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Thme : Lalternance dmocratique dans les Etats dAfrique francophone

UNIVERSIT DE COCODY-ABIDJAN

Facult de Droit de Crteil


UFR des Sciences Juridique Administrative et
Politique

ANNE ACADEMIQUE 2012 - 2013


SOUTENANCE DE THSE
(En vue de lobtention du grade de)
DOCTEUR EN DROIT PUBLIC

LALTERNANCE DMOCRATIQUE DANS LES


TATS DAFRIQUE FRANCOPHONE

Prsente et soutenue publiquement le 18 dcembre 2013 par :


Monsieur ETEKOU Bdi Yves Stanislas

MEMBRES DU JURY :
Madame Anne LEVADE, Professeur lUniversit de Paris-Est Crteil, Prsidente du Jury
Monsieur Dominique ROUSSEAU, Professeur lUniversit Paris I- Panthon-Sorbonne,
Rapporteur
Monsieur Fabrice HOURQUEBIE, Professeur lUniversit Montesquieu-Bordeaux IV,
Rapporteur
Monsieur Djedjro Francisco MELEDJE, Professeur Titulaire lUniversit Flix
Houphout-Boigny Abidjan, Co-directeur de Thse
Monsieur Dominique ROSENBERG, Professeur lUniversit Paris-Est Crteil, Codirecteur de Thse
1

Thme : Lalternance dmocratique dans les Etats dAfrique francophone

Les Universits de Paris Est Crteil (France) et Flix HOUPHOUT-BOIGNY nentendent


donner aucune approbation ni improbation aux opinions mises dans cette thse. Ces opinions
doivent tre considres comme propres leur auteur.

Thme : Lalternance dmocratique dans les Etats dAfrique francophone

REMERCIEMENTS

Jadresse mes sincres remerciements :

Monsieur les Professeurs Dominique ROSENBERG et Djedjro Francisco


MELEDJE pour avoir accept de diriger cette thse, pour leur disponibilit, leur
patience, leur rigueur et leur comprhension dont ils ont fait preuve au long de ce
travail ;

Madame et Messieurs les Professeurs, membres du jury pour avoir accept, malgr
des emplois du temps chargs, de se pencher sur ce travail ;

celle qui a accept de se lancer dans cette aventure avec moi, Genevive Avla
ADAHI, sans apprhensions

ma famille en particulier mon pre, Monsieur Flix ETEKOU NGUESSAN et


ma mre Mme ETEKOU Hlne, sans oublier ma tante Mme NIAGNELY Irne
pour leurs soutiens spirituels et leurs encouragements

Monsieur et Mme GUYE pour leur disponibilit et pour les encouragements

Cline COULIBALY pour ses conseils aviss et sa disponibilit

Fidle AGNIMEL pour son aide combien apprciable

mes frres et surs, sans oublier mes cousins et cousines

tous mes ami (e)s pour leur soutien

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TABLE DES ABRVIATIONS, ACRONYMES SIGLES


ACCPUF : Association des Cours Constitutionnelles ayant Partage lUsage du Franais
AFP : Agence France Presses
AIDC : Association International de Droit Constitutionnel
AMDC : Association Marocaine de Droit Constitutionnel
AUF : Agence Universitaire de la Francophonie
CEAN : Centre dtudes dAfrique Noire
CERDIP : Centre dtudes et de Recherches en Droit et Institutions Politiques
CERDRADI : Centre dtudes et de Recherches sur les Droits Africains et sur le
Dveloppement Institutionnel des Pays en Dveloppement
CODESRIA : Conseil pour le Dveloppement de la Recherche en Sciences Sociales en
Afrique
EDJA : Revue Internationale de Droit Africain, ditions Juridiques Africaines
FNSP : Fondation Nationale des Sciences Politiques
GRECCAP : Groupement de Recherches Comparatives en Droit Constitutionnel,
Administratif et Politique
GRIP : Groupe de Recherche et dInformation sur la Paix et la Scurit
IEP : Institut dtudes Politiques
LGDJ : Librairie Gnrale de Droit et de Jurisprudence
NEA : Nouvelles ditions Africaines
ONG : Organisation Non Gouvernementale
OPAD : Observatoire Panafricain de la Dmocratie
PDCI : Parti Dmocratique de Cte dIvoire
PUAM : Presses Universitaires dAix-Marseille
PUCI : Presses Universitaires de Cte dIvoire
PUF : Presses Universitaires de France
RADI : Revue Internationale de Droit Africain
RBSJA : Revue Bninoise des Sciences Juridiques et Administratives
RDC : Rpublique Dmocratique du Congo
RDP : Revue de Droit Public et de la Science Politique en France et ltranger
RDR : Rassemblement des Rpublicains
RFDC : Revue Franaise de Droit Constitutionnel
RFSP : Revue Franaise de Science Politique
RHDP : Rassemblement des Houphoutistes pour la Dmocratie et la Paix
RID : Revue Ivoirienne de Droit
RIPC : Revue Internationale de Politique Compare
RJPEF : Revue Juridique et Politique des tats Francophones (anciennement RJPIC)
RJPIC : Revue Juridique et Politique Indpendance et Coopration
RRJ : Revue de la Recherche Juridique- Droit Prospectif
RTSJ : Revue Togolaise des Sciences Juridiques
SGDN : Secrtariat Gnral de la Dfense Nationale
UDPCI : Union pour la Dmocratie et la Paix en Cte dIvoire
UNESCO : Organisation des Nations-Unies pour lducation, la Science et la Culture

Thme : Lalternance dmocratique dans les Etats dAfrique francophone

SOMMAIRE
REMERCIEMENTS ............................................................................................................................................ 3
TABLE DES ABRVIATIONS, ACRONYMES SIGLES ............................................................................... 4
SOMMAIRE .......................................................................................................................................................... 5
INTRODUCTION GNRALE ......................................................................................................................... 6
I-

LES ENJEUX DE LALTERNANCE DEMOCRATIQUE EN AFRIQUE FRANCOPHONE ..........11

II-

LES DEFIS DE LALTERNANCE DEMOCRATIQUE EN AFRIQUE FRANCOPHONE ..............17

III-

PRECISIONS TERMINOLOGIQUES ................................................................................................27

A- Dfinition du concept de dmocratie ...................................................................................................... 28


B- Dfinition du concept de lalternance ...................................................................................................... 31
Premire Partie : LES CONDITIONS POLITIQUES ET JURIDIQUES DE REALISATION DE
LALTERNANCE DEMOCRATIQUE ............................................................................................................ 38
Titre 1 : LE CONSENSUS POLITIQUE, FACTEUR DMERGENCE DE LALTERNANCE
DEMOCRATIQUE ...........................................................................................................................................41
Chapitre 1 : CONSENSUS POLITIQUE ET RESPECT DES NORMES CONSTITUTIONNELLES ..... 43
Chapitre 2 : RUPTURE DU CONSENSUS POLITIQUE ET CRISES POLITICOINSTITUTIONNELLES .............................................................................................................................. 83
Titre 2 : LES PARADIGMES JURIDIQUES DETERMINANTS DANS LA RALISATION DE
LALTERNANCE DEMOCRATIQUE ..........................................................................................................127
Chapitre 1 : LELECTION CONCURRENTIELLE, UN CRITERE ESSENTIEL DE LALTERNANCE
DEMOCRATIQUE .................................................................................................................................... 129
Chapitre 2 : LA SEPARATION DES POUVOIRS, UN PRINCIPE CONCOURANT A LA
REALISATION DE LALTERNANCE DEMOCRATIQUE ................................................................... 217
Conclusion de la premire partie .....................................................................................................................257
Deuxime Partie : LINSTITUTIONNALISATION DE LALTERNANCE DMOCRATIQUE : DE
LINCERTITUDE DES ALTERNANCES LANCRAGE DE LA CULTURE DEMOCRATIQUE .... 259
Titre 1 : FLUX ET REFLUX DES PROCESSUS DEMOCRATIQUES EN AFRIQUE ...............................261
Chapitre1 : LAMBIGITE DES FORMES DALTERNANCE DANS LESPACE POLITIQUE
AFRICAIN ................................................................................................................................................. 262
Chapitre 2 : LES IMPLICATIONS OU LINFLUENCE DES DIFFERENTES FORMES
DALTERNANCES SUR LES PROCESSUS DEMOCRATIQUES ........................................................ 308
Titre 2 : LES LMENTS FAVORABLES LENRACINEMENT DE LA CULTURE DEMOCRATIQUE
337
Chapitre 1 : LES SUBSTRATS ESSENTIELS A LEMERGENCE DUNE CULTURE
DEMOCRATIQUE .................................................................................................................................... 339
Chapitre 2 : LE DIFFICILE APPRENTISSAGE DE LA SOCIALISATION DEMOCRATIQUE EN
AFRIQUE FRANCOPHONE .................................................................................................................... 372
Conclusion de la deuxime partie ....................................................................................................................401
CONCLUSION GNRALE .......................................................................................................................... 402
BIBLIOGRAPHIE ............................................................................................................................................ 406
TABLE DES MATIERES ................................................................................................................................ 444
INDEX ALPHABETIQUE ............................................................................................................................... 449

Thme : Lalternance dmocratique dans les Etats dAfrique francophone

INTRODUCTION GNRALE
Le dbat sur lalternance dmocratique irrigue depuis quelques annes le cur du
fonctionnement des systmes politiques en Afrique. Il a pris des proportions au point que la
question de la succession des dirigeants africains continue dalimenter la doctrine
constitutionnelle africaine et surtout les socits civiles africaines1. Le constat qui se dgage
aprs plus de deux dcennies de pratique dmocratique, cest que la transmission du pouvoir
politique nobit pas toujours aux prescriptions constitutionnelles, elle continue dtre
influence par des procds illgaux2 qui traduisent une anormalit de la vie politique
constitutionnelle faite de flux et de reflux, de continuits et de ruptures, de permanences et de
mutations.

On pourrait se demander si lun des acquis majeurs du retour la dmocratie librale,


savoir lexpression libre du suffrage universel comme mode de lgitimation et de dvolution
du pouvoir qui, de plus en plus, cristallise la vie politique en Afrique francophone, nest
dmeur vain et inefficace.

Si on part du principe que lenracinement progressif des principes et valeurs de la


dmocratie librale pose de manire explicite la possibilit dune alternance dmocratique sur
le continent africain, celle-ci simpose comme le principal critre dvaluation de la
dmocratie. En effet, laccession au pouvoir ayant auparavant pous des contours violents, la
libralisation des systmes politiques a introduit lorganisation dlections disputes comme
nouveau paradigme dans le contexte politique africain susceptible de dboucher sur une
alternance dmocratique. Ds lors que des conditions de transparence et de sincrit
lectorales sont runies, lalternance dmocratique devient un signe distinctif de lacceptation
de la comptition lectorale et un gage douverture des systmes politiques longtemps
domins par la confiscation et la personnalisation du pouvoir.

El Hadj MBODJ, La succession du chef dtat en droit constitutionnel africain. Analyse juridique et impact
politique, Thse pour le Doctorat dtat en droit, Dakar, Universit Cheick ANTA DIOP, 1991, 536 p.
2
Babacar GUYE, Les coups dtat en Afrique entre lgalit et lgitimit , Droit sngalais, n 9, novembre
2010, p. 259- 277 ; Frdric Jol AVO, La crise de normativit de la Constitution en Afrique , RDP, n 1,
janvier-fvrier 2012, p. 141 et suivantes ; Issaka SOUAR, Guerres civiles et coups dtat en Afrique de
lOuest : comprendre les causes et identifier des solutions possibles, Paris, LHarmattan, 2007.

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Ainsi, aprs avoir renou avec le pluralisme politique et les lections concurrentielles,
les systmes politiques dAfrique francophone peroivent la question de lalternance comme
un indice incontestable de leffectivit du pluralisme politique et de consolidation des
processus dmocratiques. Depuis les indpandances, le monopartisme et des rgimes
autoritaires dont les traits dominants taient la concentration et la confusion des pouvoirs ont
plomb le jeu politique. Au demeurant, les chefs dtat tant la cl de vote des institutions,
ils taient donc au centre de tout. Le pouvoir, les institutions tatiques sincarnaient en la
personne du chef de ltat, ils se confondaient avec le systme politique lui-mme3. Cette
ralit politique tant en contradiction avec le modle de dmocratie pluraliste, il apparaissait
alors vident que la ralisation de lalternance par les urnes soit une utopie.

Il a fallu attendre la fin des annes 1980 pour voir les tats africains se rapprocher du
modle de dmocratie librale. En faisant de la protection des droits et de la revendication de
plus despaces de libert, les socits civiles ont ainsi contribu lavnement de rgimes
politiques ouverts au systme dmocratique4. Les profonds bouleversements politiques lis
des revendications conomiques et sociales au dbut des annes 1990 ont largement influenc
les systmes politiques dAfrique. Ils ont provoqu des transitions vers des rgimes politiques
dmocratiques et dot pour la plupart les tats dAfrique francophone de nouvelles
Constitutions. Celles-ci, fruit dun consensus national ou dune rvision impose, ont
consacr les principes de la dmocratie librale : savoir le multipartisme, le principe de
lacquisition de la lgitimit travers des lections libres et transparentes et la limitation du
pouvoir par laffirmation du principe de ltat de droit5.

Traiter donc de la question de lalternance dmocratique dans les tats dAfrique


francophone revient principalement sinterroger sur lvolution politique de ces tats
depuis lamorce des processus de transition dmocratique. Il sagit en fait de comprendre la

Voir Grard CONAC, Portrait du chef dtat africain , Pouvoirs, n 25, 1983, p. 121 ; voir galement
Pierre-Franois GONIDEC, Les systmes politiques africains, 2me partie : les ralits du pouvoir, Paris, LGDJ,
1974 ; Dmitri-Georges LAVROFF, Les systmes constitutionnels en Afrique noire, Paris, Pedone, 1976 ;
Bernard ASSO, Le chef dtat africain, lexprience des tats africains de succession franaise, Paris, Albatros,
1976.
4
Alioune Badara FALL, La Charte africaine des droits de lHomme et des peuples : entre universalisme et
rgionalisme , Pouvoirs, n 129, 2 trimestre, 2009, p. 77- 100, notamment les pages 92 et suivantes.
5
Andr CABANIS et Michel Louis MARTIN, Les Constitutions dAfrique francophone. volutions rcentes.
Paris, Karthala, 1999 ; Albert BOURGI, Lvolution du constitutionnalisme en Afrique : du formalisme
leffectivit , RFDC, 2002/4, n 52, p. 721-748.

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place quoccupe llection, notamment prsidentielle, dans les dispositifs de lgitim, et


galement dapprhender en quelque sorte linfluence de llection dans laction publique,
dans la mesure o elles sont des moments privilgis dinterrogation du politique6. Comme le
note Robert CHARVIN, il ne peut y avoir de dmocratie sans lections 7 et les lections ne
sont dignes de la dmocratie que parce quelles laissent aux lecteurs un libre choix. Elles
sont, au-del dune simple procdure technique, un rite social qui traduit lexpression dun
choix populaire visant tablir la reprsentativit des gouvernants. Synonyme de libert,
llection bien entendu suppose une comptition politique ouverte qui, contrle par des
organes indpendants pour des questions de transparence et de sincrit8, peut dboucher sur
un changement de majorit, cest dire dboucher sur une alternance au pouvoir.

La source du pouvoir dcoulant donc de la volont des citoyens, cest--dire du


souverain, exprime au travers des urnes, elle a replac la question de lalternance
dmocratique au centre de la politique en Afrique francophone. Interprte comme un critre
dvolution dmocratique, llection traduit lacceptation de la nouvelle dynamique
institutionnelle qui fait de la lgitimit populaire le mode unanimement admis daccession au
pouvoir. Bien plus, elle semble tre perue comme une volont de retour au
constitutionnalisme dfinissant et encadrant les nouvelles rgles du jeu politique en matire
daccession au pouvoir. Mais lalternance dmocratique nest pas que lectorale, elle requiert
un fond commun, cest--dire un attachement aux valeurs dmocratiques, telles la dignit de
la personne humaine, la libert et surtout un consensus politique o se rejoindraient une
majorit et une opposition accordes sur lessentiel des fondements du rgime et de la
socit9. Expression donc dun changement dans le rgime et non de rgime, lalternance

Patrick QUANTIN, Les lections en Afrique au risque de la comparaison , Communication prsente au


colloque de la Revue Internationale de Politique Compare, Bordeaux, 21- 23 fvrier 2002, Centre dtude
dAfrique Noire, p. 4.
7
Robert CHARVIN, Le droit de suffrage, stade suprme de la dmocratie ? , in tudes offertes Jacques
MOURGEON, Pouvoir et libert, Bruxelles, Bruylant, 1998, p. 131 et suivantes ; voir galement Tlesphore
ONDO, Lautorit des dcisions des juridictions constitutionnelles en Afrique noire francophone , RJPIC, n
4, 2012, p. 464 et 465.
8
Grard CONAC, Dmocratie et lections , in Jean-Pierre VETTOVAGLIA et autres, (sous la direction de),
Dmocratie et lections dans lespace francophone, Bruxelles, Bruylant, 2010, p. 27.
9
Lo HAMON, Ncessit et condition de lalternance , Pouvoirs, n 1, 1977, p. 31 et suivantes ; voir
galement Olivier DUHAMEL et Yves MNY, Droit constitutionnel, Paris, PUF, 1992, p. 26.

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sinscrit dans une dynamique de continuit institutionnelle et est perue comme un critre de
consolidation du processus de dmocratisation10.

lvidence, lalternance dmocratique cr une certaine corrlation entre la


dmocratie et lalternance. Elle implique, au-del de lexpression libre du suffrage universel,
un respect des liberts fondamentales et publiques, voire un rel compromis sur le respect du
principe de ltat de droit11.

Le choix dun tel sujet qui sinscrit dans la dynamique dvolution et de pratique des
systmes politiques dAfrique francophone, nous plonge dans les mandres politiques de
lAfrique. Lengagement de ces tats dAfrique francophone en faveur de la dmocratie
librale et de ltat de droit ayant considrablement influenc llaboration des rgles
constitutionnelles en matire de dvolution du pouvoir12, il a de manire explicite pos la
possibilit dune alternance comme volont de changement librement exprime par le corps
lectoral loccasion dlections rgulires. Plus prcisment la reconnaissance du pluralisme
politique, ds lors quelle sest impose comme lune des caractristiques fondamentales du
nouveau constitutionnalisme africain, a favoris lmergence dun cadre politique
concurrentiel propice lorganisation dlections pluralistes. Elle est devenue le nouveau
paradigme des rgimes politiques dAfrique dautant quelle a permis de restaurer la
sparation et lquilibre du pouvoir et surtout de poser les jalons dun tat de droit levant le
juge constitutionnel au rang dautorit rgulatrice de laction politique. Un tel changement qui
marque lvolution des systmes politiques africains vers des rgimes dmocratiques ne
pouvait que renforcer la responsabilit des chefs dtat africains tirant leur lgitim de
lexpression du suffrage universel13. Il a par ailleurs lev, dans la plupart des tats dAfrique
10

Babacar KANT, Alternance politique et alternative dmocratique en Afrique , in Mlanges offerts


Thomas FLEINER, Lhomme et ltat, Genve, ditions Universitaires de Fribourg, 2003, p. 489.
11
Thodore HOLO, Les dfis de lalternance dmocratique en Afrique , Actes de la confrence internationale
de Cotonou du 23 au 25 fvrier 2009, Fonds des Nations Unies pour la dmocratie et Institut des droits de
lhomme et promotion de la dmocratie, p. 1 ; voir galement Babacar KANT, article prcit ; Slobodan
MILACIC, De la redcouverte des droits fondamentaux sous la Ve Rpublique. chaque poque ses droits
fondamentaux ? , in Bertrand MATHIEU, (sous la direction de), Cinquantime anniversaire de la Constitution
franaise, Paris, Dalloz, 2008, p. 553.
12
Philippe MANGA, Rflexions sur la dynamique constitutionnelle en Afrique , RJPIC, 1994, p. 46-69.
13
Ydoh Sbastien LATH, Les volutions des systmes constitutionnels africains lre de la dmocratisation,
Thse de Doctorat en Droit, Abidjan, Universit dAbidjan-Cocody, novembre 2008 ; Stphane BOLLE,
Obligations constitutionnelles et lgales des gouvernants et autres responsables politiques nationaux :
Gouvernement, Assemble nationale et institutions de ltat , Communication prononce lors de la Confrence
internationale sur Les dfis de lalternance dmocratique, Cotonou, 23 au 25 fvrier 2009.

Thme : Lalternance dmocratique dans les Etats dAfrique francophone

francophone le principe de lalternance au rang dindicateur de la consolidation de la


dmocratie.

Ce faisant, en sinscrivant dans une architecture juridique et dmocratique, en tant que


signe distinctif et critre primordial qui permet de reconnatre un rgime dmocratique en
Afrique, lalternance dmocratique est devenue un vritable lment dvaluation de la
dmocratie africaine. Bien entendu, il sagira de prciser lobjet dune telle tude au regard
des reflux des processus dmocratiques en Afrique francophone (les exemples du Mali, du
Niger, Madagascar, de la Centrafrique et de la Mauritanie, voire de la Cte dIvoire sont
vocateurs plus dun titre). La ralisation de lalternance sinscrivant dans une trajectoire
daffirmation du principe de la dmocratie, elle permet en ralit douvrir un vaste chantier de
construction dmocratique qui reste une qute permanente14.

La rflexion sur le sujet de lalternance dmocratique dans les tats dAfrique


francophone apparat comme un dfi lanc la science du droit constitutionnel africain
francophone. Les usages pervers du nouveau constitutionnalisme libral empchant
leffectivit, voire lenracinement du principe de lalternance dmocratique renvoient une
image daccaparement ou de confiscation du pouvoir des fins personnelles, les processus
dmocratiques ds lors donnent des signes dessoufflement et dinquitudes15.

Mais auparavant, il nous faut dabord nous interroger, avant daborder les prcisions
terminologiques, sur, dune part, les enjeux de lalternance dmocratique et, dautre part,
analyser les dfis qui sattachent leffectivit dune alternance dmocratique dans les
processus de consolidation des rgimes politiques dmocratiques en Afrique francophone.

14

Babacar KANT, Alternance politique et alternative dmocratique en Afrique , in Mlanges offerts


Thomas FLEINER, Lhomme et ltat, ditions Universitaires de Fribourg, Suisse, 2003, p. 500.
15
Vincent FOUCHER, Difficiles successions en Afrique subsaharienne : persistance et reconstruction du
pouvoir personnel , Pouvoirs, n 129, avril 2009, p. 127-137 ; Pour un approfondissement de la question, voir le
n 129 de la revue Pouvoirs, Dmocratie en Afrique, 2009, op. cit. ; Cdric MILHAT, Le constitutionnalisme
en Afrique francophone. Variations htrodoxes sur un requiem , Politeia, n 7, printemps 2005, p. 677 et
suivantes.

10

Thme : Lalternance dmocratique dans les Etats dAfrique francophone

I- LES ENJEUX DE LALTERNANCE DEMOCRATIQUE EN


AFRIQUE FRANCOPHONE

Les enjeux qui se rattachent leffectivit de lalternance dmocratique sont la fois


dordre externe et interne. Dun point de vue externe, la dmocratie librale, aprs la chute du
mur de Berlin et la dconfiture des dmocraties populaires de lEurope de lEst, sest impose
comme le modle universel de systme politique permettant tous les courants dopinions de
sexprimer et de sorganiser librement. Le triomphe de la dmocratie librale en tant
quaffirmation du pouvoir du peuple et unique forme lgitime dorganisation des socits
humaines16 sest traduit par un ensemble de rgles prsentes sous les couleurs de ltat de
droit. Considrs comme les gniteurs immdiats des soubresauts dmocratiques en
Afrique francophone la fin des annes 198017, ces facteurs extrinsques lis la fin du
monde bipolaire illustrent bien la mondialisation de la dmocratie librale. Ces facteurs,
certes conjoncturels, ont eu une incidence significative sur les processus de transition en
Afrique francophone. Ils ont manifestement dlgitim les pouvoirs autoritaires et contribu
ladhsion de ces socits africaines au modle politique libral. En rejetant les pouvoirs non
dmocratiques, ces facteurs ont cr les conditions dmergence dune nouvelle culture
faisant la promotion de la libert un signe douverture au pluralisme politique18.

Leffondrement du mur de Berlin qui a marqu la fin de la rivalit Est/Ouest a entran


la disparition des rgimes communistes. Peru comme un symbole important, il a
incontestablement constitu le dclencheur de la rupture tant politique que doctrinale dans les
tats dAfrique francophone. En fragilisant les rgimes autocratiques, la chute du mur de
16

Thodore HOLO, Dmocratie revitalise ou dmocratie mascule ? Les Constitutions du renouveau


dmocratique dans les tats de lespace francophone africain : rgimes juridiques et systmes politiques , Revue
Bninoise des Sciences Juridiques et Administratives, n 16, 2006, p. 19 ; Ren DEGNI-SEGUI, Linfluence
de la dmocratie librale dans le monde : le cas de quelques tats de lespace francophone , in Jean-Pierre
VETTOVAGLIA, (sous la direction de), Dmocratie et lections dans lespace francophone, Bruxelles,
Bruylant, 2010, p. 31-50.
17
dem KODJO, Environnement international et tat de droit : le cas de lAfrique , in Grard CONAC, (sous
la direction de), LAfrique en transition vers le pluralisme politique, op. cit., p. 84 ; Magelan OMBALLA, Les
bailleurs de fonds bilatraux et la conditionnalit dmocratique en Afrique noire francophone : le cas de la
France et du Canada , Source : www.francophonie-durable.org/.../colloque-ouaga-a5-omballa.pdf, p. 85-89 ;
Luc SINDJOUN, Les nouvelles Constitutions africaines et la politique internationale : contribution une
conomie internationale des biens politico-institutionnels , Afrique 2000, n 21, avril-juin 1995, p. 38.
18
Alain-Serge MESCHRIAKOFF, Le multipartisme en Afrique francophone, illusion ou solution ? , in
Grard CONAC, (sous la direction de), op.cit., p. 68.

11

Thme : Lalternance dmocratique dans les Etats dAfrique francophone

Berlin a conduit labandon de la conception unanimiste du pouvoir exprime par la trilogie


une Nation, un tat, un Parti qui stait rige en dogme19. ce symbole important,
sajoute la ncessit pour la France de se doter dune doctrine sur la dmocratisation des
systmes politiques dAfrique francophone travers le discours historique du prsident de la
Rpublique franais, Franois MITTERAND, La Baule. Les liens historiques et
institutionnels qui lient la France certains tats dAfrique ont permis la France de
continuer exercer son influence dans son pr carr colonial.

En invitant donc tardivement20 ses anciennes colonies africaines sinscrire dans le


mouvement de dmocratisation, le prsident de la Rpublique franaise a sembl redfinir les
relations franco-africaines par ltablissement dune nouvelle coopration fonde sur des
bases morales, savoir la pratique de la dmocratie et le respect des droits de lHomme. En
outre, il entendait lier laide au dveloppement aux efforts qui seront accomplis dans le sens
dune dmocratisation des systmes politiques par un rajustement structurel, voire
institutionnel, des rgimes politiques. Dsormais, une prime la dmocratisation symbolise
par louverture des rgimes monolithiques dAfrique francophone vers le pluralisme et ltat
de droit libral conditionne la coopration en matire de dveloppement. Les bailleurs de
fonds, en plus de la conditionnalit conomico-financire et du respect de la bonne
gouvernance, exigeaient des gouvernants des tats dAfrique francophone des rformes dans
le secteur politique.

Autrement dit, il tait question pour les partenaires au dveloppement, en usant de la


conditionnalit dmocratique, - principe qui venait de faire son entre dans lordre
international21 -, de lier laide au dveloppement lexigence de transformations politiques et
constitutionnelles ncessaires au fonctionnement dune socit dmocratique. La dmocratie

19

Grard CONAC, Quelques rflexions sur les transitions dmocratiques en Afrique , Agence de la
Francophonie, Cotonou, 2000, p. 3. ; Du mme auteur, Les processus de dmocratisation en Afrique , in
Grard CONAC, (sous la direction de), LAfrique en transition vers le pluralisme politique, Paris, conomica,
1993, p. 11 et suivantes ; voir galement Robert DOSSOU, Voies diverses de la mutation dmocratique en
Afrique , in Jean-Pierre VETTOVAGLIA, (sous la direction de), op. cit., p. 145 et suivantes.
20
Jean-Franois BAYART, La problmatique de la dmocratie en Afrique noire. La Baule, et puis aprs ? ,
Politique africaine, n 43, octobre 1991, p. 5-20.
21
Stphane BOLLE, La conditionnalit dmocratique dans la politique africaine de la France , voir site :
afrilex.u-bordeaux4.fr/sites/afrilex/IMG/pdf/2dos3bolle.pdf ; T. O. MOSS, La conditionnalit dmocratique
dans les relations entre lEurope et lAfrique , in Lvnement Europen, n 19, 1992, p. 225 et suivantes ;
Martin MANKOU, Droits de lhomme, dmocratie et tat de droit dans la Convention de Lom IV , RJPIC,
n 3, septembre-dcembre 2000, p. 313 et suivantes.

12

Thme : Lalternance dmocratique dans les Etats dAfrique francophone

tant entendue ici comme le rgne du nombre dans le respect du droit au travers dlections
disputes et honntes au suffrage universel, permettant lalternance au pouvoir, et au moyen
dinstitutions plurielles judicieusement agences, assurant lexercice quilibr du pouvoir22 ,
ladhsion un ensemble de principes et de valeurs devait largement favoriser un dialogue
politique entre les acteurs du jeu politique.

Fortement influencs par ces facteurs extrinsques, les systmes politiques dAfrique
francophone pouvaient-ils sinscrire en marge du processus duniversalisation de la
dmocratie ? La dmocratie librale, devenue le modle rfrentiel par excellence pour les
socits civiles africaines, va constituer la trame des revendications socio-politiques. En tant
que forme de gouvernance qui garantit le principe de libert, la dmocratie va entraner un
dgel, une dcomposition des systmes institutionnels africains. Tout en consacrant une
libralisation de lespace politique en Afrique francophone, elle va substituer les rgimes
prsidentiels aux rgimes prsidentialistes. Manifestement, elle a permis une interaction entre
les prtentions discursives des pouvoirs et la volont subversive des socits civiles
mergentes de conqurir plus despaces de liberts23. Ds lors, ces facteurs externes, se
combinent dautres internes dcoulant de la pression des peuples dAfrique francophone dont
lobjectif a t de restaurer le pluralisme politique.

Ainsi, dun point de vue interne, lchec des rgimes politiques autoritaires fondus
dans des systmes de parti unique marqus par des violations graves des droits et liberts a
provoqu de profonds bouleversements dans lespace politique africain 24. On a assist la
mise mort du monopartisme et un retour de lordre constitutionnel libral adopt au dbut
des indpendances. Lobjectif, tout en refoulant toute confusion du pouvoir avec la personne
du chef de ltat, tait de promouvoir les principes de la dmocratie librale susceptibles de
provoquer un changement de gouvernants par le principe des urnes. Il sagissait en fait
22

Henry ROUSSILLON, Chronique dune dmocratie annonce , in Henry ROUSSILLON, (sous la direction
de), Les Constitutions africaines : la transition dmocratique, Presses de lIEP de Toulouse, 1993, p. 4 ;
Stphane BOLLE, La conditionnalit dmocratique dans la politique africaine de la France , afrilex.ubordeaux4.fr Archives Numro 2 : septembre 2001
23
Voir Maurice KAMTO, Quelques rflexions sur la transition vers le pluralisme au Cameroun , in Grard
CONAC, sous la direction de), LAfrique en transition vers le pluralisme politique, op. cit., p. 209-236 ; voir
galement Flix Franois LISSOUCK, Le discours de la Baule et le pluralisme en Afrique noire francophone.
Essai danalyse dune contribution linstauration de la dmocratie dans les tats dAfrique noire dexpression
franaise, D.E.A., Science politique, IEP-Lyon, 1994, 101 p.
24
Albert BOURGI, Les chemins difficiles de la dmocratie en Afrique de lOuest , La Revue Socialiste, n
35, LAfrique en question, 3me trimestre 2009, p. 27-32.

13

Thme : Lalternance dmocratique dans les Etats dAfrique francophone

dexclure toute ide de confiscation du pouvoir qui aurait pour corollaire les coups dtat
militaires. En sen prenant en effet lautoritarisme politique, les mouvements de
contestations qui ont induit les processus dmocratiques ont traduit la qute dun changement
excluant toute ide de monopole du pouvoir. Ces mouvements ont par consquent propuls le
pluralisme concurrentiel au rang dexigence dmocratique. Tout en rejetant lintangibilit du
chef de ltat, certain dtre indfiniment rlu, le nouveau constitutionnalisme africain a fait
de la volont populaire la source exclusive de la lgitimit. Il a raffirm le caractre
rpublicain de ltat en ceci quil a restaur la souverainet populaire et institutionnalis la
tenue non seulement rgulire et priodique de llection, mais galement la comptition
politique et lectorale.

La dvolution du pouvoir de plus en plus saisie par le droit tmoigne de lexistence de


nouvelles rgles organisant et encadrant laccession et lexercice du pouvoir. Sous la pression
des populations africaines lasses des systmes politiques qui ont montr leurs limites, les
contestations subsquentes ont branl les vieilles autocraties et abandonn de faon unanime
le schma dveloppementaliste qui a asservi les liberts. Cette pousse populaire a jet les
bases dun nouveau systme plus dmocratique25. En replaant le peuple et la souverainet
populaire au centre du nouveau constitutionnalisme, les changements de paradigmes
institutionnels ont rtabli llection comme le mode de participation permettant dtablir les
bases de la lgitimit. Ce sisme politique marque un net bouleversement de lespace
politique africain ; il sanalyse galement comme lveil dune population qui tourne le dos
aux canons de lindpendance et aux modles qui lui ont t soumis jusque-l. On peut dire
que cette nouvelle ralit politique montre quel point la volont de changement est
prgnante et manifeste chez des populations de mieux en mieux duques et de plus en plus
ouvertes, grce aux nouvelles technologies de linformation, sur le monde et sur le
fonctionnement des grandes dmocraties. Le trs meurtrier printemps arabe qui continue
de faire des vagues sinscrit dailleurs dans cette qute, voire cette dynamique de changement,
qui exige plus de libert et de justice.

25

Koffi AHADZI, Les nouvelles tendances du constitutionnalisme africain : le cas des tats dAfrique noire
francophone , La Revue du CERDIP, volume 1, n 2, juillet-dcembre 2002 ; Jean-Jacques RAYNAL, Les
confrences nationales en Afrique : au-del du mythe, la dmocratie ? , Penant, octobre-dcembre, 1994, p. 310
et suivantes.

14

Thme : Lalternance dmocratique dans les Etats dAfrique francophone

Pour des jeunes largement confronts au problme du chmage, seule la conscration


du pluralisme politique et la reconnaissance dun encadrement rigide de la fonction
prsidentielle, ainsi que la mise en place de mcanismes censs garantir la tenue dlections
libres et transparentes, mode lvidence de lgitimation politique, permet de revendiquer la
reprsentativit des gouvernants26.

cet gard, la double dimension dinstitutionnaliser et de lgitimer toute accession


la magistrature suprme par llection se revle indispensable pour garantir un transfert
harmonieux du pouvoir ; elle traduit lvidence la volont doprer un changement dans le
personnel dirigeant. En outre, elle vise oprer une rupture dans le champ politique et a
surtout donn au suffrage universel tout son sens, dautant quil est peru comme le principal
vecteur de lalternance en rgime dmocratique27. Cette volont de rupture qui dpouille les
rgimes politiques africains de leur parure historique pour les vtir dune tunique
dmocratique leur permet de recentrer la place fondamentale quoccupent les peuples dans la
dvolution du pouvoir et dans le fonctionnement des systmes politiques dmocratiques. Elle
a pos et continue de poser avec une certaine acuit la question de lalternance dmocratique
comme expression souveraine du peuple qui, par son choix lectoral librement exprim, peut
opter pour un changement de majorit28.

Cest dire quen offrant loccasion aux citoyens dtre, par la reconnaissance et la
conscration de la libert de choisir, matres de leur destin, les processus dmocratiques
enclenchs depuis le bouleversement des arnes politiques dans les tats dAfrique
francophone ont intgr lalternance dmocratique comme gage de la russite de la transition
et comme un lment essentiel dans la perspective de consolidation de tout systme politique
26

Mahoussi Gabriel ALLOGNON, Lalternance politique en Afrique , RID, n 43, 2012, p. 13 ; voir
galement Wolfgang GRAF VITZTHUM, Laction civique dans ltat dmocratique : linfluence des citoyens
sur les dcisions politiques en Allemagne , RFDC, n 43, 2000. p. 463-480.
27
La volont sans quivoque des populations rompre avec le systme de parti unique et par la mme occasion
le dsir des peuples de rejeter les coups dtat militaires comme moyen daccession a manifestement lgitim le
suffrage universel comme la source exclusive daccession au pouvoir en rgime dmocratique. Voir dans ce sens
Jean DU BOIS De GAUDUSSON, Les lections lpreuve de lAfrique , Les Cahiers du Conseil
Constitutionnel, n 13, 2002, p. 100 et suivantes ; Kassr AFO SABI, La transparence des lections en droit
public africain partir des cas bninois, sngalais et togolais, Thse pour lobtention du Doctorat en droit,
Bordeaux, Universit MONTESQUIEU-Bordeaux IV, p. 28 et suivantes.
28
Jean-Louis QUERMONNE, Existe-t-il des solutions de rechanges lalternance ? , in Mlanges en
hommage Maurice DUVERGER, Droit, institutions et systmes politiques, Paris, PUF, 1987, p. 382 ; voir
galement Francisco Djedjro MELEDJE, Principe majoritaire et dmocratie en Afrique , Revue Ivoirienne de
Droit, n 39, 2008, p. 30 et suivantes.

15

Thme : Lalternance dmocratique dans les Etats dAfrique francophone

dmocratique. En procdant donc de la comptition lectorale entre des forces politiques


opposes, lalternance est devenue une hypothse et mme une perspective quil faut
envisager, dans la mesure o lopposition politique, ds lors quelle concourt lexpression
du suffrage, se constitue en alternative dmocratique.

Au regard de ce qui prcde, on peut donc affirmer quen consacrant la dmocratie


librale et ltat de droit, les constituants en Afrique francophone ont adhr de faon
implicite aux mouvements de balancier, de sanction du corps lectoral lors des scrutins29. On
peut mme souligner quen devenant lune des revendications principales du dbut des annes
1990, lalternance dmocratique ne saurait se rduire un simple changement de majorit la
tte de ltat. Non seulement elle inscrit la dmocratie pluraliste au nombre des valeurs qui
conditionnent lexpression du suffrage universel, mais bien au-del, elle se situe dans une
logique de constitution dun patrimoine constitutionnel africain sur la dmocratie30 .

Cest dire quil ne saurait avoir dalternance vritable en dehors dun rgime politique
dmocratique31 et de la reconnaissance constitutionnelle du multipartisme, ncessaire
pralable la dmocratie pluraliste, mme si la ralit politique en Afrique francophone
donne constater que lapptit insatiable du pouvoir des hommes politiques a souvent
favoris un dtournement des mcanismes institutionnels et juridiques au profit de la
conservation du pouvoir, induisant ncessairement une impasse qui peut conduire larme se
poser en arbitre de la vie politique32.

Ds lors, on doit se poser la question de savoir si lAfrique, face au phnomne


duniversalisation de la dmocratie librale et du renouvellement constitutionnel qui a lev le
constitutionnalisme et la pratique lectorale au rang de rfrentiels quasi exclusifs en matire
de ralisation de lalternance, peut rester en marge de cette volution politique de

29

Bligh NABLI et Grald SUTTER, Linstabilit sous la Vme Rpublique , RDP, n 6, 2009, p. 1628 et
suivantes.
30
Claude MOMO, Lalternance au pouvoir en Afrique subsaharienne francophone , RRJ, 2011-2, p. 923 ;
voir galement Alioune Badara FALL, La dmocratie sngalaise lpreuve de lalternance , Revue
lectronique Afrilex, n 5, 2006, p. 5 et suivantes.
31
Marie-Christine STECKEL, Le Conseil constitutionnel et lalternance, Paris, LGDJ, 2002, p.113.
32
Babacar GUYE, Les coups dtat en Afrique entre lgalit et lgitimit , op. cit., p. 260-277 ; voir
galement Amadou TIDIANE LY, Les changements anticonstitutionnels de gouvernement en Afrique , p.
293-339 ; Koffi NONOU-AHADZI, Le premier ministre en Afrique noire francophone : tude de quelques
exemples rcents , Revue Nigrienne de Droit, novembre 1999, p. 25 et suivantes.

16

Thme : Lalternance dmocratique dans les Etats dAfrique francophone

conscration de ltat dmocratique. Aprs avoir adopt en 1981 une Charte des droits et des
peuples alors que la grande majorit des rgimes politiques taient caractriss par un
prsidentialisme autoritaire peu soucieux du respect des principes dmocratiques et des droits
de lHomme, on pourrait sinterroger, au regard de lvolution des systmes politiques
dAfrique francophone, sur le sort rserv au principe de lalternance considr comme critre
de consolidation des processus de dmocratisation dans un contexte de pluralisme politique33.
Lobservation de la scne politique africaine francophone traduit un reflux des liberts
hypothquant ainsi la ralisation de lalternance dmocratique. Par consquent on peut, en
analysant les dfis tant internes quexternes qui sopposent et contrarient manifestement
leffectivit et lenracinement de lalternance dmocratique, sinterroger sur la russite et la
consolidation de la dmocratie en Afrique.

II- LES DEFIS DE LALTERNANCE DEMOCRATIQUE EN


AFRIQUE FRANCOPHONE
Lhistoire politico-institutionnelle des tats dAfrique francophones a longtemps t
domine par des pratiques autoritaires sur fond de personnalisation excessive du pouvoir34,
rigeant le chef de ltat en dtenteur absolu

et quasi-ternel du pouvoir politique.

Linstitutionnalisation partir des annes 1990 dun constitutionnalisme prnant un ordre


politique dmocratique a lgitimement impos la dmocratie comme la forme dorganisation
politique des socits humaines. Ce no-constitutionnalisme qui a marqu une volution dans
lhistoire constitutionnelle africaine, a rig la limitation du pouvoir en rgle dor et prvu un
mcanisme dalternance automatique, grce la technique de limitations des mandats 35 ; En
outre, il a de faon substantielle fait de llection concurrentielle la seule voie daccession
lgale et lgitime au pouvoir. En prvoyant des conditions de transparence et dexpression

33

Voir cet effet Mahoussi Gabriel ALLOGNON, Lalternance politique en Afrique , op. cit., p. 18.
Pierre-Franois GONIDEC, quoi servent les Constitutions africaines. Rflexions sur le constitutionnalisme
africain , RJPIC, octobre-dcembre 1988, p. 860-862 ; Francis Vangah WODI, Les rgimes militaires et le
constitutionnalisme en Afrique , Penant, juin-septembre 1990, p. 196.
35
Augustin LOADA, La limitation du nombre de mandats prsidentiels en Afrique francophone ,Revue
lectronique Afrilex, n 3, 2003, p. 139-174 ; Andr CABANIS et Michel Louis MARTIN, Les Constitutions
dAfrique francophone. volutions rcentes, Paris, Karthala, 1999 ; des mmes auteurs, Le constitutionnalisme
de la troisime vague en Afrique francophone, Bruxelles, Academia Bruylant, 2010.
34

17

Thme : Lalternance dmocratique dans les Etats dAfrique francophone

libre du choix de llecteur, ce nouveau constitutionnalisme a en toile de fond adhr au


principe de lalternance dmocratique comme lment fondamental dans lentreprise de
dmocratisation des systmes politiques autoritaires36 ; il a en tout tat de cause inscrit
lalternance comme mode privilgi de renouvellement de llite gouvernementale, en rupture
avec la priode des partis uniques.

Toutefois, la rsurrection des Constitutions exaltant les principes de la dmocratie


librale et de ltat de droit37 na pas empch la persistance de pratiques politiques remettant
en cause lautorit mme de la loi fondamentale et au-del, le compromis politique du dbut
des transitions dmocratiques. Cens, en effet, rompre avec lre des partis uniques, le
nouveau constitutionnalisme qui devait assurer laltrit et favoriser le changement pacifique
dans le renouvellement du personnel politique dirigeant na pas rsist la soif de pouvoir ;
au contraire la volont daccaparement et dappropriation du pouvoir par le chef de ltat et
son clan a fait resurgir les rflexes autoritaires qui ont marqu la vie politique et
institutionnelle des tats dAfrique.

Cette volont daccaparement du pouvoir a renforc lillusion dun choix populaire et


vid de tout son sens le principe de llection comme mode de lgitimation qui conforte
laccession au pouvoir. Les exemples du Togo en 1998 et 2005 et de la Guine en 1996 sont
vocateurs plus dun titre.

Cet tat de fait, dans la mesure o il empche linstauration dun tat dmocratique et,
par ricochet, lancrage dune socit politique dmocratique, a expos le continent africain et
notamment lAfrique francophone dnormes dfis non seulement internes, mais galement
externes qui constituent de vritables obstacles lclosion, voire lenracinement de
lalternance dmocratique. Malgr lexistence de nouvelles rgles a priori consensuelles
militant pour leffectivit dun tat de droit et destines orienter les anciens ordres
autoritaires dans le sens dun rgime politique dmocratique, le dsenchantement des
processus dmocratiques par des pratiques qui tendent vider les Constitutions de leur sve
36

Voir Jean Du BOIS De GAUDUSSON, Dfense et illustration du constitutionnalisme en Afrique. Aprs


quinze ans de pratique du pouvoir , in Mlanges en lhonneur de Louis FAVOREU, Le nouveau droit
constitutionnel, Paris, Dalloz, 2006, p. 612 et suivantes ; Claude MOMO, Lalternance au pouvoir en Afrique
subsaharienne francophone , op. cit., p. 924.
37
Dominique ROUSSEAU, Une rsurrection : la notion de Constitution , RDP, n 1, 1990, p. 5-22.

18

Thme : Lalternance dmocratique dans les Etats dAfrique francophone

vitale38 laisse planer de vritables obstacles la ralisation de lalternance dmocratique. Ces


obstacles constituent des situations de pril dmocratique dautant quils retirent
lopposition le droit en tant quacteur politique de prtendre de faon lgitime une
alternance au sommet de ltat39. Ainsi, pour ne citer que cet exemple, en Guine-Conakry,
lopposition a t interdite de faire campagne en 1996 pour un rfrendum alors que celui-ci
visait supprimer la clause de limitation du nombre de mandat.

La question fondamentale que lon pourrait alors se poser est celle de savoir si un
rgime prsidentialiste peut garantir le principe dmocratique de lalternance. Du constat de la
volont presque permanente de reconstruction du pouvoir personnel, on est lgitimement
fond se demander si lAfrique, au regard de la persistance de la logique de personnalisation
du pouvoir40, est voue au rgime autoritaire.

En renouant en effet avec les standards de la dmocratie librale, les constituants


dAfrique francophone ont naturellement fait de lexigence constitutionnelle dorganisation
dlections libres, transparentes et sincres une modalit de la comptition pour laccession au
pouvoir. Il sagissait dans un premier temps dlever la Constitution au rang de norme
fondamentale et, dans un second temps, de donner une assise juridique au pouvoir politique
de sorte renforcer la lgitimit des gouvernants. Le procd dinstitutionnalisation du
pouvoir reprsentait pour le constituant africain francophone un vritable moyen de
dpatrimonialiser le pouvoir. Devenu un bien commun, le pouvoir ne saurait faire lobjet
dune appropriation prive, telle que le relevait Jacques CADART41, seule llection se
dployant dans un environnement de pluralit de partis politiques, comme procd par
excellence dacquisition de la lgitim, permettrait daccder au pouvoir. On pouvait donc
imaginer que les populations ayant longtemps subi le rgne du parti unique, des rgimes de

38

Yawovi KPEDU, La problmatique de lalternance au pouvoir dans le dbat constitutionnel africain , op.
cit., p. 67.
39
Babacar GUYE, Les coups dtat en Afrique entre lgalit et lgitimit , op. cit., p. 270 et suivantes ; voir
galement Claude MOMO, Lalternance au pouvoir en Afrique subsaharienne francophone , op. cit., p. 917961.
40
Vincent FOUCHER, Difficiles successions en Afrique subsaharienne : persistance et reconstruction du
pouvoir personnel , op. cit., p. 127-137 ; El Hadj MBODJ, La succession du chef de ltat en droit
constitutionnel africain. Analyse juridique et impact politique, Thse pour le Doctorat dtat en Droit, Dakar,
Universit Cheikh ANTA DIOP, 1991, 536 p.
41
Jacques CADART, Institutions politiques et droit constitutionnel, 3me dition, tome 1, 1999, p. 13 et
suivantes.

19

Thme : Lalternance dmocratique dans les Etats dAfrique francophone

dictature aspirent lgitimement un changement de majorit et de rgime42. Cette aspiration a


manifestement lev lalternance au rang de critre dterminant de la dmocratie

Mais, face la logique de conservation du pouvoir, les transformations politiques et


institutionnelles nont en ralit pas eu une incidence relle sur la conception patrimoniale du
pouvoir. On a pu assister un vritable reflux des processus dmocratiques. La
dmocratisation stant avre tre une stratgie de dcompression autoritaire, le recours aux
voies constitutionnelles pour travestir lidal constitutionnel dun tat fond sur le rgne de
ltat de droit a raffirm la volont de la plupart des gouvernants dasseoir une autorit
hgmonique afin dassurer au chef de ltat un pouvoir fort et sans partage. Comme par le
pass, les dispositions constitutionnelles sont instrumentalises par le principe mme des
rvisions pour renforcer un pouvoir personnel et prenniser un systme politique43. Les
avances dmocratiques des deux dernires dcennies tant sous la menace dune drive
prsidentialiste des rgimes politiques, les rvisions constitutionnelles qui tendent remettre
en cause lesprit des Constitutions sont juges dangereuses et nocives pour la dmocratie.

En restaurant le prsidentialisme, ces dviances visent instaurer un pouvoir sans


partage qui empcherait une perte du pouvoir travers une vritable lection libre et
concurrentielle44. En effet, lun des acquis des processus de transition, tait le nouveau rle du
suffrage universel dans la dvolution du pouvoir. Partant de lide que lenracinement
progressif des principes dmocratiques pose de manire explicite la possibilit dune
alternance par les urnes, lobjectif a t de rcuser toute perspective dalternance, synonyme
de perte davantages lis la fonction prsidentielle. Il a fallu pour ce faire imager des
subtilits tendant pervertir le constitutionnalisme afin de se prmunir contre tous risques de
perte du pouvoir par le principe lectif. On pourrait soutenir quau temps de la dmocratie a
succd le temps de la rsurgence de la prsidentialisation du pouvoir matrialise par une
42

Voir Jean-Franois MDARD, ltat patrimonialis , Politique africaine, n 39, septembre 1990, p. 25-36 ;
Grard TEXIER, La personnalisation du pouvoir dans les tats de lAfrique de lOuest , RDP, n 6, 1965, p.
1129-1150 ; Karim DOSSO, Les pratiques constitutionnelles dans les pays dAfrique noire francophone :
cohrences et incohrences , RFDC, n 90, 2012/2, p. 57-85.
43
tienne-Charles LEKENE DONFACK, Les rvisions des Constitutions en Afrique , RJPIC, n 1, janvier
1989, p. 45-71 ; voir galement Djedjro Francisco MELEDJE, La rvision des Constitutions dans les tats
africains francophones : esquisse de bilan , RDP, n 1, 1992, p. 111-134.
44
Mama-Sani ABOUDOU-SALAMI, La rvision constitutionnelle de 31 dcembre 2002 : une revanche sur la
confrence nationale de 1991 ? , RBSJA, n 19, dcembre 2007, p. 53-94 ; Voir galement Andr CABANIS et
Michel Louis MARTIN, La prennisation du chef de ltat : lenjeu actuel pour les Constitutions dAfrique
francophone , in Mlanges en lhonneur de Slobodan MILACIC, op. cit., p. 349-380.

20

Thme : Lalternance dmocratique dans les Etats dAfrique francophone

remise en cause des droits des citoyens et surtout par linstrumentalisation de la norme
fondamentale en vue de prenniser le dtenteur du pouvoir excutif45.

Dune certaine manire les Constitutions devenues mallables, le fondement du


pouvoir sest retrouv hors de la Constitution. La limitation du pouvoir que le nouveau
constitutionnalisme a voulu institutionnaliser comme critre de la vitalit de ltat de droit
sest inscrite dans un sens purement formel, les Constitutions dans la pratique ont t
manipules pour servir la cause dun homme : le pouvoir est rest la proprit du prsident de
la Rpublique, dtenteur viager.

Cette involution politique qui traduit lexpression dun essoufflement des transitions
dmocratiques

ne

peut

manifestement

quavoir

une

incidence

sur

lingnierie

constitutionnelle du dbut des annes 1990 ; elle compromet la libre concurrence politique et,
partant, leffectivit de lalternance dmocratique. cet effet, elle ne peut, lorsque larme ne
se transforme pas en garde prtorienne se faisant complice des violations des droits et liberts
fondamentales comme au Togo46, que lgitimer lintervention de cette dernire dans larne
politique pour faire cesser ces drives prsidentielles et crer les conditions dun dialogue
rpublicain afin de rtablir la primaut de lordre constitutionnel47.

Un autre dfi relever reste le phnomne des gouvernements dunion ou de


consensus qui donne le sentiment dune volont de partage du pouvoir, sous-entendu des
45

Marie-lisabeth BAUDOIN, Le droit constitutionnel et la dmocratie lpreuve du temps , in Mlanges


en lhonneur de Slobodan MILACIC, Dmocratie et libert : tension, dialogue, confrontation, Bruxelles,
Bruylant, 2008, p. 40-54 ; Jean-Louis ATANGANA, Les rvisions constitutionnelles dans le nouveau
constitutionnalisme africain , Politeia, n 7, 2005, p. 583-622
46
Elle a su par son influence imposer manu militari la victoire dyadema GNASSINGB llection
prsidentielle de juin 1998 en mettant, avec le ministre de lintrieur, fin au processus lectoral. De mme, en
2005, elle a su imposer Faure GNASSINGB la tte de ltat togolais aprs la mort brutale du chef de ltat,
yadema GNASSINGB, alors que le prsident de lAssemble nationale, dauphin constitutionnel, se trouvait
ltranger. Voir El Hadj Omar DIOP, Autopsie dune crise de succession constitutionnelle du chef de ltat en
Afrique. Lexprience togolaise (5-26 fvrier 2005) , Politeia, n 7, 2005, p. 115-173 ; voir galement Yawovi
KPEDU, La problmatique de lalternance au pouvoir dans le dbat constitutionnel africain , op. cit., p. 73 ;
En Mauritanie, le coup dtat du 6 aot 2008 du Gnral ABDEL-AZIZ contre Sidi Ould Checkh
ABDALLAHI, prsident dmocratiquement lu, est venu porter un coup darrt au processus dmocratique
montrant ainsi quen Afrique linstitution militaire exerce une tutelle sur le jeu politique de sorte quelle
constitue une pe de Damocls pour lalternance dmocratique surtout lorsque ses intrts sont menacs. voir
cet effet larticle de Thodore HOLO, Les dfis de lalternance dmocratique en Afrique , op. cit., p. 20.
47
; Babacar GUYE, Les coups dtat en Afrique entre lgalit et lgitimit , op. cit., p. 270 et suivantes ;
Adama KPODAR, Bilan sur un demi-sicle de constitutionnalisme en Afrique noire francophone , op. cit., p.
12 et suivantes voir galement Boubacar Issa ABDOURHAMANE, Alternances militaires au Niger ,
Politique africaine, n 74, p. 85-94.

21

Thme : Lalternance dmocratique dans les Etats dAfrique francophone

richesses. Rsultant le plus souvent dune crise politique profonde, ces gouvernements
rduisent bien des gards le jeu politique une affaire de partage du pouvoir. Or, le rle de
lopposition en tant quacteur indispensable lclosion dun environnement politique ouvert
et dmocratique est de se constituer en alternative, voire en une force politique rpondant aux
exigences de lalternance dmocratique. Son incapacit se construire sur des bases
idologiques lempche de surpasser les clivages ethniques pour tre une alternative crdible.
Certes, lobjectif de tout parti politique qui se forme est daccder au pouvoir, toutefois il
nempche que pour lquilibre du jeu politique, lopposition doit pouvoir, tout en veillant par
son rle de critique de laction politique, faire respecter les principes dmocratiques afin de
faire reculer larbitraire et imposer ltat de droit avec lappui de la juridiction
constitutionnelle, rgulateur du jeu politique.

On le voit, lorsque lalternance relve de la volont du peuple, de lexpression dune


volont clairement affiche de changement, elle ne saurait elle toute seule annihiler les
politiques de prdation, de clientlisme, de corruption, voire de patrimonialisation du pouvoir.
Lexemple du prsident Abdoulaye WADE au Sngal est plus quvocateur. En effet, aprs
sa rlection conteste en 2007, le Prsident Abdoulaye WADE a su se jouer de lopposition
pour organiser des lections lgislatives en sa faveur. Ces lections, boycottes par
lopposition, ont entran une annihilation du jeu dquilibre et de contre-pouvoirs que la
rforme constitutionnelle de 2001 avait instaur. LAssemble nationale acquise, le chef de
ltat a su imposer aux membres du Gouvernement un serment de fidlit et de loyaut sa
personne48 en dehors de toute lgalit.

Dune manire gnrale, le discours politique, domin par la rfrence la


communaut ethnique et tribale, voire religieuse se prsente comme un rel obstacle
lpanouissement dun systme politique dmocratique. Cette culture daffection qui produit
des consquences nfastes sur la construction dune nation plurielle et dmocratique traduit,
le peu dimpact de lenracinement des valeurs et principes du libralisme politique. On peut
donc dire que labsence dune vritable culture politique, en dehors de la culture du chef,
dtenteur de tous les pouvoirs, constitue videmment un obstacle lenracinement de la

48

Voir cet effet Mama-Sani ABOUDOU-SALAMI, La rvision constitutionnelle de 31 dcembre 2002 : une
revanche sur la confrence nationale de 1991 ? , op. cit., p. 93 ; Albert BOURGI, Les chemins difficiles de la
dmocratie en Afrique de lOuest , op. cit., p. 30 et suivantes.

22

Thme : Lalternance dmocratique dans les Etats dAfrique francophone

dmocratie. Cette absence ne peut quaffecter le fonctionnement rgulier des institutions,


dautant quelle exclut non seulement toute galit entre les acteurs politiques, mais bien audel, toute limitation du pouvoir par des normes constitutionnelles.

Dailleurs le Doyen Francis WODI naffirmait-il pas que le champ politique, voire
lectoral na pu tre dfrich, il est rest (en ralit) envahi des broussailles du
monopartisme et des pratiques sy attachant49 . Le chef se croyant au-dessus de tous et
de tout, la restauration des pratiques autoritaires a largement altr les gardes fous qui ont t
mis en place par les acteurs du changement50. Ce changement de paradigme nayant donc pas
rencontr lassentiment de la plupart des chefs dtat dAfrique francophone, la rupture que le
constituant des annes 1990 a voulu introduire dans les murs politiques na t que
formelle ; les anciens partis uniques ont russi garder une position hgmonique sur
lchiquier politique en minimisant et rprimant lopposition politique ou en exerant un
contrle sournois sur les processus dmocratiques par une fragilisation des quilibres et
contrepoids ncessaires au bon fonctionnement dun systme politique dmocratique.

De tels dysfonctionnements conduisent se demander si lAfrique par ces formes de


rsistances lalternance dmocratique et, au-del, la dmocratie nest pas un continent
vou au rgime autoritaire. Dans la mesure o en effet la prgnance des pratiques autoritaires
sinscrit dans la dtermination de certains chefs dtat de loin les plus nombreux
combattre nergiquement le principe de lalternance, synonyme de perte des privilges
quoffre le pouvoir, cette volont dinstaurer et de consolider dans les faits une prsidence
vie contre le suffrage populaire montre quel point les tats dAfrique francophone refusent
de sinscrire dans la dynamique de ltat de droit51.

lvidence, une telle interrogation est relativiser dautant que les responsabilits
dune telle dfaillance ne peuvent qutre partages. Bien que la qute de la dmocratie et des
liberts semble constituer une proccupation majeure pour les populations africaines, le jeu
49

Francis WODI, Institutions politiques et droit constitutionnel en Cte dIvoire, Abidjan, PUCI, 1996, p. 370
et suivantes.
50
Albert BOURGI, Les chemins difficiles de la dmocratie en Afrique de lOuest , article prcit, p. 30.
51
Voir ce propos larticle de Jacques CHEVALLIER, La mondialisation de ltat de droit , in Mlanges en
lhonneur de Philippe ARDANT, Droit et politique la croise des cultures, Paris, LGDJ, 1999, p. 325-337 ;
Grard CONAC, Le juge et la construction de ltat de droit en Afrique francophone , in Mlanges en
lhonneur de Guy BRAIBANT, tat de droit, Paris, Dalloz, 1996, p. 108-110.

23

Thme : Lalternance dmocratique dans les Etats dAfrique francophone

trouble de lancienne puissance tutlaire qui manifestement obit des considrations


gostratgiques continue de laisser planer le doute sur sa volont relle daccompagner les
tats dAfrique francophone dans le processus de dmocratisation52. Si la France sait tenir des
discours exemplaires sur le respect des droits et liberts fondamentaux, voire galement sur la
transparence des processus lectoraux, en revanche, elle continue de saccommoder de
rgimes autoritaires comme allis qui protgent ses intrts vitaux et gostratgiques.

Elle sait galement se jouer des contradictions internes pour apporter un soutien un
rgime ami en difficult alors portant gravement atteinte aux droits et liberts des opposants et
des populations. Les aveux non encore dmentis de lancien prsident de la Rpublique,
Didier RATSIRAKA, affirmant que le Quai dOrsay lui aurait demand en 2009 daider
Monsieur Andry RAJOELINA renverser le prsident Marc RAVALOMANANA sont plus
que troublants et rvlent lattitude de lex-puissance coloniale toujours protger ses
intrts, l o le droit des peuples devrait primer53. Au Gabon, malgr les allgations de
fraudes avres, lors de llection prsidentielle de 2009, la France sest empresse de
reconnatre le nouveau pouvoir. Il en va de mme pour le Tchad : les soutiens apports au
rgime du prsident tchadien Idriss DBY INTO54 alors que ses rapports avec la dmocratie
et ltat de droit contredisent le discours officiel de la France. Ces exemples peuvent
stendre galement au Congo-Brazzaville, au Burkina Faso, au Gabon et au Togo o les
chefs dtat sloignent des canons de la dmocratie librale.

Au-del de ce constat, il faut bien souligner que la question de lalternance


dmocratique en Afrique, notamment francophone pose le problme de la rgulation de
lespace politique par le droit. Lide dune inadquation des textes constitutionnels au
contexte politique africain ne saurait se justifier dans la mesure o les socits politiques
africaines ne sont pas des socits admocratiques ou anti-dmocratiques ; elles taient,
comme lindique Pierre-Franois GONIDEC, certes sans tats, mais les systmes politiques
52

Jean-Franois BAYART, La problmatique de la dmocratie en Afrique noire. La Baule et aprs ? , op. cit ;
voir galement Djedjro Francisco MELEDJE, Prface , in Kouadio Bla Anne-Marie KOFFI, La Cote dIvoire
en crise face au droit international, Thse publie, Universit de Paris I-La Sorbonne, Paris, LHarmattan, 2013,
p. 21 ; du mme auteur, Le systme politique ivoirien dans la gopolitique ouest africaine , RDP, n 3, 2006,
p. 701-713. La communication de Sabou ISSA, Les militaires et lalternance dmocratique en Afrique :
permanences et ambivalences , Actes de lAtelier sur la promotions des transitions dmocratiques pacifiques
en Afrique, Bamako, novembre 2008, p. 44 et suivantes.
53
Interview retranscrite sur le site tribunemadagascar.com, le vendredi 13 septembre 2013
54
www.lemonde.fr/.../devant-l-avancee-des-rebelles-au-tchad-la-france-regro

24

Thme : Lalternance dmocratique dans les Etats dAfrique francophone

africains taient parfaitement dmocratiques dans la mesure o dans ces socits sans tat,
contrairement lopinion rpandue, le phnomne du pouvoir ntait pas absent. Ds lors,
aussi rudimentaires quelles pouvaient apparatre, ces socits taient dotes dun ensemble
de rgles garantissant un systme politique et destines dfinir le mode de gouvernement55.

Cest dire que ces systmes politiques aussi peu dvlopps soient-ils pratiquaient un
certain type de dmocratie qui tait en harmonie avec les caractristiques socio-conomiques
de ces socits prcoloniales; celles-ci acceptant dtre soumises un ensemble de rgles
relevant dun consensus et non imposes par la force entre les groupes sociaux. Les dcisions
au cours des palabres taient laffaire de tous et non prises par un individu, fut-il le chef.
Lopinion majoritaire qui semblait se dgager, lemportait, bien entendu, en ne rejetant pas du
revers de la main la minoritaire. bien des gards, la prservation de la cohsion et
lharmonie du groupe, donc de la socit dans son ensemble, lemportait sur les
considrations individuelles.

Cette ralit historique qui traduisait ladhsion de la communaut lordre social et


politique ne peut que remettre en doute limposition dun systme politique fond sur
lunanimisme et le parti unique. tout le moins, le parti unique et la culture du chef
largement tributaire de la conception marxiste du pouvoir, relevaient en ralit dun fonds de
commerce politique cens asseoir ou conforter lautorit, voire la domination dun homme.

Cela dit, la ralit politique africaine francophone aprs les indpendances a montr
une relle prgnance du monolithisme, un touffement du jeu politique de sorte que les
rgimes politiques dAfrique francophone se caractrisaient sur plus de trois dcennies par
une concentration et une confusion des pouvoirs au profit du chef de ltat. Cette
monopolisation du pouvoir qui traduit une articulation des rgles relatives lexercice du
pouvoir autour du chef de ltat na fait que rduire la reprsentation du pouvoir politique sa
plus simple expression. Cet tat de fait, dune manire gnrale, a non seulement contribu
renforcer le caractre autoritaire du pouvoir mais aussi musel par consquent les mcanismes
de dvolution du pouvoir, de sorte que les procds extra-constitutionnels de transfert du
55

Pierre-Franois GONIDEC, Constitutionnalismes africains , op. cit., p. 24 et suivantes ; voir galement


Cheick Anta DIOP, LAfrique noire prcoloniale, Prsence Africaine, 1987. Patrick QUANTIN, La
dmocratie en Afrique la recherche dun modle , Pouvoirs, n 129, 2009/2, p. 67.

25

Thme : Lalternance dmocratique dans les Etats dAfrique francophone

pouvoir ont rendu ineffectif le constitutionnalisme des annes 1960. En dpit de louverture
du jeu politique partir de la fin des annes 1980, cette ralit institutionnelle et politique
continue dinfluencer ngativement les processus dmocratiques. La pratique de la succession
dynastique, voire la rlection linfini du chef de ltat par des manipulations des normes
constitutionnelles, posent avec acuit la question de lidal de rgime politique souhait par
limmense majorit des peuples africains, vrai dire par des dirigeants politiques africains.
Au lieu de la voie lgale et lgitime de laccession au pouvoir, lalternance emprunte un autre
chemin, celui de laccession au pouvoir par des procds violents (coups dtat, rebellions)
qui, vraisemblablement, excluent lintervention lgitime du peuple, bien que formellement
titulaire de la souverainet en rgime dmocratique.

La transition dmocratique qui suppose le passage dun ordre politique monolithique


un ordre de pluralisme concurrentiel, le pouvoir ntant plus le monopole dun parti, ni dun
homme mais procdant de la volont du peuple souverain, implique une alternative
dmocratique56. Elle avait pour finalit dencadrer lexercice et la conqute du pouvoir selon
les principes de la dmocratie librale. Toutefois, le paradoxe de la restauration autoritaire
confirmant la prgnance de lautoritarisme constitue une atteinte grave la lgalit
constitutionnelle et pose le problme du mode daccession au pouvoir. Une telle ralit
politique impose de prendre en considration lusage de la violence comme mode daccession
au pouvoir dautant quelle remet en cause, au-del de la forme, la dfinition mme de la
notion dalternance.

Cet exercice qui se veut avant tout exgtique, ne saurait clipser les vnements
politiques. Par consquent, il importe que soit dabord prcis les termes qui sous-tendent
lobjet dune telle tude.

56

Thodore HOLO, Les dfis de lalternance dmocratique en Afrique , op. cit., p. 1.

26

Thme : Lalternance dmocratique dans les Etats dAfrique francophone

III- PRECISIONS TERMINOLOGIQUES

Le Doyen Djedjro Francisco MELEDJE sintressant la question de lalternance en


Afrique faisait remarquer que dans le pass, le terme dalternance politique a t dvoy : il
a t utilis pour dsigner le passage pisodique du monopartisme au multipartisme et
inversement, la conqute autoritaire du pouvoir et son abandon par les rgimes militaires, les
changements au niveau des instances dirigeantes du parti unique ou la succession
constitutionnelle la prsidence de la Rpublique en cas de vacance du pouvoir57 . Et de
prciser que de tels changements de rgime ou dans le rgime ne sauraient correspondre la
dfinition de lalternance au pouvoir. Ainsi, en prenant en compte une telle remarque, on
pourrait avec Ibrahima FALL dire que lalternance constitue la facult juridiquement
organise pour des partis politiques ayant des projets de socits diffrents de se succder au
pouvoir par le jeu des rgles dmocratiques de dvolution et dexercice du pouvoir fond sur
la souverainet du peuple58.
Une telle approche qui tablit un lien trs troit entre le concept de lalternance et celui
de la dmocratie nous conduit affirmer que lalternance ne peut qutre dmocratique. Elle
est la consquence dun choix exprim par llecteur locassion dune lection libre et
transparente. On peroit aisment quelle ne saurait tre une ralit que dans un cadre de
comptition politique concurrentielle fix par des rgles tablies de faon consensuelle. Il en
ressort que lalternance favorise une rotation des idologies politiques et permet de renforcer
la lgitimit, voire la crdibilit dun systme politique. Il ne saurait par consquent exister
dalternance en dehors dun contexte politique dmocratique59. Il ne sagit pas lvidence
dun changement du rgime existant, mais bien dun changement dans le rgime lequel tend a
priori consolider les acquis dmocratiques.

57

Djedjro Francisco MELEDJE, Principe majoritaire et dmocratie en Afrique , op. cit., p. 39 ; voir
galement Bernard CHERIGNY, Afrique noire une nouvelle alternance : parti unique et multipartisme ? ,
Pouvoirs, n 4, 1978, p. 157-159 ; Marcelin NGUELE ABABA, tat de droit et dmocratisation au
Cameroun , Revue de la Commission Africaine ses Droits de lHomme et des Peuples, tome 5, 1995, n 1 et 2,
p. 56 et suivantes.
58
Ibrahima FALL, Sous-dveloppement et dmocratie multipartisane. Lexprience sngalaise, Dakar, Abidjan,
N.E.A 1977, p. 71.
59
Marie-Christine STECKEL, Le Conseil constitutionnel et lalternance, op. cit., p. 12.

27

Thme : Lalternance dmocratique dans les Etats dAfrique francophone

Ce serait, en sarrtant une telle approche mconnatre le contexte politique africain


francophone tel que nous lavons dcrit. Lusage de la violence comme procd daccession
au pouvoir comme forme daccession au pouvoir favorise un changement la tte de ltat.
Peu importe quil entrane un changement de rgime, cet usage de la violence est peru
comme une forme dalternance60 quAlain ROUQUI oppose celle qualifie de
dmocratique61. Cette forme dalternance a priori intervient en dehors de toute procdure
lgale ; elle sinstaure le plus souvent contre toute norme et se prsente comme le propre des
changements qui soprent dans les rgimes autoritaires. Elle simpose par lusage de la force
arme et est la manifestation de la violence comme moyen daccession au pouvoir en dehors
de lexpression de la souverainet populaire. Cette ralit politique qui stablit en dehors de
tout cadre lgal, sinterprte comme une prise du pouvoir et non comme une alternance au
sens de lencadrement juridique de la dvolution du pouvoir62.
Vraisemblablement si tout changement la tte de ltat ne peut tre assimil une
alternance dmocratique, que faut-il alors entendre par alternance dmocratique ?

A- Dfinition du concept de dmocratie


La dmocratie, avant dtre un rgime politique ou un systme de valeurs, est apparue
comme une forme de gouvernement dtermin par le rgne du plus grand nombre. On
pourrait, en suivant Pierre AVRIL et Jean GICQUEL, la dfinir idalement comme un rgime
politique dans lequel le peuple dispose de la souverainet63. Dans sa conception classique, elle
repose sur la souverainet populaire et est perue selon la clbre formule du prsident
amricain Abraham LINCOLN comme, le gouvernement du peuple, par le peuple et pour le
peuple . Selon le Dictionnaire constitutionnel64, la dmocratie, dans le monde moderne,

60

Boubacar Issa ABDOURHAMANE, Alternances militaires au Niger , op. cit., p. 85.


Alain ROUQUI, Changement politique et transformation des rgimes , in Madeleine GRAWTIZ et Jean
LECA, (sous la direction de), Trait de Science politique, Les rgimes politiques contemporains, Paris, PUF,
1985, p. 601 ; voir galement Maurice HAURIOU, Prcis de droit constitutionnel, 2me dition, Paris, Sirey,
1929, p. 70.
62
Pierre DABEZIES, Lalternance dans les dictatures militaires du tiers-monde , Pouvoirs, n 1, 1977, p. 113
et suivantes.
63
Pierre AVRIL, Jean GICQUEL, Lexique de droit constitutionnel, Paris, PUF, 2003, p. 42.
64
Olivier DUHAMEL et Yves MNY, Dictionnaire constitutionnel, Paris, PUF, 1992, p. 283 et suivantes.
61

28

Thme : Lalternance dmocratique dans les Etats dAfrique francophone

tend dsigner un lien social plac sous le signe de lgalit et une politique susceptible
dexprimer lidal de libert et dautonomie du gouvernement humain . Elle se caractrise
par les ides dgalit juridique et de droits individuels. Dans la mesure o elle fait prvaloir
la volont du plus grand nombre par une participation effective des citoyens au processus
politique lectoral, elle implique, pour ce faire, le pluralisme des formations politiques et la
libert des citoyens et des groupes65.
Au-del du choix du plus grand nombre, la dmocratie est un systme politique qui,
dans un tat souverain, remet le contrle du pouvoir excutif des reprsentants du peuple
dsigns la suite dune lection rgulire au suffrage universel, elle reprsente le mieux le
systme politique qui garantit constitutionnellement la libert dexpression et dassociation66.
On peut donc dire que la dmocratie est la facult que possdent les citoyens de reconduire ou
dcarter selon leur bon vouloir les gouvernants la suite dune lection libre et
concurrentielle dans un contexte de pluralisme politique.
Ds lors, en pousant les principes de la dmocratie librale, les processus de
transition dmocratique en Afrique francophone ont voulu tablir le peuple comme le
vritable dtenteur de la souverainet et le fondement du pouvoir politique. Plus encore, en
rejetant les procds autoritaires daccession au pouvoir, les constituants africains
francophones ont clairement adhr lide que la dmocratie suppose ncessairement
lorigine populaire du pouvoir67 qui peut, par consquent, tre gnrateur dune alternance
au pouvoir. Il sagit ici en fait dune affirmation de la dmocratie lectorale qui ne saurait
elle seule confirmer leffectivit de la dmocratie.
La notion de dmocratie a connu une volution significative. Un tat, en plus de
lorganisation dlections comptitives, libres et transparentes, est considr comme
dmocratique partir du moment o il sinscrit dans une dynamique de respect de ltat de
droit et surtout des principes fondamentaux relatifs aux droits de la personne68. Ce qui signifie
que lEtat comme les citoyens sont soumis des rgles qui dterminent leurs droits et

65

Pierre PACTET, Ferdinand MLIN-SOUCRAMANIEN, Droit constitutionnel, op. cit., p. 79.


Christophe JAFFRELOT, Comment expliquer la dmocratie hors dOccident ? , in Christophe
JAFFRELOT, (sous la direction de), Dmocratie dailleurs, Paris, Karthala, 2000, p. 12.
67
Georges BURDEAU, La dmocratie, Paris, Seuil, 1956, p. 35.
68
Babacar KANT, Alternance politique et alternative dmocratique en Afrique , op. cit., p. 493.
66

29

Thme : Lalternance dmocratique dans les Etats dAfrique francophone

prcisent les moyens quils sont autoriss utiliser. Ces rgles limitent donc la puissance de
lEtat en la subordonnant lordre juridique quelles consacrent.
Linfluence de la jurisprudence constitutionnelle69 est apparue comme une occasion de
faire triompher la Constitution comme norme fondamentale et galement de faire voluer le
concept de dmocratie. En effet, tout en encadrant lexercice du pouvoir et le jeu politique, le
juge constitutionnel est devenu, partir de linterprtation dynamique de la Constitution, non
seulement le protecteur de ltat de droit, mais bien plus, il a rhabilit le droit constitutionnel
comme droit de rfrence de ltat et dans ltat. Les exemples des juridictions
constitutionnelles du Bnin et du Niger sont significatifs plus dun titre. Elles ont su
imposer, pour lun, lidal de socit voulue lors des assises nationales appeles confrence
nationale et, pour lautre, sopposer une volont de manipulation la Loi fondamentale70.
En privilgiant lintrt particulier au dtriment de lintrt gnral, certains
gouvernants se sont loigns des canons de la dmocratie et ont affaibli la lgitimit initiale
que leur avait accorde le suffrage universel. Les drives prsidentialistes de lancien
prsident de la Rpublique du Sngal, Me Abdoulaye WADE, montrent bien que lon peut
accder au pouvoir par les urnes et sloigner des pratiques dmocratiques.
Loin donc dtablir lalternance comme un synonyme de la dmocratie, elle est
devenue un lment essentiel et dterminant des rgimes pluralistes ; elle traduit lexpression
dun choix politique exprim travers la libert du suffrage qui permet de conforter la
pratique dmocratique. Lide tant, en effet, dtablir quen Afrique et notamment en
Afrique francophone, la gestation dun nouvel environnement qui valorise les principes du
libralisme politique rend non effective, mais possible le changement de gouvernants par le
procd de llection.

69

Voir Luc SINDJOUN, Les grandes dcisions de la justice constitutionnelle africaine. Droit constitutionnel
jurisprudentiel et politiques constitutionnelles au prisme des systmes politiques africains, Bruxelles, Bruylant,
2009 ; voir galement Thodore HOLO, Lmergence dune justice constitutionnelle , Pouvoirs, n 129,
2009/2, p. 101-114 ; Komia Dodzi KOKOROKO, Lapport de la jurisprudence constitutionnelle africaine la
consolidation des acquis dmocratiques. Les cas du Bnin, du Mali, du Sngal et du Togo , RBSJA, n 18, juin
2007, p. 87 et suivantes.
70
Sni Mahamadou OUDRAOGO, La lutte contre la fraude la Constitution en Afrique noire francophone,
Thse pour lobtention du Doctorat, Bordeaux, Universit MONSTESQUIEIU- Bordeaux IV, mai 2011, 449 p. ;
voir galement Stphane BOLLE, Les rvisions dangereuses. Sur linscurit constitutionnelle en Afrique , in
Placide MUKWABUHIKA MABAKA, (sous la direction de), Constitution et risque (s), Paris, LHarmattan,
2010, p. 251-269.

30

Thme : Lalternance dmocratique dans les Etats dAfrique francophone

Ainsi, en associant le gouvernement pour le peuple lexigence du


gouvernement par le peuple , lalternance devient une comptence suprme, une facult
politique que dtient le peuple dans un systme politique dmocratique71. Elle lui permet cet
effet daffirmer en toute responsabilit sa souverainet et sa lgitimit. Ds lors, elle ne peut
quobliger les gouvernants tre comptables de leur action, en faisant peser constamment sur
eux la possibilit de censure qui est llment fondamental de la dmocratie.

Vue sous cet angle, la dmocratie fait du pouvoir un lieu provisoire ; elle est un
principe qui permet daffirmer que seule lorganisation dlections intervalles rguliers peut
aboutir un changement de paradigme, mme si la fraude lectorale certains gards vient
remettre en cause lexpression vritable du suffrage comme fondement de laccession au
pouvoir. Ds lors, lintervention juridiquement encadre du peuple relevant dune importance
capitale dans la dtermination du choix port sur tel ou tel autre candidat la magistrature
suprme, on pourrait sinterroger sur la signification du concept de lalternance.

B- Dfinition du concept de lalternance

En nous aidant cerner le choix opr par les peuples dAfrique francophone en
matire dacquisition de la lgitimit, la notion dalternance, telle que nous la rapporte MarieChristine STECKEL, sappuyant sur ltude gnalogique ralise par P. IMBS, est apparue
en 1830 ; elle est relie au mot alternation , vocable caractrisant une succession de
mouvements. Bien plus, elle drive du verbe alterner , emprunt au latin alternare ,
synonyme au Moyen-ge de variare , signifiant faire tour tour une chose puis une autre72.
Lo HAMON prcise que lalternance nexprime rien dautre que

lide de

succession rgulire, de recommencement rpt, dans une srie donne, de la mme


squence reprise et dfaite et encore reprise73 . Quant Mahoussi Gabriel ALLOGNON, il

71

Jean-Louis QUERMONNE, Lalternance au pouvoir, Paris, Montchrestien, 2003, p. 49.


Marie-Christine STECKEL, Le Conseil constitutionnel et lalternance, op. cit., p. 6.
73
Lo HAMON, Ncessit et condition de lalternance , Pouvoirs, n 1, 1977, p. 19.
72

31

Thme : Lalternance dmocratique dans les Etats dAfrique francophone

identifie cette notion dalternance lide naturelle de succession des phnomnes tels le
passage du jour la nuit et vice-versa, des saisons, des vents violents et des calmes plats74.
Transpose dans le domaine politique et juridique, on parle dalternance lorsque que
des partis appartenant des courants politiques diffrents se succdent au pouvoir. La notion
dalternance permet dassurer successivement le changement de majorit aprs lorganisation
dlections prsidentielles selon que lon soit en rgime prsidentiel, ou dlections
parlementaires selon que lon soit en rgime parlementaire.
Olivier DUHAMEL et Yves MNY dfinissent lalternance comme un transfert de
rle dmocratique au terme duquel, dans le respect des institutions, les partis dopposition
(ou une fraction dentre eux) accdent au pouvoir politique et les partis (ou une fraction
dentre eux) entrent dans lopposition75 . Cette dfinition est pratiquement reprise par tous,
notamment par Jean-Louis QUERMONNE qui, tout en admettant le fait quil soit malais de
dfinir lalternance, soutient quelle entrane la permutation de deux partis ou de deux
coalitions au pouvoir et dans lopposition ; elle est un mouvement par lequel dans le respect
du rgime en vigueur, sopre un changement de rle entre les forces politiques situes dans
lopposition quune lection au suffrage universel fait accder au pouvoir, et dautres forces
politiques qui renoncent provisoirement au pouvoir pour entrer dans lopposition76 .
Cest dire quen sinscrivant dans une perspective de dmocratie pluraliste,
lalternance est donc un mode de dvolution du pouvoir dans une dmocratie consistant dans
le remplacement dune majorit politique par une autre, au moyen de lexercice du droit de
vote77. Elle est lexpression libre dun choix populaire encadre par les dispositions
constitutionnelles exprimant une volont de changement. Par son institutionnalisation et par
son effectivit elle reprsente un principe qui permet de maintenir le dbat politique dans les
limites de la lgalit constitutionnelle de manire assurer la viabilit du systme politique
dmocratique. En dautres termes, elle est une caractristique des systmes dmocratiques qui
fonctionnent dautant quelle fait cohabiter, dans la continuit du systme politique, une
opposition et un parti au pouvoir luttant soit pour laccession au pouvoir, soit pour la
74

Mahoussi Gabriel ALLOGNON, Lalternance politique en Afrique , op. cit., p. 16.


Olivier DUHAMEL et Yves MNY, Droit constitutionnel, op. cit., p. 25.
76
Jean-Louis QUERMONNE, ouvrage prcit, p. 8.
77
Pierre AVRIL, Jean GICQUEL, Lexique de droit constitutionnel, op. cit., p. 8.

75

32

Thme : Lalternance dmocratique dans les Etats dAfrique francophone

conservation de celui-ci. Son fait gnrateur tant li au rsultat dlections favorables


lopposition, lalternnace se revle comme lexpression dun choix de la majorit des
lecteurs qui, de manire pacifique, permet une opposition daccder aux leviers de
commandes de ltat.
On peut donc dire que la ralisation de lalternance, sans porter atteinte la nature
pluraliste du rgime sinscrit dans une approche dmocratique. Non seulement elle contribue
la pacification des murs politiques par le fait quelle garantit la rgle dmocratique selon
laquelle seule la volont souveraine du peuple confre la lgitimit. Elle implique donc, pardel le consensus politique sur les institutions, lassurance dun ticket retour. De plus, elle
sopre dans le rgime et a pour consquence de renforcer de prime bord la lgitimit des
nouveaux gouvernants78.
Relevant dun choix librement exprim par les lecteurs et dune volont de
changement, elle se distingue de la rvolution. En effet, la rvolution est par essence rupture
totale avec lordre constitutionnel et politique. Elle est un changement brusque et violent
des structures conomiques, politiques et sociales dun tat. Elle peut se faire par une
rbellion ou une insurrection mais, ce qui importe, cest la profonde restructuration sociale et
politique quelle opre par la violence, dtruisant de faon irrmdiable lancienne
socit79 . Ds lors, contrairement lalternance, la rvolution sinscrit dans une dynamique
de rupture avec lordre politique existant ; elle vise renverser, voire abroger lordre
juridique existant pour en changer le titulaire de la souverainet80.
En portant atteinte la lgalit constitutionnelle, la rvolution se distingue du coup
dtat ou de la rbellion dans la mesure o elle ne relve pas toujours de la violence. Il peut
arriver quelle sinscrive dans un cadre pacifique. Toutefois, en apportant des modifications
substantielles aux rgles du rgime politique, elle sinscrit dans une dynamique de rupture et
de transformation81, voire de refonte des bases de la socit politique et institutionnelle.
Dailleurs, Pierre PACTET et Ferdinand MLIN-SOUCRAMANIEN, tout en reconnaissant
78

Lo HAMON, Ncessit et condition de lalternance , Pouvoirs, n 1, 1977, p. 19-43.


Joseph OWONA, Droit constitutionnel et rgimes politiques africains, Paris, ditions Berger-Levrault, 1985,
p. 27.
80
Voir Carl SCHMITT, Thorie de la Constitution, Paris, Quadrige/PUF, 1re dition, 2008, p. 182 et suivantes.
81
Andr HAURIOU, Jean GICQUEL, Droit constitutionnel et Institutions politiques, Paris, Montchrestien,
1980, p. 906.
79

33

Thme : Lalternance dmocratique dans les Etats dAfrique francophone

le caractre violent et anti-dmocratique de la rvolution, soulignent quelle se distingue du


coup dtat, ses motivations visent redonner au peuple lexercice du pouvoir constituant
originaire afin de lui permettre de fonder une nouvelle socit sinspirant des principes et
rgles dmocratiques82.
Cette approche finaliste du coup dtat doit tre relativise, notamment en Afrique
francophone. Lusage des procds violents, tels le coup dtat et les rbellions, comme
moyen daccession au pouvoir depuis lamorce des processus dmocratiques sinscrit dans
cette dynamique de restauration de lordre dmocratique. Il constitue, certes, une violation du
droit interne dautant que lobjectif du no-constitutionnalisme des annes 1990 tait surtout
dencadrer lexercice du pouvoir par le Droit. Et, cet effet, le respect des dispositions de la
Constitution en matire dexercice et surtout de dvolution du pouvoir semblait tre une
exigence pour la consolidation de ltat de droit. Dailleurs, la plupart des Constitutions
dAfrique de lespace francophone consacre lobligation de respecter, en toutes circonstances,
la Constitution et lordre juridique de la Rpublique en tablissant de faon formelle que la
souverainet appartient au peuple. Aucune fraction du peuple ni aucun individu ne peut sen
attribuer lexercice. A priori, lusage des procds violents semblait proscrit.
Toutefois, la rsurgence des procds violents pour semparer de manire brutale et
soudaine du pouvoir, tend tre considre de plus en plus par une partie de la doctrine
comme salutaire et comme des formes dalternance (autoritaire) dans le contexte politique
africain. La volont dun homme de se prenniser au pouvoir violant les principes dun
systme politique dmocratique, voire empchant toute alternance dmocratique, les coups
dtat et rbellions se sont manifestement imposs comme des manires de mettre fin des
situations de pril dmocratique83. Ces procds violents, contrairement au pass, visent pour
certains retablir la dmocratie, remettre sur les rails les processus dmocratiques dvoys.
En tout tat de cause cet usage de la violence traduit une volont de rdfinition des
bases politiques et idologiques de et dans ltat. Bien que constituant un reflux des processus
dmocratiques, il a pour finalit de restaurer lordre politique rpublicain encadr par le droit.
82

Pierre PACTET, Ferdinand MLIN-SOUCRAMANIEN, Droit constitutionnel, op. cit., p. 67.


Voir dans ce sens Babacar GUYE, Les coups dtat en Afrique entre lgalit et lgitimit , op. cit. ;
Adama KPODAR, Bilan sur un demi-sicle de constitutionnalisme en Afrique noire francophone , op. cit., p.
14 et suivantes.

83

34

Thme : Lalternance dmocratique dans les Etats dAfrique francophone

Cest donc dire que la rvolution et les procds violents de conqute du pouvoir, bien que
sanalysant comme des changements ant-constitutionnels de gouvernement en Afrique
francophone sinscrivent dans un processus de transition vers linstauration de rgimes
politiques dmocratiques. Paradoxalement, cest par cette remise en cause de lordre
institutionnel et constitutionnel que lalternance comme expression dun choix populaire
semble devenir une ralit en Afrique. Les exemples des printemps arabes et des coups dtat
en Guine-Conakry, au Niger et au Mali sont vacateurs de cette ralit politique en Afrique.
La comptition politique et lectorale dont les rgles ont fait lobjet dun consensus
reprsente une garantie pour la ralisation de lalternance dmocartqiue. Elle offre loccasion
lopposition de concourir de manire lgale et surtout gale avec le parti au pouvoir en
dfendant sa vision et son programme et en critiquant laction politique du gouvernement en
place. Le Bnin, le Sngal et hors de notre champ dtude le Ghana constituent des exemples
de cette ralit institutionnelle et politique.
Au regard de ce qui prcde, on peut convenir que lalternance repose sur le choix des
lecteurs entre le discours de rpresentation de la majorit et le discours de rprensatativit
dfendue par la minorit politique84. Sinscrivant donc dans une perspective dmocratique,
lalternance implique un jeu lectoral encadr par la Constitution et les lois qui en dcoulent.
Elle symbolise lexistence dune culture juridico-politique universelle qui, trascendant les
particularismes, impose la norme constitutionnelle comme fondement lgal qui permet
daccder et surtout de conforter la lgalit et la lgitimit dmocratiques. La quasi
banalisation de lalternance au Bnin et sa reptition deux reprises au Sngal, nayant pas
remis en cause la stabilit politique et institutionelle, dmontrent quel point lalternance
constitue un lment politique dterminant qui concourt la stabilit et la consolidation des
normes juridiques, voire qui permet de conforter les processus dmoctaiques par le simple fait
quelle est cense garantir lesprit dmocratique et partant, la possibilit dun changement de
majorit.
Au total en recentrant le mode de dvolution du pouvoir sur la volont populaire,
lalternance dmocratique renforce le rgime de la libert politique et permet daffirmer le
caractre limit du mandat prsidentiel. Elle raffirme par ailleurs lautorit pleine et entire
84

Marie-Christine STECKEL, Le Conseil constitutionnel et lalternance, op. cit., p. 19.

35

Thme : Lalternance dmocratique dans les Etats dAfrique francophone

du souverain et lgitime du mme coup lintention denlever aux gouvernants la matrise et le


contrle absolus du pouvoir en soumettant le politique au droit.
Lintrt dun tel sujet qui nous place au cur du fonctionnement des systmes
politiques des tats dAfrique francophone depuis les processus de transition dmocratique,
sinscrit dans un cycle de depersonnalisation du pouvoir et pose, en effet, le problme de
leffectivit des principes et rgles qui encadrent le jeu politique dmocratique.
Si les tats dAfrique francophone, du moins les constituants originaires, en adhrant
tous la dmocratie librale entendaient restituer le caractre temporaire du pouvoir, - la
limitation dans le temps du mandat prsidentiel a t perue comme une forme dacceptation
du principe de lalternance au pouvoir la rsurrection de la norme constitutionnelle dans les
tats dAfrique francophone traduit mal lincapacit de celle-ci servir vritablement de base
juridique au pouvoir politique85. Le constat dune inadquation entre la norme et la pratique
invite sinquiter du reflux du constitutionnalisme entendu comme volont de soumettre
lexercice du pouvoir des rgles crites prtablies et dtermines, selon le principe du
compromis, en fonction dun but choisi rationnellement86. Lobjectif tant bien entendu de
garantir la juridicisation des dbats politiques en sanctionnant par lintermdiaire du juge
constitutionnel toute violation de la norme constitutionnelle.
En sappuyant sur la science du droit constitutionnel qui, bien videmment, ne saurait
occulter le volet factuel, au risque de se satisfaire du formalisme, notre analyse, exgtique,
doit pouvoir sclairer des autres sciences sociales notamment la science politique, la
sociologie et lanthropologie comme apprhension dun environnement politique et social qui
dtermine la force et le caractre contraignant de la rgle de droit87.

85

Voir Babacar GUYE, La dmocratie en Afrique : succs et rsistances , Pouvoirs, n 129, 2009, p. 5-26 ;
voir galement Karim DOSSO, Les pratiques constitutionnelles dans les pays dAfrique noire francophone :
cohrences et incohrences , RFDC, n 90, 2012/2, p. 57-85.
86
Dmitri-Georges LAVROFF, Les tendances du constitutionnalisme africain , in Grard CONAC, (sous la
direction de), Dynamiques et finalits des droits africains, Paris, conomica, 1980 ; voir galement Oliveir
DUHAMEL et Yves MENY, Droit constitutionnel, op. cit., p. 212 ; Sory BALD, La convergence des modles
constitutionnels. tudes de cas en Afrique subsaharienne, ditions Publibook Universit, Droit & SciencesPolitiques, 2011, p. 44.
87
Franois LUCHAIRE, De la mthode en droit constitutionnel , RDP, 1981, p. 275 et suivantes

36

Thme : Lalternance dmocratique dans les Etats dAfrique francophone

Bien entendu le choix de lespace francophone obit une logique de tradition


coloniale et de langage. De toute faon ce choix prend en compte les tats qui depuis le dbut
de lamorce des processus dmocratiques ont considrablement influenc la marche
dmocratique et expriment lalternance dmocratique. En pratique, il sagit de jeter un
regard prospectif sur lvolution et lancrage des normes constitutionnelles comme procd
dencadrement de lalternance dmocratique.
Ds lors, linfluence de lapproche positiviste tant dterminante, la ralisation de
lalternance dmocratique, au-del de lenvironnement, obit des conditions politiques et
juridiques (Premire Partie). Toutefois, le reflux des processus dmocratiques marqu par une
volont permanente de prennisation et de personnalisation du pouvoir favorise une
incertitude des alternances qui rend linstitutionnalisation de lalternance dmocratique
difficile (Deuxime partie).

37

Thme : Lalternance dmocratique dans les Etats dAfrique francophone

Premire Partie :
LES CONDITIONS POLITIQUES ET JURIDIQUES DE
REALISATION DE LALTERNANCE
DEMOCRATIQUE

38

Thme : Lalternance dmocratique dans les Etats dAfrique francophone

La nouvelle dynamique institutionnelle dans les tats dAfrique francophone induite


par les revendications sociales et politiques de la fin des annes 1980 a, en perspective,
contribu la mise en place dun cadre juridique favorable la ralisation de lalternance
dmocratique. Cette nouvelle dynamique institutionnelle, fruit dun compromis entre les
acteurs du jeu politique, a rvl le consensus politique comme un lment de garantie du jeu
politique dmocratique. En consacrant la Constitution au rang de norme fondamentale88
affirmant lidal de socit voulue par les acteurs socio-politiques, elle a fait de llection, du
moins du peuple le vritable dtenteur de la souverainet nationale89.
Ceci dit, limbrication des conditions politiques et juridiques qui participent de la
dimension constitutive de ltat de droit, a favoris la mise en place dun cadre normatif
consensuel rvlateur dun lment de progrs du droit en Afrique francophone. Tout en
constituant un lment de la stabilit et la continuit de ltat90, le no-constitutionnalisme a
incontestablement fait du rinvestissement politique une garantie de lexpression de la
diffrence et de lacceptation de la critique91 comme promotion dun cadre dmocratique
idal. Ce constitutionnalisme qui traduit un nouveau mode de vie politique dont les principaux
caractres sont des institutions libres, des gouvernements reprsentatifs, des lections libres et
transparentes, des garanties donnes la libert individuelle, la libert de parole et labsence
de toutes formes doppression politique ne peut incontestablement dcouler que dun
compromis politique obligeant les acteurs politiques recentrer le jeu politique autour du
respect des rgles constitutionnelles

88

Voir Yves POIRMEUR et Dominique ROSENBERG, La doctrine constitutionnelle et le constitutionnalisme


franais , in Centre Universitaire de Recherches Administratives et Politiques de Picardie, Les usages sociaux
du droit, Paris, PUF, 1989, p. 230-251 ; voir galement Djedjro Francisco MELEDJE, Principe majoritaire et
constitutionnalisme en Afrique , Revue Ivoirienne de Droit, n 39, 2008, p. 16 et suivantes ; Adama KPODAR,
Bilan sur un demi-sicle de constitutionnalisme en Afrique noire francophone , http// : afrilex.u-bordeaux4.fr
Doctrine Articles, Afrilex, janvier 2013.
89
Dominique ROUSSEAU, Droit du contentieux constitutionnel, Paris, Montchrestien, 2010, p. 367 ; Voir
galement Babacar GUEYE, La dmocratie en Afrique : succs et rsistances , op. cit., p. 7 15.
90
Lo HAMON, Ncessit et conditions de lalternance , op. cit., p. 19 ; Jean-Louis QUERMONNE, Les
rgimes politiques occidentaux, Paris, Collection Points Essais, 5me dition, 2006, p. 64 et suivantes ; voir
galement Xavier PHILIPPE, La spcificit du droit de transition dans la construction des tats
dmocratiques : lexemple de lAfrique du Sud , in Laurent SERMET, (sous la direction de), Droit et
Dmocratie en Afrique du Sud, Paris, LHarmattan, 2001, p. 36 ; Ccile SALCEDO, La transition dmocratique
sud-africaine, Paris, LGDJ, Fondation Varenne, Collection de thses, 2011, p. 18 et suivantes.
91
Olivier DUHAMEL, Droit constitutionnel et institutions politiques, 2e dition, Paris, Seuil, 2011, p. 24 et
suivantes. Voir galement Jean-Louis QUERMONNE, Lalternance au pouvoir, Paris, Montchrestien, 2003, p. 8
et suivantes ; El Hadj MBODJ, Les garanties et ventuels statuts de lopposition en Afrique , Actes de la 4me
runion prparatoire au symposium de Bamako : la vie politique, p. 2.

39

Thme : Lalternance dmocratique dans les Etats dAfrique francophone

On peut donc dire que ce nouveau dveloppement politique dont lobjectif consiste
avant tout assurer la prennit du systme politique dmocratique92, implique une
succession politique normale et un transfert pacifique du pouvoir, du moins un mode de vie
politique bas sur lexaltation du principe majoritaire93 qui, assurment, rend possible lide
de ralisation de lalternance par les urnes94.
Ds lors, en rendant possible la ralisation de lalternance dmocratique en tant que
trajectoire dun systme politique dmocratique qui fonctionne95 la lgitimit de ce systme
ne peut tre effective sans le principe du consensus politique apprhend comme le principal
facteur dmergence et dacceptation du pacte social (Titre 1). Ainsi, aprs avoir renou avec
les principes de la dmocratie librale, les nouveaux systmes politiques dAfrique
francophone, dune manire gnrale, ont tabli des paradigmes juridiques comme des
lments dterminants dans la ralisation de lalternance dmocratique (Titre 2).

92

Voir cet effet Seydou Madani SY, Lalternance politique au Sngal en mars 2000 et la Constitution du 22
janvier 2001 , in Mlanges en lhonneur de Dmitri Georges LAVROFF, La Constitution et les valeurs, Paris,
Dalloz, 2005, p. 607-608.
93
Djedjro Francisco MELEDJE, Principe majoritaire et constitutionnalisme en Afrique , op. cit., p. 16 et
suivantes ; voir galement Lo HAMON, Ncessit et conditions de lalternance , op. cit.
94
Albert BOURGI, Lvolution du constitutionnalisme en Afrique : du formalisme leffectivit , RFDC, n
52, 2002, p. 721. Voir aussi Jean Du BOIS De GAUDUSSON, Dfense et illustration du constitutionnalisme
en Afrique aprs quinze ans de pratique du pouvoir , op. cit., p. 610.
95
Babacar GUYE, Alternance politique et alternative dmocratique en Afrique , in Mlanges en lhonneur
de Thomas FLEINER, LHomme et ltat, Genve, ditions Universit de Fribourg, 2003, p. 487-503 ; voir
galement Jean-Louis QUERMONNE, lalternance au pouvoir, op. cit., p. 22 et suivantes.

40

Thme : Lalternance dmocratique dans les Etats dAfrique francophone

Titre 1 : LE CONSENSUS POLITIQUE, FACTEUR


DMERGENCE DE LALTERNANCE DEMOCRATIQUE

la base des processus de transition dmocratique en Afrique francophone, le


consensus politique dcoulant du rinvestissement de lespace politique par de nouveaux
acteurs au dbut des annes 1990 a permis lirruption du constitutionnalisme dans le dbat
politique96. Bien entendu, en donnant lieu une confrontation dopinions diffrentes97, ce
rinvestissement a impos un cadre politique qui, tout en exaltant lintrt collectif98, a t
capable de donner un vritable sens au consensus politique. Ainsi, au-del de la recherche du
compromis politique, le consensus apparat comme un facteur dmergence de lalternance
dmocratique.
Dailleurs, Adeltif MENOUNI sintressant lalternance, relevait quelle est avant
tout fille du consensus politique et reproduction de valeurs99. Cest dire que lalternance
sinscrit dans une dynamique institutionnelle qui nbranle ou ne remet nullement en cause les
fondements dun systme politique dmocratique. Fruit donc dun accord de volont, le
consensus politique, entendu comme lexpression dun vouloir-vivre ensemble transcendant
96

Tetfasion MEDHANIE, Les modles de transition dmocratique , Afrique 2000, Aot 1993, p. 61
suivantes. Le rinvestissement de lespace politique par la socit politique et civile, suite lexpression des
mcontentements de la fin des annes 1980, a remodel le champ politique africain francophone dans le sens de
la dmocratie pluraliste et de la valorisation de ltat de droit. On a assist un peu partout, notamment en Afrique
francophone la fin des annes 1980 soit la modification, soit labrogation des premires Constitutions. Sur
cette question, voir Grard CONAC, (sous la direction de), LAfrique en transition vers le pluralisme politique,
op. cit. ; Jean-Pascal DALOZ et Patrick QUANTIN, (tudes runies et prsentes par), Les transitions
dmocratiques africaines : dynamisme et contraintes, Paris, Karthala, 1997 ; Henry ROUSSILLON, (sous la
direction de), Les nouvelles Constitutions africaines : la transition dmocratique, Presse de lIEP de Toulouse,
1993 ; Dominique DARBON et Jean Du BOIS De GAUDUSSON, (sous la direction de), La cration du droit en
Afrique, Karthala, 1997 ; Michel Louis MARTIN, Andr CABANIS, Les Constitutions dAfrique francophone.
volutions des Constitutions rcentes, Paris, LHarmattan, 1999 ; Michel Louis MARTIN, Andr CABANIS,
Le modle du Bnin : un prsidentialisme lafricaine , in Henry ROUSSILLON, (sous la direction de), Les
nouvelles Constitutions africaines : la transition dmocratique, op. cit., p. 53 ; Jean Du BOIS de GAUDUSSON,
Grard CONAC, Christine DESOUCHES, Les Constitutions africaines, tomes I et II, Paris, La Documentation
franaise et Bruxelles Bruylant, 1997-1998.
97
Philippe BRAUD, Sociologie politique, 10me dition, 2011, Paris, LGDJ, p. 274 ; voir galement Carl
SCHMITT, Parlementarisme et dmocratie (1923), Traduit, Paris, Le Seuil, 1988.
98
Jacques LAGROYE, Bastien FRANOIS et Frdric SAWICKI, Sociologie politique, 5me dition revue et
mise jour, Paris, Presses des Sciences politiques et Dalloz, 2006, p. 104.
99
Abdeltif MENOUNI, Lalternance et la continuit de la politique de ltat. Cas des tats-Unis, de la GrandeBretagne et de la France , RFSP, volume 36, n 1, fvrier 1986, p. 96. Ce qui lvidence sous-entend que
lalternance en tant que critre dterminant dun systme politique dmocratique ne peut que sinscrire dans la
nouvelle dynamique institutionnelle. Elle ne saurait branler, ni mme remettre nullement en cause les
fondements dun systme politique.

41

Thme : Lalternance dmocratique dans les Etats dAfrique francophone

les divergences100, dtermine explicitement le fondement juridique de ladhsion de la socit


un idal politique commun101.
Dans cette perspective, on peut concevoir que le constitutionnalisme qui sest empar
de lAfrique francophone soit le fruit dun consensus politique, cest--dire dun compromis
entre les diffrents acteurs du jeu politique. Au cur des dbats politiques, sest trouve donc
lide de lacceptation des rgles du jeu par tous les acteurs politiques102. cet effet, excluant
toute ide de conformisme, le consensus politique, ne peut que favoriser une convergence de
vues de nature recentrer les systmes politiques dans le sens de la dmocratie
constitutionnelle103. Il sagissait pour la socit politique et civile de parvenir un quilibre
politique valorisant la construction dmocratique par la contradiction.
De ce qui prcde, linteraction entre le consensus politique et lalternance
dmocratique librale, implique que les acteurs du jeu politique se soumettent au respect des
normes constitutionnelles (Chapitre 1). Mais, la vrit, la volont de reconstruction du
pouvoir personnel dans le sens dune patrimonialisation du systme politique a, bien des
gards, provoqu en fait une rupture du consensus politique (Chapitre 2).

100

Jean RIGAUD, Rflexions sur la notion de consensus , Pouvoirs, n 5, 1978, p. 8 et suivantes.


Cet idal qui se rsume la pense politique librale est avant tout une occasion de refondation des systmes
politiques dAfrique francophone. Il a fait renatre lide dun gouvernement du peuple, par le peuple et pour le
peuple impliquant lacceptation de la comptition politique.
102
Djedjro Francisco MELEDJE, Principe majoritaire et dmocratie en Afrique , op. cit., p. 16 et suivantes.
103
Djedjro Francisco MELEDJE soutient que dans la plupart des pays africains et depuis 1990, une certaine
stabilit politique a commenc se construire ; on a volu vers une institutionnalisation du pouvoir, valorisant
le phnomne constitutionnel. Ainsi que ce soit par le moyen de la confrence nationale ou par celui de la
rvision constitutionnelle, voire par lusage de procds violents 103, les systmes politiques africains se sont
inscrits dans un processus de libralisation, en sappuyant sur un accord politique comme valorisation du
consensus politique. Voir Djedjro Francisco MELEDJE, Faire, dfaire et refaire la Constitution en Cte
dIvoire : un exemple dinstabilit chronique , in Fostering Constitutionalism in Africa, Charles FOMBAD and
Christina MURRAY, (editors), Pretoria University Law Press, PULP, 2010, p. 313.
101

42

Thme : Lalternance dmocratique dans les Etats dAfrique francophone

Chapitre 1 :
CONSENSUS POLITIQUE ET RESPECT DES NORMES
CONSTITUTIONNELLES
Lorientation des rgimes politiques africains francophones vers la dmocratie
pluraliste traduit une volont de reconstruction des structures institutionnelles et politiques
intgrant les mcanismes de ltat de droit et de la dmocratie librale. Il sest agi, en effet,
pour les acteurs du jeu politique, travers une entreprise complexe reposant non sur
leffacement des diffrences, mais sur un esprit de modration et de dialogue, de parvenir un
compromis politique capable de garantir la suprmatie de la Constitution comme norme
fondamentale104. Lobjectif tait de tracer les contours dun nouvel ordre politique susceptible
dassurer une rgulation juridique de la vie politique fonde sur la recherche du compromis105.
Ainsi, le consensus politique, peru comme la volont des groupes sociaux et
politiques de coexister dans un systme juridique et politique apparaissait comme le seul
moyen de rapprocher des points de vue divergents et asseoir un cadre normatif accept de
tous. Tout en permettant de parvenir un quilibre politique au travers de la Constitution, il
favorise, sans remettre en question les fondements du systme politique, un changement
politique dans la paix et la stabilit des institutions tatiques106.
Contrairement donc aux systmes politiques de la priode postcoloniale107, ce nouveau
consensus ne saurait sinterprter ni se confondre un syncrtisme idologique. La dmarche

104

Slobodan MILACIC note que la clbration du noconstitutionnalisme qui a fait de ltat de droit le
rfrentiel primordial de la lgitimit en France tait largement dpendant du dialogue entre acteurs politiques
opposs ; elle sest rsume la construction de la dmocratie pluraliste sur la recherche de compromis pour
parvenir une synthse de valeurs et de droits devant rgir la socit en entier. Voir Slobodan MILACIC, De
la redcouverte des droits fondamentaux sous la Ve Rpublique , in Bertrand MATHIEU, 1958-2008.
Cinquantime anniversaire de la Constitution franaise, Paris, Dalloz, 2008, p. 553 555.
105
Grard CONAC, Dmocratie et lections , in Jean-Pierre VETTOVAGLIA, Jean Du BOIS De
GAUDUSSON, Albert BOURGI, Christine DESOUCHES, Joseph MALA, Hugo SADA et Andr SALIFOU,
Dmocratie et lections dans lespace francophone, Prvention des crises et promotion de la paix, volume II,
Bruxelles, Bruylant, 2010, p. 19 ; voir galement Marcelin NGUELE ABADA, Du constitutionnalisme de
transition en Afrique : Rflexion sur lvolution constitutionnelle en Rpublique Dmocratique du Congo ,
RRJ, 2008-1, p. 504 et suivantes.
106
Luc SINDJOUN, Les pratiques sociales dans les rgimes politiques africains en voie de dmocratisation :
hypothses thoriques et empiriques sur la paraconstitution , op. cit., p. 74.
107
Voir Pierre-Franois GONIDEC, Les systmes politiques africains, 3me dition, Les nouvelles dmocraties,
Paris, LGDJ, 1997 ; Grard CONAC, Lvolution constitutionnelle des tats francophones dAfrique noire et
de la Rpublique Dmocratique malgache , in Grard CONAC, (sous la direction de), Les institutions

43

Thme : Lalternance dmocratique dans les Etats dAfrique francophone

a bien consist rassembler toute la classe politique autour de la norme constitutionnelle. Elle
sinscrivait dans une dynamique rflexive inclusive, associant tous les acteurs du jeu
politique, de sorte mener les processus de transition vers rgimes dmocratiques fonds sur
un idal politique commun108. Tout en rejetant les systmes parti unique, la recherche par
les acteurs politiques de points de convergence capable de faire merger lide dun
constitutionnalisme pluraliste, (r)fondateur dun tat rpublicain, sest inscrite dans une
dmarche politique et institutionnelle tourne vers laffirmation du pluralisme politique et
ltat de droit.
Ds lors, le consensus politique, en simposant comme une exigence mme de
garantir au plan institutionnel lacceptation du pluralisme politique (Section 1), est devenu
dans la plupart des tats dAfrique francophone un principe mme de favoriser, dun point
de vue juridique et formel, lalternance dmocratique (Section 2).

SECTION 1 : CONSENSUS POLITIQUE ET INSTITUTIONNALISATION DU


PLURALISME POLITIQUE

Djedjro Francisco MELEDJE, soutient qu entre le pluralisme et le consensus, existe


une relation dialectique. Dun ct, le pluralisme doit faire lobjet dun consensus dans la
communaut politique ; de lautre, le pluralisme est nourri par le consensus109 . Considr
comme lexpression dun dsir des socits civiles et politiques africaines francophones de se

constitutionnelles des tats dAfrique francophone et de la Rpublique Malgache, Paris, Economica, 1979, p. 1
et suivantes ; Maurice KAMTO, Pouvoir et Droit en Afrique noire. Essai sur les fondements du
constitutionnalisme dans les tats dAfrique noire francophone, Paris, LGDJ, 1987 ; Dmitri Georges
LAVROFF, Les systmes constitutionnels en Afrique Noire, Les tats francophones, Paris, ditions Pedone,
1976 ; Maurice Ahanhanzo GLELE, La constitution ou loi fondamentale , in Encyclopdie juridique de
lAfrique noire, Abidjan, Dakar, Lom, NEA, 1982, p. 33 et suivantes.
108
Voir en ce sens Mbonko LULA, Le Zare. De la deuxime la troisime Rpublique , in Momar-Coumba
DIOP et Mamadou DIOUF, (sous la direction de), Les figures du politique en Afrique. Des pouvoirs hrits aux
pouvoirs lus, Paris, Karthala et Dakar, CODESRIA, 1999, p. 340.
109
Djedjro Francisco MELEDJE, Principe majoritaire et dmocratie en Afrique , op. cit., p. 20.

44

Thme : Lalternance dmocratique dans les Etats dAfrique francophone

doter de rgimes plus dmocratiques110, le consensus politique en effet sanalyse comme une
garantie institutionnelle du pluralisme politique.
Ainsi, dans le sillage des remises en cause politiques du dbut des annes 1990,
lmergence dune pluralit dacteurs dans le champ socio-politique imposait la recherche
dun compromis politique comme lment de sortie de la crise multisectorielle111. Cette
exigence du consensus politique, procdant du mcontentement contre lautoritarisme
prtorien, sest en effet progressivement impose comme solution de refonte des systmes
politiques en vigueur112.
Entendu comme fondement dun compromis politique, le consensus politique peut
sinterprter comme lacceptation dun processus de dmocratisation des rgimes
prsidentialistes africains francophones en vue de sortir des schmas institutionnels
discrdits et bloqus des partis uniques113. Fond non sur la contrainte et lunanimisme, mais
sur lesprit de tolrance, le consensus politique symbolise en effet la profondeur des
divergences et antagonismes ; il relve par ailleurs dune dynamique de dialogue qui,
lvidence, traduit lexistence de clivages dans une socit.
110

Michel MARTIN et Andr CABANIS, Le modle bninois : un prsidentialisme lafricaine , in Henry


ROUSSILLON, (sous la direction de), Les nouvelles Constitutions africaines : la transition dmocratique, op.
cit., p. 51.
111
Voir dans ce sens Richard BANGAS, Les transitions dmocratiques : mobilisations collectives et fluidit
politique , Cultures & Conflits, n 12, hiver 1993, p. 1 20.
112
Albert BOURGI, Pluralisme et revitalisation de la vie politique en Afrique , in Jean-Pierre
VETTOVAGLIA, Jean Du BOIS De GAUDUSSON, Albert BOURGI, Christine DESOUCHES, Joseph
MALA, Hugo SADA et Andr SALIFOU, Dmocratie et lections dans lespace francophone, Prvention des
crises et promotion de la paix, volume II, Bruxelles, Bruylant, 2010, p. 168. Dans le cadre de ce procd
consensuel, une distinction simpose avec le consensus qui prvalu lors du passage dun rgime pluraliste un
rgime par unique, autoritaire et ngationniste des liberts et droits fondamentaux. Contrairement ce
quaffirmait Claude MOMO, reprenant les propos Arend LJIPHART, il ne sagissait pas dune dmocratie
consensuelle, type de modle de dmocratie consociative africaine qui ne pas favorise lalternance au pouvoir,
mais bien lintrt personnel dun dirigeant ou dune homognit sociologique, laquelle tend perptuer lide
dunit nationale, fondement du parti unique ; il est plutt question dun consensus politique fruit dun dialogue
entre les acteurs du jeu politique dont lobjectif est de parvenir un accord, mme a minima sur lensemble des
rgles constitutionnelles devant rgir lexercice et la dvolution du pouvoir, dans un nouveau contexte qui
marque la reconnaissance du multipartisme et surtout lavnement du pluralisme politique, comme acceptation
de la contradiction. Le consensus supposait sinon induisait alors un respect par tous des rgles de dmocratie
librale. Voir Claude MOMO, Lalternance au pouvoir en Afrique subsaharienne francophone , op. cit., p.
952. Pour le consensus comme instrument politique pour parvenir un compromis politique qui engage tous les
acteurs du jeu politique et civil. Voir Djedjro Francisco MELEDJE, Principe majoritaire et dmocratie en
Afrique , op. cit., p. 5 et suivantes ; voir galement Ccile SALCEDO, Transition dmocratique sud-africaine,
Paris, LGDJ, Fondation Varenne, 2011 ; ric HOUNTONDJI, Le pouvoir du Parlement en matire de rvision
de la Constitution en Afrique de lOuest , RID, n 43, 2012, p. 46.
113
Voir Jean Du BOIS De GAUDUSSON, Lavenir de la dmocratie pluraliste en Afrique : rflexions sur le
cas tats francophones , in LAfrique subsaharienne. Scurit, stabilit et dveloppement, Paris, SGDN, 1993,
p. 160 et suivantes.

45

Thme : Lalternance dmocratique dans les Etats dAfrique francophone

Ainsi, en tant que notion culturelle lie lvolution socio-politique des tats africains
francophones (Paragraphe 1), le consensus politique, tout en permettant de parvenir une
synthse rpublicaine valorisant ltat de droit114, induit un agencement formel des rgles et
principes en conformit avec la gouvernance dmocratique. Ces dernires en structurant le
droulement du jeu politique, ne peuvent par consquent que valoriser la dmocratie
constitutionnelle (Paragraphe 2).

Paragraphe 1 : Le consensus politique, une notion culturelle lie lvolution sociopolitique

En tant que forme de socialisation exaltant la fois lunit de la nation et la diversit


de la socit politique et civile, le consensus politique implique la fois des choix politiques
et un monde commun de reconnaissance de valeurs partages. Il procde dune dmarche
culturelle qui fait apparatre lexpression normative comme une thique socialement accepte
un moment donn de lvolution historique dune communaut politique115. Il se veut avant
tout une pratique culturelle qui se mue dans lvolution socio-politique des tats.
Peru en Afrique francophone comme le signe de ladhsion des individus un
vouloir vivre ensemble, le consensus politique a pour principal objectif daltrer lusage de la
violence (A). cet effet, lapproche culturelle qui prend en compte la dimension
institutionnelle a, dans la dynamique du nouveau constitutionnalisme, consacr le consensus
politique comme une arme de conciliation et de promotion de valeurs, en rupture avec lordre
ancien, qui permet de lgitimer le nouveau mode dorganisation politique de la socit116 (B).

114

Voir Xavier PHILIPPE, La spcificit du droit de transition dans la constitution des tats dmocratiques :
lexemple de lAfrique du Sud , in Laurent SERMET, (sous la direction de), Droit et dmocratie en Afrique du
Sud, Paris, LHarmattan, 2001, p. 36 ; Ccile SALCEDO, La transition dmocratique sud-africaine, ClermontFerrand, Fondation Varenne, Collection des Thses et Paris, LGDJ, 2011, p. 19 et suivantes.
115
Stphane PIERR-CAPS, La Constitution comme ordre de valeurs , in Mlanges en lhonneur de DmitriGeorges LAVROFF, La Constitution et les valeurs, Paris, Dalloz, 2005, p. 288 ; voir galement Jean RIGAUD,
Rflexions sur la notion de consensus , Pouvoirs, n 5, 1978, p. 10 et suivantes.
116
Voir Maurice DUVERGER et Georges BURDEAU, in Le consensus, Pouvoirs, n 5, 1978 ; voir galement
Pierre PACTET, Ferdinand MLIN-SOUCRAMANIEN, Droit constitutionnel, Paris, Sirey, 30 me dition,
2011, p. 31-32 ; Andr CABANIS et Michel Louis MARTIN, Le constitutionnalisme de la troisime vague en
Afrique francophone, Louvian-La Neuve, Bruylant-Academia, 2010, p. 7.

46

Thme : Lalternance dmocratique dans les Etats dAfrique francophone

Le consensus politique altre lusage de la violence


Le choix opr en faveur de la dmocratie pluraliste a fait du consensus politique un
critre fondamental permettant aux acteurs politiques de parvenir un accord sur
ltablissement des institutions et du droit tout en excluant lusage de la violence117. Ainsi,
comme vitement, non pas de laffrontement des ides, mais de lexposition des divergences,
le consensus politique marque le fait que des parties saccordent sur des principes devant rgir
le cadre politique ; il sinscrit dans une dynamique dacceptation des rgles du jeu politique et
institutionnel et vise incliner les parties sentendre sur la manire dencadrer lexercice et
la dvolution du pouvoir. Tout en faisant de la Constitution le cadre et le miroir de la socit
politique, le consensus, comme lexplique Luc SINDJOUN, sanalyse comme lacceptation
dun changement politique, dune transition qui marque le passage de lautoritarisme la
dmocratie par ladoption soit dune nouvelle Constitution, soit la rcriture de lancienne
Constitution prenant en compte les aspirations nouvelles des socits politiques et civiles
africaines francophones118. En ce sens, le consensus politique scarte de la violence, il traduit
certes la crise de la lgitimit politique du pouvoir, toutefois, il symbolise la volont de
restructuration normative de la socit politique. La politique tant ainsi saisie par le droit, le
changement politique quil est cens impulser ressort de la construction dune communaut de
valeurs fonde sur ladhsion et la faveur des acteurs politiques et civils de la socit.
De la sorte en inscrivant les transitions dmocratiques dans un cadre garantissant la
libert, les constituants en Afrique francophone ont voulu fonder ltat sur un contrat119, un
idal commun qui fait de la Constitution le socle dun nouveau processus dmocratique. En
effet, le processus de production de modles politiques lgitimes sinscrivant dans une
perspective dmocratique, il traduit lacceptation par les acteurs politiques africains de lide
de compromis comme fruit dun dialogue permettant de rsorber les divergences politiques et
sociales. Ce processus a ouvert la voie, dans ce nouveau contexte, la participation et la
rception du consensus politique comme moyen de librer les populations par le principe

117

Jean RIVERO, Consensus et lgitimit , Pouvoirs, n 5, 1978, p. 660 et suivantes ; Pierre PACTET,
Ferdinand MLIN-SOUCRAMANIEN, Droit constitutionnel, op. cit., p. 31 et 32.
118
Luc SINDJOUN, Les pratiques sociales dans les rgimes politiques africains en voie de dmocratisation :
hypothses thoriques et empiriques sur la paraconstitution , in Massimillano MONDELLI, (sous la
direction de), Les dfis de ltat en Afrique : dition internationale, Paris, LHarmattan, 2007, Centre de
Recherche et de Formation sur ltat en Afrique, p. 59.
119
Voir Carl SCHMITT, La thorie de la Constitution, Paris, Quadrige/PUF, 1re dition, octobre 2008, p. 195.

47

Thme : Lalternance dmocratique dans les Etats dAfrique francophone

dinclusion qui justifie lusage des liberts politiques et la tenue rgulires dlections
multipartites.
Ainsi au Bnin, la transition dmocratique est lexemple dune mutation complte
acquise de manire consensuelle120 ; elle sest identifie un passage de rgime parti unique
un pluralisme politique fond sur un esprit de modration et une volont de dialogue. La
transition politique a fait de la confrence nationale un modle politique de gestion de crise
assurant la russite du processus dmocratique dans une dynamique de compromis.
Par l mme, il a permis de consacrer un systme politique o toutes les aspirations
peuvent sexprimer selon le principe du droit la diffrence. Fruit dun exorcisme121, le
consensus politique permet alors dattnuer le recours la violence ; pour autant, il nest pas
lexpression dun irnisme, mais le choix dune volont de transcender les oppositions et les
clivages dans une perspective de coexistence consistant prserver les principes de libert et
dgalit. On peut donc affirmer quen tant quacte de compromis, le consensus politique
implique tous les acteurs significatifs du jeu politique, dautant quil offre loccasion de faire
reposer la libert sur le fondement rationnel du droit. Cest, au-del, reconnatre que le
consensus qui sest tabli entre les acteurs politiques vise manifestement faire reposer le jeu
politique sur un socle, la Constitution comme norme rfrentielle susceptible de promouvoir
et dassurer la stabilit de ltat et surtout dencadrer la dynamique du jeu politique.
lvidence, la volont darriver un consensus politique dans le passage dun
rgime de parti unique au pluralisme politique sexplique par le dsir des acteurs politiques de
parvenir un processus dmocratique crdible122 du fait de la nouvelle dimension
concurrentielle que prend llection.
Cette phase politique quon serait tent de qualifier de transaction politique entre les
forces politiques du moment, est en ralit une acceptation de lide quil serait ncessaire
quun compromis, fruit dun accord entre les acteurs politiques, soit ressenti comme ce qui
120

Grard CONAC, Les processus de dmocratisation en Afrique , in Grard CONAC, (sous la direction de),
LAfrique en transition vers le pluralisme politique, op. cit., p.35.
121
Voir Serges VELLEY, Histoire constitutionnelle franaise de 1789 nos jours, 3me dition, Paris, Ellipses,
2009, 210 p.
122
Fidle KOMILA-IBOANGA, La rsistance du pouvoir linstauration de la dmocratie pluraliste en
Afrique : le cas du Gabon , RJPIC, n 1, 1991, p. 11.

48

Thme : Lalternance dmocratique dans les Etats dAfrique francophone

fonde la socit voulue par tous. La modernisation politique, ainsi envisage, des traditions
politiques et juridiques, vise apaiser le jeu politique et le recentrer autour de la norme
constitutionnelle. Bien entendu, une telle approche dont lobjectif est de rsorber le conflit
politique laune du droit sinterprte comme une volont de restaurer la lgitimit de ltat
en ayant constamment recours aux mcanismes juridiques et politiques institus dans ltat.
De la sorte, face la politique saisie par le droit, on peut soutenir que linstauration
dun rgime politique tourn vers lexaltation des principes dmocratiques ne peut que
garantir la participation de toutes les forces politiques au processus dmocratique. Cette
opration devient un moyen de ddramatisation salutaire de la vie politique permettant
notamment, de contenir la violence ; au surplus, elle devient un facteur dacceptation par les
acteurs politiques et civils des normes qui sous-tendent lappareil politique, et est ncessaire
la perptuation de la socit dans son agencement politique. Au demeurant, on peut affirmer
quadosser au consensus, la politique pntre par le droit, cre les conditions dorganisation
dun processus lectoral devenu comptitif et susceptible de rendre possible lalternance
dmocratique.
cet effet, lexemple du Bnin parait tre illustratif. Pour tenter de restaurer lordre et
la lgitimit, les participants la confrence nationale ont fait prvaloir le vote consensuel
dans la mise en place des institutions de transition qui a, non seulement permis de mettre fin
la violence, mais aussi dlaborer la Constitution de 1991.
Par contre, le refus des pouvoirs en place, dans certains tats tels le Mali, le Tchad et
la Rpublique Dmocratique du Congo de ngocier une sortie de crise pacifie a, au moment
du mcontentement populaire, accentu les tensions et provoqu un renversement des
pouvoirs par les armes123. Cet tat de fait a ouvert la voie au dbut des annes 1990
particulirement au Mali une transition dpassionne, - mme si finalement le consensus qui
a t pendant plus dune quinzaine dannes la base de la stabilit politique a t rompu par
un coup dtat en 2009 - et plus ou moins pacifie qui a abouti un compromis dmocratique.
Au Togo, le dfaut de compromis d au sabotage de la confrence nationale par le pouvoir en
place a considrablement fragilis la cohsion nationale. Peru comme un refus de parvenir

123

Grard CONAC, Les processus de dmocratisation en Afrique , in Grard CONAC, (sous la direction de),
LAfrique en transition vers le pluralisme politique, op. cit., p. 31 et suivantes.

49

Thme : Lalternance dmocratique dans les Etats dAfrique francophone

un accord politique avec lopposition, le dfaut de consensus a accentu la rpression des


manifestations de lopposition124 et renforc les clivages au sein de la socit togolaise.
Il est certain que le pouvoir politique, du moins la ngociation politique admet des
divergences et des conflits, mais en tant que base dun compromis qui consiste rechercher la
stabilit politique, il est lexpression dune socit politique structure autour dun contenu
irrductible quest lidologie librale125. Il implique ds lors, pour les acteurs politiques,
quils soient au pouvoir ou dans lopposition, non seulement de la volont, mais galement un
attachement et un respect des rgles du jeu politique, ncessaires lclosion dun
environnement politique pacifi. Au demeurant, pour atteindre un tel objectif, il va de soi que
le chef de lEtat, jouissant de la confiance du suffrage universel, vite de se confondre avec la
puissance tatique dont il dispose126.
Ce qui suppose que le choix du consensus apparat comme une volont de lensemble
des acteurs politiques et sociaux de reconstruire ltat sur la base dun ensemble de principes
qui permettent datteindre lidal dEtat de droit. Dans la mesure o il arrive prendre en
compte la volont commune de tous de parvenir un compromis, le consensus politique
redfinit les fondements de ltat et dtermine par ailleurs laccession au pouvoir dans une
perspective dmocratique, excluant de fait lusage de la violence.
Ainsi, dans lesprit des constituants dAfrique francophone de la troisime vague, la socit
devrait reprsenter une communaut de droits et de devoirs dont la cohsion sociale et la
stabilit doivent prvaloir sur les intrts personnels. Ds lors sachant que le compromis
dmocratique repose sur lacceptation de lEtat de droit et galement sur lide dquilibre et
de stabilit des institutions tatiques, lordre constitutionnel, fruit dun accord de volonts
entre des exigences politiques contraires127, garantit le respect scrupuleux des rgles de

124

El Hadj Omar DIOP, Autopsie dune crise de succession constitutionnelle du chef de ltat en Afrique.
Lexprience togolaise (5-26 fvrier 2005) , op. cit., p. 119 ; Voir galement Claude Komi SOGLO, Les
hsitations au Togo : les obstacles la transition , in Henry ROUSSILLON, (sous la direction de), Les
nouvelles constitutions africaines : la transition dmocratique, op. cit., p. 177. Toutefois, il est prciser que
pour les lections lgislatives de 2009, un accord a t trouv entre lopposition et le pouvoir en vue dun climat
politique apais et dune lection crdible et transparence.
125
Abdeltif MENOUNI, Lalternance et la continuit de la politique de ltat. Cas des tats-Unis, de la
Grande-Bretagne et de la France , op. cit., p. 99.
126
Georges BURDEAU, LEtat entre le consensus et le conflit , op. cit., p.66.
127
Jean Du BOIS De GAUDUSSON, Constitution sans culture constitutionnelle nest que ruine du
constitutionnalisme. Poursuite dun dialogue sur quinze annes de transition en Afrique et en Europe , in

50

Thme : Lalternance dmocratique dans les Etats dAfrique francophone

dvolution et dexercice du pouvoir. titre dexemple, le principe de la limitation des


mandats prsidentiels, dcoulant dun consensus politique national128, tel que lavait indiqu
le juge constitutionnel bninois, devient un facteur de renouvellement de llite politique au
pouvoir129. En contrepartie, ce principe du consensus, ds lors quil impose aux gouvernants
de respecter la Constitution, oblige lopposition faire confiance aux institutions et aux
mcanismes institutionnels de rglement des diffrends130 et surtout composer avec le
systme politique dont elle est partie prenante.
De la sorte, on pourrait soutenir que le consensus politique, en tant que norme
supraconstitutionnelle, tant au-dessus des partis politiques, reprsente la premire limite
impersonnelle qui lgitime le processus dmocratique et lalternance dmocratique ; il
apparat comme une variante fondamentale dans la construction dun systme politique
dmocratique. Par ailleurs, au-del de la survie et la stabilit de ltat, il devient une arme de
conciliation et de promotion de valeurs qui conforte le processus dmocratique.

Le consensus politique, une arme de conciliation et de promotion de valeurs


Aprs lchec des systmes parti unique, Jacques LAGROYE, Bastien FRANOIS et
Frdric SAWICKI font remarquer que la volont des forces politiques mergentes de
construire, dans un rapport conflictuel, un tat dmocratique a favoris un cadre de discussion
faisant ainsi du consensus politique une arme de conciliation et de promotion de valeurs131.

Mlanges en lhonneur de Slobodan MILACIC, Dmocratie et libert : tension, dialogue, confrontation,


Bruxelles, Bruylant, 2007, p. 337.
128
Luc SINDJOUN, Les grandes dcisions de la justice constitutionnelle africaine. Droit constitutionnelle
jurisprudentiel et Politiques constitutionnelles au prisme des systmes politiques africains, Bruxelles, Bruylant,
2009, p. 312 337 ; Marcel SANDAOGO, Constitution et reconstruction dun tat de droit au Burkina Faso :
des espoirs dus au nouveau pari , in Henry ROUSSILLON, (sous la direction de), Les nouvelles constitutions
africaines : la transition dmocratique, Toulouse, Presses de lInstitut Politique de Toulouse, 1995, p. 62.
129
Voir Luc SINDJOUN, Les grandes dcisions de la justice constitutionnelle africaine. Droit constitutionnel
jurisprudentiel et politiques constitutionnelles au prisme des systmes politiques africains, Bruxelles, Bruylant,
2009, 587 p.
130
Voir dans ce sens Charles DEBBASCH, Jean-Marie PONTIER, Introduction la politique, Paris, Dalloz,
1982, p.195.
131
Voir Jacques LAGROYE, Bastien FRANOIS et Frdric SAWICKI, Sociologie politique, 5me dition,
Paris, Presses de Science po et Dalloz, 6me dition revue et augmente, 2012, p. 454 et suivantes. Ces auteurs
soutiennent que linstitutionnalisation de formes de relation, la fois conflictuelles impose, pour la codification
des dispositifs et rgles, ladoption dun nouveau vocabulaire faisant de la concertation la base de tout
compromis politique qui assure la lgitimit de tout systme politique et le changement de rgime politique
institutionnalisant un nouveau style daction politique et de gouvernement, p. 554 et suivantes ; voir galement

51

Thme : Lalternance dmocratique dans les Etats dAfrique francophone

Cest dire dune certaine manire que le consensus politique, en tant quaccord de volonts
entre les acteurs politiques, apparat comme un vecteur puissant de rapprochement des points
de vue. Entendu comme la victoire du constitutionnalisme dmocratique sur un ordre
autoritaire contest132, le consensus politique traduit en effet la croyance dans les vertus
dmocratiques ; il a permis de dterminer, dans la dynamique des processus dmocratiques,
dans certains tats africains francophones, un cadre de modifications institutionnelles
capables de promouvoir un systme politique dmocratique.
En donnant force au droit, le consensus a assurment favoris le recours au dialogue et au
compromis comme un moyen pacifique de parvenir au renouvellement du dispositif juridique
par un constitutionnalisme intgrant les lments de la dmocratie pluraliste. Il a ainsi fait
entrer dans lunivers du nouveau constitutionnalisme africain francophone un ensemble de
valeurs qui font de la Constitution un instrument du jeu dmocratique posant les conditions et
les limites dexercice du pouvoir ; cet gard, elle est une norme, lvidence, la norme
fondamentale qui exprime lidal de socit voulue par le constituant originaire133.
Ainsi, lincapacit des pouvoirs autocratiques dbords et impuissants rsoudre la monte
des problmes multisectoriels a facilit la gestation de nouveaux mcanismes de rglement
des conflits remettant en cause un pouvoir et un systme politique clos. Lors de llaboration
des nouvelles Constitutions, lexistence dun intrt commun tourn vers un idal
dmocratique, a conduit les constituants prendre en compte les aspirations lgitimes des
nouveaux acteurs politiques en vue dune part de prserver la cohsion sociale et politique,
voire, dautre part de promouvoir lEtat de droit.
Il sagissait, comme on la dj soulign, de prendre en compte le consensus politique
ralis entre les acteurs politiques comme base de transformations institutionnelles tablissant
un nouvel ordre dmocratique. Nonobstant les contradictions qui pourraient surgir, le

Stphane BOLLE, La paix par la Constitution en Afrique ?La part du juge constitutionnel , Communication
au Colloque Religions, violence politique et paix en Afrique de lAcadmie Alioune Blondin BYE pour la Paix,
Cotonou, 19, 20 et 21 juillet 2004, http : //www.la-constitution-en-afrique.org/article-15510033.html.
132
Jean Du BOIS De GAUDUSSON, Dfense et illustration du constitutionnalisme en Afrique aprs quinze
ans de pratique du pouvoir , in Mlanges en lhonneur de Louis FAVOREU, Renouveau du Droit
constitutionnel, Paris, Dalloz, 2007, p. 612.
133
Joseph PINI, Quest-ce quune Constitution ? , in Bertrand MATHIEU, Michel VERPEAUX et Ferdinand
MLIN-SOUCRAMANIEN, (sous la direction de), Constitution et construction europenne, Paris, Dalloz,
Collection Thmes et commentaires, 2006, p. 16 et suivantes.

52

Thme : Lalternance dmocratique dans les Etats dAfrique francophone

consensus politique ralis a eu pour consquence principale dintroduire de nouveaux modes


de dvolution et dexercice de pouvoir, fonds sur le respect des rgles constitutionnelles. En
cela, le pouvoir devenait un lieu de ralisation dun programme politique, un lieu de
satisfaction de lintrt gnral. On arrivait la conclusion que le consensus politique ntait
pas le fruit dune imposition de points de vue en dpit de la crise de lgitimit du pouvoir ; il
traduisait de relles convergences, un compromis entre les forces politiques en prsence qui
saccommoderait du modle pluraliste respectueux de la diversit.
Ds lors, le consensus politique apparat comme un accord qui mnage, autant que
possible, le jeu politique par essence conflictuel ; il suscite la constitution dun espace
politique o les intrts et les convictions de chacune des parties sexpriment dans le respect
dun cadre institutionnel prtabli. En tant quinstrument de valorisation de la tolrance, le
consensus oblige les hommes au dialogue et la dlibration. En cela, il devient une arme, un
moyen qui rassemble les diffrents groupes sociaux autour des fondements de la socit
dmocratique. Il extriorise la volont des acteurs politiques se rassembler autour dun texte
fondateur qui tout en recherchant la stabilit des institutions, prserve lunit de la socit.
Cette vision du consensus projete au Bnin traduit une volont de donner une assise
dmocratique aux institutions. Le constituant bninois, dans une dynamique de consolidation
des acquis dmocratiques, a jug utile dengager un processus inclusif capable de garantir la
participation de tous. Elle visait associer, voire impliquer le nouveau corps social et
politique en construction dans llaboration dun cadre politico-juridique comme acteur
principal du renouveau dmocratique. Ainsi, la confrence nationale, en se dclarant
souveraine, pouvait tre perue comme un tmoignage patent de cette volont certes de
rupture, mais surtout de promotion de valeurs qui par le fait du dialogue, entrine la
souverainet du peuple comme source exclusive de la lgitimit. On peut galement citer le
Mali qui, pour exorciser les maux de la division, embotait le pas au Bnin travers la
promotion dun cadre consensuel cens lgitimer la dmocratie134.
Par consquent, cette ralit institutionnelle, ne pouvant que se dployer dans un cadre
politico-institutionnel, faisait de llection la vritable source de lgitimation du pouvoir dans

134

Voir Felix Franois LISSOUCK, Lvolution politique et institutionnelle rcente au Mali : les leons dune
exprience dmocratique , RJPEF, n 1, janvier-mars, volume 58, 2004, p. 21-42

53

Thme : Lalternance dmocratique dans les Etats dAfrique francophone

toute socit dmocratique. Justement si le pouvoir constitue le fondement dont les bases
institutionnelles proviennent de la volont des acteurs politiques, la finalit de tout systme
politique est de pouvoir instaurer une confiance durable qui prserve les obligations
constitutionnelles et lgales, fruit dun compromis. Dailleurs, dans cette dynamique, certains
Etats dAfrique francophone, pour surmonter les conflits ou prvenir les crises, ont invent,
ou du moins institu un organe dit de mdiation politique interne135. Ce dernier a pour
mission, au-del de sa mission de service public (article 115 de la Constitution ivoirienne),
entre autres, de prvenir et maintenir le dialogue rpublicain en vue de rassurer les acteurs
politiques notamment ceux se rclamant de lopposition quant la capacit de lEtat se
soumettre aux rgles du jeu prtablies.
LEtat redevient pour ainsi dire une ide, une vision, un idal auquel les membres
dune mme communaut acceptent de se soumettre au travers de la Constitution. Celle-ci
devient un confort psychologique, politique, voire juridique qui encadre lexercice et surtout
laccession au pouvoir. Au demeurant, largument constitutionnel est privilgi comme
recours de contestation au dtriment de la violence dans le dbat politique. Il suffit pour sen
convaincre de voir lactivit laquelle est soumis le juge constitutionnel dans certains tats
africains francophones, notamment au Bnin, Madagascar, au Mali, au Sngal, au Niger,
voire en Cte dIvoire pour se rendre compte que la politique est vritablement saisie par le
droit. En outre, laccession au pouvoir semble a priori soumise au principe des urnes, ce qui
postule un rejet de la violence comme moyen daccession au pouvoir.
Cest dire que le consensus en tant que processus aboutissant au fondement de lordre
social, a pour objectif de parvenir un pacte, un contrat social capable de prserver lintrt
commun exprim par la volont gnrale. On pourrait affirmer quil sinscrit dans une
dynamique dintgration de valeurs dans une communaut qui fait de la dmocratie librale et
pluraliste le socle de ltat de droit.

135

On peut titre dexemple citer le Sngal la loi n 91-14 du 11 fvrier 1991 a institu un Mdiateur de la
Rpublique. En Cte dIvoire, la loi n 2000-513 du 1er aot 2000 portant Constitution de la 2me Rpublique
de Cte dIvoire a institu un organe de mdiation dnomm Mdiateur de la Rpublique (voir Titre XI de de
Constitution en ses articles 115 118), reprenant ainsi les dispositions du dcret n 95-816 du 29 septembre
1995 portant cration, organisation et fonctionnement de lOrgane Prsidentiel de Mdiation. Au final, cette
institution na pas su ou pu jouer son rle de conciliateur pour maintenir le dialogue rpublicain et rapprocher les
positions parfois tranches des partis politiques. Au Bnin, la Loi n2009-22 du 11 aot 2009 a institu le
Mdiateur de la Rpublique nomm par le prsident de la Rpublique.

54

Thme : Lalternance dmocratique dans les Etats dAfrique francophone

De ce qui prcde, lon peut affirmer que le consensus politique implique un accord
mme a minima sur des finalits gnrales de laction politique riges en valeurs collectives ;
il assure la recomposition de larchitecture institutionnelle tout en renforant lide que dans
tout systme politique dmocratique les gouvernants qui incarnent le pouvoir ne sauraient se
prvaloir du titre de la qualit de propritaire, ils sont de simples agents dexercice censs se
soumettre la volont souveraine du peuple, source de la lgitimit136. Ds lors, lacceptation
des principes fondamentaux de lorganisation sociale et politique, relevant du systme
politique libral, simpose comme ladhsion des acteurs politiques dans leur ensemble un
processus dmocratique qui fait de llection la seule source de lgitimation.
Ce faisant, on devine aisment quil sagit en fait de promouvoir des conditions
dexistence dune socit plurale qui fait de la dmocratie pluraliste le cadre privilgi de
lexpression dun choix. Bien au-del, la dynamique politique qui prend en considration les
susceptibilits, fait du consensus politique un mcanisme de prvention et de rglement des
conflits laune du droit. Elle implique la capacit des acteurs politiques trouver, travers
les institutions tatiques, des solutions consensuelles sur des questions vitales pour la nation
comme lorganisation des lections et la prservation des droits de lopposition137. Cest en
cela seul que le consensus politique transforme les nouvelles Constitutions des transitions
dmocratiques en un instrument juridique accept par tous et qui encadre la conqute et
lexercice du pouvoir.

136

Voir Georges LAVAU avec la collaboration de Olivier DUHAMEL, La dmocratie , in Madeleine


GRAWITZ, Jean LECA, (sous la direction de), Trait de science politique, Les rgimes politiques
contemporains, volume 2, Chapitre 11, 1re dition, Paris, PUF, 1985, p. 29-113.
137
Komi TSAKADI, Quel statut pour lopposition politique en Afrique et quelles perspectives face aux
conflits ethno-politiques , op. cit., p. 392.

55

Thme : Lalternance dmocratique dans les Etats dAfrique francophone

Paragraphe 2 : Le consensus politique, fondement dun cadre institutionnel accept

En tant que mode de production dune dcision privilgiant laccord de volont par la
discussion, le consensus politique apparat comme le fondement dun cadre institutionnel
voulu. Il inclut pour sa ralisation non seulement les forces politiques, mais aussi associe les
forces sociales afin dasseoir lquilibre du systme politique sur un accord de volont138.
Ds lors, il lgitime le systme politique et sanalyse galement comme lacceptation dun
cadre institutionnel forg par lensemble des acteurs politiques permettant de valoriser lordre
juridique libral (A), tout en procdant la lgitimation des institutions (B).

A- Le consensus politique valorise lordre juridique libral


En favorisant un cadre de concertation et de dialogue, lide tait dviter que les abus du
pouvoir ne se substituent de faon systmatique au droit 139 ; cet effet, le consensus
politique, en tant que processus inclusif, tablit une convergence de vues entre les acteurs
politiques quant aux normes devant assurer la prennit de ltat140. Partant en effet de lide
que lautorit de la chose consensuelle est forte, elle induit une inclinaison de ces diffrents
acteurs politiques au respect des normes ayant fait lobjet de compromis. Dailleurs, Jean Du
BOIS De GAUDUSSON faisait remarquer que la force du droit constitutionnel rside
dabord dans la volont politique et le consensus des acteurs141 . On se retrouve dans ce que
Dominique ROUSSEAU considrait comme une rsurrection de la notion de

138

Pierre LETAMENDIA, La transition dmocratique : une comparaison des cas chilien et espagnol , in
tudes offertes Jean-Marie AUBY, Paris, LGDJ, 1992, p. 576.
139
Philippe DECRAENE, Les sources du consensus dans les tats africains , Pouvoirs, n 5, 1978, p. 123.
140
Andr CABANIS et Michel Louis MARTIN, Un espace disomorphisme constitutionnel. LAfrique
francophone , in Mlanges en lhonneur de Dmitri Georges LAVROFF, La constitution et les valeurs, Paris,
Dalloz, 2005, p. 345. Ces deux auteurs soutiennent que la reconnaissance du pluralisme politique, llection du
prsident de la Rpublique au suffrage universel, la dlimitation du domaine de la loi, la limitation du mandat
prsidentiel et laffirmation du pouvoir juridictionnel ont constitu les vritables points daccord alimentant la
vertu de la stabilit dmocratique qui, prcisment fait de lalternance au pouvoir un lment de lquilibre
dynamique institutionnel et dmocratique. Voir galement Patrick QUANTIN, La dmocratie en Afrique la
recherche dun modle , Pouvoirs, n 129, 2009, p. 65-75 ; Jean-Louis QUERMONNE, Les rgimes politiques
occidentaux, Paris, Points, 2006.
141
Jean Du BOIS De GAUDUSSON, Dfense et illustration du constitutionnalisme en Afrique aprs quinze de
pratique du pouvoir , in Mlanges en lhonneur de Louis FAVOREU, Renouveau du Droit constitutionnel,
Paris, Dalloz, 2007, p. 624.

56

Thme : Lalternance dmocratique dans les Etats dAfrique francophone

Constitution142 , voire une revanche, selon Pierre AVRIL, du droit constitutionnel143. La


dynamique qui sest cre autour de la norme constitutionnelle tranchait, dans la plupart des
tats francophones, avec les modes unilatraux, personnaliss ou violents jusquici en
vigueur144, dans la gestion ou la conqute du pouvoir. En rupture avec les Constitutions
prcdentes, elle semblait riger la Constitution, du moins le modle constitutionnel des
dmocraties librales en veau dor de la vie politique moderne.
Au fond, cette nouvelle dynamique institutionnelle, dterminant un cadre global de
construction normative des luttes politiques, reprsentait le signe de ladhsion de la socit
politique la construction dun nouvel difice institutionnel capable de garantir lexpression
des liberts fondamentales et le bon fonctionnement du pluralisme retrouv145. Au demeurant,
le consensus politique qui sest donc dgag lors de llaboration des nouvelles Constitutions
pouvait se prsenter comme le soubassement dun processus constitutionnel prparant un
nouvel ordre politique inclusif et par ailleurs consenti146.
Ainsi, au-del des variantes dun pays lautre, le consensus politique, exprimant lidal
commun dune collectivit147, traduit, dune certaine manire, la volont du constituant
africain francophone de sortir de la logique du parti unique. En se prsentant comme un
lment indispensable dans la perspective de linstauration dun systme politique
dmocratique, le consensus politique a lgitim le patrimoine constitutionnel libral148. On
peut dire quil est devenu un moyen dexorciser le recours la violence comme arme de
conqute du pouvoir. On pourrait galement soutenir quil a fait renatre la dmocratie
constitutionnelle comme manifestation du constitutionnalisme moderne qui tout en
sabreuvant aux sources du pluralisme politique, intgre la barrire de ltat de droit autour
142

Dominique ROUSSEAU, Une rsurrection de la notion de Constitution , RDP, 1990, p. 5 et suivantes ;


voir galement Marcelin NGUELE ABADA, Du constitutionnalisme de transition en Afrique : Rflexion sur
lvolution en Rpublique Dmocratique du Congo , op. cit., p. 507 et suivantes.
143
Pierre AVRIL, Une revanche du droit constitutionnel , Pouvoirs, n 49.
144
Jean Du BOIS De GAUDUSSON, Synthse et conclusion , in Henry ROUSSILLON, (sous la direction
de), Les nouvelles constitutions africaines : la transition dmocratique, op. cit., p. 189-197 ; Albert BOURGI,
Pluralisme et revitalisation de la vie politique en Afrique, op. cit., p. 168.
145
Albert BOURGI, Lvolution du constitutionnalisme en Afrique : du formalisme leffectivit , RFDC, n
52, octobre-dcembre 2002, p. 721.
146
Jean Du BOIS De GAUDUSSON, Les solutions constitutionnelles des conflits politiques , Afrique
contemporaine, numro spcial, 4me trimestre, 1996, p. 250 et suivantes.
147
Georges BURDEAU, Droit constitutionnel, 21 dition, par Francis HAMON et Michel TROPER, Paris,
LGDJ, 1988, p. 29.
148
Abdelfattah AMOR, Lmergence dmocratique dans les pays du tiers monde : le cas des tats africains ,
in Grard CONAC, LAfrique en transition vers le pluralisme, op. cit., p. 57.

57

Thme : Lalternance dmocratique dans les Etats dAfrique francophone

du pouvoir149. Tout en renouant, au-del du multipartisme, avec le pluralisme politique,


linstitutionnalisation dun nouveau cadre institutionnel, en rupture avec le consensus initial
de ladhsion au parti unique, a ouvert la voie la mise en place de nouvelles rgles
organisant et encadrant lexercice du pouvoir.
lvidence, le passage dun rgime de parti unique au pluralisme a entirement
remodel le sens de llection. On est pass de llection-ratification dans des pays
habitus au continuisme et au monopartisme lancrage dun scrutin-slection pouvant
par consquent dboucher sur une alternance150. En admettant ainsi lexistence de ltat
comme une ralit juridique donnant forme au pouvoir dans une socit humaine organise, la
plupart des tats africains francophones ont voulu sinscrire dans une dynamique
dmocratique.
Ds lors, lacceptation de lide que linfrastructure politique ne pouvait qutre
chapeaute par la Constitution, norme suprme dterminant les aspirations dmocratiques
dun peuple, a conduit les acteurs du jeu politique au dbut des annes 1990 participer plus
amplement llaboration des rgles constitutionnelles de dvolution et dexercice du
pouvoir151. En le faisant, ceux-ci ont voulu transcender leurs divergences pour laborer,
travers un compromis, un cadre juridique plus favorable au pluralisme dmocratique, la
garantie des droits humains fondamentaux et linstauration de ltat de droit152 ; un cadre
capable de garantir et de rguler lactivit politique et, au-del, la socit dans sa globalit.
Ce cadre juridique voulu et accept par tous, en rupture avec le consensus initial,
procde, comme on la dj indiqu, des revendications dmocratiques. Il sagissait de
refonder, travers la Constitution, les systmes politiques partir de logiques nouvelles qui
tiennent compte des aspirations du peuple153. Ainsi, la politique ayant t saisie par le droit154,

149

Jean GICQUEL, Jean-ric GICQUEL, Droit constitutionnel et institutions politiques, 25me dition, Paris,
Montchrestien, p. 43-44 ; voir galement Babacar GUEYE, La dmocratie en Afrique, succs et rsistances ,
Pouvoirs, n 129, 2009/2, p. 23 et suivantes
150
Grard CONAC, Succs et checs des transitions dmocratiques en Afrique subsaharienne , in Mlanges
offerts Jean WALINE, Gouverner, administrer, juger, liber amicorum, Paris, Dalloz, 2002, p. 38.
151
Philippe MANGA, Rflexions sur la dynamique constitutionnelle en Afrique , RJPIC, 1994, p. 46-69.
152
Gourmo L, Quelques rflexions sur la dmocratisation en Afrique , in Mlanges en lhonneur de
Patrice GELARD, Droit constitutionnel, Paris, Montchrestien, 1999, p. 427.
153
Voir Jean-Pascal DALOZ et Patrick QUANTIN, (sous la direction de), Transition dmocratiques en Afrique,
Paris, Karthala, 1997.

58

Thme : Lalternance dmocratique dans les Etats dAfrique francophone

le nouveau cadre institutionnel, en insistant sur la fiabilit du processus lectoral, imposait la


mise en place de nouvelles rgles tendant garantir le respect des principes de ltat de droit
par une organisation et un encadrement de lexercice du pouvoir. En un mot, il sagissait de
provoquer un vritable changement dans les systmes politiques et promouvoir par
consquent les liberts et les droits politiques tout en procdant une limitation des pouvoirs,
notamment excutif155.
Lobjectif tant donc de renouer avec lide de gouvernance dmocratique et dtat de
droit

156

, la Constitution, en tant quexpression dun idal commun traduisant la volont de

partager le systme de valeurs universellement dominant157, est dsormais considre comme


linstrument de reconstruction de ltat et par-dessus tout comme le dernier rempart contre les
drives prsidentialistes. Elle devait, tout en limitant les diffrents pouvoirs, assurer
lpanouissement du rgime politique libral par leffectivit du pluralisme retrouv.
Ainsi, fruit dun accord de volont, parfois impos, le nouveau constitutionnalisme est
le rsultat dun processus de reconstruction et de resocialisation de ltat permettant de
consacrer la dmocratie reprsentative comme profonde remise en cause des quilibres
sociaux et politiques sur lesquels ltat tait jusque-l fond.
En valorisant la dmocratie librale, les processus de ngociation politique dclenchs
dans la plupart des tats africains francophones ont fait de la Constitution, support du
consensus politique158, le socle de lunit ; il est certain que cette dernire suppose en effet
pour son effectivit lacceptation par les principaux acteurs politiques dun certain nombre de
rgles du jeu tranchant ainsi avec les modes unilatraux. Cette unit autour de la Constitution
transforme celle-ci en un agencement formel de contraintes voulus qui structurent le
154

Louis FAVOREU, La politique saisie par le droit : alternances, cohabitation et Conseil constitutionnel,
Paris, conomica, 1988, 153p ; Reynaud PHILIPPE, La dmocratie saisie par le Droit , Dbat, n 87, 1995, p.
97.
155
Pierre-Franois GONIDEC, Constitutionnalismes africains , RJPIC, 1996, p. 23-50 ; Yves MORIN, Les
liberts et droits fondamentaux dans les Constitutions des tats ayant le franais en partage, Bruxelles,
Bruylant/AUF, 1999, p. 11 et suivantes ; voir galement Grard CONAC, Les constitutions des tats dAfrique
et leur effectivit. Dynamiques et finalits des droits africains, Paris, conomica, 1980, p. 391.
156
Andr CABANIS, et Michel Louis MARTIN, Le constitutionnalisme de la troisime vague en Afrique
francophone , Louvian-La-Neuve, Academia Bruylant, 2010, p. 7 ; Albert BOURGI, Lvolution du
constitutionnalisme en Afrique : du formalisme leffectivit , op. cit., p. 721.
157
Voir Carl SCHMITT, Thorie de la Constitution, op. cit. ; Ccile SALCEDO, La transition dmocratique
sud-africaine, op. cit.
158
Djedjro Francisco MELEDJE, Principe majoritaire et dmocratie en Afrique , op. cit., p. 16.

59

Thme : Lalternance dmocratique dans les Etats dAfrique francophone

droulement du jeu politique. Cest dire quen tant que norme fondamentale, la Constitution
exerce une influence relle sur le fonctionnement du pouvoir politique159.
On saisit ds lors lampleur des mutations en cours pendant cette priode de
refondation institutionnelle. Par la force du droit, les transitions dmocratiques, usant du
dialogue et du compromis, ont impos le constitutionnalisme comme expression dun
consensus valorisant les mcanismes de la dmocratie librale. Et lun des acquis majeurs de
lordre libral destin pacifier lunivers politique africain francophone est sans nul doute la
reconnaissance du suffrage universel comme source exclusive de la lgitimit160 avec son
corollaire de limitation du mandat prsidentiel. Sur cette base, la lgitimit du pouvoir et celle
des gouvernants ne peuvent que provenir des lections susceptibles parfois de dboucher sur
une alternance dmocratique.
Le consensus apparat ainsi comme substantiel lvolution pacifique du corps social
et politique ; bien plus, il se veut le fondement de lordre et un substrat de valorisation des
principes de la dmocratie librale. Cest dire, dans une certaine mesure, que le consensus, en
tant que compromis politique dont lenjeu est de pouvoir faire converger les points de vue,161
a permis de faire de la Constitution la norme de rfrence en matire dencadrement des
mcanismes de dsignation des titulaires du pouvoir, ainsi que son exerce. Dans cette
perspective, il ne peut qutre assimil qu un procd de lgitimation des institutions.

Le consensus comme procd de lgitimation des institutions


partir du moment o un accord de volonts intervient entre les acteurs politiques, on
peut, la suite de Georges BURDEAU, soutenir que le consensus joue un rle de matrice

159

Jean Du BOIS De GAUDUSSON, Les solutions constitutionnelles des conflits politiques , Afrique
contemporaine, Numro spcial, 4me trimestre, 1996, p. 250-256 ; Clestin KEUTCHA TCHAPNGA, Droit
constitutionnel et conflits politiques dans les tats francophones dAfrique noire , RFDC, n 63, 2005, p. 452.
160
Jean-Marie BRETON, Lvolution historique du constitutionnalisme africain , Recth in Africa, volume 1,
2003, p. 1-20 ; Pierre ROSANVALLON, Transition dmocratique : luniversalisme dmocratique : histoire et
problmes , Esprit, janvier 2008, transition dmocratique : la fin dun modle, p. 105 ; Claude MOMO,
Lalternance au pouvoir en Afrique subsaharienne francophone , RRJ, 2011, 2, p. 919 ; Demba SY, La
renaissance du droit constitutionnel en Afrique : question de mthode , Politeia, n 6, automne 2004, p. 455 et
suivantes.
161
Georges BURDEAU, LEtat entre le consensus et le conflit , Pouvoirs, n5, 1978, p.70.

60

Thme : Lalternance dmocratique dans les Etats dAfrique francophone

idologique sur lequel repose lacceptation de la structure gnrale de la socit162. En ce


sens, les institutions gouvernementales peuvent tre considres comme reposant sur un
consensus, un compromis politique des acteurs socio-politiques. Bien plus, elles
correspondent au gnie de chaque peuple, mme si les valeurs qui les sous-tendent ont de
plus en plus tendance suniversaliser163 . Elles sont le signe dun effort dappropriation des
principes fondamentaux de lordre constitutionnel libral dans le sens dune affirmation de
lidentit constitutionnelle destine sortir ces tats africains de lespace francophone dun
monolithisme dbrid et autoritaire.
Ce qui dmontre bien des gards quil ne saurait exister dinstitutions viables sans
consensus, cest--dire sans la volont de la socit toute entire de trouver un compromis
dans le cadre dun dialogue inclusif en vue de llaboration de rgles devant rgir le
fonctionnement politique et institutionnel de ltat. Cette attitude est dautant plus ncessaire
quelle permet de dnouer les contradictions apparentes et dtablir une solidarit ncessaire
se rfrant une mentalit collective dominante servant de support au consensus. Sa
principale tche est de garantir la continuit et la survie des institutions. En ce sens, la
conscration du constitutionnalisme libral, comme aspiration de lensemble des acteurs
politiques dAfrique francophone, implique ncessairement un accord pralable qui, tout en
lgitimant les institutions, affirme lautorit de la chose consensuelle164. En effet, la recherche
constante par les diffrents acteurs politiques dun compromis, dans llaboration des rgles
devant rgir le jeu politique, vise non seulement lgitimer le choix en faveur dun systme
politique libral devenu quasiment universel, mais aussi, en ralit, assurer une certaine
solidit des institutions tatiques qui permettent de rguler, travers les principes de la
dmocratie librale, le jeu politique.
En supposant que les institutions sont des moyens organisant le cadre juridique devant
rgir la collectivit, la relation qui stablit, notamment dans un tat en transition, entre le
162

Georges BURDEAU, Trait de science politique, tome X, La rbellion du social, Paris, LGDJ, 1978, p. 15 et
suivantes ; Voir galement Christian VALANTIN, Le rapports majorit-opposition dans la vie parlementaire.
Lexprience sngalaise , Actes de la quatrime runion prparatoire au symposium de Bamako : La vie
politique apaise, mai 2000, p. 423. Source : www.democratie.francophonie.org
163
Koffi AHADZI, Les nouvelles tendances du constitutionnalisme africain : le cas des tats dAfrique noire
francophone , op. cit., p. 38 et suivantes.
164
Luc SINDJOUN, Les pratiques sociales dans les rgimes politiques africains en voie de dmocratisation :
la recherche de la paraconstitution , Rencontre sur les pratiques constitutionnelles et politiques en Afrique : les
dynamiques rcentes, Cotonou 29, 30 septembre et 1 er octobre 2005, p. 14.

61

Thme : Lalternance dmocratique dans les Etats dAfrique francophone

consensus et les institutions tatiques relve dun projet dmocratique qui implique toutes les
couches de la socit politique et civile. Ce qui est en jeu ici, cest la nature des relations
sociales impliques par le rapport politique. Elle fait reposer la solidit des institutions
tatiques sur une disposition de lesprit qui traduit un accord global rassemblant les acteurs
politiques et civils autour dun systme politique dont lacceptation devient un instrument de
mesure du consensus. Certes, le consensus nexclut pas les divergences, mais il est une
disposition de lesprit qui traduit un accord avec une situation.
Ainsi, la volont de protger les liberts fondamentales dont lenjeu demeure
lexaltation de la dmocratie moderne reprsentative fait reposer pralablement le consensus
sur lacceptation du couple institutionnel de majorit/opposition luttant pour la conservation
ou laccession au pouvoir. Ce couple, certes politique, mais pas moins institutionnel, qui
permet dailleurs de donner vie aux institutions, fait reposer le fonctionnement de celles-ci sur
le consensus lequel officialise lamnagement constitutionnel des institutions. On peut mme
soutenir quil assure, dans un systme reprsentatif, lmergence du dbat dmocratique et
fonde la pluralit politique dans un esprit de tolrance. En dautres termes, en admettant lide
que le pouvoir nest pas une rente viagre, mais un lieu provisoire dexercice de la fonction
prsidentielle, le consensus, partir du moment o il affirme un idal commun, fait reposer la
socit politique sur un ordre juridique issu dun compromis et destin sinstaurer dans la
dure et la stabilit165.
Ainsi, lexistence de rgles censes rgir le fonctionnement des institutions et
destines encadrer la comptition politique, exige bien entendu un ordre politique impos
qui concide avec le consensus politique. Par ailleurs, lacceptation de la conscration dune
institution juridique constitutionnelle, garant de leffectivit du processus et de la construction
dmocratiques, apparat comme un facteur dapaisement, prcisment parce quelle permet de
corriger les manquements et les imperfections.
Quoi quil en soit, on peut convenir avec Jean RIVERO que leffectivit de la fonction
tatique suppose un certain degr de consensus qui garantisse la stabilit des institutions par
limplication des pouvoirs rester fidles et attachs aux valeurs qui sattachent, voire
165

Xavier PHILIPPE, La spcificit du droit de transition dans la construction des tats dmocratiques :
lexemple de lAfrique du Sud , in Laurent SERMET, (sous la direction de), Droit et Dmocratie en Afrique du
Sud, Paris, LHarmattan, 2001, p. 36.

62

Thme : Lalternance dmocratique dans les Etats dAfrique francophone

transcendent le consensus166. Il est que celui-ci traduit une disposition de lesprit lgard du
pouvoir et des institutions qui permettent lacceptation du systme politique exaltant ltat de
droit et fond sur lorganisation intervalle rgulier dlections libres et concurrentielles.
Cest dire au-del du consensus, quil sagit en fait de garantir lidal de ralisation
dun tat dmocratique fond sur la conscience individuelle de chacun qui met au-dessus de
tout le respect de la Constitution et affirme la suprmatie de la volont populaire. Ainsi, dans
la dynamique des institutions dmocratiques consacrant une nouvelle philosophie politique167,
le citoyen apparat comme lacteur social, qui dans lexpression de son choix lectoral, peut
sinscrire dans une logique de lalternance dmocratique168.

166

Jean RIVERO, Consensus et lgitimit , Pouvoirs, n 5, 1978, p. 59.


Marcel SANDAOGO, Constitution et reconstruction dun tat de droit au Burkina Faso : des espoirs dus
au nouveau pari , in Henry ROUSSILLON, (sous la direction de), Les nouvelles Constitutions africaines : la
transition dmocratique, op. cit., p. 64.
168
Djedjro Francisco MELEDJE, Alternance dmocratique et droits humains en Afrique , Confrence
inaugurale prononce la session rgionale des Droits de lHomme du 19 au 30 juillet 2010, Chaire UNESCO
des droits de la personne et de la dmocratie, (document dactylographi), p. 13.
167

63

Thme : Lalternance dmocratique dans les Etats dAfrique francophone

SECTION 2 : LE CONSENSUS POLITIQUE, UN PRINCIPE FAVORISANT


LALTERNANCE DEMOCRATIQUE

Si pendant bien longtemps la personnalisation du pouvoir a t un dterminant dans la


faon de concevoir lexercice du pouvoir en Afrique, depuis le dclenchement des processus
de dmocratisation, une attention particulire porte sur le cadre juridique et constitutionnel
du pouvoir traduit la prise de conscience de la dimension structurante du droit. Cette attention
a manifestement fait du consensus politique, en tant quacceptation des rgles du jeu politique
exprime travers ladoption dune nouvelle Constitution169, un lment fondamental dans la
restructuration institutionnelle des tats dAfrique francophone170
Ds lors, en soumettant lexercice du pouvoir au fondement de la dmocratie librale,
le consensus politique, partir du moment o il favorise un compromis sur les conditions
dune comptition politique dmocratique, devient un principe capable de promouvoir
lalternance dmocratique, par le fait quil impose un respect, voire une soumission la
norme constitutionnelle (paragraphe 1), ce qui, permet, bien entendu, de renforcer les contrepouvoirs politico-institutionnels (paragraphe 2).

169

Alain GARRIGOU, Le vote et la vertu. Comment les franais sont devenus lecteurs, Paris, Presses de la
Fondation nationale des sciences politiques, 1992, p. 19 ; Djedjro Francisco MELEDJE, Principe majoritaire et
dmocratie en Afrique , op. cit., p. 24.
170
En remettant en effet en cause les trajectoires aux modles de dveloppement autoritaires, aliments par ce
quil est convenu dappeler le culte des hros librateurs bass sur un consensus impos que voulu, les processus
de transition vers des systmes politiques manifestement plus dmocratiques ont permis de rcrire dune faon
consensuelle le mode de dvolution et dexercice au pouvoir. Toutefois, faut-il faire remarquer que l o les
ngociations, que ce soit les Confrences nationales ou tout autre procd, ont t un chec, les acquis
dmocratiques sont de plus en plus remis en cause. La raison le plus souvent, comme lindique Robert
DOSSOU, est principalement due au fait que le consensus qui devait prcder tout accord politique na pu se
faire avec habilit. Voir Robert DOSSOU, En Afrique : voies diverses de la mutation dmocratique , in JeanPierre VETTOVAGLIA, Jean Du BOIS De GAUDUSSON, Albert BOURGI, Christine DESOUCHES, Joseph
MALA, Hugo SADA et Andr SALIFOU, Dmocratie et lections dans lespace francophone, Prvention des
crises et promotion de la paix, op. cit., p. 149-150 ; Mamoudou GAZIBO, La problmatique de la consolidation
dmocratique : les trajectoires compars du Bnin et du Niger, Universit MONTESQUIEU-Bordeaux IV,
1998.

64

Thme : Lalternance dmocratique dans les Etats dAfrique francophone

Paragraphe 1 : Limposition du respect des valeurs constitutionnelles

En prlude une volont de sortir de crise ou de dictature171, le consensus politique


dont lobjectif consiste associer lensemble des acteurs politiques la prise de dcision 172,
une fois obtenu, implique pour llite politique une adhsion pleine et entire au
constitutionnalisme. Il semblait supposer la fin du monolithisme, laffirmation positive du
droit au pluralisme et signifiait une obligation pour les acteurs politiques de se soumettre la
Constitution, tant sa lettre qu son esprit, comme norme fondamentale.
Ainsi, expression dun compromis entre des exigences contraires, comme on la dj
indiqu, le consensus politique renforce lautorit de la Constitution par une inclinaison des
forces politiques au respect des valeurs constitutionnelles173. Non seulement il fonde
lautorit, voire la lgitimit des gouvernants (A), mais galement, dans la dynamique
dacceptation de la dmocratie librale, il est capable la fois de satisfaire lextension de la
libert dans une perspective de ralisation de lalternance fonde sur le droit (B).

A- Le consensus politique fonde lautorit des gouvernants


partir du moment o les acteurs du jeu politique, tous ensemble, ont accept de souvrir
au pluralisme et la dmocratie librale, le consensus devient le cadre fondateur des pouvoirs
institutionnels. Une telle attitude qui valorise la norme fondamentale permet, en principe, de
dvelopper chez les acteurs politiques de nouveaux comportements politiques, dans la mesure
o ils sont partis llaboration du nouveau cadre institutionnel.
Tout en traduisant ladhsion un nouveau constitutionnalisme exaltant ltat de droit,
lvolution constitutionnelle des systmes politiques africains francophones vers des rgimes

171

Jean Du BOIS De GAUDUSSON, Constitution sans culture constitutionnelle nest que ruine du
constitutionnalisme. Poursuite dun dialogue sur quinze annes de transition en Afrique et en Europe , in
Mlanges en lhonneur de Slobodan MILACIC, Dmocratie et libert : tension, dialogue, confrontation,
Bruxelles, Bruylant, 2007, p. 337.
172
Voir Marcel SANDAOGO, Constitution et reconstruction dun tat de droit au Burkina Faso : des espoirs
dus au nouveau pari , op. cit., p. 59-68.
173
Albert BOURGI, Pluralisme et revitalisation de la vie politique en Afrique , op. cit., p. 167.

65

Thme : Lalternance dmocratique dans les Etats dAfrique francophone

plus dmocratiques implique que lautorit des gouvernants, dcoulant de la norme


constitutionnelle, fruit dun consensus, est fonde sur lexpression de la volont gnrale
formule par lacceptation du principe dmocratique. En effet, le consensus politique,
sattachant la dfinition de la forme du pouvoir et surtout son mode dexercice, ne peut
prvaloir que lorsque les acteurs politiques en prsence sengagent respecter les valeurs qui
fondent tout systme politique dmocratique. Par-l, il permet dtablir lautorit et la
lgitimit des gouvernants sur une base consensuelle issue de lacceptation des rgles du jeu
politique et lectorales.
Ainsi, en faisant de la discussion et du compromis la base dun accord politique, les
constituants africains francophones ont fait de la Constitution le symbole national174 et par
consquent le fondement de tous pouvoirs dans ltat. Il sagit bien videmment dun
processus par lequel le droit saisi par la politique devient la traduction de la volont des
acteurs du jeu politique pour maintenir la stabilit et la continuit de ltat. Il acquiert son
autorit par sa capacit remodeler lordre politique au travers de la Constitution comme
instrument de prennisation de ltat, voire de sortie de crise175.
Ds lors, le consensus politique apparat digne dintrt dans un contexte politique
largement influenc par des pouvoirs no-patrimoniaux. Favorable une reconstruction, le
consensus politique, loin dtre un unanimisme, apparat clairement donc comme le seul
lment mme de promouvoir, sur la base de rgles de jeu politique, la Constitution comme
la norme juridique de rfrence juridique dans lEtat. Devenue le garant du nouvel quilibre,
la Constitution se transforme en un cadre global de reconstruction de la lgislation travers le
compromis des luttes politiques. En ce sens, le consensus relve, dans un contexte complexe
de dcomposition/recomposition des tats africains francophones176, dune volont de
parvenir instaurer la dmocratie pluraliste comme lacceptation de lexpression des
diversits dopinions. Capable du reste dapporter la stabilit ncessaire par la Constitution, le
consensus devient alors lexpression dune attitude psychologique de la collectivit qui traduit

174

Jean RIVERO, Consensus et lgitimit , op. cit., p. 60.


Marcelin NGUELE ABADA, Du constitutionnalisme de transition en Afrique : Rflexion sur lvolution
constitutionnelle en Rpublique Dmocratique du Congo , RRJ, 2008, n 1, p. 506.
176
Gourmo L, Quelques rflexions sur la dmocratisation en Afrique , op. cit., p. 434.
175

66

Thme : Lalternance dmocratique dans les Etats dAfrique francophone

un accord de volonts sur des valeurs constitutionnelles177 ; il implique de ce fait le recours


la rgle de droit comme limitation du pouvoir.
Ainsi, les nouvelles Constitutions africaines, labores selon un processus participatif
incluant tous les acteurs politiques, ont valoris les principes de dmocratie librale qui
fondent la dmocratie constitutionnelle. Il tait question pour les constituants des annes 1990
de dterminer des critres respectant le fonctionnement dun Etat libral et capables de
garantir lexpression de la volont du peuple souverain quant au choix de ses gouvernants.
Cette absolution par le retour au droit, cense gouverner la transmutation dun tat autoritaire
vers un tat libral, a tabli la lgitimit des gouvernants comme dcoulant de la de la volont
des gouverns ; elle implique lide de la socit civile et des acteurs politiques de btir ltat
dmocratique sur le fondement de la Constitution qui, ncessairement, fonde lautorit des
gouvernants. Les gouvernants, ds lors, issus dun processus voulu et accept par tous,
jouissent dune autorit que leur accorde la norme fondamentale en tant que norme suprme.
Elle fonde par consquent, au-del de leur lgitimit, leur autorit. Cela suppose donc que la
majorit au pouvoir a un droit de gouverner, un droit qui implique la soumission de
linstitution militaire au pouvoir178.
Par ailleurs, ce droit, dans une certaine mesure, impose dans le mme temps une
obligation aux gouvernants de se conformer, dans une perspective de stabilit institutionnelle
et de consolidation du processus dmocratique, au consensus politique. En tant quexpression
de valeurs fondatrices du nouvel ordre politique et social, le consensus politique commande le
respect des idaux qui ont prsid ladoption de la Constitution.
Bien entendu, il impose le respect du pluralisme politique et fonde la vie des systmes
politiques africains francophones sur les valeurs du constitutionnalisme libral protgeant la
minorit politique. En ce sens, on peut, la suite dAdeltif MENOUNI, soutenir que
lalternance qui est inconcevable en labsence dune convergence de vues des acteurs
politiques est fille du consensus179. Dans la mesure o il permet un accord sur les valeurs
fondatrices de ltat, il ne peut quinduire un respect de la norme constitutionnelle dont la
177

Jean RIVERO, Consensus et lgitimit , op. cit., p. 59.


Andr CABANIS et Michel Louis MARTIN, Arme et pouvoir dans les nouvelles constitutions dAfrique
francophones , op. cit., p.281.
179
Abdeltif MENOUNI, Lalternance et la continuit de la politique de ltat. Cas des tats-Unis, de la
Grande-Bretagne et de la France , op. cit., p. 96.

178

67

Thme : Lalternance dmocratique dans les Etats dAfrique francophone

revitalisation est susceptible dassurer en perspective une promotion de lalternance


dmocratique.

B- Le consensus politique assure une perspective de lalternance fonde sur le droit


La redcouverte du constitutionnalisme procdant des revendications populaires a
certainement propuls le consensus politique au rang de principe capable de garantir la
stabilit politique et institutionnelle de ltat. Sur le plan juridique, il a permis de valoriser,
dans bon nombre dtats africains francophones, les normes constitutionnelles. Au plan
politique, son apport a galement permis de dsacraliser la trop forte prgnance du pouvoir
prsidentiel. .En effet, en tant que symbole de lacceptation par tous des rgles du jeu
politique

180

et lectoral, le consensus politique, lorsquil est dgag, met en lumire le

phnomne de lalternance181 ; on peut mme affirmer que le dynamisme institutionnel actuel


en Afrique francophone, ds lors quil souscrit la volont de parvenir un compromis
politique entre les acteurs du jeu politique, laisse entrevoir en perspective une ventuelle
alternance au pouvoir. En effet, en limitant les mandats prsidentiels et en prcisant les modes
de transmission du pouvoir, les nouvelles Constitutions en Afrique francophone se sont
inscrites dans une dynamique de respect des liberts publiques ; elles ont rendu plus conforme
laccession au pouvoir prsidentiel lidal rpublicain et aux valeurs dmocratiques182.
En ce sens, le consensus ne peut se conserver que lorsque les acteurs politiques
intgrent lide que la gestion dune fonction politique, surtout dans des systmes politiques
ayant pous le rgime prsidentiel, est limite dans le temps.

180

Christophe JAFFRELOT, Introduction. Comment expliquer la dmocratie hors dOccident , in Christophe


JAFFRELOT, (sous la direction de), Dmocraties dailleurs ? Dmocraties et dmocratisations hors dOccident,
Paris, Karthala, 2000, p. 9.
181
Stphane BOLLE, Obligations constitutionnelles des gouvernants et autres responsables politiques
nationaux : gouvernement, Assemble nationale et institution de ltat , in Les dfis de lalternance
dmocratique, Cotonou, 23 au 25 fvrier 2009 ; Claude MOMO, Lalternance au pouvoir en Afrique
subsaharienne francophone , RRJ, 2011-2, p. 924.
182
Sandrine PERROT, Y-a-t-il une vie aprs le pouvoir ? Le devenir des anciens chefs dtats africains ,
Travaux et documents du CEAN-IEP de Bordeaux, n 51-52, 1996.

68

Thme : Lalternance dmocratique dans les Etats dAfrique francophone

Vu sous cet angle, cest implicitement affirmer que le fait lectoral 183, comme lment
essentiel de la dmocratie reprsentative, constitue le principal enjeu politique des processus
de transition la dmocratie184. Le consensus politique, ds lors quil sinscrit dans une
dynamique dquilibre entre le pouvoir en place et les forces politiques dopposition, permet
dtablir des rgles qui, tout en crant un cadre favorable lexpression dmocratique, font de
la Constitution un lment de lalternance au pouvoir.
Le fonctionnement en effet des institutions en rgime dmocratique repose sur le
principe de la libert et sur la souverainet populaire. Il fait de la norme constitutionnelle la
loi fondamentale qui dtermine et dfinit le mode normal daccession au pouvoir. Par ailleurs,
accepte alors par tous les acteurs du jeu politique comme cadre et mesure du droit dans
ltat, la Constitution devient par consquent linstrument de rfrence permettant de limiter
le pouvoir.
Il va donc sans dire que le droit, ayant fait lobjet dun consensus politique, devient
une technique dorganisation sociale qui sinscrit dans une dynamique de prennisation de
lordre tabli ; en fait, il sagit de promouvoir les normes inscrites dans la Constitution, cest-dire de promouvoir un vritable discours de lgitimation qui inscrit laction politique dans
le respect des rgles constitutionnelles.
vrai dire, cette volution bien que traduisant la volont dun enracinement des
processus dmocratiques, est une consquence de lacception du nouveau rle du suffrage
universel dans la dvolution du pouvoir, capable de produire un changement de majorit
politique la tte de ltat. Ds lors que le systme dmocratique apparat comme une tape
non impose mais prement ngocie, le jeu politique ne peut que se fonder sur lacceptation
et le respect des rgles consensuelles qui amnagent la lgitimit dmocratique. Dans cette
perspective, lalternance dmocratique devient une possibilit.
183

Antony TODOROV, Les pays francophones de lEurope centrale et orientale : dune transition
postcommuniste une consolidation europenne , in Jean-Pierre VETTOVAGLIA, Jean Du BOIS De
GAUDUSSON, Albert BOURGI, Christine DESOUCHES, Joseph MALA, Hugo SADA et Andr SALIFOU,
Dmocratie et lections dans lespace francophone, Prvention des crises et promotion de la paix, op. cit., p.
155.
184
Didier MAUS, lections et constitutionnalisme : vers un droit international des lections ? , in Jean-Pierre
VETTOVAGLIA, Jean Du BOIS De GAUDUSSON, Albert BOURGI, Christine DESOUCHES, Joseph
MALA, Hugo SADA et Andr SALIFOU, Dmocratie et lections dans lespace francophone, Prvention des
crises et promotion de la paix, op. cit., p. 51.

69

Thme : Lalternance dmocratique dans les Etats dAfrique francophone

Dans le sillage de cette volution et en rponse lincapacit ou la partialit des


canaux traditionnels rguler lactivit politique et lectorale, de nouvelles rgles, telles la
limitation des mandats et de nouvelles autorits, linstar du juge constitutionnel devenu plus
visible, sans oublier la mise en place dorganismes administratifs autonomes chargs de
lorganisation des lections et de la rgulation de la libert de la presse, ont fait leur
apparition. En ce sens, le consensus qui sest tabli entre les acteurs politiques, dans certains
tats dAfrique francophone, notamment le Bnin, le Mali, le Niger et (aujourdhui) le
Sngal traduit lvolution de ces tats vers les vertus du libralisme politique. En filigrane, il
a fait de lalternance une exigence rationnelle lie au concept mme de dmocratie185.
On peut, en tout tat de cause, souligner tout simplement que le mode dlaboration
consensuelle de la Constitution, ds lors quil cre une certaine unanimit autour de la norme
fondamentale, est de nature tablir lordre juridique constitutionnel en limitant en principe
les risques dinstrumentalisation et de violation de cette dernire ; lautorit de la Constitution
contribuant pacifier la vie politique, voire, rendre effective lalternance au pouvoir par les
urnes.
Dans ces conditions, en faisant de la Constitution lexpression de nouveaux modes de
rgulation et de contrle du pouvoir tatique, le consensus politique a permis de rendre dans
une certaine mesure effectifs, en concurrence avec le pouvoir excutif186, les contre-pouvoirs
politico-institutionnels.

185

Georges BURDEAU, Trait de science politique, 3me dition, tome V, Les rgimes politiques, p. 563 ; Voir
galement Djedjro Francisco MELEDJE, Principe majoritaire et dmocratie en Afrique , op. cit., p. 30.
186
La tradition du pouvoir prsidentiel dans les tats dAfrique francophone faisait du chef de ltat le gardien
de la Constitution, larbitre des institutions et le rgulateur exclusif du fonctionnement de ltat. En fait,
incarnant ltat, celui-ci avait vocation exercer un pouvoir non limit dont les traits dominants ont t la
concentration et la confusion des pouvoirs. Voir Pierre-Franois GONIDEC, Les systmes politiques africains,
2me partie : les ralits du pouvoir, Paris, LGDJ, 1974 ; Grard CONAC, Les constitutions des tats dAfrique
et leur effectivit , in Grard CONAC, (sous la direction de), Dynamiques et finalits des droits africains, Paris,
Economica, 1980, p. 395 et suivantes ; Maurice KAMTO, Pouvoir et Droit en Afrique noire : Essai sur les
fondements constitutionnalisme dans les tats dAfrique noire francophone, Paris, LGDJ, 1987 ; Clestin
SIETCHOUA DJUITCHOKO, Lide de rgulation dans la construction du droit constitutionnel actuel des
tats dAfrique noire francophone , RRJ, n 3, 2007, p. 1551 et suivantes ; Voir galement le numro 25 de la
Revue Pouvoirs, 1983, Les pouvoirs africains.

70

Thme : Lalternance dmocratique dans les Etats dAfrique francophone

Paragraphe 2 : Le renforcement des contre-pouvoirs politico-institutionnels

Partant de lide que le nouveau constitutionnalisme a fait de la dmocratie librale, le


socle du jeu politique, le consensus qui a prcd le nouvel ordre constitutionnel a permis de
porter sur le terrain du droit les dbats politiques187. En rsorbant les contradictions, le
consensus politique qui a sous-tendu llaboration des nouvelles Constitutions a permis de
redfinir les rgles de la comptition et de lexercice du pouvoir188. Bien plus, il a aid
instituer un nouveau cadre institutionnel dont la crdibilit dpend des modalits trs
contraignantes de rvision de la Constitution, lesquelles rendent manifestement effectives les
contre-pouvoirs politico-institutionnels censs garantir le jeu dmocratique. Dautant plus que
ceux-ci, comme le fait remarquer Fabrice HOURQUEBIE, apparaissent essentiels dans la
dynamique de consolidation de la dmocratie constitutionnelle189.
Ainsi, influenc par lide de protection des droits et liberts, du moins par le nouvel
ordre politique190, le consensus politique, tout en valorisant les mcanismes institutionnels de
contre-pouvoirs, devient une base dexpression permettant de garantir le systme politicoinstitutionnel (A). Il semble promouvoir le rglement des conflits au travers de procds
politiques et juridiques dfinis par la Constitution191. En tant quexpression dun cadre
favorable lpanouissement de ltat de droit, le consensus devient alors la caractristique
principale dun tat dmocratique qui, en amont, fait de lalternance au pouvoir une
ventualit.
Toutefois, dans les faits, le consensus politique, dans bon nombre dtats africains
francophones, na pas rsist lopacit de rgimes qui conservent encore des pratiques
autoritaristes et surtout la faible structuration des partis de lopposition, contrariant ainsi
leffectivit (enracinement), voire lexpression des contre-pouvoirs politico-institutionnels
(B).
187

Jean Du BOIS De GAUDUSSON, Les solutions constitutionnelles des conflits politiques , op. cit., p. 252.
El Hadj Omar DIOP, Autopsie dune crise de succession constitutionnelle du chef de ltat en Afrique,
lexprience togolaise (5-26 fvrier 2005), Politeia, n 7, 2005, p. 140 et suivantes.
189
Fabrice HOURQUEBIE, Le contre-pouvoir, enfin connu. Pour une analyse de la dmocratie
constitutionnelle en termes de contre-pouvoirs , in Mlanges en lhonneur de Slobodan MILACIC, Dmocratie
et libert : tension, dialogue, confrontation, Bruxelles, Bruylant, 2007, p.101 et suivantes.
190
Djedjro Francisco MELEDJE, Principe majoritaire et dmocratie en Afrique , op. cit., p. 18 ; Jean Du
BOIS De GAUDUSSON, Quel statut constitutionnel pour le chef dtat en Afrique ? , in Mlanges en
lhonneur de Grard CONAC, Le nouveau constitutionnalisme, Paris, conomica, 2001, p. 332.
191
Jean Du BOIS De GAUDUSSON, Les solutions constitutionnelles des conflits politiques , op. cit., p. 252.
188

71

Thme : Lalternance dmocratique dans les Etats dAfrique francophone

A- Le consensus politique garantit le systme politico-institutionnel


La ralit du nouveau constitutionnalisme en Afrique francophone crant les
conditions de construction dun nouvel difice institutionnel a, tel que le faisait remarquer
Albert BOURGI, fait de lquilibre des pouvoirs et de ltat de droit des remparts contre les
drives prsidentialistes observs nagure192 ; Il sagissait en fait de dfinir un cadre juridique
consensuel qui tout en dfinissant les rgles du jeu politique, soumettait lexercice du pouvoir
un contrle politique et juridictionnel. Lenjeu tait donc de mettre en place des pouvoirs de
contrle capables dtouffer les tendances la personnalisation du pouvoir et freiner toute
volont de patrimonialisation du pouvoir dtatique. En effet, en rendant effectif le
constitutionnalisme, le consensus politique sest constitu en garant de la libert politique ; il
a favoris lapparition dun nouveau contexte politique qui permet aux textes constitutionnels
de ne plus tre des coquilles vides, mais des instruments du jeu politique autorisant un
contrle effectif de laction gouvernemental.
Ds lors, dans la dynamique de leffectivit du pluralisme, le nouveau consensus, en
rupture avec le consensus initial impos, entendait assurer le fonctionnement dmocratique
des institutions tatiques. Il a fait entrer dans le jeu politique et parlementaire une opposition
exerant ses pouvoirs de lgislateur et de censeur du gouvernement par le contrle de laction
gouvernementale. Cette solution pacifique qui privilgie la discussion et le compromis rvle
en effet une prdominance des techniques de libert sur les techniques dautorit 193.
La Constitution tant redevenue un moyen de limitation du pouvoir et de
reconstruction de ltat194, la plupart des tats africains francophones qui a adhr lidal
dmocratique a fait du compromis politique le gage dune garantie dexpression du systme
politico-institutionnel. Ainsi, le nouveau constitutionnalisme, reposant sur la concertation et le
compromis, se place dans une dynamique de renouvellement ; il ne cesse dtre constamment
en chantier et sincarne dans un double mouvement indissociable : dune part, la recours au
dbat dmocratique, sorte darbre palabres lafricaine, pour fixer les nouvelles bases
politiques et institutionnelles dterminant les rgles du jeu dont lobjectif demeure lancrage
192

Albert BOURGI, Lvolution du constitutionnalisme en Afrique : du formalisme leffectivit , op. cit., p.


721.
193
Ismala Madior FALL, Pouvoir excutif dans le constitutionnalisme des tats dAfrique, Paris, LHarmattan,
2008, p. 22.
194
Ccile SALCEDO, La transition dmocratique sud-africaine, op. cit., p. 400.

72

Thme : Lalternance dmocratique dans les Etats dAfrique francophone

de ltat de droit195, dautre part, la conscration de la justice constitutionnelle comme


instance rgulatrice du jeu politique et des pouvoirs publics196.
Si pendant longtemps la Constitution a t un voile qui dans la ralit tait contredite
par le pouvoir personnel, la nouvelle dynamique institutionnelle assurant le passage dun
rgime clos et autoritaire vers un rgime ouvert, voire dmocratique a remodel le paysage
politique africain. Elle a fait de la Constitution, lment de consensus, linstrument de
justification qui fonde tout pouvoir dans son assise et dans sa dure197. Par la mise en place
dinstitutions pluralistes, procdant de l'instauration du multipartisme, les tats africains
francophones semblent dornavant se rconcilier avec lorthodoxie des dmocraties
constitutionnelles198. Dsormais, les nouvelles lois fondamentales sattachent promouvoir
des organes qui sanalysent en des contre-pouvoirs de nature modifier lquilibre gnral du
systme politique199.
Dailleurs Grard CONAC faisait observer que les Parlements, trop longtemps
chambres denregistrement, sont devenus des espaces de dialogue. Le renforcement des
institutions judiciaires et la cration des Cours constitutionnelles limitent les risques
darbitraire. La mise en place dorganismes indpendants de rgulation () garantit un
minimum dimpartialit dans le fonctionnement des institutions politiques200 . La pratique
institutionnelle laisse alors entrevoir un retour au constitutionnalisme avec un recours aux
juridictions constitutionnelles pour garantir lquilibre institutionnel. Elle fait de la
Constitution linstrument de rfrence.

195

Jean Du BOIS De GAUDUSSON, Point dactualit sur les modalits de production du droit constitutionnel
dans les tats africains francophones , in Mlanges en lhonneur de Patrice GELARD, Droit constitutionnel,
Paris Montchrestien, 1999, p. 343.
196
Albert BOURGI, Lvolution du constitutionnalisme en Afrique : du formalisme leffectivit , op. cit., p.
723.
197
Stphane PIERR-CAPS, La Constitution comme ordre de valeurs , op. cit., p. 289.
198
Jean Du BOIS De GAUDUSSON, Le constitutionnalisme en Afrique , in Grard CONAC, Jean Du BOIS
De GAUDUSSON ET Christine DESOUCHES, Les Constitutions africaines publies en langue franaise tome
2, Bruxelles, Bruylant, 1998, p. 11 ; Karim DOSSO, Les pratiques constitutionnelles dans les pays dAfrique
noire francophone : cohrences et incohrences , RFDC, n 90, 2012/2, p. 62.
199
Jean Du BOIS De GAUDUSSON, Quel statut constitutionnel pour le chef de ltat en Afrique ? , in
Mlanges en lhonneur de Grard CONAC, Le nouveau constitutionnalisme, Paris, conomica, 2001, p. 333.
200
Grard CONAC, Quelques rflexions sur le nouveau constitutionalisme africain , in Actes de la quatrime
runion prparatoire au symposium international de Bamako : la vie politique apaise, mai 2000, p. 32. Source :
www.democratie.francophonie.org

73

Thme : Lalternance dmocratique dans les Etats dAfrique francophone

Lmergence dune justice constitutionnelle comme garantie institutionnelle dun


systme politique viable suppose que les tats africains ont abandonn leur hostilit un
vritable contrle de la constitutionnalit des lois201. Les parties en prsence sont arrives un
compromis faisant du juge constitutionnel le serviteur de la dmocratie constitutionnelle202 ;
bien plus, elles ont accept de rsoudre les divergences qui pourraient subvenir dans
linterprtation de la norme constitutionnelle laune du droit.
Cela suppose quen se soumettant au caractre rpublicain de ltat, les acteurs
politiques ont, par le principe mme du consensus, revitalis les mcanismes de la dmocratie
librale. Le choix par les forces politiques de la Constitution comme rgle suprieure du jeu
politique a fait de ltat de droit un concept de garantie du systme politique et institutionnel.
En effet, si lon part du principe que lEtat de droit et la dmocratie sont deux notions
diffrentes, en ralit, elles sont complmentaires, comme le fait remarquer Grard CONAC ;
la dmocratie tant la transposition politique de lEtat de droit et lEtat de droit, la traduction
juridique de la dmocratie203. On aboutit alors la conclusion que la dmocratie en tant que
systme politique se conoit comme le rgne du droit, soucieux de rationaliser juridiquement
le jeu politique. Elle ne saurait mconnaitre les liberts fondamentales, dautant quelle
sapprhende comme un systme politique qui protge les citoyens contre larbitraire et
lexcs de pouvoir des dirigeants.
Par consquent, lacceptation du rgne du droit comme limitant le pouvoir, expression
du consensus entre les acteurs politiques204, fait de la justice constitutionnelle la cl de vote
de ltat de droit, elle influence la dynamique de consolidation dmocratique205 en tant que
201

Komia Dodzi KOKOROKO, Lapport de la jurisprudence constitutionnelle africaine la consolidation des


acquis dmocratiques. Les cas du Bnin, du Mali, du Sngal et du Togo , RBSJA, n 18, juin 2007, p. 92.
202
Georges VEDEL, Le Conseil constitutionnel, gardien du droit positif ou dfenseur de la transcendance des
droits lhomme ? , Pouvoirs, n 45, p. 149 et suivantes ; Myacine DIAGNE, Les mutation de la justice
constitutionnelle en Afrique : lexemple du Conseil constitutionnel sngalais , AIJC, XII, 1996, p. 99-122.
203
Grard CONAC, Etat de droit et Dmocratie , in Grard CONAC, (sous la direction de), LAfrique en
transition vers le pluralisme politique, op. cit., p. 485.
204
Yves POIRMEUR et Dominique ROSENBERG, La doctrine constitutionnelle et le constitutionnalisme
franais , op. cit.
205
Luc SINDJOUN, Les grandes dcisions de la justice constitutionnelle africaine. Droit constitutionnel
jurisprudentiel et politiques constitutionnelles au prisme des systmes politiques africains, Bruxelles, Bruylant,
2009, p. 10 ; Jean Du BOIS De GAUDUSSON, Point dactualit sur les modalits de production du droit
constitutionnel dans les tats africains francophones , op. cit., p. 343-344. Le juge constitutionnel a, par sa
dcision n 93-94 du 23 dcembre 1994, estim quil ny avait pas eu violation du principe de la sparation des
pouvoirs, dans la mesure o lorganisation, le fonctionnement et les attributions de la Commission lectorale
Nationale Autonome, tels quils apparaissaient dans la loi n 94-013, ne ressortissent pas du domaine
rglementaire.

74

Thme : Lalternance dmocratique dans les Etats dAfrique francophone

gardienne des liberts206 et soumet les actes politiques, notamment le vote dune loi au
contrle de la constitutionnalit des lois. Llargissement du pouvoir de saisine par la voie
dexception a renforc le caractre du juge constitutionnel comme protecteur de ldifice
juridique. Elle assure la rgulation des pouvoirs publics et la lgitimit la lgalit. La
nouveaut, cest que dgageant les critres de vitalit du contentieux constitutionnel des droits
de lHomme, le constituant a estim quil tait pertinent que par une action directe, lindividu
puisse saisir directement la juridiction constitutionnelle.
En la matire, le Bnin dont la confrence nationale fut un vritable pouvoir
constituant original207 a habilit tout citoyen, en dehors de tout conflit saisir le juge
constitutionnel208. Considre comme un rituel de transgression, elle tait assimile une
structure institutionnelle gnratrice de nouveaux pouvoirs qui entendait initier les valeurs
dmocratiques, telles que revendiques par les socits civiles et politiques mergentes. Cest
dailleurs en cela que la Cour constitutionnelle bninoise sest rvle comme le vritable
tendard en matire de protection des liberts, voire de protecteur de lidal commun exprim
au travers de la Constitution. Madagascar, la Haute Cour de justice na pas hsit, en 1996,
confirmer la destitution du chef de ltat Albert ZAFY que lAssemble nationale avait
prononc. Une telle dcision a, aprs lintrim, dbouch sur un nouveau scrutin et sur une
alternance accepte par toute la classe politique209. Le fait, en soi, comme lindique Albert
BOURGI, est rvlateur des profonds changements de comportement et de la capacit des

206

David COHEN, Le juge gardien des liberts ? , Pouvoirs, n 130, 2009, p. 113.
Jean-Jacques RAYNAL, Les confrences nationales en Afrique : au-del du mythe, la Dmocratie ? , in
Revue du droit des pays dAfrique, Linconnu, octobre 1994, n 826, p. 317-318 ; Fabien EBOUSSI BOULAGA,
Les confrences nationales en Afrique noire. Une affaire suivre, Paris, Karthala, 1993 ; Richard BANEGAS,
La Dmocratie pas de camlon. Transition et imaginaires politiques au Bnin, Paris, Karthala-CERI,
Collection Recherches internationales, 2003 ; Magalie BESSE, La Confrence nationale souveraine, un
pouvoir constituant original , indit, p. 1.
208
Voir les articles 3 et 122 de la Constitution bninoise du 11 dcembre 1990 ; Luc SINDJOUN, Les grandes
dcisions de la justice constitutionnelle africaine. Droit constitutionnel jurisprudentiel et politiques
constitutionnelles au prisme des systmes politiques africains, op. cit. ; Certains tats, tels le Burundi (article
153 de la Constitution du 13 mars 1992), la Rpublique Dmocratique du Congo (article 162 de la Constitution
de fvrier 2006) et du Gabon (article 82 de la Constitution du 7 mars 1992) ont institu un tel procd de saisine
du juge constitutionnel. Bien plus, le pouvoir de saisine des Cours ou Conseils constitutionnels en matire
dinterprtation de la Constitution, en plus dtre reconnu aux groupes parlementaires et aux parlementaires
(article 161 de la Constitution de la Rpublique Dmocratique du Congo de 2006), a t tendu dans certains
tats dAfrique francophone, notamment en Cte dIvoire (article 77 de la Constitution ivoirienne daot 2000),
aux associations de dfense des droits de lHomme.
209
Albert BOURGI, Madagascar : ombres et lumires dune transition dmocratique , Gazette du Palais, n
275-276, 2-3 octobre 1998, p. 6-15.
207

75

Thme : Lalternance dmocratique dans les Etats dAfrique francophone

rgles de droit dnouer des crises politiques, ds lors que chacun saccorde en reconnatre
la primaut de la Constitution210.
En outre, elles connaissent des conflits de comptences pouvant survenir entre le
pouvoir excutif et le pouvoir lgislatif. Au Niger le juge constitutionnel, mme sil nest pas
parvenu pacifier le conflit permanent entre les deux ttes de lExcutif, sest voulu
protecteur de la norme suprme, en priode de cohabitation. Au Bnin, alors que les deux
candidats llection prsidentielle de 2011 revendiquaient la victoire, le juge constitutionnel
a su imposer son autorit et sa lgitimit en proclamant les rsultats dfinitifs de llection211.
Par ailleurs, on observe que de plus en plus, les Parlements en Afrique francophone
incarnent le destin de la dmocratie en raison du nouveau contexte de dmocratisation qui
cache la vague monolithique212 et transforme les Parlements africains francophones en un
vritable contre-pouvoir politique et institutionnel qui autorise un contrle de laction
gouvernementale. Ceux-ci sont devenus de vritables lieux de dbats contradictoires, mme
lorsque lopposition est en minorit. Le consensus politique qui sest fait autour des principes
de dmocratie librale a sorti les Parlements de leur torpeur, ils sont devenus un acteur
indispensable de la scne politique.
Cette manifestation de la revitalisation de la fonction parlementaire procdant des
lections disputes, traduit llargissement dmocratique qui, bien entendu, a fait merger des
Parlements plus ou moins reprsentatifs du peuple213. On assiste de plus en plus la formation
de groupes parlementaires lAssemble nationale se rclamant de lopposition politique ;
ceux-ci usant pleinement de leurs prrogatives constitutionnelles, participent dsormais
lactivit normative par des propositions de lois et des amendements (proposs), voire
apports des projets lois. Ainsi, en Cte dIvoire lors de la discussion du projet de loi
portant code foncier rural, ladoption de la rforme foncire rurale, loi n 98-758 du 23
210

Albert BOURGI, Lvolution du constitutionnalisme en Afrique : du formalisme leffectivit , op. cit., p.


746 ; Voir galement Stphane BOLLE, Le nouveau rgime constitutionnel du Bnin, Thse pour le Doctorat,
Montpellier 1, 1997, p. 403 et suivantes.
211
La Cour constitutionnelle du Bnin proclame le prsident sortant, candidat, Yayi BONI, vainqueur de
llection prsidentielle de 2011 ds le premier tour , www.rfi.fr/ , 30/03/2011.
212
Kossi SOMALI, Le Parlement dans le renouveau constitutionnel en Afrique. Essai danalyse compare
partir des exemples du Bnin, du Burkina-Faso et du Togo, Thse de Doctorat, Lille, 27 mai 2008, p. 13 et
suivantes.
213
Karim DOSSO, Les pratiques constitutionnelles dans les pays dAfrique noire francophone : cohrences et
incohrences , op. cit., p. 66.

76

Thme : Lalternance dmocratique dans les Etats dAfrique francophone

dcembre 1998, sur proposition dun groupe parlementaire de lopposition, notamment le


Front Populaire Ivoirien, le Parlement a organis une vaste tourne des dputs sur lensemble
du territoire pour couter et prendre en compte la volont des populations. Cette loi fut
qualifie dune des lois les plus consensuelles en Cte dIvoire214. Au-del de cet exemple, il
faut faire remarquer que les propositions ou amendements de projets de loi visant
institutionnaliser des conditions de transparence lectorale, mme sils furent tous rejet par le
pouvoir en place cette poque, ont loccasion du coup dtat de 1999 t pris en compte
lors de llaboration de la Constitution de 2000 et dans le code lectoral.
Au total, le consensus politique, tout en lgitimant et en levant la Constitution au rang
de norme fondamentale, a dune certaine manire permis de faire de la loi lexpression de la
volont gnrale, il a galement favoris lexpression et la confrontation des opinions dans un
nouveau contexte fait de pluralisme215 au sein des hmicycles. Dsormais, linitiative en
matire de loi, telle que prvue par la Constitution, est exerce concurremment par le pouvoir
excutif et lAssemble nationale. Cest dire que le Parlement, loin dtre un organe de
figuration, cest transform en un rel pouvoir de contrle sur laction gouvernementale216,
parfois, il va jusqu sopposer, comme ce fut le cas au Niger en 2009 et, hors de notre champ
dtude, au Nigria en 2005, la volont prsidentielle.
Toutefois, cette ralit institutionnelle ne peut stendre tous les tats dAfrique
francophone ; la faible structuration des partis politiques de lopposition dans bien des tats, ,
constitue, bien souvent, un vritable obstacle lpanouissement des contre-pouvoirs
politiques et institutionnels ; ce qui fragilise bien malheureusement le consensus initial du
dbut des processus de transition.

214

La rforme foncire de 1998 fut qualifie par certains observateurs de loi GBAGBO alors que ce dernier
tait encore dans lopposition, car lide daller la rencontre des populations tait de son fait. Voir en ce sens la
contribution de Mariatou KON, Foncier rural, citoyennet et cohsion sociale en Cte dIvoire : la pratique
du tutorat dans la sous-prfecture de Gboguh , Colloque international, Les frontires de la question foncireAt the frontier of land issues , Montpellier, 2006, p. 13 et suivantes. Source : www.mpl.ird.fr/colloque
foncier/Communications/PDF/Kone.pdf
215
Andr DELEHEDDE, LAfrique en transition vers le pluralisme politique : le rle du parlement , in
Grard CONAC, (sous la direction de), LAfrique en transition vers le pluralisme politique, Paris, conomica,
1993, p. 460.
216
Jean Du BOIS de GAUDUSSON, Quel statut pour le chef de ltat en Afrique ? , in Mlanges en
lhonneur de Grard CONAC, Le nouveau constitutionnalisme, Paris, conomica, 2001, p. 333 et suivantes ;
Francis AKINDES et Victor TOPANOU, Le contrle de laction gouvernementale en Rpublique du Bnin ,
Programme de lUNRISD, Dmocratie, gouvernement et droits de lhomme, document, n 18, octobre 2005, p.
1.

77

Thme : Lalternance dmocratique dans les Etats dAfrique francophone

B- La faible structuration des partis de lopposition, obstacle lpanouissement des


contre-pouvoirs politico-institutionnels
Lobjet premier de la fonction politique est de promouvoir un cadre consensuel qui
prend en compte lunit et la stabilit de ltat. Il sagit en fait de promouvoir un cadre
politique qui prfigure de lexistence de groupes idologiquement opposs, mais attachs un
idal commun prservant la vie en communaut par lide de droit. Ainsi, en ouvrant lespace
politique toutes les sensibilits, de manire crer les conditions de la participation de tous
la chose publique, les constituants dAfrique francophone ont voulu faire de cette
participation un moyen dpanouissement des contre-pouvoirs.
Les volutions constitutionnelles se sont en effet inscrites dans un processus de
disqualification des rgimes autoritaires, elles se sont conformes lorthodoxie
constitutionnelle librale. Stant attachs installer des institutions dmocratiques, les
constituants dAfrique francophone ont particulirement remodel lespace politique et
surtout la composition des parlements. Ceux-ci ne sont plus, comme on la vu, des organes de
figuration

et

denregistrement

automatique

des

dcisions

prsidentielles.

Lidal

dmocratique ayant modifi lquilibre gnral des systmes politiques, la participation de


toutes les sensibilits politiques et sociales au jeu politique a transform les systmes
politiques existants. On peut dire que la participation de tous, comme confirmation de la
libert dexpression, a ouvert la voie la critique et la comptition politique et lectorale217.
Telle est la caractristique de tout systme politique qui se veut dmocratique.
La reconnaissance donc de lopposition politique, comme participant de la
revitalisation du dbat dmocratique et de la consolidation du processus dmocratique est un
lment capital de lpanouissement des contre-pouvoirs politiques et institutionnels ; elle
raffirme lattachement des socits en transition aux valeurs dmocratiques, du moins la
transformation des marchs politiques a fait des partis politiques une ncessit
dmocratique218.

217

Tetfasion MEDHANIE, Les modles de transition dmocratique , Afrique 2000, Aot 1993, n 14, p. 6169 ; voir galement Nicaise MEDE, Les partis politiques au Bnin. Essai dapproche fonctionnaliste , Article
publi dans lAfrican Journal of Political Science, Volume 9 (2), dcembre 2004, p. 2 et suivantes.
218
Voir en ce sens Yves POIRMEUR et Dominique ROSENBERG, Droit des partis politiques, Paris, Ellipses
ditions, 2008, p. 61 et suivantes ; Djedjro Francisco MELEDJE, La contribution des partis politiques

78

Thme : Lalternance dmocratique dans les Etats dAfrique francophone

Ce qui signifie que seul le respect de ces principes, lis la promotion dun
environnement dmocratique, traduit lexpression dune volont commune de vouloir vivre
ensemble. Ds linstant o laccent est mis sur la promotion des liberts individuelles et
collectives, la dmocratie comme systme politique soumet le pouvoir excutif un contrle
des reprsentants du peuple dsigns lors dune lection rgulire. La capacit de ces
reprsentants, lus de lopposition, faire preuve de combativit, face des gouvernements et
des majorits restes nostalgiques de lordre ancien, a amen les citoyens sintresser au
dbat et la vie parlementaire ; elle a aussi permis un regain de vitalit dans lefficacit de
laction de contrle219. Le pouvoir excutif ainsi soumis la contestation pacifique par
lentremise de la libert dexpression, dans un contexte de pluralisme politique, peut connatre
un changement de majorit. Autrement dit, les prises de positions de lopposition sur des
sujets influenant la marche politique et institutionnelle de ltat peuvent influer sur le choix
de llecteur. Cest dire que lalternance nest plus un simple mcanisme rgulateur propre
tout rgime de dmocratie librale, lie lvolution politique et sociale dun tat ; elle peut
devenir une ralit politique et institutionnelle, caractristique de la vie politique
dmocratique.
En ce sens, les partis politiques luttant pour laccession au pouvoir jouent un rle
dterminant en ceci quils se constituent en vritables contre-pouvoirs ncessaires pour
conforter les systmes politiques en construction. Leur avnement qui marque une vritable
rupture avec le monolithisme dantan a revitalis lespace politique africain francophone.
Or, le constat se dgageant depuis ladmission des processus de dmocratisation, cest
que rares sont les tats africains francophones o le processus lectoral a conduit une
vritable alternance au pouvoir. La faible structuration des partis de lopposition fonds le
plus souvent sur des bases ethno-tribales, voire rgionales remettent en cause toute
prospective relle220.

lexpression dmocratique , Communication prononce lors du Sminaire sur Le problme du financement


public des partis politiques , Cotonou en 2012, op. cit., p. 2 et suivantes.
219
Kossi SOMALI, Le Parlement dans le renouveau constitutionnel en Afrique. Essai danalyse compare
partir des exemples du Bnin, du Burkina-Faso et du Togo, op. cit., p. 42.
220
Guy ROSSATANGA-RIGNAULT, Identits et dmocratie en Afrique. Entre hypocrisie et faits ttus ,
Afrique contemporaine, n 242, 2012/2, p. 59-71.

79

Thme : Lalternance dmocratique dans les Etats dAfrique francophone

Conus, en effet sur des bases non idologiques, mais tribales, voire religieuses, en
flagrante contradiction avec la lgislation, y compris la Constitution et, galement, en total
rupture avec le respect du consensus sur les principes dmocratiques, ladhsion un parti
politique notamment dopposition se fait en fonction de motivations ethniques et aussi des
relations personnelles et matrielles. Ds lors, en admettant quil existe une crise de lgitimit
des partis politiques221, les lections nationales deviennent pour chaque ethnie ou rgion
adosse un parti ou groupement politique une occasion de revendication de la meilleure part
du gteau, elles conditionnent la dmarche politique, lidologie ne jouant quun rle
vritablement mineur, les leaders politiques se conoivent dabord par rapport son terroir.
Pour la plupart les partis dopposition en Afrique francophone sont devenus des terres
dlection du clientlisme222. Pour preuve, en Cte dIvoire la carte lectorale de 2011 a
montr au premier tour de llection prsidentielle que les partis se rclamant de loppositionRassemblement des Houphoutistes pour la Dmocratie et la Paix (RHDP)- relevaient dune
base plus tribale quidologique. Insuffisamment structurs pour contrler lactivit
gouvernementale, ils constituent plutt un obstacle lpanouissement dun systme politique
dmocratique.
Le plus souvent btie autour dun homme dont le charisme et lorigine tribale
dterminent et conditionnent ladhsion, lopposition, par des discours politiques exaltant le
tribalisme, se transforment en un instrument de fragilisation de lunit nationale. La
comptition politique, instrumentalisant les identits locales et claniques fait le plus souvent
cho aux clivages de la socit, transforme les joutes politiques et lectorales en conflits
ethniques.
Bien plus, si ce nest la constitution dun parti sur des bases rgionales, ce sont les
divisions et les querelles de leadership qui traduisent lincapacit de lopposition constituer
une coalition solide et dynamique susceptibles dinfluencer les dlibrations parlementaires.
Lunion de lopposition ou lamiti sur fond de rivalit, comme ce furent les cas au Togo 223 et
221

Djedjro Francisco MELEDJE, La contribution des partis politiques lexpression dmocratique , op. cit.,
p. 2 et suivantes.
222
Claude MOMO, Lalternance au pouvoir en Afrique subsaharienne francophone , op. cit., 934 ; voir en ce
sens Guy ROSSATANGA-RIGNAULT, Les partis politiques gabonais : un essai danalyse , Afrique 2000,
aot 1993, p. 107 122.
223
Yaovi AGBOYIBO, Combat pour un Togo dmocratique : une mthode politique, Paris, Karthala, 1999, p.
99 ; Christian Komi SOGLO, Les hsitations au Togo : les obstacles la transition , in Henry ROUSSILLON,
(sous la direction de), Les nouvelles constitutions africaines : la transition dmocratique, op. cit., p. 181 ; Voir

80

Thme : Lalternance dmocratique dans les Etats dAfrique francophone

en Cte dIvoire224, est la rgle qui empche vritablement la mise en place dune stratgie
cohrente et crdible face un pouvoir qui use et abuse de ses prrogatives institutionnelles.
Incapable donc de sopposer, lopposition se fait le plus souvent complice dune
gestion chaotique du pouvoir en participant un gouvernement dunion nationale ou dit
douverture qui anantit et annihile la contestation, voire la critique de laction
gouvernementale, tout le moins fragilise lpanouissement des contre-pouvoirs. Il sagit en
fait de cooprer avec le pouvoir en gardant paradoxalement son indpendance. Cette forme de
collaboration, tout en diluant le principe de responsabilit du parti au pouvoir dans toute
socit dmocratique, remet en cause la vertu cardinale dune opposition qui, jouissant dune
espce de libert, critique laction gouvernementale et dispose dun programme politique
alternatif capable doffrir llecteur un choix plus large et mieux adapt sa vision
politique.
Cet tat de fait constitue un vritable obstacle lclosion dun cadre beaucoup plus
dmocratique ; il menace la cohsion sociale et lunit de ltat, dans la mesure o les
revendications qui sous-tendent le combat politique de lopposition sloignent des
propositions de solutions aux problmes dordre politiques, conomiques, sociaux et culturels
que rencontrent le pays.
En outre, proccupe par des conflits de leadership, lopposition, au lieu de constituer
une alternative crdible, sloigne du combat politique ; mine par des dissensions, elle a du
mal se constituer en force de changement intgrant les mcanismes de contestation,
indispensables une vie politique dmocratique.
En ralit, cense, par ses prises de positions, influencer lvolution constitutionnelle
et politique, lopposition, parce que faiblement structure, incline penser quelle est moins
efficace pour favoriser un rel panouissement dun jeu politique dmocratique. Sa faiblesse
limite la porte effective du constitutionnalisme, voire de ltat de droit, dautant quelle ne
peut vritablement assurer sa fonction de contre-pouvoir capable de garantir lalternance au

galement El Hadj Omar DIOP, Autopsie dune crise de succession constitutionnelle du chef de ltat en
Afrique. Lexprience togolaise (5-26 fvrier 2005), op. cit., p. 140.
224
Francisco Djedjro MELEDJE, Les alternances politiques en Cte dIvoire , Communication prsente
lUniversit de Lom, Centre de Droit public, Confrence-Dbat, mardi 18 janvier 2011, p. 3 et suivantes.

81

Thme : Lalternance dmocratique dans les Etats dAfrique francophone

pouvoir. Cet tat de fait est le symbole dune opposition en crise de croissance et dont
linefficacit renforce le caractre prsidentialiste des systmes politiques africains.
En tout tat de cause, la faible structuration des partis de lopposition constituant un
vritable obstacle lpanouissement et la consolidation des processus dmocratiques, les
manipulations trs souvent orchestres par le parti au pouvoir en vue de rduire nant
lopposition cachent mal lincapacit ou limpuissance de lopposition renforcer la
construction de ltat dmocratique. Celles-ci vont alors jusqu remettre en cause les acquis
dmocratiques par une rupture du consensus politique, occasionnant par consquent des crises
politico-institutionnelles.

82

Thme : Lalternance dmocratique dans les Etats dAfrique francophone

Chapitre 2 :
RUPTURE DU CONSENSUS POLITIQUE ET CRISES POLITICOINSTITUTIONNELLES

La reconfiguration des rapports de forces au sein de la classe politique est considre


comme un dterminant majeur de la mise en uvre des rsolutions de la confrence nationale
ou de tout autre procd ayant transform les rgimes autoritaires en rgimes pluralistes. Il va
donc sen dire que la rupture du consensus politique qui doit tre distingue du dfaut de
consensus, considr comme un refus daboutir ou de parvenir un compromis, a dans bien
des cas provoqu un reflux des processus dmocratiques en Afrique francophone.
Llaboration et ladoption de nouvelles Constitutions au dtour de compromis nont pu
donner sens et valeurs aux normes constitutionnelles, de sorte que lon a pu sinterroger sur la
capacit, ou du moins la force rgulatrice de la Constitution comme norme suprme.
Dun point de vue pratique, la dcennie 1990-2000 a t fortement marque par
lexpansion du droit par la recherche dun compromis ; mieux, elle sest employe
promouvoir des Constitutions dont la finalit est de construire dune part la dmocratie en tant
que pouvoir du peuple, dautre part et, ltat de droit entendu comme la libert du peuple225 et
limitation du pouvoir par le droit.
En arrivant un consensus, mme minimal, lobjectif tait sans doute de parvenir un
changement politique devant consacrer la Constitution, support du consensus, comme un
ensemble de normes et de valeurs, expression dune demande sociale de dmocratisation.
Mais l encore, la Constitution elle seule na pas suffi consolider les processus de
dmocratisation ; bien au contraire, on a assist, et cela dans la quasi-totalit des tats
dAfrique francophone, une rupture du consensus politique par la violation presque
permanente de la Constitution, induisant par ailleurs des crises politico-institutionnelles226.
225

Thodore HOLO, Dmocratie revitalise ou dmocratie mascule. Les constitutions du renouveau


dmocratique dans les tats de lespace francophone africain : rgimes juridiques et systmes politiques , op.
cit., p. 19 ; Grard CONAC, Succs et checs des transitions dmocratiques en Afrique subsaharienne , in
Mlanges offerts Jean WALINE, Gouverner, administrer, juger, liber amicorum, Paris, Dalloz, 2002, p. 29-47.
226
Voir dans ce sens Maurice KAMTO, Rvision constitutionnelle ou criture dune nouvelle Constitution ,
Lex Lata, n 023-024, fvrier-mars 1996, p. 17-20 ; Stphane BOLLE, Les rvisions dangereuses. Sur

83

Thme : Lalternance dmocratique dans les Etats dAfrique francophone

Cette violation permanente matrialise par lutilisation de la Constitution contre le consensus


politique obtenu (Section 1) a paradoxalement ouvert la voie la restauration autoritaire,
comme parenthse vers un retour lordre constitutionnel (Section 2).

SECTION 1 : LUTILISATION DE LA CONSTITUTION CONTRE LE CONSENSUS

Lutilisation permanente de la Constitution contre le consensus politique, lie dans


bien des cas une gestion patrimoniale de ltat, a conduit sinterroger sur la ralit du
constitutionnalisme comme systme libral dorganisation des socits humaines fond sur
lidal politique de restauration de la dmocratie227.
La rsurgence des pratiques qui tendent vider les nouvelles Constitutions de leur
substance consiste dans la plupart des cas en une instrumentalisation politique des rgles
constitutionnelles (Paragraphe 1) qui, par extension, induit une tentation rcurrente de
reconstruction du pouvoir personnel (Paragraphe 2).

Paragraphe 1 : Linstrumentalisation politique des rgles constitutionnelles

Le nouveau constitutionnalisme, fruit dun accord de volonts entre les acteurs des
socits politiques et civiles, entendait a priori revitaliser la semence dmocratique en Afrique
francophone. Il avait pour mission de restaurer ltat de droit et de limiter le pouvoir des
gouvernants. Mais lvolution des systmes politiques africains francophones laisse entrevoir
une dvalorisation constante de la norme fondamentale. La boulimie du pouvoir de certains

linscurit constitutionnelle en Afrique , in Placide Mukwabuhika MABAKA, (sous la direction de),


Constitution et risque(s), Paris, LHarmattan, 2010, p. 251-269.
227
Voir en ce sens larticle de Jean Du BOIS De GAUDUSSON, Les lections entre dmocratie et crises :
lnjeu stratgique des oprations lectorales , in Jean-Pierre VETTOVAGLIA et al. Dmocratie et lections
dans lespace francophone, op. cit., p. 176-192.

84

Thme : Lalternance dmocratique dans les Etats dAfrique francophone

chefs dtat a considrablement fragilis le consensus obtenu sur le contenu des


Constitutions.
Victime dinstrumentalisation, le nouveau constitutionnalisme africain sera lobjet
dune volont manifeste de certains gouvernants de faire prvaloir la lettre sur lesprit des
Constitutions (A), confirmant ainsi une perversion des procdures de rvisions comme fraude
la Constitution (B).

A- Une volont de faire prvaloir la lettre sur lesprit des Constitutions


Analysant les processus dmocratiques en Afrique francophone, certains auteurs228
font tat de ce que les changements constitutionnels oprs au dbut des annes 1990, sous la
pression interne et externe, devaient en principe traduire lvolution des systmes politiques
vers des rgimes politiques dmocratiques. la vrit, ces processus de transition nont
jamais t voulus ni mme pens par la plupart des chefs dtats, ils sont plutt intervenus
dans un contexte de crise et dans un rapport de force dfavorable aux pouvoirs excutifs229 en
place. Or, la dmocratie moderne, telle que prsente par Thodore HOLO, est un consensus
sur les rgles de gestion pacifique des contradictions230, elle est reconstruction complte de
ltat travers un compromis politique sur lensemble des rgles devant rgir le
fonctionnement de ce dernier. Autant que lalternance, elle requiert par consquent un
compromis sur les institutions entre les forces politiques en comptition, et implique
notamment que le corps lectoral soit la seule entit souveraine susceptible daccorder la

228

Koffi AHADZI, Les nouvelles tendances du constitutionnalisme africain : le cas des tats dAfrique noire
francophone , Afrique Juridique et Politique, juillet-dcembre 2002, p. 35 et suivantes ; Jean-Louis
ATANGANA AMOUGOU, Les rvisions constitutionnelles dans le nouveau constitutionalisme africain ,
Politia, n 7, 2007, p. 583-622 ; Pierre-Franois GONIDEC, quoi servent les Constitutions africaines ?
Rflexions sur le constitutionnalisme africain , RJPIC, octobre-dcembre 1988, n 4, p. 849 et suivantes.
229
Jean Du BOIS De GAUDUSSON, Points dactualit sur les modalits de production du droit
constitutionnel dans les tats africains francophones , op. cit., p. 347-354 ; voir galement Grard CONAC,
Succs et checs des transitions dmocratiques en Afrique subsaharienne , op. cit., p. 32 et suivantes.
230
Thodore HOLO, Dmocratie revitalise ou dmocratie mascule. Les constitutions du renouveau
dmocratique dans les tats de lespace francophone africain : rgimes juridiques et systmes politiques , op.
cit., p. 40.

85

Thme : Lalternance dmocratique dans les Etats dAfrique francophone

lgitimit. Ce qui signifie que la dmocratie impose non seulement le respect des textes
consensuels, mais plus encore fait du pouvoir un lieu provisoire et non dfinitif231.
Lobservation donne de constater, en effet que, par une stratgie de dcompression
temporaire, sans toutefois sengager sur la voie de la dmocratisation, certains chefs dtat, de
loin les plus nombreux, sans sinscrire vritablement dans une dynamique de
dpersonnalisation du pouvoir, ont fait de la conservation du pouvoir et de la prennisation
dun systme politique lenjeu majeur de consolidation du pouvoir autoritaire. cet effet, la
dmarche qui a consist valoriser la Constitution et llever au rang de norme suprieure
na pas rsist la volont de certains chefs dtat dasseoir leur hgmonie sur tout le
systme politique. Linstrumentalisation de la Constitution dans le sens dune conservation du
pouvoir va ds lors remettre en cause lesprit qui a guid les constituants africains
francophones dans llaboration des Constitutions. Elle sanalyse du reste comme la
persistance de pratiques tendant combattre le principe de lalternance dmocratique.
LAfrique francophone sest alors inscrite dans une dynamique caractrise par un toilettage
des Constitutions en rupture avec le consensus. Lobjectif, tout en refusant de sinscrire dans
la dynamique dmocratique, sera de restaurer un pouvoir fort, voire personnel valorisant le
monocentrisme prsidentiel232.
Le souci de saccaparer tout le pouvoir, faisant de la prennisation du prsidentialisme
la caractristique dune inflation rformiste, a alors occasionn un reflux des processus
dmocratiques dans le sens de la restauration des rgimes autoritaires. Les fondements dune
socit nouvelle voulue par les socits civiles et politiques mergentes, sappuyant sur
lexaltation des principes et valeurs de la dmocratie librale, ont t dtourns au profit dune
seule personne, dun prsidentialisme rdhibitoire.
En utilisant la technique du consensus politique comme paradigme indispensable de la
palabre, les constituants africains des transitions dmocratiques ont voulu associer lensemble
de la classe politique au respect de la norme fondamentale. Lusage du consensus comme
231

Karl POPPER, Conjonctures et rfutations. La croissance de la connaissance scientifique, Paris, Payot, 1985,
p. 502 ; Voir galement Claude MOMO, Lalternance au pouvoir en Afrique subsaharienne francophone, op. cit.,
p. 944.
232
Voir Vincent FOUCHER, Difficiles successions en Afrique subsaharienne : persistance et reconstruction
du pouvoir personnel , Pouvoirs, n 129, 2009/2, p. 127-137 ; Adama KPODAR, Bilan sur un demi-sicle de
constitutionnalisme en Afrique noire francophone , Afrilex.u-bordeaux4.fr/bilan-sur-un-demi-siecle-de.html,
janvier 2013.

86

Thme : Lalternance dmocratique dans les Etats dAfrique francophone

moyen de rapprocher des points de vue divergents sinscrivait dans une perspective de
renforcement de la qute de lidal dmocratique. Bien entendu, le recours la palabre
marque la reconnaissance du conflit et de la pluralit comme traits structurants de la socit ;
ce qui par consquent induit une rsolution des crises par le biais de la dlibration collective
comme mcanisme de rgulation sociale permettant de dgager un pacte politique comme
modalit de sortie de lautoritarisme233. Il sagissait de faire admettre lide que dans un tat
dmocratique, aucun droit subjectif ntait accord lexercice du pouvoir.
Incontestablement, les questions institutionnelles concernant notamment le statut du
prsident de la Rpublique, ltendue de ses attributions, sa place dans la nouvelle
architecture institutionnelle et surtout lrection de gardes fous contre toute drive
prsidentialiste, ont le plus domin les dbats au cours de ces assises ou confrences
nationales. Il semble bien que dans lintention des constituants africains francophones des
annes 1990, on entendait consacrer un esprit qui se dmarquerait de la conception de leurs
devancires par une tournure librale et dmocratique234. On avait donc pens que le nouveau
constitutionnalisme africain renouant avec lorthodoxie des dmocraties librales par le
moyen de la discussion allait donc faire reposer dans les faits ltat sur les principes
universellement admis de sparation des pouvoirs et dtat de droit, considrs juste titre
comme le socle de tout rgime dmocratique.
la pratique, et pass le temps de vacillement des rgimes parti unique, lon
sinterroge, aprs plus de vingt ans, sur la porte relle des normes constitutionnelles
encadrer efficacement le pouvoir politique en Afrique francophone235, du moins sur la
capacit de certains dirigeants se soumettre au respect du consensus qui a sous-tendu
llaboration des normes constitutionnelles. Les pouvoirs autoritaires, peu habitus la
contestation, ont difficilement accept lide mme dune opposition contrlant laction du
gouvernement. De ce fait, un ensemble de stratgies a t dploy pour non seulement
touffer toute contestation, mais aussi renforcer comme par le pass la position du chef de

233

Luc SINDJOUN, Les pratiques sociales dans les rgimes politiques africains en voie de dmocratisation :
hypothses thoriques et empiriques sur la paraconstitution , op. cit., p. 73.
234
Jean Du BOIS De GAUDUSSON, Points dactualit sur les modalits de production du droit
constitutionnel dans les tats africains francophones , op. cit., p. 341 et suivantes.
235
Jrme-Francis WANDJI K, Les zones dombre du constitutionnalisme en Afrique , op.cit., p.263.

87

Thme : Lalternance dmocratique dans les Etats dAfrique francophone

lexcutif de sorte fortifier et prenniser son pouvoir en annihilant toute volont de


changement236.
Lemprise du parti au pouvoir sur le pouvoir lgislatif, en sabordant lesprit qui a
sous-tendu llaboration des Constitutions, a conduit dans bien des cas dnaturer lidal
dmocratique au point de renforcer outrageusement lexercice personnalis de la fonction
prsidentielle. Des rformes tendant de-consolider lesprit mme de la Constitution ont
t enregistres en vue dun renforcement du pouvoir, au dtriment de la limitation tant
recherche du pouvoir par le droit.
Ainsi, on a pu assister, dans une perspective de conservation du pouvoir, la prise de
dcisions tendant limiter lindpendance des structures en charge de lorganisation des
lections. Nombre de chefs dtat, usant des prrogatives que leur offrent les Constitutions,
ont pu remodeler ces lois fondamentales leur convenance. Cette dmarche consister,
comme ce fut le cas en Cte dIvoire, pour les chefs dtat de rduire le champ dattribution
des premiers ministres et de concentrer dans leurs mains les vritables organes de dcision237.
Toujours en Cte dIvoire, les dputs du camp prsidentiel arguaient de la division du pays,
aprs lattaque de septembre 2002, pour empcher toute rvision de la Constitution. Au Niger,
le chef de ltat Mamadou TANDJA, dans un souci de prennisation au pouvoir, a purement
et simplement limog les membres du Conseil constitutionnel et dissous le parlement. Au
Togo, la tentation dorganiser une succession dynastique la tte de ltat, aprs la mort du
prsident Eyadema GNASSINGB, a conduit faire prvaloir la lettre de la Constitution sur
lesprit, en vue denrailler toute remise en cause de la conception patrimoniale du pouvoir et
galement toute perspective dalternance dmocratique dans un systme politique pluraliste.
Le souci de prenniser un systme politique loignant le plus souvent les pouvoirs en
place de la logique de consolidation des processus dmocratiques, il ne peut que remettre en
question le respect de lesprit qui a prsid llaboration des Constitutions. Ainsi au Gabon, le
pouvoir en place en voulant sassurer une victoire lectorale la sortie de la Confrence
nationale a agi, dune part en violation de la Constitution en refusant de mettre en place la
236

Pierre-Franois GONIDEC, Les systmes politiques africains, Paris, LGDJ, tome II, 1974, p. 80 ; Andr
CABANIS, Michel Louis MARTIN, La prennisation du Chef de ltat : lenjeu actuel pour les Constitutions
dAfrique francophone , in Mlanges en lhonneur de Slobodan MILACIC, Dmocratie et libert : tension,
dialogue, confrontation, Bruxelles, Bruylant, 2008, p. 349-380.
237
Albert BOURGI, Pluralisme et revitalisation de la vie politique en Afrique , op. cit., p. 173.

88

Thme : Lalternance dmocratique dans les Etats dAfrique francophone

lgislation telle que convenue pour le droulement dun processus lectoral quitable ; dautre
part, en mconnaissance ou en violation du principe de la hirarchie des normes, le
Gouvernement sest insurg contre la Constitution en privilgiant lordonnance lui permettant
de confisquer les rgles du jeu dmocratique238. Tout en fragilisant le socle dmocratique sur
lequel repose les avances dmocratiques, ce souci de conservation du pouvoir traduit de
toute vidence un vritable reflux de la dmocratie et une instrumentalisation de la norme
constitutionnelle au profit dun intrt particulier. Au Sngal, lopposition a reproch au
prsident de la Rpublique dalors, Matre Abdoulaye WADE, de navoir respect lesprit de
la clause constitutionnelle limitant le nombre de mandat prsidentiel deux institue aprs la
rforme constitutionnelle de 2001 en ses articles 25 et 104 . Une telle rgression ne semble
pas profitable la dmocratie en gestation, elle procde dune volont pernicieuse de
manipuler le texte constitutionnel son profit. Elle transforme par consquent la dmocratie
en pouvoir du plus fort et remet en cause lobjectif de stabilit des normes constitutionnelles.
Cette volont dinstrumentalisation politique des rgles constitutionnelles, tout en
excluant le respect du consensus social et politique comme mcanisme de prvention des
contradictions, va se renforcer par une constante perversion et instrumentalisation des
procdures de rvision constitutionnelle, comme moyen dassurer une prennisation dun
systme politique.

B- Une perversion des procdures de rvision constitutionnelle, fraude la


Constitution
Avec les processus dmocratiques, le compromis politique qui stait ralis sur le
rgime politique avait pour effet de faire apparatre la Constitution comme la charte
fondamentale dont la rvision devait soprer si et seulement si celle-ci tait ncessaire et
indispensable pour lensemble de la communaut239. Bien entendu, ce compromis visait non
seulement apprivoiser le politique par le droit, mais galement modrer les antagonismes
politiques dans le cadre du renouveau dmocratique. En outre, ce compromis, comme on la
238

Fidle KOMBILA-IBOANGA, La rsistance du pouvoir linstauration de la dmocratie pluraliste en


Afrique : le cas du Gabon , RJPIC, n 1, 1991, p. 14 et suivantes.
239
Voir Placide Mukwabuhika MABAKA, Prolgomnes , in Placide Mukwabuhika MABAKA, (sous la
direction de), Constitution et risque(s), op. cit., p. 13.

89

Thme : Lalternance dmocratique dans les Etats dAfrique francophone

dj indiqu, tait cens traduire lacceptation la fois juridique et politique de la supriorit


de la Constitution sur toute autre norme ; il devait ds lors faire de la Constitution la norme
fondamentale et suprme240 qui avait vocation organiser durablement le systme politique et
limiter le pouvoir.
Ce faisant, le corsage des procdures de rvision constitutionnelle, comme principe de
la rigidit constitutionnelle, censes consacrer non seulement la supriorit de la Constitution,
mais galement prvenir toute espce de manipulations opportunistes semblait constituer une
garantir de consolidation de ltat de droit. Dautant que, comme le faisait remarquer
dailleurs Raymond CARRE de MALBERG, la caractristique de la Constitution est dtre
une loi possdant une puissance renforce. La notion de Constitution ne se trouve ralise
qu cette condition241 . Malheureusement, comme une sorte de dfi au temps, lide que
ladoption, selon un mode consensuel de la Constitution et les procdures de rvision y
affrentes, tait de nature limiter les risques de fraude la norme suprme, sest avre une
illusion. La Constitution semble aujourdhui se caractriser par une mallabilit au point o
on pourrait sinterroger sur la nature relle des rgimes politiques africains francophones 242.
Les procdures de rvision constitutionnelle sont de plus en plus dvoyes et dtournes au
profit de combines et techniques politiciennes parfois subtiles243
Alors que lavnement dun Parlement pluriel tait cens empcher une confiscation,
comme par le pass, de tous les pouvoirs, le recours frquent aux procdures
constitutionnelles de rvision est rput en Afrique francophone pour mettre en danger

240

Voir Jean Du BOIS de GAUDUSSON, Dfense et illustration du constitutionnalisme en Afrique aprs


quinze ans de pratique du pouvoir , Mlanges en lhonneur de Louis FAVOREU, Le nouveau du droit
constitutionnel, op. cit., p. 609-627. ; Pierre-Franois GONIDEC, Constitutionnalismes africains , RJPIC, n
1, 1996, p. 23-50 ; Jean-Jacques RAYNAL, Les confrences nationales en Afrique : au-del du mythe, la
dmocratie ? , Penant, octobre-dcembre, 1994, p. 310 et suivantes.
241
Raymond CARRE de MALBERG, Contribution la thorie gnrale de ltat, Paris, Dalloz, 2004, p. 582 ;
Voir galement Joseph PINI, Quest-ce quune Constitution ? , in Bertrand MATHIEU, Michel VERPEAUX
et Ferdinand MLIN-SOUCRAMANIEN, (sous la direction de), Constitution et construction europenne, op.
cit., p. 15.
242
Yacouba MOLUH, Lintrouvable nature du rgime camerounais issu de la Constitution du 18 janvier
1996 , in Association Africaine de Science Politique/GRAP-Cameroun, Fondation Friedrich Ebert au
Cameroun, 1996, p. 242-250 ; Voir galement Pierre-Franois GONIDEC, quoi servent les Constitutions
africaines ? Rflexion sur le constitutionnalisme africain , op. cit., p. 849-866 ; Djedjro Francisco MELEDJE,
La rvision des constitutions dans les tats africains francophones. Esquisse dun bilan , RDP, 1992, p. 113 ;
Pascal JAN, Les illusions constitutionnelles : brves rflexions sur les rvisions constitutionnelles , LPA, n
42, 2007, numro spcial, p. 4.
243
ric HOUNTONDJI, Le pouvoir du Parlement en matire de rvision de la Constitution en Afrique de
lOuest , RID, n 43, 2012, p.77.

90

Thme : Lalternance dmocratique dans les Etats dAfrique francophone

ltat de droit et la dmocratie pluraliste peine mergent244 . Dans bien des cas, ce recours
frntique sinscrit dans une perspective de renforcement de la domination des gouvernants,
notamment dans le sens dune monopolisation du pouvoir au profit du dtenteur du pouvoir
excutif ; il saffirme comme une dformation de ces procdures245 qui, lvidence, traduit
une fraude la Constitution246. En effet, la recherche de la stabilit dans le sens dun quilibre
institutionnel visant tablir les bases dune gouvernance fonde sur le respect de lordre
constitutionnel libral, telle que voulue par le constituant en Afrique francophone, travers le
processus du consensus na pas rsist la volont de confiscation du pouvoir. Et cela, en
dpit du verrou constitutionnel qui alourdit la procdure, dans la mesure o la prise en
considration du projet ou de la proposition de rvision requiert une majorit qualifie au
Parlement. Lon aurait pu imaginer, dans le cadre de la modernit constitutionnelle, un
Parlement, subordonn la finalit du bien commun, exerant en toute responsabilit une
prrogative dans le sens dune soumission lidal rpublicain exprim par le souverain,
constituant originaire. En ralit, ce ne fut malheureusement pas le cas, les pouvoirs en place,
disposant dune majorit au Parlement, ont abondamment fait usage du pouvoir constituant
driv, rompant ainsi le compromis qui a acquis une valeur constitutionnelle247. Alors quil
sagissait de faire voluer la Constitution, ceux-ci de manire subtile, ont, pour la plupart,
remis en cause lautorit de la Constitution pourtant tablie sur la base dun consensus
politique248.
De la sorte, lon sinstalle dans une espce de fraude la Constitution laquelle porte un
coup la cohrence densemble de la Constitution et surtout la volont de limiter lemprise

244

Stphane BOLLE, Les rvisions dangereuses. Sur linscurit constitutionnelle en Afrique , op. cit., p.
251.
245
Grard CONAC, Les Constitutions des tats dAfrique et leur effectivit , in Grard CONAC, (sous la
direction de), Dynamiques et finalits des droits africains, Paris, conomica, 1980, p. 400 et suivantes ;
Stphane BOLLE, Les rvisions dangereuses. Sur linscurit constitutionnelle en Afrique , op. cit., p. 254 et
suivantes.
246
Georges LIET-VEAUX, La fraude la Constitution . Essai dune analyse juridique des rvolutions
communautaires rcentes : Italie, Allemagne, France , RDP, 1943, p. 116-150 ; ric HOUNTONDJI, Le
pouvoir du Parlement en matire de rvision de la Constitution en Afrique de lOuest , op. cit., p. 62 et
suivantes ; Sni Mahamadou OUEDRAOGO, Lutte contre la fraude la Constitution en Afrique noire
francophone, Thse pour lobtention du Doctorat en Droit public, Bordeaux, Universit MONTESQUIEU,
Bordeaux IV, 2011, p. 118 et suivantes.
247

Sni Mahamadou OUEDRAOGO, Lutte contre la fraude la Constitution en Afrique noire francophone, op.
cit., p. 118.
248
Francisco Djedjro MELEDJE, La rvision des constitutions dans les tats africains francophones. Esquisse
dun bilan , op. cit., p. 113 et suivantes ; ric HOUNTONDJI, Le pouvoir du Parlement en matire de
rvision de la Constitution en Afrique de lOuest , op. cit., p. 47.

91

Thme : Lalternance dmocratique dans les Etats dAfrique francophone

du pouvoir prsidentiel sur les institutions tatiques. Certes, lutilisation de la procdure


constitutionnelle de rvision met en lumire le paradoxe du respect apparent des formes
constitutionnelles en vigueur, toutefois, cette utilisation porte atteinte la vision commune de
la collectivit, elle induit selon Georges LIET-VEAUX un changement radical de lesprit des
institutions249.
Ainsi, cette pratique politique qui consiste renier le consensus qui a largement
inspir la production de rgles constitutionnelles, viole lesprit mme de la Constitution ; elle
sinscrit dans une dynamique de rupture de la confiance. Lexemple togolais de laccession de
Faure GNASSINGB au pouvoir est plus quillustratif250. Censes renforcer lautorit de la
Constitution, les procdures de rvision constitutionnelle, telles que voulues par les
constituants africains francophones, ne sont pas la traduction en textes positifs, elles relvent
dun fondement philosophique du pouvoir. Ds lors quelles sont instrumentalises, elles
trahissent lesprit mme de la Constitution, dautant que la volont du pouvoir constituant
originaire dencadrer et de limiter lexercice du pouvoir na pas t respecte, ou du moins na
pas rsist aux caprices du prince.
On peut par consquent soutenir que linstrumentalisation des procdures de la
rvision constitutionnelle, partir du moment o elle sappuie mme sur le droit en vigueur,
sanalyse comme une emprise des institutions gouvernantes sur le jeu politique et
institutionnel. Elle fait sauter le verrou de la stabilit des rgles constitutionnelles tant
recherche et sinscrit, par ailleurs, dans une dynamique de destruction du droit
constitutionnel251. Une telle pratique ne saurait sinterprter dans le sens dune amlioration
de la Constitution, bien plus, elle est la manifestation dun changement252 subtil de la norme

249

Georges LIET-VEAUX, La fraude la Constitution . Essai dune analyse juridique des rvolutions
communautaires rcentes : Italie, Allemagne, France , op. cit., p. 116-150.
250
Voir El Hadj Omar DIOP, Partis politiques et processus de transition en Afrique noire. Recherche sur les
enjeux juridiques et sociologiques du multipartisme dans quelques pays de lespace francophone, Paris, ditions
Publibook, 2006, 755 p.
251
Otto PFERSMANN, La rvision constitutionnelle en Autriche et en Allemagne Fdrale, thorie pratique,
limites , in Association Franaise des constitutionnalistes, La rvision de la Constitution, Journes dtudes des
20 mars et 16 dcembre 1992, Paris, conomica / Marseille, PUAM, p. 11.
252
Philippe ARDANT, La rvision constitutionnelle de France, problmatique gnrale , in Association
Franaise des constitutionnalistes, La rvision de la Constitution, Journes dtudes des 20 mars et 16 dcembre
1992, Paris, conomica/ Marseille, PUAM, p. 79.

92

Thme : Lalternance dmocratique dans les Etats dAfrique francophone

suprme. On peut dire quelle tend la dsacraliser, voire dliter ltat de droit tant
recherch253.
Lobjectif tant de demeurer au pouvoir par tous les moyens, la construction
dmocratique par le droit est lobjet dune instrumentalisation par le politique, de sorte que la
rigidit des mcanismes constitutionnels, censs garantir la stabilit de la Constitution,
semblent retourner par le pouvoir politique contre la norme constitutionnelle254. Cette attitude,
le plus souvent univoque semble, bien entendu, servir une stratgie de limitation des
possibilits dalternance, voire de monopolisation du pouvoir255. partir du moment o ltau
juridique se dessert autour de la politique, la procdure de rvision ne trouve pas le consensus
ncessaire de la socit et des acteurs politiques pour sappliquer, le droit, tout le moins le
constitutionnalisme, cet effet, revt une autre signification ; il devient un instrument de
domination aux mains des dirigeants politiques au pouvoir en Afrique francophone qui, dans
une dynamique ngative, handicapent la consolidation de la dmocratie pluraliste.
Considre comme larche sainte de ltat256 qui symbolise la philosophie politique de
ltat, la Constitution est un phnomne de droit cens garantir les droits et la sparation des
pouvoirs257. Comme on la dj indiqu, elle est le fruit dun accord de volonts entre les
acteurs politiques ; par consquent, sa sacralit ne devant souffrir daucune ambigut, elle
devait en principe bnficier dune autorit certaine qui donnerait tout son sens aux principes
quelle incarne258.
Cependant, la pratique politique tend mconnatre la Constitution sa qualit de norme
fondamentale. On sest bien vite rendu compte que la source vritable du droit dans la plupart
de ces tats est domine par lhgmonie bureaucratique politico-partisane, matris par le

253

Gnevive GOUNDOUIN, Le Conseil constitutionnel et la rvision de la Constitution , RDP, 2001, p.


490.
254
Voir Frdric Jol AVO, La crise de normativit de la Constitution en Afrique , RDP, n 1, 2012, p. 141180.
255
Babacar GUYE, Pouvoirs, n 129, op.cit., p. 18. Andr CABANIS et Michel Louis MARTIN, La
prennisation du chef de ltat : lenjeu actuel pour les Constitutions dAfrique francophone , in Mlanges en
lhonneur de Slobodan MILACIC, Dmocratie et libert : tension, dialogue, confrontation, op. cit., p. 349-380.
256
Thodore HOLO, Constitution et nouvel ordre politique au Bnin , RBSJA, dcembre 1989, n 13, p. 2..
257
Voir Dominique ROUSSEAU, Constitution , in Olivier DUHAMEL, Yves MENY (sous la direction de),
Dictionnaire constitutionnel, Paris, PUF, 1992, p. 208.
258
Jean-Louis ATANGANA AMOUGOU, Les rvisions constitutionnelles dans le nouveau constitutionalisme
africain , op. cit., p585.

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Thme : Lalternance dmocratique dans les Etats dAfrique francophone

chef de ltat bnficiaire dune vritable confusion institutionnelle259. Alors que la


Constitution devrait tre le dernier rempart contre les drives prsidentialistes260 , elle est,
dans la majorit des tats africains francophones, instrumentalise en stratgie dvitement
des alternances, surtout en favorisant la rlection du chef de ltat, tout en prtendant
respecter la lettre du texte261. Plutt que de prserver les acquis de la transition dmocratique,
le dtournement des procdures de rvisions est devenu un machin la merci du parti au
pouvoir qui notamment pervertit le constitutionnalisme et rend incertain le processus de
dmocratisation.
Ainsi au Sngal, la rvision de la Constitution en janvier 2001 qui sest inscrite dans
une dynamique de rupture, na pas t scrupuleusement respectueuse des formes et procdures
prescrites par la Constitution de 1963262, la procdure utilise pour la rvision na pas fait
lunanimit au sein de la classe politique, mais galement dans la doctrine politique
sngalaise263. En recourant larticle 46 de la Constitution de 1963 pour faire adopter le
projet de rvision constitutionnel directement par le peuple sans passer par lAssemble
nationale, ce qui peut sanalyser comme un contournement du Parlement, voire une
alternative en cas dimpossibilit de runir une majorit qualifie, le Chef de ltat,
Abdoulaye WADE, frachement lu, a voulu mettre mort la dite Constitution en camouflant
ladoption dune nouvelle Constitution. Cest dire, au demeurant, que le recours au
rfrendum, qui en soit nest pas exclu, mais relve ici dune manipulation des procdures de
rvision, rvle lutilisation dmagogique dont pourrait tre victime le consensus politique,
voire la stabilit de la Constitution264.

259

Jean Du BOIS De GAUDUSSON, Quel statut constitutionnel pour le chef de ltat en Afrique , in
Mlanges en lhonneur de Grard CONAC, Le nouveau constitutionnalisme, Paris, conomica, 1999, p. 229237.
260
Albert BOURGI, Lvolution du constitutionnalisme en Afrique : du formalisme leffectivit , op. cit., p.
273.
261
Andr CABANIS et Michel Louis MARTIN, Le constitutionnalisme de la troisime vague en Afrique
francophone, Louvian-la-Neuve, Bruylant-Academia, 2010, p. 12.
262
Ismala Madior FALL, Lvolution constitutionnelle au Sngal. De la veille de lIndpendance aux lections
de 2007, Paris, Karthala, 2009, 204 p.
263
Voir Sni Mahamadou OUEDRAOGO, Lutte contre la fraude la Constitution en Afrique noire
francophone, Op. cit., p. 129 et suivantes ; Ismala Madior FALL, Lvolution constitutionnelle au Sngal, op.
cit., p. 92 et suivantes ; Ismala Madior FALL, (sous la direction de), Les grandes dcisions et avis du Conseil
constitutionnel du Sngal, CREDILA, 2008, notamment les observations de Abdoulaye DIEYE, La rgularit
du Rfrendum constitutionnel , p. 401 et suivantes.
264
Voir Austin RANNEY, Rfrendum et Dmocratie , Pouvoirs, n 77, 1996, p. 15-16 ; Jean-Marie
DENQUIN, Rfrendums consultatifs , Pouvoirs, n 77, 1996, p. 82.

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Thme : Lalternance dmocratique dans les Etats dAfrique francophone

Cet exemple sngalais peut sappliquer la Cte dIvoire. En effet, profitant dune
situation socio-politique extrmement tendue, le prsident de la Rpublique, Henri KONAN
BEDI, a, en 1998, enjoint les dputs acquis majoritairement sa cause, rviser la
Constitution de novembre 1960. Cette rvision cachait mal la rcriture de la Constitution,
dans le sens dune monopolisation du pouvoir265. On devine aisment quil sagit en fait de
changement, de stratgies que lon peut qualifier de violation frquente de la norme suprme ;
elles traduisent une instabilit chronique vises personnelles qui, trs souvent, sont source
de crispation266.
Des techniques galement de noyautage des lections conduisent bien souvent une
perversion des normes assurant une tendance autoritaire dans le sens dune prsidentialisation
du rgime : les procds dadoption et mme de rvision des rgles politiques et lectorales se
caractrisent, comme le rapporte Dodzi KOKOROKO, par un dcoupage lectoral sur
mesure au profit des dictateurs en place, un recensement lectoral national tronqu, une
loi lectorale conue pour disqualifier des adversaires politiques, () un recours gnralis
au vote des mineurs267 . Ainsi, en Cte dIvoire, alors que lon sattendait un retour une
vie dmocratique normale, le chef de ltat, Alassane OUATTARA, a contre toute attente et
de manire unilatrale remis en cause le consensus politique qui avait sous-tendu le
dcoupage lectoral, aprs le coup dtat de 1999. En effet, par le dcret n 2011-264 du 28
septembre 2011 portant dtermination des circonscriptions lectorales pour la lgislature
2011-2016, le chef de ltat a procd, contrairement au consensus recherch autour des

265

Mahoussi Gabriel ALLOGNON, Lalternance politique en Afrique , op. cit., p. 41.


Djedjro Francisco MELEDJE, De limpossible service public lectoral en Cte dIvoire. Le phnomne des
crises lectorales , in Mlanges en lhonneur de Jean Du Bois De GAUDUSSON, paratre p. 563. En Cte
dIvoire, comme le rapporte le Doyen Djedjro Francisco MELEDJE, en 1990, contre toute attente, un
cautionnement de vingt millions a t institu la dernire minute pour empcher le candidat de lopposition
Laurent GBAGBO de se porter candidat llection prsidentielle ; en 2000, loccasion du rfrendum, les
rgles relatives llection prsidentielle ont t changes alors que la propagande lectorale tait lance et que
la question semblait avoir t tranche par le chef de la junte au pouvoir ; Au Sngal, Babacar GUYE voquait
le refus de lopposition sngalaise dite significative regroupe au sein du Front Siggil Sngal de participer
aux lections lgislatives au motif que le fichier lectoral qui a fait lobjet de rvision ntait pas fiable. Voir
Babacar GUYE, La dmocratie en Afrique : succs et rsistance , op. cit., p. 23.
267
Dodzi KOKOROKO, Les lections disputes : russites et checs , Pouvoirs, n 129, 2009, p. 124 ; voir
galement Natchaba OUATTARA FAMBAR, Rflexion sur ladhsion des pays africains au modle
constitutionnel occidental de type libral , RBSJA, n 23, 2010, p. 89.
266

95

Thme : Lalternance dmocratique dans les Etats dAfrique francophone

questions lectorales depuis le coup dEtat de 1999, de manire unilatrale un nouveau


dcoupage lectoral en violation du consensus national268.
Cette perversion des procdures de rvisions constitutionnelles traduit au total une
crise dautorit de la Constitution. De linstrument de stabilit de la vie politique et
juridique269 quelle tait cense tre, en jouant son rle de limitation du pouvoir, on observe
la pratique que la Constitution, formellement rigide au-del de la lettre, fait lobjet de
violation entranant de manire chaotique un dclin, voire une dvalorisation et une
vulnrabilit de la norme constitutionnelle. Au surplus, cette perversion des procdures de
rvisions constitutionnelles censes confrer une lgitimit politique au systme politique
dmocratique et libral, contraste avec la stabilit recherche travers le consensus entre
gouvernants et acteurs politiques et civils. Elle traduit galement une involution curieuse de la
pratique politique dans le sens dune masculation du nouveau constitutionnalisme, symbole
dune tentation rcurrente de reconstruction du pouvoir personnel.

Paragraphe 2 : La tentation rcurrente de reconstruction du pouvoir personnel

Il est de coutume de constater que la tentation de reconstruction du pouvoir personnel


se fait non seulement en violation du consensus politique qui a prvalu, mais aussi et surtout
des rgles constitutionnelles. Elle vise manifestement renforcer le rgne sans partage par le
phnomne de la personnalisation du pouvoir et implicitement empcher lalternance la
tte de ltat270.
Un tel projet dont lobjectif est manifestement de restaurer une prsidence vie tend
implicitement ruiner les acquis dmocratiques du dbut des annes 1990, dautant quil
268

L`objectif stratgique recherch en violant sans inquitude le consensus, selon Ahoua DON MELLO, tait de
raliser une crasante majorit parlementaire par la fabrication dun surnombre dlus dans les zones qui lui
taient favorables afin dviter tout dbat dmocratique et tout rejet des projets lois. Voir pour plus de dtails la
contribution dAhoua DON MELLO, ancien porte-parole du gouvernement Gilbert AK N GBO, ministre de
lquipement et de lAssainissement, parue dans le quotidien Le temps, Lgislatives du 11 dcembre : Don
Mello met nu la mascarade de Ouattara , du 6 dcembre 2011.
269
Dominique ROUSSEAU, Une rsurrection : la notion de constitution , RDP, 1990, p. 15 ; Koffi HADZI,
Les nouvelles tendances du constitutionnalisme africain : le cas des tats dAfrique noire francophone , op.
cit., p. 35.
270
Claude MOMO, Lalternance au pouvoir en Afrique subsaharienne francophone , op. cit., p. 952.

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Thme : Lalternance dmocratique dans les Etats dAfrique francophone

illustre fort bien le phnomne de lhypertrophie prsidentielle. Tout en sopposant la


ralisation de lalternance dmocratique, cette tentation de reconstruction permanente du
pouvoir personnel sanalyse comme la volont de prennisation dun systme politique (B) ;
bien plus, elle vise un renforcement des pouvoirs de lexcutif, traduisant par consquent une
prgnance du no-patrimonialisme (A).

A- Le renforcement des pouvoirs de lExcutif : une prgnance du nopatrimonialisme


sen tenir la volont du prsident de la Rpublique du Niger dalors, Mamadou
TANDJA, de prolonger en 2009 de trois ans son deuxime quinquennat, on pourrait soutenir
avec le Doyen Francis WODI que les rvisions constitutionnelles, en particulier celles visant
les dispositions stratgiques ou nvralgiques , telles que la vacance de la prsidence de la
Rpublique ou les prrogatives du chef de ltat, constituent un moyen de renforcement du
pouvoir personnel du chef de ltat271. En effet, lorsqu travers une rvision
constitutionnelle, le chef de ltat dalors, Mamadou TANDJA, avait voulu proroger son
mandat qui venait terme, lon sest bien vite rendu compte de limpuissance de la norme
constitutionnelle, norme pourtant donne comme fondamentale, limiter le pouvoir.
Le dessein qui consiste dfaire le compromis constitutionnel originel pour favoriser
la concentration du pouvoir, voire la reconstruction du pouvoir personnel a transform dans
certains cas le droit en un instrument du pouvoir ; au lieu dtre un lment de limitation des
pouvoirs des dirigeants africains francophones272., le droit, du moins linstrumentalisation des
rgles de procdures de rvision a contribu dans bien des tats africains francophones la
perversion du consensus politique. En dployant une certaine ingniosit tailler en toute
lgalit la Constitution la mesure de convenances politiques particulires, le droit est devenu
paradoxalement une arme dinscurit juridique dstabilisant la Constitution.

271

Francis Vangah WODI, Rgimes militaires et constitutionnalisme en Afrique , Penant, n 830, 1990, p.
203.
272
Voir Mathias Eric OWONA et Luc SINDJOUN, Politisation du droit et juridisation de la politique ; lesprit
sociologique du droit de la transition dmocratique au Cameroun , in Dominique DARBON et Jean Du BOIS
De GAUDUSSON, (sous la direction de), La cration du droit en Afrique, p. 217-245.

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Thme : Lalternance dmocratique dans les Etats dAfrique francophone

Passs les moments de vacillement, les rgimes issus des systmes politiques autoritaires,
antrieurs la vague de dmocratisation, ont, pour la plupart, russi leur mutation. Ils ont su
sadapter, par leur capacit somme toute intgrer les subtilits des normes dmocratiques, au
changement et lvolution des systmes politiques273. Par lutilisation de largument
juridique des fins politiques, le refus du compromis politique sest matrialis par
linstrumentalisation de la Constitution dans le sens dune fraude la Constitution274.
Il sagit en fait, dans une dynamique daccaparement du pouvoir, de revenir un
prsidentialisme qui accorde au chef de ltat un contrle des leviers du pouvoir. Le but tant
de garantir la suprmatie du pouvoir excutif sur les autres pouvoirs, lingnierie
constitutionnelle a, dans une certaine mesure, t mobilise dans loptique dintroduire des
amnagements constitutionnels dans le sens dun renforcement des prrogatives
prsidentielles. Une telle conception qui traduit une prgnance personnelle du chef de ltat,
tout en remettant en cause le consensus politique qui a prvalu lors de llaboration des
Constitutions, amne sinterroger sur le caractre sacr de la Constitution en Afrique
francophone. Dailleurs. Jean Du BOIS De GAUDUSSON indiquait en substance que la
volont du monopole ayant dtourn lefficacit et la solidit du droit constitutionnel, les
ressources constitutionnelles sont utilises des fins non dmocratiques et non librales ; par
consquent, les Constitutions en viennent ne plus remplir leurs fonctions initiales de
limitation du pouvoir275.
On peut donc affirmer que les rapports de force stant inverss entre le droit et le
politique, la Constitution dans la plupart des tats dAfrique francophone sont devenues
vulnrables. tant question dtablir une domination sur tout le systme politique, la volont
daccroitre les pouvoirs au profit du chef de ltat276 a ainsi facilit la rupture du consensus au
fondement des institutions et du droit. En effet, si la dmocratie pluraliste semblait tre perue
en Afrique francophone comme une forme de restructuration de certains organes de ltat,

273

Andr CABANIS et Michel Louis MARTIN, La prennisation du chef de ltat : lenjeu actuel pour les
Constitutions dAfrique francophone , op. cit., p. 349 et suivantes.
274
Georges LIET-VEAUX, La fraude la Constitution . Essai dune analyse juridique des rvolutions
communautaires rcentes : Italie, Allemagne, France , op. cit., p. 116. ; voir galement Sni Mahamadou
OUEDRAOGO, La lutte contre la fraude la Constitution en Afrique noire francophone, op. cit., 449p.
275
Jean Du BOIS De GAUDUSSON, Les tabous du constitutionnalisme en Afrique. Introduction
thmatique , Afrique contemporaine, n 242, 2012/2, p. 56.
276
Voir ric HOUNTONDJI, Le pouvoir du Parlement en matire de rvision de la Constitution en Afrique de
lOuest , op. cit., p. 63 et suivantes.

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Thme : Lalternance dmocratique dans les Etats dAfrique francophone

lobjectif des constituants primaires en Afrique francophone tait de parvenir une recrdibilisation de la Constitution, en tant que compromis social et politique, comme
instrument de lgitimit dmocratique qui circonscrit lexercice du pouvoir. Cependant, la
rsistance de certains pouvoirs tablis, notamment le pouvoir excutif, lexpansion de ltat
de droit et de la dmocratie constitutionnelle277, dans la mesure o elle a favoris une
instrumentalisation de la norme constitutionnelle na pas aid la valorisation et la
sanctuarisation de la Constitution. Elle semble lvidence dfier toutes les formes de
lgitimit juridique, dautant quelle nuit la qualit et la stabilit la Constitution. Ainsi, en
institutionnalisant, par une rvision constitutionnelle en 1997, un poste de Vice-prsident, le
chef de ltat Omar BONGO ONDIMBA a voulu, le cas chant, sassurer tout le pouvoir en
utilisant celui-ci comme rival du Premier ministre.
Dans certains cas, on pourrait soutenir quusant souhait de toutes les prrogatives
que leur offrent les Constitutions, nombre de chefs dtat reconvertis de faon subtile et
pernicieuse la dmocratie constitutionnelle, ont vite fait de revenir par des voies dtournes
un prsidentialisme aux couleurs de dmocratie278 . Cette dynamique qui consiste
modifier le cur de la Constitution par une rvision partielle ou totale279 a conduit, dans la
pratique, rduire, comme ce fut le cas en Cte dIvoire lors de la rvision constitutionnelle
de 1998, les prrogatives du premier ministre et concentrer le pouvoir excutif dans les
mains du chef de ltat. Au Niger, la rvision constitutionnelle qui a fini par emporter le
prsident de la Rpublique Mamadou TANDJA devrait en principe consacrer un changement
de rgime avec en prime une concentration accrue des pouvoirs au profit du chef de ltat.
En mettant en avant les excs et errements dun pouvoir proccup par son maintien,
le renforcement des pouvoirs du chef de ltat traduit le refus de toute formule susceptible de
favoriser lalternance dmocratique280 et partant de construction dun tat de droit renforant
la dmocratie pluraliste. Il dnote galement de la volont de se maintenir en violation de
277

Babacar GUYE, La dmocratie en Afrique : succs et rsistance , op. cit., p. 8.


Albert BOURGI, Pluralisme et revitalisation de la vie politique en Afrique , op. cit., p. 173.
279
Voir Jean-Franois AUBERT, La rvision totale des Constitutions. Une invention franaise, des
applications suisses , in Mlanges en lhonneur de Pierre PACTET, Lesprit des institutions, lquilibre des
pouvoirs, Paris Dalloz, 2003, p. 456 et suivantes ; Arnaud Le PILLOUER, De la rvision labrogation de la
Constitution : les termes du dbat , Jus Politicum Autour de la notion de Constitution, n 3, 2009, p. 13 et
suivantes, www.juspoliticum.com/De-la-revision-a-l-abrogation-de.html?artpage=4 ; Stphane BOLLE, Les
rvisions dangereuses. Sur linscurit constitutionnelle en Afrique , op. cit., p. 262 et suivantes.
280
Fidle KOMBILA-IBOANGA, La rsistance du pouvoir linstauration de la dmocratie pluraliste en
Afrique : le cas du Gabon , op. cit., p. 10-23.
278

99

Thme : Lalternance dmocratique dans les Etats dAfrique francophone

lesprit de la norme constitutionnelle au pouvoir. Mme quand lusage des procdures semble
sinscrire dans les formes prescrites par les lois fondamentales, la volont de renforcement des
pouvoirs au profit dun homme devient illgitime ds lors quelle scarte des buts et
principes fixs dans les Constitutions. Ce faisant, on peut affirmer quune telle propension au
renforcement des pouvoirs apparat comme une dsillusion dmocratique281 ; elle sanalyse
pour ainsi dire comme une remise en cause du consensus politique national la base du
nouveau constitutionnalisme. cet gard, ce renforcement des pouvoirs, symbole dune
instrumentalisation des normes constitutionnelles, traduit lincapacit de la norme juridique
saisir le politique.
On le voit, le consensus politique qui a sous-tendu le consensus juridique, dont
lobjectif tait de prvenir toutes espces de drives prsidentialistes, en rupture avec le
systme antrieur, na pas rsist la soif du pouvoir, de tout le pouvoir. Le processus de
dmocratisation na tenu que le temps dune relgitimation internationale282 ; trs vite, bon
nombre de chefs dtat se sont caractriss dans par des rvisions pirates283 dont laspect
tendancieux et politiquement incorrect ont contribu, en labsence de tout consensus,
dsquilibrer le systme politique.
La volont dassurer une domination sur le fonctionnement des institutions a
considrablement contribu dgrader le climat politique ; les acquis dmocratiques dont
lobjet tait de circonscrire les pouvoirs du chef de ltat en dmocratie reprsentative se sont
heurts aux capacits de rsistance aux changements des dirigeants issus des partis uniques284.
Par la perptuation de pratiques loignes des dispositions consacres par les Constitutions285,
assimilables une linstrumentalisation des dispositions constitutionnelles, certains dirigeants

281

Jean Du BOIS De GAUDUSSON, Dfense et illustration du constitutionnalisme en Afrique aprs quinze


ans de pratique du pouvoir , op. cit., p. 610 ; voir galement Bertrand MATHIEU, Constitution : rien ne bouge
et tout change, Paris, Lextenso ditions, 2013, p. 83 et suivantes.
282
Vincent FOUCHER, Difficiles successions en Afrique subsaharienne : persistance et reconstruction du
pouvoir personnel , op. cit., p. 133.
283
Koffi AHADZI, Les nouvelles tendances du constitutionnalisme africain , op. cit., p. 40. Voir galement
Francisco Djedjro MELEDJE, Les rvisions des Constitutions dans les tats africains francophones. Esquisse
de bilan , op. cit., p. 111-134.
284
Andr CABANIS et Michel Louis MARTIN, La prennisation du chef de ltat : lenjeu actuel pour les
Constitutions dAfrique francophone , in Mlanges en lhonneur de Slobodan MILACIC, Dmocratie et
libert : tension, dialogue, confrontation, Bruxelles, Bruylant, 2008, p. 349-380.
285
Albert BOURGI, Pluralisme et revitalisation de la vie politique en Afrique , op. cit., p. 172 et suivantes.

100

Thme : Lalternance dmocratique dans les Etats dAfrique francophone

dAfrique francophone sont parvenus retoucher lquilibre des pouvoirs et porter, par
consquent, atteinte la nature du rgime politique, voire lesprit de la Constitution286
Une telle prgnance de la patrimonialisation du pouvoir laisse constater la faiblesse de
la contrainte attache la norme constitutionnelle pourtant expression dune philosophie
politique ; celle-ci chappe en partie lencadrement juridique du pouvoir politique. On
assiste de plus en plus une dconstitutionnalisation des normes par une instrumentalisation
politique des rgles constitutionnelles.
Ds lors, cette remise en cause perptuelle et opportuniste des Constitutions, aussi
pernicieuse soit-elle dans sa qute de respect des dispositions constitutionnelles, dnote dune
volont de confiscation du pouvoir, induisant par consquent une appropriation tout aussi
abusive de la souverainet, dans la mesure o elle restaure lhyper prsidence287.
En tant quobservateur de la scne politique africaine francophone, Albert BOURGI
faisait malheureusement remarquer qu aujourdhui encore, dans lespace francophone,
notamment africain, le meilleur cest--dire une succession dalternances politiques
(dmocratiques) au sommet de lEtat ctoie le pire cest--dire les remises en cause de
certains acquis dmocratiques, sous la forme de drives prsidentialistes et dune
prennisation au pouvoir288 .
Aprs plus de vingt annes de pratique, les ressources de lingnierie constitutionnelle
censes borner les pouvoirs prsidentiels dans le nouveau contexte multipartisan, au contraire,
continuent dtre victimes dune instrumentalisation. Elles sont utilises pour rompre
lquilibre des pouvoirs et favoriser la prpondrance du chef de ltat. Une telle pratique, en
ralit, ne dcoule pas de la dfaillance des textes, dautant que lidal politique sinscrivait
dans une dynamique de la stabilit et de la force contraignante du droit constitutionnel. Elle
tend plutt remettre en question lautorit de la norme fondamentale et surtout favoriser un
glissement autoritaire et populiste induisant une prgnance no-patrimoniale. Cette volont

286

Jean-Louis ATANGANA AMOUGOU, Les rvisions constitutionnelles dans le nouveau


constitutionnalisme africain , op. cit., p. 598 et suivantes.
287
ric HOUNTONDJI, Le pouvoir du Parlement en matire de rvision de la Constitution en Afrique de
lOuest , op. cit., p. 76.
288
Albert BOURGI, Limplication des partis politiques dans les processus lectoraux , op. cit., p. 327.

101

Thme : Lalternance dmocratique dans les Etats dAfrique francophone

quasi permanente de renforcement des prrogatives prsidentielles semble perue comme une
surprsidentialisation des rgimes politiques africains289.
Cet tat de fait ne peut que contrarier la consolidation du nouveau constitutionnalisme.
En effet, lutilisation du constitutionnalisme comme arme de lutte contre lautoritarisme sest
rvle comme un instrument efficace aux mains de bon nombre de dirigeants africains
francophones. partir du moment o le parti au pouvoir dispose dune majorit crasante et
complaisante au Parlement, cette majorit, manifestement influence la plupart du temps par
des pratiques du parti unique, ne peut que faire prvaloir la procdure de rvision
constitutionnelle sur le fond, comme on la dj vu. En agissant ainsi, elle transforme le
constitutionnalisme en une arme privilgie et lgale dans les mains de certains dirigeants
pour asseoir leur domination sur le systme politique.
On en arrive par consquent un jeu dmocratique, lvidence, fauss qui ne saurait
satisfaire aux exigences de ralisation de lalternance. dfaut de parvenir donc une
maturation du systme politique pluraliste et de ltat de droit, lusage abusif des mcanismes
constitutionnels, dans le sens dun renforcement des pouvoirs, du moins dune emprise du
chef de lEtat sur lappareil tatique et les institutions290, bloque toute perspective dune
alternance au pouvoir. ce titre, cette instrumentalisation des normes constitutionnelles
induit une logique de longvit dans le sens dune prennisation dun systme politique, voire
dun individu au pouvoir.

B- La volont de prennisation du systme politique


En dpit du choix opr en faveur de la Constitution rigide dans la dynamique du nouveau
constitutionnalisme, la persistance des logiques de personnalisation du pouvoir ont plus ou
moins dvaloris le caractre voulu contraignant de la norme fondamentale. La volont
dassurer une prennisation au pouvoir, certes na pas suffi viter les incertitudes dune
comptition lectorale, tout au moins, elle a permis de contrler entirement lappareil dtat
dans le sens dune matrise du jeu politique. Peru comme un coup dtat constitutionnel ,
289

Andr CABANIS et Michel-Louis MARTIN, Le constitutionnalisme de la troisime vague en Afrique


francophone, op. cit., p. 192.
290
Andr CABANIS et Michel-Louis MARTIN, Le constitutionnalisme de la troisime vague en Afrique
francophone, op. cit., p. 59 ; El Hadj Omar DIOP, Autopsie dune crise de succession constitutionnelle du chef
de ltat en Afrique. Lexprience togolaise (5-26 fvrier 2005), op. cit., p. 143.

102

Thme : Lalternance dmocratique dans les Etats dAfrique francophone

en contradiction avec le consensus politique qui a prvalu sur la norme constitutionnelle, lon
avait tt fait de considrer que linstitutionnalisation de nouveaux rapports politiques induits
par le phnomne du multipartisme allait conforter ce nouveau concept en Afrique
francophone, de la rigidit constitutionnelle. la pratique, linstrumentalisation politique et
partisane des rgles constitutionnelles a fauss le jeu politique et dmocratique291 ; elle a
remis en question la tendance la dmocratisation en Afrique francophone, celle-ci stant
progressivement essouffle du fait du mpris affich envers le constitutionnalisme.
Confronte en effet une volont presque permanente de prennisation dun systme
politique, la pratique presquacquise dune rlection par la manipulation des rgles du jeu
politique a transform les tats censs tre des Rpubliques en des monarchies de fait. La
dcompression autoritaire sest, la vrit, avre quun instrument de sortie de crise. Il
sagissait pour les dirigeants dAfrique francophone en difficult, en usant de la procdure de
dmocratisation, entendue comme une dynamique douverture politique et de comptition
pour laccession au pouvoir tatique, de ranimer une autocratie en faillite ; En mme temps
que ce processus lgitime un changement structurel et rduit, dun point de vue formel,
lautoritarisme, paradoxalement, il a ranim les dictatures africaines par une dformation, du
moins une capacit de llite au pouvoir contrler la scne politique. La stratgie a consist
dvelopper un vritable instinct de reproduction bas sur la dure par une personnalisation
et une patrimonialisation, voire par des formes camoufles, en succession dynastique et
hrditaire du pouvoir.
Ds lors, lintention de dfaire la Constitution pour ensuite la refaire par tous les
moyens, y compris par linstrumentalisation du peuple travers un rfrendum292, comme ce
fut les cas en Guine en 2004 et au Niger en 2009, cache mal lenjeu qui est la conservation
du pouvoir. Patrick QUANTIN rsume si bien cet tat de fait en affirmant que la
comptition (politique), voire lectorale nest quune faade derrire laquelle la circulation
du pouvoir et de la richesse continue de seffectuer selon les normes antrieures au
changement des rgles formelles. Les formules dmocratiques adoptes sont ainsi vides
de leur substance pour tout ce qui concerne lalternance des dirigeants, la limitation des
291

Grard CONAC, Pour une thorie du prsidentialisme. Quelques rflexions sur les prsidentialismes latinoamricains , in Mlanges offerts Georges BURDEAU, Le pouvoir, Paris, LGDJ, 1977, p. 135.
292
Francisco Djedjro MELEDJE, Faire, dfaire et refaire la Constitution en Cte dIvoire : un exemple
dinstabilit chronique , op. cit., p. 315 et suivantes.

103

Thme : Lalternance dmocratique dans les Etats dAfrique francophone

pouvoirs et le contrler des finances publiques293 . Lexemple du Togo294 est plus que
rvlateur ; nonobstant, les dispositions constitutionnelles qui fixaient des limites au pouvoir
constituant driv, les dputs du parti au pouvoir ont procd sans vergogne la rvision
dune norme supra-constitutionnelle, larticle 144, laquelle interdisait pourtant toute rvision
de la Constitution en cas de vacance de la prsidence de la Rpublique. Lobjectif ayant t de
prenniser un systme politique et de garantir la conservation et la confiscation du pouvoir par
le raccourci de dauphin constitutionnel295, forme dusurpation du pouvoir296.
Au regard de ce qui prcde, on peut observer que les processus dmocratiques dans
bon nombre de pays dAfrique francophone ont pour la plupart t pervertis. Si lon
sattendait une dvolution du pouvoir par des lections libres et honntes, il faut dire que
lutilisation ou la volont de contrle des leviers de lappareil dtat a rendu inquitable la
comptition politique. Par ailleurs, le dtournement des mcanismes constitutionnels des
fins de conservation personnelle du pouvoir, traduisant une inscurit constitutionnelle297,
menace de ruiner lexpansion du constitutionnalisme bien quayant fait lobjet dun consensus
politique. Ses instruments ont t transforms en stratgies ou en moyens de contournement
de lentreprise de dmocratisation. Ce qui dans bien des cas a permis de porter atteinte la
nature mme des rgimes politiques.
Une fois encore lexemple togolais est, plus dun titre, dune illustration parfaite.
Grard CONAC rapporte quau Togo, le prsident Eyadema GNASSINGB na accept
louverture de la Confrence nationale que dans la mesure o celle-ci ne mettait pas en cause

293

Patrick QUANTIN, La difficile consolidation des transitions dmocratiques africaines des annes 1990 , in
Christophe JAFFRELOT, (sous la direction de), Dmocraties dailleurs : dmocraties et dmocratisations hors
dOccident, Paris, ditions Karthala, 2000, p. 484.
294
Voir Jean-Louis ATANGANA AMOUGOU, Les rvisions constitutionnelles dans le nouveau
constitutionalisme africain , Politia, n 7, 2007, p. 598.
295
Maurice KAMTO, Le dauphin constitutionnel dans les rgimes politiques africains : le cas du Cameroun et
du Sngal , Penant, n 781-782, 1983, p. 257-282.
296
El Hadj Omar DIOP, Autopsie dune crise de succession constitutionnelle du chef de ltat en Afrique.
Lexprience togolaise (5-26 fvrier 2005), op. cit., p. 121 ; voir galement Dmitri-Georges LAVROFF,
Linstrumentalisation de la Constitution , in La Constitution dans la pense politique, Actes du Colloque de
Bastia (7-8 septembre 2000), Michel GANZIN, (sous la direction de), Presses Universitaires dAix-Marseille,
2001, p. 425.
297
Babacar KANTE, Le constitutionnalisme lpreuve de la transition dmocratique , in Constitutionnalism
in Africa, A quest or autochtonous principles, Saanders Institut, 1996, p. 42 et suivantes ; Thodore HOLO,
Dmocratie revitalise ou dmocratie mascule ? Les Constitutions du renouveau dmocratique dans les tats
de lespace francophone africain : rgime juridique et systme politique , op. cit., p. 17 et suivantes ; Frdric
Jol AVO, La crise de normativit de la Constitution en Afrique , op. cit., p. 142 et suivantes.

104

Thme : Lalternance dmocratique dans les Etats dAfrique francophone

son maintien la tte de ltat298. Au Congo Brazzaville, les vellits du prsident Pascal
LISSOUBA dexercer le pouvoir en se dispensant des rgles consensuelles qui lui ont permis
daccder au pouvoir, ont renvers lobjectif dtablir un systme politique dmocratique ; en
plus, elles ont, vraisemblablement dans une dynamique de prennisation dun systme
politique no-patrimonial,

renforc le sentiment dune volont de personnalisation du

pouvoir. En Cte dIvoire, cette tendance la revalorisation la hausse , selon lexpression


utilise par Fabrice HOURQUEBIE des comptences institutionnelles du chef de ltat299,
comme ce fut le cas en 1998, visait en ralit assurer un monopole, voire une confiscation
du pouvoir tatique. Le Doyen Francisco Djedjro MELEDJE fait remarquer que la cascade de
changements constitutionnels confirmant linstabilit et la relativit de la norme
constitutionnelle a abouti des changements constitutionnels ngatifs ; elle a rorient le
rgime politique dans le sens dune monarchie institutionnelle. Pour tout dire, cette cascade
de rvisions manifestement, en parfaite dphasage avec le compromis politique, et qualifie
de rgression dmocratique, clbrait lvidence un prsidentialisme autoritaire cens
prserver et prenniser un pouvoir300.
On peut au total soutenir quune telle tendance la concentration et la conservation
des pouvoirs est de nature vider la Constitution de sa substance ; elle dissimule peine une
logique de passage en force, dautant quelle induit un vritable bouleversement dans
lquilibre des pouvoirs politiques institutionnels301. Au demeurant, perue comme une fraude
la Constitution, elle rvle cette propension porter atteinte lesprit de consensus politique
qui a guid le constituant originaire dans llaboration des Constitutions de sortie de crise302.
Au surplus, cette tendance la conservation et la prennisation du chef de ltat se
caractrise le plus souvent par son illgitimit, ds linstant o elle vise remettre en cause

298

Grard CONAC, Succs et checs des transitions dmocratiques en Afrique subsaharienne , op. cit., p. 40.
Fabrice HOURQUIBIE, Quel statut constitutionnel pour le chef de ltat africain ? , Afrique
contemporaine, 2012/2, n 242, p. 74.
300
Francisco Djedjro MELEDJE, Faire, Dfaire et refaire la Constitution en Cte dIvoire : un exemple
dinstabilit chronique , op. cit., p. 317 et suivantes ; voir galement Assa Basile KOBY, La rvision
constitutionnelle du 2 juillet 1998 et le prsidentialisme ivoirien , Revue Tunisienne de Droit, 1999, p. 271 et
suivantes.
301
Frdric Jol AVO faisait remarquer que certains constituants usant dune comptence lie, car prvue par
les Constitutions, ne se sont pas empchs de violer le consensus national qui a prvalu lors de llaboration des
Constitutions en 1990. Par diverses mesures, ils ne se sont pas empchs de rtablir des institutions ou matires
qui ont fait lobjet de suppression. Voir Frdric Jol AVO, La crise de normativit de la Constitution en
Afrique , op. cit., p. 156.
302
Voir Ccile SALCEDO, La transition dmocratique sud-africaine, op. cit.
299

105

Thme : Lalternance dmocratique dans les Etats dAfrique francophone

lesprit, tout le moins, lidal philosophique qui a sous-tendu et inspir le nouveau


constitutionnalisme dmocratique.
De toute vidence, llargissement de la participation politique na pas contrari la
volont de confiscation, voire de prennisation dun systme politique. Par diverses mesures,
on a pu rintroduire les ministres de lIntrieur dans le jeu lectoral en leur redonnant plus de
comptences fondamentales dans lorganisation des lections en vue de garantir la victoire :
ltablissement des listes lectorales et la distribution des cartes lecteurs, en dpit de
lexistence de commissions lectorales, objet de compromis entre les acteurs du jeu
politique303 na pas rsist lattachement des dirigeants des pratiques autoritaires dont lobjet
est de prenniser ltat patrimonial.
La prise en considration de la rgulation juridique ntant pas parvenue contrer le
monopole autoritaire de politisation du droit304, linstrumentalisation de la Constitution et des
institutions tatiques des fins politiques au profit du chef de ltat a permis dtablir, dans
bien des cas, une rationalisation de la prminence institutionnelle, soit par une rallonge du
mandat prsidentiel, soit par une disposition de prrogatives lui permettant de se perptuer
aux commandes de ltat305. Si ce ne sont les rgles de llection qui font lobjet de
modifications frquentes, en fonction des stratgies de prennisation du pouvoir personnel, ce
sont les conditions dligibilit qui sont purement et simplement modifies dans le sens dune
conservation du pouvoir306. Les classes politiques ou, tout le moins, les dirigeants politiques
africains

francophones,

mme

reconvertis

aux

principes

de

la

dmocratie

constitutionnelle, sont en gnral rests hostiles un mode de lgitimation du pouvoir qui les

303

Lexemple du Gabon est difiant plus dun titre. En effet, en 1998, par le dcret n001003/PR/MI portant
cration, attributions et organisation du Centre technique des Elections, le Prsident Omar BONGO ODIMBA
dsquilibre le jeu politique et lectoral en faveur de son parti, aprs avoir modifi la Constitution dans le sens
dun allongement du mandat prsidentiel.
304
Luc SINDJOUN et Mathias Eric OWONA, Politisation du droit et juridicisation de la politique : lesprit
sociopolitique du droit de la transition dmocratique au Cameroun , in Dominique DARBON et Jean Du BOIS
De GAUDUSSON, (sous la direction de), La cration du droit en Afrique, Paris, Karthala, 1997, p. 219.
305
Andr CABANIS et Michel Louis MARTIN, La prennisation du chef de ltat : lenjeu actuel pour les
Constitutions dAfrique francophone , op. cit., p. 351.
306
Par crainte dun ballotage dfavorable, prlude dune ralisation de lalternance et synonyme dune perte du
pouvoir, le systme de contrepoids a t mobilis en faveur du choix pour une lection un tour. Il traduit la
capacit des dirigeants politiques africains francophones recourir des subtilits de normes dmocratiques
susceptibles de garantir leur rlection, lide tant surtout dadapter les systmes politiques et institutionnels de
faon prserver leur pouvoir. Voir Andr CABANIS et Michel Louis MARTIN, La prennisation du chef
de ltat : lenjeu actuel pour les Constitutions dAfrique francophone , op. cit., p. 352.

106

Thme : Lalternance dmocratique dans les Etats dAfrique francophone

contourne et tend reconnatre lexpression de la souverainet aux citoyens 307, forme


contemporaine de ltat. Au demeurant, en escamotant les formes de dialogues dmocratiques
et les principes du jeu politiques, il reste que les violations rptes des dispositions
constitutionnelles, expression dune reformulation facile des normes constitutionnelles,
sanalysent comme un coup de boutoir contre ltat de droit et la dmocratie pluraliste308.
Elles remettent substantiellement en cause lencadrement juridique du pouvoir et rendent
instable le droit constitutionnel en vigueur. LAfrique francophone, notamment pour la
plupart des tats lexception du Bnin et du Sngal, est donc rentre dans une dynamique
rgressive, dautant que ce droit constitutionnel qui, en ralit sert de paravent, peut tre
qualifi de chaotique309.
Toutefois, face linstrumentalisation du droit constitutionnel et lectoral, en rupture
avec lidal politique consenti, lintervention de la force comme pour stopper la violation des
dispositions constitutionnelles310, justifie les changements non constitutionnels de
gouvernements, considrs comme seule alternative limpasse servant de parenthse vers un
retour lordre constitutionnel.

SECTION 2 : LE PARADOXE DES RESTAURATIONS AUTORITAIRES : UNE


PARENTHESE VERS UN RETOUR A LORDRE CONSTITUTIONNEL

Si le compromis politique recherch avait a priori pour objectif de bouter hors de la


scne politique les techniques autoritaires daccession au pouvoir, sa remise en cause
307

Claude EMERI, lections et rfrendums , in Madeleine GRAWITZ et Jean LECA, Trait de science
politique, Volume 2, Les rgimes politiques contemporains, Paris, PUF, 1985, p. 339.
308
Babacar GUYE, La dmocratie en Afrique : succs et rsistances , Pouvoirs, n 129, p. 18 ; dans un
parallle avec lAfrique francophone espace de notre rflexion, voir galement Marie-lisabeth BAUDOIN, Le
droit constitutionnel et la dmocratie lpreuve du temps , in Mlanges lhonneur de Slobodan MILACIC,
op. cit., p. 40-54 ; Adama KPODAR, Bilan sur un demi-sicle de constitutionnalisme en Afrique noire
francophone , op. cit.
309
Djedjro Francisco MELEDJE, Faire, dfaire et refaire la Constitution en Cte dIvoire : un exemple
dinstabilit chronique , op. cit., p. 314 ; voir galement Paterne MAMBO, Les rapports entre la Constitution
et les accords politiques dans les tats africains : rflexion sur la lgalit constitutionnelle en priode de crise ,
Revue de droit de McGill, p. 921-952.
310
Voir Georges LIET-VEAUX, La fraude la Constitution . Essai dune analyse juridique des rvolutions
communautaires rcentes : Italie, Allemagne, France , op. cit., p. 117 ; Claude MOMO, Lalternance au
pouvoir en Afrique subsaharienne francophone , op. cit., p. 959 ; Dodo ACHATOU MINDAOUDOU, Le
droit de rsistance loppression dans les Constitutions africaines , RADI, juin 1995, p. 417 et suivantes.

107

Thme : Lalternance dmocratique dans les Etats dAfrique francophone

permanente a fait du recours la violence le moyen le plus sr pour rtablir lordre


constitutionnel (paragraphe 1). Lusage dun tel procd justifi par la volont dimposer
lordre constitutionnel comme rfrent du jeu politique311 qui semble sanalyser comme une
parenthse, nexclut toutefois pas le fait que leffectivit de lalternance dmocratique soit
compromise par le recours presque permanent la violence (paragraphe 2).

Paragraphe 1 : Le recours la violence pour rtablir lordre constitutionnel

Francis WODI faisait remarquer que le constitutionnalisme et ltat de droit


deviennent une ralit, ds lors que les gouvernants et les gouverns acceptent dadhrer et de
se soumettre aux dispositions de la Constitution312, fruit dun accord de volont consenti et
non impos. Sur cette base, lidal dmocratique peut senraciner et se consolider.
Mais partir du moment o linstabilit constitutionnelle, source dinscurit juridique
sinstalle dans le seul but de conforter un pouvoir ou de prenniser un individu, le recours la
violence, comme une incise, pour rtablir lordre constitutionnel devient un instrument contre
lautoritarisme (A) ; bien plus, ce recours dont se fait lcho larme pour, semble-t-il, sauver
la nation et lordre constitutionnel en pril dun pouvoir autoritaire, lvidence, sanalyse
comme une volont de faire respecter la Constitution (B).

A- Lusage de la violence contre lautoritarisme


Le consensus politique qui a sous-tendu le nouveau constitutionnalisme poursuivait un
idal dmocratique, il avait pour objectif de bouter hors du champ politique laccession au
pouvoir par lusage de la violence. Bien galement, il tendait circonscrire lexercice du
pouvoir dans les limites de la Constitution. Il faisait du droit constitutionnel le droit de ltat
311

Certains auteurs ont inscrit cette intervention des militaires dans le sens de lavnement de la dmocratie
surtout lorsquelle est au service de la dmocratie, de restauration du jeu politique dmocratique. Ils soutiennent
que si, dans lesprit du constitutionnalisme linstitution militaire doit se subordonner au pouvoir politique, parce
que apolitique, toutefois lune de ses missions est de protger lide de droit contenue et vhicule par le pacte
national, dans lhypothse de danger, de pitinement de lordre constitutionnel consensuel. Voir cet effet
Adama KPODAR, Bilan sur un demi-sicle de constitutionnalisme en Afrique noire francophone , op. cit., p.
12 et suivantes ; Penant, n 803, juin-septembre 1990, p. 195 et suivantes ; Emmanuel GRGOIRE, Jean-Pierre
OLIVIER de SARDAN, Niger : le pire a t vit et demain ? , Politique africaine, n 61, mars 1996, p. 117121.
312
Francis Vangah WODI, Rgimes militaires et constitutionnalisme en Afrique , Ibidem, p. 196.

108

Thme : Lalternance dmocratique dans les Etats dAfrique francophone

conu comme un rempart contre larbitraire du pouvoir politique313. Lobjectif du nouveau


constitutionnalisme africain, ayant la base vaincu les rgimes no-patrimoniaux et le parti
unique, tait de promouvoir des rgimes dmocratiques, notamment les mcanismes de prise
de pouvoir sinscrivant dans la force du droit. Dun point de vue pratique et institutionnel, il
visait dans un premier temps dlgitimer la pratique autoritaire du pouvoir et, bien entendu,
extirper la violence, perue comme une menace lexprience dmocratique eu au jeu
politique. Dans un second temps, ce nouveau constitutionnalisme visait affirmer la primaut
de la Constitution dans lexercice du pouvoir et aussi ladhsion aux valeurs vhicules par la
Constitution.
Mais ce constitutionnalisme de consensus, nayant pas pu en effet changer les
comportements ou lgitimer le nouvel ordre politique et juridique, larme, dans une logique
de rajustement et dimpulsion des processus dmocratiques, est redevenue un acteur central
du jeu politique. En effet, face la volont dasseoir un pouvoir personnel et de restaurer une
prsidence vie, empchant toute perspective dalternance, lusage de la violence est apparu
comme le moyen ultime de dcompression autoritaire. Les risques dimpasse ou de blocage
institutionnel, voire de volont quasi-permanente de manipulations ou dinstrumentalisation
des dispositions constitutionnelles, traduisant une forme daccaparement du pouvoir dtat
par le renforcement des prrogatives prsidentielles, ont fait de lusage de la violence une
action lgitime visant freiner les drives autoritaires.
Alors quil apparaissait comme un acte illgal, une rupture de la dmocratie et de
lordre constitutionnel, lusage de la violence contre la pratique autoritaire du pouvoir est
redevenu lune des formes de conqute du pouvoir la plus prise au service de ltat et de
lintrt gnral en Afrique francophone. Il se prsente comme le seul exutoire capable de
restaurer la lgitimit de lordre constitutionnel. Comme lindiquait Jean-Franois MDARD,
laccs au pouvoir dtat en Afrique conditionne laccs direct aux ressources conomiques et
politiques, et dans la plupart des cas, conduit une patrimonialisation qui entretient une
affinit structurelle avec lautoritarisme314. Il induit une subversion de la dmocratie par le fait
que certains dirigeants politiques soient anims par une volont quasi-permanente de
313

Babacar GUYE, Les coups dtat en Afrique entre la lgalit et lgitimit , Droit sngalais, n 9,
novembre 2010, p. 262.
314
Jean-Franois MDARD, Autoritarismes et dmocraties en Afrique noire , Politique africaine, n 43,
octobre 1991, p. 93.

109

Thme : Lalternance dmocratique dans les Etats dAfrique francophone

prennisation du pouvoir qui, du coup, ne peut que ressusciter videmment les pratiques
autoritaires. Or ces pratiques autoritaires dont lenjeu demeure la confiscation du pouvoir,
rendent vulnrables les processus dmocratiques par le fait quelles les fragilisent et rendent
impuissants les systmes institutionnels et politiques.
Ds lors, lintervention de larme, ou du moins des militaires dans le champ politique,
alors que le nouveau constitutionnalisme des annes 1990 tait cense y mettre fin dans
laccession au pouvoir, certains gards, peut sapprcier comme une manire de sopposer
la volont, pour emprunter lexpression de Yves Alexandre CHOUALA, dobstruction et
dobturation du processus dmocratique315. En effet, la volont affiche dune
instrumentalisation de la norme fondamentale dans le sens dun retour un rgime
prsidentialiste faisant le lit dun autoritarisme qui transforme lidal dmocratique en un dni
de liberts, lusage de la violence comme moyen de conqute du pouvoir devient un
exutoire316.
Face des dirigeants qui violent les principes dmocratiques, lusage de la violence
sinscrit dans une logique de rajustement permettant le plus souvent de remettre le processus
dmocratique sur les rails. Grard CONAC, analysant les succs et checs des processus de
transition en Afrique francophone, faisait remarquer que le rejet des rgles constitutionnelles
par certains chefs dtat, tout en empchant toute possibilit dalternance dmocratique, a
favoris le risque dune perte du pouvoir dans des conditions humiliantes et parfois
tragiques317. Plus encore, mme certaines transitions russies, linstar du Sngal, du Niger
avec Mamadou TANDJA et dans une certaine mesure le Bnin avec Nicphore SOGLO,
voire aujourdhui avec Yayi BONI, nont en rien entam les modes de gestion nopatrimoniaux du pouvoir. La volont de confisquer et de personnaliser le pouvoir a induit une
multitude de rformes constitutionnelles en vue de se garantir, dans une dynamique de
continuisme, si ce nest un nime mandat, une succession monarchique318.

315

Yves Alexandre CHOUALA, Contribution des armes au jeu dmocratique en Afrique , op. cit., p. 559 ;
voir galement Babacar GUYE, Les coups dtat en Afrique entre la lgalit et lgitimit , op. cit., p. 271 et
suivantes.
316
Tim AURACHER, Le Gabon, une dmocratie bloque ? Reculs et avances dune dcennie de lutte, Paris,
LHarmattan, 2001, p. 46.
317
Grard CONAC, Succs et checs des transitions dmocratiques en Afrique subsaharienne , op. cit., p. 46.
318
Voir Babacar GUYE, La dmocratie en Afrique : succs et rsistances , op. cit. Au Bnin, selon une
rumeur persistante, le prsident Yayi BONI souponn de vouloir modifier la Constitution pour briguer un

110

Thme : Lalternance dmocratique dans les Etats dAfrique francophone

Cet tat de fait rsulte de la banalisation de la Constitution et surtout de son usage


des fins de renforcement du pouvoir. Comme on la dj indiqu, il vise en ralit ne point
subordonner la volont du chef de ltat un texte, fut-il le fruit dun accord de volonts. En
ralit, cette action dont lobjectif est de ne pas lier les mains du chef de ltat une loi
suprme induit une perception du chef de ltat comme entit politique au-dessus des
institutions tatiques. En ce sens, la lettre des Constitutions ne reflte pas entirement la
ralit des quilibres politiques, elle permet la plupart du temps de mobiliser lingnierie
constitutionnelle dans une dynamique de conservation du pouvoir. Lexemple togolais dans
laccession de Faure Eyadema GNASSINGB, ce titre, est plus quillustratif. Il est arriv
que dans certains tats dAfrique francophone, notamment en Cte dIvoire, lingnierie
constitutionnelle soit mobilise dans le sens dun renforcement des conditions dligibilit,
voire dune prolongation du mandat au-del des sept annes normales comme ce fut le cas en
juin 1998, (article 10 alina 5 nouveau de la Constitution de 1960).
Plus grave, alors que le prsident de la Rpublique dispose dune majorit qualifie au
Parlement,

sans

vritable

opposition,

les

dispositions

constitutionnelles

ont

instrumentalises pour permettre ce dernier de lgifrer par ordonnances en avril 2013319.


Quoique lon puisse dire, cette attitude tend vraisemblablement viter tout dbat
contradictoire et, au-del, tout amendement des projets de loi, relevant des prrogatives
lgislatives.
Or, lide premire des constituants dAfrique francophone des annes 1990 tait de
faire exister les institutions au-del des personnes ; il tait question dinstaurer, en effet, par le
principe mme de la limitation du pouvoir un rgime politique capable de faire de la
Constitution le fondement mme du pouvoir. Dans la mesure o la Constitution devenait un
instrument voulu et non octroy, elle rejetait manifestement toute lgitimit personnelle. Au
demeurant, elle reprsentait la somme de volonts exprimant lidal politique libral tant

troisime mandat, en difficult avec son premier ministre et certains membres de la coalition gouvernementale
qui sopposent un tel projet, toute ventuelle modification de la Constitution dans ce sens, a dissout le 8 aot
2013 son gouvernement. http : www.jeuneafrique.com/Article/ARTJAWEB20130809123515; de mme auteur,
Les coups dtat en Afrique entre la lgalit et lgitimit , op. cit. ; Patrick QUANTIN, La difficile
consolidation des transitions dmocratiques africaines des annes 1990 , in Christophe JAFFRELOT, (sous la
direction de), Dmocraties dailleurs : dmocraties et dmocratisations hors dOccident, Paris, ditions
Karthala, 2000, p. 502 ; Issaka SOUAR, Guerres civiles et coups dtat en Afrique de louest : comprendre les
causes et identifier des solutions possibles, Paris, LHarmattan, 2007, p. 54 et suivantes.
319
Voir le quotidien ivoirien Aujourdhui n 353 du 11 avril 2013.

111

Thme : Lalternance dmocratique dans les Etats dAfrique francophone

voulu au dbut des processus de dmocratisation par les peuples dAfrique francophone et
dont le respect des rgles du jeu dmocratique devait, dune certaine manire, tablir un lien
troit entre la dmocratie et ltat de droit, cens garantir les liberts publiques.
Malheureusement, la pratique politique donne de constater une instabilit et une
inscurit constitutionnelles qui tendent loigner le fonctionnement des institutions de
lesprit des Constituions. La Constitution a cess dtre un moyen de limitation du pouvoir,
elle est devenue un instrument aux mains du chef de ltat, un lment de la politique
prsidentielle qui chappe tout contrle. On pourrait saccorder avec Jean-Franois
MDARD pour dailleurs reconnatre quil fallait considrer avec circonspection cette
conversion de la plupart des dirigeants politiques africains francophones la dmocratie320.
En effet, la propension modifier sa convenance les rgles du jeu politique et dmocratique
a une nouvelle fois donn loccasion dassister lmergence dune lgitimit personnelle
fournissant une assise politique la consolidation du pouvoir personnel et la monopolisation
de celui-ci. La volont de restaurer le parti-tat se dissimulant dans le parti-personne, comme
par le pass321, ayant fait surface, elle a, le contexte politique ntant plus le mme, conduit
toute espce de blocages de la vie politique et institutionnelle.
Les exemples ivoirien en 1998 et nigrien en 2009 sont plus dun titre illustratifs.
Mais bien avant, le Mali au dbut des annes 1990 a offert un prcdent qui a t promu au
rang de norme de comportement politique, dautant que le coup dtat du Colonel Amadou
Toumani TOUR, a constitu un facteur dacclration de dmocratisation au Mali. En effet,
face au refus du dialogue susceptible de dboucher sur un consensus politique, le prsident de
la Rpublique, Moussa TRAOR, stant entt dans un autoritarisme dbrid, lintervention
de larme est venue mettre fin un rgime de confiscation du pouvoir. Ce coup dtat, tout
en mettant fin au monopartisme a cr les conditions dun processus consensuel dinstauration
de la dmocratie.
De ce qui prcde, on peut de toute vidence affirmer que lorsque le consensus
national qui sest dgag peine tre accept, voire respect et que les blocages de toutes
sortes tendent affaiblir une transition largement souhaite vers le pluralisme et ltat de

320
321

Jean-Franois MDARD, Autoritarismes et dmocraties en Afrique noire , op. cit., p. 104.


Francis Vangah WODI, Rgimes militaires et constitutionnalisme en Afrique , op. cit., p. 202.

112

Thme : Lalternance dmocratique dans les Etats dAfrique francophone

droit, alors lusage de la violence, du moins le recours aux procds violents, devient au fil du
temps un phnomne paradoxal qui quelque part aide au rtablissement de la dmocratie322.
Cet usage de la violence comme le dmontre Babacar GYYE quoique illgal a, dans bien de
cas, permis de mettre fin une situation de pril dmocratique323. Les propos tenus par les
nouvelles autorits mauritaniennes de fait aprs le coup dEtat du 3 aot 2005 attestent bien
qu vouloir refuser toute possibilit dalternance dmocratique, certains chefs dtat
dAfrique francophone, obnubils par le pouvoir, ont pris le risque de perdre le pouvoir dans
des conditions humiliantes et parfois tragiques324.
Dailleurs, allant dans le mme sens, El Hadj Omar DIOP soutient que lorsque le
systme politique est monopolis par un pouvoir autoritaire qui se sert des rgles du jeu
dmocratiques comme paravent, la ralisation dun changement politique ne peut venir que
soit dun renversement des institutions existantes par une partie de larme comme au Niger
en 2010 et en Mauritanie en 2005, soit dun mouvement de rbellion comme en ex-Zare en
1997 et tout rcemment en Centrafrique en 2013325. Ds lors que les gouvernants se
soustraient du principe consensuel qui a guid llaboration des Constitutions des annes 1990
pour saffirmer, non comme garant de lordre constitutionnel, mais comme vritable dtenteur
des pouvoirs dans ltat, on peut convenir avec Luc SINDJOUN que la violence devient un
moyen, une issue favorable pour tenter de mettre fin lautoritarisme. Ce recours la
violence videmment produit un effet pervers, il sinstalle et senracine comme une pratique
faite norme et promue au rang de comportement politique326 ; qui plus est, cet usage de la
violence, aussi paradoxal quil puisse paratre, ds lors quil provient dune volont de mettre

322

Jean-Pierre VETTOVAGLIA, Mauritanie I (2005/2007) : un exemple de mdiation lectorale ? , in


Mdiation et facilitation dans lespace francophone : thorie et pratique , Volume I, Bruxelles, Bruylant,
2010, p. 407.
323
Babacar GUYE, Les coups dtat en Afrique entre la lgalit et lgitimit , op. cit., p. 276 ; Cline
THIRIOT, La place des militaires dans les rgimes post-transition dAfrique subsaharienne : la difficile
resectorisation , Revue Internationale de Politique Compare, Volume 15, n 1, 2008, p. 14-34..
324
Grard CONAC, Succs et checs des transitions dmocratiques en Afrique subsaharienne , op. cit., p. 46.
325
El Hadj Omar DIOP, Autopsie dune crise de succession constitutionnelle du chef de ltat en Afrique.
Lexprience togolaise (5-26 fvrier 2005), op. cit., p. 145.
326
Luc SINDJOUN, Les pratiques sociales dans les rgimes politiques africains en voie de dmocratisation :
hypothses thoriques et empiriques sur la paraconstitution , op. cit., p. 61 ; voir galement Patrick QUANTIN,
La difficile consolidation des transitions dmocratiques africaines des annes 1990 , op. cit., p. 486.

113

Thme : Lalternance dmocratique dans les Etats dAfrique francophone

fin une domination autoritaire, comme ce fut le cas au Niger en 1999, est, au fil du temps,
devenu une rfrence lgitimante en Afrique francophone327.
Une telle approche marque la prvalence du fait sur le droit. Plus grave, elle semble
mme lgitimer le fait sur les principes du constitutionnalisme, notamment dun point de vue
juridique, voire institutionnel, dautant quelle semble simposer comme un lment
dpuisement des vertus dmocratiques, incapables dasseoir lautorit de la Constitution et
surtout de limiter efficacement le pouvoir politique. Ce paradoxe des transitions
dmocratiques en Afrique francophone peut manifestement sinterprter comme une vritable
limite du constitutionnalisme ; il consacre la culture du coup dtat comme vritable
institution dfiant le monopole du droit constitutionnel sur la formation des institutions328.
Au total, en faisant de la violence le moyen implicitement admis de changement
dautorit la tte de lEtat, ce paradoxe des transitions constitue la voie presque lgitime de
renouvellement de llite politique en Afrique francophone. Au besoin, il lgitime le recours
la violence comme moyen de faire respecter la Constitution, au demeurant comme instrument
de rationalisation et de contrle du pouvoir.

B- Le recours la violence pour le respect de la Constitution


Face un pouvoir qui dcide dexercer le pouvoir en se soustrayant ou en se
dispensant du respect des normes consensuelles, objet de compromis, le recours la violence
sinvite comme un moyen lgitime pour rtablir le processus de dmocratisation. Ce recours,
partir du moment o il rsulte du refus de la suprmatie ou de la sacralit de la norme
constitutionnelle, sinterprte comme une relle volont de restauration dun vritable
constitutionnalisme. Le constat en effet qui se dgage, en dpit de ladhsion des tats
africains francophones aux principes de la dmocratie et de ltat de droit, cest que la vie
politique dans de nombreux pays dAfrique francophone est encore rythme par une intrusion
rgulire de larme dans le champ politique. Cet tat de fait qui reprsente un risque norme

327

Babacar GUYE, Les coups dtat en Afrique entre la lgalit et lgitimit , op. cit., p. 270 et suivantes ;
Cline THIRIOT, La place des militaires dans les rgimes post-transition dAfrique subsaharienne : la difficile
resectorisation , op. cit., p. 30.
328
Luc SINDJOUN, Les pratiques sociales dans les rgimes politiques africains en voie de dmocratisation :
hypothses thoriques et empiriques sur la paraconstitution , ibidem, p. 105.

114

Thme : Lalternance dmocratique dans les Etats dAfrique francophone

pour leffectivit du constitutionnalisme en Afrique francophone, dcoule le plus souvent


dune remise en cause de lordre constitutionnel, ou du moins dun mpris affich lgard du
souverain, constituant originaire.
la diffrence des premires interventions militaires dans larne politique qui
faisaient de larme le vritable dpositaire du pouvoir329, dans la mesure o elles traduisaient
une volution autoritaire du pouvoir en Afrique, celles des annes 1990 visent assurer le
respect de lordre constitutionnel tel que voulu par le constituant originaire 330. En rgle
gnrale, larme intervient pour restaurer le processus de dmocratisation ds linstant o les
gouvernants scartent de la prminence du pouvoir des institutions.
La dmocratie, tout le moins tout systme politique dmocratique implique en effet
que le pouvoir sacquiert par la voie des urnes ; elle postule un jeu politique pacifi dans un
contexte de concurrence idologique accompagn de programmes politiques ambitieux
capables de traduire dans les faits les aspirations des peuples. En ce sens, il en dcoule,
comme on la dj indiqu, un compromis, un accord de volonts sur lensemble des rgles
censes organiser le jeu dmocratique. Or lide que les dmocraties africaines sont des
dmocraties entirement part, faites de rebondissements, de flux et de reflux conduit
sinterroger sur le rle parfois salvateur de larme dont lintervention est fondatrice dune
nouvelle dynamique politique et institutionnelle. Perue comme le dernier rempart qui porte
secours au processus dmocratique lorsque celui-ci semble gravement menac331, larme en

329

Andr CABANIS et Michel-Louis MARTIN, Arme et pouvoir dans les nouvelles constitutions dAfrique
francophone , op.cit., p.276 ; Juvence RAMASY, Madagascar :les forces armes garantes de la stabilit
politique et dmocratique ? , .
330
Kossivi HOUNAK, tablissant partir dexemples concrets une comparaison et les motivations de
lintervention de larme dans lespace politique, soutient que les coups d2tat des annes 1990 jusqu nos jours
sont considrs comme salvateurs et au service de la dmocratie. Il a pu distinguer, le coup dtat comme
sanction de la violation des droits de lhomme par le chef de ltat, comme au Mali en 1991, le coup dtat
comme solution un blocage institutionnel (Niger 1996), le coup dtat comme solution une crise
institutionnelle naissante (Niger 2009) . Voir Kossivi HOUNAK, Les juridictions constitutionnelles dans les
dmocraties mergentes de lAfrique noire francophone : les cas du Bnin, du Gabon, du Niger, du Sngal et
du Togo, Thse de Doctorat en droit public, Lom, Universit de Lom, 2012, p. 477 ; Juvence RAMASY,
Madagascar :les forces armes garantes de la stabilit politique et dmocratique ? , op. cit.
331
Alexis ESSONO OVONO, Arme et dmocratie en Afrique, une relation ambivalente normaliser ,
Afrique contemporaine, 2012/2, n 242, p. 120.

115

Thme : Lalternance dmocratique dans les Etats dAfrique francophone

Afrique continue dtre un acteur essentiel dans la dynamique de stabilisation et de


consolidation des processus dmocratiques332.
lvidence, il sagit dans un contexte politique encore fragile et incapable de garantir
la russite des processus dmocratiques, par lenracinement de la dmocratie et la promotion
de ltat de droit, larme, ou du moins lune des missions de larme est de protger lide de
droit contenue et vhicule par le pacte national, dans lhypothse de danger333. Lide tant
de faire admettre que toute autorit tatique doit tre soumise la loi fondamentale, ds lors
quelle est le fruit dun consensus national accept par tous. Or en Afrique, notamment en
Afrique francophone, le plus souvent les crises politiques sont la base de lintervention de
larme dans le jeu politique. Elles sont pour la plupart provoques par le non-respect de
lesprit de la Constitution par les dirigeants politiques ; le plus souvent ceux-ci sont enclins
violer les normes constitutionnelles ou purement et simplement les contourner par le
procd des rvisions constitutionnelles334 en vue dassurer la suprmatie du pouvoir
personnel. En ce sens, lexercice du pouvoir politique tend une concentration du pouvoir.
Lobjectif est de permettre au chef de ltat de se situer au-dessus des textes et des institutions
tatiques.
Dans ces conditions, il devient un vritable frein lclosion et lenracinement du
processus dmocratique. Par sa seule volont de conserver le pouvoir, des formes de
rsistances sont organises pour empcher toute alternance dmocratique. Ainsi, les
violations, ds lors quelles sinscrivent dans le sens dune banalisation de la norme
constitutionnelle, induisent non seulement des violations des droits fondamentaux, mais aussi
favorisent une fraude constante de la Constitution. Cest dans cette atmosphre de ngation et
dinstabilit du constitutionnalisme que larme, le plus souvent est oblige dintervenir pour
prserver de lordre constitutionnel et garantir les acquis dmocratiques.
Ainsi, devant limpuissance du politique et lintransigeance des gouvernants exercer
le pouvoir contre les valeurs constitutionnelles, larme en Afrique francophone, comme par
332

Yves Alexandre CHOUALA, Contribution des armes au jeu dmocratique en Afrique , RJPIC, n 4,
2004, p. 551.
333
Adama KPODAR, Bilan sur un demi-sicle de constitutionnalisme en Afrique noire francophone , op. cit.,
p. 13.
334
Ismala Madior FALL, Les rvisions constitutionnelles au Sngal , Nouvelles Annales africaines. Revue
de la facult des sciences juridiques et politiques, n 1, 2010.

116

Thme : Lalternance dmocratique dans les Etats dAfrique francophone

hasard devient linstrument qui simpose en sauveur de la dmocratie . Dailleurs, elle


devient, comme le relve Yves Alexandre CHOUALA, une sorte de mmoire vigilante et une
conscience dmocratique vivante faisant pression sur lensemble des acteurs politiques pour
lorganisation dun jeu politique consensuel, quitable et transparent335. Les exemples
nigriens en 1996 et en 1999, ivoiriens en 1999, mauritaniens en 2005 et nigriens en 2009
montrent quel point larme peut aider sortir de limpasse en mettant fin une situation de
crise politique. Au demeurant, elle se positionne comme une force de promotion et de
protection de la volont populaire qui raffirme la suprmatie de la norme constitutionnelle et
non comme une garde prtorienne au service de la conservation du pouvoir336. Et trs souvent,
lintervention des militaires permet de renouveler le processus dmocratique par un systme
politique permettant une revalorisation de la Constitution comme creuset des aspirations des
peuples et acteurs politiques.
Le nouveau contexte politique de dmocratisation, parce quil renvoie une
transformation de lordre politique, a permis dobserver dans certains tats la position de
neutralit de larme ; elle a su se positionner dans la dynamique de dmocratisation en garant
des processus dmocratiques, en arbitre des crises politiques. Bien sr, en tant que rempart de
changement, son attitude et son autorit ont renforc son rle de sentinelle ; en matrisant les
drapages politiques, elle a su accompagner avec une certaine distance et une certaine
neutralit les processus dmocratiques. Devenue un alli de la lgitimit rpublicaine et
constitutionnelle, larme en Afrique francophone sest dtourne de sa mission premire de
protecteur de la souverainet et de la dfense extrieure ; elle sest dresse contre les ennemis
de louverture dmocratique337.
Au total, il apparat de la sorte que le poids de larme dans les systmes politiques
africains francophones demeure encore prgnant, dautant quelle semble simposer comme
335

Yves Alexandre CHOUALA, Contribution des armes au jeu dmocratique en Afrique , op. cit., p. 552.
Cette affirmation nest pas gnraliser. Au Togo en 2005, comme au Gabon en 2009, larme, rfractaire
toute forme dalternance au pouvoir, a jou un rle prpondrant dans la conservation et la patrimonialisation du
pouvoir aprs la mort respectivement des prsidents Omar BONGO ONDIMBA et Eyadema GNASSINGB.
Voir El Hadj Omar DIOP, Autopsie dune crise de succession constitutionnelle du chef de ltat en Afrique.
Lexprience togolaise (5-26 fvrier 2005), op. cit., p. 115-173 ; Yawovi KPEDU, La problmatique de
lalternance au pouvoir dans le dbat constitutionnel africain , Revue Togolaise de Science Juridique, n 0000,
janvier/juin 2011, p. 66-81.
337
Voir Jean-Marie BRETTON, La transition vers la dmocratie en Rpublique populaire du Congo , in
Grard CONAC, (sous la direction de), LAfrique en transition vers le pluralisme politique, Paris, conomica,
1993, p. 278.
336

117

Thme : Lalternance dmocratique dans les Etats dAfrique francophone

arbitre des conflits ou crise politique338 ; partir du moment o la ralit du systme politique
se remodle en un dni de liberts par la faute de dirigeants politiques avides de pouvoirs
utilisant la loi fondamentale pour pervertir le caractre dmocratique des institutions,
lintervention de larme, aussi brutale et violente quelle puisse paratre, favorise la
restauration du processus dmocratique. Certes, elle remet en question la dmocratie et ltat
de droit, toutefois, et cest l tout le paradoxe, elle a le mrite de soumettre la lgitimit des
acteurs politiques aux vux du constituant primaire. Du coup, lintervention de larme, au
lieu dapparatre comme un dysfonctionnement du systme politique affaiblissant les acquis
dmocratiques, par le fait quil implique une neutralisation des mcanismes de la dmocratie
librale, au contraire, aide remettre sur les rails le systme dmocratique.
Ainsi, jouissant alors dune lgitimit conjoncturelle, larme en Afrique sinvite dans
larne politique, elle se positionne comme le garant de la souverainet populaire et du
processus dmocratique. Ceci tant, lusage des procds violents comme moyen de conqute
du pouvoir traduit une forme de rejet de la Constitution la fois comme norme et valeur
politique qui, au-del de la confiscation de la souverainet, compromet leffectivit de
lalternance dmocratique dans les tats dAfrique francophone.

Paragraphe 2 : Lalternance dmocratique compromise par le recours la violence

Ds lors que lalternance dmocratique semble compromise et que seul le recours la


violence simpose comme mode daccession au pouvoir, elle remet en selle les thories
classiques du droit linsurrection ou la dsobissance civile labores pour lutter contre les
rgimes autoritaires. En ce sens, le recours la violence comme rsurgence du
prtorianisme339 traduit une ngation du constitutionnalisme (A). videmment, cette
recrudescence des procds violents de conqute du pouvoir sapprcie comme une prgnance
de la culture autoritaire dans lordre politique africain francophone (B).

338

Pierre DABEZIES, Lalternance dans les dictatures militaires du Tiers Monde , Pouvoirs, 1, 1977, p. 115.
Andr CABANIS, Arme et pouvoir dans les nouvelles constitutions dAfrique francophone , RJPIC, n 3,
septembre-dcembre 1998, p. 281.
339

118

Thme : Lalternance dmocratique dans les Etats dAfrique francophone

A- Le recours la violence comme ngation du constitutionnalisme


Alors que la plupart des Constitutions des annes 1990 de lespace francophone
africain soppose fermement tous les moyens de conqute du pouvoir par la force civile ou
militaire, ces formes de conqute du pouvoir annihilant tout espoir dune vie vritablement
dmocratique, les ruptures du consensus politique venant dfaire le compromis
constitutionnel originel ne pouvaient quengendrer lexercice de manire tyrannique du
pouvoir. Elles ont mis en veille lautorit des Constitutions et, par la mme occasion, fait
resurgir la violence comme procd de conqute du pouvoir. Le prestige du texte
constitutionnel ayant t entam et sa suprmatie mise mal, la Constitution est apparue
moins comme une charte fondamentale permanente que comme un instrument au service
dune politique de maintien au pouvoir340.
Ds lors que lautorit de la Constitution est bafoue et que le systme politique se
rsume en la personne du chef de ltat, le pouvoir en tant qunergie de lide de droit se
montre suprieur au droit ; il le dcrdibilise, le faonne, au mpris du consensus originel qui
faisait de la Constitution la norme fondamentale, sa guise de sorte assurer la longvit
dun individu la tte de ltat. De la sorte, remettant en cause lexistence dans la conscience
collective dune reprsentation idale du droit comme expression dun vouloir-vivre
ensemble, la seule alternative simposant est le recours aux armes. On peut donc dire que le
monopole institutionnel, partir du moment o il carte toute perspective dalternance
constitutionnelle, rend problmatique la succession politique de manire pacifique341.
Sans toutefois revenir sur des arguments dvelopps, le renforcement, ou du moins
llargissement de manire considrable des comptences constitutionnelles du chef de ltat
qui, de faon quasi croissante, accrot son autorit a remis en cause lefficacit et le
fonctionnement du systme politique342 Les lois constitutionnelles instrumentalises sur la
base du postulat de la suprmatie du pouvoir personnel du chef de ltat se dvoilent le
paravent qui permet dassurer de la manire la plus ngative une prsidence vie. Il semble
340

Pierre PACTET, La dsacralisation progressive de la Constitution de 1958 , in Mlanges en lhonneur de


Pierre AVRIL, La Rpublique, Paris, Montchrestien, 2001, p. 391.
341
Jibrin IBRAHIM, Transition et successions politiques au Niger , in Momar-Coumba DIOP et Mamadou
DIOUF, (sous la direction de), Les figures du politique en Afrique, Paris, Karthala, 1999, p. 189- 213 ; voir
galement Cline THIRIOT, La place des militaires dans les rgimes post-transition dAfrique subsaharienne :
la difficile resectorisation , op. cit., p. 30.
342
Voir Michel Louis MARTIN, La militarisation des systmes politiques africains, Sherbroke, Naaman, 1976.

119

Thme : Lalternance dmocratique dans les Etats dAfrique francophone

donc que lintervention des militaires dans le champ politique, mme si pour certains
observateurs elle peut parfois tre qualifie de coup dtat progressiste, dans la mesure o elle
apparait comme une raction au refus du constitutionnalisme343, pour se saisir par la force du
pouvoir politique se fait en dehors de tout cadre juridique ; elle sinstaure le plus souvent
contre toute norme et sanalyse comme une prise du pouvoir par des moyens illgaux.
En ce sens, elle ne peut que porter atteinte au principe constitutionnel et originel de la
souverainet comme lunique source admise et accepte de lgitimit dans un systme
dmocratique. Elle va lencontre du consensus politique et stablit comme une ngation du
droit, du constitutionnalisme, dautant plus que cette forme daccession au pouvoir fait
intervenir une minorit et la force en dehors des rgles dmocratiques et des mcanismes
constitutionnels de dvolution du pouvoir en Rpublique344. Le pouvoir est alors conquis, non
acquis, par la force contre la Constitution, fruit dun consensus politique entre les acteurs
politiques ; ce pouvoir de fait, ds lors quil met entre parenthse la lgalit constitutionnelle,
tend confondre le dtenteur du pouvoir et le titulaire de la souverainet, il ne peut par
consquent que porter atteinte la souverainet.
Plus grave, il arrive et cest souvent le cas, que le dtenteur du pouvoir, chef de la
junte, parce quayant dissout toutes les institutions dans ltat, soctroie tous les pouvoirs en
exerant par voie dordonnance le pouvoir lgislatif345. On en arrive une forme de dictature
qui ne saurait non seulement limiter le pouvoir, mais aussi garantir les liberts fondamentales.
Cette confusion du pouvoir qui, vraisemblablement, dnote dune violation, voire dune
faiblesse du constitutionnalisme encadrer le jeu politique, sanalyse comme une crise de
ltat, et partant des institutions tatiques, faire prvaloir ltat de droit.
Quoi quil en soit, la Constitution est minore, carte et cesse de gouverner la
dvolution et lexercice du pouvoir ; bien plus, elle est rabaisse au stade de texte sans valeur
contraignante. Devenue un instrument de conservation et de consolidation du pouvoir
personnel, la pratique constitutionnelle sloigne de lesprit de consensus qui a prsid son
343

Nana K. A. BUSIA Jr, Ghana (1982-1992). Une si longue transition, in Momar-Coumba DIOP et
Mamadou DIOUF, (sous la direction de), Les figures du politique en Afrique, op. cit., p. 293-330.
344
Francis Vangah WODI, Rgimes militaires et constitutionnalisme en Afrique , op. cit., p. 196 ; JrmeFrancis WANDJIK, Les zones dombre du constitutionnalisme en Afrique , RJPIC, n 3, 2007, p. 300.
345
Voir larticle 3 de la Charte constitutionnelle du 6 aot 2005 octroye par le Conseil Militaire pour la Justice
et la Dmocratie en Mauritanie ; ce fut aussi le cas en Cte dIvoire en 1999.

120

Thme : Lalternance dmocratique dans les Etats dAfrique francophone

laboration ; elle est pratiquement utilise pour la restauration du pouvoir autoritaire346. Ainsi,
le chef de ltat, au mpris de la constitutionnalisation du pouvoir347, devient titulaire, du
moins propritaire du pouvoir. Il dispose, comme le note Grard CONAC, de tous les moyens
institutionnels pour se faire aisment rlire et rest en fonction aussi longtemps, moins de
se faire renverser par un coup dtat ou un mouvement rebelle, voire une rvolution348.
En tout tat de cause, par son mode de naissance, le coup dtat, alors dpourvu de
tout titre de lgitimit, se ralise en rupture et en violation de la lgalit en vigueur. Il ne peut
par consquent quen constituer une ngation du constitutionnalisme349, un frein lautorit et
au prestige de la norme constitutionnelle. Lexigence de lacceptation de la Constitution
comme norme suprme doit pouvoir se prolonger quant son application. Malheureusement,
la ncessit presque permanente de recourir la violence pour mettre fin un pouvoir
autoritaire dbouche le plus souvent sur une srie de consquences : dune part, elle produit
une incertitude quant la menace grave que reprsente ce recours la violence pour la
dmocratie en Afrique francophone, dautre part, lorsque ce recours la violence, au lieu de
mettre fin la crise, accentue le conflit politique et institutionnel, elle offre loccasion la
communaut internationale, notamment aux organisations internationales, quelles soient
sous-rgionales, rgionales, ou internationale, dintervenir dans les affaires intrieures dun
tat tiers dans le sens dune assistance au rglement de la crise.
Dans certains cas, lorsque lexistence ou lautorit de ltat devient plus ou moins
fictive sur lensemble du territoire, la communaut internationale, loin de se substitue
ltat, assiste ledit tat dans lorganisation, le contrle (la supervision) et la validation du
processus lectoral350. On peut laffirmer, un tel recours la violence qui tend diluer

346

Voir Vincent FOUCHER, Difficiles successions en Afrique subsaharienne : persistance et reconstruction du


pouvoir personnel , Pouvoirs, 2009/2, n 129, p. 127-137 ; Grard CONAC, Pour une thorie du
prsidentialisme. Quelques rflexions sur les prsidentialismes latino-amricains , op. cit., p. 115-148.
347
Partant du principe que la Constitution, cest un esprit, un texte et une pratique , constitutionnaliser le
pouvoir comme le note Andr HAURIOU, cest le soumettre des rgles prcises, et, plus particulirement
tablir auprs des gouvernements des censeurs qui seront qualifis pour dialoguer avec eux pour prserver lidal
de socit recherch. Voir Andr HAURIOU, Droit constitutionnel et institutions politiques, Paris,
Montchrestien, 1972, p. 73 et suivantes.
348
Grard CONAC, Pour une thorie du prsidentialisme. Quelques rflexions sur les prsidentialismes latinoamricains , op. cit., p. 133.
349
Francis Vangah WODI, Rgimes militaires et constitutionnalisme en Afrique , op. cit., p. 197.
350
Jean-Claude TCHEUWA, LUnion africaine et les changements anticonstitutionnels de gouvernement ,
RRJ, 2009, 2, p. 999 et suivantes ; voir galement Souleymane Doumbia, Le Conseil constitutionelivoirien, un
juge lectoral entre contraintes politiques et exigences constitutionnelles : essai danalyse de la Dcision nCI-

121

Thme : Lalternance dmocratique dans les Etats dAfrique francophone

lautorit et la lgitimit du chef de ltat, au-del de la rduction de la Constitution sa


portion congrue, finit par imposer une prgnance de la culture autoritaire, comme moyen et
expression de la conqute du pouvoir.

B- Le recours la violence : la prgnance de la culture autoritaire


Le constat qui se dgage, lorsquon jette un regard analytique sur les Constitutions de
la vague de dmocratisation, est que la plupart des Constitutions dAfrique francophone de la
priode de transition prvoit soit de faon expresse ou soit de faon implicite un ensemble de
mesures visant la dmilitarisation du rgime politique. Elles affirment la suprmatie du
pouvoir civil sur larme et fait par consquent de larme un instrument au service de ltat,
subordonne au pouvoir civil. Dautres vont plus loin en interdisant le coup dtat militaire.
La valorisation de la Constitution comme socle juridique de tout pouvoir devient un
lment incontournable du constitutionnalisme ; cet gard, le nouveau constitutionnalisme a
fait de la volont populaire la seule source de lgitimit dans un tat dmocratique. Plus loin,
la Charte africaine de la dmocratie, des lections et de la gouvernance, adopte en 2007, dans
la dynamique de la Dclaration de lOrganisation de lUnit Africaine sur le Cadre daction
sest invite dans politique autour des normes constitutionnelles en sopposant en son article
23 aux changements anticonstitutionnels de gouvernement ; suivant galement la Dclaration
de Bamako de lOrganisation de la Francophonie, elle a consacr la lgitimit dmocratique
comme la seule voie exclusive non seulement daccession au pouvoir, mais galement de
reconnaissance internationale. Cest dire dune certaine manire que les tats africains, en
sengageant effectivement dans le pluralisme politique partir des annes 1990, ont
unanimement adhr au principe du constitutionnalisme et de ltat de droit.
On aura ds lors pu penser que la construction dun ordre constitutionnel unanimement
admise comme socle de la volont des acteurs politiques et civils, radiquerait dfinitivement
les changements anticonstitutionnels. Dautant quil sagissait lvidence de lacceptation de
la rgulation juridique de la vie politique conformment aux exigences de ltat de droit et de
2011-EP-036/04/CCSG du 04 mai 2011 portant proclamation de Monsieur Alassane OUATTARA en qualit de
prsident de la Rpublique de Cte dIvoire . www.afrilex.u-bordeaux4.fr Doctrine Articles.

122

Thme : Lalternance dmocratique dans les Etats dAfrique francophone

la dmocratie. Dailleurs, comme laffirmaient Luc SINDJOUN et Mathias ric OWONA,


lobjectif de ce renouveau dmocratique en Afrique, spcialement en Afrique francophone,
tait surtout de transformer les manires de faire la politique, de tracer les contours dun
nouvel ordre politique351 qui permet de recadrer, dans le sens de la lgitimit dmocratique,
laccession au pouvoir.
En revendiquant la Constitution comme langage de lactivit politique, les acteurs
politiques semblaient formuler le vu dimposer, suite au compromis trouv lissue des
ngociations politiques, lexercice du pouvoir dans le respect des rgles constitutionnelles et
des droits fondamentaux. Lide ayant t, dans ce nouveau contexte de pluralisme, dinscrire
le fonctionnement des systmes politiques africains francophones, dans une dynamique qui
privilgie la conciliation et laccord de volonts comme fondement des mcanismes de
rgulation de lactivit politique. La logique profonde du triomphe de ltat de droit comme
acceptation de ltat dmocratique devenait ainsi la maxime. Dautre part, il sagissait de faire
admettre lide que laccession au pouvoir en tant quexpression dun choix populaire ne
pouvait tre luvre de la force militaire.
Et pourtant, le paysage politique en Afrique francophone offre un contraste saisissant ;
lpreuve du temps, lautoperptuation du pouvoir autoritaire demeure la vraie
problmatique en Afrique francophone ; la logique de forte personnalisation qui transforme la
prsidence en une chefferie dtat a transform larmature institutionnelle, comme par le
pass, en un instrument de contrle et de mobilisation politique au profit de celui qui incarne
le pouvoir352. Le mode de fonctionnement erratique des systmes politiques dcoulant de la
faible institutionnalisation des tats traduit une volont quasi permanente de reconstruction
du pouvoir personnel. Cest dire que la dcompression autoritaire, cense tre un instrument
de sortie de crise, sattaquant au rgime no-patrimonial caractris par une concentration et

351

Luc SINDJOUN et Mathias ric OWONA, Politisation du droit et juridicisation de la politique de la


politique : lesprit sociopolitique du droit de la transition dmocratique au Cameroun , in Dominique DARBON
et Jean Du Bois de GAUDUSSON, (sous la direction de), La cration du droit en Afrique, op. cit., p. 217.
352
Mamoudou GAZIBO et Cline THIRIOT, Le politique en Afrique dans la dure : historicit et hritages ,
in Mamoudou GAZIBO et Cline THIRIOT, (sous la direction de), La politique en Afrique : tat des dbats et
pistes de recherche, Paris, Karthala, 2009, p. 29 et suivantes ; voir galement Yves-Andr FAURE, Les
Constitutions et lexercice du pouvoir en Afrique noire. Pour une lecture diffrente des Textes ,

123

Thme : Lalternance dmocratique dans les Etats dAfrique francophone

une personnalisation du pouvoir353, na pas montr de relles avances dans la consolidation


des processus dmocratiques ; au contraire, elle sest surtout repose sur un manque rel
demprise sur la dmocratie constitutionnelle. La dmocratisation rendant la reproduction des
lites politiques incertaine, la gestion politique du pouvoir, par consquent, ne pouvait
qupouser, comme par le pass, des contours violents. Bien au-del, le dtournement des
processus dmocratisation conduit des ractions de violence visant stopper le plus
rapidement possible cette drive autoritaire. Ainsi, comme par le pass, laccession au
pouvoir sinscrit dans une dynamique autoritaire dont lobjectif demeure le rtablissement du
processus dmocratique. Les exemples du Niger en 1996, 1999 et en 2009, de la Cte dIvoire
en 1999, de la Mauritanie en 2005, voire de la Guine en 2008, du Niger en 2009, du Mali en
2012, voire tout rcemment de la Centrafrique en 2013 sont dune illustration parfaite.
On peut dans ce panorama politique de lAfrique francophone dire que la prennit, ou
du moins les systmes politiques reste fortement domins par la culture de la violence. Le
recours la violence continue manifestement de dominer la vie politique africaine
francophone. Comme le rvle dailleurs Francis AKINDS354, mme dans des tats o le
principe de la ngociation tait acquis, les gouvernements de transition ont d faire face des
mutineries, voire des tentatives de coup dtat qui rendaient incertaine lissue des
transitions. Les pouvoirs en place dans ces tats (Togo et ex-Zare) ont su militariser la
Confrence nationale et rendus rversibles, mme dans des tats, tels le Mali, Madagascar, o
on pensait le processus dmocratique acquis et consolid aprs une succession dalternance
dmocratique, la construction dmocratique. Bien au-del, le Bnin nest pas en reste : les
rumeurs ou tentatives de renversement du prsident de la Rpublique tmoignent de lide
que le recours aux armes continue de dominer la vie politique en Afrique francophone355.
Lidal dmocratique cens recomposer lespace politique et dont les processus de
transition servaient de canaux pour parvenir, travers le compromis libral, une
353

Patrick QUANTIN, La difficile consolidation des transitions dmocratiques africaines des annes 1990 , in
Christophe JAFFRELOT, (sous la direction de), Dmocraties dailleurs : dmocraties et dmocratisations hors
dOccident, op. cit,. p. 485.
354

Francis AKINDS, Les transitions dmocratiques lpreuve des faits. Rflexions partir des expriences
des pays dAfrique noire francophone , op. cit., p. 611.
355
Voir le site de Jeune Afrique en collaboration avec lAFP, dans une dpche en date du 4 mars 2013, Le
Bnin
annonce
avoir
djou
une
nouvelle
tentative
de
coup
dtat .
Source :
www.jeuneafrique.com/Article/ARTJAWEB20130304120549

124

Thme : Lalternance dmocratique dans les Etats dAfrique francophone

consolidation dmocratique na pas rsist lapptit du pouvoir. Ds lors, les stratgies de


restauration autoritaire marques par un refus dalternance ont particulirement refait le lit de
la violence et de la terreur. La rsurgence des crises politiques, du moins de la violence
politique au Burkina Faso en 2011, en Rpublique Dmocratique du Congo, voire en Cte
dIvoire, lors des lections couples municipales et rgionales en avril 2013 rvlent une fois
encore la vulnrabilit des processus dmocratiques et par ricochet lenracinement de la
culture autoritaire. Dailleurs, la politisation des forces politiques et inversement la
militarisation du politique - la force tant une ressource des dirigeants politiques - dmontrent
le caractre vritablement prtorien des systmes politiques dAfrique francophone. Ce
mlange des genres entre politique et militaire, comme le font remarquer Mamoudou
GAZIBO et Cline THIRIOT, partir du moment o il assure une mainmise sur le pouvoir
dtat, transforme les militaires en acteurs du jeu politique ; ce qui, malheureusement, a
toujours constitu la norme plutt que lexception en Afrique356.
Dans tous le cas, le constat qui se dgage depuis lamorce des processus dmocratique,
cest que larme, dtentrice de la force lgale, nexerce plus un monopole sur le recours la
force ; des forces paramilitaires et mme la population font de plus en plus recours la
violence pour faire admettre leur revendication. Le recours la violence, dans ces conditions,
bien que participant parfois dun processus global de dveloppement politique provoque une
espce de militarisation du pouvoir, du moins de la vie politique. Il fait de linstitution
militaire une structure de pouvoir et dhgmonie, voire une structure de succession politique
analyse comme la manifestation du prtorianisme et comme la traduction de la
dcomposition, tout le moins du reflux des systmes politiques dAfrique francophone
perptuellement en reconstruction.
En tout tat de cause, les processus dmocratiques sinscrivant dans une perspective de
consolidation dmocratique, il apparaissait illusoire de demander dans limmdiat des pays
rests plus de trois dcennies sous lautorit de rgimes politiques autoritaires et qui par
contrainte se sont adapts au modle de dmocratie librale, de parvenir un processus
dmocratique irrprochable. La dmocratisation, entendue comme un processus de rupture
356

Mamoudou GAZIBO et Cline THIRIOT, Le politique en Afrique dans la dure : historicit et hritages ,
in Mamoudou GAZIBO et Cline THIRIOT, (sous la direction de), La politique en Afrique : tat des dbats et
pistes de recherche, op. cit., p. 35 ; Juvence RAMASY, Madagascar :les forces armes garantes de la stabilit
politique et dmocratique ? , op. cit.

125

Thme : Lalternance dmocratique dans les Etats dAfrique francophone

avec lautoritarisme suppose avant tout le renforcement de certaines valeurs, notamment la


protection des droits de lHomme et des liberts fondamentales. Elle sanalyse comme une
mise en uvre de rformes politiques relevant de la mobilisation des acteurs politiques
soucieux de construire un systme politique dmocratique dans une dynamique de
concessions357.
Eu gard la volont de se soumettre aux vux du constituant primaire exprime au
travers de la Constitution, lalternance dmocratique ne peut devenir une ralit qu partir du
moment o des paradigmes juridiques dterminants qui ont fait lobjet dun consensus
politique sont runis.

357

Ren OTAYEK, Dmocratie, culture politique, socits plurales : une approche comparative partir de
situations africaines , RFSP, volume 47, n 6, 1997, p. 801.

126

Thme : Lalternance dmocratique dans les Etats dAfrique francophone

Titre 2 : LES PARADIGMES JURIDIQUES DETERMINANTS


DANS LA RALISATION DE LALTERNANCE
DEMOCRATIQUE
Lvolution des systmes politiques africains vers la dmocratie librale 358a valoris
lide de comptition, notamment de concurrence des ides comme lexpression dune
conscration du pluralisme politique359. En effet, sous linfluence des partis uniques360, les
systmes politiques africains, tourns vers la qute de lunit nationale et la ncessit du
dveloppement, avaient brid toute ide de contestation politique susceptible de remettre en
cause lhgmonie du parti et du chef de lEtat. Face cette absence presque totale des
moindres liberts, le parti unique a dabord consacr lhgmonie politique et conomique
dun groupuscule ; ensuite, en senracinant, le systme politique parti unique, caractris par
ltouffement de toute ide de contestation politique, sest install dans un schma de
gouvernement autoritaire qualifi de prsidentialisme ngro-africain.
Ds lors, la crise sociale relent de contestation du monopole politique qui survint a
affect le caractre dictatorial des rgimes parti unique. Tout en rejetant les modalits
dexercice du pouvoir, les peuples dAfrique francophone, englus dans une crise
multidimensionnelle, vont revendiquer plus de libert et une dmocratisation des systmes
politiques.

358

Voir Gourmo L, Quelques rflexions sur la dmocratisation en Afrique , in Mlanges offerts


Patrice GELARD, Droit constitutionnel, Paris, Montchrestien, 1999, p. 421-431 ; Jean-Franois MEDARD, La
spcificit des pouvoirs africains , Pouvoirs, n 25, 1983, p. 15-21 ; Pierre-Franois GONIDEC, Esquisse
dune typologie des rgimes politiques africains , Pouvoirs, n 25, 1983, p. 72.
359
Thodore HOLO, Dmocratie revitalise ou dmocratie mascule ? Les constitutions du renouveau
dmocratique dans les Etats de lespace francophone africain : rgimes juridiques et systmes politiques , Revue
Bninoise de Sciences Juridiques et Administratives (RBSJA), n16, 2006, p. 17 ; Koffi AHADZI, Les
nouvelles tendances du constitutionnalisme africain : le cas des tats dAfrique noire francophone , op. cit., p.
35 et suivantes.
360
Philippe DECRAENE, lments de rflexion sur les partis politiques africains , Pouvoirs, n 25, 1983, p.
79 et suivantes ; Pierre-Franois GONIDEC, Esquisse dune typologie des rgimes politiques africains ,
Pouvoirs, n 25, op. cit., p. 69 et suivantes ; Dmitri-Georges LAVROFF, Les systmes constitutionnels en
Afrique noire. Les tats francophones. Paris, Pedone, 1976, p. 13 et suivantes ; Grard CONAC, Lvolution
constitutionnelle des tats francophones dAfrique noire et de la Rpublique Dmocratique Malgache , in
Grard CONAC, (sous la direction de), Les institutions constitutionnelles des tats dAfrique francophone et de
la Rpublique Malgache, Paris, conomica, 1979 ; Maurice Ahanhanzo GLEL, La Constitution ou la loi
fondamentale, Encyclopdie juridique de lAfrique, tome 1, Abidjan, NEA, 1982, p. 33 et suivantes.

127

Thme : Lalternance dmocratique dans les Etats dAfrique francophone

Ces revendications exigeant une dmonopolisation de lespace politique africain


francophone vont constituer un catalyseur qui, tout en favorisant le passage des systmes
politiques autoritaires vers des rgimes plus dmocratiques, va entrainer dans les faits une
mutation institutionnelle et politique des Etats dAfrique francophone361.
Ces changements survenus la fin des annes 1980 ont impuls une nouvelle
dynamique institutionnelle qui a fait de la dmocratie librale le mode dorganisation
politique de rfrence. Ils ont non seulement consacr les liberts fondamentales mais aussi
rig le droit et la participation politique au rang dacquis des processus de transition
dmocratique. ce titre, la redcouverte du constitutionnalisme en Afrique na pas laiss
dans lombre la question de lalternance dmocratique. Elle a fait germer lide que la
ralisation de lalternance dmocratique reste une possibilit dans la force du droit362.
Sans doute cette approche a contribu faire du droit un phnomne indispensable
encadrant le jeu politique363. lvidence, elle constitue un lment fondamental dans la
dynamique dmocratique dautant plus quelle a fait du droit, du moins de lencadrement du
jeu politique un facteur dterminant dans la ralisation de lalternance dmocratique. Ds lors,
ce cadre institutionnel, en valorisant le droit, a galement fait de llection concurrentielle un
critre essentiel (Chapitre 1) de ralisation de lalternance. Une telle lection revtue dun
caractre dterminant ne saurait tre garantie que dans le cadre dun systme politique qui fait
de la sparation des pouvoirs un principe fondamental dans la perspective dune alternance
dmocratique (Chapitre 2).

361

Voir Henry ROUSSILLON, Les nouvelles Constitutions : la transition dmocratique, Toulouse, Presses de
lInstitut dEtudes Politiques de Toulouse, 1995 ; Grard CONAC, (sous la direction de), LAfrique en transition
vers le pluralisme politique, Paris, Economica, 1993 ; Maurice KAMTO, Les mutations de la justice
camerounaise la lumire des dveloppements constitutionnels de 1996 , Revue africaine des sciences
juridiques, volume 1, n1, 2000, p. 9-20.
362
Louis FAVOREU, La politique saisie par le droit. Alternances, cohabitation et conseil constitutionnel, Paris,
Economica, 1988.
363
Voir dans ce sens Louis FAVOREU, La politique saisie par le droit, alternances, cohabitation et conseil
constitutionnel, Ibidem ; Dominique ROUSSEAU, Une rsurrection : la notion de Constitution , RDP, 1990 ;
Louis FAVOREU, Le droit constitutionnel, droit de la constitution et constitution du droit , RFDC, n 1,
1990, p. 79 et suivantes.

128

Thme : Lalternance dmocratique dans les Etats dAfrique francophone

Chapitre 1 :
LELECTION CONCURRENTIELLE, UN CRITERE ESSENTIEL DE
LALTERNANCE DEMOCRATIQUE

Les transformations institutionnelles et politiques du dbut des annes 1990 en


Afrique francophone ont fait de la lgitimit lectorale le socle de la dmocratie pluraliste364.
Luc SINDJOUN, sinscrivant dans cette dynamique, note que le rgime de llection
prsidentielle concurrentielle inscrit lalternance dans lagenda politique365 . Le chef de
ltat dsormais ne devrait plus tre un monarque hrditaire ; sa lgitimit dornavant
sloigne de la lgitimit historique et charismatique et pouse pour ainsi dire des contours
lectoraux. Ces derniers, expression souveraine du peuple, parfois, peuvent sinscrire dans
une dynamique de changement susceptible de provoquer une dalternance au pouvoir366.
En faisant alors de la concurrence lectorale le fondement de la lgitimit et la forme
de dvolution de tout pouvoir en rgime dmocratique, les constituants dAfrique
francophone ont impos la dmocratie lectorale comme le seul systme politique lgitimant
les gouvernants. Ce qui suppose que lencadrement juridique du pouvoir qui tablit un lien
avec lidal dmocratique permet dinstitutionnaliser le phnomne de lalternance
dmocratique. Au demeurant, louverture du champ politique la concurrence politique et
lectorale367 cre une exigence de comptition pour laccession au pouvoir. Elle fait du
364

Pascal JAN, Les oppositions , Pouvoirs, n108, 2004, p. 24.


Luc SINDJOUN, Le Prsident de la Rpublique du Cameroun lpreuve de lalternance no-patrimoniale
et de la transition dmocratique , in Momar-COUMBA DIOP et Mamadou DIOUF, (sous la direction de), Les
figures du politique en Afrique. Des pouvoirs hrits aux pouvoirs lus, Paris, Editions Karthala, 1999, p. 96.
Dj, Jean Du Bois De GAUDUSSON faisait remarquer que la remise en cause de la conception unilatrale et
autoritaire de lexercice du pouvoir en Afrique crait les conditions de la participation des citoyens dans le jeu
politique, Jean Du Bois de GAUDUSSON, Synthse et conclusion , in Henry ROUSSILLON, (sous la
direction de), Les nouvelles constitutions : la transition dmocratique, op. cit., p. 197. Voir galement Michel
GAUD et Laurence PORGES, Les prsidents de lalternance , Afrique contemporaine, n 167, 3e trimestre,
1993, p. 29. Ces deux auteurs affirment que le vent de dmocratisation qui a souffl sur le continent africain au
sud du Sahara vers la fin des annes 1980 a favoris ladoption de nouvelles Constitutions et conduit un
processus de transition dmocratique introduisant la concurrence politique par la voie lectorale qui, dans
certains Etats, a provoqu lalternance et amen des chefs dEtat sincliner devant le verdict des urnes. Ce sont
le Bnin, le Burundi, le Cap-Vert, le Congo-Brazzaville, Madagascar, le Mali, le Niger, Sao Tom et Principe,
Zambie.
366
Djedjro Francisco MELEDJE, Alternance dmocratique et droits humains en Afrique , confrence
inaugurale, session rgionale des droits de lhomme du 19 au 30 juillet 2010, Chaire UNESCO des droits de la
personne et de la dmocratie (document dactylographi), p. 13.
367
EL Hadj Omar DIOP parle lui de rsurgence des lections comptitives dans le processus dvolution du
pouvoir en Afrique noire francophone dans la mesure o les lections non concurrentielles qui ont constitu la
365

129

Thme : Lalternance dmocratique dans les Etats dAfrique francophone

pluralisme politique, dsormais raffirm et inscrit au cur des dispositifs institutionnels


africains, la condition pralable leffectivit dune lection concurrentielle (Section 1). En
tant que critre essentiel, llection concurrentielle ne saurait provoquer un changement de
majorit, non sans le ncessaire respect des normes constitutionnelles ayant fait objet dun
consensus politique, garantie juridique de lalternance dmocratique (Section 2).

SECTION 1 : LE PLURALISME POLITIQUE, CONDITION PREALABLE A UNE


ELECTION CONCURRENTIELLE

La volont de rupture davec les rgimes autoritaires monopartisans368, simposait


comme lunique voie de sortie de la crise multidimensionnelle369 pour les Etats africains
francophones. Cette volont de changement manifeste dans une dynamique de
revendications socio-politiques impliquait une approche plurielle dans laction politique. Elle
faisait du pluralisme politique le fondement du changement et de la dmocratie librale.
Aussi, supposait-il par ailleurs lintroduction du multipartisme et des lections libres comme
expression de la concurrence politique370.

deuxime phase de ce processus sont venues aprs que le multipartisme des indpendances ait t marqu par
des lections prement disputes qui furent qualifies dge dor des lections en Afrique noire. Justement,
cest linstauration du monopartisme qui videmment excluait la comptition lectorale qui a brusquement
interrompu cette exprience dlections concurrentielles susceptibles de permettre lalternance dmocratique.
Voir cet effet El Hadj Omar DIOP, Partis politiques et processus de transition dmocratique en Afrique
noire , Paris, Publibook, 2006, p. 546.
368
Voir Grard CONAC, (sous la direction de), LAfrique en transition vers le pluralisme politique, Paris,
Economica, 1993 ; voir galement Momar-Coumba DIOP, Le syndicalisme tudiant : pluralisme et
revendications , in Momar-Coumba DIOP, Sngal. Trajectoires dun tat, Dakar/COSRIA, 1992, p. 431-477.
369
Jean Du Bois De GAUDUSSON faisait remarquer que le processus de transition dmocratique concernait
dabord des pays en crise conomique, politique, administrative, souvent les trois la fois ; il remet en cause un
pouvoir dune part dbord par lmergence de nouvelles forces sociales ou conomiques, marginalises par un
systme politique clos, et dautre part de plus en plus impuissant rsoudre la monte des problmes
conomiques qui affectent le quotidien des citoyens . Voir Jean Du Bois de GAUDUSSON, Synthse et
conclusion , op. cit., p. 193.
370
Voir Henri ROUSSILLON, (sous la direction de), Les nouvelles constitutions africaines : la transition
dmocratique, Toulouse, Presses de lInstitut dEtudes Politiques, 1995 ; Philippe MANGA, Rflexion sur la
dynamique constitutionnelle , RJPIC, n 1, janvier-avril, 1994 ; Ren DEGNI-SEGUI, Rapport gnral
introductif, Symposium international de Bamako, La deuxime runion prparatoire au symposium de Bamako :
les institutions de la dmocratie et de lEtat de droit, democratie.francophonie.org/article.php3.Olivier
DUHAMEL, Droit constitutionnel et Institutions politiques, 2e dition, Paris, Seuil, 2011, p. 39. Voir galement
Philippe ARDANT, Institutions politiques et Droit constitutionnel, 7me dition, Paris, LGDJ, 1995, p. 154.

130

Thme : Lalternance dmocratique dans les Etats dAfrique francophone

Ainsi, le pluralisme politique, troitement lie la dmocratie librale371, induit la


libre expression des diffrents courants dides politiques372. Tout en favorisant le dbat
contradictoire373, le pluralisme politique devient lexpression de la lutte dmocratique
(paragraphe 1). Il permet lclosion dun cadre politique ouvert la comptition374 et fait de la
concurrence lectorale un facteur de lalternance dmocratique (paragraphe 2).

Paragraphe 1 : LE PLURALISME POLITIQUE, GAGE DEXPRESSION DE LA LUTTE


DEMOCRATIQUE
Considre comme une exigence dmocratique375, laffirmation du pluralisme
politique dans des Etats africains francophone, encore en transition, sinscrit dans une
dynamique de recouvrement de lexpression plurielle. Au plan politique, elle sanalyse
comme la ractivation de la lutte politique dmocratique qui fait de la comptition
lectorale376 un instrument implicite de reconnaissance dune opposition comme acteur du jeu
politique (A). Toutefois, cette garantie constitutionnelle nexclut pas le fait que le pluralisme
politique, cens incarner lexpression et lvolution dmocratique, ait du mal recouvrer une
certaine effectivit dans le contexte politique africain. Souvent dvoy, le pluralisme politique
est instrumentalis par une espce de corruption qui sanalyse comme un obstacle
leffectivit de la lutte politique dmocratique et au-del la ralisation de lalternance
dmocratique (B).

371

Monique CHEMILLIER-GENDREAU, Dmocratie et pluralisme en Afrique , in Grard CONAC, (sous la


direction de), LAfrique en transition vers le pluralisme politique, op. cit., p. 109. Constance GREWE, Lunit
de lEtat : entre indivisibilit et pluralisme , RDP, n5/6, 1998, p. 1350.
372
Claude MOMO, Lalternance au pouvoir en Afrique subsaharienne francophone , op. cit, p. 931.
373
Yawovi KPEDU, La problmatique de lalternance au pouvoir dans le dbat constitutionnel africain , op.
cit., p. 66.
374
Patrick QUANTIN, La difficile consolidation des transitions dmocratiques africaines des annes 1990 , in
Christophe JAFFRELOT, (sous la direction de), Dmocraties dailleurs : dmocraties et dmocratisations hors
dOccident, op. cit., p. 482.
375
Serigne DIOP, Du parti unique aux multiples partis, ou la dmocratie introuvable , Afrique contemporaine,
4me trimestre, n 164, Numro spcial 1992, p. 149 ; voir galent Christophe JAFFRELOT, Introduction.
Comment expliquer la dmocratie hors dOccident ? , in Christophe JAFFRELOT, (sous la direction de),
Dmocraties dalleurs, op. cit., p. 48 et suivantes.
376
Albert BOURGI, Limplication des partis politiques dans les processus lectoraux , in Mlanges en
lhonneur de Slobodan MILACIC, Dmocratie et libert : tension, dialogue, concentration, Bruxelles, Bruylant,
2007, p. 326. Voir galement Pierre-Franois GONIDEC, Les systmes politiques africains, 3me dition, Les
nouvelles dmocraties, Paris, LGDJ, 1997, p. 72.

131

Thme : Lalternance dmocratique dans les Etats dAfrique francophone

A- La conscration du pluralisme politique : la reconnaissance dune opposition


politique
Analysant linteraction qui existe entre lalternance et les partis politiques, Abdelkbir
KHATIBI soutient que le pluralisme est un principe vital de la dmocratie et un des
paradigmes de son fonctionnement377. Mme sil arrive que le pluralisme puisse prendre
plusieurs formes, il permet, au plan politique, la libre expression de diffrentes ides
politiques ; galement dans un contexte douverture politique, il favorise lexpression des
opinions opposes.
Consubstantiel la dmocratie, le pluralisme politique conditionne par consquent la
reconnaissance dune opposition politique. Son existence simpose comme un fait inluctable
dans un systme politique qui admet la dmocratie librale. Cette dernire est perue comme
la manifestation de la croyance en la vertu de la contestation pacifique et du dialogue. Elle
traduit la reconnaissance des partis politiques, travers linstauration du pluralisme politique.
Dans cette mme logique, elle fait de lopposition un contre-pouvoir institutionnel qui il est
reconnu le droit de se prononcer sur la manire dont elle entend gouverner la cit, mais
surtout sur la manire dont la cit est gouverne.
Indubitablement lopposition politique, en dmocratie, devient un co-sujet associ
au fonctionnement institutionnel des systmes politiques378. Tout en assurant lquilibre
politique, elle simpose comme un lment rgulateur du systme politique. On peut dire
quelle constitue llment fondamental permettant de dterminer le caractre libral dun
rgime dmocratique379. Cest pourquoi, en affirmant que les partis politiques concourent
lexpression du suffrage, quils se forment et exercent librement leurs activits, la plupart des
constituants des annes 1990 en Afrique ont opr une rupture davec le rgne du parti
unique380.

377

Abdelkbir KHATIBI, Lalternance et les partis politiques, 2e dition, Casablanca, Editions EDDIF, 2000, p.
22.
378
Marie-Claire PONTHOREAU, Lopposition comme garantie constitutionnelle , RDP, n4, 2002, p.1131.
379
Djedjro Francisco MELEDJE, Principe majoritaire et dmocratie en Afrique , Revue Ivoirienne de Droit,
n 39, 2008, p. 36.
380
Thodore HOLO, La Constitution, garantie de lalternance dmocratique , in Confrence internationale sur
Les dfis de lAlternance , organise conjointement avec le FNUD (Fonds des Nations-Unies pour la

132

Thme : Lalternance dmocratique dans les Etats dAfrique francophone

En effet, longtemps demeur une terre de prdilection des rgimes autocratiques et un


cimetire des liberts individuelles et collectives381, lespace politique africain, du fait des
bouleversements survenus tant dans lordre international que dans lordre interne, va oprer
une rupture avec le monolithisme. Cette rupture a permis de poser les bases dun pluralisme
politique qui modifient les rapports de forces et le contexte politique africain382. Elle traduit
lide que le pluralisme politique qui implique la reconnaissance dune opposition sousentend, au plan politique, lexpression de la diversit des opinions propos de la gestion des
affaires publiques383.
Ainsi, en tenant compte des revendications des forces sociales, la fin des annes
1980, les constituants africains francophones ont fait de la libert lun des symboles de la
libralisation de lespace politique. Cette libert apparat, alors, comme lun des fondements
du changement dans la dynamique politique en cours en Afrique. Elle a permis non seulement
de consacrer le libre jeu dopinions contraires, mais galement de reconnatre lopposition
comme une alternative dans la perspective dune alternance au pouvoir384.
De ce qui prcde, on peut affirmer que la reconnaissance de lopposition comme
acteur politique a pour objectif de favoriser la contestation pacifique. Etant donc partie au jeu
politique, lopposition devient un moyen de limitation du pouvoir, elle permet de donner sens
lide de contrepoids et dquilibre du systme politique.
Ainsi tant la racine des partis politiques en Afrique, la conscration du pluralisme
politique traduit la reconnaissance dune pluralit de partis ; elle a fait clater lunit du
pouvoir et du parti unique, tout en faisant de la comptition politique lessence de la

Dmocratie) et lIDH (Institut des Droits de lHomme et de promotion de la dmocratie : la dmocratie au


quotidien), Cotonou du 23 au 25 fvrier 2009, p. 5.
381
Thodore HOLO, Dmocratie revitalise ou dmocratie mascule ? Les constitutions du renouveau
dmocratique dans les Etats de lespace francophone africain : rgimes juridiques et systmes politiques ,
op.cit., p. 18.
382

Ismala Madior FALL, Le pouvoir excutif dans le constitutionnalisme des Etats dAfrique, Paris,
LHarmattan, p. 192. Voir galement Jean Du Bois De GAUDUSSON, Trente ans dinstitutions
constitutionnelles : points de repre et interrogations , Afrique contemporaine, 4me trimestre, n 164, 1992, p.
56 ; Serigne DIOP, Du parti unique aux multiples partis ou la dmocratie introuvable , op. cit., p. 149.
383
Babacar GUEYE, La dmocratie en Afrique : succs et rsistances , op. cit., p. 10.
384
Voir Jean-Marie DENQUIN, (Textes runis et prfacs par), Georges BURDEAU, Ecrits de droit
constitutionnel et Science politique, Paris, Editions Panthon Assas, Collection Les Introuvables, 2011, p. 216224.

133

Thme : Lalternance dmocratique dans les Etats dAfrique francophone

dmocratie librale385. On peut donc dire quen ouvrant grandement les portes la
reconnaissance des partis politiques386 , les processus de transition vers des systmes
politiques dmocratiques ont favoris lmergence dun cadre institutionnel qui a fait de
llection notamment concurrentielle le seul instrument de conqute du pouvoir.
Dune certaine manire, la conscration du pluralisme politique sanalyse comme la
manifestation dun quilibre du systme politique. Elle sapprhende comme la
reconnaissance dune opposition politique fondant laction politique. Elle traduit galement
lide quen rgime dmocratique, la concurrence des opinions est vitale pour la survie dun
systme politique libral387. Bien plus, elle devient un moyen qui permet non seulement de
garantir leffectivit de la libert dexpression, mais aussi dassurer le bon fonctionnement de
la dmocratie dans les nouveaux systmes politiques dAfrique francophone.
Cest dire que la conscration du pluralisme politique, considre comme la pierre
dassise dune nouvelle socit politique fonde sur le principe de la libert individuelle et
collective, constitue une tape dcisive dans la dynamique dmocratique des tats africains
francophones. Elle implique la reconnaissance de lopposition comme une vritable structure
politique permanente susceptible de canaliser les opinions en vue de la conqute du pouvoir.
Lopposition politique apparat, de ce fait, comme un lment de lordre constitutionnel
nouveau qui assure la prservation de la libert388. Sa reconnaissance en tant quacteur du jeu
politique lui confre un droit de contrle de laction des gouvernants. Bien au-del, elle fonde
la libert de choix des citoyens en matire lectorale389 et tablit dsormais le citoyen comme
un acteur incontournable du jeu politique.

385

Voir cet effet Grard CONAC, (sous la direction de), LAfrique en transition vers le pluralisme politique,
op. cit.
386
Maurice KAMTO, Lurgence de la pense. Rflexions sur une prcondition du dveloppement en Afrique,
Yaound, Editions Mandara, p. 166.
387

Jean GICQUEL, Jean-Eric GICQUEL, Droit constitutionnel et Institutions politiques, 25e dition, Paris,
Montchrestien, 2011, p. 35 ; voir galement Yves POIRMEUR et Dominique ROSENBERG, Droit des partis
politiques, Paris, Ellipses, 2008 ; El Hadj Omar DIOP, Partis politiques et processus de transition dmocratique
en Afrique noire. Recherches sur les enjeux juridiques et sociologiques du multipartisme dans quelques pays de
lespace francophone, op. cit.
388
Claude MOMO, Lalternance au pouvoir en Afrique subsaharienne francophone , op. cit., p. 932.
389
Ibrahima FALL, Esquisse dune thorie de la transition : du monopartisme au multipartisme en Afrique ,
in Grard CONAC, (sous la direction de), LAfrique en transition vers le pluralisme politique, op. cit., p. 50.

134

Thme : Lalternance dmocratique dans les Etats dAfrique francophone

lvidence, la conscration du pluralisme politique, porteuse dune transformation


dans la conception de la lutte pour le pouvoir, fait de la reconnaissance de lopposition
politique une exigence vitale en rgime dmocratique390. Elle vise surtout promouvoir et
garantir le principe de lalternance, considr comme loxygne de toute dmocratie
pluraliste391.
Cest dire que la conscration du pluralisme politique en tant que reconnaissance de la
libert dexpression qui fait de lopposition politique un instrument dutilit publique
alimentant la critique des gouvernants392 marque un tournant dcisif dans lhistoire politique
des tats africains ; elle inscrit laction politique dans un contexte de multipartisme dans une
dynamique de discussion et de contradiction. Au demeurant, cette conscration a permis de
substituer les candidatures multiples la candidature unique393 . Bien plus, elle constitue pour
les lecteurs une alternative politique, une possibilit dun gouvernement de rechange dans la
perspective dune possible alternance au pouvoir394.
Au total, loin dtre un ennemi, linstitutionnalisation du pluralisme politique traduit la
reconnaissance de lopposition, incarnant la minorit politique, comme un contrepoids
institutionnel ncessaire en dmocratie, au gouvernement. En consacrant le multipartisme
comme transmutation de lespace politique africain vers un pluralisme idologique, les
constituants des tats africains des annes 1990 ont fait des partis politiques la garantie du
pluralisme dopinions.
cet gard, on peut soutenir que cette conscration fait cohabiter des tendances
opposes : lune qui gouverne sur la confiance du corps lectoral et lautre qui, sappuyant sur
390

Marc SADOUN soutient que la dmocratie ne peut fonctionner sans la reconnaissance dune opposition. Et
que par consquent le droit lexpression des minorits politiques participe bien dun principe libral qui relve
de la reconnaissance dun droit tout individu et tout groupe de prendre part la comptition lectorale et de
dfendre ses positions entre deux lections, quelle que soit la sanction des urnes. Marc SADOUN, Opposition
et dmocratie , Pouvoirs, n108, 2004, p. 5- 19.
391
Pascal JAN, Les oppositions , op. cit., p. 23.
392
Marc SADOUN, Opposition et dmocratie , op. cit., p. 5- 6.
393
Mme si les premires lections du 1er dcembre 1991 de lre dmocratique au Burkina Faso furent
boycottes par lopposition, occasionnant ainsi la candidature unique du prsident Blaise COMPAORE. Voir
cet effet Francis AKINDES, Les mirages de la dmocratie en Afrique subsaharienne francophone, Dakar,
CODESRIA, 1995, p. 72.
394
Lo HAMON, Ncessit et condition de lalternance , Pouvoirs, n1, 1977, p. 9 ; Marie-Claire
PONTHOREAU, Lopposition comme garantie constitutionnelle , op. cit., p. 1157 ; Carlos-Miguel
PIMENTEL, LOpposition, ou le procs symbolique du pouvoir , Pouvoirs, n108, 2004, p. 45. Voir
galement Nicaise MEDE, Les partis politiques au Bnin. Essai dapproche fonctionnaliste , in lAfrcan
Journal of Political Science, Johannesburg, Volume 9, n 2, dcembre 2004.

135

Thme : Lalternance dmocratique dans les Etats dAfrique francophone

le droit qui lui est reconnu de critiquer et de proposer un programme alternatif, espre jouir de
la confiance des lecteurs pour accder au pouvoir. lvidence, ce nouveau paradigme
institutionnel implique pour la majorit au pouvoir, un droit de gouverner et non une rente de
situation grer. En tant que rsultante dun systme dmocratique, ce nouveau paradigme
cre chez llecteur le sentiment quil incarne la souverainet, dautant que la lgitimit
procde du corps lectoral395. En tant que symbole de la dmocratie pluraliste, elle devient un
contre-pouvoir politique396 dont la finalit est de se constituer en alternative du parti au
pouvoir.
Cela dit, la fragilit des systmes politiques africains dcoulant, dune part, de la faible
structuration des partis dopposition et, dautre part, de la volont de dbaucher des opposants
retardent lmergence et la consolidation dun espace politique pluraliste. Dans la mesure o
la mise en uvre de stratgies de pourrissement ou de restauration autoritaire favorise une
relle corruption du pluralisme politique, elles ne peuvent, tout en compromettant la
ralisation de lalternance dmocratique, qualtrer la comptition dmocratique.

La corruption du pluralisme politique, un obstacle lalternance dmocratique


La volont de prennisation dun systme politique a conduit certains dirigeants, dans
la plupart des Etats africains francophones, vouloir contrler les processus dmocratiques.
Cette volont, dfaut dune rcupration de lopposition travers le phnomne du
nomadisme politique (1), se manifeste le plus souvent par une discrimination des droits de
lopposition (2).

La rcupration de lopposition : le nomadisme politique


Si le pluralisme politique est considr comme une donne essentielle de la
dmocratie, sa conscration na pas t un gage de consolidation des systmes dmocratiques
en Afrique francophone. En effet, linstitutionnalisation du pluralisme politique tait cense
395

Bedjoko MBASSI, Elections, alternances et stabilit en Afrique centrale : le droit lectoral et les pratiques
politiques, Thse pour le Doctorat en Droit, Universit Paris I, Panthon-Sorbonne, 2008, p. 28.
396
Fabrice HOURQUEBIE, Le contre-pouvoir, enfin connu. Pour une analyse de la dmocratie
constitutionnelle en terme de contre-pouvoirs , in Mlanges en lhonneur de Slobodan MILACIC, Dmocratie
et libert : tension, dialogue, confrontation, Bruxelles, Bruylant, 2007, p.111.

136

Thme : Lalternance dmocratique dans les Etats dAfrique francophone

marquer une priode de rupture avec lordre ancien ; elle avait pour ambition de donner la
comptition dmocratique tout son caractre concurrentiel397. Malheureusement elle est reste
un stade de formalisme. Le rveil dmocratique qui a permis la reconnaissance dune
opposition politique et promu de nouvelles formes de contestation du pouvoir rgies par les
principes de dmocratie librale, na pas empch le contrle des processus dmocratiques par
le haut. La reconnaissance dune opposition politique cense consacrer constitutionnellement
lorganisation dune lection concurrentielle na pas rsist la volont des pouvoirs en place
de dployer leur autorit en aval des processus dmocratique pour contrler le jeu politique.
Ds lors, laccaparement de lespace politique par le parti au pouvoir en raison de la fragilit
des institutions tatiques a fait perdre llection son vritable caractre concurrentiel sans
oublier sa fonction vidente de lgitimation du pouvoir.
Cet tat de fait a produit une sorte de vice rdhibitoire dans le contexte politique
africain consistant pour lopposition rallier le parti au pouvoir, faute de perspective
daccession au pouvoir. Ds lors, la corruption du pluralisme politique du fait de la
rcupration de lopposition, tout le moins de certains leaders de lopposition, altrant le jeu
politique dmocratique se conoit essentiellement dans le phnomne du nomadisme
politique398.
Qualifi en fait comme un phnomne qui pose un problme dune relle
importance399, le nomadisme politique, galement appel transhumance politique, est vcu
comme un vritable flau dans les tats africains en transition. Le plus souvent dcoulant
dune faible structuration des partis dopposition et dun manque de visions programmatiques,
le nomadisme politique se dfinit comme lattitude de lhomme politique qui migre dun parti
politique auquel il appartient, au moment de son lection, vers un autre parti pour des intrts
personnels400. Ainsi, linstar de la migration priodique des troupeaux la recherche
397

Aloa SADIKOU AYO, Elections dmocratiques en Afrique de lOuest et Centre. Bilan critique et
perspectives , Afrique Dmocratie, Volume 1, n 1, 1994, p. 6 ; voir galement Pierre PACTET, Ferdinand
MELIN-SOUCRAMANIEN, Droit constitutionnel, Paris, Dalloz, 30dition, 2011, p. 79 80.
398
Thodore HOLO, Regard rtrospectif sur le statut de lopposition dans les Etats africains dexpression
franaise , (Etudes runies), in Dmocratie et lections dans lespace francophone , Prvention des crises et
promotion de la paix, Volume II, Bruxelles, p. 356.
399
Jean-Claude MASCLET, Nomadisme politique et clause de fidlit , in (Etudes runies), Prvention des
crises et promotion de la paix, Volume II, Dmocratie et lections dans lespace francophone, Bruxelles,
Bruylant, 2010, p. 477.
400
Voir Benjamin BOUMAKANI, La prohibition de la transhumance politique des parlementaires. Etude
de cas africains , RFDC, n 75, juillet 2008, p. 499.

137

Thme : Lalternance dmocratique dans les Etats dAfrique francophone

despace plus favorable leur alimentation et panouissement, le phnomne du nomadisme


politique compromet la solidit et lefficacit des systmes politiques africains.
Dj Maurice DUVERGER, analysant linteraction entre partis politiques et
dmocratie, indiquait que lopposition renferme un certain nombre de poisons capables
danantir la dmocratie ou tout au moins de la dformer401 . En rgime dmocratique, tout
parti politique qui se cre, poursuit un objectif de conqute du pouvoir ; il concourt
lexpression du suffrage en vue de faire triompher ses ides et pourquoi pas daccder au
pouvoir. La possibilit dune alternance relevant du fait dune bipolarisation de lespace
politique, lopposition politique devient une sorte dalternative qui, comme on la dj
indiqu, bien structure, peut devenir la majorit402.
Cela dit, on comprend aisment que le phnomne du nomadisme politique soit un
poison qui remet en cause lquilibre politique ; tout en fragilisant le bloc oppositionnel, il la
discrdite aux yeux des lecteurs. Lexemple du Togo est plus quillustratif. En effet, aux
lendemains de la dfaite de son parti llection prsidentielle de 2010, Gilchrist OLYMPIO,
chef de file de lUnion des Forces pour le Changement (UFC), a accept contre toute
vraisemblance de signer un accord le 26 mai 2010 avec le parti au pouvoir, le Rassemblement
du Peuple Togolais (RPT). Cet accord lui a ouvert ainsi les portes du gouvernement. Ce
ralliement inattendu de celui qui tait considr comme le chef de file de lopposition, alors
que rien ne laissait prsager un tel comportement, a provoqu une scission au sein de lUFC,
dbouchant sur la cration dun nouveau parti, lAlliance Nationale pour le Changement403.
Sachant que la ralisation dune alternance au pouvoir passe ncessairement par la
capacit de lopposition tre une force politique rassemble qui se constitue en une
alternative crdible, un tel ralliement est de nature jeter un discrdit sur les partis de
lopposition. lobservation de la scne politique africaine, le constat qui se dgage bien
des gards sur le continent est que la cration des partis politiques ou ladhsion un parti
politique en Afrique nobit pas toujours une logique daccession au pouvoir. Le plus
souvent, elle ne relve pas du partage dun idal politique ou dun projet politique, voire
401

Maurice DUVERGER, Partis politiques et dmocratie , in Vie intellectuelle, octobre 1946, p. 63.
Lo HAMON, Ncessit et condition de lalternance , Pouvoirs, n 1, 1977, p. 26.
403
Voir Magnanus FREEMAN, Vers la fin de Gilchrist OLYMPIO et de lUFC ? Que va finalement devenir
lUFC de lex-opposant charismatique ? , 24 avril 2012, http://www.anctogo.com/vers-la-fin-politique-degilchrist-olympio- et-de-lufc-7137, www.liberte-tog.com.

402

138

Thme : Lalternance dmocratique dans les Etats dAfrique francophone

dune idologie. Les critres dappartenance ou dadhsion un parti politique reposent sur
des considrations tribales et matrielles. Si elle ne poursuit pas des objectifs de ventre404 ,
cest--dire de partage clientliste du pouvoir, se rsume en une stratgie pour tre prsent aux
comptoirs des ngociations politiques et des distributions des postes et autres avantages
prestigieux405.
De faon plus prcise, le nomadisme politique peut sapprcier comme un refus de la
comptition ; il se rsume au fait quun lu de lopposition quitte son parti sous ltiquette
duquel il sest prsent aux lections (notamment lgislatives) pour rejoindre les rangs de la
majorit au pouvoir, avec lespoir de bnficier de quelques avantages406.
Une telle attitude pose la fois un problme dordre thique et moral. Dune part, elle
cultive et entretient limmoralisme en politique407 et ne semble pas profitable des systmes
politiques en transition encore balbutiante ; dautre part, elle est range parmi les travers des
processus dmocratiques en Afrique. En effet, lopposition qui participe de la reprsentation
dmocratique de lordre social tombe, par ce phnomne de nomadisme politique, dans un
certain immobilisme qui affaiblit lquilibre institutionnel. En clair, si la volont de conserver
le pouvoir implique des pratiques qui tendent fragiliser linstitution parlementaire, voire
rduire la contestation et la critique de laction gouvernementale, alors elle vide de son sens le
concept mme de la dmocratie. Tout en remettant en cause lide de pluralisme politique, la
rcupration de lopposition par le phnomne du nomadisme politique ressuscite une sorte
dunanimisme, dfaut du parti dominant, qui a longtemps soutenu lidologie du parti
unique408 en Afrique. Elle empche, de surcrot, tout dbat dmocratique et compromet par
consquent toute possibilit dalternance au pouvoir. Les exemples en la matire ne manquent

404

Jean-Franois BAYART, LEtat en Afrique : la politique du ventre, Paris Fayard, 1989 ; Voir galement
Jean-Franois MEDARD, Clientlisme politique et corruption , in la Revue Tiers-Monde 2000, tome 41, n
161, p. 75-87.
405
Christophe KOUGNIAZONDE, Multipartisme et dmocratie : quel lieu commun ? , La FFE- BENIN,
2001, p. 90.
406
Jean-Claude MASCLET, Nomadisme politique et clause de fidlit , op. cit., p. 477 ; Jean-Franois
MEDARD, Clientlisme politique et corruption , article prcit.
407
Benjamin BOUMAKANI, La prohibition de la transhumance politique des parlementaires. Etude de cas
africains , op. cit., p. 500.
408
Mahoussi Gabriel ALLOGNON, Lalternance politique en Afrique , op. cit., p. 37.

139

Thme : Lalternance dmocratique dans les Etats dAfrique francophone

pas : le Burkina Faso, le Gabon, la Guine du temps de Lassana TOUR, voire le Togo en
sont des illustrations parfaites409.
Et cest bien justement pour combattre un tel phnomne et prmunir les partis de
lopposition contre les dfections et les dbauchages qui contribuent leur dstabilisation que
linterdiction de changer de parti politique ou daffiliation en cours de la lgislature dans
certains Etats africains francophones, vient assainir les murs politiques dans le sens dun
renforcement du jeu dmocratique410. Innovatrice et relevant de la dynamique volutive du
no-constitutionnalisme africain, la prohibition du nomadisme politique permet prcisment
de consolider la dmocratie pluraliste411. Elle garantit la participation des forces politiques
lclosion dun systme politique plus dmocratique et concurrentiel. Ds lors, cette
interdiction simpose comme une exigence de la dmocratie. Dun autre point de vue, elle
renforce la nature de contrepoids politique et dveloppe la culture de lexpression plurielle,
fondement essentiel du jeu dmocratique permettant lopposition politique duvrer dans le
sens de laccession au pouvoir par les urnes en se constituant en alternative.
Cependant, y regarder de prs, une telle interdiction introduit une imposition du
mandat impratif. En effet, dans la mesure o elle contrarie la libert des lus, elle oblige ces
derniers tre troitement li leur parti412. On peut dire quelle contredit ainsi la nature du
409

Voir dans ce sens le rapport de la Commission des affaires parlementaires, Assemble parlementaire de la
francophonie prsent par les dputs Carole POIRIER et Blaise Lambert KYELEM, Nomadisme ou
transhumance politique post-lectoral et discipline de parti dans lespace francophone, Bruxelles, 10 juillet
2012, p. 1-55, Source : apf.francophonie.org/IMG/pdf/2012_07_CAP_4_1_Nomadisme.pdf.
410
En Rpublique Dmocratique du Congo, larticle 110 de la Constitution du 18 fvrier 2006 ; larticle 98 de la
Constitution Congolaise du 20 janvier 2002 ; larticle 39 de la Constitution gabonaise du 26 mars 1991 rvise ;
larticle 69 de la Constitution nigrienne du 18 juillet 1999 rvise ; article 78 de la Constitution rwandaise du 4
juin 2003 ; article 60 de la Constitution sngalaise du 16 janvier 2001 ; article 85 nouveau de la Constitution
burkinab du 11 juin 1991 rvise en 2009. Toutes ces constitutions prennent soin de prciser avant tout
lencontre du dput ou du snateur, selon le choix opr en faveur du bicamralisme ou non, que tout mandat
impratif est nul, linstar dailleurs de toute les constitutions dAfrique francophone sinspirant de la
Constitution franaise de la Vme Rpublique. Voir dans ce sens les articles de Thodore HOLO et de JeanClaude MASCLET, articles prcits.
411
L encore, cette thse est relativiser. Lincapacit des oppositions africaines rellement surmonter leurs
divisions, lexception du Sngal quand il sest agi de prserver la survie du systme dmocratique en 2000 et
en 2012, voire du Bnin, compromet lquilibre du jeu politique et dmocratique. Ainsi, le manque
dorganisation de lopposition qui permet chaque candidat dafficher ses ambitions personnelles facilite
lmiettement de la reprsentativit de lopposition qui, par consquent constitue un terreau de la transhumance
politique. Voir dans ce sens El Hadj Omar DIOP, Le statut de lopposition dans les dmocraties africaines , in
Rencontres sur les pratiques constitutionnelles et politiques en Afrique : les dynamiques rcentes, Cotonou, 2930 septembre et 1er octobre 2005, p. 3.
412
Benjamin BOUMAKANI, La prohibition de la transhumance politique des parlementaires. Etude de cas
africain , op.cit., p .502-503.

140

Thme : Lalternance dmocratique dans les Etats dAfrique francophone

parlementaire, lu de la nation. On pourrait rejeter cette argumentation en arguant du fait


quune telle interdiction participe de lvolution institutionnelle et dmocratique. Elle permet
dimposer une certaine discipline quant aux intrts politiques partisans et idologiques
dfendre. En effet, dans une reprsentation dmocratique, le dbat contradictoire apparat
comme le ciment de tout systme politique qui se rclame de la dmocratie pluraliste. Ds
lors, la ncessit dune certaine discipline simpose en vue de contrer les arguments de la
majorit, dautant que lobjectif est de se constituer en une vritable alternative pour
laccession au pouvoir. Il va donc de soi que les acteurs politiques se rclamant de
lopposition, dans un espace politique en transition, soient encadrs et organiss autour dun
idal de socit dfendu par un ou plusieurs partis de lopposition.
En tout tat de cause, la prohibition de la transhumance politique na pas amoindri
lingnierie de certains gouvernants quant leur volont de reconstruire un pouvoir personnel.
La survivance et la persistance des rflexes hrits du parti unique anantissent leffort de
construction dun Etat vritablement dmocratique, du fait de la discrimination des droits de
lopposition.

La discrimination des droits de lopposition


Au sein dun systme dmocratique, le pluralisme politique, comme on la dj
indiqu, constitue une garantie pour la libert dexpression ; il consacre lexistence dune
opposition comme acteur essentiel prenant part au jeu politique dmocratique413. En effet, en
donnant une assise constitutionnelle lexistence des partis politiques, les constituants de
lespace francophone africain de la troisime vague ont manifestement voulu associer les
membres de la collectivit la gestion de la chose publique. travers la conscration du
pluralisme, cest la conscration du principe de la libert comme valeur fondamentale qui
assure, en dmocratie, lquilibre de lexpression.
Cependant, il ne saurait exister un systme dmocratique sans dlimitation dun cadre
institutionnel faisant du principe de la libert une garantie pour chaque citoyen dexprimer
ouvertement ses opinions. La libert dexpression, dans un systme pluraliste, reste ce mythe
fondateur de la dmocratie, elle permet dassurer lgalit entre les citoyens dune mme

413

Luc SINDJOUN, Le Prsident de la Rpublique du Cameroun lpreuve de lalternance no-patrimoniale


et de la transition dmocratique , op. cit., p. 88.

141

Thme : Lalternance dmocratique dans les Etats dAfrique francophone

nation414. Cest prcisment dans cette dynamique quaprs la chute du prsident Moussa
TRAOR, en 1991, lacte fondamental n 1/CTSP du 31 mars 1991 du Comit de transition
pour le salut des peuples au Mali, a institu dans la priode de la transition, une charte pour
les partis en vue de garantir la participation de tous les acteurs politiques et de favoriser
lquilibre du jeu politique415.
Subsquemment, la conscration dun tel principe implique une consquence, celle
dimposer aux partis politiques se rclamant de lopposition lobligation de privilgier le
dialogue et la concertation au dtriment de la violence comme mode dexpression et
daccession au pouvoir.
De ce qui prcde, on aurait pu affirmer que la conscration du pluralisme politique,
en tant que fondement du jeu politique dmocratique, devrait en principe permettre
lopposition politique duser de la libert dexpression comme instrument de critique
lautorisant donner libre cours ses ides416. Cette exigence de la dmocratie en effet
sinscrirait dans la perspective de la reconnaissance dun droit la sensibilisation et la
rplique, reconnu lopposition. Ainsi, expression dune socit dmocratique, elle
autoriserait lopposition intervenir de faon quitable dans les mdias dtat au mme titre
que le parti au pouvoir. Au demeurant, on aurait pu admettre que la garantie dune certaine
galit entre des tendances opposes obligerait, dune certaine manire, les mdias dtat,
surtout en priode lectorale, faire preuve dimpartialit.
414

Jean-Marie DONEGANI et Marc SADOUN, La dmocratie imparfaite. Essai sur le parti politique, Fayard,
1994, pp.11-12 ; Voir galement Serigne DIOP, Du parti unique aux multiples partis, ou la dmocratie
introuvable , op. cit., p. 152.
415
Cheick Oumar DIARRAH, Le dfi dmocratique au Mali, Paris, LHarmattan, 1996, 313p. Il en va
pareillement du Burkina Faso o le constituant burkinab, dans loptique dassurer un environnement favorable
la comptition politique, a, par la Loi n032-2001/AN du 29 novembre 2001, mis en place une charte des partis
et formations politiques. Cest galement au nom de ce principe de libert et dgalit que lopposition politique
bnficie dun financement public qui participe dune ncessit dmocratique 415. En Cte dIvoire, la suite de
lAccord politique de Pretoria II, le 29 juin 2005, qui constituait un avenant de lAccord politique de LinasMarcoussis que tous les partis et groupements politiques sans exception ont pu bnficier de subventions tant
pour leur fonctionnement que pour la prparation de la prsidentielle de 2010. La Dcision n 2005/07 relative
au financement des partis et groupements politiques est venue contredire la Loi n 2004-494 du 10 septembre
2004. Cette dcision prsidentielle, titre exceptionnel, permettait dtendre le financement des partis ou
groupements politiques aux partis non reprsents lAssemble Nationale notamment le Rassemblement des
Rpublicains (RDR) lors de la lgislature 2000-2005.
416
Djedjro Francisco MELEDJE, La contribution des partis politiques lexpression dmocratique , indit, p.
1-12 ; Yves POIRMEUR et Dominique ROSENBERG, Droit des partis politiques, op. cit., p. 30 et suivantes ;
Pierre AVRIL, Partis politiques et suffrage universel , in Abdelfattah AMOR, Philippe ARDANT et Henry
ROUSSILLON, (sous la direction de), Le suffrage universel, Toulouse, Presses de lUniversit des Sciences
Sociales de Toulouse, 1994, p. 138 et suivantes.

142

Thme : Lalternance dmocratique dans les Etats dAfrique francophone

Cest dans cette dynamique formelle que stait inscrite la Constitution malgache du
18 septembre 1992 et, au-del, la majorit des Constitutions dAfrique francophone. Larticle
46 de cette Constitution de 1992 faisait obligation au prsident de la Rpublique de
dmissionner de sa fonction la veille de louverture de la campagne lectorale pour
prserver lgalit entre les acteurs politiques417.
Lobservation de la scne politique africaine francophone rvle malheureusement,
dans bon nombre dEtats africains francophones, un dcalage entre les exigences normatives
et la ralit politique418. En effet, la rgularit dun processus lectoral suppose lorganisation
dun cadre normatif qui met tous les candidats dans les mmes conditions de comptition.
Mais, trs frquemment la logique de conservation du pouvoir en Afrique entretient
malheureusement une sorte de discrimination des droits de lopposition ; vraisemblablement,
cette ralit remet en cause lgalit mme des acteurs du jeu politique. Les vertus dun
constitutionnalisme appel la rescousse contre lautoritarisme nont pu rsister la
persistante volont de patrimonialisation du pouvoir dtat.
La volont de conservation du pouvoir a t pour le parti au pouvoir le prtexte pour
un contrle systmatique de lespace politique. Tout en renforant le rle central du chef de
ltat, elle lui permet de contrler travers le mpris affich lencontre de lopposition, tout

417

En Cte dIvoire, la Loi n2004-644 du 14 dcembre 2004 portant rgime juridique de la communication
audiovisuelle donnait lautorisation au Conseil National de la Communication Audiovisuelle, organe charg de
sassurer du respect de lthique et de la dontologie des mdias audiovisuels, avait galement en charge de
garantir lgalit daccs et de traitement ainsi que lexpression pluraliste des courants dopinions,
particulirement pendant les priodes lectorales . Au Bnin, la loi n 92-021 du 21 aot 1992 qui dcoule de
larticle 24 de la Constitution de 1990 instituant la Haute Autorit de la Communication et de laudiovisuelle
accorde le pouvoir cette autorit administrative de veiller au respect du pluralisme de linformation et de la
libert dexpression ; Au Mali la loi n 93-001 du 6 janvier 1993 instituant le Comit National de lgal Accs
aux mdias dtat garantit le respect de la libert dexpression et de communication conformment aux lois en
vigueur. Voir Abdoulaye DIARRA, Les autorits administratives indpendantes dans les tats francophones
dAfrique
noire ,
Afrilex,
200/00,
p.
1-25,
Source :
afrilex.ubordeaux4.fr/sites/afrilex/IMG/pdf/0doc8diarra.pdf.
418
Patrick QUANTIN, la difficile consolidation des transitions dmocratiques africaines des annes 1990 , in
Christophe JAFFRELOT, (sous la direction de), Dmocraties dailleurs, op. cit., p. 479-507 ; Mamoudou
GAZIBO, La problmatique de la consolidation dmocratique : les trajectoires compares du Bnin et du Niger,
Thse de Doctorat en Science politique, Universit MONTESQUIEU-Bordeaux IV, 1998 ; Jean Du Bois de
GAUDUSSON, Point dactualit sur les modalits de production du droit constitutionnel dans les Etats
africains francophones , in Mlanges en lhonneur de Patrice GELARD, Droit constitutionnel, Paris,
Montchrestien, 1999, p. 346 ; voir galement Marie-France VERDIER, La dmocratie sans et contre le peuple.
De ses drives , in Mlanges en lhonneur de Slobodan MILACIC, Dmocratie et libert : tension, dialogue,
confrontation, Bruxelles, Bruylant, 2007, p. 1074-1101.

143

Thme : Lalternance dmocratique dans les Etats dAfrique francophone

le systme politique et lectoral419. Ce qui lvidence tait de nature fausser le jeu


dmocratique et notamment anantir toute possibilit dalternance dmocratique420. Ds lors
que ce dtournement de lentreprise de dmocratisation visait prenniser un homme, voire
un systme politique, il ne pouvait que nier tout droit dexistence lopposition dans la
mesure o il stablissait comme une sorte dhgmonie du parti au pouvoir sur tout le
systme politique.
Au demeurant, ce dtournement relevant dun refus de laltrit, introduisait un
vritable dsquilibre au profit du parti au pouvoir. Tout en favorisant la personnalisation du
pouvoir, il sest impose comme une violation des rgles lmentaires de la dmocratie
librale qui, manifestement contribuait remettre en cause le principe mme du pluralisme
politique comme fondement dun systme politique dmocratique. Cest dire que le mpris
affich lgard de lopposition laissait prsager une volont de rsurrection du
monolithisme. Bien plus, dans bien des tats de lespace francophone africain la lettre des
Constitutions ne refltait pas entirement la ralit des quilibres politiques421.
lvidence, le fait politique consistant concevoir le pouvoir comme une proprit,
un patrimoine que lon doit transmettre en hritage tient en chec le droit. Ce fait politique a
accentu la logique de patrimonialisation du pouvoir de sorte que la comptition lectorale ne
pouvait se drouler dans les conditions dgalit. Dans un souci de conservation du pouvoir,
on assiste une violation permanente des rgles du jeu, une remise en question de
leffectivit mme du pluralisme politique comme reconnaissance dune opposition lgale.
Cette ngation des droits de lopposition sentend galement de la volont de la
plupart des chefs dEtat africains de monopoliser le pouvoir dans des conditions proches du
parti unique ou ultra dominant422. On peut dire avec Vincent FOUCHER quen Afrique tant

419

Voir Andr CABANIS et Michel Louis MARTIN, La prennisation du chef de lEtat : lenjeu actuel pour
les constitutions dAfrique francophone , in Mlanges en lhonneur de Slobodan MILACIC, Dmocratie et
libert : tension, dialogue, confrontation, Bruxelles, Bruylant, 2007, p. 350 ; Pierre AVRIL, Enchantement et
dsenchantement constitutionnels sous la Ve Rpublique , Pouvoirs, 3e trimestre, n 126, p. 5 16.
420
Jean Du Bois De GAUDUSSON, Dfense et illustration du constitutionnalisme en Afrique aprs quinze ans
de pratique du pouvoir , in Mlanges en lhonneur de Louis FAVOREU, Renouveau du Droit constitutionnel,
Paris, Dalloz, 2007, p. 624.
421
Andr CABANIS et Michel Louis MARTIN, La prennisation du chef de lEtat : lenjeu actuel pour les
constitutions dAfrique francophone , article prcit, p. 350.
422
Claude MOMO, Lalternance au pouvoir en Afrique subsaharienne francophone , op. cit., p. 948 et
suivantes.

144

Thme : Lalternance dmocratique dans les Etats dAfrique francophone

quun chef dEtat est dcid rester au pouvoir, son monopole sur lEtat semble souvent lui
permettre de tenir le jeu politique formel et dassurer sa rlection423 .
Les exemples demprisonnement et dexil forc des opposants la veille des
consultations lectorales en Guine Conakry avec Alpha COND et au Togo avec Gilchrist
OLYMPIO illustrent bien ltat desprit de certains dirigeants africains. Bien plus, en Guine
Conakry, lopposition fut interdite de campagne lors du rfrendum sur la rvision
constitutionnelle de 1996, au motif que ce rfrendum relevait dun acte dadministration424.
Ainsi, la logique de conservation du pouvoir a accru les entraves lclosion dun
espace beaucoup plus dmocratique favorable la comptition politique. Au Burkina Faso, le
prsident Blaise COMPAOR, craignant de perdre le pouvoir lors des premires lections
pluralistes de 1991, a pris soin de verrouiller le systme politique, empchant par consquent
la lutte politique ; ce qui vraisemblablement a contraint lopposition boycotter le processus
dmocratique et lectoral dans un cadre formellement dmocratique425. Cet exemple peut
stendre certains Etats notamment le Togo en 1993, la Cte dIvoire en 1995, le Mali en
1997 et galement le Niger en 1998. Lopposition significative, refusant dtre la remorque,
a plutt dcid de boycotter llection prsidentielle (en Cte dIvoire)426 et lgislative (au
Mali), le parti au pouvoir ayant pris soin de fausser le jeu politique en instrumentalisant la
lgislation en matire lectorale.
Il apparat ds lors constant que dans des tats la culture constitutionnelle encore
balbutiante, le constitutionnalisme libral affich sert bien souvent de paravent des usages
pervers du droit, dans le dessein de verrouiller laccs au pouvoir. Ce constitutionnalisme
sest trs vite heurt la volont de dirigeants, reconvertis sous la pression populaire la
dmocratie, de revtir leurs habits de lpoque du parti unique. On pourrait, la suite de
Thodore HOLO, reprenant les propos de Pierre-Franois GONIDEC, affirmer que : les

423

Vincent FOUCHER, Difficiles successions en Afrique subsaharienne : persistance et reconstruction du


pouvoir personnel , Pouvoirs, n 129, 2009, p. 135.
424
Ismala Madior FALL, Le pouvoir excutif dans le constitutionnalisme des Etats dAfrique, op. cit., p. 64
67. Voir galement les Actes du Sminaire de Cotonou organis par lAgence Intergouvernementale de la
Francophonie et la Cour suprme du Bnin, Aspects du contentieux lectoral en Afrique, janvier 2000, p. 53.
425
Francis AKINDES, Les mirages de la dmocratie en Afrique subsaharienne francophone, op. cit., p. 56 et
suivantes.
426
Francis WODIE, Institutions politiques et Droit constitutionnel en Cte dIvoire, Abidjan, Presses
Universitaires de Cte dIvoire, 1996, p. 311.

145

Thme : Lalternance dmocratique dans les Etats dAfrique francophone

dirigeants africains ont tendance croire que ceux qui sont dans lopposition sont spars
deux par des diffrences fondamentales et irrconciliables. Ils ont le sentiment quils sont
ltat et la Nation427 . Cest dire quel point lacceptation dune opposition politique
reprsente une forme de contestation du droit absolu rgner .
la vrit, il sagit en fait pour le parti au pouvoir, partir du moment o le risque
dune alternance la suite dun changement de majorit devient plausible au travers de
llection, de ne point exposer le pouvoir aux vicissitudes du pluralisme et de la libre
comptition428. Ds lors, il fallait mobiliser lingnierie constitutionnelle pour dissimuler la
crainte de perdre le pouvoir. La volont de supprimer lopposition ne pouvant rsister ce
nouveau contexte libral, la capacit la rduire limpuissance, caractristique des rgimes
autoritaires, sest traduite par des ajustements des rgles constitutionnelles dans la perspective
de conservation ou de confiscation du pouvoir429. Cest ce que le Doyen Francis WODI a
qualifi de vestiges de la candidature unique430 permettant de combiner les formes de la
dmocratie librale et des traits autoritaires. Elle se manifeste travers des techniques de
dtournement de procdures, bien que couvert du sceau de la lgalit, permettant de
restreindre la libert de candidature, rsultante naturelle du pluralisme politique431.

427

Thodore HOLO, Regard rtrospectif sur le statut de lopposition dans les Etats africains dexpression
franaise , op.cit., p. 351.
428
Mathieu HILGER et Jacinthe MAZZOCCHETI, Laprs-ZONGO : entre ouverture politique et fermeture
des possibles , in Dossier Le Burkina Faso : lalternance impossible, Afrique politique, n 101, mars-avril
2006, p. 11. Voir galement Yves POIMEUR, Changement social et changement politique en URSS , in
Thuan CAO-HUY (Etudes runies par), Regards sur le changement en Union sovitique, Paris, PUF, 1990, p.
133.
429
Voir dans ce sens Mamoudou GAZIBO, La problmatique de la consolidation dmocratique : les
trajectoires compares du Bnin et du Niger, Thse de Doctorat en Science politique, Universit MontesquieuBordeaux IV, 1998 ; Andr CABANIS et Michel Louis MARTIN, La prennisation du Chef de lEtat : lenjeu
actuel pour les Constitutions dAfrique francophone , in Mlanges en lhonneur de Slobodan MILACIC,
Bruxelles, Bruylant, 2007, p. 349 et suivantes.
430
Francis WODI, Institutions politiques et Droit constitutionnel en Cte dIvoire, op. cit., p. 318.
431
Ismala Madior FALL, Le pouvoir excutif dans le constitutionnalisme des Etats dAfrique, Paris,
LHarmattan, 2008, p. 59. Ces vestiges sanalysent le plus souvent en des restrictions non moins controverses
(nayant pas t lobjet dun consensus entre les acteurs du jeu politique) des moyens lgislatifs tels que
lobligation de rsidence continue sur le territoire, la nationalit des parents, lge dligibilit, le parrainage des
lus, le cautionnement extravagant au regard du niveau de vie qui consistent tous empcher lvidence la
candidature de candidats considrs comme gnants. La Cte dIvoire en fournit lexemple : en 1990, le
prsident Flix HOUPHOUET-BOIGNY voulant empcher toute candidature de lopposition llection
prsidentielle institua par dcret un cautionnement pour tre candidat. En 2000, la candidature dAlassane
OUATTARA fut rejete par la Cour suprme officiant en tant que juge constitutionnel, pour moralit
douteuse431 . En 2010, lopposition ivoirienne amene par le Rassemblement Des Rpublicains (RDR) et
lancien parti unique, le Parti Dmocratique de Cte dIvoire (PDCI) regroups au sein du Rassemblement des
Houphoutistes pour la Dmocratie et la Paix (RHDP) accusait le prsident Laurent GBAGBO dempcher ou de

146

Thme : Lalternance dmocratique dans les Etats dAfrique francophone

Dans cet ordre dides, lopposition en tant que force politique cense quilibrer le
systme politique et esprer lalternance comme principe de consolidation dun processus
dmocratique se voit incapable de bouleverser lordre tabli. Linstrumentalisation
permanente des rgles du jeu politique, particulirement des rgles de llection, entraine la
ruine des principes moteurs de la dmocratie pluraliste. En dniant le droit aux autres
daccder aux pouvoir, sachant bien quen rgime dmocratique, lexistence dune opposition
est la condition indispensable pour lclosion dun systme politique dmocratique, llection
perd de sa fonction de lgitimation et celle de pacification de la vie politique432.
En tout tat de cause, la corruption du pluralisme politique, mme quand elle tend
remettre en question le processus dmocratique, ne saurait empcher la pratique des lections
concurrentielles qui, dailleurs dans certains Etats africains francophones, a t source dune
alternance au pouvoir.

Paragraphe 2 : LA PRATIQUE DES ELECTIONS CONCURRENTIELLES, FACTEUR


DE LALTERNANCE DEMOCRATIQUE

En consacrant le pluralisme politique, les constituants africains des annes 1990 ont
fait de la concurrence lectorale433 la source de la lgitimit. Cette institutionnalisation des
lections concurrentielles traduit lide que dsormais laccession au pouvoir en Afrique

retarder toute tenue de llection prsidentielle en dissolvant la Commission lectorale Indpendante (CEI) alors
que son mandat constitutionnel avait expir depuis le 31 octobre 2005. En plus, le harclement physique et
psychique dont sont victimes les opposants, fait que trs souvent la condition de rsidence de faon continue sur
le territoire pendant une priode de cinq (5) ans reste difficile raliser. ces discriminations de lopposition, il
faut ajouter les entraves la libert de la presse notamment de la presse de lopposition comme trs souvent le
cas en Cte dIvoire depuis larrive de Alassane OUATTARA au pouvoir. Voir Joseph TITI, aprs la 5 me
suspension du quotidien Aujourdhui par le Conseil National de la Presse, Cte dIvoire, la presse
lpreuve de la libert , paru dans le quotidien Aujourdhui du 20 mars 2012.
432
Pierre NZINZI, Stabilit politique et alternance dmocratique en Afrique , p. 67-73.
433
Dominique ROUSSEAU, Droit du contentieux constitutionnel, op.cit., p. 375. Dominique ROUSSEAU fait
remarquer que le pluralisme politique qui sanalyse en une lutte politique sous-entend lacceptation de la
concurrence de plusieurs formations politiques. Il est devenu une exigence constitutionnelle de la vie politique,
voire de la vie lectorale433 qui contribue renforcer le caractre concurrentiel des lections qui longtemps
avaient t clipses par des rgimes monopartisans. Dans une certaine mesure, llection concurrentielle peut
faire merger lalternance dmocratique. Voir galement Claude MOMO, Lalternance au pouvoir en Afrique
subsaharienne francophone , op. cit., p. 927.

147

Thme : Lalternance dmocratique dans les Etats dAfrique francophone

francophone est soumise la comptition lectorale (A), une faon dintrioriser la


pacification de la conqute du pouvoir (B).

A- La soumission du pouvoir la comptition lectorale


En rgime dmocratique, comme lindique Djedjro Francisco MELEDJE, les systmes
politiques se prsentent comme devant abandonner les procds autoritaires daccession au
pouvoir pour pouser les contours de la comptition lectorale434. En effet, la caractristique
principale dun systme politique dmocratique repose dabord fondamentalement sur le
principe du pluralisme politique qui ensuite fait de la concurrence, du moins de la comptition
au-del des rgles, le ciment du jeu politique et lectoral.
Cest ce qui explique que les constituants dAfrique francophone, en optant pour des
institutions dmocratiques, ont fait du multipartisme une donne essentielle des systmes
politiques435. Ainsi, dans la dynamique de la dmocratisation, laccession au pouvoir est
devenue le reflet dune lutte politique tranche qui sopre sous la forme dune comptition
lectorale.
Il sensuit alors le rejet du parti unique et, partant, des lections non comptitives.
Certains auteurs, analysant les lections du contexte du parti unique, ont mme soulign quil
sagissait dlections pas comme les autres , en rfrence la normalit dmocratique
occidentale436. Ces lections taient organises selon un modle unanimiste et permettaient de
remplir des fonctions principalement symboliques, voire de renforcement du pouvoir des
rgimes autoritaires ; une sorte de revitalisation du pouvoir, un attachement au parti unique et
la personne du chef de lEtat.

434

Djedjro Francisco MELEDJE, Principe majoritaire et dmocratie en Afrique , op. cit., p. 13.
Voir dans ce sens larticle de Grard CONAC, Les processus de dmocratisation en Afrique , in Grard
CONAC, LAfrique en transition vers le pluralisme politique, op. cit., p. 11-41 ; Daniel BOURMAUD, Aux
sources de lautoritarisme en Afrique : des idologies et des hommes , RIPC, volume 13, 2006/4, p. 625-641 ;
Daouda DIA, Les dynamiques de dmocratisation en Afrique noire francophone, Thse de Doctorat en Science
politique, Lyon, Universit Jean MOULIN Lyon 3, 2010, p. 33 et suivantes.
436
Daniel COMPAGNON, Pour une analyse multidimensionnelle du processus lectoral africain. Historicit,
comparaison et institutionnalisation , in Patrick QUANTIN, (sous la direction de), Voter en Afrique :
diffrenciation et comparaison, Institut dEtudes Politiques, Bordeaux, 7 8 mars 2002, p. 54 et suivantes. Voir
galement Jean-Franois BAYART, Franois CONSTANTIN, Christian COULON, Denis MARTIN, Par le
canal du scrutin, comment dpouiller les lections africaines ? , in Dmitri Georges LAVROFF, (sous la
direction de), Aux urnes lAfrique. lections et pouvoirs en Afrique noire, Editions A. Pedone, Paris, 1978.
435

148

Thme : Lalternance dmocratique dans les Etats dAfrique francophone

Du fait de loption pour le parti unique peru comme un reniement de la dmocratie


pluraliste et du systme politique libral, le prsident de la Rpublique ntait pas le choix du
peuple. Il ne jouissait daucune lgitimit dmocratique, fruit dune comptition lectorale
entre deux ou plusieurs candidats437. ces lections de lre du parti unique, il manquait le
caractre concurrentiel qui du coup dvaluait le fait lectoral438. Refltant donc un caractre
plbiscitaire, llection du chef de lEtat ntait quune formalit.
Lchec du parti unique induisant lchec de tout un systme, les transformations
politiques et juridiques qui survinrent partir de 1990 marquaient une nouvelle tape dans
lvolution constitutionnelle des Etats africains francophones. Elles ont fait de la dmocratie
librale lessence de la nouvelle dynamique constitutionnelle. La comptition lectorale est
devenue llment majeur des nouveaux systmes politiques africains439. Louverture de
lespace politique la dmocratie librale a introduit la libert de candidature. lvidence,
elle a permis aux acteurs politiques de sengager dans une histoire lectorale comptitive440.
Dsormais, le choix des gouvernants se dessine par la volont des lecteurs. Jean Du
Bois De GAUDUSSON soutient que le dmarrage de ce que lon a appel les transitions
dmocratiques en Afrique francophone a vu se drouler une srie dlections dans un
contexte de pluralisme politique qui leur donne une tout autre signification, celle dune
comptition et dun libre choix entre diverses formations politiques rejetant ainsi les lections

437

Grard CONAC, Portrait du chef dEtat , Pouvoirs, n 25, 1983, p. 127. Voir galement Grard CONAC,
Les processus de dmocratisation en Afrique , op. cit., p. 11- 41.
438
Il convient toutefois souligner que certains Etats, notamment le Burkina Faso, Madagascar et le Sngal, ont
maintenu, pour les deux premiers jusqu une certaine priode le caractre concurrentiel des lections. Augustin
LOADA faisait remarquer que lors de llection prsidentielle de 1978, le Gnral LAMIZANA, mis en
ballotage, a t contraint un second tour. Voir Augustin LOADA, Le droit de suffrage en Afrique
francophone : sens et usages sociaux , www.francophonie-durable.org/.../colloque-ouaga-a5-loada.pd, p. 42. Au
Sngal et Madagascar, il y avait un pluralisme ; toutefois les opposants ntaient pas en mesure de remettre en
cause la suprmatie du parti au pouvoir qui, en ralit, sappropriait les structures de lEtat et dominait la vie
politique de ces Etats. Voir Grard CONAC, Les processus de dmocratisation en Afrique , article prcit, p.
18 -26.
439
Voir cet effet larticle de Thodore HOLO, La constitution, garantie de lalternance dmocratique , in
Confrence internationale sur Les dfis de lalternance dmocratique , Confrence Internationale organise
par le FNUD (Fonds des Nations Unies pour la Dmocratie) et lIDH (Institut des Droits de lHomme et de
promotion pour la dmocratie : la dmocratie au quotidien), Cotonou du 23 au 25 fvrier 2009, p. 5.
440
Mamoudou GAZIBO, La vertus des procdures : vote et transformations des comportements politiques au
Niger , Colloque organis par AFSP, CEAN-IEP, Bordeaux, in Voter en Afrique : diffrenciations et
comparaisons, 7-8 Mars 2002. Voir galement Michel GAUD et Laurence PORGES, Les prsidents de
lalternance , op. cit., p. 32 et suivantes.

149

Thme : Lalternance dmocratique dans les Etats dAfrique francophone

non comptitives441. Cest dire que les lections, redevenues pluralistes, revtent ainsi un
caractre concurrentiel, qui, bien entendu, donne un sens la vie dmocratique. Bien au-del,
elles consacrent la libre expression des diffrents courants dides et fait de lopposition, dans
un contexte de pluralisme, une alternative dmocratique au parti au pouvoir. Ainsi dans
certains tats, tels le Bnin, le Congo-Brazzaville, la Centrafrique, Madagascar et le Mali, les
premires lections organises selon les nouvelles normes constitutionnelles ont entran une
alternance pacifique et dmocratique. On peut donc dire quen contribuant lenracinement
de lide que lalternance dmocratique est possible au sommet de lEtat442, les lections
concurrentielles ont donn une assise populaire la fonction prsidentielle.
Au surplus, le caractre comptitif des lections introduit dans le champ politique
africain une variable dincertitude qui fait de la dmocratie librale un systme politique dont
la lgitimit dcoule de lonction populaire. En faisant de llection concurrentielle un
substrat qui permet de dgager une majorit lectorale pour le pouvoir, les constituants
dAfrique francophone ont implicitement reconnu lexistence dune minorit qui, nayant pas
russi accder au pouvoir se retrouve dans lopposition. Ainsi, la rgle immuable dcoulant
de cette affirmation est lexistence dau moins deux blocs (idologiques) qui saffrontent pour
accder au pouvoir.
Cette confrontation conduit une sorte de bipolarisation de lespace politique dans
laquelle lopposition devient un instrument de contrle, un concurrent lgalement reconnu,
revendiquant laccession au pouvoir. En fait, par sa fonction de critique, lopposition, en tant
que contre-pouvoir politique443, se positionne comme un challenger qui a vocation devenir
elle aussi la majorit de demain444.
On peut dire de ce qui prcde, que le caractre concurrentiel confre une lgitimit
tout systme politique dmocratique. Par le fait mme que la lgitimit en dmocratie ne peut

441

Jean DU Bois De GAUDUSSON, Les lections lpreuve de lAfrique , Cahiers du Conseil


constitutionnel, n 13, janvier 2003.
442
Jean-Marc Essono NGUEMA, Limpossible alternance au pouvoir en Afrique centrale : Bnin, Cameroun,
Congo, Gabon, Sngal, Paris, LHarmattan, 2010, p. 112.
443
Fabrice HOURQUEBIE, Le contre-pouvoir, enfin connu. Pour une analyse de la dmocratie
constitutionnelle en terme de contre-pouvoirs , in Mlanges en lhonneur de Slobodan MILACIC, Dmocratie
et libert : tension, dialogue, confrontation, Bruxelles, Bruylant, 2007, p.108.
444
Babacar GUEYE, La dmocratie en Afrique, succs et rsistance , Pouvoirs, n 129, 2009, p. 10 ; Robert
CHARVIN, La dmocratie ? Quelle dmocratie ? , Politeia, n 18, 2010, p. 105.

150

Thme : Lalternance dmocratique dans les Etats dAfrique francophone

qutre dmocratique, le caractre concurrentiel a boulevers lespace politique africain ; il a


fait de llection un moment fort de la vie politique africaine. En offrant loccasion aux
citoyens doprer un choix entre plusieurs candidats aux projets de socit diffrents, la
concurrence, expression dune comptition dmocratique fait de lopposition un acteur
indispensable la survie du systme dmocratique, dautant quelle peut incarner lalternance
au pouvoir445. Ainsi, par sa pratique rgulire, elle exclut par principe tout recours la
violence comme moyen daccession au pouvoir. Au demeurant, la soumission du pouvoir la
comptition lectorale, du moins de lacquisition de la lgitimit, dans la dynamique
dmocratique, prsuppose la manifestation par le constituant africain dune volont de
pacification de laccession au pouvoir.

B- La pacification de laccession au pouvoir


La pacification de laccession au pouvoir qui se traduit par le recours au suffrage
universel comme facteur de lgitimit populaire (1) na, en fait, rien entam des pratiques
autoritaires qui font de la fraude lectorale une menace pour lexpression du populaire (2).

1. Le suffrage universel, facteur de lgitimit populaire


La nouvelle dynamique institutionnelle ayant fait voluer la perception de la
lgitimit, lacceptation de llection comme mode exclusif daccession au pouvoir446 sest
affirme, en Afrique, comme une rupture davec la lgitimit historique447 ou militaire448. Pour
ce faire, elle a fait du suffrage universel le fondement de la lgitimit.

445

Djedjro Francisco MELEDJE, Principe majoritaire et dmocratie en Afrique , op. cit.


Mamoudou GAZIBO, La vertu des procdures : vote et transformations des comportements politiques au
Niger , in Voter en Afrique : diffrenciations et comparaisons, Colloque organis par lAFSP du 7-8 mars 2002,
CEAN/IEP de Bordeaux, p. 6.
447
Voir dans ce sens Maurice KAMTO, Pouvoir et Droit en Afrique noire. Essai sur les fondements du
constitutionnalisme dans les Etats dAfrique noire francophone, Paris, LGDJ, 1987, p. 431 et suivantes.
448
Ismala Madior FALL, Le pouvoir excutif dans le constitutionnalisme des Etats dAfrique, op.cit., p. 42.
Comme le faisait remarquer Ismalia Madior FALL, la lgitimit des chefs dEtat de la premire gnration, de
type historique et charismatique, dcoulait de leur statut privilgi de pres fondateurs . Incarnant la nation et
lEtat, ces prsidents inscrivaient leur magistrature dans une perspective viagre ponctue par des lections sans
choix. Dans ces conditions, aucune voie de changement des gouvernants nest possible () ; lviction du chef
dEtat ne pouvait se faire que par la violence dont les moyens sont la disposition de lArme et des groupes
insurrectionnels. Aussi, soutient-il, lon assiste lmergence dune sorte de lgitimit militaire qui
finalement fera du coup dEtat le procd de droit commun .
446

151

Thme : Lalternance dmocratique dans les Etats dAfrique francophone

Fonde sur le rejet des modalits violentes de conqute du pouvoir, llection consacre
la volont populaire comme le choix dun mode pacifique de conqute du pouvoir. Elle fait
dsormais du citoyen africain la source de la lgitimit. Cest dire que le suffrage universel,
dans le nouveau contexte politique africain, prend une autre signification, elle dtermine le
mode de dvolution du pouvoir et permet de conforter llecteur dans son droit de choisir ou
de sanctionner les dirigeants. Par sa participation, llecteur devient alors un acteur politique.
Tout en exerant un droit qui lui appartient en propre, en rgime dmocratique, il redfinit
lexpression du vote449.
En introduisant le principe de la concurrence, les constituants dAfrique francophone
ont fait du corps lectoral la source du pouvoir. Le dclassement des modalits violentes de
conqute du pouvoir recadre dsormais la lgitimit dans le sens du vote. On pourrait dire
quil consacre le sacre du citoyen450, du moins, il fait du suffrage universel le fondement de la
souverainet populaire.
Ds lors, le choix opr en faveur du suffrage universel, peru comme lexpression de
la volont collective, saffirme comme le consentement du peuple qui fonde et lgitime
lautorit des gouvernants. La conscration du suffrage universel par lensemble des
constitutions des tats africaine de lespace francophone451 comme moyen dexpression,
449

Djedjro Francisco MELEDJE, Principe majoritaire et dmocratie en Afrique , op. cit., p. 30-31.
Pierre ROSANVALLON, Le sacre du citoyen : histoire du suffrage universel en France, Paris, Gallimard,
1992 ; Voir galement Albert BOURGI, Limplication des partis politiques dans les processus lectoraux , in
Dmocratie et lections dans lespace francophone, Prvention des crises et promotion de la paix, Volume 2,
Bruxelles, Bruylant, 2010, p. 377.
451
Larticle 2 de la Constitution de la Rpublique islamique de Mauritanie du 25 juin 2006 dispose : le peuple
est la source de tout pouvoir. La souverainet nationale appartient au peuple ; Larticle 4 de la Constitution de
Djibouti du 4 septembre 1992 dispose : la lgitimit populaire est le fondement et la source de tout pouvoir.
Elle sexprime par le suffrage universel, gal et secret ; Larticle 4 de la Constitution du Congo-Brazzaville du
15 mars 1992 dispose : le gouvernement de la Rpublique est le gouvernement du peuple par le peuple et pour
le peuple ; Larticle 3 de la Constitution du Sngal du 22 janvier 2001 dispose : La souverainet nationale
appartient au peuple sngalais ; La Constitution bninoise du 11 dcembre 1990 en son article 2 dispose que
le principe de la Rpublique bninoise est le gouvernement du peuple, par le peuple et du peuple . Plus loin
larticle 3 dispose : la souverainet nationale appartient au peuple . En cte dIvoire larticle 30 de la
Constitution du 1er aot 2000 dispose que le principe de la Rpublique est le gouvernement du peuple par le
peuple et pour le peuple. En son article 31, cette mme Constitution affirme que la souverainet appartient au
peuple. Au Cameroun larticle 2 de la Constitution du 02 juin 1972, rvise le18 janvier 1996 dispose dans son
alina 2 que les autorits charges de diriger lEtat tiennent leurs pouvoirs du peuple par voie dlection. On peut
dire que les constituants africains des annes 1990 se sont inscrits dans cette dynamique de garantir la
participation du peuple dans le choix de ses dirigeants. Par consquent les Constitutions de lespace francophone
ne jouent plus un rle de figuration, mais plutt celui de configuration en adoptant toutes le principe de la
souverainet populaire. Pour une tude plus approfondie voir Jean Du Bois De GAUDUSSON, Les solutions
constitutionnelles des conflits politiques , op. cit., p. 250-256. Elles obligent toutes les partis politiques
respecter ce principe de la souverainet populaire. Pour une tude complte voir Jean Du Bois De
450

152

Thme : Lalternance dmocratique dans les Etats dAfrique francophone

permet la volont populaire de dgager une majorit. Non seulement elle associe le plus
grand nombre possible de citoyens au choix des gouvernants, mais plus encore, elle cre dans
un autre sens, un cadre propice une alternance au pouvoir.
De fait, le suffrage universel devient linstrument par lequel le groupe politiquement
majoritaire452 acquiert la lgitimit. Cest dans cette dynamique de recadrage de la lgitimit
que Philippe BRAUD faisait alors remarquer que lusage du suffrage universel emporte des
caractristiques qui se rsument en la possibilit et en la libert de choix offertes aux citoyens
dans le cadre dune lection comptitive453. Ainsi, le fait que le prsident de la Rpublique
soit dsign par une majorit de citoyens dans une lection ouverte donne un sens nouveau
lexpression du suffrage. Lacte citoyen que llecteur accomplit fait de lui le vritable
titulaire de la souverainet.
Au demeurant, le principe dun systme politique majoritaire se rsume dans la
dsignation de la majorit gouvernante par le peuple. Ce principe incontestablement donne
limpression llecteur de participer par son vote, une prise de dcision qui influera sur la
marche dmocratique de ltat. Ainsi, au Sngal, le peuple sngalais, sinsurgeant contre
une volont de gestion patrimoniale du pouvoir, sest prononc pour une alternance au
pouvoir en 2012.
On pourrait donc soutenir que lexpression du suffrage universel est perue comme
lacte qui permet de consacrer llection, notamment libre et transparente, comme la porte
dentre dans un systme dmocratique. bien des gards, elle emporte effacement
progressif de la conception du pouvoir aux contours quasi divins en Afrique, avant lamorce
des processus de transition la dmocratie.

GAUDUSSON, Grard CONAC et Christiane DESOUCHES, Les Constitutions africaines publies en langue
franaise, 1997 et 1998, Tome 1 et 2 ; Andr CABANIS et Michel Louis MARTIN, Les Constitutions dAfrique
francophone. Evolutions rcentes, Paris, Karthala, 1999 ; Andr CABANIS et Michel Louis MARTIN, Le
constitutionnalisme de la troisime vague en Afrique francophone, Louvian-La-Neuve, Bruylant-Academia,
2010.
452
Djedjro Francisco MELEDJE, Principe majoritaire et dmocratie en Afrique , op.cit., p. 30. Augustin
LOADA indiquait que lune des fonctions du suffrage est de lgitimer les gouvernants .Voir Augustin
LOADA, Le droit de suffrage en Afrique francophone : sens et usages sociaux , op. cit., p. 19.
453
Philippe BRAUD, Elire un Prsident ... ou honorer les dieux ? , Pouvoirs, n 14, 1980, p. 19 ; voir
galement Cdric MAYRARGUE et Comi TOULABAR, Lexpression et la participation politiques en
Afrique , in Mamoudou GAZIBO et Cline THIRIOT, (sous la direction de), Le politique en Afrique : tats des
dbats et pistes de recherche, Paris, Karthala, 2009, p. 122.

153

Thme : Lalternance dmocratique dans les Etats dAfrique francophone

Au total, on peut avec Georges BURDEAU, noter que dans un rgime dmocratique,
le pouvoir nest dit lgitime que lorsquil mane dune adhsion large de la volont
populaire454. Par lexpression du suffrage, llecteur manifeste soit son approbation ou sa
dsapprobation lgard des projets qui lui sont soumis. Elle fonde la dmocratie
reprsentative et est devenue un rite dmocratique qui consacre le vote comme la
manifestation de la volont populaire lgitimant un pouvoir. Elle peut par consquent tre
facteur de changement la tte de lEtat. Dans ces conditions, lalternance devient une
possibilit constitutionnelle ; elle offre lopposition, dans lespoir dun basculement de la
majorit, une chance de porter son message au peuple en contrlant le processus de dcision.
Toutefois, il apparat hasardeux de penser que le simple fait de consacrer le suffrage
universel comme fondement dun rgime dmocratique suffit garantir en Afrique la sincrit
du suffrage. Lillusion dune possession de la souverainet par le peuple est conforte par un
dtournement du suffrage au profit dun candidat ; de sorte que le fonctionnement des
systmes politiques laisse transparatre une perversion de lexpression du suffrage par lusage
de la fraude lectorale comme une vritable menace de la lgitimit populaire.

La lgitimit populaire menace par la fraude lectorale


Llection, on la dit, exprime le pluralisme politique et est au cur du systme
politique dmocratique. Considre comme le fondement de la dmocratie reprsentative,
llection, dans la mesure o elle sidentifie lexpression du souverain est en dmocratie au
cur du systme politique.
Il sagissait, pour les constituants en Afrique de faire en sorte que le droit du suffrage
accord aux citoyens puisse sexercer dans des conditions telles que la volont relle et
autonome du peuple soit dterminante dans la dsignation des lus. En effet, llection en tant
que manifestation dun choix par le moyen du vote, consiste dsigner une autorit politique.
Elle est un instrument de conqute du pouvoir qui, tout en permettant de construire
durablement les institutions sur la base de la lgitimit populaire, consacre la dmocratie
pluraliste comme la matrialisation de la concurrence politique induisant la comptition
lectorale.
454

Georges BURDEAU, Trait de science politique, 3me dition, Tome III, La dynamique politique, Volume 1,
Les forces politiques, Paris, LGDJ, 1982, p. 441.

154

Thme : Lalternance dmocratique dans les Etats dAfrique francophone

Cependant, si le passage un ordre constitutionnel dmocratique consacrant le


pluralisme politique dans lespace politique africain a fait du suffrage universel le mode de
dvolution et daccession au pouvoir, llection en Afrique en gnral et en Afrique
francophone en particulier reste largement influence par la volont des dirigeants au pouvoir
dy demeurer. La logique de prennisation et la volont de personnalisation du pouvoir dans
la plupart des tats africains bien souvent menacent la lgitimit populaire de sorte que les
manipulations autoritaires tendent matriser les mcanismes et les exploiter des fins de
conservation du pouvoir. En effet, partant de lide quen Afrique, on norganise pas les
lections pour les perdre 455, le dtournement de lexpression du suffrage universel par le
phnomne de la fraude lectorale a fait perdre llection toute sa crdibilit ; elle a chang
le sens de llection en le transformant ne ce reste quen un moyen de socialisation politique
comme sous les rgimes des partis uniques456.
Certains chefs dEtat, rfractaires tout changement, nhsitent pas combattre le
principe de lalternance dmocratique en mettant mal la vertu cardinale qui, en dmocratie,
fait de la volont populaire la source du pouvoir. Du coup, la comptition lectorale perd de
son sens, elle est devenue un instrument de faade qui, bien entendu, sinscrit dans une
logique autre que celle qui sert de vecteur de lgitimit et de stabilit.
Lobservation de la scne politique africaine notamment africaine francophone donne
de constater que les processus lectoraux soulvent trs souvent des contestations
multiformes457. Le peuple tant la source du pouvoir, sa capacit choisir en toute libert est
remise en cause, voire menace par le phnomne de la fraude lectorale. En effet, la volont
de personnalisation du pouvoir dans la plupart des Etats africains458 a rapidement mis en
455

Cette leon lectorale professe par lancien prsident congolais Pascal LISSOUBA, comme le fait remarquer
Dodzi KOKOROKO, illustre bien plus dun titre les heurs et malheurs des lections souhaites et solennises
par les inlassables serviteurs de la revitalisation de la dmocratie en Afrique noire francophone dans le cadre du
nouveau constitutionnalisme. Voir cet effet Dodzi KOKOROKO, Les lections disputes : russites et
checs , Pouvoirs, n 129, 2009, p. 115.
456
Djedjro Francisco MELEDJE, Fraudes lectorales et constitutionnalismes en Afrique , Jean-Pierre
VETTOVAGLIA et autres, (Etudes runies), Dmocratie et lections dans lespace francophone, Prvention des
crises et promotion de la paix, Volume II, Bruxelles, Bruylant, 2010, p. 794.
457
Jean Du Bois De GAUDUSSON, Les lections entre dmocratie et crises : lenjeu stratgique des oprations
lectorales , in Jean-Pierre VETTOVAGLIA et autres, Dmocratie et lections dans lespace francophone.
Prvention des crises et promotion de la paix, Volume II, Bruxelles, Bruylant, 2010, p. 176 et suivantes ;
Stphane BOLLE, Vices et vertus du contentieux des lections en Afrique , in Jean-Pierre VETTOVAGLIA
et autres, ouvrage prcit, p. 532.
458
Clestin Keutcha TCHAPNGA, Droit constitutionnel et conflits politiques dans les Etats francophones
dAfrique noire , RFDC, n63, 2005, p. 473.

155

Thme : Lalternance dmocratique dans les Etats dAfrique francophone

lumire des pratiques qui ont entach les transitions dmocratiques par dnormes
irrgularits qui, tout en se gnralisant, se diversifient toutes les tapes des processus
lectoraux459. Ces pratiques, entendue comme une dviance par rapport aux modalits
convenues daccession au pouvoir politique460, qui manifestement remettent en cause le choix
de llecteur, voire leffectivit du suffrage universel tendent altrer la sincrit du
suffrage461 ; elles sanalysent, de faon insidieuse, comme une pratique structurelle devenue
un cancer gnralis462 en Afrique.
Bernard OWEN sintressant au phnomne de la fraude lectorale indiquait quelle se
conoit comme une volont manifeste de tricher, une opration qui vise modifier la volont
du corps lectoral463. En effet, sinscrivant dans une perspective de conservation du pouvoir,
la fraude lectorale a pour objet dinfluencer le processus lectoral de faon garantir un
rsultat voulu. Elle est insidieuse et est organise divers niveaux du processus lectoral,
savoir lors de ltablissement de la liste lectoral, de

la campagne lectorale, de

lorganisation des bureaux de vote incluant dans un sens large les bulletins de vote, du
dpouillement des voix et surtout de la publication des rsultats. Le maintien au pouvoir ne
procde plus de la volont des citoyens, mais de lhabilit des pouvoirs en place dtourner
leur profit les rsultats sortis des urnes464. Plus quune atteinte aux droits des citoyens, cest la
croyance en la capacit mme des tats africains notamment francophones sinscrire dans
une dynamique dmocratique qui pose problme.
En Guine, la logique de confiscation et de conservation du pouvoir expliquent les
tergiversations du gouvernement guinen mettre en place une Commission lectorale
pourtant acquise lors des tats gnraux pour le changement dmocratique en 1993. Cest
seulement quelques jours du scrutin que lincertitude qui avait plan sur sa cration fut

459

Abdoulaye COULIBALY, Le suffrage universel en Afrique noire , in Abdelfattah AMOR, Philippe


ARDANT et Henry ROUSSILLON, (sous la direction de), Le suffrage universel, op. cit., p. 77 et suivantes.
460
Nathalie DOMPNIER, Les fraudes doutre-mer : la bonne conscience franaise ? Les lections lgislatives
des Ive et Ve Rpubliques , in Philippe BOURDIN, Jean-Claude CARON et Mathias BERNARD (sous la
direction de), Lincident lectoral de la Rvolution franaise la Ve Rpublique, Presses Universitaires BlaisePascal, 2002, p. 285 et suivantes.
461
Djedjro Francisco MELEDJE, Fraudes lectorales et constitutionnalismes en Afrique , op. cit., p. 787.
462
Bernard MALIGNER, Halte la fraude lectorale, Paris, conomica, 1986, p. 11.
463
Bernard OWEN, Les fraudes lectorales , Pouvoirs, n120, 2006, p. 113.
464
Thodore HOLO, Dmocratie revitalise ou dmocratie mascule ? Les constitutions du renouveau
dmocratique dans les Etats de lespace francophone africain : rgimes juridiques et systmes politiques ,
op.cit., p. 35.

156

Thme : Lalternance dmocratique dans les Etats dAfrique francophone

leve465. Ce qui permit au prsident sortant Lassana CONT de se faire rlire grce aux
manipulations organises au niveau tant prfectoral que national. En Cte dIvoire, lors des
premires lections pluralistes en 1990, le lgislateur lectoral a voulu crer un obstacle
inattendu : deux jours de lexpiration du dlai de dpt des candidatures llection
prsidentielle, un cautionnement de vingt millions de francs CFA a t impos aux candidats
de sorte empcher la pluralit de candidature466. galement lors du processus lectoral de
2010, linscription fictive de 429 000 lecteurs sur la liste lectorale par le prsident de la
Commission lectorale Indpendante dalors Beugr MAMBE a constitu un manquement
grave aux rgles de transparence lectorale467. Elle atteste de la volont de tripatouiller la liste
lectorale en vue dassurer la victoire dun camp.
Cet exemple peut stendre au cas du Gabon. En effet, sur une population de
1.331.181 habitants, le corps lectoral a t amplifi ; il est estim 820.000 lecteurs. Cest
croire que plus du 70% de la population est en ge de voter468. Aussi arrive-t-il ds fois o le
nombre dinscrits tant largement infrieur ou suprieur au nombre de votants, les procsverbaux ne refltent vraiment pas lexpression vritable du peuple.
Au-del du constat que larme est parfois amene intervenir dans le processus
lectoral pour garantir la victoire du pouvoir en place et prserver ses intrts, comme ce
furent les cas aux lections prsidentielles au Togo en 2005 et au Gabon 2009, il est que la
fraude peut pouser galement la forme de pressions sur les candidats de lopposition qui
apparaissent mme de provoquer un changement de majorit en remportant llection. En
violation de la loi lectorale qui prvoit un dpouillement dans les bureaux de vote, larme,

465

El Hadj MBODJ, Faut-il avoir peur de lindpendance des institutions lectorales en Afrique ? ,
http://afrilex.u-bordeaux4.fr/.../Faut_il_avoir_peur_de_l_independance_de...
466
Ren DEGNI-SEGUI, Evolution politique et constitutionnelle en cours et en perspective en Cte dIvoire ,
in Grard CONAC, LAfrique en transition vers le pluralisme, op. cit., p. 297 ; Francis WODIE, Institutions
politiques et droit constitutionnel en Cte dIvoire, op. cit., p. 310 et suivantes ; Djedjro Francisco MELEDJE,
Cours de Droit constitutionnel, Premire anne de Licence, Abidjan, 2009.
467
Albert BOURGI, Bilan des processus dmocratiques en Afrique , Communication prononce lors du
Colloque international organis Dakar les 28 et 29 janvier 2010, sur le thme : Processus dmocratiques en
Afrique : Etat des lieux, enjeux et perspectives ; Voir galement Richemont ALOBE et Clment BOURSIN,
Rapport de lAction des Chrtiens pour lAbolition de la Torture (ACAT), Cte dIvoire, un avenir incertain,
aot 2005, p. 1-77, http://www.acat.asso.fr/
468
Rapport de la mission dinformation et de contacts de la Francophonie, Dlgation la paix, la dmocratie
et aux droits de lHomme, Election prsidentielle anticipe du 30 aout 2009 au Gabon, Organisation
Internationale de la Francophonie, p. 23 et suivantes. democratie.francophonie.org/article.php3?id_article=2281

157

Thme : Lalternance dmocratique dans les Etats dAfrique francophone

cense tre neutre, sinvite soit lintrieur des bureaux de vote, soit assez souvent pour
dplacer les urnes par la force pour facilement contrler les rsultats469.
De ce qui prcde, il apparat vident que la volont de prennisation dun systme
au dtriment de lidal dmocratique demeure une proccupation. Lamplification des
pratiques frauduleuses traduisant la dtermination de la plupart des dirigeants dAfrique
francophone combattre le principe de lalternance, lopposition, dans ces conditions,
prouve un sentiment de frustration. vrai dire, la dvaluation de lacte lectif remet en
cause le pouvoir de contrle et de sanction reconnu au peuple souverain. La fraude lectorale
constitue un obstacle lancrage de la culture lectorale, partant de la dmocratie pluraliste, et
lgitime par consquent la violence lectorale470. Cest justement pour cette raison
quAbdelfattah AMOR soutenait que toute interrogation sur le suffrage universel est une
interrogation sur la dmocratie471 . partir de moment o le suffrage universel ne peut plus
exprimer fidlement la volont gnrale, il contrarie les bases de la reprsentation
dmocratique. Or, dans un tat qui se veut rpublicain, seule la volont populaire exprime
travers des lections couvertes du sceau de la transparence et de la libert effective du vote
confre la lgitimit472.
Il reste que la fraude lectorale ne relve pas du seul fait du pouvoir en place. Elle
peut provenir de lopposition qui, usant de diverses formes dirrgularits lectorales, cherche
cote que cote accder au pouvoir. Lexemple rcent de llection prsidentielle de 2010
en Cte dIvoire est difiant plus dun titre : la majorit prsidentielle, groupement politique
qui soutenait la candidature de Laurent GBAGBO, ayant dnonc des entraves la libert de
469

Dodzi KOKOROKO, Les lections disputes : russites et checs , op. cit., p. 120 ; voir galement Djedjro
Francisco MELEDJE, Fraudes lectorales et constitutionnalismes en Afrique , op. cit.
470
Voir dans ce sens Jean Du BOIS De GAUDUSSON, Les lections entre dmocratie et crises : lenjeu
stratgiques des oprations lectorales , op. cit., p. 176-192 ; Albert BOURGI, Ombres et lumires des
processus de dmocratisation en Afrique subsaharienne , in Bilan des Confrence nationales et autres
processus de transition dmocratique. Cotonou, , 19-23 fvrier 2000, , Paris, Organisation Internationale de la
Francophonie, 2000, p. 335 et suivantes ; Stphane BOLLE, Les juridictions constitutionnelles africaines et les
crises lectorales , Communication prononce au 5me Congrs de lAssociation des Cours constitutionnelles
ayant en partage lusage du franais dont le thme tait Les Cours constitutionnelles et les crises, Cotonou, 2229 juin 2009.
471
Voir le rapport introductif dAbdelfattah AMOR, in Abdelfattah AMOR, Philippe ARDANT et Henry
ROUSSILLON, (sous la direction de), Le suffrage universel, op.cit., p. 13.
472
Justement ce propos, le Doyen Djedjro Francisco MELEDJE faisait remarquer quaprs plus de deux
dcennies de pratiques lectorales en Afrique, les systmes politiques africains restent largement caractriss par
des fraudes qui, ce jour ne donnent pas un signal dune volution de ces systmes politiques vers ladhsion au
principe dlections transparentes qui valoriserait le fait majoritaire. Voir Djedjro Francisco MELEDJE,
Fraudes lectorales et constitutionnalisme en Afrique , op. cit., p. 810.

158

Thme : Lalternance dmocratique dans les Etats dAfrique francophone

vote et des bourrages durnes au deuxime tour de llection, a allgu de la fraude pour saisir
le Conseil constitutionnel leffet de faire annuler le scrutin dans certaines circonscriptions
du nord de la Cte divoire473. Les fraudes voques se rsumaient en des empchements de
vote et en lexercice de la violence sur des lecteurs jugs proches du parti au pouvoir.
En rgle gnrale, limpression qui se dgage est que tous les acteurs politiques
participent la fraude lectorale, vritable obstacle la dmocratisation des systmes
politiques africains francophones474. Toutefois, le comble rside dans le jeu souvent trouble
des missions dobservation internationale dont le rle consiste constater la transparence, la
fiabilit et le caractre dmocratique des scrutins475. Certaines missions semblent parfois
sortir du cadre de la neutralit. Au Congo Brazzaville, lObservatoire Congolais des Droits de
lHomme (OCDH) et la coordination des observateurs franco-africains compose de dputs
et de maires europens ont, pour la mme lection (llection prsidentielle de 2009) produit
des rapports diffrents : alors que le rapport de lOCDH concluait une lection ni juste, ni
transparente et quitable dnonant les fraudes et irrgularits qui ont dnatures lexpression
de la volont du peuple congolais, la coordination des observateurs franco-africains jugeait
quant elle llection prsidentielle globalement satisfaisante au prtexte que les
standards europens ne sont pas adapter au Congo476 .
Cet exemple peut tre tendu celui de la Cte dIvoire. En effet, lors de llection
prsidentielle de 2010, les rapports manant des diffrents observateurs notamment ceux de
lUnion Africaine et de lUnion Europenne, pour ne citer que ces deux organisations, taient
diamtralement opposs et se contredisaient. Bernard OWEN, rapportant les faits dun groupe
dobservateurs dont il faisait partie dit ce qui suit : il ne fait aucun doute que les lections
(dans un Etat africain dont il ne cite pas le nom) ntaient pas celles que nous aurions

473

Franc De Paul TETANG, De quelques bizarreries constitutionnelles relatives la primaut du droit


international dans lordre juridique interne : la Cte dIvoire et laffaire de llection prsidentielle , RFDC,
n 91,2012/3, p. 45-66.
474
Djedjro Francisco MELEDJE, Fraudes lectorales et constitutionnalisme en Afrique , op. cit., p. 807.
475
Albert BOURGI, Lobservatoire internationale des lections en question , Source : www.
infotheque.info/ressource/1560.html. Pour une tude plus pousse voir Dodzi KOKOROKO, Contribution
ltude de lobservation internationale des lections, Thse de Doctorat, Poitiers, Universit de Poitiers, 2005.
476
Bernard OWEN, Les fraudes lectorales , op. cit., p. 140.

159

Thme : Lalternance dmocratique dans les Etats dAfrique francophone

souhaites, mais ne pouvait-on pas considrer dj comme une tape vers des lections plus
conformes aux normes dmocratiques ?477 .
Certes, une solution dfinitivement acquise pouvant faire chec la fraude lectorale
semble invraisemblable ; toutefois, ladoption dune lgislation approprie emportant
ladhsion de tous les acteurs du jeu politique est susceptible de garantir lexpression du
suffrage et la transparence lectorale, source dune alternance au pouvoir. Elle pourrait, tout
en restaurant lordre constitutionnel, contribuer moraliser les consultations lectorales478.
Cest dailleurs pour contrer ces tentatives de manipulations du suffrage universel contre la
dmocratie479 que les constituants en Afrique, dans une dynamique de sincrit et de fiabilit
du processus lectoral, ont consacr des rgles capables dassurer la rgularit de lexpression
du suffrage. Le respect de ces normes constitutionnelles peut constituer une sorte de garantie
juridique pour la ralisation de lalternance dmocratique.

SECTION 2 : LE RESPECT DES NORMES CONSTITUTIONNELLES, GARANTIE


JURIDIQUE DE LALTERNANCE DEMOCRATIQUE

Tirant les leons des rgimes parti unique caractriss par le long rgne dun seul
individu, la nouvelle dynamique institutionnelle, relevant dun compromis politique, a fait de
lencadrement de lexercice et de laccession au pouvoir une exigence dmocratique. Le
fondement de tout pouvoir rsidant dans la Constitution480, le respect de celle-ci vise, dune

477

Ibidem
Sophie LAMOUROUX, Sincrit et juge lectoral , in Sophie de CACQUERAY, Marthe FATINROUGES STEFANINI, Richard GHEVONTIAN et Sophie LAMOUROUX, (sous la direction de), Sincrit et
dmocratie, Colloque organis le 29 janvier 2010 la Facult de Droit et Science politique dAix-Marseille,
Marseille, Presses universitaires dAix-Marseille, 2011, p. 143-172 ; Djedjro Francisco MELEDJE, Fraudes
lectorales et constitutionnalismes en Afrique , op. cit., p. 799-800 ; Jean GICQUEL et Jean-Eric GIQUEL,
Droit constitutionnel et institutions politiques, Paris, Montchrestien, 2007, p. 155-156.
479
Voir louvrage de Philippe BRAUD, Le suffrage universel contre la dmocratie , Paris, Presses
Universitaires de France, 1980 ; galement larticle de Chafik SAD, La dmocratie victime du suffrage
universel , Revue Tunisienne de Droit, 1993, Publications du Centre dtudes de Recherches et de Publications,
p. 247 et suivantes.
480
Article 121 alina 1 de la Constitution du Mali du 25 fvrier 1992. Cet article de la Constitution, influenc par
le poids de lhistoire politique du Mali, dont lobjectif visait soumettre toute accession au pouvoir aux
prescriptions constitutionnelles, tout le moins la lgitimit populaire, tait en fait dancrer dans la conscience
collective que lusage de la violence comme moyen daccession au pouvoir tant contraire aux principes
dmocratiques, devait tre proscrit et rejet. Dailleurs cet article 121 va jusqu reconnatre un droit de
478

160

Thme : Lalternance dmocratique dans les Etats dAfrique francophone

certaine manire, garantir lidal dmocratique et, bien plus, augmenter les chances dune
alternance au pouvoir.
Bien plus, le nouveau constitutionnalisme africain a, en innovant par des limitations
apportes au mandat prsidentiel, augment les chances dune alternance au pouvoir, cest
dire quil a cr un cadre institutionnel propice la ralisation de lalternance dmocratique
(Paragraphe 1). Cette rvolution constitutionnelle qui vise mettre fin lexercice dune
fonction perptuit481 a galement mis en place des mcanismes de garanties du jeu
politique et surtout lectoral en vue dune rgulation de la comptition lectorale dans le sens
de la transparence et de la sincrit de lexpression du suffrage (Paragraphe 2).

Paragraphe 1 : Les limitations relatives au mandat prsidentiel

Toute socit humaine, loin dtre fige, est en permanente volution. Les nouvelles
constitutions africaines de la fin des annes 1980 sinscrivent dans cette dynamique 482. En
effet, faisant de la Constitution le rceptacle de lvolution historique dune nation, elle est
lexpression des esprances et des projets sinscrivant dans la dynamique dEtat
dmocratique. Il sagissait de dnoncer la prsidence vie483, et surtout, de recadrer la
fonction prsidentielle dans sa conception initiale de mandat.

dsobissance civile au peuple pour rejeter tout pouvoir issue dun putsch ou dun coup dtat ; voir galement
Olivier DUHAMEL, Droit constitutionnel et institutions politiques, op. cit., p. 24.
481
Charles FOMBAD et Nathaniel INEGBEDION, Limites du mandat prsidentiel et leur impact sur le
constitutionalisme en Afrique in Charles FOMBAD et Christina MURRAY, (tudes runies), Fostering
Constitutionalism in Africa, Pretoria, Pretoria University Law Press, 2010, p. 184.
482
Ainsi que lcrit Marie-Elisabeth BAUDOIN, propos de lEurope de lEst lors du passage une nouvelle
re dmocratique, le moment de la dmocratisation est tributaire de lacceptation du pass pourtant rejet et de
lacceptation dun avenir qui tient compte des aspirations du peuple et surtout de la rgle de droit comme
fondation des nouveaux rgimes. Cf. Marie-Elisabeth BAUDOIN, Le droit constitutionnel et la dmocratie
lpreuve du temps , in Mlanges en lhonneur de Slobodan MILACIC, Dmocratie et libert : tension,
dialogue, confrontation, op. cit., p. 30-54.
483
Abdelfattah AMOR, Lmergence de la dmocratie dans les tats du tiers-monde : le cas des Etats
africains , in Les nouvelles Constitutions africaines : la transition dmocratique , Presses de lIEP de
Toulouse, Avril 1995, p.13-15. Voir pour une tude complte Yves-Andr FAURE, Les Constitutions et
lexercice du pouvoir en Afrique. Pour une lecture diffrente des textes , Politique africaine, n1, janvier 1981,
p. 46. Bernard ASSO, Le chef dEtat africain. Lexprience des Etats africains de succession franaise , Paris,
Albatros, 1976 ; Dmitri-Georges LAVROFF, Les systmes constitutionnelles en Afrique noire : les Etats
francophones , Paris, Pedone, 1976. Jean Du Bois De GAUDUSSON, Quel statut constitutionnel pour le chef
de lEtat en Afrique , in Le nouveau constitutionnalisme , Mlanges en lhonneur de Grard CONAC, Paris,
Economica, 2001, p. 328-329. On peut citer titre illustratif la longvit de certains prsidents africains au
pouvoir : le prsident Flix HOUPHOUET-BOIGNY en Cte dIvoire (1960-1993) ; le prsident Omar

161

Thme : Lalternance dmocratique dans les Etats dAfrique francophone

Ainsi, en levant au rang de principe fondamental de lEtat484 la limitation du mandat


prsidentiel tant dans le temps que dans le nombre (A), les constituants africains des annes
1990 ont fait de ce principe un lment essentiel du nouveau constitutionnalisme485 dans la
dynamique de circulation des lites. Cependant, bien que sanalysant comme un lment
dterminant dans la perspective dune alternance dmocratique486, leur effectivit est
contrarie par une remise en cause permanente (B).

A- La limitation du mandat prsidentiel dans le temps et dans le nombre


Le principe de limitation du mandat prsidentiel487 dans le temps et dans le
nombre488 apparat comme lun des points communs limmense majorit des nouvelles
BONGO ONDIMBA au Gabon (1969-2009) ; le prsident Lansana CONTE (1984- 2008) ; le prsident
Gnassingb EYADEMA au Togo (1967-2005) ; le prsident Sese Seko MOBUTU (1965-1997) ; le prsident
Maaouiya Ould SIDAHMED TAYA (1984-2005) ; le prsident Mathieu KEREKOU au Bnin (11968-1991) ;
le prsident Blaise COMPAOR au Burkina Faso (1987- jusqu ce jour) ; le prsident Paul BIYA au Cameroun
(1982- ce jour) ; le prsident BEN ALI (1987- 2011) ; le prsident Abdoul DIOUF au Sngal (1980-2000)
A ces prsidents rcents, on peut ajouter une liste de Chefs dEtat qui bien quayant cd le pouvoir la suite
dune dmission volontaire ont ralis un long rgne au pouvoir. Ce sont : les prsidents Lopold Sdar
SENGHOR au Sngal, Ahmadou AHIDJO au Cameroun (1958-1982) et Habib BOURGUIBA en Tunisie
(1957-1987).
484
Jrme-Francis WANDJIK Les zones dombre du constitutionnalisme en Afrique , RJPIC, n 3, 2007, p.
269.
485
Charles FOMBAD et Nathaniel INEGBEDION, Limites du mandat prsidentiel et leur impact sur le
constitutionalisme en Afrique , op. cit., p. 185 ; voir galement Babacar KANT, Le constitutionnalisme
lpreuve de la transition dmocratique en Afrique , in ZOETHOUT Carla et als., Constitutionalism in Africa, A
quest for autochtonous principles, Sanders Institut, Gouda Quint-Deventer, Rotterdam, 1996, p. 17 et suivantes.
Il faut toutefois prciser que cest plus la limitation apporte au nombre de mandat qui a le plus fait lobjet dune
attention particulire au niveau de la doctrine africaine.
486
Yawovi KPEDU soutient que la limitation apporte au nombre de mandat prsidentiel sanalyse comme lun
des points du renouveau dmocratique et est perue comme une institution du mcanisme de lalternance
automatique. Cf. Yawovi KPEDU, La problmatique de lalternance au pouvoir dans le dbat constitutionnel
africain , Revue Togolaise des Sciences Juridiques, n 000, janvier- juin, 2010, p. 66.
487
Il faut faire remarquer que le principe de limitation de la dure et du nombre de mandats prsidentiels nest
pas apparu avec lre des processus de dmocratisation. Il a fait lobjet de constitutionnalisation dans un certain
nombre de Constitutions, mme sil ne stait jamais trouv sappliquer. Si en Cte dIvoire la Constitution du
03 novembre 1960 limitait la dure du mandat prsidentiel cinq, le nombre de mandats prsidentiel, malgr la
proclamation du multipartisme (article 7 de la Constitution du 03 novembre 1960), na pas t institutionnalis ;
le parti unique ayant t de fait encourag. Lexamen de la vie politique africaine donnait de constater que dans
la plupart des Etats africains les systmes politiques taient incarns en la personne du Chef de lEtat qui, lui
tout seul, runissait lessentiel du pouvoir ; il recouvrait lespace politique. Voir dans ce sens Jean GICQUEL,
Le prsidentialisme ngro-africain : lexemple camerounais , in Mlanges offerts Georges BURDEAU, Le
pouvoir, Paris, LGDJ, 1977, p. 709. En revanche au Burkina Faso la limitation du nombre de mandat,
lexception du rgime monopartite et prsidentialiste de la premire Rpublique (1960-1966), o le prsident de
la Rpublique tait indfiniment et immdiatement rligible (article 9 de la Constitution de 1960), tous les
autres rgimes constitutionnels qui se sont succds ont institu de manire formelle la limitation du nombre de
mandats prsidentiels. Ainsi, larticle 25 de la Constitution de juin 1970 disposait que le prsident sortant est
rligible ; toutefois, il ne peut exercer plus de deux mandats successifs sans discontinuit . Larticle 14 de la
Constitution de novembre 1977 retient ce principe tout en apportant quelques prcisions : le prsident sortant
est rligible. Nul ne peut exercer plus de deux mandats conscutifs. En tout tat de cause, nul ne peut postuler
un troisime mandat quaprs une interruption effective de cinq ans . Il en va pareillement de la Constitution

162

Thme : Lalternance dmocratique dans les Etats dAfrique francophone

Constitutions africaines des annes 1990. En effet, bien quidentifis une Rpublique, les
systmes politiques africains ont volu sous lemprise du parti unique. Dans la plupart des
tats dAfrique francophone, la vie politique est reste domine par des chefs dEtat rendus
inamovibles par des systmes politiques parti unique. Ceux-ci se croyaient investis dune
mission divine qui les prdestinait une prsidence vie. Laccession au pouvoir dans ce
contexte ne pouvant que relever dune situation de fait, seule la violence constituait le moyen
dy parvenir, quand la transmission du pouvoir ne se faisait pas dans un lan testamentaire489.
Les processus de transition dmocratique des annes 1990 offraient loccasion aux
constituants africains de prvenir toute rsurgence de dinosaures prsidentiels490 . Le
souci, avant tout, tait donc dviter que se renouvelle le phnomne de personnalisation,
voire de patrimonialisation du pouvoir. La volont de combattre le phnomne de longvit
la tte de lEtat491, a donc permis driger la rgle dite du non-continuisme 492 comme
limitation dans le temps du pouvoir. Ce progrs substantiel dont lobjectif semble tre de
contrer toute tentation de providentialisme politique a fait galement de la limitation du
nombre de mandats un principe de promotion de lalternance dmocratique.

1. La limitation du mandat prsidentiel dans le temps


La limitation du mandat prsidentiel dans le temps drivant certainement du rejet du
prsidentialisme ngro-africain493, sinscrit dans une logique de circonscription, voire

du Togo de 1961 qui prvoyait une limitation du mandat prsidentiel deux ; le Sngal en fit autant. En effet,
par une rforme institutionnelle en date du 26 fvrier 1970, la Constitution sngalaise institua un mandat de
cinq ans renouvelable quune seule fois. Voir dans ce sens Ibrahima FALL, La rforme constitutionnelle du 26
fvrier 1970 , Penant, 1971, p. 104. Au Mali, la Constitution de 1974 prvoyait une limitation du nombre de
mandats prsidentiels. Il en va pareillement de la Centrafrique o la constitution de 1989 prvoyait elle aussi un
sexennat renouvelable une seule fois. Voir Ismala Madior FALL, Le pouvoir excutif dans le
constitutionnalisme des Etats dAfrique, op. cit., p. 169.
488
Bien au-del, les restrictions apportes dans le renouvellement du mandat prsidentiel prend galement en
compte lge la candidature prsidentielle. Celui-ci fera objet de limitation tant dans les dispositions
constitutionnelles que dans les codes lectoraux.
489
Voir El Hadj MBODJ, La succession du chef de ltat en droit constitutionnel africain. Analyse juridique et
impact politique, op. cit., juin 1991, 532 p.
490
Franois HERVOUET, Le processus de concentration des pouvoirs par le prsident de la Rpublique au
Gabon , Penant, janvier-mars 1983, p. 3- 25.
491
Alain Didier OLINGA, La constitution de la Rpublique du Cameroun , Yaound, Presses de lUCAC, Les
Editions Terre Africaine, 2006, p. 73.
492
Bernard CHANTEBOUT, Droit constitutionnel et science politique , 12e dition, Paris, Armand Colin,
1995, p. 134.
493
Jean GICQUEL, Le prsidentialisme ngro-africain : lexemple camerounais , in Mlanges offerts
Georges BURDEAU, Le pouvoir, Paris, LGDJ, 1977, p. 709.

163

Thme : Lalternance dmocratique dans les Etats dAfrique francophone

dencadrement de la fonction prsidentielle. Elle vise en fait abrger la longvit au pouvoir,


non en recourant la violence494, mais circonscrire la fonction prsidentielle dans la dure.
De faon plus prcise, en limitant dans le temps la dure du mandat prsidentiel, la
plupart des constituants dAfrique francophone sest inscrite dans la dynamique de
restauration du mandat comme mcanisme de dlgation de la souverainet495. Cette
dlgation consiste pour les citoyens charger par leurs suffrages un lu, en occurrence le
prsident de la Rpublique, de les reprsenter et dexercer en leur nom la souverainet 496. En
rgle gnrale, les constituants africains francophones ont opt pour une mandature restaurant
le quinquennat.
Tirant en effet les enseignements dun pass fait de monolithisme et de la conception
quasi divine de dtenteur du pouvoir excutif, le mandat prsidentiel sest transform en rgne
prsidentiel. Il a fallu attendre la vague de dmocratisation des annes 1990 pour voir le
mandat revtir son sens vritable, cest--dire devenir une relle dlgation de pouvoir qui
peut tre retire la fin de la mandature selon lexpression souveraine du peuple. Si les
prsidents Lopold Sdar SENGHOR du Sngal et Ahmadou AHIDJO du Cameroun ont,
aprs respectivement vingt ans et vingt-deux ans dexercice du pouvoir, volontairement quitt
le pouvoir, en se faisant toutefois remplacer par des dauphins constitutionnels497, il en va
diffremment de la plupart des chefs dEtats dAfrique francophone.
Le mythe dindispensabilit a renforc la confiscation du pouvoir, il a lev certains
chefs dEtat au rang dinstitution, de prsident vie, excluant alors le peuple comme
dtenteur de la lgitimit. Les prsidents Flix HOUPHOUT-BOIGNY en Cte dIvoire,
Eyadema GNASSINGB au Togo tout comme Omar BONGO ONDIMBA au Gabon en sont
des exemples illustratifs. Le cas le plus clbre fut celui du prsident centrafricain. Par une
494

Voir Michel Louis MARTIN, Armes et politique : le cycle de vie du militarisme en Afrique noire
francophone , in Daniel BACH et Anthony KIRK-GREENE, (Etudes runies), Etats et socits en Afrique
francophone, Paris, Economica, 1993, p.89-107 ; voir galement Vincent FOUCHER, Difficiles successions
en Afrique subsaharienne : persistance et reconstruction du pouvoir personnel , op.cit., p. 132.
495
Jean GICQUEL et Jean-Eric GICQUEL, Droit constitutionnel et institutions politiques, 25e dition, Paris,
Montchrestien, 2011, p. 130.
496
Thierry DEBARD, Dictionnaire de droit constitutionnel, 2e dition, Paris, Ellipses, 2007, p. 260 ; Voir
galement Jean GICQUEL et Jean-Eric GICQUEL, Droit constitutionnel et institutions politiques, op.cit., p. 130
et 570.
497
Maurice KAMTO, Le dauphin constitutionnel dans les rgimes politiques africains : le cas du Cameroun et
du Sngal , Penant, 1983, p. 257 et suivantes ; Voir galement Momar-COUMBA DIOP et Mamadou DIOUF,
(sous la direction de), Les figures du politique en Afrique. Des pouvoirs hrits aux pouvoirs lus, op. cit.

164

Thme : Lalternance dmocratique dans les Etats dAfrique francophone

rforme constitutionnelle en date du 02 mars 1972, le prsident Jean-Bedel BOKASSA


sautoproclama prsident vie, puis Marchal et enfin Empereur498.
La libert de choix des citoyens ayant t confisque, le changement la tte de
lEtat ne pouvait intervenir que par des procds non participatif recourant soit au systme du
dauphinat constitutionnel, soit aux procds violents comme moyen dabrger cette longvit
au pouvoir. Ds lors, linstitutionnalisation dune clause limitant de faon temporelle la dure
du mandat prsidentiel avait pour enjeu majeur de ramener la fonction prsidentielle dans sa
conception initiale de mandat. Au demeurant, il apparaissait essentiel de faire prendre
conscience aux gouverns quils reprsentaient rellement la source du pouvoir et que les
gouvernants nont pas un titre exclusif (), leur pouvoir procdant uniquement de la
confiance du corps lectoral, exprime travers des lections libres, sincres, rgulires et
transparentes499 .
Bien entendu, il tait question pour le constituant africain francophone des annes
1990 de prvenir, de faon formelle, toute drive prsidentialiste au stade de la
dmocratisation en instituant un mandat bien circonscrit dans le temps500. Ainsi, la
Constitution nigrienne du 9 aot 1999 en son article 36 dispose que le prsident de la
Rpublique est lu pour cinq ans au suffrage universel. Cette disposition constitutionnelle a
t reprise par la Constitution du 25 novembre 2010 en son article 41501.

498

Emmanuel GERMAIN, La Centrafrique et BOKASSA, 1965-1979, Force et dclin dun pouvoir personnel,
Paris, LHarmattan, Etudes africaines, 2000, 285 p.
499
Thodore HOLO, Lesprit de la Constitution , Discours prononc aux Journes de rflexion sur la
Constitution du 11 dcembre 1990, Institut des Droits de lHomme et de Promotion de la Dmocratie : la
dmocratie au quotidien conjointement avec la Chaire Unesco des droits de la Personne et de la Dmocratie les 7
et 8 aot 2006, p. 7.
500
Albert BOURGI, Lvolution du constitutionnalisme en Afrique : du formalisme leffectivit , op. cit., p.
730 ; Ismalia Madior FALL, soutient qu la diffrence de la premire vague du constitutionnalisme ayant
consacr ou suivi lindpendance, celle des transitions vers des systmes politiques plus dmocratiques est dune
innovation majeure dans la mesure o elle a entendu normaliser la dure dune personnalit la magistrature
suprme. Voir Ismala Madior FALL, Le pouvoir excutif dans le constitutionnalisme des Etats dAfrique, op.
cit., p. 163-164 ; Mamoudou GAZIBO, Le no-institutionnalisme dans lanalyse compare des processus de
dmocratisation , Politique et Socits, volume 21, n 3, 2002, p. 139-160.
501
linstar de la Constitution nigrienne, la plupart des constitutions africaines francophones sinscrit dans
cette dynamique. Il en est ainsi de la Constitution togolaise de 2002 en son article 59, de la constitution
bninoise du 11 dcembre 1990 en son article 42, de la constitution mauritanienne du 25 juin 2006 en son article
26 nouveau, de la Constitution du malienne du 25 fvrier 1992 en son article 30. La Constitution malgache du 11
dcembre 2010 en son article 45 a maintenu la dure du mandat cinq ans. Il en va pareillement du CongoBrazzaville (article 68 de la Constitution du 15 mars 1992), de la Rpublique dmocratique du Congo (article 70
de la Constitution du 18 fvrier 2006).

165

Thme : Lalternance dmocratique dans les Etats dAfrique francophone

Par contre si la dure du mandat prsidentiel a t circonscrite dans le temps, il reste


que dans certains tats, objets de notre tude, le constituant ait opt pour un mandat un peu
plus long, un septennat. Il sagit du Gabon, - article 9 de la Constitution du 26 mars 1991
modifi en aout 2003502 -, du Cameroun, article 6 de la Constitution de janvier 1996. Certains
tats par contre sont revenus sur le septennat et ont formalis le quinquennat. Au Sngal,
lors de la concertation sur la rforme du systme lectoral en 1992 qui avait dbouch sur une
rvision de la Constitution, le quinquennat fut remplac par le septennat ; mais, une rvision
intervenue le 22 janvier 2001, aprs la premire alternance, a ramen le mandat prsidentiel
cinq ans. Cest galement le cas de la Cte dIvoire ; une rvision constitutionnelle intervenue
en juillet 1998 allongea la dure du mandat prsidentiel de cinq sept ans503, avant que la
Constitution de 1er aot 2000 en son article 35 la ramne cinq ans. Il en va pareillement du
Burkina Faso qui, aprs une valse de rvision constitutionnelle a fini par ramener la dure du
mandat prsidentiel cinq ans - article 37 de la Constitution rvis par la loi n 003-2000/AN
du 11 avril 2000. La Guine-Conakry quant elle, aprs une valse de modification504, le
constituant guinen en 2010 est revenu une dure du mandat prsidentiel 5 (cinq) ans.
Au regard de lvolution du contexte politique africain, une telle limitation apparat
ncessaire dautant quelle raffirme la volont de circonscrire la fonction prsentielle dans le
temps. On peut, en adhrant aux propos dIsmala Madior FALL, dire qu la typologie
htrogne des anciens rgimes succde une typologie plus homogne qui se ramne
principalement au quinquennat et accessoirement au septennat505 . Dailleurs la Rpublique
Dmocratique du Congo a lev ce principe au rang de norme supra-constitutionnelle, une
manire de sopposer toute rvision de la dure du mandat prsidentiel (article 220 alina 1
de la Constitution de 2006).

502

Au Gabon, aprs une valse de rvision successive qui a fait osciller la dure du mandat prsidentiel entre sept
et cinq ans, le constituant gabonais a fini par retenir la dure de sept ans (article 9 de la constitution rvis par la
loi n 13/2003 du 13 aot 2003).
503
Voir Basile KOBY, La rvision constitutionnelle du 02 juillet 1998 en Cte dIvoire et le
prsidentialisme , Revue Tunisienne de Droit, 1999, p. 271 et suivantes.
504
La Constitution du 23 dcembre 1990 en son article 24 initial avait opt pour six (6) ans avant que la rvision
opre constitutionnelle, le dcret D/2002/48/PRG/SGG du 15 mai 2002, promulguant la loi constitutionnelle
adopte par rfrendum du 11 novembre 2001, Journal Officiel du 10 mai 2002, ramne la dure du manadat
prsidentiel sept (7) ans.
505
Ismala Madior FALL, Le pouvoir excutif dans le constitutionnalisme des tats dAfrique , op.cit.,
p. 164. Voir galement Albert BOURGI, Lvolution du constitutionnalisme en Afrique : du formalisme
leffectivit , RFDC, n 52, 2002, p. 730.

166

Thme : Lalternance dmocratique dans les Etats dAfrique francophone

Au total, la limitation du mandat prsidentiel dans le temps relve dune volont des
constituants dAfrique francophone de consolider un principe dmocratique, celui qui fait du
peuple le vritable baromtre du pouvoir. Il sagit en fait de rsoudre une contradiction
majeure des systmes politiques africains, celle du titulaire de la souverainet et de la
responsabilit des gouvernants devant le peuple. On peut dire que cette limitation sinscrit
dans une perspective de promotion de la libert de choix reconnue au peuple en dmocratie
pluraliste. Elle permet aux citoyens de peser dans le processus dmocratique en Afrique. Ce
principe ne saurait bien entendu tre une ralit sans son corollaire de limitation du nombre de
mandat deux perue comme un moyen de promouvoir une ventuelle alternance
dmocratique.

La limitation du nombre de mandats prsidentiels, un principe de promotion de


lalternance dmocratique
La limitation du nombre de mandat prsidentiel dans le cadre du nouveau
constitutionnalisme africain, considre comme un verrou constitutionnel contre la
monarchisation des Rpubliques, sinscrit dans une dynamique de lutte contre la prsidence
vie506. Elle traduit en effet le souci non seulement de prserver les acquis dmocratiques des
annes 1990 par une limitation de la rligibilit indfinie, mais galement dviter que se
renouvelle le phnomne de la personnalisation et de la monopolisation du pouvoir. Pour El
Hadj Omar DIOP, la limitation du nombre de mandats prsidentiels visait en fait viter une
rsurgence des effets pervers du prsidentialisme manifests par le phnomne de la
conservation et de la prennisation du pouvoir dun homme507.
La conscration en effet de la limitation du nombre de mandats prsidentiels entendue
comme un moyen de prvenir lmergence dune nouvelle gnration de chefs dtat
inamovibles508, a t lune des innovations majeures des processus dmocratiques du dbut
506

Augustin LOADA, La limitation du nombre de mandats prsidentiels en Afrique francophone , Revue


lectronique Afrilex, n 3, 2003, p. 139-162.
507
El Hadj Omar DIOP, Autopsie dune crise de succession constitutionnelle du chef de lEtat en Afrique.
Lexprience togolaise (5-26 fvrier 2005), Politeia, n 7, 2005, p. 129 ; El Hadj Omar DIOP, Partis politiques
et processus de transition dmocratique en Afrique noire, op. cit., 2006, p. 584 ; Charles FOMBAD et Nathaniel
INEGBEDION, Limites du mandat prsidentiel et leur impact sur le constitutionalisme en Afrique , op. cit.,
p. 185 et suivantes.
508
Augustin LOADA, La limitation du nombre de mandats prsidentiels en Afrique francophone , op. cit., p.
142 ; Andr TCHOUPIE, La suppression de la limitation du nombre de mandats prsidentiels au Cameroun :
analyse de la bifurcation de la trajectoire dune politique institutionnelle , Revue africaine des relations
internationales, Volume 12, n 1et 2, 2009, p. 5-37.

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