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Sermo de S.

Agostinho sobre o Filho


Prdigo
por
Santo Agostinho

Nota introdutria ao Sermo sobre o Filho Prdigo (112A)


Jean Lauand
Dentre os inmeros sermes de Agostinho que chegaram at
ns, vale a pena conhecer o 112A, pela beleza do tema que
aborda: a parbola do filho prdigo, a paternal misericrdia de
Deus para com a fraqueza humana.
Neste sermo, proferido em dezembro de 399 como continuao
de um outro, inacabado, do domingo anterior, Agostinho trata
principalmente do arrependimento humano e do perdo de
Deus. Nos tpicos finais, discute tambm o problema do
judasmo perante o cristianismo e, nesse sentido, fascinante
observar a facilidade e a pertinncia com que relaciona a
parbola com Isaas e com diversos salmos (partes IV e VI).
Certamente, o objetivo de Agostinho pastoral. Interessa-lhe em
primeiro lugar que a pregao desperte interesse, convena e
seja lembrada pelo povo. em funo desse primeiro objetivo
que ele cultiva o esttico. Valendo-se das artes da palavra, que
domina como ningum, veicula a verdade no s pela lgica
mas tambm pela beleza.
Seu talento para a metfora e para a alegoria ( [1] ) atinge o
auge quando, na parte VI, aps lanar o ouvinte num paradoxo

aparentemente insolvel, e criando um clima de autntico


suspense, resolve o impasse com a comparao das aves, num
dos mais empolgantes momentos na oratria de todos os
tempos.
Ao elaborar esses sermes, obras-primas de contedo e forma,
Agostinho - ele mesmo no-lo diz no comeo do texto - considera
a sua tarefa de pregador como uma tarefa de amor e de entrega.
Apresento aqui a traduo ( [2] ) praticamente completa das
primeiras partes (I a VII), por serem de extrema atualidade, e
um resumo do restante do texto no final.

Sermo de S. Agostinho sobre o Filho


Prdigo
(Sermo 112A - sobre Lucas 15,11-32)

"Disse Jesus: Um homem tinha dois filhos. O mais moo disse a


seu pai: Meu pai, d-me a parte do patrimnio que me toca. O
pai ento repartiu entre eles os haveres. Poucos dias depois
ajuntando tudo o que lhe pertencia, partiu o filho mais moo
para um pas muito distante, e l dissipou sua herana vivendo
dissolutamente. Depois de ter esbanjado tudo, sobreveio quela
regio uma grande fome: e ele comeou a passar penria. Foi
pr-se a servio de um dos senhores daquela regio, que o
mandou para os seus campos guardar porcos. Desejava ele
fartar-se das vagens que os porcos comiam, mas ningum lhas
dava. Entrando ento em si e refletiu: <<Quantos empregados
h na casa de meu pai, que tm po em abundncia, e eu, aqui,
a morrer de fome! Levantar-me-ei e irei a meu pai, e dir-lhe-ei:
Meu pai, pequei contra o cu e contra ti; j no sou digno de ser

chamado teu filho; trata-me como a um dos teus empregados>>.


Levantou-se, pois, e foi ter com seu pai. Estava ainda longe,
quando seu pai o viu, e, movido pela misericrdia, correu-lhe ao
encontro, lanou-se-lhe ao pescoo e o beijou. O filho lhe disse
ento: <<Meu pai, pequei contra o cu e contra ti; j no sou
digno de ser chamado teu filho>>. Mas o pai disse aos servos:
<<Trazei-me depressa a melhor (primeira) veste e vesti-lha, e
ponde-lhe um anel no dedo e calado nos ps. Trazei tambm o
bezerro cevado e matai-o; comamos e festejemos. Este meu filho
estava morto, e reviveu; tinha-se perdido e foi achado>>. E
comearam a festa...
I
No necessrio determo-nos em assunto de que j tratamos;
mas se no o caso de nos demorarmos, sim o de
rememorarmos ( [3] ). Vossa prudncia ainda lembra que no
domingo passado comentei a parbola, lida no Evangelho de
hoje, a do filho prdigo, comentrio que no entanto no pude
concluir. Deus Nosso Senhor quis, porm, que, passada aquela
tribulao ( [4] ), possamos hoje continuar a falar.
Sinto-me obrigado a pagar a dvida do sermo, porque as
dvidas de amor sempre devem ser pagas. Assista-me Deus para
que meus poucos recursos possam satisfazer a vossa
expectativa.
II
O homem que tem dois filhos Deus que tem dois povos: o filho
mais velho o povo judeu; o menor, os gentios.
O patrimnio que este recebeu do Pai a inteligncia, a mente,
a memria, o engenho e tudo o que Deus nos deu para que O
conhecssemos e Lhe dssemos culto. Tendo recebido este

patrimnio, o filho menor "partiu para um pas muito distante".


Distncia significa: o esquecimento de seu Criador. "Dissipou
sua herana vivendo dissolutamente": gastando e no
ajuntando; malbaratando tudo o que tinha e no adquirindo o
que no tinha, isto , consumindo toda sua capacidade em
luxria, em dolos, em todo tipo de desejos perversos, aos que a
Verdade denominou meretrizes.
III
No de admirar que essa orgia acabasse em fome. "Sobreveio
quela regio uma grande fome"; fome no de po visvel mas da
verdade invisvel. E, por causa da fome, "foi pr-se a servio de
um dos senhores daquela regio": entenda-se o diabo, o senhor
dos demnios, sob cujo poder caem todos os curiosos ( [5] ),
pois a curiositas o pestilento abandono da verdade.
margem de Deus, por entregar-se a seus prprios recursos, foi
submetido servido e lhe tocou o ofcio de apascentar porcos,
o que significa a servido mais extrema e imunda que costuma
alegrar os demnios: no foi por acaso que o Senhor, quando
expulsou a legio dos demnios, permitiu que entrassem na
piara de porcos.
Alimentava-se ento das vagens de porcos sem poder saciar-se.
Vagens so as vistosas doutrinas do mundo: servem para
ostentar mas no para sustentar ( [6] ); alimento digno para
porcos, mas no para homens: prprias para dar aos demnios
deleitao, mas no aos fiis justificao.
IV
At que, por fim, tomou conscincia do lugar em que tinha
cado; do quanto tinha perdido; Quem tinha ofendido e a quem
se tinha submetido. Reparai no que diz o Evangelho: "Entrando

em si..."; primeiramente, voltou-se para si e s assim pde


voltar para o pai. Dizia talvez: "O meu corao me abandonou
(isto : sa de mim mesmo)" (Sl 40,13) ( [7] ); da que fosse
necessrio, antes, voltar para si mesmo e assim perceber que se
encontrava longe do pai. o que diz a Escritura quando increpa
a alguns, dizendo: "Voltai, pecadores, ao corao! (isto : voltai,
pecadores, a vs mesmos!)" (Is 46,8). Voltando para si mesmo,
encontrou-se miservel: "Encontrei, diz ele, a tribulao e a dor
e invoquei o nome do Senhor" (Sl 116,3-4). "Quantos
empregados, diz ele, h na casa de meu pai, que tm po em
abundncia, e eu, aqui, a morrer de fome!" (...)
V
Levantou-se e voltou. Ele, cado por terra depois de contnuos
tropeos. O pai o v ao longe e sai-lhe ao encontro. dele que
fala o Salmo: "Entendeste meus pensamentos de longe" (Sl
139,2). Que pensamentos? Aqueles que o filho tinha em seu
interior: "Levantar-me-ei e irei a meu pai, e dir-lhe-ei: Meu pai,
pequei contra o cu e contra ti; j no sou digno de ser
chamado teu filho; trata-me como a um dos teus empregados".
Ele ainda nada tinha dito, s pensava em dizer. O pai, porm,
ouvia como se o filho j o estivesse dizendo.
Por vezes, em meio a uma tribulao ou tentao, algum pensa
em orar, e, no prprio ato de pensar o que ir dizer a Deus na
orao, considera que filho e que, como tal, tem direito a
reivindicar a misericrdia do Pai. E diz de si para si: "Direi a
meu Deus isto e aquilo; no temo que, em lhe dizendo isto, e
chorando, no seja eu atendido pelo meu Deus". Geralmente,
Deus j o est atendendo quando ele diz estas coisas; e mesmo
antes, quando as cogita, pois mesmo o pensamento no est
oculto ao olhar de Deus. Quando o homem delibera orar, j l
est Aquele que l estar quando ele comear a orao.

E assim se diz em outro Salmo: "Eu disse: confessarei minha


iniqidade ao Senhor" (Sl 32,5). Vede como se trata ainda de
algo interior a ele, de um mero projeto e, contudo, acrescenta
imediatamente: "E tu j perdoaste a impiedade de meu corao"
(Sl 32,5). Quo prxima est a misericrdia de Deus daquele
que se confessa! No, Deus no est longe de quem tem um
corao contrito, como est escrito: "Deus est prximo dos que
trituram seu corao" (Sl 34,19). E neste triturar seu corao
no pas da penria, retornava ao corao para mo-lo. Soberbo,
abandonara seu corao; irado com santa indignao ( [8] ), a
ele retorna.
Indignou-se contra si mesmo, contra o mal que h em si, para
se emendar; retornou para merecer o bem do pai. Indignou-se
conforme a sentena: "Irai-vos para no pecar" (Sl 4,5). Pois
quem est arrependido fica irado e, por estar indignado consigo
mesmo, se pune.
Da surgem aquelas prticas prprias do penitente que
verdadeiramente se arrepende, verdadeiramente se di, sente
ira contra si mesmo. Certamente, indcio dessa ira o bater no
peito: o que a mo faz externamente, a conscincia o faz
internamente: golpeia-se nos pensamentos, ou melhor, produz a
morte em si mesmo ( [9] ). E, matando-se, oferece a Deus o
"sacrifcio de um esprito atribulado. Deus no despreza um
corao contrito e humilhado" (Sl 51,19). E, assim, raspando,
quebrando, humilhando seu corao, leva-o morte.
VI
Embora tivesse ainda somente a disposio de falar ao pai,
cogitando em seu interior: "Levantar-me-ei e irei a meu pai, e
dir-lhe-ei...", o pai, que de longe j conhece essas cogitaes, foi
ao seu encontro.

Que significa "ir ao encontro" seno antecipar-se pela


misericrdia? Pois, "estava ainda longe, quando seu pai o viu, e,
movido pela misericrdia, correu-lhe ao encontro". Por que foi
movido pela misericrdia? Porque o filho tinha confessado sua
misria. "E correndo-lhe ao encontro, lanou-se-lhe ao
pescoo", isto , ps o brao sobre o pescoo dele.
Ora, o brao do Pai o Filho: deu-lhe, portanto, Cristo para
carregar: uma carga que no pesa, mas alivia. "Meu jugo
suave, diz Cristo, e meu fardo leve" (Mt 11,30). Ele se apoiava
sobre o que estava de p e, por apoiar-se, impedia-o de tornar a
cair. To leve o fardo de Cristo que no s no pesa, mas, pelo
contrrio, at ergue.
No que o fardo de Cristo seja uma carga dessas que se
chamam leves (no h carga, por mais leve que seja, que no
tenha algum peso). Pode-se carregar um fardo pesado, um fardo
leve ou, ainda, no carregar fardo algum. Anda oprimido quem
carrega fardo pesado; menos oprimido quem leva uma carga
leve (embora tambm ande oprimido); com os ombros
totalmente desembaraados, quem no carrega fardo algum.
No dessa ordem o fardo de Cristo, mas um fardo tal que
convm ( [10] ) carreg-lo para sentir-se aliviado; se nos
desvencilharmos dele, mais carregados nos sentiremos.
E que esta nossa afirmao, irmos, no vos parea absurda!
Talvez encontremos alguma comparao que vos torne
plausvel, at em termos de nossa experincia sensvel, o que
estou dizendo. Um caso, tambm ele, espantoso e totalmente
incrvel.
o seguinte: considerai as aves. Toda ave carrega o peso de
suas asas: no reparastes como, quando descem ao cho,
recolhem as asas para poder descansar e como que as levam
nos costados? Julgais que esto oprimidas pelo peso das asas?

Tirai-lhe este peso e cairo: quanto menos pesarem as asas,


menos pode a ave voar.
Algum que, a ttulo de misericrdia, as privasse deste peso,
no estaria sendo misericordioso. A verdadeira misericrdia
est em poupar-lhes esta privao e, se j perderam as asas, em
dar-lhes alimento para que readquiram asas pesadas e possam
arrancar-se da terra e voar. bem este o peso que desejava o
salmista: "Quem me dar asas como as da pomba para que eu
voe e encontre meu repouso?" (Sl 55,7)
Assim, o peso do brao do pai sobre o pescoo do filho no o
carregou, mas o aliviou; foi-lhe honroso e no oneroso ( [11] ).
Como , pois, o homem capaz de carregar consigo a Deus se
no porque o est carregando, o Deus que ele carrega? ( [12] ).
VII
E o pai ordena que o vistam com a primeira veste, aquela que
Ado perdera ao pecar. Tendo recebido o filho em paz, tendo-o
beijado, ordena que lhe dem uma veste: a esperana de
imortalidade, conferida no batismo. Ordena que lhe dem um
anel, penhor do Esprito Santo; calado para os ps, como
preparao para o anncio do Evangelho da paz, para que
sejam formosos os ps dos que anunciam a boa nova ( [13] ).
Estas coisas Deus faz atravs de seus servos, isto , os
ministros da Igreja. Acaso eles podem, por si prprios, dar
veste, anel e calados? No, apenas cumprem seu ministrio,
desempenham seu ofcio; quem d Aquele de cujo depsito e
de cujo tesouro so extrados estes dons.
Mandou tambm matar o bezerro cevado, isto , que fosse
admitido mesa em que o alimento Cristo morto. Mata-se o
bezerro para todo aquele que, de longe, vem para a Igreja, na

qual se prega a morte de Cristo e no Seu corpo o que vem


admitido. Mata-se o bezerro cevado porque o que se tinha
perdido foi encontrado.
8. Resumo e trechos do final do Sermo 112A
"O filho mais velho estava no campo. Ao voltar e aproximar-se
da casa, ouviu a msica e as danas. Chamou um servo e
perguntou-lhe o que havia. Ele lhe explicou: <<Voltou teu
irmo. E teu pai mandou matar o bezerro cevado, porque o
reencontrou so e salvo>>. Encolerizou-se ele e no queria
entrar; mas seu pai saiu e insistiu com ele. Ele, ento,
respondeu ao pai: <<H tantos anos que te sirvo, sem jamais
transgredir ordem alguma tua, e nunca me deste um cabrito,
para festejar com os meus amigos. E agora que voltou este teu
filho, que gastou os teus bens com as meretrizes, logo lhe
mandaste matar um novilho gordo!>> Explicou-lhe o pai:
<<Filho, tu ests sempre comigo, e tudo o que meu teu;
convinha, porm, fazermos festa, pois que este teu irmo estava
morto e reviveu, tinha-se perdido e foi achado>>."

Meer resume assim o final do sermo:


"Agostinho compara os judeus ao filho mais velho, que,
volta do irmo, se aborrece com o banquete e o
bezerro cevado. Os judeus se aborrecem com a
precedncia dada aos pagos, povos no cultivados, e
que podem agora sentar-se para celebrar o mstico
banquete. E traa o retrato do judeu temente a Deus
que medita sobre o enigma da Igreja e tem que
reconhecer como o gnero humano caminha sob o
estandarte de Cristo. Tal como aquele filho que vem do
campo e pra diante da casa. Pensativo, discorre sobre
esta Igreja e se pergunta o que ela realmente . V a
lei em sua casa e v a lei entre ns. Os profetas esto

com ele e esto tambm conosco; ele no tem j


sacrifcio, ns temos um sacrifcio dirio. V que esteve
realmente no campo do Pai, mas no pode tomar parte
no banquete do bezerro cevado. E depois ouve
a symphonia, a harmonia de nossa unidade. De nada
lhe adianta que saiam os criados e respondam s suas
perguntas - por isso no discuto eu com eles: porque
ns somos os criados -, mas a symphonia o comove,
comovem-no as vozes, o coro, as solenidades, a festa
eucarstica, e se detm junto Igreja e escuta;
reconhece seus prprios salmos e fica pensativo... Vem
o Pai e lhe diz: "Filho, tu ests sempre comigo" ( [14] ).
a propsito desse judeu, piedoso e humilde, que
Agostinho diz: "Consideremos um judeu que tenha
guardado em sua mente a lei de Deus e a tenha vivido
irrepreensivelmente, como disse ter vivido Saulo, para ns
Paulo. Paulo foi tanto maior quanto menor se considerou; foi o
mximo porque se fez o mnimo. Pois o prprio nome paulus
significa pouco, pequeno, menor, mnimo; da que, em nossa
linguagem corrente, digamos: paulo post tibi loquor (daqui a
pouco falarei com voc); paulo ante (um pouco antes). Que ,
pois, Paulo? ele mesmo quem diz (ICor 15,9): <<Eu sou o
menor dos apstolos>>." (112A, 8)
E conclui com interessante discusso sobre "o ter", a
propsito da sentena do pai ao filho mais velho: "Tudo
que meu teu".
"Como pode Deus dizer: <<Tudo que meu teu>>? Na
verdade, tudo o que de Deus, nosso; mas nem tudo nos
est submetido. Uma coisa dizer <<meu servo>>; outra,
<<meu irmo>>. Sempre que dizes <<meu>>, dizes com
verdade, mas porventura no mesmo sentido que o aplicas
ao irmo e ao servo? diferente o <<meu>> em <<minha
casa>> e em <<minha mulher>>; como no o mesmo em
<<meu filho>>, <<meu pai>> e <<minha me>>.

"Excetuando a Mim, ouo que todas as coisas so tuas. Sim,


dizes: <<meu Deus>>, mas ser que este <<meu>> o
mesmo que em <<meu servo>>? Ou pelo contrrio <<meu
Deus>> <<meu Senhor>>?
"Temos, pois, um superior, nosso Senhor, no qual frumos e
temos as coisas inferiores, das que somos senhores. Tudo,
portanto, nosso, se ns somos dEle" (112A,13).

NOTAS:
[1] . As interpretaes alegricas, como a de Cristo enquanto
brao do Pai, no pareciam nada estranhas ao leitor da poca.
[2] . Seguimos neste trabalho a numerao (alis, usual) das
edies de San Agustn da BAC (Sermones, 6 vols. 4a. ed.,
Madrid, 1981-1985).
[3] . H no original um jogo de palavras: immorari/commemorari.
[4] . No sabemos a que tribulao est aludindo e tambm no
se conserva o sermo do domingo anterior.
[5] . Como mostra Pieper (op. cit.), o sentido clssico
de curiositas consiste em algo muito mais srio do que a nossa
curiosidade, essa inocente desorientao na periferia do ser
humano; a curiositas um descontrole fundamental, um af
louco de sensaes da "pessoa que perdeu a capacidade de
habitar em si mesma, que se ps em fuga do prprio eu e que,
com asco da devastao que observa em seu corao, se
desespera numa procura com um medo egosta, e se dissipa por
mil caminhos frustrados".
[6] . Trata-se daquele jogo de palavras: sonantes, non
saginantes antes mencionado.

[7] . O salmo 40 diz: "Esperei com toda a confiana no Senhor e


ele veio a mim. Ele ouviu meu clamor e tirou-me da fossa
mortal e do charco de lodo (...). Porque males sem conta me
cercaram; no podia ver, imerso em minhas iniqidades, mais
numerosas que os cabelos de minha cabea; e o meu corao
me abandonou". Para os salmos e sua numerao seguimos a
Nova Vulgata.
[8] . O original diz simplesmente iratus.
[9] . Evidentemente, Agostinho considera este dar morte a si
mesmo no sentido em que Paulo fala inmeras vezes da vida
crist como supresso de um "eu inautntico", que deve morrer
para dar lugar vida de Cristo no cristo: "J no sou eu que
vivo, Cristo que vive em mim" (Gl 2,20). Da provm a
oposio paulina entre homem exterior e homem interior (cfr. II
Cor 4,16), entre homem velho e homem novo (Rom 6,6:
"Sabemos que o nosso velho homem foi crucificado com Ele").
o que, afinal, diz o prprio Cristo: se o gro de trigo no morre
no d fruto; quem perder sua vida conserva-la- (cfr. Jo 12,24
e ss.). O bispo de Hipona aplica essa doutrina do Evangelho,
familiar a seus ouvintes, recordando a necessidade das prticas
penitenciais como os jejuns, a esmola etc. O que, alis,
proposto pelo Apstolo Paulo: "Os que so de Jesus Cristo
crucificaram a carne, com as suas paixes e concupiscncias"
(Gl 5,24); "mortificai, pois, os vossos membros no que tm de
terreno: devassido, etc." (Col. 3,5 e ss.).
[10] . Agostinho joga aqui com o duplo sentido do
verbo expedire: "livrar", "desembaraar-se" e "ser conveniente".
[11] . Procuramos manter o trocadilho do original: honoravit,
non oneravit, literalmente "honrou-o mas no lhe pesou".

[12] . No original: ad portandum Deum, nisi quia portat portatus


Deus?
[13] . Cfr. Is 52,7; Rom 10,15; Ef 6,15.
[14] . MEER, F. van der, San Agustn... p.122.