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LAURIE SAVARD

Anthropologue

Compte rendu du texte Le culturalisme


traditionaliste
africaniste.
Analyse
dune
idologie scientifique de Jean-Pierre Olivier de
Sardan
Laurie Savard
Anthropologue
Le texte de lethnologue franais Jean-Pierre Olivier de Sardan Le culturalisme
traditionaliste africaniste. Analyse dune idologie scientifique paru en 2010 dans les
Cahiers dtudes africaines, est pour le moins provocateur de discussions. Lexpos
commence en constatant que le comportement des agents du gouvernement en Afrique
diverge souvent des normes officielles. Lauteur cautionne la vridicit du fait, mais
slve contre lexplication de celui-ci qulaborent certains chercheurs en anthropologie
et en sciences politiques. Olivier de Sardan rsume leur position comme suit :
Si les comportements des agents de ltat en Afrique sont si
peu conformes aux normes officielles, ce serait parce quils
suivraient des normes sociales issues pour une bonne part de
leur culture ancestrale (Sardan 2010 : 452).
Il se dresse vigoureusement contre celle-ci parce quil estime quelle est un retour
aveugle vers le culturalisme. Plus prcisment, ce type dexplication serait une projection
de la culture africaine remplie de clichs et de strotypes, sans ancrages
empiriques, qui prennent la forme dune idologie scientifique quon pourrait appeler le
culturalisme traditionaliste africaniste (Sardan 2010 : 420) ou CTA quOlivier de
Sardan accuse de essentialisation, dterminisme, homognisation, d-historicisation,
socitisation (idem : 430).
Sa critique vise lanalyse des chercheurs qui, trop souvent sans sen rendre compte,
gnralisent les effets du pass sur les comportements actuels des Africains. Selon lui, ces
effets sont multiples et complexes et devraient tre mticuleusement dcortiqus,
analyss, situs, et ce, par une mthodologie qui privilgie le plus possible lenqute
rigoureuse de terrain. En dautres mots, seule une tude du pass traditionnel africain
pourrait expliquer de quelles manires il influence les comportements actuels des gens.
Gnraliser les effets du pass serait une dviation vers le culturalisme. Olivier de
Sardan entreprend dexpliquer le regain de popularit du CTA par une analyse historique
de la transformation du concept de culture dans laquelle il considre lapport du
sociologue Talcott Parsons comme centrale. Le sens du concept aurait eu deux priodes
importantes : l avant-Parsons (avant 1950) et l aprs-Parsons .

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La premire serait caractrise par une dfinition de la culture englobante qui comprend
toutes les spcificits sociales dun peuple (i.e la langue, la religion, lart, les rgles
sociales, etc.). Selon Olivier de Sardan, cest aprs la Deuxime Guerre mondiale que le
concept de culture aurait chang avec larrive de lanalyse de Parsons : Dsormais, il
prend un sens idel, cognitif, symbolique, smiologique (idem: 435). Le concept de
culture a maintenant une dimension plutt intangible et ressemble ce quon pourrait
appeler une vision du monde . Ce que la culture comprend est maintenant immatriel
(valeurs, morale, code, symbolisme, etc.), se concentre sur des domaines virtuels. En
anthropologie, il constate que ce changement a engendr un empirisme moins rigoureux
et moins multidimensionnel. Ceci aurait entrain une surinterprtation et une
gnralisation des analyses culturelles.
Parsons aurait aussi influenc le concept par sa dichotomie entre les cultures
traditionnelles et les cultures modernes . Lopposition entre le traditionnel et le
moderne est ici vidente et teinte dune vision occidentale. Cette dichotomie aurait
entran un oubli de la perspective historique ainsi quun oubli des processus historiques
complexes. Olivier de Sardan en infre que les effets de Parsons sur lanalyse de la
culture africaine seraient une standardisation et une traditionalisation des reprsentations
de lAfrique. Pour lui, ces effets sont des traces vivantes du CTA. Face ces critiques,
Olivier de Sardan propose une prise de position qui essaie daller lencontre du CTA.
Celle-ci se base, entre autres, sur une ncessit de : rintroduire les pratiques, qui sont
observables, dans une dfinition de la culture devenue trop idelle et vanescente (idem:
442). Il propose aussi de circonscrire les analyses ltude des faits empiriques
spcifiques. En dautres mots, il faut faire attention aux gnralisations : limiter ses
interprtations des chelles moins grandes et construire mticuleusement celles-ci par
des travaux empiriques approfondis mis en commun entre chercheurs pour tablir une
vision globale (dans le sens comparative). Il finit par recommander un usage mesur et
circonscrit du concept de culture, gag sur des travaux empiriques qui permettent
dchapper la vague des strotypes exotiques et lillusion passiste (idem: 444).
Serait-il possible de se servir de lanalyse dOlivier de Sardan pour mieux comprendre les
relations interculturelles ? En effet, jestime quelle est trs utile. Habituellement,
lorsquon parle dinterculturel, on parle de deux personnes de cultures diffrentes qui se
rencontrent. Selon moi, linfluence de la culture dun individu dans ces relations a
tendance tre gnralise, surtout dans lespace public. Comme le prcise Olivier de
Sardan, le concept de culture est souvent prsent comme une sorte de brique de valeurs
dun peuple et non comme un phnomne multifactoriel qui a aussi une part individuelle.
Je crois que les influences de la culture sur nos relations interculturelles sont souvent
gnralises et devraient plutt, comme le prescrit Olivier de Sardan, tre situes,
analyses, explicites. Ne pas le faire pourrait, tort, simplifier ou exagrer linfluence
de la culture. Quand on y pense, une relation interculturelle nest pas une relation entre
cultures, mais une relation entre deux (ou plusieurs) tres complexes chacun porteur
dune tradition culturelle : chaque soi et chaque Autre est porteur de culture et de
tradition ; de sorte que toute rencontre entre deux individus est constitutivement une
rencontre des cultures et des traditions (onglet Contexte, ce blogue) Pour viter le pige

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dune surinterprtation de lapport du culturel, le premier pas est probablement de se
rendre compte que nous sommes tous, sans exception, des tres culturels. La seconde
tape serait dessayer de comprendre comment ce bagage culturel influe sur nos
comportements, nos penses, nos relations avec les autres, etc. Par la suite, il sera
possible de voir limportance de la culture dans la comprhension de lAutre.