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Una mirada a los organismos fngicos: Fbricas verstiles de diversos

metabolitos secundarios de inters biotecnolgico


Corts-Snchez Alejandro De Jess1,2,* Mosqueda-Olivares Tania1,2
Instituto Tecnolgico y De Estudios Superiores de Monterrey (ITESM).
2
Escuela de Ingeniera en Industrias Alimentarias, Biotecnologa y Agronoma.
Epigmenio Gonzlez #500, Col. San Pablo, CP.76130 Quertaro, Quertaro, Mxico.
*Autor de correspondencia E-mail: alecortes_1@hotmail.com
Recibido 18 de abril 2013- aceptado 20 de junio 2013
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Resumen
Los hongos son organismos abundantes y ampliamente distribuidos en la naturaleza, que pueden causar el
deterioro de diferentes productos industriales y comerciales generando graves prdidas econmicas para el
hombre; as mismo varios de ellos en su condicin de parsitos pueden infectar y dar lugar a diversas
enfermedades en plantas y animales. Pero no todo es un contorno perjudicial por parte de estos seres, pues
ellos son responsables de ciclos naturales de recambio de nutrientes contribuyendo a una mayor fertilidad de la
tierra, adems su crecimiento y procesos metablicos pueden ser usados para beneficio humano y ecolgico en
la elaboracin de mltiples productos y sntesis de una variedad de molculas con propiedades qumicobiolgicas interesantes y de un alto valor agregado como son: antibiticos, inmunomoduladores,
anticolesterolemicos, antitumorales, agentes con actividad de superficie y agentes de biocontrol. La presente
revisin se enfoca en dar un bosquejo general acerca de estos organismos fngicos, su importancia en la
naturaleza, los diferentes metabolitos secundarios que generan, cepas productoras, y los mecanismos de
regulacin en la biosntesis y clasificacin de estos compuestos activos; a fin de mostrar a estos seres como
biofbricas verstiles, prcticas y rentables de diversas molculas cuyas propiedades de inters biotecnolgico
permiten a algunas de ellas ser usadas actualmente en diferentes sectores industriales, mientras que otras son
consideradas todava como potenciales alternativas.
Pigmentos y antioxidantes
Los pigmentos son sustancias qumicas que imparten color a otros materiales por el efecto ptico de la
refraccin de la luz del sol. Debido a esta caracterstica son de gran utilidad e importancia en la manufactura de
diversos productos ya sea como aditivos, colorantes o vehculos. Desde hace varios aos se ha investigado la
produccin de pigmentos a partir de fuentes naturales y los procesos biotecnolgicos han mostrado ser una
buena alternativa para la obtencin de compuestos coloridos, principalmente mediante el empleo de
microorganismos, particularmente de hongos filamentosos, debido a su gran diversidad, versatilidad bioqumica
y de adaptacin a condiciones no favorables de crecimiento, mostrndose como excelentes substitutos en la
obtencin de colorantes por la va de sntesis qumica (51). Por otro lado, a algunos compuestos que imparten
color en diferentes tonalidades y de caractersticas hidrosolubles, se les ha atribuido adems propiedades
biolgicas antibacteriales, anticancergenas y antioxidantes. Entre las clulas productoras de estos compuestos
se tiene a los integrantes del gnero Monascus sp. (52) y hongos del gnero Aspergillus sp. y Penicillum sp.,
que son considerados tambin productores de pigmentos.
Algunas levaduras basidiomiceticas, principalmente de los gneros Rhodotorula, Sporobolomyces,
Sporidiobolus, Cryptococcus, y Rhodosporidium son capaces de sintetizar como metabolitos secundarios
pigmentos antioxidantes. Tal es el caso de carotenoides ( -caroteno, toruleno y torularrodina) y pigmentos de
absorcin como las micosporinas (compuestos con estructuras centrales de unidad cclica aminociclohexenona
unida a un aminocido o amino-alcohol), todos ellos resultado de un mecanismo de fotoproteccin hacia la
radiacin ultravioleta (RUV), mediante la desactivacin de especies reactivas de oxgeno generadas por el
propio metabolismo o radiacin UV y tolerando el estrs oxidativo, sobre todo en el envejecimiento de los
cultivos, adems de que se ha observado que la adicin de ROS (especies reactivas de oxgeno) al medio
durante el crecimiento de levaduras induce la produccin y acumulacin de estos compuestos fotoprotectores
(54). Esta capacidad de la clula ante condiciones de estrs oxidativo puede ser utilizada como una alternativa
de obtencin de este tipo de aditivos principalmente para la industria alimentaria a partir de fuentes naturales,
como es el caso de organismos fngicos (Cuadro 8).
Cuadro 8.- Hongos productores de pigmentos antioxidantes.
Hongo
Carotenoides producidos
Sclerotium rolfsii
-caroteno
Blakeslea trispora
caroteno
Thraustochytrium sp.
-carotenos, astaxantina, fenocoxantina, cantanxantina, equinenona
Phycomyces sp.
carotenos
Epicoccum nigrum
Astaxantina
Phaffia rhodozyma