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par camo n !), en Roumanie, en AutricheHongrie... eul le monde anglo-saxon se mo ntre


rticem a l'gard de cene vogue : tanl en
Crande-Bretagne qu' aux tats- nis la gographie militaire reste peu dveloppe.
Presque tous ces-auleurs, tres au couranl des
controverses qui agitaiem la science gographique, alors en grand dveloppement dans
l'Univcrsit, vom verser dans l'acadmismc et
vont dveloppcr des 1.hories d 'inspirarion gologique tres systmatiques, de plus en plus dconnectes des bcsoins oprarionncls des anncs :
cenains se rattachent a la thoric des bassins
hydrographiques, la majorit se rclame de
l'cole orographique. Dans ses dernieres dirions,
la Cographie miliJaire du gnral Niox ne s'inriLule
plus que Gograph, la dimension militaire n'est
plus que marginale. Rares som les a uteurs qui
ont une inOuence sur les op tions stratgiques des
tats-majors : les tudes de Perrucchetti el du
colonel Ricci sur la dfense des Alpes sont direclemenl a )'origine de la cration des compagnies
alpincs en 1872 ; en uisse, le colonel Bollinger
propose une stratgie de d fcnse du rduit alpin
qui sera adopte beaucoup plus tard, en 1940.
Cette drive dogmatique ainsi que la vogue
des thorics offensives expliq uent le dclin de la
gographie militaire a partir du dbut du X.X' s.,
lo ~u 'on s'oriente vers une conception moins
territoriale de la stratgie. Malgr les travaux
plus ralistes d 'auteurs de l'entre-deux-guerrcs,
comme le commandant Lucien et le capitaine
Vtllatte en France, Va ughan Comish et le brigadier David-Henry Cole en Grande-Bretagne,
Del.fino Dcambrosis en ltalie, le colonel Miranda
Cabra! au Portugal... , la gographie militaire
cede progressivcment la place a une nouvclle
l'tDUC plus opratoire, Ja gopolitique, el a On
prolongement, la gostratgie.
Certes, on trouve encore rgulicrement des
hritiers moins dogrnatiques de la gograp hie
militaire, comme Hugh Faringdon ou Geoffrey
Kemp, qui s'anachcnt a dcrire les thtres
d'oprations avec une grande prcision et dans
une perspective tres large, mais la production
livresquc est devenue marginale. Contrairement
a une ide trop rapidement affirme, la technique n'a pas effac la gographie. Celle-ci
reste un facteur oprationnel capital : il faut
$CIVOr si les routes et les ponts pcuvent supportcr
des engins lourds, si la capacit des ports et des
Wodromcs permet de soute1r des oprations
d'envergure ...
Les moyens d 'observation ariennc et spatiale
pcrmettent une tude globale du terrain dans ses
moindres dtails, pralable indispensable au lanctment d 'oprarions qui exigent des moyens
oomplexes mettant en a:uvre d es armes de prci!on contre des objectifs slectionns et cherchant a obtenir des rsultats rapicles avcc le
minimum dr pertes el de dommages collatraux.

GOSTRA TGIE

La gographie militaire est plus que jamais


ncessaire, simplem ent elle n'est plus une discipline inteUectuelle.
f\J LI~'i

Qicu1rnan1-coloncll, Dt l'n11plD1 laLtiqut du trrrnu1


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.,..

ti df,J

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Herv CoUT
~

u - B EGARJE.

Geostratgie ; Jomin i ; Rvolutions industrie/le et


militaire du XJX' s. ; Rvolutions militaires de la Rvolution fran~ise et du Premier Empire ; Sun Zi ; Utili
sation mi/itaire de l'espace.

GOSTRATGIE

lnconnue du grand public il y a une vingtaine


d 'a.nncs a peine, la gostratgie a conqttis dcpuis
lors une place honorable dans les colo nnes ele la
presse ou sur les ondes. Mais comme on a, dans le
mcmc temps, assist a la proli fration anarchique
d es nologismes les plus saugrenus et les plus
contestables, cettc rapide diffusion ne suffit pas a
tablir la lgitimit du m oL Un joumaliste
s'ad resserait-il a l'Univcrsit pour clairer sa lanterne qu'il en rcpartirait d 'ailleurs breclouille, ou
plus cxactement dsorient par la diversit et le
caracrere parfois contradictoire des acceptions
possibles de la gostratgie.
Approche historique

L'origine du vocable est longtemps re te


inconnue. On pouvait tre tent de le croire
assez rcent, dans la mesure ou le dogmc clauscwitzien de la prsance de la politique sur la
stratgie rendait plausible l'antrio rit du mol
gopolitique , popularis d ans les annes 1920
par l'cole de Haushofer: en 1955, l'amiral
C lrier faisait d 'aiUeurs de la gostratgie la
ceur caclette de la gopolitique . Aussi le millsime 1846 exhum il y a pcu par le colonel
Ferruccio Botti a-t-il provoqu un certain moi.

De Durando a la gopolitue classue. - Ministre


pimontais de la Gucrre en 1855, puis des Affaires
lrangres en 1862, le gnral risorgimentiste
Giacomo Durando avait revendiqu la patemit

GOSTRATGIE

du tem1e gostratgie des son Lrait-ma nifcste


De lo Natio11alit italienne, essai politico-mililaire ( 1846).
II en do nne deux acceptions diffrentes : de fai;-on
gnralc, la go' tratgie apprhcndcrait la fa~o n
dom les donne gographiques dterminent le
len de sociabilt fo ndam la ationalit, en
quoi elle rccoupcrait ce qu 'on appellera ultrieurement la gopoliquc ; dans une perspective plus
spcifiqucment mili tairc, elle tudicrai1 l'inluence
de la gographir sur l'cmploi des fo rces organics a l'chelle nationale. Cette ambivalence
smantiquc s'clai.rc dans un passage ou Durando
dfinit le dvcloppement gostra tgique des premieres ethnies comme le systeme instinctif de
guerre, ou si l'on prfrre d'occupation, par lcquel
ces etJmies par rem a la conqufae du monde, non
en comba ltant des a rmes ou en canonna nt des
fo rtercsses, ma i en bataillant contre les obstacles
de la nature . Pour le prcurseur du darwinisme
social qu 'est Durando, il n'y a done pas de dlfrence substanticllc entre la luttc rontre les lmcnl inertes et la lutle con tre les etJmies adverses,
qui ne constituent qu'un obstacle gographique
pa nn d'autres; de son e que la dstinction gopolique-go tratgie, s'il l'eut cormue, ne fui elt pas
pa rue pertinente.
Parellc tliese tait tout a fait adapte au
contexte du Risorgimento, puisque l'Italie, qui
existait vinuellement dans sa gographe, devai t
ba ttre et C.'1Julser les Autrichiens pour se ralser
comme 1ation . T outefos, le part pris de
Du rando obscurcissait d'emble un concept dom
l'acceptio n suictement guerrierc tait dja fo rt
problmatique : le nologism e pouvait en effet
sembler superletatoire compte tenu du dveloppement simultan de la gographie militaire ,
discipline consacre a la description des dillerents tats en fonetion de leurs caractristiques
stratgiques, dont les postulats avaient t entrevus par les Encyclopdistes a u xv1w s. et dont les
demieres dcennies du XJX' s. marquerent
l'apogc. De fait, les tlioriciens de l'arme espagnole qui reprirent a Durando le mot gostratgie a la fu1 du x rx s. paraissent etre rests
dans le cadre purement national de la gog raphie militaire. Sans doute fau t-iJ atuibuer a
l'enclavcment desdits tJ1oriciens le fait que
l'emploi de ce mol n'ait pas, a notre connaissance, franchi les Pyrnes ni travers les mers.
Durant la Prcmirrr C uerre mondiale, certains
auteurs allemands la rgirenl a ux dimensions
continentales, voire mondiales, l'ancienne gographie milita irc. Cette approche, baptise
Kriegsgeogra/Jhie (ou Wehrgeographie), fut systmatise
par Ha ushoer dans l'enu-c-dcux-gucrres sous le
nom de Wehr-Geopoliti.k. Vers la meme poq ue se
dveloppait en Angleterre 1' Imperial Militmy Geograplry de D. H . Cole et V. Comish, discipline
comparable <l la gopolitique militaire de
Haushofer pa r l'ampleur de ses p roblmatiques.
Da ns sa Ceogra/J/Jy oJ lhe Peace ( 1944), le gographe

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amenca n N. J. Spykman soulignait quant a lui


la ncessit de considrer le monde entier
comme une unit et de penser tous les froms
dans leurs relations mutueUcs . On aboutt done
a ce curieux paradoxe que le nologismc de
Durando, inutile dans l'accepon puremenl
nationale qu'iJ fui donnait, puisque faisant doublon avec gographie militaire , fut supplant'
par le vocable gopolitique dans le seul
domaine ou il cut pu trouver qud que lgitimit,
a savoir l'tude des conHits a l'chelle continentale ou mondiale ; inversement, Ja gopolitique
ainsi militarise ne fu t plus toujours a meme de
rcuprer l'autre acception de la gostralgic
durandienne - l'infl uence du milicu sur les phnomenes politiques - que suggrat pourtant son
tymologie.
Le lemps des i11certit1ules. - Le point comrnun
entre la gostratgie de Durando, la gographic
mili taire et la gopoli tque classique est de reposer sur une extension spatiale du concept de stratgie. Des la fin de la Seconde Guerre mondiale,
ce entere simple en lui-meme fut dnatur
par des considrations extra-gographiques qui
accrurent l'incertitude smantique. Frappam
d'infamie le terme gopolitique , la (relative)
compromission de l'cole hausholerienne avec le
nazisme entraina la rapparition du mot gostratgie en 1944, date a laquelle le gographe
amricain C. B. Cressey prtendit tablir une
dil1erence de nature et d'intention entre les deux
genres : a la gopolitique idologique, mili tariste
et expansionniste des pays totalitaires s'opposerait un e gostratgie fon cierement pacifique,
puisque visant a comprendre les problemes el
le potentiel d'une nation et a suggrer un
programme de dveloppement interne et de coopration intemationale dans l'intret de taus;
en 1949, un officier fran~.ais, le lieutenantcolonel Mesnet, distinguait de meme la gopolitique agressive de l'URSS et la gostratgie dfensive du mo nde libre. T outefois l'arniral Clrier,
six ans plus ta rd, en revenait a une approche
plus tymologique en reliant la gostratgie a
l'chelle mondiale prise par les conilits
contemporains.
Durant les annes 1950-1 960, le mot gostratgie fut globalement en somrneil, comrne
du reste Je mot gopolitique . Que la dssuasion nuclaire, en minimisant l'impon ance du
facteur gograpliique, ait t la principale cause
de cct effacemcnt, c'est ce qui semble avr par
la survie des deux vocables en Amrique du Sud,
zone non sanctuarise chappanl largement a la
logique des blocs ; mais, dans un deuxierne
temps, la dialectique de la guerre froide d pla~
la confrontation Est-Ouest vers des thatres priphriques tcl le Vietnam, ou elle retrouva un
caractere gographique appuy. La rsurgence
ultrieure de classiques conflits territoriaux

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a
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1etnam /Cambodge, Iran / lrak) acclra ce
recour au Lerrain . Aussi vi1-on des thoriciens
amricains comme Sal B. Cohen, J oh11 C. Pappageorge, Coln S. Gray et Zbignie' Brzezinski
renouer avec la gostraLgie, cependam qu'Yvcs
Lacoste, en Franccl rhabifait la gopolitique.
Mais aussi16t recommenr;a la cacophonie d1orique, avive par la coexistence des deux
concepts. al B. Cohen, pr1endan1 fo nder la
distinction entre l' une el l'autre discipline sur
l'chelle spatiale rcLenuc, proposait de dfini r
la rgion gopolitique comme une subdivision de la rgion gosLratgique )>, cclle-ci
jouanL un role stratgique et celle-la un rle
t< 1actique . Yves Lacoste postulait au contraire
une dillerence morale entre la gopolitique, laboration dmocrnque d ' un projeL commun par
les citoyens d'une m me naon ou habitants
d'un meme pays Cl Ja go~t_ra tgie, thorie des
antagonismes entre des Etats ou des forces
poliriques se considrant commc absolumcnt
adverscs . Le gnral Poiricr ou le contrcamiral Caron, quam a cux, traitem comme un
objcL unique la gopolitique-gostratgie et
interpri:tent le prfixe go comme ne rcnvoyant
plus sculemcnt a l' influence du faCleur gographique mais a la globalil des problem cs intcrnationaux, alors que Du rando et ses succcsscurs
privilgiaiem la prcmiere approch e.

Sans nullement prtenclre a l'exhaustivit, ce


rapide survol historique montre l'amplcur du
caphamam qui prdomin e en m aere de gostratgic. Trois tendances comradic1oire s'en
dtgagem : l' une, celle des fo nda1eurs, esL ralisLe,
c'cst-a-clire q u'elle envisage l'largissement de
rchelle spatiale des opraons milita ires pour
ro induire une description des problmatiqucs
gtostratgiques - tel Aristote qui, dans le clebre
iableau de RaphaCI, regarde la terrc. L'autre,
idaliscc, fait comme Platon : elle regarde le ciel,
) disceme une thorie a priori de la gopolique
tt en dduit la dfinition de la gostratgie. La
iroisicme, inclassable, clt apparemmem le dbat
m rcusanl la distinction gopolitique-gom tgic. Quclle voie adopter ?
Primal de l'approche raliste.
Sans doute faut-il
rmonccr a dduire le conccpt de gostratgic
d'une ide a priori de la gopolitiquc, car commc
ptrsonnc ne sait exactement ce qu'esL ceu e derniere discipline - pour l'excclleme raison qu' il
o'y a jamais cu de dnition univoque ni de la
phie, ni de la polique - une tcUe
approche ressemble vraimcnt l'auberge espale ou chacun ne trouve que ce qu 'il a lui. e apport. La proposition selon laquelle la
lirique erait totalitaire et la goscrntgie
ocrarique (modele C ressey 1944 rvis !\les-

GOSTRA TGIE

net 1949) e t teUcment gratui tc qu\f~ en esL


rverfilble ; a insi, chcz Yves Laco te : la dl-!inition q ue ce dcrnier donnl de la gopoliquc e t
d 'ailleurs peu compatible avec le militarismc el
l'expa n io nnism e qui caractriserenL si souvem
l'cole haushofriennl' ; inversement, elle a trop
tendancc a dmilita riser )) la gostra1gi1 en
largissant son cl1am p d'applicaon aux multiple exprcssions non mifaires de la luue interLatique. L'approdw idalistc t'Sl done unl voic
ans i ue, les connotatio ns moralr sou -janmcs
aux dfinitions p roposes aussanL le clbat; au
reste, J acques Ancel ('l ~l arc Bloch av<ent dja
tabli d ans l'entre-deux-guc n-es ru'il n' a pas
une bonne et une mauvai.se gi-opolique. mais
un bon ou un mauvais emploi poli tirue de la
gographie en fonclio n eles fins p roposes.
L'assim ilation dl' la gopoliquc l'l de la gostratgic oprc par le gn ral Poi ri er ct le
contre-amiral Caron, de son cf. n'est possible
qu'au dtrimcnt de la significaLion conc rC:tc
voulue par Durando pour la seconde. ''il cmble
lici te de r.sume r sous le terme gopolitique la
globalisao n propre a u m onde conlcmporain.
marqu pa r la dterri1orialisaon croissante de la
civili.saon lechniciennc (flux de capitaux virtud .
effacement progre if' des fron hes conomirues
par le lib '-ralism e, des frontieres culturelle pru
l'amrica nisation, des frontire elhnique par le
migraons...), ce raisonncment s'appliquc plu
malaismenL a la gostrau'.:gie. qu i suppose tOl ou
card un choc 1crri1orialis.
Aussi la prudence comma nde-t-clle d e prHrer
l'app roche raliste, ou sp atiale. 11 fauL d'aillcurs
noter qu 'au plus fo rt des querelles byzamines,
elle a loujours fait entcndrc sa voix. sans quoi le
conccpt de gostratgie eUt vraisemblablemcnt
t aba ndonn comme trop al.m raiL Encorc ce
ralliemem a la mthode ralis1e n ' l' 1-il \'al id .
que sous Lnfice d 'inventaire : la d itinction de
al B. Cohen cntrt' un go~traLgic granclrgionale et une gopoliq ue rgionale, en particulicr a l' inconvnienl de remcLU-e (' 11 cause
inulil~menl la subordinao n d u militair<" au poliriquc admise d cpu is C lauscwitz.
Plu solide apparaissem les travatLX de l lcrv
Coutau-Bgarie ou de Paul C laval. qui souligncm les particularits d'oprations militaire
conduitcs sur de tres vastes thatr<s : coopraLion
interarmes, pcsantc urs logistiq ues, etc. F ranck
Dcbi et ses collaborateur"S, pour lcur pan, 0111
monu que la goslratgie pensr le terrain en
tennes d<' glacis alors q ue la gopolirique,
quelque acccpon qu'on lui don nc par aillcurs, y
voit d 'abord des zones d'influcncc. Yves Lacoslc
lui-memc aba ndo nnc l'approchc id<'.alisu: au
bnfice du ralisme descriptif lorsqu'il resLreint
l'adjectif gostratgique aux conilitS dans le quels tcl dooit, tcl passage, tcl archipt>l tcl
gisemenL ou tcl espacc e thniquC' nl. L plu la
scne inerte d ' une rivali1 imer-taquc, mais

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GOSTRATGIE

son enjcu fondamemal et son facte ur premier : la


prise en compte des grands espaces n 'est pas
totalement absenee de cette analyse puisque
drroits et passages ont pour caractristique
essenticlle de faire communiquer plusieurs rgions cependant que les archipels servent le plus
souvelll a tendre le domaine maritime d' une
nation, les gisements sa capacit de rayonnement, etc.
T ou tefois, dire ce que fait la gostracgie
n'puise pas ce qu 'elle est. Andr Vigari a certes
pu la dfinir comme !'ensemble des comportements de dfense aux plus vastes dimensions, et
avec Ja plus grande varit des moyens d'action , mais cene formule, la plus complete a ce
jour, n'est pas encore pleinemem satisfaisante
puisqu 'elle n'lucide pas ce que som les plus
vastcs dimensions et en quoi elles caractrisent
un mode particulier de stratgie. Le gnral Poirier soulve a ce sujet une objection radicale en
profcssant que l'espace constitue une catgorie
usuelle de la pense strat,gique , de sorte
que l'expression gostratgie serait tautologique . ll faut lever ceue hypotheque si l'on ne
veut pas batir sur du sable.

La queslio11 des chelks. - . Lrop insister sur la


question des chelles, prcise lc- gnral Poirier,
on risque de perdre de vue l'unit de la stratgie
comme dialeclique du meme et de l'autre
done l'essence ne saurait etre alfecte par
l'extension spaciale des oprations. Se dessinerait
alors la tentation de thoriser la gostratgie
comme une autre stratgie, dont les regles
seraient diffremes de Ja premire et done le vice
majeur serait d'accorder trop d'importance aux
positions gographiques, c'est-a-dire a un facteur
statique - au rebours de l'enseignement clausewitzien selon lequel le Sc/U(lerpunkt est avam tout
dfini pa r la dynamiquc des deux am1es
adverses. On trouve ce penchant chez Durando :
la gostratgie consisterait selon lu a eavisager
le terrain abstraitcment, indpendamment de
l'emploi des forces organises, mais naturellement
en relation avec elles - encore qu' iJ se rattrape
en prcisant que cecte opration spare en
thorie, pour plus de clart, deux donnes qui
som troitement associes dans la pra rique . Le
1isque est ici de perdre de vue l'unit conceptuelle
de la stratgie, quelle que soit l'chelle considre. En revanche, si l'on quitte la philosophie
de la stratgie pour sa pratique, ou, pour caricaturer, si l'on passe d' une approche clausewitzienne a une approche jominienne, on constate
que les phnomnes d 'chelle dtennineat bel et
bien l'emploi d' une terminologie nouvelle.
Au xvnr s., par exemple, l'art de la guerre
tait commw1mem appcl tactique , terrne
hrit des poqucs durant lesquelles la tache du
gn ral en chef se bomait a conduire une masse
unique au combat. l ais J"essor dmographique

et la structurarion de l' tat modeme emranant


l'augn1entation des effectifs et l'extension subs
quente des thtres d 'oprations, rendit biemOI
indispensable la fragmentarion de l'arme en
divisions autonomes. La coordination de ces
divisions devint alors Ja ci de vote de l'art miJi.
taire, problmatique nouveJJe qui entraina la
progressive mergeace du mot stratgie dans
son acception modeme. Le meme phnomene
rend compte de l'apparition du tenne gopoli
tique, auqueJ on pourrait a priori appliquer la
critique du gnral Poirier : la polilique concernam Ja polis, elle est daas son tymologie meme
tenitorialise, de sorce que sa dimension spatiale
inerinsque rend inutile le nologisme. Or, ce
nologisme est contemporain de l'largisscmcnt
des p erspective tatiques sous l'effec des proccssus d'unilicarion centre-europcns el de la rvolution des transports ; c'est assez indiquer que
l'largissement spatial a eatrafu une mutation
des calculs politiques. Par analogie, i.1 semble
Licite de rsumer sous l'quette gostratgie
l'adaptation de la pense stratgique aux bouleversements spatio-temporels imposs par l'industrialisation. Comme l'crit excellemrneat Yves
Lacoste : L'opration intellectuelle qu'est le
changement d'cbelle rransforrne, parfois de
fa~o n radicale, la problmarique que l'on peut
tablir et les raisonnemcnts que l'on peul
former.
Du front unique
a la pluralit des thatres

Il s'agit a prsent d'tablir, da ns le cadre thorique de ce que Je gnral Poirier appelle la


stratgie gnrale militaire - sous-catgorie
de Ja stratgie imgraJe - la situation exac1e
de Ja gostratgie en tane qu'elle est Lie a une
cl1elle sp cifique. La mthode la plus simple
consiste encare une fois a raisonner par analogie.
La tactique opere a l'chelle topographiquc et
envisage l'application des feux et du choc,
c'est-a-dire la Liaison des armes. La stratgie oprationnelle concerne Ja manreuvre des forces
l'cbellc du thatre. Des lors, on peut admctLrc
avec le colonel Botti que la gostrntgie se
dploie a l'chelle macrogographique : encare faut-il dfinir ce tem1e et dcouvrir son
objet propre.
L 'c/u,lk macrogographique. - L'chelle macrogographique n'est pas suscepriblc d'une dfinition a priori parce qu'elle ese fonction des moyens
de transport et du volume d<;,5 annes, c'est-adire de leur capacit a occuper l'espace, qui
volue d' unc poque a l'autre comme la Raumbewiiliigung des gopoliticicns. La dilatarion gographique des zones d'oprations ne saurait des
lors constituer un critre sul:isaat, pouvant fare
tratgiquement rompense par la dilatation pro-

a
e
e
.e

267

portionnelle des effccLis et l'accroissement de


leur mobilit. Ainsi, dans la Premire Guerre
mondiale, l'exten ion inrditc du thiitre occidental entre mer du Nord et Suissc n'empechet-elle pas la constirution d'unc ligne de front
continue qui forctionne globalement comme une
bataille napoloniennc : quand l'ennemi frappe
erdun), on tui ait liicher prise
au centre
en conrre-auaqua.in sur on aile droite Qa
Somme), etc. Poim n'est ici besoin de pa rler de
gostratgie ; i1 y a tout au plus stratgie largie,
l'ampleur des moycns mis en a:uvre permettant
le changem em d'chellc gographique sans
rcmeltrc en cause les n:-glcs de la bataille frontalc. lnversement, l'chelle macrogographique
ne peut se dfini1 que comme ccllc ou l'e pace
change la pratique stratgiquc classique en
praque gostratgique.
La tautologie implicite de cene d finition (ou
l'chelle macrogographique renvoie a l'apparion de la pratiquc gostratgique et celle-ci a
la conduite d'oprations a l'chelle macrogographiquc) ne sulit pas a la condanrner, car on la
retrouvc a tous les tages de l'art de la guerre :
l'chelle Lopographique, par exemple, n'a pas de
valeur absolue mais renvoie a la porte tacque
des armes ; la topographic s'assimile pour le
hoplite a son environnemenl immcliatemenl
\'isible, alors qu'elle inclut, pour l'artilleur
modemc, tel point itu a une dizaine de kilomctres et masqu par une crfac. Par cssencc
relarive, une chclk ne peut etrc avre que
dans ses effets praques. C'est ce qui explique la
primaut de l'approche descriptive dans les tudes sur la gostratgie ; mais de meme que la
dcscription des phnomenes tactiques et stratgiqucs a permis d'induire une dfiniLion de la stratrgic Ct de fa tacquc, if doit CtrC possible
d'cxpliciter le contenu de ce vocable.

IC

paraigmt dts gutrrts mondialts. - Reprenons


l'cxemple de la Premire G uerre moncliale.
L'originaf du from occidental, en 19 14-1 9 18,
rside rnoins dans son tendue que dans son
tndavement gographique entre la mer el un
pays neutre, configura tion imerdisam les classiqucs mana:uvres de dbordcmenl par les ailes.
Cclles-ci ne peuvent plus etre entreprises que
dans les Balkans ou aux Dardanelles, c'est-a-dire
sur d'autres fronts 11ia la mer. /\u reste l'alliance
dt revers ranco-russe imposai1 d'entre de jeu
dcwc fronts principaux ; les fronts priphriques
ne fom que confirmer ceue tendance. Mais la
lfispersion des zone d'opra1ions complique et
d\'crsifie la conduile du conlit : en aot l.9 14,
Moltke le jeune doit compromettrc l'olfe nsive a
l'Oucs1 en y prlevant des troupes qu 'il
CD\'oic arreter les Russes en Pologne ; duran!
fanne 19 15, J offre monte de sanglam es olfcn51\'CS a l'Ouest, non qu'eUes scrvem a grandchosc en elles-memes, mais pour soulager les

GOSTRA TGIE

Russes enfoncrs i l'Est. On voit done se menre


en place un ~-ystm e d'imerdrpcndance macrogographique fo rt labor dans lequcl les
opfra tions conduites sur ltn front donn affectent
l'cnsemble des autres fronts, ussent-ils gographiquemenl clistincts entre eux. Les calculs
d'tat-major s'en trouvent ddoubls et doivent
imgrer des comraimcs logistiques inclitcs,
horaires ferroviaires. tonnage marchand disponible, etc., pour transferer les troupe d'un front
a l'autre, mana:uvre infinimem plus complcxc
que le dplacement d'units entre deux sectcurs
d' un meme thatre.
En outrc, ces chcmins de er, ces navi res marchands, cene capacit logisque exprimen!
essenellemcm le poccntiel conomiquc des bell.igrants, situa tion nouvclle par rapport a l'poque ou les armes vivaient sur le terrain : ce qui
se dessine ici, c'cst le prima t de l'arrire sur le
fronL Le role de f'arrire croit d'autant plus vite
que la dilatation de la stratgie dans l'espace
cntr<.Line galement son c.xtcnsion croissame da ns
le temps, d'ou l'puisemcnt des stocks de gucrr
inia ux et la mobilisation de toutes les ressourccs
nationales pour continuer le conllit. Lorsque
l'arriere na tional n sulit plus on se toume vcrs
l'arriere intema tional ; en 19 15-1 9 18, les Allis
s'approvisionncnt outrc-Aantique et tentent
d 'interdire ce recours a ux Empires centraux. Le
blocus naval y gagne en importance, mais
l'Allemagne rpond par la guerre sous-marine a
outrance et la mer devienl un enjeu dcisif.
Alors intervient une nouve11e spcificit des oprations a l'chclle macrogographique : comme
la sLratgie navale se dploie dans un lment
Lrop vaste, trop homogcnc et trop inhabitable
pour permettre une confrontation stalique, la
notion de front, dja rela tivisc par le primat
nouveau de l'arrire, Lend a s'estomper au bnlice de la notion plus vaste de thatre. La guerre
sur mcr constitue un 1atre propre, ou plus
exactemem une juxtaposition de thlitres ; outre
la protection du trafic nationa1 et la course au
trafic ennemi, chaque norte doit en effet
dfendre ses ports, relais, bases avances, et a ttaquer ceux de l'adversaire. Cene volution se renfo rccra durant la econde G uerre mondiale avec
les progrs de l'arme arienne, dont H. G. Wells
annonvait ds 1907 la principale caractri tique :
Les aronefS changen1 la nature de la guerrc,
qui cesse d 'etre affaire de fro nts pour devenir
affaire de thatres (oreas da.11s le textc original).
L'avion est capable d'largir les 1litres d' hostilits a l'arriere el d'imcrrompre les lignes ele
communication entre l'a rriere el les armes
ennemies, ce qui lranspose a la stratgie terrestre
le concept ma ritime de blocus (Eiscnh owcr
l'emploie en ce sens dans ses mmoires).
Pour reprendre le terme du gnral Poirier, il
y a done dcloisonnement des clivers thiitres
terrestre, maritime et arien, qui restaient a upa-

GEoSTRATGIE

ra\"3.nt camonns dans lcur phrc propre.


L'imcrdpcndanr c ele milicux ayant des chclles
d'cspare-temps 1ris difrrrentrs n'est pas le
moindre des pro blt'mrs marrogographiqucs : les
fo rces aC:rirnrw~ sont plus rapide que les
forces mariLim(s, mais lcur rayon d'acLion cst
moindrc : les forres mari1imcs priment les forces
terrestre. en myon d 'ar Lion, mais le clfets du
blocu na\'al onl plu lents que reux des olfensi,e tcrrestrt' , 1'11. L'i'rht'r de la su-ati-gie franro-britanniquc en l 9:~9-1 9-1 0 fo umit un bon
exemple de tlUes difliculu'.s. Le Alli misaienl
~ur l'tranglcmcnt mariLime de l'conomie aUemande, mais ce calcul supposait une guerre de
plu ieurs annes alon. que le BliW.Tirg aroterrestrc ne mit que six slmai1ies a s'cmparer des
ports fram;ais en mai-juin 1940. Autre voluLion
fondamentak : la gfoir.ilisation des stratgics
rconomique cntraint' 10 1 ou tard les m:uln.:s
dan le ronllit, car kurs ressources <ll'viennent
un cnjeu crucial pour les bdligrants ; ainsi, la
gucrre au commtrn dam I' tla nliquc lrsait trop
les inlrets des Eta~ nis pour les laisser en
marge des deux conlits mondiaux.
Que to utc res transfom1ations ponctuelles, en
s'adclirionnam, aicm la~cment renouvel les
problma tiqur~ de la stratC:.,ric, c'cst dj ce que
suggrait le- colo nel de Gaullc dans lt' clibre
,\Jtmorw1dw11 qu 'il cn\"Oya k 26 janvier 1940 aux
gnraux Camclin, \ tygand et Georges et a
Daladier et Reynaud : Par combinaison des
ilments mode m ('~. ur terre, ur mer et dans
l'air. naitra.it une stratfgit 11ouvrlk assc-L lendue
dans l'espace et assez rapid< da.ns le temps pour
ctre a l'rclwlle ele leurs possibilits. ul doute,
d'ailleurs, que cclle l'Xtlnsion du rayon d'aclion
de la forre cloive l'nl raincr un vaste largissemlnt des t11iatrcs d'opra tion et, par suite, de
profonds r hru1gemcnt dans la conduite politique
du conllit. Le divdoppement de la guen-c mcaniquc-, allanl de pair avec cdui de la gucrre conomique. impliqu<'ra la mise en artivit de ccteurs artucllement p~ifs ur la carte du
monde. " Au tota l, la pluralit et l' interdpendanre dl's thatres d 'oprations semblcnt
bien constituer le trait le plus constanl de
l'rchclle macrogiogrnphique.
Une dfinition

On peut d(, lor. 1isquer um dfinition de la


l{o u-atgic romm< panit de la su-atgie gnrale militaire qui traite ck oprarions a l'c'.-rhclle
macro!{ographiqut', t '<st-oi-dire a une dimension spatiale uffisantr po ur exdure la constituon d' ut1 tham unique. ' on objet propre est la
rnordination strath'qut t'l loE,'stique dts difffrenlS thatrf's, envisagfr dans sa rela1ion aux
divers 111ili1ux physiqurs romme a ux configu rations spacialc . La rnu rdinaLion strat{.,riqm envisa~e l'eft produit par les oprations d 'un

thatre donn sur les autres thatres ; la rooni


naon logistiquc porte sur le transfcn de form
entre thatres.
La hirarchic des rhelles de la stratgic gnrale militaire serait done la suivante :
f.rh,//,
Taniq~

tratr-gic

1ClflO~r.ipluquc

Obyr

LialSOn dn mM

.,dr thriLJT

opc:rariouudlc
Gro<tr.ut-gic

~ltro-

grognophocuc

(',oordma...

dn 11..,.itm

Commmt11ire :
/) La dfinition propose ne met pas seulr
mem l'acrent ur la pluraf des tliatre , mais
aussi sur la divcrsitl- des milieux. En ce sens, k
probleme suprl-nwmem go tratgiquc est cdw
des moyens d'artion compar de la puissanct
ma ririme, de la puissance conlinentale et de la
puissance arienne les unes contre les autrcs. La
ri,alit des deux prcmires a t magniliqu~
menl analyse par l'amiral Castex dans Ir
tome
des 171ion'ts slratgiques, La mcr conm
la lerre ; cncore faut-il rappcler que Castex
n'emploie pas le tc rme gosu-atgie (mais il
souligne dans des tudes ultrieures le role de la
grande gographie , r'cst-a-dire de l'chcllr
macrogographique).
2) Ainsi dfinie, la gostratgie n'est pas Slllb
rappcler ce que les Anglo-Saxons nomment
Gran lralrgp. Le lerme gostratgie a toutcfois 1'a\'antage d' in ister ur le donnes spariales,
a lors que la Grand lral~?J soulfre de l'ambigu"itr
qui en fait tant6t un conrrpt tlif-orique quivalent a la (( slralt'h'e int(grale du gnral Poiricr
(r'cst on acception la plus autorise), Lantt une
saisie spatialc renvoyant a la su-atgie militaire a
tres grande rhrllc.
3) 11 faut prci cr le champ d'application historique de la grostra tl~gie. On crouve des guerres
sur plusieurs thc'atrcs des l'Anriquit (par
exemple, le olfcnsives menes contre la Ccrmanie par Drusus, Tibere el C ermanicus aux
alentours du d(but de notre ere, avec le re\'t
d'une manreuvre r n tenailles associant louillr
du Rhin, troupes de Limes rhnannes el troupes
du Danube). T oute alliance de re,ers entrerait
galement dans le champ de la gostratgie,
ainsi celle qu' lnnorcm llI et saint Louis voulaient condure avec le Mongols pour eocercler
l'lslam. !\l ai l' insuffisance des connaissanre cartographiques rt les limites de1 moyens de transpon briderent s tmatiquemem ces projets, de
o ne qu' il fauL S\' garder d'anribuer aux prcurseurs une capacit de conceptualisation >t
qu'lls ne pouva icnt pleinement avoir (gnral
Poiricr). On peut rcrlcs 1udier les aspects objecLivcment grostrat(giques des guerres pr-indus-

269

.-

1-

.e

a.l

s-

uicllcs, mais il serait plus qu 'ha ardeux de prte r


une vision gfosLratgique claire aux capi taines
de haule poque. Les grands ronlils des >.Yll' X\'111' s. eux-mcmcs ne mritent qu'impa rfaitcment le qualilicat.if de gosLralgiques
puisque les di"ers thatres ne pouvaient etre
coordonns en temps rfrl (cf. la campagne de
SufTren a ux lndes, a pl~1sieurs mois de distancetemps de VcrsailJes). A ce compte-la, iJ faut
altendre le tlgraphc et la guerre de C 1ime
pour voir se meltre en place une rclle stralgie
macrogographiquc : c'cst prcismcnt a cette
poque que Durando forge le terme gotralgie .
4) ll faut tenir compt c de l'la rgissemcm de
la gostratgie en temps de paix sans oublier
qu 'elle a d'abord et urtout son appLication da.ns
la ,>ucrre (H . Coulau-Bfga1ie). Lorsqu'en 1890
l'Allemagnc ccle Zanzibar a l'Anglcterrc en
chang<' cl' Heligoland, l'enjeu de ceue tractat.io n
diplomat.ique est gostratgique puisque H eligoland controle la baie allemande , done les
possibilits de sortie de la Ootte wilhelmienne
vers d'aurres thatres.
5) T oULe guerre ma1itime in tressc la gostratgie, parce que la mer n'a gnralement pas de
valeur intrinscque mais constitue sd on le mol
de Sir J ulian Cor\Jett un moyen de communication entre le Etats et entre ceux-ci et leurs
c'est-a-dire entre thatres. En
dpendances
consquence, la mer e t gfostratrgiq ue par
e ence alors que la terrc ne le dcvicnt que par
acciclenl, en fonclion de l'chelle des oprations.
C'e l pourquoi les a miraux :Maha.n, Scheer,
\Vegener, Castex et a utres peuvenl a bon droil
etre considrs comme des pionniers de la gotratgie, encort" qu' ils n'aicm pas employf le
mot, et la remarque s'applique au si a des
auteurs particulirem<'nl anemi fs au [ait marime, tcls RaLzel el Corben. Quant a l'air, on
rOle comme thatre et comme trait d'union
entre 1.hatres s'esl progressivement allirm avcc
l'essor de l'aviat.ion Stratgique - drja prsente a
la fin de la Premiere Guerre mondiale
puis
des trnnsports a long rayon d'act.ion. On pourrait de nos jours ajouter les nouvellcs dimenions de l'espace et ele l'iafosphrc, qui donneront peut-ctrc a la conduite d'oprat.ions a
l'chellc mondialc toutc la ljsibilil el la souplcssc souhaitcs.

limites de lo dfi11itio11.
H. Coutau-Bgarie
souligne q ue la dfinit.ion . 1~roposl;e nsque
d'abour a une gostralegie olym pienne,
coupc de la ralit : en efTet l'chellt> macrogograph ique ne s'apprhende que sur la cart:e )},
laqucllc rvle eles distances thoriques et
non drs dista nres reUcs . Cette objecrion
montrt> combien le gm;ral Poirier avait 1-a.ison
de se mf fier du conrept de gostratgie. en Lanl
du moins qu'on aurait t( tcntl d'y voir une

GOSTRATGIE

a ua-c straLgie, une super- tratrgie. De mcme


qu'un commandant de Lhalrt' ne peul laborer
une stratgie oprat.ionnellc valable sans avoir
une ide des configurat.ions ta.cuques que ses
Lroupes renco!1uerom dans la phase d'cxcutio n,
le chef d'un Etat en guerre qui prlcndrait travailler a l'chelJe goslrntgique en se dsintressanl de l'chelle oprationnellc ex-o erait ses
troupes a de aombre ux dboircs : l'exemple en
est donn pa r taline qui, selon une tradition
peut-cLrc myt.h ique, conduisait la grande
guerrc pa1riot.ique )) a coups de crayon ur la
mappemo ndc avcc l'imprcision qu'on imagi ne.
Mgaloma.nie stalinienne mise a pan il fa u1
pourtant noter que les plus ha uts re ponsablcs
des deux guerres mondiales, faute de pouvoir
s'occuper de toul, ont bien du LravaiJJcr sur des
ca..rtes contjncncales ou mondiales : les inconv11icnts qui en sont rrsults n'inlirmem pa.s ceue
donne premii-re.
H . Coulau-Bgarie note encore que la macrogographie dfinit des ent.it s qu i sont trop
vastes pour avoir une quclconq uc uni1 et rappelle que N. J. pykman avait dmontr la
,acuit du concept de supcrcon nent , councircuit pa r le logiques spcifiquement nacionales des difTrents prolagoniste . lrrfuta.ble au
point de vuc gfopolitique ou e plai;ait Spykman, l'objection vau1 moins au pla.n gfostraLgiq ue, car drs lors qu ' une guerre embrasse des
dimensions macrogographiqucs, l'l:nsemulc des
t.hatres acquiert pa r force une cerlainc unit
concepluelle. Encore l'issue de cette controverse
dpcnd-elll de la signilication que l'on don.ne au
concepl de gopolitique. t'l nous avons vu qu 'il
n'y a pas de consensus en la ma tire.
rI est enlin des cas concreLS dom la dfinition
propose ne rend qu 'imparfait.ement compte. La
campagnc de apolon en Russie releve de la
gostraLgic dans la mesure ou le facteur macrogographique y a exerc une immense conua.inte : parti avec une arn1c suprrieure a
600 000 hommes, l'Empt>reur n'a ligne plus qu
130 000 hommes a Borodino ; ouue les pertt:s de
la bat.a iJJe de molensk, les nombreuses garnison la isses en chemin pour assurer la scuril
des lignes ele communicat.ion o nt en efTet afTaibli
les efTcnifS en premiere ligne. T ou1efoi , cctll:
campagne s'est droulc da.ns un seul milieu et
sur un axe unique, la route Kowno-r-..foscou, en
quoi elle ne cadre gurre avcc lrs r ritere dlini
taJll t, en particulier la pluralit des thfatres. ll y
a 1 000 manieres de lever l'objcction : on peul
soulenir que l'arrire const.ituait dans cct
excmplc un thatre a pan entiere; on peut allirmer que le raids des cosaques surgs de
l'immensit des graneles plaines russes rela1.ivisaicn1 la not.ion de fro nt ; o n pcut invoqucr la
remarque de T. E. Lawrenre clon laquelle,
daos des milieux aussi homogcnes et dmesurs
que la sleppt ou le dl;sert, << lt's opra t.ions sonl

270

GRANDE STRATGIE

plus prochcs d' une guerre navale que d'oprations terresLres ordinaires , en quoi il y aurait
bien gostratgie sclon la remarque n 5 ...
En ralit, aucun de ces arguments n'est de
naturc a cmporter dfinitivemcnt la conviction.
11 faut ici adrnetlre qu' une dfi nition induite de
l'exprience ne peut prtendre (( coller)) a tous
les cas d'espce. De sorte que cette dfini tion n'a
d'autre but que d'approfondir au plan thorique
le concept de gostratgic, sans prlendre puiser la pratique, et qu'ellc ne saurait supplanter
cnticremcnl l'approchc plus intuitive p ropose
par Andr Vigari.
Bien qu'il s'avcre impossible de rduire la goStratgie a une dfinition univoque, on n peut
qu'eLre frapp de l'cxtraordi naire fcondit des
rlcxions dveloppcs autour de ce concepL Fort
dairant a cet gard est le constat, rcernment
form ul par Herv Coulau-Bgarie, de la corrlation entre l'apparition d 'unc pense explicitemcnt
gostratgique et la modestie des forces armes
rcllcment disponibles (ainsi dans l' Espagne
dc.- 1900, en Amrique latine, etc.) : tout se passe
comme si la gostratgie, plus qu'une discipline
universitaire ou une pratique militaire striclo se11.ru,
constituait d'abord un imaginaire stratgique,
une posie des grands espaces. En faisant la part
des fantasmes auxquels peut prdisposer le terme
posie , iJ ne faut pas oublier qu'il dsigne tymologiquement une intuition cralrice (poitin :
fairc?, crer) ; dans La mesure ou la gostratgie
ouvre l'espril a l'imclligence des phnorn(nes spaLiaux qui affectent un certain nombre de conlits
contcmporains, clic peut conlribuer a une meilleure conduite de l'action.
Au reste, parce qu 'elle conceme la gucrre, art
tout d'cxcution selon l' heureuse formule de
apolon, la gostra tgie esl plus concrete que la
gopolitique souvem prompte aux mirages et
emballem ents de l'idologie : c'est l'preuvc de
forre qui dmonlre defactJJ la p rtinence de te! ou
tcl chafaudagc gopolitique. La distinrtion propose par Franck Debi entre le traitcmenl gopolitique de l'espace commc zone d'inOuence el
l' usagc militaire qu'en fait la gostratgie rvle
ici toute sa porte, car l'inlucnce, phnomne
immatriel, eSl faciJemelll mise a mal par la brutaJit des aJ111es. Les investissements massifs de la
France en Ru sic tsarisLe, emre 1892 el 19 14,
n'ont pas survcu a l'impossibilit pratique
d'appuyer directem em !'al.li oriental, gostratgiqucmcnt isol par l'entre en guerre de l' Empire
ouoman el. la fcnneture des d troits... L'objectivit gostratgiquc pourrait bien etre, l' O fin de
comple, le tribunal de la subjcctivit gopolitique.
... C:l.ll: Rit:R P., Gropoltt1q11r rt giofbatigrr, Paris, l'Ul Que
sai,-j('? '" n" 6'13 . 1955.
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md/Jar sobrt ti /tmlorio m la EspoJ/a con1t111porw1m, ~ la drid,
11.linistcrio dl Defensa, 2 vol., t992.
N IOX G.-1., Cm
grapliit miltJntrr, Paris, Librairie milirnirr Baudoin puis De
!agrave. 8 vol., !878- 1888.
SIRO~ G. colond. (;;,,.
gmp11;,. slroligtq11r. &sai, Paris, Libmirie militairr Dumainr.
t 875.
Coll. : Stratigiqut. revur de rlnsLi1u1 de suatgit
comparc. J'aris. n 50 1991 el n 58 (1995).

Martin
~

M OTrE.

Allemands et Prussiens (Thoriciens} ; AngloSaxons (Thoriciens) ; Arrieres; Art opratif ; Blocus; Castex ; Choc ; Clausewitz; Coordination stratgique ; Corbert ; Dmographie et gueffe ; Dissua
sion ; Espagno/s (Thoriciens) ; Front ; Gaulle (de);
Grande stratgie ; Guerre lota/e ; ltaliens (Thoriciens) ; Lawrence d 'Arabie ; Logistique ; Mahan;
Manceuvre ; M ilitarisme ; Neutralit; Poirier ; Rvolu
tion dans les affaires m ilitaires (Concept amricain
de); Rvolution dans les affaires militaires (Concept
sovitique de) ; Rvolutions industrie/le et militaire
au XIX' s. ; Rvolutions militaires de la Rvolution
franfaise et du Premier Empire; Stra tgie; Srrargie
maritime ; Stratgie des moyens : Tactique.

GRANDE STRATGIE

Concept fo rg dans les annes 1920 en vue de


rendre compte de l'lvation de la stratgie et de
son lien inLrinscque avec la pol.itique.
L'expression appara.lt dans les notes de Liddell
Hart des les annes 1920. Mais ce n'cst que plus
tard qu'il la thorise dans son reuvre majeure,
lrategy ( 1936, 2' d., 1967). Il ne lui consac:re
d'ailleurs qu' un coun chapitre. Il la dfinit tres
simplement cornme la poli tique de gucrre >>.
Elle a pour but de << coordonner et dirigcr mutes
les ressources de la nation ou d'une coalition afin
d'atteindre l'objet politique de la guerre . Ainsi
dfmie, la grande Stratgie s'apparente a la politique, si elle ne s'y idcntifie pas compltemenL
Liddell Hart reconnait que si la grande stratgic
domine la stratgie, ses principes volll frquemment a l'encontrc de ceux qui prvalem dans le
domaine de ceuc demirc . La proccupation
rcntrale est qu' il est essentiel de conduire la
gucrre en ne perdant jamais de vue quelle paix
vous souhaitc--.i: obtenir . 11 n'y a la aucune nouvcaut rvolutionnaire pui que.Je lien inlrinsi:que
entre la strati-gie et la politique av-ait dja t
crmement affirm par Clauscwitz. La grande
stratgie apparail ainsi comme une simple reformulation par un Anglo-Saxon de l'axiomc clausewitzien, sans que l'imret thorique de la nouvelle notion apparai e clairemenL