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PSICOPATOLOGA DE LA MEMORIA

Tienes que empezar a perder la memoria, aun cuando slo fueran pequeos fragmentos para darte
cuenta de qu es lo que la memoria hace en nuestras vidas.
La vida sin memoria no es vida Nuestra memoria es nuestra coherencia, nuestra razn, nuestros
sentimientos, incluso nuestra accin. Sin memoria, no somos nada
L. Buuel
La memoria es una funcin compleja mediante la cual se almacena informacin proveniente de
estmulos externos e internos y posteriormente puede recordarse. Es la capacidad de actualizar algo
sucedido en el pasado. En la memoria pueden diferenciarse varios
componentes: fijacin oregistro de la informacin, conservacin, evocacin de lo almacenado
y reconocimiento, que es la sensacin de familiaridad que se experimenta cuando evocamos la
informacin almacenada o cuando sta se nos vuelve a presentar. La memoria es un concepto
intrnsecamente relacionado con el aprendizaje: la memoria es producto del aprendizaje, y el
aprendizaje no puede permanecer en el tiempo sin memoria.
En la actualidad, el enfoque neuropsicolgico contribuye al avance multidisciplinar del estudio de
la memoria. Se entiende sta como un sistema funcional complejo, organizado en diferentes niveles
jerrquicos interrelacionados y con sus correspondientes sustratos neuroanatmicos y fisiolgicos.
Se considera la memoria como un proceso cognitivo complejo, que supera las perspectivas
localizacionistas clsicas que atribuan a una nica regin cerebral la potestad de albergar el
fundamento biolgico de dicha capacidad. La memoria es un proceso psicolgico superior, un
sistema funcional, y se beneficia de la interrelacin estructural y funcional de las redes cerebrales.
EL OLVIDO: Nuestra capacidad mnsica es limitada, por lo que necesitamos olvidar o no
almacenar gran parte de la informacin a la que tenemos acceso. En un proceso normal, este olvido
viene caracterizado por factores como la motivacin, intereses personales, la frecuencia con la que
la persona ha estado expuesta a la informacin, etc. Sin embargo, en los procesos patolgicos el
olvido es involuntario; es decir, la seleccin de lo que se olvida no la realiza la propia persona
(cierto grado de olvido involuntario puede ser considerado en todos los individuos).
Desde el punto de vista clnico, pueden distinguirse tres tipos de memoria:
1.
Memoria inmediata. Se refiere a la memoria de aquello que ha ocurrido apenas unos
segundos antes. Se relaciona con la funcin de registro de la informacin. Requiere que las
funciones de percepcin, atencin y conciencia estn intactas. Se examina a travs de lo que
el paciente identifica y reproduce (p. ej., repeticin de dgitos o palabras). Algunas regiones
que guardan una relacin directa con la capacidad de retencin inmediata implican
estructuras corticales (superiores) y subcorticales (inferiores).
2.
Memoria reciente. Se refiere a aquello que ha ocurrido varios minutos o varias horas antes.
Se relaciona con la funcin de conservacin o almacenamiento de la informacin. Refleja la
capacidad de adquirir y retener nueva informacin. Puede explorarse a travs de lo que el

paciente recuerda, identifica y reproduce (p.ej., pidindole al sujeto que nos nombre los
dgitos o palabras de la prueba anterior).
3.
Memoria remota. Recoge la experiencia y acontecimientos pasados en la vida del sujeto. Se
relaciona con la funcin de evocacin. Refleja la capacidad para recordar informacin sobre
hechos ocurridos en un tiempo distante. Est relacionada con otras funciones cerebrales,
como afectividad y pensamiento, y por tanto, ampliamente influida por factores emocionales
y psicolgicos. Se examina a travs de lo que el paciente recuerda e identifica (p. ej.,
preguntas acerca de su biografa, acontecimientos sociopolticos remotos, etc.)

La memoria puede sufrir alteraciones cuantitativas por defecto o por exceso, que es lo que
denominamos amnesias e hipermnesias respectivamente, o bien cualitativas, que reciben el nombre
de paramnesias.
Amnesia
La amnesia se define como la incapacidad para memorizar, de forma total o parcial, una
informacin o un periodo de la vida del individuo. Existen diversas clasificaciones dentro de las
amnesias, segn etiologa, observaciones, funcin o perodo cronolgico afectado. A continuacin
se expondrn los tipos cronolgicos de amnesia y posteriormente se describirn los principales
sndromes amnsicos, tanto de causa orgnica como de origen psicgeno.
Segn el perodo cronolgico afectado, las amnesias se clasifican en:
1.
Amnesia antergrada. Tambin llamada amnesia de fijacin. Se refiere a la prdida de
memoria que afecta al perodo cronolgico consecutivo a la aparicin del trastorno. Se
traduce en una incapacidad para aprender nueva informacin, se la denomina olvido
sucesivo porque parece que el paciente olvide al mismo ritmo en que se suceden los
acontecimientos. Afecta a la memoria reciente. Se relaciona con la dificultad para aprender y
adquirir nuevos conocimientos.
2.
Amnesia retrgrada. Tambin llamada de evocacin. Se refiere a la prdida de memoria que
abarca el perodo previo a la aparicin del trastorno. Se traduce en incapacidad para evocar
la informacin previamente aprendida. Afecta a la memoria remota. Segn la ley de Ribot,
los recuerdos se pierden en orden inverso a su adquisicin. A menudo se acompaa de
amnesia antergrada.
3.
Amnesia lacunar. Se llama tambin amnesia localizada y se refiere a una prdida parcial de
la memoria que abarca un perodo de tiempo completo. Este trmino se utiliza
especficamente para referirse a la amnesia observada en un paciente relativa a un perodo de
trastorno de la conciencia (confusin, coma).
4.
Amnesia sistemtica. Afecta a recuerdos entre los que no existe ninguna asociacin de tipo
temporal, y que no se hallan ligados por un contenido o componente afectivo comn.

5.
Amnesias cualitativas parciales. Son aquellas que se dan sobre los recuerdos ligados a una
determinada funcin sensorial (vista, odo, olfato, etc.); son producidas casi siempre por
lesiones orgnicas, aunque tambin pueden ser de naturaleza psicgena.
6.
Amnesias selectivas. Se caracterizan por la imposibilidad de evocar voluntariamente
determinados recuerdos, que no se han destruido, puesto que son evocados
involuntariamente bajo los efectos de la hipnosis.
7.
Amnesias segn la evolucin.
a.
Reversibles,
b.
Irreversibles,
c.
Las amnesias progresivas se observan sobre todo en los procesos demenciales, y
evolucionan en extensin abarcando progresivamente los recuerdos mas antiguos
siguiendo la denominada ley de Ribot, esto es, los primeros afectados son los ms
recientes e inmediatos.
d.
Las denominadas amnesias peridicas son amnesias disociativas que suelen aparecer
en los trastornos de personalidad mltiples o alternantes y que se caracterizan porque
determinados recuerdos no sobreviven a la crisis y, sin embargo, pueden ser
recordados en una crisis anloga.

Sndromes amnsicos de causa orgnica


El sndrome amnsico se caracteriza no slo por el dficit de memoria, sino porque ste ocurre en
ausencia de demencia o delirium.
Se han reseado un nmero considerable de estructuras neuroanatmicas como sustrato orgnico de
la memoria, localizadas tanto en el diencfalo (ncleo dorsomedial, lnea media del tlamo) como
en el lbulo temporal medio (hipocampo, tubrculos mamilares y amgdala).
Entre las causas orgnicas del sndrome amnsico, las ms frecuentes son el etilismo crnico y los
traumatismos craneoenceflicos, pero ocasionalmente estn implicados mltiples procesos de
origen metablico, txico, infeccioso, vascular y degenerativo.
Suelen cursar con alteracin importante de la memoria reciente y conservacin de la memoria
inmediata. La memoria remota tambin suele estar afectada.

Amnesias axiales. Abarcan los trastornos asociados a lesiones de estructuras implicadas en la

memorizacin y recuperacin de la memoria, esto es, el sistema reticular activados


ascendente y el sistema lmbico.

Amnesias corticales. Incluyen los trastornos asociados a lesiones de las reas implicadas en
el almacenamiento de la informacin, esto es, la corteza cerebral de los hemisferios
izquierdo y derecho.

Amnesias afectivas. Los factores emocionales desempean un papel determinante. Entre


ellas se encuentra la amnesia por ansiedad, que se da en situaciones de extrema ansiedad o
pnico.

Sndrome de Korsakoff. Cursa con alteracin de la memoria reciente y, en menor grado de


la remota. Suele asociarse a la encefalopata de Wernicke, caracterizada por la presencia de
confusin, ataxia y oftalmopleja. Su etiologa es el dficit de tiamina, siendo en nuestro
medio la causa mas frecuente de ste el alcoholismo crnico.

Lagunas alcohlicas. Son amnesias lacunares que afectan al perodo de tiempo en el que el
sujeto estuvo intoxicado etlicamente. Aparece generalmente en personas que realizan un
consumo abusivo de alcohol y en personas con dependencia alcohlica.

Amnesia secundaria a accidentes cerebrovasculares. Se han descrito en las lesiones que


afectan al rea del frnix o del hipocampo. Tambin la afectacin de las arterias cerebrales
posteriores. Un ACV en el hemisferio dominante para el lenguaje tambin puede producir
amnesia.

Amnesias postraumticas. Aparece tras algunos traumatismos craneales con prdida de


conciencia. El paciente, tras recuperarse del coma y/o confusin, muestra amnesia
antergrada (que se correlaciona con el dao cerebral y cuya duracin tiene valor
pronstico), amnesia retrgrada (cuya amplitud es menor que la de la amnesia antergrada y
est relacionada proporcionalmente, a su vez, con la amplitud de sta, superando raramente
las 24 horas previas al traumatismo en lesiones graves) y una amnesia lacunar que
comprender el perodo de obnubilacin de la conciencia y momentos anteriores y
posteriores de amplitud variable segn la trascendencia de la lesin.

Amnesia global transitoria. Se trata de un sndrome amnsico de instauracin aguda, con


varias horas de duracin (excepcionalmente ms de 24 horas) en el que lo que se altera es la
memoria reciente y tras cuya recuperacin resta una amnesia lacunar circunscrita al episodio.
Dado que, en ocasiones, puede acompaarse de otros hallazgos en la exploracin
neurolgica, se sospecha que su etiologa es vascular.

Sndrome de amnesia transitoria. Las convulsiones epilpticas son cause frecuente de


amnesia, y son un hallazgo constante a nivel postictal. Los estados epilpticos temporales
pueden producir periodos prolongados de amnesia. En este apartado incluiramos tambin la
amnesia posterapia electroconvulsiva.
o

Amnesia posterapia electroconvulsiva. Cursa con amnesia retrgrada de unos pocos


minutos previos al tratamiento y amnesia antergrada que se resuelve en las siguientes
5 o 6 horas. Pueden permanecer dficits leves de memoria en los primeros 2 meses
posteriores al tratamiento.

Sndromes amnsicos de origen psicgeno


Generalmente, los sndromes amnsicos de origen psicgeno aparecen en aquellas situaciones en
las que factores psicolgicos, emocionales y afectivos pueden mermar la memoria. Reciben
globalmente el nombre de amnesias afectivas y pueden distinguirse tres tipos bsicos.
Amnesia selectiva. Es la incapacidad para recordar cierto tipo de recuerdos. Se trata de una prdida
parcial de la memoria, que, a diferencia de la amnesia lacunar, no es global ni brusca, sino
discriminativa y sutil. Este tipo se refiere a los lapsos de la vida cotidiana y a las amnesias
selectivas secundarias al estado del nimo (p. ej., dificultad del depresivo para recordar sucesos
alegres de su vida).

Amnesia por ansiedad. Se refiere a la influencia de los estados de ansiedad intensa sobre la capacidad de
fijacin (p. ej., la vctima de un atraco que es incapaz de reconocer la cara de su asaltante). Tambin la ansiedad
puede dificultar la evocacin de un recuerdo ya almacenado (p. ej., el estudiante que se bloquea en el
examen).

Amnesia disociativa. Tambin llamada amnesia psicgena. Es la incapacidad para recordar informacin
personal importante, cuya intensidad es tal, que no queda explicada por un olvido corriente o por el cansancio y
tampoco existe causa orgnica que la justifique. La amnesia disociativa puede ser localizada (abarca un perodo
de tiempo concreto), sistematizada o selectiva (afecta slo a determinados sucesos o aspectos de la vida) o
generalizada (afecta a toda la vida del sujeto). Generalmente es parcial y selectiva. El cuadro tiene un inicio y
terminacin abruptos y una duracin breve. Con frecuencia se puede identificar el factor precipitante del
cuadro. La amnesia disociativa puede acompaarse de una afectividad alterada (angustia, perplejidad, conductas
de bsqueda de atencin) o por el contrario, de una tranquila aceptacin del trastorno.

Hipermnesias
Las hipermnesias se definen como el incremento anormal de la capacidad de registro, fijacin y evocacin de la
memoria. Se han descrito diferentes fenmenos hipermnsicos.

Memorias prodigiosas.

Iditots savants. Aunque generalmente se describe en sujetos con retraso mental o autismo, este
fenmeno tambin puede aparecer en sujetos normales. Representa una extraordinaria capacidad para

recordar msica o listados de datos. Se postula que el mecanismo de codificacin de la informacin


previa a su fijacin en la memoria no es el habitualmente empleado en los procesos mnsicos.

Hipermnesia ideativa. Se refiere a la que aparece tanto en los fenmenos obsesivos (evocacin repetida
de una palabra, frase o meloda de las que es difcil desprenderse) como en las propias ideas obsesivas.

Hipermnesia afectiva. Se refiere a la facilitacin del recuerdo motivada por el estado afectivo. Por
ejemplo: se recuerdan con mayor intensidad y frecuencia las experiencias desafortunadas en la depresin
y, al contrario, en la mana.

Visiones panormicas de la existencia o libro de la vida. Estn constituidas por la actualizacin


momentnea con gran plasticidad y detalle de la totalidad o trozos de la propia biografa. Suelen
aparecer en los estados crepusculares, hipnticos y en situaciones de gran riesgo vital.

Ecmesias. Es la reexperimentacin de una vivencia del pasado, asociada a gran carga emocional,
representada con gran intensidad e implicacin emocional.

Paramnesias
Kraepelin, en 1886, introdujo el trmino paramnesias para definir las distorsiones o falsificaciones de la
memoria. Se traducen en la inclusin de detalles, significaciones o emociones falsos, o bien de relaciones
espaciotemporales errneas. Pueden distinguirse las paramnesias del recuerdo y las del reconocimiento.
Paramnesias del recuerdo
Se superponen a las transformaciones ideativas que hace un individuo de sus experiencias pasadas en funcin de
su estado afectivo. Tambin se denominan alomnesias.
Paramnesias del reconocimiento

Paramnesias reduplicativas. Consisten en la identificacin de datos u observaciones iguales a otros


anteriores, cuando en realidad se trata de los mismos.

Falsos reconocimientos o identificacin errnea de una persona como si fuese conocida, por parte de
alguien que ve a esta persona por primera vez.

Dej vu, dej entendu, dej vec. El paciente tiene la impresin equivocada de haber visto, odo o vivido
una situacin con anterioridad cuando, en realidad se trata de una experiencia nueva.

Jamais vu, jamais vec, jamais entendu. Las experiencias previas no son reconocidas y se consideran
como nuevas.

Criptomnesia. El recuerdo evocado no se reconoce como tal, sino como un pensamiento nuevo y
original. Tambin denominada reminiscencia.

Agnosias. Son alteraciones del reconocimiento de lo percibido en el campo sensorial, definindose como
amnesias sensoriales. Algunos autores las consideran alteraciones perceptivas. Son de causa neurolgica
y no existe alteracin sensorial perifrica. Segn el campo sensorial afectado se distinguen los siguientes
tipos:
o

Visuales, como la agnosia de color, la alexia (incapacidad para reconocer el lenguaje escrito),
la acalculia (no reconocer los nmeros) y la prosopagnosia (dificultad para reconocer las caras
conocidas).

Auditivas, como la afasia sensorial de Wernicke (dificultad para reconocer las palabras
auditivamente) o la amusia (afecta a los sonidos musicales).
o

Tctiles, como la astereagnosia o dificultad de reconocer objetos por el tacto.


o

Corporales, como la somatognosia (incapacidad para reconocer el propio cuerpo) y anosognosia


(incapacidad para reconocer una lesin o dficit, sobre todo neurolgico, como propio)

Evocacin distorsionada del recuerdo


Por ltimo, se citarn a continuacin dos situaciones en las que la evocacin del recuerdo est seriamente
distorsionada. Son la confabulacin y la seudologa fantstica.

Confabulacin. Se define como una falsificacin de la memoria que ocurre en un estado de conciencia
lcida y que se asocia a una amnesia orgnica. Es un trastorno que aparece con mucha frecuencia en el
sndrome de Korsakoff y tambin en demencias incipientes, siendo la base psicopatolgica del
fenmeno el deterioro grave de memoria reciente. Los pacientes no tienen la intencin de engaar a su
interlocutor, sino ms bien de rellenar el hueco producido por la amnesia, pareciendo inconscientes de
sus propios errores. Las confabulaciones desaparecen al mejorar la amnesia. Bonhoeffer, a principios de
siglo, distingui dos tipos de confabulaciones:
o

Confabulacin situacional, o falsificacin de la memoria con recuerdos autnticos pero mal


contextualizados. El paciente no suele confabular espontneamente, si no que lo hace para
responder a las preguntas de su examinador.
o

Confabulacin fantstica, en la que la falsificacin de la memoria se realiza con fantasas que


exceden las necesidades de relleno de la memoria y que pueden ser representativas de los
deseos del paciente, quien tiende a confabular espontneamente. Algunos autores opinan que este
tipo de confabulacin aparece en enfermos no amnsicos, como en la esquizofrenia y la mana.

Seudologa fantstica. Es el relato falso e incontrolado de historias fantaseadas sobre las experiencias
personales que un sujeto comunica e incluso llega a creerse. El paciente busca con ello el aprecio o
proteccin del interlocutor. A diferencia de la confabulacin, no hay sndrome amnsico. Est
relacionado con la personalidad histrinica y los trastornos facticios.

Exploracin de la memoria
La evaluacin objetiva de la capacidad mnsica puede realizarse siguiendo diferentes procesos y niveles de
concrecin, segn el cuadro que se quiere evaluar y de las necesidades del profesional.

Aspectos preliminares. Condiciones ambientales, tener en cuenta la edad del pacientes, su nivel
formativo premrbido, y posibles condicionantes fsicos. El grado de motivacin y/o apata del paciente
y la experiencia del examinador.

Pruebas de cribado. Una primera evaluacin puede avanzar datos de gran inters clnico sobre el nivel
de memoria que esta afectado el impacto de ste sobre la vida del paciente. Breve entrevista clnica u
pruebas de cribado:

Memoria antergrada verbal: recuerdo de un nombre y direccin transcurrido 5 segundos.


Recordad una conversacin previa mantenida con el clnico.
o

Memoria antergrada no verbal. Aprender un recorrido por el pasillo. Memoria de caras.


o

Memoria retrgrada. Recordara acontecimientos histricos: elecciones, guerras en el pas,


cantantes famosos.
o

Mini Mental Status Examination (MMSE). 15 minutos.


o

Cambridge Mental Cognoscitive (CAMOG). Forma parte de un protocolo estndar de valoracin


psiquitrica que fue especficamente diseado para la evaluacin en personas ancianas con
posible diagnostico de demencia. 40 minutos.

Valoracin neuropsicolgica. Una adecuada estimacin de los niveles de memoria afectados y su


cuantificacin requieren una exploracin neuropsicolgica mas exhaustiva.