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MDITATIONS
MTAPHYSIQUES

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Du mme auteur
dans la mme collection
Correspondance avec lisabeth et autres lettres.
Discours de la mthode.
Lettre-prface des Principes de la philosophie.
Mditations mtaphysiques, Objections et Rponses, suivies
de Quatre lettres (dition bilingue).
Les Passions de lme.

DESCARTES

MDITATIONS
MTAPHYSIQUES
Prsentation et notes
par
Marie-Frdrique PELLEGRIN

GF Flammarion
Extrait de la publication

ditions Flammarion, Paris, 2009.


ISBN : 978-2-0812-2000-3

PRSENTATION
Lauteur envisage ici un homme
qui commence tout juste philosopher.
Entretien avec Burman, AT V, 146.

Le texte des Mditations


a) Loriginalit du projet cartsien
Il y a quelque chose de dfinitif dans louvrage de
Descartes intitul les Mditations mtaphysiques
(publi dabord en latin en 1641, puis en franais en
1647). Ce court texte entend en effet faire le tour dun
domaine, avec cette volont trs cartsienne de dcouvrir tout ce que lon peut en savoir, pour pouvoir passer autre chose.
Le domaine, ici, cest celui de la mtaphysique.
Vaste domaine donc, ne serait-ce que parce que la
dfinition de la mtaphysique est souvent en ellemme dlicate. Mais Descartes nous aide. Regardons
les titres (latin et franais) des Mditations 1. La
1. Le titre latin est Mditations de premire philosophie de Ren
Descartes o lexistence de Dieu et limmortalit de lme sont

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mtaphysique, cest la philosophie premire qui traite


essentiellement de lexistence de Dieu et de la distinction de lme et du corps. Le projet tant mtaphysique, Dieu, lme et le corps sont envisags dun point
de vue spculatif, cest--dire du point de vue de la
raison et non dun point de vue thologique, celui de
la foi. Ce projet a, de fait, beaucoup voir chez
Descartes avec la recherche des fondements de la
connaissance. Car ces trois objets, Dieu, lme et le
corps dterminent ltendue et les moyens de notre
savoir (Que suis-je ? Quest-ce qui pense ? Comment ?
Avec quelles garanties de vrit ?). La mtaphysique
accomplit un travail de fondation et donc de lgitimation de nos manires de penser 2. Sans elle, nous
navons aucune garantie que nous pensons bien, que
nous pensons vraiment. Les mathmatiques par
exemple ne sont pas fondes au sens plein du terme,
tant que Dieu nest pas garant de leur vrit. Un malin
dmontres ; le titre franais est Mditations mtaphysiques de Ren
Descartes touchant la premire philosophie dans lesquelles lexistence
de Dieu et la distinction relle entre lme et le corps de lhomme
sont dmontres.
2. On le pourra nommer Meditationes de Prima philosophia
[Mditations de Premire philosophie], car je ny traite pas seulement de Dieu et de lme, mais en gnral de toutes les premires
choses quon peut connatre en philosophant par ordre ,
Mersenne, 10 novembre 1640, AT III, 239.
[Sauf indication contraire (cest--dire rfrence ldition
F. Alqui des uvres philosophiques de Descartes), toutes les rfrences au corpus cartsien renvoient ldition de C. Adam et
P. Tannery (nouvelle prsentation par B. Rochot et P. Costabel),
Paris, Vrin, 1964-1974. Elle est note AT, suivi du numro de tome
en chiffres romains et du numro de page en chiffres arabes.]

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PRSENTATION

gnie pourrait prendre plaisir me voir calculer faussement avec toutes les apparences de la rigueur
dmonstrative. Il ny a donc pas de mathmatiques
vritables sans appui mtaphysique. Plus gnralement, ma pense nest pas fonde tant que je ne sais
pas ce quelle peut vraiment, ce dont elle est capable
par elle-mme.
Toute fondation suppose de dgager des principes,
cest--dire les racines du raisonnement et du savoir
dans le domaine considr. Quand la fondation est
mtaphysique, cest lensemble du savoir qui se dveloppe partir de ces principes. Cest ce que Descartes
illustre avec limage de larbre de la philosophie, dans
la Lettre-prface aux Principes de la philosophie, prface
rigoureusement contemporaine des Mditations en
franais, puisquelle date de 1647. Il crit : toute la philosophie est comme un arbre, dont les racines sont la
mtaphysique, le tronc est la physique, et les branches
qui sortent de ce tronc sont toutes les autres sciences,
qui se rduisent trois principales, savoir la mdecine,
la mcanique et la morale 3 . La question mtaphysique est au fondement de tout systme philosophique.
Et tout est radical (cest--dire relevant de la racine, de
lessence des choses) dans lentreprise cartsienne des
Mditations. Cette radicalit se traduit par deux mouvements successifs. Il sagit dabord dradiquer ce que je
croyais bien penser au moyen dun doute absolu. Il faut
ensuite refonder le savoir, redonner des racines
3. PP, AT IX-2, 14. [Les titres des principaux ouvrages de
Descartes sont abrgs : PP = Principes de la philosophie ; DM = Discours de la mthode ; MM = Mditations mtaphysiques.]

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mtaphysiques tout ce que je vais pouvoir connatre.


Car la pense rationnelle elle-mme a besoin de fondation, sinon elle serait un prjug comme un autre. Le
rationnel doit tre fond par le mtaphysique.
Il est dautant plus tonnant quun texte aussi
ramass possde un enjeu aussi vaste. Avec les Mditations, Descartes semble vouloir fixer ses principes
mtaphysiques, comme pour ne plus jamais avoir y
revenir, comme pour se dbarrasser de difficults dans
lesquelles tant de penseurs et de philosophies sgarent. Et lauteur de dclarer presque crnement dans
sa correspondance quil ne consacre chaque anne que
quelques heures la mtaphysique 4 !
Il suffit davoir lu les Mditations pour savoir
tout ce qui peut tre su en toute certitude en matire
mtaphysique 5. La mtaphysique, en tant quelle est
position des principes, doit relever de lvidence. Et
ses dmonstrations seront plus videntes que celles des
mathmatiques 6. Prenons un exemple : les trois
preuves de lexistence de Dieu poses dans le texte
sont apparemment prsentes, dans lptre ddicatoire aux docteurs de la Sorbonne, comme sajoutant
aux preuves dj existantes. Mais un examen plus prcis de ce qui est dit rvle un tout autre projet :
Descartes considre ses preuves comme remplaant
4. lisabeth, 28 juin 1643, AT III, 692.
5. M. Gueroult parle de brviaire pour dcrire les MM (1968,
t. I, p. 23). [Pour les rfrences compltes aux auteurs et commentateurs cits, voir la bibliographie. Si plusieurs ouvrages dun mme
auteur sont cits, nous ajoutons la date de publication de louvrage
auquel on se rfre.]
6. Mersenne, 15 avril 1630, AT I, 144.

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PRSENTATION

toutes celles qui ont t proposes au cours des sicles


par philosophes et thologiens. Les dmonstrations des autres taient dfectueuses, les siennes
sont dfinitives. Toute discussion sur lexistence de
Dieu envisage spculativement sera ainsi close avec
elles.
Cette obsession de circonscrire le domaine et le
dbat mtaphysiques sillustre dans les spcificits ditoriales du texte. Il a tout dabord t adress avant
publication des lecteurs choisis, savants, invits
prsenter leurs objections, auxquelles lauteur rpond.
Louvrage est donc compos, sa sortie, des Mditations crites par Descartes, des Objections prsentes
par une srie de lecteurs (Caterus, Mersenne,
Hobbes, Arnauld, Gassendi, des savants du cercle de
Mersenne) et des Rponses du mme Descartes. Il
sagit clairement pour Descartes danticiper les dbats
que le texte pourrait susciter. Le philosophe veut matriser les rapports avec son lectorat, en acceptant de discuter et dclairer son texte, mais cela en amont de sa
publication. Il entend rompre avec le destin naturel de
tout ouvrage qui, une fois publi, est soumis lexamen
et mme aux attaques de tout un chacun, sans que
lauteur ny puisse plus rien. Comme sil fallait maintenir tout prix lintgrit de son texte, avec, mais aussi
contre, les lecteurs. Cela dmontre dune autre manire
le caractre la fois autosuffisant et dfinitif de la mtaphysique quil propose. Les Mditations peuvent apparatre comme une uvre collective, une partition
plusieurs voix au travers dune discussion philosophique en trois temps : mditations, objections,
rponses. Elle est surtout une mtaphysique toute
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personnelle, qui prouve sa capacit de rsistance face


autrui, qui nen est plus quun faire-valoir.
Seconde particularit, le texte est prcd dun
Abrg (compos aprs les Mditations elles-mmes),
retraant lordre argumentatif du texte. Il est particulirement intressant lire, car il donne finalement un
rsum de la mtaphysique entire de Descartes. On a
dit que les Mditations constituent un texte bref, et
pourtant il y a encore moyen de le rduire. La prsence
de ce synopsis montre que ce qui importe Descartes,
cest que son lecteur comprenne bien le fil de la
dmonstration, son ordre propre. Il faut surtout que
son caractre complet lui apparaisse dun seul coup
dil. Toute la mtaphysique de Descartes est donc
l, concentre dans ces quelques dizaines de pages et
lAbrg en est comme la table des matires rdige,
ou plus exactement, comme la table des raisons. Les
Objections et les Rponses qui laccompagnent, ds la
premire dition en latin, se situent dj dune certaine
manire du ct du commentaire, de lexplicitation
pdagogique. Elles rompent en effet ncessairement
avec lordre des raisons, comme de la mditation 7.
Do lintrt quil y a lire les six mditations
seules 8, afin dprouver leur cohrence au regard de
la volont dexhaustivit de leur auteur.
7. Je ne juge pas quil soit aucunement propos, ni mme
possible, dinsrer dans mes Mditations la rponse aux objections
quon y peut faire ; car cela interromprait toute la suite, et mme
terait la force de mes raisons , Mersenne, 24 dcembre 1640,
AT III, 267.
8. Cest le sens de cette nouvelle dition du texte, sans les Objections et les Rponses. Elle nentend donc nullement se substituer

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PRSENTATION

b) Comment lire le texte ?


Si le texte des Mditations nest pas long, il importe
en effet de le lire en entier et dans lordre. LAbrg
est justement l pour le rappeler. Car cest lordre de
la dmonstration qui en fonde la vrit. Descartes
insiste sur le type dargumentation suivi, ce quil
appelle justement lordre des raisons , qui soppose
lordre des matires , privilgi dans les philosophies dinfluence scolastique, dominantes lpoque.
Il souligne trs explicitement cette spcificit de son
texte :
Il est remarquer, en tout ce que jcris, que je ne suis
pas lordre des matires, mais seulement celui des raisons : cest--dire que je nentreprends point de dire en
un mme lieu tout ce qui appartient une matire,
cause quil me serait impossible de le bien prouver, y
ayant des raisons qui doivent tre tires de bien plus loin
les unes que les autres ; mais en raisonnant par ordre facilioribus ad difficiliora [des plus faciles aux plus difficiles],
jen dduis ce que je puis, tantt pour une matire, tantt
pour une autre 9.

Lordre des raisons, faisant progresser du plus


simple au plus complexe, interdit de droger lordre
des mditations, en lisant une mditation avant celle(s)
qui prcde(nt) 10. Bref, les Mditations constituent
ldition bilingue de Michelle et Jean-Marie Beyssade (GF, 1979),
mais apporter un point de vue resserr sur le texte mme, dont la
densit mrite dtre claire par des notes.
9. Mersenne, 24 dcembre 1640, AT III, 266.
10. E. Scribano fait une distinction intressante, celle entre
lordre des raisons ( les choses qui sont proposes les premires
doivent tre connues sans laide des suivantes ), qui est essentielle-

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MDITATIONS MTAPHYSIQUES

une lecture que lon doit faire une fois en sa vie, afin
de susciter une mditation que lon doit faire une fois
en sa vie. Cette mditation donnera non pas seulement
des principes, mais les principes de la mtaphysique.
Alors comment le lecteur peut-il sapproprier un
objet si clos sur lui-mme ? On a beaucoup glos sur
la manire de lire les Mditations : du temps ncessaire
(six jours, quelques semaines ou quelques mois pour
certaines mditations 11), au public vis (les athes, les
libertins, les philosophes, les curieux de la nouvelle
philosophie, toute personne se souciant de la vrit).
On peut prendre le livre comme suit : il constitue une
exprience de pense o le lecteur qui na jamais lu le
texte est dautant mieux accueilli quil se situe fictivement au mme niveau que celui qui entame ses mditations 12. Cest donc la biographie intellectuelle dun
homme qui nest pas plus avanc en matire de mtaphysique que celui qui lit sa mditation 13. Car le narrateur, celui qui va ici mditer et qui dit je , nest
ment un ordre analytique (cest--dire de la dcouverte), et lordre
de la mditation ( lordre des raisons interprt suivant la logique
de la mditation, les notions elles-mmes changent suivant le progrs de la recherche ). Elle donne lexemple de Dieu, qui est
dabord une notion confuse selon lordre de la mditation, alors
quil ne lest pas dans un ordre des raisons strict qui ne tiendrait pas
compte de litinraire intellectuel propre au mditant (Scribano E., in
Ong-Van-Cung K., p. 51).
11. Je voudrais que les lecteurs nemployassent pas seulement le
peu de temps quil faut pour la lire, mais quelques mois ou du moins
quelques semaines, considrer les choses dont elle traite, avant que
de passer outre , Rponses aux Secondes Objections, AT IX, 103.
12. Voir la citation liminaire de cette introduction.
13. F. Hallyn parle de la fiction dun journal intime en tant
quinstrument maeutique , Hallyn F., p. 117.

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PRSENTATION

pas Descartes. Il dcouvre peu peu les incertitudes


minant ce quil croyait connatre et les principes permettant de vritablement connatre. Il hsite, il
retombe dans danciennes erreurs, il tche de garder
en mmoire ce quil a acquis, etc. On sera frapp par
les diffrences de tons entre les mditations, de
langoisse (Mditation premire, Mditation seconde)
une joie proche de la flicit (Mditation troisime). Il
a soif de vrit, mais ne sait encore rien de certain
quand il commence mditer. Cest en ce sens que le
texte se prsente comme une exprience de pense, que
nous sommes invits suivre et faire. Cette exprience est rendue plus accessible par ce choix dun
ignorant tout comme nous. Mais pour autant, le mditant rvle une dtermination, une sagacit et une
rigueur intellectuelles peu communes. La mtaphysique cartsienne oscille toujours entre cette volont
daccueillir, de rendre accessible et le rappel constant
des difficults immenses de toute pense philosophique et particulirement mtaphysique 14.
Quand Descartes voque la mtaphysique, cest en
effet le plus souvent dune manire trs restrictive. Il
faut la mditer une fois en sa vie , puis sans dtourner pour revenir notamment la physique (au sens
14. Ce balancement apparat de manire rcurrente : je voudrais assurer ceux qui se dfient trop de leurs forces quil ny a
aucune chose en mes crits quils ne puissent entirement entendre
sils prennent la peine de les examiner ; et nanmoins aussi avertir
les autres que mme les plus excellents esprits auront besoin de
beaucoup de temps et dattention pour remarquer toutes les choses
que jai eu dessein dy comprendre , Principes de la philosophie,
Prface, AT IX-2, 13.

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large de ltude de la nature visant en dcouvrir les


lois) 15. Et encore cette tude nest-elle possible qu
trs peu desprits. Loscillation que lon vient de souligner sexprime au travers dune forte tension entre
deux affirmations constantes de Descartes : une certaine simplicit de la mditation mtaphysique dune
part, la raret de ceux qui peuvent la mener bien
dautre part. Notre texte est en effet un texte sur le
fait de penser. Il est une construction absolument
rigoureuse de laction de penser qui dvoile que le premier mode du penser est la rflexion : ce que le moi
trouve en premier lorsquil pense, cest quil pense et
que cest mme l sa dfinition : tre une chose pensante. Et de ce point de vue, il sagit dun texte optimiste sur le fait de penser : notre nature est parfaite
en elle-mme et Dieu nest pas trompeur. Cependant,
on se trompe. Comprendre pourquoi permet de ramener lerreur ses justes proportions. Elle consiste en
un dcalage, une mauvaise synchronisation entre
volont et entendement. La volont dcide trop vite,
sans que lentendement lui ait prsent tous les lments pertinents pour quelle prenne sa dcision en
15. Enfin comme je crois quil est trs ncessaire davoir bien
compris, une fois en sa vie, les principes de la Mtaphysique [],
le meilleur est de se contenter de retenir en sa mmoire et en sa
crance les conclusions quon en a une fois tires, puis employer le
reste du temps quon a pour ltude, aux penses o lentendement
agit avec limagination et les sens , lisabeth, 28 juin 1643,
AT III, 695. Il suffit den prendre une fois une connaissance gnrale, puis de se souvenir de la conclusion ; autrement elle dtournerait trop lesprit de la physique et des choses sensibles, et le rendent
impropre les examiner , Entretien avec Burman (AT V, 165).

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PRSENTATION

toute connaissance de cause. Mais en soi, cette volont


infinie est admirable et fait proprement que nous pouvons nous considrer comme des images de Dieu. Plus
largement, affleure dans les Mditations une conception de lhomme qui le dbarrasse en grande partie de
la dimension restrictive du pch. Or le texte entretient
une confusion assume entre pch et erreur, qui
revient rabattre le premier sur la seconde. Lhomme
de Descartes, lorsquil raisonne librement, juge bien.
Il est alors de fait dbarrass de toute faute, quel que
soit le sens que lon donne ce terme.
Or cet optimisme est contrebalanc par dautres lments. Chez Descartes, lexercice de la pense donne
lieu une interprtation litiste. Tout le monde ne
pense pas et un tout petit nombre est capable des penses les plus hautes, cest--dire des penses mtaphysiques. Comme tout son sicle (quon songe La
Bruyre par exemple), Descartes propose des typologies desprits et de caractres 16. Chaque esprit nest
propre qu certains types de dsirs, dintrts et
dtudes. Les esprits propres aux mathmatiques sont
dj rares, mais ceux qui sont capables de mtaphysique le sont encore plus. Pour ne rien dire de ceux
qui sont capables de penser dans les deux domaines,
16. Cette typologie sexprime notamment dans la seconde partie
du DM. Descartes y oppose les esprits qui prcipitent leur jugement et se croient plus habiles quils ne sont et les esprits modestes
qui suivent lopinion des autres. Il se constitue ensuite lui-mme en
une catgorie part entire, celle de ceux qui ont eu trop de matres
contradictoires entre eux pour faire partie de la seconde catgorie
et qui doivent donc, par ncessit, chercher la vrit par leurs
propres moyens (AT VI, 15-16).

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MDITATIONS MTAPHYSIQUES

excellence rarissime que Descartes semble, quant lui,


navoir trouv quen lisabeth de Bohme 17, avec qui
il entretient une longue correspondance philosophique.
Il ne faut donc pas se laisser prendre la simplicit
revendique par lauteur. Certes nous avons affaire
un texte moderne voire intemporel 18, qui ne requiert
pas drudition spcifique, qui mobilise peu de
concepts spcialiss (malgr quelques survivances du
vocabulaire scolastique). Un texte qui implique aussi
fortement le lecteur avec le choix dune narration la
premire personne du singulier. Il y aura cependant
peu desprits assez persvrants pour mditer jusqu
trouver par eux-mmes les principes de la mtaphysique. Nous voil prvenus.

c) Lexprience de pense des Mditations


Les mditations du narrateur doivent donc nous
inviter mditer nous-mmes. Mais quest-ce que la
mditation en contexte cartsien, cest--dire dans le
cadre dune mtaphysique et non dune thologie ? Il
sagit la fois dun exercice de pense et dun itinraire
intellectuel personnel. Mais cet exercice est difficile et
17. Principes de la philosophie, ptre, AT IX-2, 22-23.
18. C. Wilson crit ainsi que les Mditations sont inhabituelles
parmi les uvres philosophiques, dans la mesure o il est possible
de reconstruire et de suivre les principaux arguments de Descartes
sans connatre quoi que soit lenvironnement propre au XVIIe
sicle , Wilson C., p. 1 (nous traduisons).

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PRSENTATION

litinraire nest pas sans dtours. Les Mditations


dploient en effet plusieurs types de mouvements.
Le texte dcrit dabord un progrs linaire. Chaque
mditation apporte des conclusions sur lesquelles les
mditations postrieures sappuient. En ce sens, chacune dploie des dmonstrations propres dont les
rsultats sont acquis pour la suite. Ils sont dailleurs
souvent rappels au dbut de la mditation suivante
qui rsume les principes dcouverts la veille (puisque
chaque mditation est prsente comme correspondant une journe). Mais cela ne va pas sans reflux,
sans ressacs. Lesprit ne peut se dbarrasser une bonne
fois pour toutes de ses anciennes manires de pense.
Dune part, les prjugs sont profondment enracins.
Dautre part, lentreprise de douter de tout est presque
intenable tant elle semble aller contre notre nature
elle-mme. Chez Descartes, le doute est artificiel au
sens o il sagit dune contrainte intellectuelle
construite volontairement par le mditant. Il droge
toutes les manires habituelles de penser, y compris
celles des sceptiques qui portent leur doute moins loin
quil ne le fait. Ceux-ci pourraient bien en effet se
reconnatre dans le doute lgard des sens (illusions
sensibles, confusion entre rve et ralit). Mais ils ne
se reconnatraient pas en revanche dans le doute portant sur les ides mathmatiques ou la vracit
divine 19.
19. La question de savoir si un Dieu tout-puissant peut mentir
ne vient pas des sceptiques, mais des thologiens mdivaux, partir du XIVe sicle.

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MDITATIONS MTAPHYSIQUES

Si bien que ces ressacs constituent en fait des


moments pleinement critiques, pleinement ngatifs qui
rendent plus ardus la progression du mditant vers la
vrit. Car jusquau bout des remises en cause sont
ncessaires, comme le montre la rcurrence du thme
du rve (et de sa possible indistinction davec la ralit) au long des six mditations. Il nest pas un argument sceptique susceptible dtre balay une bonne
fois pour toutes. Il est une interrogation philosophique
constante, qui revient priodiquement rappeler la
radicalit du doute mis en place par la mditation.
Mditer consistera dailleurs longtemps se dtourner. Le verbe revient plusieurs fois dans le texte. Se
dtourner des prjugs, des sens, des fausses vidences.
Cest bien lhistoire dun esprit qui est conte, une
histoire avec des rebondissements, des dceptions, des
retournements, du suspense, des rechutes et des
moments de crise (comme cette comparaison de
lesprit en plein doute avec une plonge dans une eau
o lon na pas pied et o lon ne peut se tenir la
surface au dbut de la Mditation seconde).
Le je qui parle est trs diffrent de celui du
Discours de la mthode. Le parcours mditatif du texte
nest pas la biographie intellectuelle de Ren Descartes,
comme cest le cas dans le Discours. Chacun peut en
droit effectuer un parcours comparable celui ici dcrit.
La personnalisation de cet itinraire intellectuel a pour
but de faciliter lidentification du lecteur. Lexprience
dune pense rigoureuse ne peut en effet se faire par procuration. Il faut se mnager du temps, du loisir et de
lattention pour enfin penser par soi-mme, sans matre,
sans approximation, sans prjug, sans prcipitation.
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PRSENTATION

Ainsi lexprience de pense que nous prsente le mditant nest pas un simple tmoignage exemplaire. Elle
explicite et met en scne les exercices de lesprit ncessaires pour entamer un parcours philosophique.
Dans les Mditations, la position du cogito tient en
une formule trs ramasse et apparemment non
dductive : je suis, jexiste . Cette formule doit tre
accompagne de la suite de la phrase pour prendre
tout son sens : est ncessairement vraie, toutes les
fois que je la prononce, ou que je la conois en mon
esprit . En pensant, lesprit formule explicitement son
affirmation dexistence. Il sagit de la premire vrit
saisie par le mditant, celle qui marque un point
darrt lextension du doute. Que Dieu soit trompeur
ou non, que le monde extrieur existe ou non, que ma
sensation dun corps propre soit fautive ou non, je suis
chaque fois que je le pense. Dans laffirmation de
lexistence de soi comme chose qui pense, chose signifie substance. Il faut noter cette spcificit. Le moi
pensant est demble compris comme une substance,
cest--dire comme quelque chose qui subsiste en soi
et par soi. Le moi se dcouvre comme substance individuelle au moment mme o il fait lexprience de la
pense. Cette premire certitude pose donc une existence actuelle bien spcifie. partir de laffirmation
du moi pensant, le mditant entreprend de prciser ce
que lon peut entendre par pensant . La pense
inclut les oprations de lesprit les plus varies : douter, concevoir, affirmer, nier, vouloir, imaginer, sentir.
Ainsi penser semble avoir un sens trs large. Descartes
distingue cependant ultrieurement dans le texte les
facults de penser toutes particulires que sont la
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TABLE
Prsentation ..........................................................

Le texte des Mditations, 7


a) Loriginalit du projet cartsien, 7 b) Comment
lire le texte ?, 13 c) Lexprience de pense des
Mditations, 18
Les personnages du texte, 26
a) Les doyen et docteurs de la facult de thologie
de Paris (ptre), 26 b) Les esprits forts et les sceptiques (ptre, Premire mditation et Mditation
seconde), 29 c) Rveurs et fous (Premire Mditation), 32 d) Malin gnie et Dieu trompeur (Premire Mditation, Mditation seconde, Mditation
troisime) 34 e) Dieu (Mditation troisime, Mditation cinquime), 37 f) Spectres et automates
chapeaux (Mditation seconde, Mditation cinquime, Mditation sixime), 39 g) Amputs et
hydropiques (Mditation sixime), 40

Note sur cette dition ............................................ 45

MDITATIONS MTAPHYSIQUES
Le libraire au lecteur ............................................. 49
Messieurs le doyen et les docteurs
de la sacre facult de thologie de Paris.......... 55
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MDITATIONS MTAPHYSIQUES

Abrg des six Mditations suivantes ................... 67


Mditation
Mditation
Mditation
Mditation
Mditation
Mditation

premire .............................................
seconde ..............................................
troisime ............................................
quatrime ...........................................
cinquime...........................................
sixime ...............................................

79
91
109
143
163
179

Vie de Descartes.................................................... 213


Bibliographie ......................................................... 221

N ddition : L.01EHPN000160.N001
Dpt lgal : novembre 2009

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