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LOS AOS DE GESTACIN DE UN TEATRO PROPIO, 1900-1944

Por: Manuel Fernndez Molina


Contenido:
1. El Teatro de 1900 a 1917
2. El teatro subsiguiente a los terremotos de 1917-1918
3. La actividad teatral de 1921 a 1944
1. El teatro de 1900 a 1917.
Para el ao 1900 la actividad escnica de la ciudad de Guatemala se hallaba centrada en el
Teatro Coln que contaba para entonces con 41 aos de existencia, y cuya actividad a travs
de cuatro dcadas haba cobrado bastante regularidad. En efecto, el cambio de siglo tom a la
vida escnica del Teatro Coln en gran auge; puede decirse que en su zenith. Ms all de ese
quehacer escnico que giraba alrededor de operetas, peras y zarzuelas, presentadas por
compaas extranjeras, casi no haba ninguna otra actividad teatral en la ciudad de Guatemala,
como no fuese algn acto escolar.
El jueves 4 de enero de 1900 es la fecha que marca el inicio de la actividad del Teatro Coln en
el siglo XX con la pera Lucia de Lammermoor, de Gaetano Donizetti, presentada por una
compaa visitante, bajo la direccin artstica de ngel Disconzi, un msico italiano que desde
1898 viva en Guatemala como director del Conservatorio. Esta temporada con la que se abri
el siglo tuvo como piezas centrales Ada, de Giuseppe Verdi, y La Bohme, de Giacomo
Puccini, opera que entonces se estrenaba en Guatemala y que fue la que ms le gusto al
pblico.
Piezas dramticas propiamente dichas se presentaban pocas en el Coln, si bien si haba
algunas temporadas de compaas de teatro, como ese propio ao, 1900, en la que el msico y
empresario Germn Alcntara hizo los arreglos para traer de Mxico a la compaa dramtica
de Matilde de la Rosa y Jos Snchez, que dio una estupenda temporada en la que sobresali
la obra Tierra Baja, del dramaturgo cataln ngel Guimer (1845-1924), en la versin en
castellano de Jos Echegaray. Esta pieza, estrenada en Barcelona en 1897, es una obra de
importantes valores escnicos, si bien enmarcada dentro de un estilo de corte efectista o
tremendista, en el sentido de que apela demasiado a la emotividad de los espectadores. Esta
fue la obra favorita del pblico, que no recibi con igual entusiasmo las otras obras que ofreci
esta compaa, que fueron El loco Dios, de Jos Echegaray (1832-1916); Electra, de Benito
Prez Galds (1843-1920); El seor feudal y Juan Jos, de Joaqun Dicenta (1862-1917); y Los
Galeotes, de Serafn Alvarez Quintero (1871-1938). Es interesante que Tierra Baja haya sido la
obra favorita de la temporada; interesante en tanto que se trata de una pieza que plantea
asuntos sociales -un poco en la lnea de Fuenteovejuna de Lope de Vega- que podran haber
provocado un cierto malestar entre los sectores tradicionales de Guatemala; pero, por otra
parte, es entendible pues es una pieza que en el cambio de siglo estuvo de moda en muchas
ciudades.
Al ao siguiente, 1901, Germn Alcntara trajo a la compaa espaola de Francisco
Benavides que ofreci un repertorio nada novedoso, centrado en obras de Echagaray. Esta
compaa se disolvi en Guatemala, y aqu quedaron los actores Tefilo Leal (venezolano) y
Alfredo Palarea (espaol). Ambos organizaron varios grupos de aficionados en los aos
prximos; Palarea con el paso del tiempo se caso con Adriana Saravia y procrearon una familia

muy aficionada al arte, cuyos miembros han tenido presencia en varios grupos y compaas.
En cuanto a la actividad de los guatemaltecos, debe anotarse que en 1902 el msico
quezalteco Pedro J. Vsquez estableci en la ciudad de Guatemala la "Compaa Tpica
Nacional", que inici el teatro musical en el pas. Fue una compaa que presento algunas
operetas de repertorio internacional con no mucha fortuna, pero descoll por presentar obras
ligeras confeccionadas por la propia compaa, como Entre Fronteras, Si yo fuera presidente,
Navidad y Juan Chapn.
Al inicio de enero de 1909 se abri una nueva sala de espectculos en la ciudad de Guatemala,
el Teatro Variedades. No era tan grande como el Coln, pero por su escenario desfilaron
muchas e importantes compaas de teatro. Estaba situado este teatro en el lado sur de la
sexta calle entre tercera y cuarta avenidas (ms cerca de la cuarta) de la zona central. A partir
de la existencia de este escenario las compaas dramticas usualmente se presentaban all.
Se podra llenar muchas pginas enlistando las operas y operetas que con bastante
regularidad, hasta diciembre de 1917, configuraban las temporadas del Teatro Coln con
empresas en gira; pero lo que aqu interesa de manera especial son las compaas dramticas,
como la de Francisco Fuentes y la de Mara Guerrero. Ambas compaas estuvieron en
Guatemala en 1909, y las actuaciones de una y otra fueron importantes en el desenvolvimiento
teatral de Guatemala. Ambas se presentaron en el Teatro Variedades.
Quizs lo ms importante de la compaa de Francisco Fuentes fue lo novedoso de algunos
recursos tcnicos que introdujo en Guatemala, como la iluminacin con candilejas situadas en
los extremos del proscenio en vez de nicamente al frente, como era lo tradicional. Las obras
de lucimiento de Francisco Fuentes como actor fueron Las divinas palabras, de Ramn del
Valle Incln (1866-1936); Como buitres, de Manuel Linares Rivas (1867-1938); y, sobre todo,
Cyrano de Bergerac, de Edmond Rostand (1868-1918), en las que Fuentes se lucia haciendo
los personajes centrales. Fue, en general, una temporada muy balanceada, en la que hubo
varias obras muy accesibles o ligeras que fueron los grandes xitos de pblico, a saber: Las
aventuras del Nick Carter, pieza policial de John R. Coryell (1851-1924), que tena asegurado el
xito puesto que Nick Carter era un personaje de folletn juvenil, como aos despus seria
Dick Tracy; la comedia alemana Juventud de prncipe, de Wilhem Meyer-Forster (1862-1934);
Corazones de mujer, obra romntica de Santiago Rusiol (1861-1931) en versin de Gregorio
Martnez Sierra (1881-1947); y Madame sans gene, de Victorien Sardou (1831-1908), una
comedia situada en dos momentos de la vida de Napolen Bonaparte (cuando era teniente de
artillera y cuando era emperador); se presento sin traducir su titulo, seguramente porque as
era conocida internacionalmente, y se mantuvo una semana con taquilla agotada. Un xito
recordado por muchos aos por el pblico que la vio, en parte debido al lujo del vestuario.
La compaa espaola de Mara Guerrero se presento con un repertorio centrado en obras de
autores del Siglo de Oro, como Lope de Vega y Caldern de la Barca, si bien el xito de pblico
fue Locura de amor, de Manuel Tamayo y Bas (1829-98). Esta compaa tambin escenifico la
pieza Los Conquistadores, del escritor peruano radicado en Guatemala Jos Santos Chocano
(1875-1934); obra que durante los aos que el autor vivi en Espaa haba sido estrenada en
Madrid, por otra compaa, el 7 de abril de 1906, con una acogida muy pobre tanto de la critica
como del pblico. En Guatemala tuvo la misma acogida que en Espaa: fra. Pero siempre fue
una oportunidad para que Fernando Daz de Mendoza (esposo de Mara Guerrero) diese una
muestra de su dominio escnico, interpre tando a Don Garca, un personaje que es un
conquistador espaol del siglo XVI pero con la actitud y el discurso romntico del siglo XIX.
En 1910 estuvo por primera vez en Guatemala la famosa actriz mexicana Virginia Fbregas,
que impact tremendamente al pblico. Su compaa tuvo ms demanda de localidades que la

de Mara Guerrero, muy probablemente debido a que presentaba obras ms del gusto general
como Mariana, de Echegaray; Magda, del alemn Hermann Sudermann (1857-1928); y muy
especialmente el melodrama La mujer X, del francs Alexandre Bisson (1848-1912). Esta obra
volvi a ponerla en cartelera en la gira que hizo en 1922, con igual xito. A pesar de que a
Guatemala viniesen compaas de la alta calidad de las tres mencionadas anteriormente
(Fuentes, Guerrero, Fbregas), se mantuvo la caracterstica de que la actividad escnica con
pblico ms asegurado era la de teatro lrico, y esto se mantuvo as hasta los terremotos de
diciembre de 1917 y enero de 1918 que daaron seriamente el teatro Coln, e hicieron
imposible que all se presentase ningn espectculo por el estado de maltrechez en que haba
quedado. La demolicin del edificio teatral no se efectu sino hasta 1922, despus que una
comisin tcnica, compuesta por los constructores Vctor Cottone, Gustavo Novella y Cristbal
Azari, opin que no era rentable reconstruir el teatro y que lo razonable era demolerlo.

2. La actividad teatral en los aos siguientes a los terremotos (1918-21).

Los terremotos de diciembre de 1917 y enero de 1918 daaron muy seriamente a los tres
teatros que haba en Guatemala: un pequeo Teatro Abril (inaugurado a mediados de 1916),
situado en la novena avenida y 13 calle, y los dos ms importantes, el Coln y el Variedades.
Pero el efecto de esta devastacin fue complejo, y puede decirse que la destruccin de 191718 result beneficiosa para el desarrollo del teatro hecho por guatemaltecos, especialmente en
la lnea de comedia.
En abril de 1918 surgi el Grupo Artstico Nacional, que fue un haz de personas interesadas en
el trabajo escnico. Esta compaa de aficionados naci del inters y el entusiasmo de Jess
Unda, Alberto de la Riva, Augusto Monterroso, Guillermo Andreu, los hermanos Aragn y las
hermanas Spillari. Se trat de un grupo de personas hermanadas no solamente por su aficin
al arte escnico, sino, adems, unidas en la tarea de buscar entretencin ante la adversidad, ya
que la ciudad se hallaba tumbada en el suelo. El grupo comenz haciendo sus montajes al aire
libre o en el patio amplio de alguna casa que hubiese soportado bien el embate del terremoto.
El Grupo Artstico Nacional tuvo la buena suerte de que en 1919 un teatro/cine, El
Renacimiento, se termin de construir al otro lado de la calle frente al frontispicio del daado
Teatro Coln (11 avenida entre novena y octava calles), y all se consolid como una compaa
de aficionados que se hizo de un pblico fijo.
Al comienzo, este grupo nicamente se centraba en montajes de teatro lrico y de comedias
extranjeras, especialmente espaolas, pero al paso del tiempo comenzaron sus integrantes a
hacer montajes propios, y Alberto de la Riva (1886-1956) se constituy como el comedigrafo
del grupo. La caracterstica que comport el quehacer de este grupo es que fue el embrin de
la futura dramaturgia en Guatemala. Con anterioridad al quehacer de este grupo se escriban
obras de teatro con muy poca regularidad, dado que los autores nacionales no vean que sus
obras fuesen llevadas a escena. Esto explica que potenciales dramaturgos como Manuel
Zecea y Juan de Dios Sandoval estrenaron respectivamente Sangre Negra (1912) y La puerta
del abismo (1913), pero no continuaron escribiendo teatro. Antes de la actividad del Grupo
Artstico Nacional nicamente Joaqun Garca Salas escriba con alguna regularidad guiones
para operetas con temas locales. En 1915 su libreto El timbre elctrico tuvo varias
presentaciones. En 1919 gan un certamen literario pero en la dcada de 1920 no escribi
ms.
Debido a las circunstancias en las que naci el Grupo Artstico Nacional sus creaciones se
orientaron y centraron en la comedia. Alberto de la Riva escribi obras ligeras, algunas veces
basadas en asuntos de la vida real como El crimen de la calle Marconi, y otras piezas eran

meramente comedias pero usualmente con alusiones a situaciones del momento, tales como
La opera de don Chus, Los veinte pelones, El general Pherera, Los vampiros humanos, y su
xito muchas veces vuelto a escenificar, La Rafaila. Fue De la Riva un autor de gran sentido del
humor y que sabia como manejar el dialogo, y debiera de ser bastante ms conocido de lo que
es; lamentablemente sus libretos no se han conservado, e incluso la versin de La Rafaila que
volvi a ser montada en la Universidad Popular al comienzo de la dcada de 1980 se trat de
una versin re-escrita por Enrique Wyld.

3. La actividad teatral de 1921 a 1944.

El ao de 1921 conllev algunos cambios favorables en la situacin del quehacer teatral en la


ciudad de Guatemala, debido a dos circunstancias: la primera que entonces se conmemoraba
el centenario de la independencia, y el estado dio pequeas subvenciones a los grupos de
teatro: el Grupo Artstico Nacional, la Compaa Lrica Guatemalteca, y dos compaas de
Teatro Infantil, una dirigida por Marta Bolaos y la otra por Mara Magdalena Lpez (ta materna
del dramaturgo Manuel Galich). Ninguno de estos grupos de aficionados hizo ningn montaje
que trascendiera lo amateur. La segunda circunstancia que se dio en 1921 fue la reapertura del
Teatro Variedades, que se llevo a cabo el sbado 3 de septiembre con la compaa Perrella, de
zarzuelas. Se presento Maruxa, de Vives, con gran xito. Era la primera compaa internacional
que llegaba a Guatemala despus de los terremotos, y esto provoc mucho inters entre el
pblico, tanto que las localidades se agotaban con muchos das de anticipacin.
Es de apuntarse que en 1920 haba comenzado a funcionar un nuevo Teatro Abril (en su actual
sitio de la novena avenida y 14 calle), pero no estaba totalmente terminado, lo que limitaba
mucho su utilizacin como escenario. No fue sino hasta el ao 1926 cuando fueron concluidas
las instalaciones de este teatro y, consecuentemente, comenz a trabajar a plenitud; los seis
primeros aos fue un edificio dedicado principalmente a la actividad cinematogrfica, que
comenzaba a ser parte de la entretencin de los fines de semana. Ahora bien, a partir 1926 el
Teatro Abril comenz a ser el escenario principal de la actividad teatral de la ciudad de
Guatemala; en efecto, durante los aos 1926-30 el Teatro Abril llego a tener la categora que
aos atrs tena el Coln. En el quehacer escnico haba algn cambio, pues en el Abril
actuaban bastante ms grupos nacionales que aos atrs en el Coln.
En enero de 1923 Guatemala tuvo la suerte de ser una de las ciudades que toco en su gira la
compaa de Lola Membrives, de Buenos Aires, en la que el premio Nobel Jacinto Benavente
viajaba como dramaturgo y actor ocasional. Y esto era pocas semanas despus de que el
escritor haba sido laureado con el premio (diciembre de 1922). En efecto, la compaa estaba
en Argentina, cerca de Mendoza, cuando el Nobel le fue otorgado al escritor, quien no fue a
Estocolmo a recogerlo, sino que se quedo en la gira. Las principales obras que se presentaron
fueron Ms all de la muerte, que haba sido estrenada en Buenos Aires en agosto de 1922, y
La malquerida, cuyo gran xito en Nueva York desde 1920 (presentada all como The Passion
Flower) fue uno de los factores decisivos a favor del Nobel para este comedigrafo. Adems de
las obras presentadas, el paso de Benavente tuvo la relevancia de que dicto algunas
conferencias, entre las que descoll Las mujeres en la teatro de Shakespeare. La ausencia de
dramaturgos en Guatemala hizo que la presencia de Benavente no comportase ningn dialogo
ni intercambio de ideas con colegas suyos.
Las administraciones de los presidentes Jos Mara Orellana (1921-26) y Lzaro Chacn
(1926-30) fueron de apoyo a la actividad teatral, no solamente dndole espaldarazo
gubernamental a la presencia de compaas extranjeras, sino adems apoyando a los grupos

nacionales, si bien con subvenciones muy espordicas. Ambos presidentes fueron amantes de
concurrir a espectculos teatrales, especialmente de genero lrico ligero, como operetas y
zarzuelas.
A fines de octubre de 1929 se desato una crisis econmica mundial que repercuti en el teatro.
En algunos pases incentivo la actividad teatral, pues la gente tena ms necesidad de
distraerse. En Guatemala, sin embargo, el efecto fue de contrac cin de la actividad teatral; ya
en 1930 hubo mucho menos actividad que en 1929, tanto de grupos nacionales como de
compaas visitantes. Y durante los primeros cuatro aos (1931-35) de la administracin de
Jorge Ubico el quehacer teatral se redujo casi a cero. Grupos forneos prcticamente no
entraron a Guatemala, pues el gobierno tom la medida de prohibirlo para evitar la salida de
divisas, ya que en Guatemala comenzaba a sentirse la crisis muy fuertemente desde mediados
de 1930. El Teatro Abril que haba tenido unos cuatro aos y medio de bastante actividad como
escenario, vario a ser meramente una sala de cine.
Las crisis, claro, no duran por siempre, y en 1935 se haba afirmado ya la forma diseada por la
administracin de Ubico para manejar los efectos en Guatemala de la crisis econmica mundial
y, adems, se haba afirmado tambin el control poltico de la administracin. Por otra parte, en
1935 se daba una coyuntura cultural doble: por una parte era el centenario del nacimiento de
Justo Rufino Barrios, y, por otra, era el tricentenario de la muerte de Lope de Vega. Estas
efemrides hicieron que el estado patrocinase algunas actividades culturales, principalmente
certmenes de literatura. Dentro de este "entusiasmo" gubernamental se colaron algunas
actividades escnicas, aunque de un nivel de escenificacin muy amateur; pero a pesar de su
diletantismo este quehacer escnico fue un estimulo para la creacin literaria; al menos el
dramaturgo Manuel Galich se intereso en esta va de expresin literaria gracias a que vio subir
a escena sus obras, que fueron representadas muchas veces por el Grupo Artstico Nacional,
mismo que, como atrs se dijo, naci en abril de 1918 despus de los terremotos. Otro nombre
que tiene que citarse es el de Mara Luisa Aragn, quien en 1938 estren la obra Un loterazo
en plena crisis, que cada vez que sube a escena es un xito asegurado de pblico, y puede
decirse que es la obra guatemalteca que mayor numero de diferentes montajes ha tenido.
Esta poltica de un muy tenue apoyo a la creacin artstica (al menos de tolerar la creacin
escnica siempre y cuando fuese apoltica) se mantuvo casi sin variaciones importantes hasta
la salida del dictador al final de junio de 1944, y ella permiti que se cultivase una modestsima
actividad escnica; actividad escasa y de calidad escolar pero que mantuvo el inters y el
entusiasmo entre los aficionados, y esto hizo posible que germinase el teatro en un contexto
poltico favorable a partir de 1945.
La caracterstica ms evidente de los primeros 45 aos de representaciones teatrales en el
siglo XX es que el inters del pblico se centraba fundamentalmente en las comedias. Si
volvemos nuestra atencin a las temporadas que al comienzo del siglo dieron las compaas
visitantes de Francisco Fuentes y la de Virginia Fbregas, se puede sealar que siempre sus
xitos de taquilla fueron las comedias. Puede afirmarse que Mara Guerrero tuvo menos xito
de pblico que Virginia Fbregas porque el repertorio de su compaa era ms centrado en
dramas. Si avanzamos ms en el siglo, descubrimos que los xitos siguen siendo las
comedias, y esto tiene influencia en la creacin de los escritores. Es una caracterstica que an
hoy (1999) se mantiene vigente.

EL MOVIMIENTO TEATRAL EN GUATEMALA: 1945-1959

Por: Manuel Fernndez Molina

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Contenido:
1. Comienzo estudiantil del movimiento teatral
2. El Teatro en la dcada de los cincuentas
3. Resumen del perodo 1945-1959

1. Comienzo estudiantil del movimiento teatral


El teatro en 1945 -al igual que el pas- comenz una nueva etapa. El presidente Juan Jos
Arvalo durante su gobierno tom decisiones de apoyo a las artes en general. De manera
singular, el movimiento teatral se vio beneficiado con la seleccin presiden cial, en marzo de
1945, de la educadora catalana Mara Sol de Sellars (exilada de Espaa) como directora del
Instituto Normal para Seoritas Beln. Bajo su direccin germin, en dicho plantel educativo, el
inters por el teatro en el grupo humano que habra de ser con el paso del tiempo parte central
del movimiento teatral de Guatemala.
En efecto, en Beln se formo la mayora de las personas que fueron artistas de primera lnea
en las dcadas posteriores; y si bien es cierto que en 1945 en los elencos de los montajes
partici paron solamente mujeres (es decir que los roles masculinos los interpretaban las
alumnas), ya en 1946 y 1947 muchachos que estudiaban en la universidad de San Carlos
fueron integrados al grupo de teatro. Precisamente fue de esta integracin de estudian tes
varones que naci el Teatro de Arte Universitario, debido al entusiasmo de Luis Rivera, Rufino
Amzquita, Ren Molina y muy especialmente de los hermanos Mencos Martnez (Carlos,
Roberto y Margarita).
Es importante mencionar los nombres de las estudiantes que se iniciaron como actrices en los
montajes belemticos auspiciados por Mara de Sellars, ya que todas ellas han contribuido al
movimiento teatral del pas, cada una en un ramo diferente: Norma Padilla [1930-1984], como
actriz y como jefa del departamento de teatro de la Direccin General de Cultura y Bellas Artes
por casi 20 aos; Matilde Montoya, como actriz y como acadmica estudiosa del teatro
indgena colonial, especialmente del Baile de la Conquista; Ligia Bernal como actriz, como
escritora y como jefa del departamento de educacin esttica del ministerio de Educacin
Publica; Carmen Antilln, como promotora del teatro de marionetas y de tteres; Consuelo
Miranda, como actriz, maestra de actuacin y directora.
Los montajes que fundamentalmente hizo el grupo de Mara de Sellars fueron casi siempre
obras de teatro de los siglos XVI y XVII, a saber: Las preciosas ridculas, de Moliere; El
comendador de Ocaa, de Lope de Vega; u Ollantay, en la versin de Ricardo Rojas. Adems
de piezas del teatro clsico se escenificaron Quich Ach e Ixquic, obras del escritor
guatemalteco Carlos Girn Cerna, con lo que se comenz a fomentar el teatro de raigambre

mtica nacional, lo que se hizo en parte para dar a conocer los mitos y las leyendas nacionales.
Mara Sol de Sellars fue removida como directora de ese instituto pedaggico al principio de
1948, y con su destitucin termino el grupo de teatro de Beln. Sin embargo, el inters que
haba despertado en la gente joven no se termino; quienes haban hecho teatro bajo su
direccin continuaron hacindolo, ahora por su cuenta. Hasta cierto punto la Universidad de
San Carlos fue alero para las inquietudes de estos jvenes estudiantes, y el 2 de junio de 1948
fue creado el Teatro de Arte Universitario, TAU. Naci en el sentido de que se le dio
espaldarazo oficial en una sesin del Consejo Superior Universitario, pero no se le asigno
presupuesto. Hasta 1953 el TAU simplemente fue un nombre bajo el cual alguna que otra vez
se presento algn montaje (algunos de ellos meras lecturas interpretativas).
Adems del trabajo de Mara de Sellars, el movimiento teatral tambin se vio beneficiado por
la coyuntura de que uno de los intelectuales jvenes que haba participado en el movimiento
del 20 de octubre, el abogado Manuel Galich Lpez, quien en aos futuros seria un dramaturgo
muy destacado, ocupo un sitio prominente en la poltica hasta 1952, cuando sali como
embajador a Uruguay. Para el movimiento teatral cuenta especialmente el perodo en que fue
ministro de educacin publica (1947-49), dado que su rol fue bsicamente de apoyo econmico
a los grupos que comenzaban a perfilarse, y no ejerci ninguna influencia intelectual en el
moldeo del quehacer teatral.
Manuel Galich, siempre fue gente de teatro, pues desde adolescente estuvo vinculado al
quehacer escnico, en parte porque su familia era muy aficionada al teatro, hasta donde en
aquellos aos lo haba en Guatemala; incluso una de sus tas maternas, Marilena Lpez, fue
actriz en las dcadas de 1920 y 1930. Durante los aos en que estuvo dedicado enteramente a
la poltica, Manuel Galich escribi poco; en el perodo 1944-54 nicamente creo Ida y Vuelta
(escrita en 1948 y estrenada por el Teatro de Arte de Guatemala en 1950) y La mugre (escrita
hacia 1952 y estrenada por el mismo grupo en marzo de 1953). Estas dos obras son bastante
diferentes entre si, pues la primera de ellas es una teatralizacin del viaje y regreso del poeta
Jose Batres Montfar a la parte sur de Nicaragua, y de sus infortunios amorosos (aos 183738); La mugre, en cambio, es una pieza poltica, bastante focalizada en escenificar la
manipulacin de los sindicatos por parte de los empresarios.
En 1949 llego a Guatemala el Teatro Universitario de Cuba, bajo la direccin de Ludwig
Schajowicz, competente director austriaco que haba llegado a Cuba en 1940. El TUC present
El malentendido, de Albert Camus, y la calidad artstica y tcnica de este montaje impresiono a
mucha gente de teatro, y hasta determino que alguien eligiese el escenario como va de
realizacin personal (tal el caso de Rubn Morales Monroy, quien es hasta hoy un destacado
director teatral). En 1950 el TUC volvi a Guatemala en ocasin de los VI Juegos Deportivos
Centroamericanos, a inaugurar el teatro al aire libre de la Ciudad Universitaria con Medea, de
Eurpides, y obras de Valle Incln y Alejandro Casona. Adems de su influencia en lo
estrictamente artstico, la presencia del grupo cubano suscito un plan de estructuracin del TAU
como una entidad que simultneamente fuese escuela y compaa de teatro, si bien dicha
organizacin comenz hasta en 1953, durante el tercer ao del rectorado del ingeniero Miguel
Asturias Quiones. Esta gira inicio una etapa de intercambio epistolar entre los teatristas
jvenes de Guatemala y Cuba.
El Teatro de Arte Universitario, TAU, quedo durante muchos aos (1952-1980) centralizado en
la persona de Carlos Mencos Martnez [1924-83], quien en 1952 obtuvo su licenciatura en
letras y fue becado para ir a Pars por varios meses para estudiar el funcionamiento de teatros
universitarios. A su regreso, monto con el TAU la obra Dona Beatriz, la Sinventura, del escritor
guatemal teco Carlos Solrzano; esta puesta en escena (en 1953) quiso tener ya una cierta
seriedad profesional o, al menos, seriedad acadmica. No tuvo mucho xito de publico, pero

dentro de la comunidad universitaria fue bien acogida, y el TAU se aseguro a partir de dicho
montaje el respaldo institucional y financiero que realmente necesitaba para poder hacer teatro.
Efectivamente, fue en mayo de ese ao (1953) que el TAU comenz a tener asignaciones en el
presupuesto de la Universidad de San Carlos.
En 1958 el TAU monto Los persas de Esquilo, en el auditorium del Conservatorio Nacional, con
bastante aceptacin por parte del publico. Puede decirse que esta puesta en escena fue la
primer obra griega que en Guatemala tena un montaje con visos de calidad profesional, pues
aunque Carlos Mencos siempre fue aficionado al teatro clsico, sus anteriores montajes (como
Electra, de Sfocles, en abril de 1954) haban sido versiones muy estudiantiles, sin pretensin
de profesionalismo.
En 1959 Carlos Mencos dirigi Estampas del Popol-Vuh que sali en gira por Europa e Israel.
Fue una puesta en escena que fue bien recibida en los escenarios europeos. Esta gira puede
decirse que fue el pinculo del TAU, pues en los aos por venir sus xitos se espaciaron cada
vez mas a consecuencia de varios factores, relacionados tanto con las preferencias artsticas
de Carlos Mencos, asuntos familiares y, tambin, con factores de poltica universitaria.
Comenzando por los asuntos meramente personales (sin duda alguna, los menos importantes),
simplemente debe anotarse que en 1960 falleci uno de los tres hermanos Mencos Martnez,
Roberto. Y Margarita se retiro enteramente de la actividad escnica; fue as que Carlos quedo
solo al frente del TAU. En cuanto a los factores artsticos, debe sealarse que Carlos Mencos
manejaba bien los grandes espectculos y era el tipo de teatro que realmente le gustaba;
adems de las obras mencionadas arriba, resonantes xitos de este artista fueron El pleito
matrimonial del alma y el cuerpo, de Pedro Caldern de la Barca, obra de la que dirigi dos
montajes, uno en 1955 y otro en 1970 y 71; El prncipe del Escorial, de Kurt Besci, en 1971; y
otra versin del Popol-Vuh en 1973.
Carlos Mencos fue siempre muy competente para dirigir las puestas en escena de teatro
clsico en varios sentidos: cuidaba mucho el fraseo del verso, escoga muy bien al diseador
del vestuario y, sobre todo, conduca muy plsticamente las escenas de grupos. Ahora bien,
debe anotarse que este tipo de montajes suelen ser econmicamente muy costosos, y las
autoridades universitarias nunca optaron por apoyar estos gastos. Bsicamente la poltica de la
universidad de San Carlos siempre ha sido de mantener muy bajo el expendio para montajes
teatrales. De hecho los grandes xitos del TAU y de Carlos Mencos tuvieron siempre
financiamiento extra del gobierno, gracias a que la mayora de ellos fueron parte del festivales
de cultura a nivel nacional. Y es que adems de hallarse en conflicto con las autoridades
universitarias en cuanto a criterios de gasto, Carlos Mencos mantuvo una posicin muy aislada
dentro de la poltica de la universidad; y fue este un factor que jugo en su contra en cuanto a
obtener fondos para mantener al TAU en primera lnea. Cuando Mencos se jubilo en 1980 el
Teatro de Arte Universitario se hallaba en una situacin muy disminuida frente al resto de
grupos que se dedicaban al quehacer escnico.
Tampoco como escuela tuvo el TAU un lugar predominante; sus mejores aos fueron los
ltimos de la dcada de los cincuenta (cuando se formo gente como Enrique Dvila, Zoila
Portillo, Adolfo Hernndez) y principios de la dcada de los sesenta, cuando estudiaron Carlos
Obregn, Luis Tuchn, Roberto Pea.

2.El teatro en la dcada de los cincuentas


En 1950 Guatemala fue sede de los VI Juegos Deportivos Centroamericanos y del Caribe, una

mini-olimpada regional que aparejo varios eventos culturales, como una de las giras del Teatro
Universitario de Cuba, ya mencionada pginas atrs. Pero adems, hubo apoyo gubernamental
para montajes teatrales, especialmente de autores guatemaltecos. Fue as que naci el grupo
llamado Teatro de Arte de Guatemala, TAG, bajo la direccin de Carlos Girn Cerna. Este grupo
monto piezas de autores guatemaltecos, especialmente de Manuel Galich, Miguel
Marsicovtere y del propio Girn Cerna. La vida del grupo fue breve (1950-53), en parte porque
el apoyo presupuestario estatal que el grupo gozo en 1950 no llego a otro ao, y en parte
porque sus montajes estuvieron muy focalizados en obras de autores nacionales que no
atraan publico debido a que casi todas eran obras cuyas tramas y dilogos estaban muy
distantes de los intereses del publico (incluso la madurez de Galich como escritor poltico no
habra de llegar sino hasta los aos sesenta). La llegada de Jacobo Arbenz a la presidencia de
la repblica en marzo de 1951 no conllevo ningn cambio substancial para la relacin entre el
estado y el teatro. Debe, eso si, citarse que en 1952 se creo una oficina que manejara la
poltica estatal en relacin a las artes: la Direccin General de Cultura y Bellas Artes. Su primer
director fue el Dr. Oscar Vargas Romero. Este funcionario deline una poltica de misiones
culturales al interior del pas, y como parte de dicha concepcin se crearon las misiones
ambulantes de teatro que fueron encomendadas a dos jvenes elementos del movimiento
teatral que estaba naciendo en aquellos aos: Ligia Bernal y Hugo Carrillo. El repertorio de este
grupo fue integrado bsicamente con comedias ligeras del Siglo de Oro espaol, pasos y
entremeses de Miguel de Cervantes, Lope de Rueda y Lope de Vega.
El derrocamiento violento de Jacobo Arbenz en junio de 1954 y la total reestructuracin
derechista del estado tuvo amplia y diferente repercusin en el movimiento teatral. Algunos
artistas de la escena se marcharon del pas, como los guatemaltecos Hugo Carrillo y Samara
de Crdova, quienes se fueron buscando aires nuevos mas bien que por motivos polticos.
Tambin se marcho el exilado espaol Cipriano Rivas Cherif, quien se desenvolva como
asesor en la Direccin de Bellas Artes, y en tanto que reputado director de escena era bastante
escuchado por la gente joven de teatro. Este exilado espaol tuvo cierta voz en el movimiento
teatral guatemalteco hacia 1953 y 1954 ya que en Madrid haba dirigido a Margarita Xirg en
mas de un montaje, y muy especialmen te porque haba saltado al reconocimiento de primera
lnea por haber dirigido La corona, obra poco importante pero escrita por Manuel Azaa,
destacado poltico de la izquierda espaola.
Otro de los cambios que aparejo la reestructuracin en la direccin del pas a partir de julio de
1954 fue que la oficina estatal de apoyo a las artes (la Direccin General de Bellas Artes) que,
como se dijo atrs, era una dependencia del Ministerio de Educacin, fue reubicada dentro de
la Secretaria de Divulgacin y Turismo. Su poltica en relacin al teatro, que venia focalizada en
giras a las provincias, fue modificada; ahora se dirigi a organizar grandes eventos. Fue dentro
de los lineamentos de esta nueva concepcin del rol del estado como patrocinador de las artes
que en 1956 se organizo un importante acontecimiento cultural: el Festival de Antigua
Guatemala. Para este suceso se dio una estrecha colaboracin entre la Direccin de Bellas
Artes y el Teatro de Arte Universitario, entidad que escenifico en 1956 Las mocedades del Cid,
de Guilln de Castro y Bellvs, y en 1957 (en ocasin del II Festival) tuvo una destacada
participacin en el montaje del espectculo de msica, teatro y danza Juana en la hoguera, con
textos de Paul Claudel y msica de Arthur Honegger. Ambos montajes fueron muy pulcramente
realizados y constituyeron xitos de publico. Estas puestas en escena colocaron al TAU en el
centro y en la vanguardia del movimiento teatral guatemalteco, sitio preeminen te en el que
debera de haber permanecido, pero en el que estuvo por poco tiempo, debido a los motivos
que se citaron pginas atrs.
Finalmente, se debe mencionar que para la enseanza teatral en Guatemala un perodo que
debe ser resaltado es el lapso que va de mediados de 1957 a diciembre de 1960, en que fue
director de la Escuela Nacional de Teatro el director chileno Domingo Tessier. Esta escuela fue

fundada el 3 de junio de 1957 y comenz su actividad inmediatamente. Su direccin fue


encomendada a Tessier a sugerencia de Carlos Mencos, quien estaba al tanto de la capacidad
y entusiasmo de este artista. La labor de Tessier al frente de la escuela fue muy positiva; era un
artista muy creativo y un maestro muy motivador. Entre sus discpulos han descollado Rubn
Morales Monroy, Haroldo Vallejo, Haydee Andreu, Hctor Piccn y Ren Figueroa.

3. Resumen y evaluacin del perodo 1945-1959


Un rasgo dominante de la actividad teatral durante 1945 a 1959 es la participacin activa del
estado en la organizacin y sistematizacin de la actividad teatral. Aunque la administracin de
Arvalo no tuvo en ese perodo polticas culturales explcitas, la coyuntura del nombramiento de
Mara de Sellars en un instituto publico hizo que germinara dentro de las estructuras estatales
la actividad escnica. A partir de all el teatro empez a institucio nalizarse, y ya en la dcada
de los cincuenta el estado asumi un rol patrocinador en la sistematizacin de la actividad
teatral. La creacin de escuelas, Teatro de Arte Universitario (por parte de la universidad de
San Carlos), y la Escuela Nacional de Teatro; la organizacin de la Direccin General de Bellas
Artes; y, la promocin de los Festivales de Antigua, son indicadores de este proceso
sistematizador. En resumen, entre los aos 1945 y 1960 se sientan las bases de lo que en las
dcadas por venir seria el movimiento teatral de Guatemala.

EL MOVIMIENTO TEATRAL DE 1959 EN ADELANTE: SE DA EL DESPEGUE Y SE


CONSOLIDA EL MOVIMIENTO TEATRAL
Por Manuel Fernndez Molina

----------------------------------------------------------- --------------------Contenido:
1. La UP y los escritores nacionales
2. El Gadem
3. Axial 9-70 y Teatrocentro
4. El Grupo Diez
5. Teatro para Estudiantes de Secundaria
6. El Teatro en los Departamentos (Provincias)
7. Palabras finales: Evaluacin del Perodo 1959-aos noventas

----------------------------------------------------------- ---------------------

En la dcada de los noventas el teatro en Guatemala ofrece un panorama muy diferente al que
ofreca aos atrs. El teatro en la ciudad de Guatemala tiene ya un pblico de muchos millares
de personas, lo que hace apenas 20 aos se vea como una meta difcil de alcanzar. Adems,
ahora hay teatro para estudiantes de nivel medio y abundante nmero de grupos de teatro en
las provincias. Y es que entre los aos 1959 y 1975 hubo delimitaciones importantes en el
movimiento teatral de la ciudad de Guatemala. Efectivamente, en ese perodo se perfilaron
grupos y compaas con intereses diversos que, en consecuencia, se trazaron objetivos
diferentes entre si, y se dedicaron a hacer distintas clases de teatro. En las pginas siguientes
se ir analizando los distintos estilos de montaje y tipos de dramaturgia favoritos de los grupos
ms destacados, as como el impacto en el pblico que cada uno de ellos ha representado.
Tambin se har un breve resumen del teatro para estudiantes y del teatro en las provincias o
departamentos.

1. La U.P. y los escritores nacionales


El ms importante de los grupos que nacieron o que cambiaron objetivos en el lapso de 1959 a
1975 es la Compaa de Arte Dramtico de la Universidad Popular, que desde 1963 est bajo
la direccin de Rubn Morales Monroy y desde entonces se destaca como un grupo dedicado
primariamente al montaje de piezas de la dramaturgia nacional. En parte esto es consecuencia
de que a partir de 1962 se viene organizando cada ao un Festival de Teatro Guatemalteco, y
este evento tiene como eje y como escenario ms destacado al teatro de la Universidad
Popular, que es en donde mayor numero de obras participantes en el festival se escenifican.
Ello es muy comprensible puesto que el director Rubn Morales Monroy ha sido el motor de
este importante acontecimiento anual.
El Festival de Teatro Guatemalteco comenz a tener dicho nombre a partir de 1962, como se
dijo arriba, pero realmente se origin en 1959, cuando se organizo una Temporada de Autores
Jvenes, con algn patrocinio estatal a travs de la Direccin General de Bellas Artes. El
principal apoyo estatal fue dar el auditorio del Conservatorio Nacional, para que las obras se
escenificasen all. En este ciclo debutaron como dramaturgos algunos de los escritores que
ms tarde estaran entre los escritores nacionales ms aplaudidos por el pblico guatemalteco.
La temporada comenz con dos obras en un acto de Manuel Jos Arce, El profeta y Orestes.
Sigui con La piedra en el pozo, de Ligia Bernal, y termino con La calle del sexo verde, de
Hugo Carrillo.
De entre estas cuatro obras las que tuvieron ms comentarios tanto de boca en boca como en
la prensa fueron El profeta y La calle del sexo verde. Y ambas fueron polmicas dentro del
mundo teatral y periodstico, como adelante se vera.
El profeta de Arce presenta el caso de una conspiracin cuyo lder es un agente de la polica
secreta. La trama de esta pieza es que unos conspiradores han intentado matar a un dictador
de un bombazo, pero han fracasado, y se hallan sitiados en su escondite; el final ocurre cuando
este personaje (el profeta) dirige un suicidio colectivo pero, naturalmente, el queda vivo. Su
misin de neutralizar al grupo haba sido cumplida a cabalidad. Con esta obra comenz la
reputacin de Arce como escritor conflictivo y polmico. Algunas personas quisieron ver en la
conspiracin presentada en la obra el episodio de la bomba contra el dictador Manuel Estrada
Cabrera, pero Arce siempre dijo que su obra presentaba una situacin de carcter general, y
que no estaba vinculada a hechos histricos singulares y concretos.
En cuanto a la obra de Hugo Carrillo, La calle del sexo verde, debe apuntarse que fue la obra
de mayor xito en cuanto a numero de espectadores y tambin en cuanto a los aplausos que
arrebataba. Su xito se debi a lo novedoso de los temas y a lo idneo del montaje. En efecto,

la puesta en escena estuvo bajo la direccin del propio autor y estuvo muy bien lograda
plsticamente. La obra esta armada con tres historias: una relacionada con el tema del aborto y
dos de perversin de menores (una de las historias de carcter homosexual y la otra
heterosexual). El estilo de la obra ha sido catalogado como "esperpntico" y grotesco. En aquel
ao de su estreno, esta pieza despert algunos comentarios desfavorables, de corte moralista;
se ha vuelto a montar algunas veces, y ha tenido, ya, una aceptacin mucho ms
generalizada.
La presencia de autores nacionales en un escenario guatemalte co no quedo aquel ao con las
obras de estos jvenes; tambin se hicieron montajes de obras de escritores ya famosos, pues
se escenifico El tren amarillo, de Manuel Galich, y La audiencia de los confines, de Miguel
ngel Asturias. De entre estas dos obras, la de Galich tuvo una acogida mucha ms entusiasta
por parte del pblico; probablemente esto se debi a que la temtica antinortea mericana era
en aquel momento un asunto mucho ms atrayente que los conflictos entre encomenderos y
fray Bartolom de Las Casas que Asturias pinta en La Audiencia. Otro factor que puede haber
motivado que la pieza de Galich tuviese ms xito es que su puesta en escena estuvo mucho
mejor lograda. Ambos montajes fueron producidos por Luis Domingo Valladares; la obra de
Asturias la dirigi el propio Valladares, mientras que El tren amarillo fue el debut de Rubn
Morales Monroy como director. Su xito en esta tarea le vali que la Direccin General de
Bellas Artes lo becase a Mxico por ao y medio (1960-61), y que en 1962 volviese a dirigir El
tren amarillo.
Desde entonces Rubn Morales se ha especializado en dirigir obras de Galich. La Compaa
de Arte Dramtico de la U.P. se ha focalizado en el teatro de este escritor (cuyo nombre lleva la
sala desde 1986, Teatro Manuel Galich) y de otros dramaturgos guatemal tecos como Carlos
Solrzano, Vctor Hugo Cruz, Mara del Carmen Escobar, Mara Luisa Aragn, Ligia Bernal,
Ernesto Mrida, Augusto Medina, Carlos Menkos, Adolfo Drago Braco, Miguel Marsicovtere,
Alberto de la Riva, Enrique Wyld, Carlos Garca Urrea, Carlos Alfredo Chamier, Ren Garca
Meja y Manuel Jos Arce y Hugo Carrillo, de quienes ya se hablo arriba.
En cuanto a tcnica y manera de escenificar, los montajes dirigidos por Rubn Morales Monroy
siempre se han caracterizado por un estilo muy definido, una especie de realismo popular. Esto
puede estar vinculado al hecho biogrfico de que este director estuvo becado en Mxico en
1960-61, y en este lapso -que es importante en su formacin artstica- en dicha ciudad se daba
un cierto predomi nio de un estilo de montaje que realsticamente recreaba en escena las
caractersticas de vida cotidiana de la clase media baja y de los sectores menesterosos. Al
volver a Guatemala Morales Monroy hizo suyo dicho estilo, y dentro de tales parmetros ha
venido desenvolvindose con mucho acierto. Es un director que tiene asegurado un pblico,
aunque debe apuntarse que algunos sectores lo critican por mantener atado el estilo de teatro
de la Compaa de Arte Dramtico de la U.P. a este tipo de realismo que reproduce en escena
el habitat y la cotidianeidad de la gente sin poder adquisitivo y de escolaridad reducida. Es un
tipo de teatro que muchos llaman costumbrista, pero esta clasificacin puede resultar muy
estrecha para conceptualizar al tipo de teatro que hace Morales Monroy, dado que este director
no se limita meramente a montar obras "de costumbres"; y, adems, su estilo transciende los
limites del teatro costumbrista (aunque conserva algunos de sus rasgos). Puede decirse que lo
fundamental del tipo de teatro dirigido por Morales Monroy es recrear la vida de la gente pobre,
aunque el asunto de la obra montada vaya ms all de narrar, de reproducir, costumbres en el
escenario.
En cuanto al impacto o presencia que tiene el quehacer teatral de la U.P. en la ciudad de
Guatemala debe sealarse que es la compaa que tiene el pblico ms numeroso y ms
constante. Este hecho se debe a cuatro factores: 1) Que tiene un teatro propio; 2) Que es el
grupo de teatro con actividad constante ms antiguo que hay; 3) Que tiene una escuela que

continuamente la nutre de nuevos elementos. Este factor es importante en tanto que permite la
renovacin del elenco y, adems, hace posible el montaje de obras que requieren mucha gente
es escena, caracterstica que pone a este grupo en ventaja frente a otros. Y, 4) Que monta un
tipo de teatro de comprensin fcil para el grueso de la poblacin, en tanto que los asuntos de
las obras son fcilmente identificables y, adems, los montajes son claros, directos, realistas.
Los autores guatemaltecos pueden agruparse en dos lneas: 1) escritores de teatro poltico, y
2) escritores de teatro costum brista. Como autores de teatro poltico los ms importantes son,
a saber: Manuel Galich, Manuel Jos Arce y Hugo Carrillo. Entre los autores costumbristas del
repertorio de la U.P. la figura ms destacada es Mara del Carmen Escobar.
El escritor ms frecuentemente escenificado en la U.P. es Manuel Galich, cuyo nombre ostenta
el teatro a partir de 1986. Sus obras que mayor pblico han atrado son El tren amarillo,
Pascual Abaj, El pescado indigesto y Su ultimo cargo. Inmediatamente le sigue Hugo Carrillo,
cuya teatralizacin de la novela El seor presidente de Miguel ngel Asturias, que se estreno
en montaje dirigido por Rubn Morales Monroy, en 1974 y sigui en temporada en 1975,
constituyo el hito de haber sobrepasado las 250 funciones; algo que no haba ocurrido en el
teatro guatemalteco. Sebastin sale de compras, de Manuel Jos Arce, estrenada en 1971, en
un montaje muy aclamado del grupo "Axial 9-70", bajo direccin de Manuel Fernndez y Ral
Carrillo, tambin constituyo un xito de pblico sin precedentes, pues por funcin hubo siempre
una sobreventa de un 66 sobre la capacidad del teatro; fenmeno que nunca antes se haba
dado.
En cuanto al corte poltico de estos autores, ha de sealarse que Galich y Arce tienen un
posicin "nacionalista", especialmente en el sentido de estar en contra de la intervencin e,
incluso, de la presencia de intereses econmicos y polticos de potencias imperiales. Los dos
estn en contra de gobiernos de corte milita rista. Y ambos llegan en alguna de sus obras a
manejar claves interpretativas de corte marxista; Galich en El pescado indigesto y Arce en
Delito, condena y ejecucin de una gallina (obra que no fue montada por la U.P., sino estrenada
por la Compaa Nacional de Teatro en 1969). Hugo Carrillo, en cambio, no ha escrito obras
cuyo asunto central sea la denuncia de intereses extranjeros, ni tiene conceptos marxistas.
Podra decirse que es de una izquierda de corte romntico; especialmente en El corazn del
espantapjaros, que adems de su versin de El seor presidente, es su obra ms poltica. El
tipo de montaje que estos tres escritores reclaman para la mayora de sus piezas es de corte
brechtiano; es decir que al pblico se le hace sobre-evidente que esta en el teatro,
especialmente mediante el uso de mscaras, canciones, tipo de escenografa, y otros recursos
circenses y de revista musical. Estos son los tres autores de teatro poltico que ms
frecuentemen te monta la U.P.; debe recordarse, sin embargo, que hay varios otros, como
Vctor Hugo Cruz y Manuel Corleto, que tienen obras que han sido muy bien acogidas por el
pblico; del primero de ellos cabe mencionar El benemrito pueblo de Villabuena, y de Manuel
Corleto su principal obra de este tipo ha sido Por los cerros de Ilom (un tanto basada en
Hombres de maz de Asturias).
En cuanto a la dramaturgia costumbrista hay que sealar que La gente del palomar, de Mara
del Carmen Escobar, ha sido uno de los xitos de temporada ms importantes de esta
compaa. Es una pieza que retrata la vida y el ambiente en una de esas casas grandes en
donde se alquilan cuartos para que familias enteras vivan en ellos. La obra en si misma es de
corte melodramtico, y los varios montajes que Rubn Morales ha dirigido de ella han sido
siempre muy afortunados, dentro de un estilo muy realista que combina perfecta mente con el
tipo de dramaturgia de la pieza. Varias actrices que constituyen las "estrellas" de la U.P. se
destacaron en esta obra; cabe mencionar a Rosa Rodrguez Marroqun y a Carmen Sols
Gallardo.

Otras obras que tienen corte costumbrista -aunque tambin podran catalogarse meramente
como comedias- son La Rafaila de Alberto de La Riva y Loterazo en plena crisis, de Mara
Luisa Aragn. Ambas piezas fueron estrenadas originalmente a finales de la dcada de 1920 y
hacia mediados de los aos 30s., respectivamen te. Cuando han sido remontadas por la U.P.
estas obras han tenido una acogida muy buena entre el pblico.

2. El GADEM

En 1959 se inici la construccin de un edificio destinado exclusivamente a la representacin


de obras teatrales, el GADEM, que sera la primera y, hasta 1992, cuando abri el teatro casero
Aramiz, la nica sala de teatro debida al esfuerzo de empresarios privados. Los miembros
fundadores del GADEM (Grupo Artstico de Escenificacin Moderna) fueron Luz Mndez de la
Vega, Salvador Toriello, Jess Ordez, Enrique Estrada, Gonzalo Palarea, Ligia Bernal y Luis
Herrera, quien fue el eje del grupo y hasta su comedigrafo de planta.
Desde 1955 este grupo de aficionados al teatro estaba entregado a montar una obra por ao
que fuera representativa de la lnea dramtica de algn destacado autor contemporneo (por
ejemplo Ugo Betti, Alejandro Casona), objetivo que explica el nombre del grupo. El GADEM
sola hacer sus montajes en la sala de cine llamada Cervantes (que en la actualidad es el cine
Sexta Avenida), pero los integrantes sintieron la necesidad de tener un teatro propio que les
permitiera ofrecer una temporada de varias representaciones, pues alquilar una sala de cine los
obligaba a hacer solamente tres o cuatro funciones de la obra que durante muchas semanas
haban ensayado. Adems, al tener un local propio les permitira implementarlo con la
tecnologa de luminotecnia que un teatro necesita.
La edificacin del teatro comenz en agosto del 59 y se concluyo en marzo de 1960; apenas
duro siete meses, es decir que se hizo con gran rapidez para el ritmo con el que se edificaba en
aquel tiempo. El local en donde el teatro fue construido era propiedad de Julia Ayau vda. de
Lpez-Escobar, quien alquil el sitio en condiciones muy favorables para el grupo.
A pesar de tener un teatro propio, al principio de la dcada de los sesentas el GADEM no tena
en la sociedad guatemalteca mucha presencia artstica, es decir que sus montajes no
impactaban de manera especial; adems, en aquellos aos el pblico teatral era muy reducido,
fcilmente no llegaba a dos mil personas por temporada. A este hecho vino a sumarse la
circunstancia de que por diversos motivos el grupo que construy el teatro de cmara dur
cohesionado muy poco tiempo, pues sus integrantes fueron tomando rumbos diversos. Quien
por ms tiempo permaneci como pivote del GADEM fue Luis Herrera. Cabe sealar que
algunas de las obras de Herrera fueron xitos escnicos del grupo, como El poker de la vida y
Sandra. Hacia 1961 Hctor Piccn se vincul al GADEM en tanto que actor y tambin como
director, pero a pesar de su entusiasmo el grupo no consigui mejorar sus derroteros.
En 1965 la situacin de este grupo de teatro era crtica, pues no consegua aumentar su
pblico. Y el actor, comedigrafo y eje de la institucin, Luis Herrera, estaba en proceso de
retirarse debido a motivos de salud. Ante esta situacin se tuvo la idea de contratar a Carlos
Catania como director. Este artista haba sido miembro del grupo "Once al Sur", de Santa Fe,
Argentina, que en 1960 haba estado de gira en Guatemala y haba tenido gran xito de
pblico. Catania escogi la obra Quin le teme a Virginia Wolf?, de Edward Albee, para abrir
su perodo como director en este teatro. El xito de la pieza fue rotundo. Otro de los triunfos
artsticos y de taquilla de esta poca fue Lady Godiva, de Jean Canolle. Con este director el
GADEM tuvo dos aos de pblico asegurado y en numero creciente.

Pero al comienzo de 1968 la situacin cambi radicalmente ya que Carlos Catania emigr a
Costa Rica. Adems de quedarse sin director artstico el GADEM se hallaba sin director general
y administrativo, pues la salud de Luis Herrera haba empeorado mucho y estaba totalmente
retirado. En esas circunstancias Herrera acept que el estado rentase el GADEM; fue as como
el departamento de teatro de la Direccin de Bellas Artes tuvo a su cargo este teatro entre
enero de 1969 y agosto de 1970. Entre septiembre de este ao y diciembre de 1971 lo tuvo
rentado el grupo "Axial 9-70", que descoll por la seriedad de sus montajes. Desde enero de
1972 hasta 1994 el GADEM fue la residencia del "Grupo Diez". Estos teatristas son quienes
mantuvieron la actividad de esta sala durante la mayor parte de su vida fsica, pues la
manejaron durante 22 aos y medio de los 34 aos que la edificacin estuvo abierta al pblico
como un pequeo teatro de cmara.

3. Axial 9-70 y Teatrocentro

Debe dedicarse algunas lneas al grupo "Axial 9-70", que ya atrs fue mencionado cuando se
hablaba de los festivales de la U.P. Pues bien, este fue un grupo integrado por teatristas de
intereses y de experiencias escnicas muy diversas: Norma Padilla tena ms de 20 aos de
experiencia como actriz; Luis Tuchn era actor de pocos aos de escenario; Manuel Fernndez
tena solamente experiencia como asistente de direccin; Ral Carrillo tena un bagaje de
comentarista y de asesor; Alfredo Porras tena experien cia como traductor de obras del ingls
al espaol; y Sandra Papini tena experiencia en anlisis de personajes. Lo que una a este
grupo era un inters en hacer teatro intelectual y de discusin, y a ello se dedicaron en su vida
breve como grupo (16 meses). Sus montajes fueron A puerta cerrada, de Jean Paul Sartre; El
cepillo de dientes, de Jorge Daz; Sebastin sale de compras, de Manuel Jos Arce; y Las
monjas, de Eduardo Manet. Dos de estos montajes fueron hechos en el GADEM, y dos en el
teatro de la Universidad Popular, pues se esperaban multitudinarios xitos de pblico, lo que
efectivamente sucedi con Sebastin sale de compras, y se requera de una sala con mayor
capacidad para acomodar pblico.
La importancia o repercusin que este grupo en el movimiento teatral guatemalteco es que dio
origen al grupo que puso por nombre "Teatrocentro". Lamentablemente, "Axial" se disolvi por
motivos personales, pero tres de sus miembros (Norma Padilla, Luis Tuchn y Alfredo Porras)
siguieron unidos estudiando corrientes de avanzada, especialmente en cuanto a las lneas de
montaje que en aquellos momentos (1972, 73) haba en los principales centros teatrales de
Europa y Estados Unidos.
A los tres teatristas citados arriba se sumaron Iris Alvarez, bailarina y coregrafa, Carlos
Figueroa Jurez, veterano actor y maquillista, Roberto Pea, un estudioso de la literatura
dramtica, especialmente desde la perspectiva de la semiotica, y Yolanda Williams, actriz
chilena, especializada en caracterizaciones cmicas. Fueron siete personas, muy diferentes en
si, que se entregaron de lleno a la tarea de tratar de crear un lenguaje escnico que
autnticamente estuviese engarzado y combinase con las obras teatrales ms de avanzada. Se
planteaban esto porque en Guatemala no era desusado que se montasen obras muy
modernas, pero que la vanguardia se quedara meramente en el texto que los actores
comunicaban; no haba intentos de renovar el lenguaje escnico (actuacin y los roles de luces,
escenario, vestuario, maquillaje, msica, etctera). Fue a partir de este desfase que se daba
entre la literatura dramtica que se presentaba y los tipos de montaje que se hacan, que
artistas que formaron "Teatrocentro" se pusieron a investigar. Y pasaron casi dos aos antes de
que se lanzasen a hacer un montaje en base a lo que todos los das se reunan a estudiar y
discutir. (Las actrices Iris Alvarez y Yolanda Williams se retiraron del grupo hacia 1976, pero

contribuyeron mucho en los primeros montajes).


La pieza que escogieron como primera puesta en escena fue Fando y Lis, de Fernando Arrabal.
Una obra que resume muchas de las corrientes escnicas que en aquellos aos (1969-74) eran
consideradas la vanguardia. La obra se estren en noviembre de 1973 en un local del edificio
El Centro (precisamente el nombre del grupo esta vinculado al nombre de este edificio), y tuvo
una recepcin muy positiva entre el pblico acostumbrado a ir al teatro; el numero de
espectadores fue reducido, pues a lo largo de una breve temporada seran solamente
aproximadamente 1,000 personas. Pero lo clido de la recepcin les sirvi como incentivo para
perseverar. En 1974 montaron una obra clave del "teatro del absurdo", La cantante calva, de
Eugene Ionesco. En 1975 ofrecieron otra versin de El cepillo de dientes, que aos atrs haba
estrenado "Axial", y tambin montaron Las criadas, de Jean Genet; obra difcil, llena de juegos
escnicos, cuyo montaje los coloco definitivamente en primera lnea del movimiento teatral. En
1976, como consecuencia del terremoto del 4 de febrero, se quedaron sin el local que venan
usufructuando en forma casi gratuita, y ese ao no hicieron ningn montaje. En 1977
presentaron Los juegos de Zuzanka, de Milos Macourek, con igual aceptacin. En 1978
"Teatrocentro" incursion en el teatro poltico latinoamericano haciendo una adaptacin de la
obra Venezuela Tuya, de Luis Britto, presentada bajo el titulo de Es mi bella Guatemala un gran
pas, que sin lugar a dudas fue el xito de pblico ms destacado que ha tenido este grupo.
En los ltimos aos "Teatrocentro" ha tenido menos presencia en los escenarios
guatemaltecos; en la ultima dcada el grupo nicamente hizo tres montajes: Las preciosas
ridculas, de Molire (1981), Edipo rey, de Sfocles-Cocteau en versin de Manuel Fernndez
(en 1982 y 1984) y La ardiente pasin del silencio, una versin de Luis Tuchn de Fando y Lis,
de Arrabal. Esta disminu cin de actividad en mucha parte se origin en el fallecimiento de
Norma Padilla en 1984. Y se suma la muerte de Roberto Pea en 1990. Independientemente
de por cuanto tiempo ms contine este grupo contribuyendo al movimiento teatral
guatemalteco con montajes novedosos, es indudable que aport lo que se propuso
inicialmente: crear una manera realmente novedosa de poner en escena, de montar las obras;
es decir, desarrollar un lenguaje escnico que est de acuerdo con el estilo de la obra teatral
que se monta.

4. El GRUPO DIEZ

El "Grupo Diez" naci en septiembre de 1971 como resultado de la inquietud de algunos


teatristas de buscar nuevos derroteros de creacin escnica. Los artistas que originalmente
organizaron este proyecto fueron 10 y, precisamente, de all el nombre: "Grupo Diez". Los
fundadores fueron: Mildred Chvez, Antonio Almorza, Adolfo Hernndez, Luis Tuchn,
Guillermo Tulio Gonzlez, Manuel Lisandro Chvez, Antonio Arriola, Carlos Obregn, Julio Daz
y Ricardo Mendizbal. Como en todo conglomerado humano hubo cambios pronto, y a travs
de los 28 aos de vida del grupo ha seguido habindolos. En los primeros meses se marcharon
Luis Tuchn y Antonio Arriola, y llegaron Xavier Pacheco y Carlos Pea. Con el paso de los
aos tambin estos dos artistas dejaron el grupo. Quienes con el correr del tiempo se han
mantenido como ejes han sido Julio Daz y Ricardo Mendizbal. Otros teatristas que han sido
importantes en diversas etapas del "Grupo Diez" son Lydia MacDonald, Salomn Gmez y
Ricardo Martnez (quien en los ltimos aos ha descollado como director de teatro para nios
dentro de las actividades de este grupo).
El "Grupo Diez" tuvo el teatro Gadem de 1972 a 1994, cuando dicha sala cerr para siempre.

All el grupo mont unas 50 obras que tuvieron muy diverso xito, pero que formaron y
consolidaron un pblico para el teatro GADEM. Algo que debe sealarse es que el "Grupo
Diez" llev a termino, sin proponrselo expresamente, los objetivos que tuvo el original Grupo
Artstico de Escenificacin Moderna, ya que su repertorio se hizo en base a obras de la
dramaturgia contempornea, pues con las excepciones de La Mandrgora, de Machiavelli, y
Romeo y Julieta, de Shakespeare, montadas en 1974 y 1982, respectivamente, sus obras
siempre han sido de autores contemporneos. Las piezas se han escogido tras evaluarlas y
discutirlas entre todos los miembros del grupo, y han sido de estilos y tendencias muy diversas
como La otra cabaa, de Andr Roussin, Olvida los tambores, de Ana Diosdado, La empresa
persona un momento de locura, de Rodolfo Santana, o Los forjadores de imperio, de Boris
Vian. Obras todas ellas de diverso estilo, que pueden catalogarse desde comedia situacional
como la pieza de Roussin, hasta obras muy serias de corte existencial-absurdo como Los
forjadores de imperio, de Vian.
Hasta 1984 este grupo haba escenificado solamente una obra de un escritor guatemalteco: El
animal vertical, de Manuel Corleto, aduciendo que las piezas de la dramaturgia nacional
usualmente requieren de elencos muy numerosos. En todo caso, en febrero de 1984 el "Grupo
Diez" inici un taller de dramaturgia, y como resultado de esta actividad se estren Con el dedo
en el... fosforito en octubre de ese mismo ano; fue una creacin colectiva, escrita por todos los
miembros del grupo. Fue muy bien recibida por el pblico, y estuvo muchos meses en
cartelera. Se trata de una obra ambiciosa, que analiza la funcin ideolgica que cumplen
personajes como Superman, Mandrake, Tarzn, To Rico MacPato, etctera.
El "Grupo Diez" se situ a lo largo de 24 aos como una de las dos compaas ms estables de
la ciudad de Guatemala, al lado de la Universidad Popular. Eran las compaas que ms
actividad realizaban y las que tenan un pblico asegurado siempre; la hilazn de su quehacer
continuo estaba fundada en que siempre escenificaban en los mismos teatros, lo que les
permita una estabilidad que no tenan otros grupos.

5. Teatro para estudiantes de secundaria


El llamado "teatro para estudiantes" tiene como caractersti cas generales el ser hecho con
obras de autores que deben ser ledos por los alumnos de nivel medio, tanto del ciclo bsico
como, especialmente, del ciclo diversificado del sistema educativo guatemalteco. Algunas
veces se escenifican propiamente obras de teatro, mientras que en otras oportunidades se
hacen adaptaciones o versiones teatrales de alguna novela cuya lectura es requerida en los
cursos de literatura (por ejemplo, Mara, de Jorge Isaacs).
El teatro para estudiantes de secundaria empez en agosto de 1964 con la presentacin del
espectculo Una hora con Shakespeare, concebido y dirigido por Hugo Carrillo. Su comienzo
fue modesto en cuanto al numero de estudiantes que asistieron. La obra estuvo patrocinada
por el entonces recin creado Departamento de Teatro, de la Direccin de Bellas Artes. Entre
1965 y 1971 esta entidad gubernamental continu patrocinando y organizando temporadas
para estudiantes. Estas estuvieron dirigidas exclusivamente a alumnos de los institutos
estatales, en el entendido de que siendo dinero del erario nacional debera de priorizarse a los
estudiantes de los institutos pblicos; en congruencia con esta concepcin, las funciones eran
gratuitas. En 1972 ya no hubo patrocinio estatal para temporadas dirigidas a estudiantes, y
diferentes grupos empezaron a explorar este terreno. Hacia 1980 este tipo de teatro se haba
convertido ya en una de las vas o maneras que tienen los teatristas de ganar dinero, y ahora
se prioriza a los estableci mientos educativos que tienen un estudiantado con suficiente

capacidad de gasto para poder adquirir boletos (cuyo precio es aproximadamente del
equivalente a un dolar americano).

6. El teatro en los departamentos


En los ltimos 20 aos ha habido substancial desarrollo del teatro en las provincias o
departamentos de Guatemala, muy especialmente a partir de 1975 cuando comenz un
estimulo importan te de parte del sector gubernamental encargado de los asuntos culturales.
En efecto, ese ao Norma Padilla, jefa del Departamento de Teatro de la Direccin de Bellas
Artes, tuvo la idea de volcar los muy magros recursos financieros de que dispona hacia incenti
var y desarrollar la actividad teatral en el interior del pas. Dado que estos recursos eran muy
escasos, Norma Padilla logro convencer a algunos empresarios, especialmente a la Tabacalera
Nacional para que copatrocinasen este evento.
Puesto que esta poltica cultural era algo nuevo, que no tena antecedentes, este primer
acontecimiento provincial se llevo a cabo en la capital, en parte porque la mayora

de departamentos no tienen edificios y facilidades idneas. Se le puso el


nombre de Muestra Departamental de Teatro. La idea inicial fue llevar a
cabo una especie de festival provincial en el que participasen grupos del
interior. Los grupos que estuvieran dispuestos a participar tendran ayuda
en dos sentidos: 1) Se les cubrira el gasto de trans
te desde su sitio al lugar en donde fuera el festival; 2) Se les pagara el
hospedaje; y, 3) Se les proporcionara asesora artstica, en el sentido de
que una vez comenzados los ensayos y el grupo estuviese inscrito, se
enviara cada fin de semana a artistas con experiencia en una o ms ramas
del teatro (direccin, lumino tecnia, maquillaje, etctera) a las cabeceras departamentales
para que proporcionasen ayuda tcnica.

En 1975 se desarrollo en la ciudad de Guatemala la I Muestra


Departamental de Teatro. Se llevo a cabo en el auditorio del Conservatorio
Nacional; hubo buena concurrencia de grupos y llam la atencin entre el
pblico, especialmente entre los coterrneos de los grupos que se
presentaban. Sus logros meramente artsticos fueron ms o menos
modestos, pero tuvo resultados muy positivos en dos perspectivas: 1a.) en el
sentido de que le hizo evidente a Norma Padilla que se poda seguir por ese camino, y ello
aumento su confianza y su entusiasmo; y 2a.) En el sentido de que el deseo de participar se
apodero de los grupos departamentales, mucho ms extensa y hondamente de lo que se haba
pensado.
En 1976 se organiz la segunda Muestra, tambin esta vez en la capital. A pesar de los daos
causados por el terremoto del 4 de febrero la concurrencia de grupos fue alta. Se llev a cabo
en varios escenarios, especialmente en el auditorio de la Escuela Tipo Federacin, debido a
que el Conservatorio haba sido daado por el terremoto. Una diferencia interesante en relacin
a la Muestra anterior, es que este ao se hizo un concurso para escoger, por medio del voto de
un jurado, el mejor montaje entre todas las obras presentadas. La pieza escogida fue El
cushero, escenificada por el grupo de la Casa de la Cultura de Totonicapn, con direccin de
Marco Julio Vsquez.

Entre 1975 y 1987 las Muestras se sucedieron ms o menos con igual xito, con excepcin de
1980, ao en que no se organizo debido a la situacin de guerra interna que atravesaba el
pas. En 1981 la Muestra se oriento a teatro infantil, y en 1982 comenz a retomar las
caractersticas que haba tenido durante los primeros cinco aos (1975-79). Sin embargo, en
1988 y como consecuencia de nuevas polticas en el sector estatal, las Muestras pasaron a ser
una parte pequea de una especie de festivales regionales en los que se ha combinado cultura
y deportes, para que la actividad concuerde con el concepto de Ministerio de Cultura de y
Deportes.
Ha habido ocasiones en que se han organizado dos Muestras, la "oficial", es decir la que
cuenta con patrocinio gubernamental y otra de teatristas independientes que han conseguido
mantener la vinculacin con las empresas privadas que aos atrs haba conseguido Norma
Padilla.
Las Muestras hicieron varios aportes artsticos al movimiento teatral dada la inmensa variedad
de posibilidades de montaje que cada ao han ofrecido. Otro rasgo muy positivo es que han
estimula do el escribir obras de teatro, ya que muchsimas de las obras que se presentan han
sido escritas por alguno o algunos (varias han sido hechas colectivamente) de los miembros de
los grupos locales. El que las Muestras hayan estimulado escribir teatro se debe a varios
motivos, pero cabe mencionar dos de ellos: 1) La oportuni dad que tienen las personas de
provincia de expresar y plantear problemas y situaciones dramticas o cmicas que les
interesen; 2) El escoger una creacin propia, ya sea escrita individual o colectivamente, hace
que sus necesidades de montaje estn totalmen te de acuerdo a sus posibilidades; es decir,
nunca son obras que en sus puestas en escena exijan recursos que los grupos no tienen.
Adems de los dos motivos sealados arriba, cabe apuntar que para quien escribe o quiere
escribir obras de teatro es ms gratificante ver el montaje de lo que ha escrito que obtener
algn premio monetario en algn certamen literario.

7. Palabras finales: Evaluacin del perodo 1959-1999


Entre 1959 y 1999 el panorama del teatro en Guatemala ha variado muchsimo, y
definitivamente en un sentido positivo; cabe mencionar cuatro parmetros: Hay ms grupos
dedicados a hacer teatro, la calidad del teatro que se hace es mucho mejor, el pblico teatral ha
crecido enormemente, y se est consolidando un movimiento teatral en el interior del pas. Los
logros han superado en mucho los problemas que se han confrontado.
Dramaturgos
Miguel Angel Asturias (1899-1975)
Manuel Galich (1908-84)
Hugo Carrillo (1928-94)
Manuel Jos Arce (1935-86)
Marta Bolaos de Prado
Celeste Funes
Ligia Bernal
Mara del Carmen Escobar
Manuel Corleto
Augusto Medina
Vctor Hugo Cruz
Douglas Gonzlez
Franz Lepe
Rubn Njera