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Hispanidad e a fraternidade hispano-americana: debates raciais

e guerra de 1898 na virada do sculo XIX para o XX *


REGIANE GOUVEIA**
Fundao Oswaldo Cruz
Resumo: Em fins do sculo XIX e incio do XX proliferaram intensos debates raciais, na
Europa e na Amrica, entre os defensores da raa anglo-saxnica e os da raa latina. Esses
debates, aliados ao resultado da guerra hispano-americana, em 1898, colaboraram para
o surgimento da hispanidad, comunidade espiritual imaginada entre Espanha e Amrica
Hispnica. O objetivo desse artigo analisar como a derrota espanhola para os Estados
Unidos contribuiu para o processo de retomada das relaes entre a antiga metrpole e as
ex-colnias, promovendo um intenso intercmbio entre intelectuais de ambos os lados do
Atlntico, atravs da valorizao da tradio hispnica. Mostraremos como o resultado da
guerra hispano-americana, potencializou esse debate e colaborou para, posteriormente, o
surgimento da hispanidad, entendida aqui como uma expresso das ideias raciais.
Palavras-chave: Hispanidad; Debates raciais; Guerra hispano-americana.
Abstract: In the late-nineteenth and early-twentieth centuries, intense racial debates
between defenders of the Anglo-Saxon race and supporters of its Latin counterpart
proliferated in both Europe and the Americas. These debates, linked to the outcome of
the 1898 Spanish-American War, contributed to the rise of the concept of hispanidad, an
imagined spiritual community between Spain and Hispanic Latin America. This article
analyzes how the Spanish defeat to the United States contributed to the process the renewal
of relations between the old metropolis (Spain) and its ex-colonies in the Americas. These
newfound alliances promoted an intense exchange between intellectuals from both sides of
the Atlantic through the valorization of the Hispanic tradition. This article demonstrates
how the outcome of the Spanish-American War gave rise to this debate and contributed to
the ascendance of hispanidad, understood here as an expression of racial ideas.
Keywords: Hispanidad; Racial debates; Spanish-American War.

Recebido em 16 de agosto de 2015 e aprovado para publicao em 26 de setembro de 2015.


Doutoranda no Programa de Ps-graduao em Histria das Cincias e da Sade da
Fundao Oswaldo Cruz (FIOCRUZ). Desenvolve a pesquisa Amrica Latina Enferma:
racismo, positivismo e hispanidad no pensamento poltico latino-americano em fins do sculo
XIX e incio do XX. Bolsista do PDSE/CAPES. E-mail: regiane_gouveia@yahoo.com.br.
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m meados do sculo XIX, o desenvolvimento das cincias, nos


mais variados mbitos,1 proporcionou grande entusiasmo entre a
intelectualidade europeia e americana. As descobertas que surgiam,
sobretudo na biologia, na qumica e na medicina, no apenas propiciaram
significativos xitos nessas reas, como tambm passaram a ser aplicadas
para explicar o homem e a sociedade. O discurso cientfico foi utilizado para
respaldar velhas teorias e justificar preconceitos que vinham de longa data.
A partir disso, o racismo ganhou uma justificao biolgica, que impunha
a determinados grupos humanos uma inferioridade inata e que, de acordo
com algumas dessas ideias, jamais seria redimida (GOULD, 1999, p. 18).
Nesse contexto, o desenvolvimento cientfico tornou-se sedutor,
principalmente para a intelligentsia latino-americana, em funo de
representarem oportunas formas racionais de tratar o mundo social e
natural, sem os inconvenientes das consideraes religiosas tradicionais
(STEPAN, 2005, p. 50). Os intelectuais estudaram entusiasmados os
trabalhos de importantes tericos europeus, como Herbert Spencer,
Ludwig Gumplowicz, Gustave Le Bon, entre outros, e adotaram a cincia
como uma forma de conhecimento progressista.
Em 1857 Spencer publicou a obra Do Progresso: Sua lei e sua causa, na
qual procurava explicar a evoluo do universo, partindo da ideia de que
haveria uma causa comum do progresso que se daria em todas as instncias,
tanto astronmica, geolgica, orgnica, social e econmica. Spencer inspirouse nos estudos do naturalista russo2 Karl Ernst Von Baer (1792-1876) e sua
formulao sobre a evoluo orgnica pensada exclusivamente para o plano
da biologia animal e vegetal que propunha que todo organismo consistiria
em uma mudana do homogneo para o heterogneo e do simples para o
composto e esta constante transformao que constitua uma lei. Spencer

No sculo XIX houve uma proliferao de inventos com os desenvolvimentos na


qumica, na fsica e na biologia. Nesse momento, surgiu o motor de exploso, o telefone, o
microfone, a radiotelegrafia, a lmpada eltrica, o transporte pblico mecanizado, a mquina
de escrever, uma intensa circulao de notcias impressas a baixo custo, as primeiras fibras
sintticas, a seda artificial, o plstico sinttico. E muitas dessas novidades surgiram em um
transcurso de quinze anos, entre 1867 e 1881 (BARRACLOUGH, 1964, p. 45).
2
Karl Ernst von Baer nasceu na atual Estnia que na poca fazia parte do Imprio Russo.
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se apropriaria dessa formulao para aplic-la na compreenso de outros


fenmenos (no biolgicos), denominados por ele de super orgnicos,
como os fenmenos culturais, sociais e humanos. Da mesma forma que o
progresso ficava evidenciado na histria biolgica, para Spencer (2002, p.
9-10) ele tambm se apresentaria no desenvolvimento do ser mais moderno
e mais heterogneo de todos: o homem.
Em 1883, o austraco Ludwig Gumplowicz (1838-1909) publicou
A Luta de Raas: estudos sociolgicos. Nessa obra, a raa foi tomada como
categoria explicativa primordial de todos os processos humanos. Esse autor
percebia que o destino da humanidade era conduzido por um constante
combate entre as raas, cujo resultado seguia uma regra clara, o elemento
tnico mais poderoso sobressaa e logo impunha o seu domnio sobre as
demais (GUMPLOWICZ, 1939, p. 362).
Uma dcada depois de A luta de raas, Gustave Le Bon (1841-1931)
publicou a obra Leis psicolgicas da evoluo dos povos (1894), que exerceu uma
grande influncia no pensamento europeu e latino-americano. Neste livro o
escritor francs defendia que os caracteres psicolgicos seriam determinantes
nas raas e que, portanto, a histria de um povo e sua civilizao derivaria
desses critrios (LE BON, 1910, p. 8). O autor estabeleceu hierarquias entre
os grupos sociais, que em sua opinio poderiam ser divididos em quatro
raas, de acordo com as suas caractersticas psicolgicas gerais: primitivas,
inferiores, mdias e superiores. Entre as raas primitivas estariam as que
no possuam cultura, como os habitantes da Terra do Fogo, no extremo
sul da Amrica, e os australianos. Logo aps, as raas inferiores estariam
representadas pelos negros, que embora capazes de noes de civilizao,
nunca teriam abandonado o estado de barbrie. Entre as raas mdias
se encontrariam os chineses, os mongis e os semticos, que teriam sido
superados pelos indo-europeus, principais representantes das raas
superiores, construtores de civilizaes capazes de desenvolver as artes, as
cincias e as indstrias (LE BON, 1910, p. 32).
Essas concepes acabaram contribuindo para que tanto a histria
da Europa como as suas tenses polticas fossem aos poucos sendo
identificadas como decorrentes das lutas entre diferentes raas europeias
(QUIJADA, 1997, p. 597). Essa situao se refletia de forma geral no

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pensamento europeu ocidental e encontrou terreno frtil nos pases


que passavam por crises decorrentes de polticas desastrosas, como por
exemplo, a Frana, que aps a Guerra Franco-Prussiana (1870-1871), e a
consequente perda dos territrios de Alscia e Lorena, mergulhou em uma
grave crise nacional (MARROYO, 2000, p. 133).
As doutrinas raciais que surgiram no sculo XVIII baseavam-se
em trs pressupostos fundamentais: o primeiro partia da ideia de que os
homens pertenciam a diferentes grupos denominados de raas. Cada
raa seria composta por homens que possuam alguma unidade fsica, que
determinariam caractersticas psicolgicas e culturais; o segundo se refere
ideia de que o indivduo era determinado pelo grupo que pertencia,
por ltimo, a defesa de uma hierarquia entre as raas. Essa hierarquia foi
estabelecida a partir dos estudos da histria das sociedades europeias, que,
de acordo com os tericos raciais, revelavam uma inferioridade de outros
povos, pertencentes a outras raas em relao aos europeus (RAMOS;
MAIO, 2010, p. 29).
No toa, no final do sculo XIX, milhares de ocidentais,
influenciados por idelogos do perodo, acreditavam que o progresso e
o poder estavam estritamente relacionados com as caractersticas raciais.
Eram essas que determinariam os triunfos e fracassos dos povos (BIAGINI,
2000, p. 44). Diversas obras publicadas nesse perodo, dialogando com
essas ideias, procuraram assinalar a superioridade anglo-saxnica frente aos
latinos. Em quoi tient le supriorit des Anglo-Saxons? (1897), por exemplo,
o francs Edmond Demolins (1852-1907) afirmou a inferioridade e a
decadncia da raa latina e mestia, em contraposio ao desenvolvimento
material dos anglo-saxes (MARROYO, 2000, p. 133).
Seguindo uma abordagem prxima de Demolins, outro francs,
Lon Bazalgette (1873-1928) publicou, em 1903, Le problme de lavenir latin,
no qual fazia reflexes por um vis organicista e procurava demonstrar a
necessidade de se regenerar a essncia latina. Esta teria sido, segundo ele,
corrompida pela mistura de raas e impedida de alcanar a modernizao.
Para Bazalgette, a situao na qual os povos latinos se encontravam s
poderia ser resolvida a partir de um drstico processo de deslatinizao.
Tal processo comearia pela reconstituio corporal de uma raa cada

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e degenerada, essa se daria por meio da educao das crianas, a mesma


utilizada na criao de cavalos (BIAGINI, 2000, p. 47).
Aps essas medidas, uma leva de eugnicos3 seria enviada aos pases
mais adiantados de modo a ser integrados a sociedade, para lavar o crebro
latino. Por fim, juntamente com a reforma fsica e mental, ocorreria a
purificao religiosa, para acabar com os resqucios do catolicismo. Seguindo
esse programa, segundo Balzagette, o processo de deslatinizao reverteria o
estado de degenerao em que os latinos se encontravam, visto que a lei da
sobrevivncia exigia que os inteis fossem eliminados, bem como as naes
anacrnicas submeter-se-iam as mais adiantadas (BIAGINI, 2001, p. 15).
No mbito desses debates, as teorias sobre a inferioridade e a
decadncia da raa latina no ficaram sem respostas. Diversos intelectuais,
adeptos do latinismo, se empenharam em demonstrar o contrrio do que
era afirmado a respeito da raa latina, destacando suas virtudes. O uruguaio
Victor Arreguine (1863-1924), por exemplo, publicou, em 1900, a obra En
qu consiste la superioridad de los latinos sobre los anglosajones, na qual fazia um
juzo depreciativo dos ingleses e exaltava a raa latina.
Dentro do ramo latino abriu-se espao para a exaltao da raa
ibrica, associada nobreza, honradez e generosidade. O chileno Alberto
del Solar (1860-1920), por ocasio da guerra hispano-americana, em 1898,
se levantou contra a doutrina Monroe, que designava como um simples
instrumento do destino manifesto ianque. Solar estabeleceu diferenas
entre a Espanha e os Estados Unidos, caracterizando o pas ibrico
como descobridor de mundos e civilizador de raas. A Espanha, por sua
generosidade, de acordo com o autor, foi capaz de oferecer seu sangue, sua
religio, sua astcia e suas leis e ao transmitir tudo isso, acabou transferindo
parte de su propia vida, debilitando suas foras e consumindo a si mesmo.
Em contraposio, os Estados Unidos so caracterizados como um pas
soberbo e ingrato, que olharia os vizinhos do Sul, como semisselvagens,
despus de recibir de aquella a quien hiere hoy, el benefcio de la existencia

Higiene Racial e Cincia do aperfeioamento humano foram algumas formas utilizadas


para se referir eugenia, movimento cientfico e social que se desenvolveu na Europa em fins
do sculo XIX e incio do XX, e que logo ganharia ampla adeso na Amrica.
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en el suelo donde mora, viven all destinados a desarrollarse a expensas de


todo lo que le circunda (SOLAR apud BIAGINI, 2000, p. 52).
Muitas obras publicadas nesse perodo procuraram explicar a
difcil situao em que os pases de origem latina se encontravam, devido
as derrotas sofridas frente a pases anglo-saxes, como: a Guerra FrancoPrussiana (1871); a guerra da Itlia na Etipia (1896);4 o ultimatum ingls
de 1890 que colocou fim ao projeto portugus de um grande imprio na
frica austral, da costa atlntica costa do ndico (MATOS, 2001, p. 150) e;
em 1898 a derrota espanhola para os Estados Unidos. Tais acontecimentos
foram percebidos como evidncias da inferioridade latina. Em um momento
em que a dicotomia entre as raas era corrente, fazer parte de uma ou outra
raa trazia implicaes significativas. Esse debate no ficou limitado s
fronteiras europeias, logo ganhou espao em terras americanas. Por um
lado, contava com um grande representante da raa anglo-saxnica, que
vinha despontando como potncia imperialista, e por outro, com outras
dezenas de representantes da raa latina, que naquele perodo, de acordo
com algumas interpretaes, parecia confirmar a decadncia dessa raa.
Apresentado, em linhas gerais, o debate intelectual que perpassou
o sculo XIX e incio do XX, examinaremos adiante as implicaes da
guerra hispano-americana no desenrolar dessa discusso. Mostraremos
tambm como a vitria norte-americana sobre a Espanha contribuiu para a
retomada das relaes entre os pases hispano-americanos e a ex-metrpole,
o que levaria posteriormente, ao surgimento da hispanidad, vista como uma
expresso das ideias raciais.
A hispanidad
Os avanos cientficos no sculo XIX permitiram que temas
envolvendo a disputa de raas ganhassem amplo espao nas esferas poltica
e intelectual, tanto na Europa quanto na Amrica. O debate travado entre
A derrota da Itlia na Batalha de Adwa, em 1896, pela Etipia, tambm fortaleceu a ideia
da decadncia da raa latina.
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os defensores da raa latina e os da raa anglo-saxnica teve uma influncia


significativa na produo de vrios intelectuais da poca. Naquele momento
em que alguns pases da Europa se encontravam em crise, em meio luta
pela emancipao do Caribe e ao receio da poltica expansionista norteamericana, intensificaram-se as conjeturas acerca da superioridade ou
inferioridade dos povos latinos frente aos anglo-saxes.
Na Amrica, em fins do sculo XIX, a Espanha ainda conservava
como colnias Cuba e Porto Rico, que embora houvesse dcadas lutassem
pela independncia, ainda permaneciam sobre o domnio espanhol.5 Em
1895 explodiu mais uma revolta em Cuba, liderada por Jos Mart (18531895), que pereceu nos primeiros meses de luta. A guerra se estenderia por
mais trs anos, at que os Estados Unidos intervissem. Logo da entrada do
gigante do norte, a Espanha foi facilmente vencida. Alm de perder as
ltimas possesses na Amrica, o pas ibrico, no tratado de Paris, assinado em
dezembro de 1898, teve que renunciar tambm a Ilha de Guam e as Filipinas
no Pacfico. Aps essa derrota, surgiu na Espanha um grupo de intelectuais
que ficaram conhecidos como a Gerao de 98 ou regeneracionistas.6
Essa gerao foi marcada pelo pessimismo e surgia em um momento
em que a palavra intelectual ganhava novos significados, principalmente na
Espanha e na Frana, onde homens de cincia e cultura comeavam a intervir
no debate pblico por meio de manifestos e da imprensa.7 A gerao de 98,
diante do desastre, maneira como se referiam derrota espanhola, procurou
analisar as causas da catstrofe que se abatera sobre o antigo imprio, isto
, o que teria levado a Espanha situao de decadncia que se encontrava.

A respeito da guerra hispano-cubano-norte-americana ver o trabalho de Manuel Moreno


Fraginals que aponta importantes antecedentes das relaes de Cuba com a Espanha, antes
de 1895. Esse autor chama a ateno para que a guerra de 1898 no foi apenas um conflito
entre Espana e Estados Unidos, mas uma guerra que ocorreu em meio a outra guerra
(MORENO FRAGINALS, 2004, p. 15).
6
Cabe ressaltar que muitos intelectuais que foram associados a esta gerao negavam a
existncia da mesma.
7
Essa mudana na palavra intelectual guarda relao com o conhecido caso Dreyfus, que
levou intelectuais a se manifestarem publicamente, a partir da carta de Emile Zola, Jaccuse
dirigida ao ento presidente da Frana, Flix Faure, em 13 de janeiro de 1898, no jornal
LAurore (MARROYO, 2000, p. 134).
5

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Nessa perspectiva, os intelectuais espanhis, diante da crise na qual


a Espanha se viu envolvida, se uniram tendo em vista a regenerao de seu
pas. Essa regenerao viria, segundo eles, atravs da modernizao, sem,
contudo, negar a identidade. Alm das condies materiais, tais intelectuais
propunham uma regenerao espiritual da raa hispnica, entendida em
um vis cultural, da a defesa da hispanidad.8 Dentre os nomes associados
a esta gerao esto: Miguel de Unamuno (1864-1936), Ramiro de Maeztu
(1875-1836), Jos Martnez Ruiz (1873-1967) (conhecido como Azorn),
Angl Ganivet (1865-1898), Antonio Machado (1875-1939) e Jos Ortega y
Gasset (1883-1955) (CAPELATO, 2003, p. 39-40).
A guerra hispano-americana acabou tendo efeitos paradoxais na
Amrica Latina. Se por um lado a derrota espanhola fazia com que se
intensificassem as propostas de adoo do modelo de desenvolvimento
norte-americano, por outro, tambm contribuiu para a criao de uma
imagem negativa dos Estados Unidos, e levou a uma aproximao entre os
pases hispano-americanos e a Espanha. Desde as guerras de independncia
as relaes entre os dois lados do Atlntico estavam estremecidas. Segundo
Eduardo Devs (2001, p. 33), a definio de um inimigo comum propiciou
o surgimento de uma rede de solidariedade que criava laos de identidade
mediante sensibilidades comuns.
Dessa forma, a guerra hispano-americana, em 1898, de acordo com
Mnica Quijada, acentuou ainda mais a polaridade entre latinos e anglosaxes, o que revelou uma grande capacidade convocatria. Diversos
atos pblicos e levantamentos populares foram realizados em defesa da
latinidade. O centro das discusses na poca no era a independncia
cubana, mas a oposio Espanha/Estados Unidos, latinos/anglo-saxes
(QUIJADA, 1997, p. 596). O jornal colombiano El Viga, em abril de 1898,
afirmara em apoio Espanha que:
el hecho de que la barbarie, la corrupcin y la anarqua
se hayan colocado del lado de Espaa, no [les] impide
rendir homenaje a la heroica nacin y desear su victoria.

Sobre a hispanidad e a gerao de 1898 ver: CAELLAS (2011).

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Que Cuba sea libre, pero que Espaa nunca perezca (El
Viga apud QUIJADA, 1997, p. 602).

Para Antonio Mitre (2010, p. 219), a derrota espanhola teria levado


a gerao de 1898 a um ato de introspeco e reflexo circunstanciada
sobre as causas da catstrofe. E, a partir disso, surgiram correntes hispanoamericanistas que tinham em vista a valorizao da antiga metrpole, o
que contribuiu para um intercmbio de ideias entre as ex-colnias e a exmetrpole. Formava-se assim uma rede que estimulava o contato entre
os intelectuais hispano-americanos e espanhis permitindo um intenso
dilogo. O proeminente poeta nicaraguense Ruben Daro (1867-1916),
correspondente do jornal argentino La Nacin, em 1898 viajara Espanha
e, no caminho, exaltou a antiga metrpole em uma crnica:
De nuevo en marcha, y hacia el pas maternal que el
alma americana americano-espaola ha de saludar
siempre con respeto, ha de querer con cario hondo.
Porque si ya no es la antigua poderosa, la dominadora
imperial, amarla el doble; y si est herida, tender a ella
mucho ms (DARO apud DEVS, 2001, p. 23).

L, entrou em contato com Miguel de Unamuno, que foi um dos


regeneracionistas que mais contriburam para a rede de intelectuais que se
formara. Esse escritor, na primeira dcada do sculo XX, se correspondia
com vrios hispano-americanos, comentava suas obras e estimulava a
circulao dessas e de pessoas interessadas pelo tema ibrico e americano
(DEVS, 2001, p. 24). Ele tambm contribuiu para a divulgao de obras
americanas na Espanha, que na poca eram vistas com desconfiana
e desprezo por muitos dos seus conterrneos. Po Baroja, associado
gerao de 1898, escrevera de modo desrespeitoso sobre o Novo Mundo.
Este autor deixou claro a falta de simpatia que sentia tanto pelos hispanoamericanos, quanto por sua produo intelectual. Fez crticas Sarmiento,
Manuel Ugarte, Jos Ingenieros e Ricardo Rojas, declarando: Qu oleada
de vulgaridad, snobismo, chabacanera nos h venido de Amrica! (BAROJA apud
ALAZRAKI, 1996, p. 756).

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Unamuno no compartilhava dessa opinio, incentivou a unidade


do mundo hispnico e defendeu a existncia de laos sanguneos entre
a Espanha e a Amrica Hispnica, ressaltando a importncia de que se
conhecessem mutuamente e os benefcios que poderiam sobrevir com a
aproximao espiritual entre as duas margens do Atlntico. Rafael Altamira
(1866-1951) tambm estimulou a aproximao e o desenvolvimento de
polticas culturais, com o intuito de recuperar o prestgio espanhol nas antigas
colnias, persuadindo-as da possibilidade de conviver espiritualmente
(DEVS, 2001, p. 31).
Por quase um ano, entre 1909 e 1910, Rafael Altamira proferiu
conferncias na Argentina, Uruguai, Chile, Peru, Mxico e Cuba, entrevistouse com personalidades da cultura e da poltica, interviu em colquios com
especialistas americanos sobre metodologia da histria, aspectos jurdicos,
organizao universitria, reforma social e temas variados de histria da
Espanha. Tambm transmitiu todas as reflexes e realizaes reformistas
levadas a cabo na Universidade de Oviedo, de onde procedia, com o desejo
de mostrar uma Espanha moderna e insistindo no interesse isento de
quaisquer resqucios de colonialismo da Espanha pela Amrica (CALLE
VELASCO, 2004, p. 157).
Essa insistncia em deixar claro uma amizade desinteressada por parte
da Espanha, pode estar ligada ao fato de que ainda, em 1864, esse pas no
reconhecia o Peru como nao independente.9 Nesse momento ocorreu um
conflito entre o pas andino e a ex-metrpole quando uma esquadra militar
espanhola capturou as ilhas guaneras de Chincha, sob o argumento de que
a justia peruana teria sido negligente em relao a um incidente, ocorrido,
no ano anterior, na fazenda de Talambo. Nesse episdio, um trabalhador
espanhol foi assassinado e outros quatro ficaram feridos em uma agresso que,
segundo a Espanha, teria sido promovida pelo fazendeiro. Alm disso, esse
pas reivindicava dvidas no pagadas pelo Peru Real Hacienda espanhola,
antes da independncia. As negociaes desse conflito foram longas e tensas
(CONTRERAS; CUETO, 2013, p. 153).

Apesar de a trgua na guerra ter ocorrido em 1826.

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O Peru acabou cedendo a muitas das exigncias espanholas,


inclusive o reconhecimento da dvida de dcadas antes, atravs do Tratado
Vivanco-Pareja. Em funo disso, houve uma revolta armada liderada pelo
coronel Mariano Ignacio Prado Ochoa (1826-1901). O novo governo no
reconheceu o Tratado firmado com a Espanha e em aliana com o Chile,
que tambm fora ameaado pela esquadra espanhola, declararam guerra
antiga metrpole, em 1866. No demorou e Equador e Bolvia tambm
se uniram ao Peru e ao Chile. Poucos meses depois, a Espanha se retirou
do conflito, mas antes bombardeou os portos de Valparaso, no Chile e de
Callao, no Peru (CONTRERAS; CUETO, 2013, p. 155).
Tal conflito fez com que reacendessem as desconfianas das excolnias espanholas em relao a ex-metrpole. Em um momento em que o
imperialismo europeu, principalmente na frica e frica, deixava os pases
latino-americanos alertas em relao aos perigos que tambm poderiam
sobrevir para esse continente.10 No por acaso, em alguns momentos a
hispanidad foi percebida com desconfiana por parte de intelectuais latinoamericanos, o cubano Fernando Ortiz (1881-1969), por exemplo, criticou
a Rafael Altamira e outros intelectuais comprometidos com o hispanoamericanismo. Para ele, a Espanha tinha um projeto neoimperialista,
embora ressaltasse que se tratava de um neoimperialismo manso por ser
apenas intelectual e econmico (CALLE VELASCO, 2004, p. 158).
Contudo, aps a derrota espanhola, segundo Devs, a imagem que a
Espanha passou a ser vista pelos hispano-americanos estava associada a um
pas humilhado, enfermo e decadente. O que teria levado a uma mudana na
percepo da antiga metrpole, tornando-a mais acessvel e mesmo sensvel.
Com efeito, por ocasio da guerra, a Argentina, o Chile e o Uruguai, em
solidariedade Espanha, ofereceram homens e dinheiro para auxiliar no
conflito, apesar dos governos dos respectivos pases terem procurado se
manterem neutros. A opinio pblica, contrariando essa neutralidade, fez atos
e buscou levantar fundos para ajudar o pas ibrico (DEVS, 2001, p. 23).

Muitos escritores do perodo chamaram a ateno para isso desde o final do sculo XIX,
entre eles o cubano Jos Mart e o venezuelano Csar Zumeta e, no sculo XX, o brasileiro
Manoel Bomfim e o peruano Francisco Garca Caldern.
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No dia 2 de maio de 1898, ocorreu um ato no Teatro Victoria de


Buenos Aires, que tinha em vista tanto repudiar a interveno estadunidense
na guerra, quanto levantar fundos de ajuda Espanha. Esse ato iniciou com
o hino nacional argentino, foi seguido pela Marselhesa, as Marchas Reais
da Itlia e da Espanha, o preldio de La Dolores e a Marcha de Cdiz.
Roque Senz Pea e Paul Groussac se pronunciaram e escreveram versos
que foram lidos pelo Cnsul italiano, intitulado Per la Spagna, canzone
di guerra proclamando a Espanha como herdeira da grandeza de Roma
(QUIJADA, 1997, p. 596).
Jlio Snchez Gmez analisou, por meio dos jornais da poca, como a
imprensa na Amrica Latina percebeu a guerra hispano-americana. Em jornais
da Colmbia, do Uruguai e da Argentina, entre os anos de 1898 e 1906, houve
muitas demonstraes de apoio Espanha e rechao aos Estados Unidos.11
Diferente do que aconteceu no Brasil, onde a imprensa foi majoritariamente
favorvel aos Estados Unidos (SNCHEZ GMEZ, 2004, p. 174).
medida que o sentimento de solidariedade para com a Espanha
surgia, a imagem negativa dos Estados Unidos era reforada, juntamente
com a percepo de que eles representariam uma ameaa soberania das
naes latino-americanas. Nesse perodo, houve um intenso intercmbio
entre os escritores, muitos vieram para a Amrica Latina como os espanhis
Unamuno, Valle Incln, Maeztu, Rafael Altamira e Ortega y Gasset, ao
mesmo tempo em que os hispano-americanos Manuel Ugarte, Ricardo
Rojas, Rufino Blanco Fombona, Alcides Arguedas, Manuel Glvez e
Alfonso Reyes, viajaram ou se instalaram na Espanha.
Surgiram obras de ambos os continentes que destacavam o
espiritualismo da Amrica Latina em relao ao materialismo norte-americano.
O j citado poeta modernista Rubn Daro na obra Cantos de Vida y Esperanza
(1905) exaltou em alguns poemas a antiga metrpole e relegou aos Estados
Unidos o papel de antagonista. Nesse sentido, Daro abria espao para uma
nova atitude americana frente s ameaas histricas do Colosso do Norte.

Sanchz Gmez analisou principalmente os jornais La Nacin, La Democracia, El Da


do Uruguai; La Nacin da Argentina; El Espectador, El Porvenir da Colmbia; La Opinin
Nacional do Peru; Jornal do Comrcio do Brasil.
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A obra de Jos Enrique Rod, Ariel (1900), uma das mais famosas, trouxe
novamente a polaridade entre as raas. No entanto, em um vis diferenciado
no qual as razes ibricas eram valorizadas e tomadas como elemento
importante constitutivo da identidade latino-americana (GOUVEIA, 2012).
Ao mesmo tempo que em alguns intelectuais propunham a valorizao
da tradio ibrica, incentivavam uma mudana no comportamento dos
latino-americanos, de modo a acabar com o sentimento de inferioridade
e pessimismo em relao aos Estados Unidos. Essa frustrao refletia as
emoes de uma poca em que proliferavam anlises acerca da condio
patolgica do continente (AINSA, 2001, p. 103).
importante ressaltar que Monica Quijada se ope as anlises que
atribuem ao desastre a dissoluo da ltima barreira que impedia o contato
entre Espanha e Amrica Hispnica,12 e as proposies que defendem
1898 como um divisor de guas nas relaes entre elas. De acordo com a
autora, essa aproximao j vinha ocorrendo desde os anos de 1870. Em
sua opinio, o que teria caracterizado o discurso que se produziu em torno
da guerra foi exatamente a racializao extrema das dicotomias, tanto na
Amrica como na Europa. Para a autora o conflito entre o pas ibrico e
os Estados Unidos passou a ser visto como um combate entre duas raas,
consideradas antitticas (QUIJADA, 1997, p. 596).
Para essa autora, sem uma viso racializada da guerra, dificilmente
ter-se-ia dado a aproximao afetiva de boa parte da Amrica com a
Espanha, at mesmo com os setores liberais daquela primeira, os quais eram,
tradicionalmente, anti-hispnicos. Tal aproximao substituiu os termos do
debate. O eixo da discusso passou a versar sobre as possibilidades de cada
uma das duas raas, no s elevar-se com a vitria na guerra, mas tambm
prosseguir e/ou liderar o caminho da civilizao (QUIJADA, 1997, p. 596).
De toda maneira, se o desastre no foi determinante para a retomada
das relaes entre essa intelectualidade, ele seguramente as intensificou
e fortaleceu. Expresso disso a vinda de espanhis, ligados gerao

Juan Garca Prez afirma que a vitria norte-americana sobre a Espanha fez desaparecer
os ltimos obstculos que existiam para a aproximao da antiga metrpole com as excolnias (PREZ, 2000, p. 104).
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de 1898, para a Amrica e a maior divulgao da produo cultural dos


hispano-americanos na Espanha.
O desastre, na concepo de Maria Helena Capelato (2003, p. 36), produziu
uma mudana nos olhares recprocos, que levaria, mais tarde, construo do
conceito de hispanidad, fortemente carregado de significado ideolgico. Tal
mudana e a aproximao entre os intelectuais, contudo, tambm tinha seu lado
questionvel. Interesses polticos e ideolgicos resultaram na produo de um
discurso de exaltao nacionalista que, em 1918, pela primeira vez, apresentou a
hispanidad como comunidade espiritual imaginada entre a Espanha e a Amrica.
Tal ideia acabou servindo de justificativa para projetos antidemocrticos,
orientando a formao de grupos nacionalistas de extrema direita dos dois
lados do Atlntico (CAPELATO, 2003, p. 45).
No sculo XX a hispanidad foi conquistando um importante lugar nas
discusses. Para Miguel Rojas Mix (2000, p. 42) a hispanidad se constituiu como
uma tradio paradoxal oriunda da frustrao e da crise de identidade que se
seguiu ao desastre. Esta crise acabou por incumbir a gerao de 98 da reconstruo
do homo hispanicus. Unamuno definiu como traos representativos do povo
espanhol a moderao, a acuidade, o sentido de honra, a lealdade e o estoicismo.
Outros intelectuais, empenhados nessa misso de reconstruir a identidade
hispnica, acrescentaram a eles o anti-materialismo e o individualismo, como
traos distintivos. No conjunto, tais caractersticas serviriam para corroborar a
comunidade de raa entre espanhis e hispano-americanos.
A obra Me duele Espaa de Unamuno, segundo Rojas Mix (2000,
p. 42) reflejaba el deseo de terminar con la constante decadencia en
que se haba vivido e tambm afrontar el desafo de la modernidad.
Diante disso, se a hispanidad era tomada como a essncia do hispnico sua
conservao representaria, conforme foi posteriormente destacado por
Ramiro de Maeztu, a reestruturao do Imprio Espanhol, abarcando, por
conseguinte, a Espanha e sua descendncia (ROJAS MIX, 2000, p. 42).
A guerra de independncia cubana, longe de apartar os hispanoamericanos da Espanha, promoveu a aproximao entre eles. A interveno
norte-americana, nessa perspectiva, foi percebida como agresso no s
Espanha, mas a todas as naes que compartilhavam dessa mesma lngua
e tradio. Foi neste cenrio que muitos intelectuais latino-americanos

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consideraram as agresses Espanha pelos Estados Unidos como sendo


direcionada a toda Amrica Hispnica, nas palavras de Leopoldo Zea (2000,
p. 8) cuya sangre y cultura enraizaba en la nacin agredida. A partir de
ento, os Estados Unidos foram apresentados como o verdadeiro perigo
para a Amrica, e tentou-se substituir a presena poltica da Espanha j
invivel nesse perodo pela sua presena espiritual.
Miguel de Unamuno, em artigo publicado em 1917, intitulado
La Hermandad Hispnica, censurara a prtica recorrente em perceber os
pases hispano-americanos como afiliados Espanha. O filsofo espanhol
assinalou a necessidade de tratar os pases da Amrica Espanhola como
naes hermanas uma vez que, para ele, o patrimnio espiritual no era
legado e sim algo que todas as naes ligadas Espanha desfrutariam de
igual maneira (UNAMUNO, 2001, p. 20).
Maeztu foi um dos principais divulgadores da ideia de hispanidad.
Em 1927 mudou-se para a Argentina, onde atuou como embaixador.
Participou da fundao do jornal Nueva Repblica, ligado a extrema direita.13
Em 1934, publicou En defensa de la Hispanidad obra que trazia uma reflexo
sobre a histria espanhola e destacava a importncia desta nao no mundo.
Os partidrios na Amrica da hispanidad acabaram por privilegiar o termo
hispano-americano em detrimento do latino-americano, pois, para eles, o
ltimo era demasiado revolucionrio e remetia tambm influncia francesa.
Portanto, para os defensores da hispanidad o vocbulo hispano-americano
expressaria melhor a identidade dos povos desta parte do continente.
Assim, o iderio hispanista partiu em defesa de uma identidade
comum entre a Espanha e suas ex-colnias na Amrica, de maneira que os
traos existentes entre elas configurariam uma civilizao hispnica diferente
de outras civilizaes, como por exemplo, da anglo-saxnica (BEIRED,
2006, p. 1). Logo, a hispanidad, surgida no momento em que os debates
raciais tornavam-se mais polarizados, em decorrncia do resultado da guerra
hispano-americana, acabaria atuando como um elemento identificador e
integrador entre Espanha e Amrica Hispnica.
Em 1930, os editores deste jornal chegaram ao poder com o golpe militar de Jos Flix
Uriburu que governou a Argentina de 1930 a 1932 (ROJAS MIX, 2000, p. 45).
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