Vous êtes sur la page 1sur 57

DLF187.

QXD

10/07/2003 09:43

Page 1 (1,1)

DFENSE DE LA LANGUE FRANAISE


N 187

Janvier - fvrier - mars 1998

SOMMAIRE
LE PROPOS DU PRSIDENT.
La loi et les murs. Jean DUTOURD ....................................................................
LE FRANAIS EN FRANCE
Vocabulaire :
LAcadmie gardienne de la langue. .....................................................................
Mots perdus. Jean TRIBOUILLARD ....................................................................
Je veux crire lideur sur mon ticheurte. Marceau DCHAMPS ..........................
Lt indien des nomins. Jacques CAPELOVICI ................................................
Ketchup. Bernie de TOURS ..................................................................................
Sur quelques verbes dans le vent. Joseph SANS ..................................................
seule fin dtre diffrents. Janet RAFFAILLAC ................................................
Quand le rve simpose. Bertrand Marie FLOUREZ ...........................................
Style et grammaire :
La langue classique. Jean dORMESSON ............................................................
Jeu-concours : Texte fautes corrig comment.
Jean-Pierre COLIGNON ....................................................................................
Madame la Ministre ? Paul TEYSSIER ................................................................
Pronoms en folie. Jacques PPIN .........................................................................
De lellipse. Jean TRIBOUILLARD .....................................................................
Aspirons moins de H. Christian HERSAN ........................................................
Drles de plaques. Grard CONTE .......................................................................
Humeur/humour :
Petits mots pour ne rien dire. Michel GUIMBAL .................................................
Dans tout, il y a matire rire . Franoise FERMENTEL ...............................
Agir ? :
Quelques rgles de typographie. Laurent GIRARD ..............................................
Prsentation dun nouveau dictionnaire. Pierre DELAVEAU ..............................
Langue franaise : quels Tartuffe ? Bernard DORIN ............................................
La langue franaise pour un crivain : Erik ORSENNA ..................................

3
4
5
6
8
10
12
14
15
16
22
26
28
29
30
32
33
34
36
40
41

LE FRANAIS HORS DE FRANCE


Les fonctions du franais aux tats-Unis. Albert VALDMAN .............................
France - Canada. Jacques DHAUSSY ...................................................................
Club de la grammaire, Genve. tienne BOURGNON ........................................
Lassociation Helvetia latina. tienne BOURGNON ...........................................
Contours dun franais international. Jean-Pol CAPUT .......................................
La Coupe du monde sera en franais. Pierre-Louis MALLEN .............................
Les brves ..............................................................................................................

42
43
44
45
46
49
50

NOUVELLES PUBLICATIONS. Didier BERTRAND ................................................

53

VIE DE L'ASSOCIATION ......................................................................................... I XXIV


Nos prochaines runions parisiennes ........................................................................... XXI
Directeur de la publication : Guillemette Mouren-Verret
INSTAGRAPHIC - 94130 NOGENT-SUR-MARNE, TL. 01 48 77 20 35 - DPT LGAL P - 1998 - 1

DLF187.QXD

10/07/2003 09:43

Page 2 (1,1)

LE PROPOS DU PRSIDENT

LA LOI ET LES MURS


Au dbut des annes socialistes, cest--dire 1982 ou 1983, le
gouvernement disait quil fallait adapter la loi aux murs . Cette
noble formule signifiait que la friponnerie avait tant augment quil
tait devenu ncessaire de ne plus condamner les dlinquants qu de
petites peines ou ne pas les condamner du tout. Cela faisait bien
laffaire des bandits, mais non pas celle des honntes gens, dont les
murs taient les mmes quen 1900, et qui navaient aucun besoin
que lon remanit le code pour leur faciliter la vie.
Soutenir que lon doit adapter la langue franaise aux nouveauts
du monde actuel est un sophisme du mme genre, dont le but
sournois est de faire passer dans notre parler, sans se donner la peine
de les traduire, une foule de termes amricains ou de nologismes.
Ainsi, le franais sera de moins en moins du franais et finira par
devenir une espce de patois mondialiste. Cela fera bien laffaire des
ignorants, des bourgeois, des marchands de publicit, des industriels,
des babillards de la tlvision, des fabricants dordinateurs, etc.,
mais non celle des honntes gens qui ont appris le franais dans
Molire, Voltaire, Balzac, Victor Hugo, Proust, et qui sont saisis de
dsespoir devant le dracinement dont ils vont tre victimes.
Il ne faut pas plus adapter la langue au jargon quil ne faut adapter
la loi aux murs. Cest avec de tels abandons quon tue un pays, une
me nationale, une civilisation. Le pire, cest que ces abandons sont
voulus, prpars, justifis par un fatalisme artificiel, rendus
indolores et mme dsirables par la propagande. Le mondialisme,
cest leuthanasie des cultures. Il faut le savoir et, au moins, DLF
laura dit.
Jean DUTOURD

de lAcadmie franaise

DLF187.QXD

10/07/2003 09:43

Page 3 (1,1)

LE FRANAIS EN FRANCE
LACADMIE GARDIENNE DE LA LANGUE
Les emplois recommands ou dconseills*

IMAGE n. f. XIe sicle, imagene. Emprunt du latin imaginem, accusatif de imago,


reprsentation, image, copie, comparaison .
[ Les dfinitions de ce mot occupant plus dune page du fascicule, nous ne
reproduisons que la mise en garde. ]
On vitera demployer le mot image en parlant des personnes et on lui prfrera,
selon les cas, rputation , notorit , considration , etc.
IMPACT (c et t se font entendre) n. m. XIXe sicle. Emprunt du latin impactum,
supin de impingere, frapper contre .
1. Choc dun projectile contre un corps. Point dimpact, endroit o un projectile
vient frapper. Le point dimpact dune mtorite. Par mton. Trace, trou quun
projectile laisse lendroit quil a heurt. Des impacts de balles.
2. Fig. Effet violent, vive rpercussion. Limpact du Jaccuse dmile Zola sur
lopinion.
Cest par une extension abusive quon emploie impact en parlant dune
influence diffuse ou gnrale.
IMPARFAIT adj. et n. m. XIVe sicle. Adaptation daprs parfait, du latin
imperfectus, inachev, incomplet .
I. Adj. 1. Qui nest pas achev. Laisser un ouvrage imparfait.
2. quoi il manque quelque chose pour tre parfait ou complet ; qui prsente des
dfauts, des erreurs. Une gurison imparfaite. [...]
II. N. m. GRAMM. 1. Imparfait de lindicatif ou, absolt., imparfait, temps simple de
lindicatif quon emploie lorsque le verbe dsigne un fait encore inachev au
moment pass o on lenvisage. [...]
2. Imparfait du subjonctif, temps simple du subjonctif quon emploie quand le fait
exprim par le verbe est considr comme contemporain ou postrieur au fait pass
dsign par la proposition principale. Dans les phrases Je tenais ce que nous
fussions bien placs , Je doutais quil rentrt si tt , les verbes tre et rentrer
sont conjugus limparfait du subjonctif.
Il est rappel que limparfait du subjonctif doit tre utilis lorsque, dans une langue
surveille, on a souci de respecter la concordance des temps.
INCONTOURNABLE adj. XXe sicle. Driv de contourner.
Quon ne peut tourner, quon ne saurait ignorer, ngliger. Une difficult
incontournable.
Lemploi de ce mot est dconseill dans la plupart des cas ; on utilisera de
prfrence invitable, indispensable.
* Extraits du fascicule IF INCORRECTEMENT (27 janvier 1998) de la neuvime dition du
Dictionnaire de lAcadmie franaise. Les fascicules sont publis par le Journal officiel, au fur
et mesure de lavancement des travaux de lAcadmie.

DLF187.QXD

10/07/2003 09:43

Page 4 (1,1)

MOTS PERDUS
Avant den allonger la liste lintention de nos lecteurs, jaimerais,
pour rpondre certains dentre eux, rappeler que, si la plupart des
mots dits perdus ont dsert nos dictionnaires, quelques-uns sy sont
maintenus parfois, vieillards cramponns la vie, juste titre
convaincus quen dpit de leur ge ils sont encore aptes servir et
toujours prts lguer nos contemporains les richesses sonores et
smantiques quils possdent et doivent leur longvit, peut-tre
autant qu leur naissance. Parmi les mots perdus, les uns sont
exhumer, les autres seulement dpoussirer.
Dernirement, le nez plong dans les pages du Littr, jy dcouvris,
n en 1477, du latin garrio, gazouiller (verbe de parole comme
gargouiller, jaser), le nom garrulit qui disait lenvie constante de
bavarder, avant de tomber dans loubli o ne la pas suivi langlais en
conservant garrulity et garrulous (volubile). Le mot a d plaire
Verlaine pour quil lait introduit dans cet alexandrin appartenant aux
lgies :
Tu railles ma garrulit, peut-tre tort.
BLANCHOYER v., avoir des reflets blancs. Ex. :
Lon voit avec horreur dantiques ossements
Blanchoyer travers de pompeux ornements. (Masson.)
Littr, dj, regrettait que ce verbe ne figurt plus dans le dictionnaire
de lAcadmie.
BONACE n. f., 1. Calme plat de la mer. Ex. :
Un orage si prompt, qui trouble une bonace,
Dun naufrage certain nous porte la menace. (Corneille.)
2. tat de paix. Ex. :
Nous navons rien qui menace
De troubles notre bonace. (Malherbe.)
BLTRE : n. m., mendiant, gueux, puis homme de rien. Ex. :
Pendard ! gueux ! bltre ! fripon ! maraud ! voleur ! (Molire.)
BRETAUDER v. compos du prfixe pjoratif ber avec mtathse
de lr , du latin bis, et de tonsitare, tondre souvent : tondre
ingalement un animal. Par plaisanterie, couper les cheveux trop court.
Ex. : Mme de Neveu y vint coiffe faire rire ; la Martine lavait
bretaude par plaisir comme un patron de mode, tous les cheveux
coups sur la tte et friss par cent papillotes. (Mme de Svign.)
Jean TRIBOUILLARD

DLF187.QXD

10/07/2003 09:43

Page 5 (1,1)

JE VEUX CRIRE LIDEUR SUR MON TICHEURTE


La tendance rcrire les mots trangers en respectant la
phontique de sa propre langue est tout fait lgitime et sobserve
dans de nombreuses langues europennes. Depuis quelques
dcennies, il semble que les Franais aient perdu cette facult
dassimiler, de digrer ces mots trangers, pour la plupart anglais.
Je suis un Franais moyen et, quand jentends le son ou, je vois ou et
non oo ; quand jentends le son i, je vois i et non ee ou ea. La langue
franaise ne nous offre-t-elle pas suffisamment de chausse-trapes
pour que nous ajoutions la difficult ? qui faisons-nous du mal en
agissant ainsi ? Les Roumains crivent lider pour le leader anglais et
mersi pour le merci franais, et le son r est diffrent. Leur langue y
perd-elle ? O est le ridicule ?
Il ne viendrait lide de personne dimposer le graphisme de
certaines langues trangres dans un texte en franais. Comment
crit-on dj Pkin en chinois et Bagdad en arabe ? Il faut considrer
que la langue anglaise a son propre graphisme, correspondant une
phontique diffrente de la ntre. Les conventions sont diffrentes.
Ne mlangeons pas les genres. Maintenons au maximum la
cohrence dans notre langue.
Mais, avant de vouloir employer un mot tranger, nous devons
nous assurer que nous ne possdons pas dquivalent franais.
dfaut, il est lgitime que nous cherchions forger
un nologisme conforme au gnie de notre langue (et
bravo pour le jeu dcisif la place du tie-break). Si,
enfin, nous ne pouvons nous passer du mot tranger,
crivons-le la franaise et pargnons-nous ces
JE S U I S
contorsions de glotte pour imiter l'accent tranger au
milieu de nos phrases en franais. Oui, je veux crire
lideur sur mon ticheurte jaune si je ne me rappelle
plus que je peux crire PREMIER sur mon
MAILLOT.
Le combat que nous menons pour la langue franaise nous oblige
avoir des attitudes fermes. Nous nagissons pas contre langlais, mais
nous sommes trop menacs par cette langue pour faire des
concessions desthtes. Si nous ne voulons pas perdre la bataille pour
notre langue, nous ne devons faire de concessions sur aucun front. Et
je veux bien tre ridicule, si je sers ma langue.
Marceau DCHAMPS

DLF187.QXD

10/07/2003 09:43

Page 6 (1,1)

L'T INDIEN DES NOMINS...


On stonne que, par pure ignorance ou ngligence, de vigilants
spcialistes et dardents pourfendeurs du franglais ne sinsurgent
pas contre lintrusion dans notre langue de l t indien et des
nomins . Cest Jo Dassin qui, il y a quelques lustres, chanta chez
nous lt indien, expression jusqualors ignore en France, et calque
servile de langlais Indian summer, que les dictionnaires anglaisfranais, y compris celui de la maison Larousse, traduisent par t
de la Saint-Martin . Il sagit en l'occurrence dune recrudescence du
beau temps qui se produit vers le 11 novembre, cest--dire plus prs de
Nol que de la fin de l't. On ne saurait tre plus clair.
Mais, comme on pouvait le craindre, les snobs de notre beau pays
se sont goulment prcipits sur cette fausse traduction de langlais
Indian summer, qui, comme son nom lindique, ne concerne
absolument pas notre continent, pour dsigner un bel t se
prolongeant au-del du 21 septembre, ce qui constitue un
gigantesque contresens. Or, ce nologisme est aussi inutile que
malvenu, puisquon se faisait jusqualors fort bien comprendre en
parlant simplement dun t prolong, sans avoir recours aux
Amrindiens.
Ce fascinant t indien tant plus ou moins entr dans le sacrosaint usage par le fait des mdias, il va de soi que pour se
montrer la page et dans le vent les dictionnaires sen sont,
eux aussi, rsolument empars. Contredisant sans tat dme le
Larousse anglais-franais, qui ne parle bon escient que de lt de
la Saint-Martin, limperturbable Petit Larousse, sans en indiquer
lorigine anglo-amricaine, dfinit ce prtendu t indien par une
priode de beaux jours la fin de lt et au dbut de lautomne.
En total dsaccord avec son clbre concurrent, le Petit Robert
explique que cet envahissant t indien est un bref retour du beau
temps en octobre , ce qui nest donc pas une vritable prolongation
de la belle saison, mais une rapparition pure et simple. Puis, trs
curieusement, ce dictionnaire ajoute que, familirement (?), cette
expression dsigne aussi un bel t chaud . trange familiarit ...
Comprenne qui pourra.
Ces deux dictionnaires ne sont daccord, si lon peut dire, que sur
un seul point : aucun deux ne permet au lecteur de comprendre que

DLF187.QXD

10/07/2003 09:43

Page 7 (1,1)

cet t indien nest quun produit dimportation non dgrossi et un


nouvel exemple de franglais mal digr, rsultant, dans ce cas
prcis, d'une expression anglaise ayant cours outre-Atlantique, o
elle a un sens trs diffrent de ceux que mentionnent nos savants
lexicographes, qui nont mme pas t capables daccorder leurs
violons.
Quant au fameux nomin , il nous vient galement des tats-Unis,
mais via lAutriche, si jose dire. Cest, en effet, peu avant sa mort
que, annonant en France les rsultats des Csar , lactrice
autrichienne Romy Schneider, ne trouvant pas spontanment le mot
adquat, crut bon de franciser de bonne foi le nom anglais nominee
en nomin , dans le sens de nomm, cit ou slectionn, ne se
doutant pas un seul instant quil s'agissait l dun barbarisme
dfigurant le franais nomm.
Qu cela ne tienne ! Toujours avides de nouveaut, les snobs se
sont bien vite empars de ce nologisme franglais absolument
inutile, que le Petit Larousse fait remonter, par erreur, non pas au
nom anglais nominee, mais au verbe to nominate, ajoutant, avec un
aplomb phnomnal, quil est critiqu par les puristes , terme
dsobligeant sil en fut. Car il va de soi quun Franais qui prfre
fort logiquement employer un des trois mots que lui fournit sa
langue maternelle nest quun affreux puriste, pour ne pas dire
passiste, dirigiste, ractionnaire, voire fasciste, qui trouve anormal
que le franais sencombre ainsi dun barbarisme bien excusable
dans une bouche trangre.
Cest ainsi que, cause de lignorance et du manque de
discernement de trop dusagers, la langue franaise sest alourdie de
deux nologismes dont presque personne ne connat la provenance,
et qui sont dautant plus inutiles quils ne comblent aucune lacune
pouvant en justifier lemploi.
Mais ne commettez surtout pas limprudence dessayer dexposer
ces vrits dvidence certains austres spcialistes en forme de
blocs de granit qui, sans approfondir la question ni se creuser la
cervelle, auraient tt fait de vous couper la parole en vous assenant
sans mnagements largument massue de lirrsistible usage et en
vous traitant avec mpris dincurable puriste lesprit rtrograde.
Jacques CAPELOVICI

DLF187.QXD

10/07/2003 09:43

Page 8 (1,1)

KETCHUP
Jai dcouvert que, trois sicles avant J.-C., les Romains utilisaient
dj une sorte de sauce compose de vinaigre, huile, poivre et
anchois schs, appele liquamen garum, adopte par les Grecs sous
le nom yapov, pour relever le got du poisson et de la volaille. On a
retrouv dans les ruines de Pompi des petits pots portant
linscription Meilleur liquamen filtr. Fabriqu Umbricus
Agathopus .
Si ce condiment romain reste le plus ancien connu, il ne semble pas
tre lantcdent direct du ketchup que nous connaissons.
En 1690, les Chinois ont compos une sauce piquante, galement
utilise pour assaisonner le poisson et le poulet : une sorte de
saumure de poisson, fruits de mer et pices, appele ke - tsiap. La
recette fut adopte dans lArchipel malais sous le nom de kechap.
Vers 1715, les marins de Sa Gracieuse Majest rapportrent des
chantillons en Angleterre. Les matres coqs de Londres tentrent de
copier le condiment, mais, dans lignorance des pices orientales, ils
les remplacrent par des champignons, des noix et des concombres.
On en trouve la trace en 1748 dans un
livre de cuisine crit par Mme
Harrison.
En 1823, Lord Byron en vante les
mrites dans son pome Boppo .
Et, en 1841, Charles Dickens, dans
Barnaby Grudge, se pourlche les
babines en pensant aux ctelettes dagneau recouvertes de
ketchup .
Quand donc la tomate a-t-elle t ajoute la recette asiatique ?
Vers 1790, semble-t-il, et Boston, Mass., .-U. Quoi quil en soit, il
est peu probable que ce ft plus tt, puisquen 1785 les colons
espagnols du Nouveau Monde croyaient encore la tomate aussi
vnneuse que sa sur botanique, la belladone.
Pourtant les Aztques cultivaient la tomate depuis belle heurette
sous le nom de tamatl. Les Florentins, qui devaient plus tard intgrer
ce fruit-baie la plupart de leurs mets, le nommaient mala insana
(pomme malsaine).
Il semble probable que les colons qui taient tombs malades

DLF187.QXD

10/07/2003 09:43

Page 9 (1,1)

navaient pas mang les fruits, mais les feuilles, qui sont toxiques.
Jignore qui a lanc la tomate en Europe, mais les Amricains
prtendent quaux tats-Unis cest Thomas Jefferson qui la
exonre du doute en patronnant, en 1792, la recette publie par
Richard Brigg sous le nom de Tomata catsup .
Prparer soi-mme ce condiment prenait tellement de temps quun
cuisinier-homme daffaires amricain dorigine allemande, Henry
Heinz, en commena la production industrielle, qui fit flors.
Depuis un sicle, ni la forme du contenant ni les ingrdients du
contenu nont vari.
Bernie de TOURS

Si vous souhaitez que nous adressions ce numro de DLF lun ou lautre


de vos amis, il vous suffit de remplir le bulletin ci-dessous et de lenvoyer

DLF, 8, rue Roqupine, 75008 Paris.


M

.................................................

Propose Dfense de la langue franaise denvoyer gratuitement le prsent numro :

M. ou Mme
Adresse :

..........................................
............................................

....................................................
M. ou Mme
Adresse :

..........................................
............................................

....................................................

DLF187.QXD

10/07/2003 09:43

Page 10 (1,1)

10

SUR QUELQUES VERBES DANS LE VENT


Le propos qui suit rsulte dune remarque que chacun peut faire,
pour peu quil prte attention au langage parl ou crit de ses
contemporains, surtout de ceux dont les dclarations font la une
des mdias. Il a pour objectif de mettre en vidence un certain
nombre de tics, de clichs, utiliss sans y prendre garde, qui
envahissent la terminologie technique et scientifique, et, par osmose,
la langue tout court.
Il ne se passe pas de jour, en effet, sans que lon entende ou que lon
lise un article, un discours, un expos maills des mots gnrer,
initier, finaliser ! On gnre tour de bras, si jose dire, on initie
tort et travers, et on finalise pour couronner le tout.
Sans doute objecterez-vous que nous aurions tort de nous plaindre
et de faire la fine bouche, alors quil sagit, au moins pour deux
dentre eux, de termes trs anciennement franais qui reprennent vie
et vigueur, mme si cest aprs un dtour outre-Atlantique. Certes,
mais ce retour lusage ne semble rsulter que dune affaire de mode,
donc dimitation, et saccompagner dune grande drive smantique.
Par exemple et pour commencer, gnrer est un verbe parfaitement
construit et dorigine latine inconteste ; mais il restait, il y a peu de
temps encore, dun emploi assez limit et trs spcifiquement
technique ou mdical, au point que lexemple qui venait
spontanment lesprit tait que les diabtiques gnrent du sucre
. En revanche, aujourdhui, tout se gnre, les observations, les
rpliques, les profits, les contacts..., ce qui entrane une sursaturation
smantique du verbe, qui nen peut mais de provoquer (ou de
gnrer) tant dinstincts gnsiques.
Lemploi actuel trs rpandu du substantif produit aurait-il pour
consquence de limiter lusage du verbe produire, afin dviter le
plonasme produire un produit ? Laissons ce sujet vos
mditations, avec une autre remarque curieuse : traditionnellement,
le verbe gnrer tait dun emploi rare, ce qui ntait pas le cas de ses
drivs, dgnrer ou rgnrer. Rappelons enfin la publication
(DLF n 181) dune recomman-dation de lAcadmie franaise,
dplorant lutilisation abusive de ce verbe dans le langage courant.

DLF187.QXD

10/07/2003 09:43

Page 11 (1,1)

11

Venons-en initier. Encore un mot trs ancien et dont lusage


classique tait rserv linformation dun nombre limit de
personnes sur des pratiques occultes ou secrtes : linitiation ntait
accorde qu des proslytes, et elle sappliquait des tres humains.
La pratique actuelle a franchi allgrement ces limites, et aujourdhui
on initie surtout des activits, des projets, des tudes, des travaux,
tout sauf des personnes (encore heureux quon ne les dbute pas).
Mais il sagit l dun solcisme caractris, de ceux qui choquent les
oreilles, et lon ne voit pas pourquoi les verbes commencer et
entreprendre, qui restent disponibles, ne garderaient pas leur place.
Quant finaliser, cest un nologisme dapparition rcente, utilis
dans le sens de mettre la dernire main un projet, un document,
un contrat . Le terme le plus proche de la notion exprime par ce
verbe est mettre au point , et non achever, mettre un point final
; en effet, un projet, un programme, un contrat finaliss vont
entrer en vigueur, et non pas terminer leur carrire ; cest pourquoi
lon peut regretter le choix de la racine fin, final, pour ce mot, qui doit
voquer davantage une ouverture quune fermeture. Dautant que la
ncessit de ce nologisme nest nullement flagrante, et que bien
dautres expressions pourraient le remplacer.
Comment expliquer la faveur tonnante dont bnficient ces trois
verbes auprs des milieux les plus cultivs, si ce nest par la paresse
et le moindre effort dans lexpression de sa propre pense, et dans la
traduction de celle dautrui ?
Joseph SANS
Cercle Blaise-Pascal

DLF187.QXD

10/07/2003 09:43

Page 12 (1,1)

12

SEULE FIN D'TRE DIFFRENTS


Les Franais ont peur, peur de perdre leur langue, leur identit.
S'agit-il de tous les Franais ? Non : de ceux qui ont reu une bonne
instruction, de ceux qui apprcient Molire, qui sont capables de
parler en alexandrins Et de ceux qui crivent aux journaux chaque
fois qu'ils y relvent des erreurs. Ils frmissent lorsqu'ils voient des
enseignes crites en charabia (cuir-center, usines-center) et lorsqu'ils
entendent dire que quelqu'un est cool
, smart ou clean . En cela ils
ont raison, mais souvent ils
s'inquitent un peu trop ; ces mots
passent de mode, et, s'ils ne sont pas
ports au dictionnaire, sont vite
oublis. Je crois me rappeler que
l'acadmicien Jean Dutourd a crit un
jour qu'un nouveau mot doit faire ses preuves pendant cinq ans (ou
tait-ce dix ?) avant d'tre accept dans la langue.
La question qui se posera alors sera : Sur quels critres un mot
peut-il tre accept ? Je rpondrai tout de suite qu'il faut se rfrer
sa racine, son tymologie. Le franais est une langue latine. Si
donc le mot a une racine latine, il est acceptable .
Sinon, mieux vaut essayer d'inventer celui qui conviendrait. Parfois
la question se pose de faon urgente, comme, par exemple, avec le
dveloppement de linformatique. On sest trouv confront des
mots venus des tats-Unis, tels que computer, hardware et software.
Si hardware* et software navaient pas de lien avec la langue latine
et ne pouvaient tre adapts, il nen tait pas de mme en ce qui
concernait computer, qui vient du latin computare. On aurait pu (pour
simplifier les communications entre pays) franciser ce mot, comme
lont fait les Allemands, les Italiens. Mais non, il fallait tre franais,
faire preuve doriginalit. Il en allait de mme en ce qui concerne le
fax . Certains puristes voudraient que lon dise tlcopie. Pourtant
fax vient du latin. Cest labrviation de fac simile. Il est mme plus
facile de dire faxer que envoyer une tlcopie .
Il est certes trs amusant dinventer des mots et, en le faisant, on
doit avoir limpression dacqurir une certaine notorit. LAPFA**

DLF187.QXD

10/07/2003 09:43

Page 13 (1,1)

13

sy est employe avec beaucoup de conviction, mais tait-il bien


ncessaire de remplacer marketing par mercatique, hard discount par
maxidiscompte (quand il aurait suffi de dire remise maximale ou
ristourne maximale ), ou de chercher des termes alambiqus
comme coche de plaisance pour traduire houseboat, quand le
terme pniche amnage (ou habite) aurait t adquat ?

Chercher le mot juste devrait tre notre objectif, et pour cela,


comme je lai dj dit, il faudrait retourner aux sources, la source,
cest--dire au latin.
Janet RAFFAILLAC

* Le mot hardware existait dj dans la langue anglaise ; il signifiait quincaillerie ; software


a t invent par analogie (soft, doux, tant le contraire de hard, dur).
** Actions pour promouvoir le franais des affaires.
NDLR : Ordinateur (du latin imprial ordinator) est un vieux mot, attest en franais la fin
du XVe s. ; ctait celui qui met de lordre , celui qui organise . Computeur (de computare,
compter ) na pas russi simposer en France. Le vocabulaire semble se rpartir de deux
faons : certains pays (Italie, Pays-Bas, Danemark, Allemagne... ) salignent sur les
anglophones, qui le considrent comme une machine calculer (computer, calculatrice ) ;
dautres (France, Espagne, Norvge, Sude... ), le voyant comme un appareil pour trier, traiter
des donnes, lui donnent un nom signifiant peu prs organiseur de donnes (ordinateur,
ordenador, datamaskin, dator... ).

DLF187.QXD

10/07/2003 09:43

Page 14 (1,1)

14

QUAND LE RVE S'IMPOSE


coutez-vous, loccasion, les rsultats des matchs de football
la radio ? Est-ce leffet des troisimes mi-temps ? Je ne sais.
Mais aujourdhui, pour lanecdote, notons que les commentateurs
ont perdu deux verbes. En effet, on ne gagne plus, on ne perd
plus : on simpose ! Et il faut voir comment : Gueugnon simpose
Laval, un but zro ! Voil qui est imposant. Mais il faut
comprendre un homme de radio : ce serait vraiment trop bte
demployer des verbes aussi simples, de dire quune quipe a
gagn ou perdu... Cest tellement plus chic de simposer... surtout
lorsquil s'agit de faire rver.
Car cest un autre tic de nos mdias sportifs, une opinion qui ne
supporte aucune rplique : le football fait rver... la France
entire ; lquipe de Marseille gagnant la coupe dEurope, au dire
des commentateurs, nous a fait rver !
On raconte quune dame demandait un jour au champion
dchecs Youri Kasparov si la pratique du jeu dchecs dveloppait
lintelligence. Y. Kasparov aurait fait
cette rponse, pleine dintelligence au
demeurant : Oui, madame, jouer aux
checs dveloppe lintelligence... des
checs . Fort de cette prudence, ne
pourrait-on pas demander aux
journalistes et autres commentateurs
sportifs de considrer que le football ne
fait rver... que ceux qui aiment le
football ? Que voulez-vous, pour ma
part, je prfre le rugby.
Bertrand Marie FLOUREZ

CHAQUE AUTEUR OU ADHRENT


CIT DANS LA REVUE
REOIT DEUX EXEMPLAIRES SUPPLMENTAIRES DE DLF,
TITRE DE PROMOTION.

DLF187.QXD

10/07/2003 09:43

Page 15 (1,1)

15

LA LANGUE CLASSIQUE
Dans ce court extrait dUne autre histoire de la littrature franaise*,
vous reconnatrez le style et lesprit de synthse de Jean dOrmesson.

Linstrument de ce miracle, cest la langue franaise


classique. Elle est encore toute jeune. Dans son usage
courant, sous sa forme police, elle na gure plus de cent
ans. Plus encore que Malherbe, beaucoup plus quHonor
dUrf, et tous les prcieux et prcieuses runis, et Guez de
Balzac dans ses lettres, deux crivains immenses forgent
loutil de la langue : Corneille
avec ses vers, Pascal avec sa
prose. Lun et lautre, trs
diffremment, unissent troitement le fond et la forme. Lun et
lautre donnent la langue sa
souplesse et sa hauteur. Lun et lautre rendent possible tout
ce qui les suivra. Ils sont, eux deux, les vrais crateurs de
notre langue classique et ils la hissent, demble, une
vertigineuse altitude.
La socit, le thtre, la langue conspirent
ltablissement dun certain nombre de rgles qui se
confondront avec le classicisme : les rgles de la grammaire,
auxquelles Vaugelas attachera son nom, les trois rgles de
lunit daction, de temps, de lieu, destines accrotre la
vraisemblance et la clart, les rgles surtout de la
biensance et de la dignit. La littrature classique est crite
par dhonntes gens pour lhonnte homme.
Jean dORMESSON

de lAcadmie franaise

* ditions Nil, 1997, 300 p., 129 F ( p. 49).

DLF187.QXD

10/07/2003 09:43

Page 16 (1,1)

16

JEU-CONCOURS : TEXTE FAUTES


CORRIG COMMENT

Avant de prsenter le corrig du texte fautes paru dans le


numro prcdent de DLF, il nous faut remercier, naturellement, les
nombreuses personnes qui se sont prtes ce jeu, en accompagnant
souvent leur rponse dun petit mot sympathique.
Rappelons que ce type de comptition-jeu ne peut tre envisag que
si lon restreint le nombre des ouvrages de rfrence, et, cela, en ne
prenant en considration que des dictionnaires contemporains usuels.
Autrement, le nombre des variantes et des discordances rendrait
impossible, quasiment, llaboration dun texte...
On ne peut considrer comme fautifs, donc, que les graphies non
mentionnes en leur dernire dition par le Petit Larousse illustr ou
par le Petit Robert I, et les accords compltement illogiques.
*
* *
Texte corrig :

Saint Pierre, avec nous !


Sur pied ds laube sans quil ft besoin de rveille-matin, gamins
et adolescents, aprs un djeuner bcl en cinq sec, sagglutinent au
coude coude devant les grilles verrouilles du lyce Jules-Ferry, en
rclamant le concierge sur lair des lampions.
Ce brouhaha tonitruant, do schappent des vocifrations
suraigus et de nombreux lazzis frondeurs, perturbe, quoique
prvisible, les commerants voisins. La joaillire, dboussole, prend
un lapis-lazuli pour un rubis balais, tandis que lcailler se coupe en
ouvrant des belons rcalcitrants...
Victime dun incoercible ternuement, le professeur de finnoougrien strangle, dclenchant le fou rire des maire, conseillers
municipaux et autres personnalits de la commune venus assister la
rentre scolaire.
Lorsque le concierge, muni de son norme trousseau de cls o

DLF187.QXD

10/07/2003 09:43

Page 17 (1,1)

17

figurent deux passe-partout, apparat enfin derrire les grilles havane


que certains qualifient de bistre* , les vivats et les hourras
jaillissent de cette joyeuse compagnie o lon compare larrivant au
portier du paradis, et mille et une fois retentit le cri de : Saint
Pierre, avec nous ! .
*
* *
Commentaires
Saint Pierre : les mots saint et sainte scrivent sans majuscule
initiale lorsquils dsignent une personne canonise par lglise, et
il ny a pas de trait dunion (Ils invoqurent saint Michel ; cest
Lyon que sainte Blandine subit le martyre ; saint Crpin est le
patron des cordonniers).
Il en est de mme quand il sagit de la reprsentation de ces saints
personnages : tableau, sculpture (le saint Matthieu en marbre de
lglise Saint-Matthieu ; la sainte Madeleine de ce tableau de la
Renaissance).
Unique exception : traditionnellement, on met toujours une
majuscule Saint Louis, ce qui nentrane pas pour autant de trait
dunion. On peut penser que cet usage est d la vnration porte
au roi Louis IX, et au fait que cela est ressenti comme un surnom
historique.
Mentionnons aussi, par acquit de conscience, le S majuscule de : la
Sainte Vierge (sans trait dunion).
videmment, la majuscule Saint (Pierre) simposait ici,
puisquil sagissait du premier mot du titre.
sur pied : avec le sens d tre lev , d tre rtabli , d tre
debout , cest l une expression fige au singulier (les blesss
lgers sont sur pied ; les athltes taient sur pied ds 6 heures).
Autres expressions o pied demeure au singulier : aller pied,
traverser pied sec, avoir pied (dans leau), avoir bon pied bon il,
course pied, perdre pied, tre en pied (dans une entreprise), mettre
pied (quelquun), lcher pied, tre au pied de lchelle, attendre de

DLF187.QXD

10/07/2003 09:43

Page 18 (1,1)

18

pied ferme, tre au pied du mur, mettre sur pied (= organiser), donner
un (des) coup(s) de pied...
sans quil ft : sans que est toujours suivi du subjonctif (il ne se
passe pas de jour sans quil pleuve ; sans que personne puisse sy
opposer). Il ne faut pas employer de ne expltif aprs sans que : il est
inutile, voire carrment fautif quand sans que et non sans que sont en
tte de phrase (sans quon le lui ait demand, elle a crit au prfet).
rveille-matin : lorthographe du synonyme rveil (pluriel : des
rveils) ne doit pas inciter crire rveil-matin , graphie qui
nexiste pas ! Rveille-matin est un mot compos invariable form de
la forme verbale invariable rveille (de rveiller) et du nom matin. Il
faut comprendre que cest un ustensile qui rveille le matin .
djeuner : djeuner (verbe ou nom masculin) na pas laccent
circonflexe qui subsiste dans jener... Un moyen mnmonique
intressant pourrait alors consister dire : Si lon jene, on ne
djeune pas ! . En revanche, le mot dner a un accent circonflexe sur
le i.
Les dictionnaires usuels sont partags sur le nom compos petit [] djeuner, que certains crivent avec un trait dunion.
en cinq sec : il convient de noter lorthographe de cette expression
adverbiale lorigine inconnue, du moins controverse expression
usite un jeu de ds, un jeu de cartes (au jeu de lcart, on a
lexpression jouer en cinq secs , cest--dire jouer en une seule
manche de cinq points)... ?
En tout cas, dans lemploi adverbial signifiant rapidement , ce qui
tait le cas ici, sec est invariable.
suraigus : les deux dictionnaires de rfrence donnent
exclusivement la graphie avec trma sur le e, sans tenir compte des
propositions de modification de lorthographe avances il y a
quelques annes, mais qui nont jamais t ratifies officiellement (la
publication dans la partie documents administratifs du Journal

DLF187.QXD

10/07/2003 09:43

Page 19 (1,1)

19

officiel na aucune valeur lgale contraignante).


prvisible : lanalyse fait ressortir que cest le brouhaha qui tait
prvisible, et non les commerants...
cailler : le nom dsignant la personne qui ouvre des fruits de mer,
des hutres, et qui les vend, est un homographe du verbe cailler (=
dpouiller de ses cailles ; faire tomber en cailles... ou : ouvrir des
hutres). Il ny a pas de i derrire les deux l, contrairement ce que
lon a dans joaillire.
belon : nom le plus souvent fminin mais le Petit Robert
mentionne ds lentre, et sans condamner le moins du monde cet
emploi, que le mot est parfois masculin, ce qui lgitime rcalcitrants.
On ne pouvait pas, ds lors, on ne devait pas compter comme fautif
laccord au masculin de rcalcitrants !
La (le) belon tire son nom du petit fleuve ctier breton le Blon
ou Belon. Laccent aigu fut autrefois lusage pour ce nom de cours
deau ainsi que dans les noms de lieux comportant ce nom de fleuve.
Aujourdhui, il y a encore flottement, puisque le Petit Larousse
illustr mentionne toujours la double graphie en entre pour ce
fleuve, alors quil ne donne quune orthographe pour la commune
ostricole de Riec-sur-Belon, de mme que pour le nom commun
belon, o il est dit que lhutre doit son nom au Belon (une seule
graphie)...
En ce qui concerne lhutre, les ouvrages de rfrence donnent tous
deux belon.
incoercible : le o et le e qui le suit ne sont pas lis, colls.
fou rire : cette expression scrit sans trait dunion.
maire : on parle ici des diffrentes personnalits de LA commune...
Donc, la logique devait conduire crire maire au singulier. On ne
peut accepter le remplacement de maire par mres : les mres de
famille sont certes trs respectables, mais ne font pas pour autant

DLF187.QXD

10/07/2003 09:43

Page 20 (1,1)

20

partie de ce quon appelle les personnalits dune ville.


*bistre : ce mot est un nom masculin dsignant une couleur jauntre
prpare partir de la suie. Des grilles bistres (vrai adjectif) ont la
couleur DU bistre. Idem pour des grilles [qui ont la couleur du]
bistre...
Tout comme des mots tels que havane, cerise, saumon, orange,
acajou, pastel..., bistre est un nom employ comme adjectif de
couleur, et doit rester invariable. Toutefois, il y a un problme avec le
Petit Robert I, qui, quoique ne donnant aucun exemple au pluriel, ne
dit pas contrairement tous les autres dictionnaires que bistre
est un adjectif invariable... alors que le Dictionnaire dorthographe et
dexpression crite de la mme maison Robert, dans sa dernire
dition comme dans les prcdentes, mentionne bien bistre dans les
adjectifs de couleur invariables !
On peut donc supposer quil y a une petite bvue dans le Petit
Robert I. Cependant, des correspondants ont pu tre influencs par
cet ouvrage juste titre considr comme fiable, et estimer que
bistres tait licite. Nous neutralisons alors ce mot...
Saint Pierre : pas de trait dunion (voir plus haut).
*
* *
Il ne fallait pas compter comme fautes :
Le trait dunion Jules-Ferry : on doit mettre des traits dunion aux
noms propres ddifices, aux noms de voies publiques, car il ne sagit
pas (plus) des noms propres de personnes (lavenue Victor-Hugo, le
lyce Saint-Louis, la rue Claude-Bernard, lavenue Pierre-Ier-de-Serbie,
lglise Saint-Paul, le boulevard Charles-de-Gaulle...).
Le s de lazzis : cette graphie la franaise est en concurrence
avec le pluriel italien lazzi. La lexicalisation (lentre dans les
dictionnaires usuels) tant dj ancienne, nous prnons le pluriel
francis, mentionn par les dictionnaires au moins galit avec le
pluriel italien.
Le masculin de venus : opter pour le fminin pluriel serait nier au

DLF187.QXD

10/07/2003 09:43

Page 21 (1,1)

21

maire et aux conseillers municipaux la qualit de personnalits


locales, qui, de plus, seraient donc l par hasard et non pour assister
la rentre scolaire... Cela ne semble pas trs logique.
En outre, le masculin de venus sappuie sur la construction de la
phrase : des maire, conseillers gnraux ET AUTRES personnalits
. Il ny a pas et dautres , ni et des autres .
De toute faon, il nest pas possible de voir en venus masculin
pluriel une faute daccord. Donc, il ne fallait pas compter l une
erreur ! C.Q.F.D.

Toutes les rponses sont de qualit, voire excellentes, et les


concurrents sont dans un mouchoir . Ltablissement du classement
exige alors une lecture-correction minutieuse, qui nous contraint
reporter la publication du palmars dans le prochain numro de DLF.
Jean-Pierre COLIGNON

DLF187.QXD

10/07/2003 09:43

Page 22 (1,1)

22

MADAME LA MINISTRE ?
Nous prsentons ce texte de M. Paul Teyssier, professeur mrite la
Sorbonne, parce quil dveloppe des arguments intressants, qui incitent
la rflexion.
Nous rappelons quen rgle gnrale les articles de cette revue
nengagent que leur auteur.

Le vocabulaire des mtiers et des fonctions pose en franais


contemporain un dlicat problme. Les grammaires enseignent
que certains noms fonctionnent aux deux genres, comme le
boulanger la boulangre ou le concierge la concierge, et
dautres seulement un seul genre, qui est en gnral le
masculin, comme le professeur ou le ministre, mais qui peut
aussi tre le fminin, comme la sentinelle ou la vigie.
Bornons-nous professeur et ministre. Les mmes
grammaires expliquent que le boulanger la boulangre et le
concierge la concierge dnotent la fois la fonction et le
sexe, alors que le professeur et le ministre dnotent seulement
la fonction, et non le sexe. De l madame la boulangre et
madame la concierge, mais madame le professeur et madame
le ministre.
Cette diffrence de traitement entre deux catgories de noms
qui appartiennent un unique champ lexical provoque chez les
usagers du franais une impression dinconfort, voire de gne.
Et il peut en rsulter des situations assez plaisantes : si par
exemple madame le ministre attend un enfant, et que je veuille
parler delle sans employer le mot madame, devrai-je dire
que le ministre est enceint ? Et, aprs lheureux vnement,
devrai-je dire que le ministre est devenu mre ?
Il faut, pour prendre la vraie mesure de ce problme,
lenvisager selon la double perspective du temps (lvolution
historique du franais) et de lespace (la place du franais dans
la famille des langues romanes). Voici, de ce point de vue, ce
quon peut dire :

DLF187.QXD

10/07/2003 09:43

Page 23 (1,1)

23

Toute lvolution sculaire du franais, ou, comme on dit, sa


drive , la conduit abandonner beaucoup des signes situs
la fin des mots (en aval), comme les dsinences
grammaticales ou les suffixes lexicaux, et les remplacer par
des signes placs avant les mmes mots (en amont), comme les
dterminants (articles, possessifs, dmonstratifs, certains
adjectifs, etc.) ou les prfixes. Les autres langues romanes ont
suivi le mme chemin, mais plus lentement ; elles ont moins
volu que le franais. Il en rsulte des diffrences structurales
importantes. Voyez par exemple lexpression du pluriel :
lespagnol, le portugais et litalien diront respectivement tengo
libros, tenho livros et ho libri ( ct, dailleurs, de ho dei libri),
alors que le franais ne peut dire que jai des livres. Il a d
obligatoirement crer en amont un pluriel un, qui est des, en
raison de la disparition, en aval, de la dsinence -s dans la
langue parle. De mme dans le systme du verbe : le franais
dit ils chantent, sans pouvoir se passer de ils, alors que les trois
autres langues peuvent se contenter de cantan, cantam et
cantano. Cest pour la mme raison que le franais nemploie
plus gure les suffixes diminutifs et augmentatifs quil
possdait en grand nombre autrefois, alors que les trois autres
langues les ont intgralement conservs. Il les remplace
volontiers par des adjectifs situs avant les mots ; ainsi, ct
de una viejita, uma velhinha et una vecchietta on aura en
franais une petite vieille ; de mme ct de palabrota,
palavro et parolaccia on aura un gros mot. Bref, le franais
contemporain rpugne la drivation.
Le problme pos par le vocabulaire des mtiers et des
fonctions doit tre envisag comme un cas particulier de ce
phnomne trs gnral. Il rsulte dune tendance qui est
luvre depuis des sicles. Pendant longtemps, dans ce champ
lexical, le franais a utilis librement les dsinences
grammaticales et les suffixes pour fabriquer des fminins
(boulanger boulangre, ducateur ducatrice). Mais

DLF187.QXD

10/07/2003 09:43

Page 24 (1,1)

24

aujourdhui, alors que les femmes peuvent exercer la plupart


des mtiers rservs autrefois aux hommes, la langue,
paradoxalement, nadmet plus avec la mme facilit cette
forme de drivation. Lespagnol, le portugais et litalien, au
contraire, la conservent. On trouve par exemple dans ces
langues les fminins una profesora, uma professora et una
professoressa, alors que le franais possde seulement le
masculin : un professeur. On trouve de mme les fminins
escritora (espagnol et portugais) et scrittrice (italien), ct du
masculin crivain, unique forme possible en franais.
Quelles sont, dans ces conditions, les perspectives davenir ?
Certes, on peut maintenir la rgle actuelle dans toute sa
rigueur. Mais, notre avis, la tendance lunification du champ
lexical dont il sagit est si forte quelle emportera toutes les
barrires, et que le franais se forgera, malgr les
grammairiens, les fminins dont il manque. La formation de ces
fminins nouveaux, qui est en somme un phnomne
danalogie, a dj commenc, et lon peut, dans sa progression,
dfinir un certain ordre :
1. Introduction des fminins dans les noms en -e. Cest la
solution la plus simple, qui est dj largement pratique, ces
fminins tant identiques aux masculins dans l'criture et dans
la prononciation. Ex. : le ministre la ministre, le juge la
juge.
2. Introduction des fminins en -e dans les adjectifs ou
participes passs substantivs. Autre solution facile,
ladjonction de -e modifiant la graphie, mais non la
prononciation. Ex. : le dput la dpute, l'apprenti
lapprentie.
3. Introduction des fminins en -e, mme sil en rsulte une
modification de la prononciation (on articulera en effet, au
fminin, une consonne qui est muette au masculin). Cette
solution est encore possible, et elle est dailleurs avalise par
lAcadmie franaise, qui a accept artisane, avocate,

DLF187.QXD

10/07/2003 09:43

Page 25 (1,1)

25

pharmacienne, etc. On pourrait donc ltendre dautres cas,


par ex. magistrat magistrate, chirurgien chirurgienne,
banquier banquire...
4. Remplacement du suffixe masculin par un suffixe fminin.
Cette solution est possible quand un usage bien tabli
lautorise. LAcadmie a accept, par exemple, aviateur
aviatrice et facteur factrice. Certains crivains plus
audacieux disent : sculpteur sculptrice ou mme sculpteuse
(voir Grevisse, Le Bon Usage).
5. Maintien de la forme masculine, mais en ltendant au
fminin. Ex. : le professeur la professeur. Cette solution
existe dans la langue populaire, ex. : le prof la prof, ou dans
la langue normale, mais en dehors de ce champ lexical, ex. : un
enfant une enfant. Cette innovation, qui est en accord avec
les tendances profondes de la langue (transfert de la marque du
genre de laval vers lamont) ne saurait tre rcuse si lusage
la banalise.
Il faut donc, notre avis, accepter quon dise et quon crive
madame la ministre, car lhabitude sen rpand et lvolution
naturelle de la langue y conduit inexorablement. Il faut ensuite
observer attentivement lapparition ventuelle des autres
innovations quon vient de dcrire, et les adopter si lusage sen
gnralise. Une nouveaut largement accepte, et qui continue
une trs ancienne volution, va ncessairement dans le bon
sens.
Paul TEYSSIER
La date dchance de votre abonnement
est inscrite
sur ltiquette de routage de votre revue.
Vrifiez-la, avant de jeter lenveloppe.
Cest cette date que vous aurez cur,
nous lesprons,
de renouveler votre adhsion et votre abonnement.

DLF187.QXD

10/07/2003 09:43

Page 26 (1,1)

26

PRONOMS EN FOLIE
Scne de classe :
Msieur, on ma pris ma gomme ;
On, pronom imbcile, qualifie celui
qui lemploie.
Nous navons jamais compris, mes
camarades et moi, pourquoi le directeur
de notre cole avait une telle aversion
pour ce petit mot de deux lettres. Peuttre et-il prfr entendre jai perdu
ma gomme , ou je ne retrouve pas ma
gomme , la disparition du prcieux
objet tant plus vraisemblablement due
au manque dordre du plaignant quaux conceptions trs largies
dun de ses condisciples sur la notion de proprit. Sans relche, il
sacharnait relguer le pronom honni dans le clan des proscrits, ne
se privant cependant pas de nous le faire inclure dans la conjugaison,
ds que nous penchions nos fronts studieux sur les verbes irrguliers
( tous les temps de tous les modes et toutes les personnes), tel
aller, ce forban qui fait semblant dappartenir au premier groupe avec
sa terminaison en -er, alors quil ny a pas plus irrgulier que lui : Je
vais, jallais, jirai !
Retournons notre pronom indfini. Dans son rle normal, o il est
mis pour quelquun , une personne indtermine , il commande
le masculin singulier : On se sent vraiment petit devant tant de
splendeur. Remplaant tu ou vous, il donne le genre de la (des)
personne(s) qui lon sadresse : Alors, ma petite Sylvie, on est
contente ? Eh bien, mesdames, on est prtes ? (parfois aussi :
sommes-nous prtes ?, bien que celui qui interroge ne soit pas
compris dans laction).
Il reste cet insolite on populaire qui, dans la langue courante, sest
indment substitu au collectif nous, premire personne du pluriel.
Sans forcment lui donner leur approbation, les grammairiens,
constatant la coutume, lont codifie ; il se comporte exactement, en

DLF187.QXD

10/07/2003 09:43

Page 27 (1,1)

27

ce qui concerne le genre et le nombre, comme le pronom quil


remplace : Mon frre et moi, on est enchants de nos vacances
Nous, les filles, on est les plus fortes. Noublions quand mme pas
quil appartient un registre trs familier, en principe exclusivement
oral.
Nous, indignes du pays hexagonal, possdons des pratiques
linguistiques propres drouter les trangers. Par exemple, nous
avons cr un pluriel de on (le vrai, pas lautre), en redfinissant
lusage de ils : Ils vont encore augmenter le prix de lessence Ils
ont mis un STOP au carrefour Ils nous embtent avec leurs
feuilletons amricains... (On va augmenter le prix de lessence ne
sonnerait pas juste, il sagit ici de dnoncer la responsabilit partage
dune malfaisance ; quant on nous embte avec ses feuilletons, cest
franchement hilarant). Certaines gens, ignorant la deuxime
personne, vous parlent la troisime. Quand jtais enfant, nous
avions prs de chez nous une vieille femme qui tenait commerce (elle
devait bien avoir dans les quarante ans !). Lorsque jallais, sur
linjonction paternelle ou maternelle, faire les courses chez Bouti, elle
sadressait ainsi moi :
Quest-ce quil lui faut ?
Trois kilos de pommes de terre.
Il prfre des grosses ou des moyennes ?
Des moyennes.
Et il a besoin dautre chose ?
Non, madame.
Il na quun gros billet ? Alors, il reviendra me payer demain
avec la monnaie. (Se tournant vers une cliente) : Quest-ce quelle
veut ?...
Jacques PPIN

DLF187.QXD

10/07/2003 09:43

Page 28 (1,1)

28

DE LELLIPSE
Range dans les figures de construction, lellipse consiste
supprimer un ou plusieurs mots ncessaires, en principe, la
comprhension parfaite de la phrase, mais sous-entendus. Cette
conomie de moyens ne vise qu atteindre la qualit dune
expression forte de sa concision, comme le prouve, extrait
dAndromaque, le vers fameux de Racine souvent cit pour sa valeur
lapidaire et dmonstrative :
Je taimais inconstant, quaurais-je fait fidle ?
Qui, en effet, ne verrait que ce bel alexandrin tire sa puissance de
sa sobrit, de sa rapidit, voire de sa hardiesse ? Par un remarquable
recours lellipse, Hermione parvient en nemployant que douze
syllabes convaincre Pyrrhus dun amour sans limites.
Je voudrais, pour rpondre plus prcisment M. Bernard
Bergerot, de Paris, qui la conteste, dfendre la cause de l'ellipse du
sujet et du verbe tre aprs les conjonctions parce que ou puisque.
Les hommes du peuple se mirent porter le pantalon, moins onreux
que la culotte, parce que moins difficile confectionner. Au nom de
quelle rgle pourrait-on reprocher lauteur de cet nonc, qui sest
dbarrass de il est, le tour elliptique donn la subordonne ? Je
pense, au contraire, quil mrite notre approbation pour avoir
supprim de la proposition concerne deux mots bien inutiles, vitant
ainsi la lourdeur du style sans crer la moindre ambigut.
Le puritanisme est faux parce que contraire la nature humaine
, crit Andr Maurois (Mes songes que voici).
Voil lhistoire dun homme autrefois heureux parce que sage,
aujourdhui malheureux, trs malheureux parce que fou , enchrit
Claude Farrre (Les Civiliss).
Orgeron, professeur despagnol, mais franais, puisque n en
Gascogne, avait fait diter un recueil... , trouve-t-on sous la plume
de Francis Jammes (LAntigyde).
De quel droit, en vertu de je ne sais quel purisme, se permettrait-on
de critiquer ces crivains reconnus, pour avoir us dun procd ne

DLF187.QXD

10/07/2003 09:43

Page 29 (1,1)

29

visant qu lallgement et llgance de la phrase, qui, par


dheureux raccourcis, gagne en qualit dexpression ?
Bien avant eux, et plus hardiment queux, nest-ce pas Corneille
qui mit ce vers dans la bouche de Rodrigue :
Jen cache les deux tiers aussitt quarrivs ?
(Le Cid, IV, 3, v. 1263).
Jean TRIBOUILLARD
ASPIRONS MOINS DE H
Avez-vous remarqu comme les chiffres attirent les h aspirs* ? Non
? Alors, coutez bien. Mme les intervenants les plus distingus de
nos missions de radio les plus srieuses esquivent des liaisons quils
jugent probablement dangereuses, car linconnu fait toujours peur,
mme lorthographe. Certains responsables de lenseignement, au plus
haut niveau, manient la h aspire comme des
bcherons.
Ainsi, on ne dit pas cent t-lves, pas plus que
trois cents z-lves, mais cent hlves et
trois cents hlves .
Mais enfin, cest hincroyable ! Et si ce nest
pas hincorrect, cest par trop hinsolite. dfaut
daspirer lorthographe ou lorthopie ,
on aspire lh, comme dans houate, la
malicieuse, qui a vol son h coton ydrophile.
Christian HERSAN
* Ou plutt h dhiatus, comme nous lexpliquait Jacques
Capelovici (DLF n 186, p. 20).

DLF187.QXD

10/07/2003 09:43

Page 30 (1,1)

30

DRLES DE PLAQUES
J'ai un grand nombre d'amis d'origine trangre, et c'est eux que je
dois mon amour pour la langue que je parle.
J'aime leurs questions, souvent simples et directes, qui traduisent
leur tonnement devant ce qu'ils considrent comme un illogisme
d'une langue franaise dont ils aimeraient bien pouvoir dnouer
certains mystres.
II y a dj quelque temps, je m'tais surpris rectifier spontanment
les propos d'un de mes interlocuteurs, venu d'un pays du Nord de
l'Europe et qui me relatait sa visite de la tour d'Eiffel. C'est lorsque je
lui ai rappel, avec une masse de preuves l'appui de mes dires, qu'on
disait tour Eiffel, que je me suis rendu compte que je m'engageais sur
une voie particulirement dangereuse, puisque j'ignorais totalement
dans quel bourbier elle allait me conduire.
Les premiers pas furent convaincants, voire encourageants, et
m'assurrent quelques succs faciles : c'est ainsi que j'ai pu avec une
aisance de professionnel lui expliquer, entre autres exemples, que
le Bergre des Folies-Bergre ne prenait pas de s puisqu'il s'agissait
bien d'un nom propre, et non d'un adjectif comme on pourrait le
penser. Mais l o j'ai commenc me trouver court d'arguments,
c'est lorsqu'il m'a fallu expliquer pour quelles raisons le de avait
disparu. Certes, on le trouve ( Paris tout au moins) parfois remplac
par un qui fait hurler les puristes : la Butte-aux-Cailles(1), la
Fontaine--Mulard, etc., mais il est de fait que son usage a aujourd'hui
de moins en moins cours.
Quand il s'agit des noms de rues, on baigne dans ce qui me semble
bien tre l'illogisme le plus absolu. Mes exemples sont parisiens, mais
j'ai pu constater que partout ailleurs en France il tait possible de
relever ce que je pense tre une anomalie. On dit l'avenue de Clichy
(avec toutefois la regrettable tendance dire et crire place Clichy
), boulevard de Sbastopol, avenue de l'Opra ( 2 ) , mais pourquoi
dit-on rue Balzac, place Pigalle, place Charles-de-Gaulle ?(3)
Reconnaissons en outre qu'il existe un lger flottement dont la cause
m'chappe totalement, et qui concerne la particule de qui prcde
certains noms propres, car s'il existe bien une rue de Svign, une rue
de La-Tour-d'Auvergne, un boulevard de La-Tour-Maubourg, il y a par
contre une rue La Fontaine et une rue Lafayette, et la liste de ces
amputations n'est certainement pas exhaustive.
Pourquoi le de rapparat-il comme par enchantement lorsque, devant

DLF187.QXD

10/07/2003 09:43

Page 31 (1,1)

31

le nom propre, il est fait mention d'une profession ou d'un grade ? On


trouve une rue du Docteur-Laurent, de l'Agent-Bailly, de l'InterneLoeb, une avenue du Marchal-Lyautey ou du Marchal-Gallieni alors
que nous sommes abreuvs de boulevards Kellermann, Davout,
Mortier, Srurier et autres marchaux d'Empire. Mais la notion de
grade et de profession n'est pas retenue lorsqu'il s'agit d'un saint ou
d'une sainte : il y a une rue Sainte-Anne, un boulevard Saint-Michel,
une rue Saint-Denis, etc., et si nous trouvons une rue de Saint-Quentin ou
une porte de Saint-Cloud, c'est qu'il ne s'agit plus ici de personnes
sanctifies, mais plus modestement de communes.
J'avais pens un instant que la suppression du de avait pour but de
raccourcir le libell des adresses, mais j'ai tout de suite abandonn
cette hypothse, lorsque j'ai vu dans mon quartier apparatre une rue
des Frres-d'Astier-de-la-Vigerie et que j'ai appris qu'il avait exist
un square des-crivains-CombattantsMorts-pour-la-France(4). La question
reste donc pendante, et j'attends que
quelqu'un ait la bont dclairer ma
lanterne(5).

Grard CONTE
(1) Cailles n'a rien voir avec le petit oiseau de passage
plumage grivel (Littr). Il sagit de la dformation
orthographique du nom d'une famille (Caille) qui
possdait autrefois ce terrain dans le sud de Paris.
(2) Mais on doit dire place Vendme !
(3) Essayez d'expliquer un tranger pourquoi on pouvait dire nagure place de l'toile, alors
qu'aujourd'hui on ne peut pas l'appeler place de Charles-de-Gaulle !
(4) On ne sait plus trs bien pour quelles raisons cette fort honorable profession a pu bnficier
d'une telle distinction. Il n'y a pas, que je sache, de voies publiques (ou mme prives) qui
perptuent le souvenir des cultivateurs, garons coiffeurs ou bouchers combattants. Et pourtant,
ils la mriteraient bien eux aussi. Sic transit gloria mundi.
(5) Une ultime question : pourquoi claire-t-on une lanterne ? C'est elle qui doit clairer, non ?
NDLR : Dans le prochain numro, Jacques Ppin rpondra aux questions poses ici.

DLF187.QXD

10/07/2003 09:43

Page 32 (1,1)

32

PETITS MOTS POUR NE RIEN DIRE


Quand je vivais en Angleterre, il y a de cela bien des annes, j'tais
frapp et, pour tout dire, quelque peu agac par tous ces petits mots
qui revenaient sans cesse dans la conversation, et dont je ne voyais
pas l'utilit, tels que : I mean (je veux dire), you see (vous voyez), you
know (vous savez), etc.
Ce n'tait pas que nous manquions chez nous de ces espces de
parasites du langage, entre lesquels trnait le n'est-ce pas, n certes
d'une excellente disposition d'esprit (je ne suis pas sr de ce que
j'avance, seriez-vous d'un autre avis ?), mais qui, sous ses formes
ratatines ( spas ? , pa ? ) s'tait mis chez certains pulluler
comme la vermine. Je ne les entends plus gure, peut-tre parce
que l'Angleterre ou les tats-Unis, l encore, ont fait cole. Je
connais de fort honorables personnes, qui ne peuvent littralement
pas enfiler dix mots, parfois moins, sans glisser un je veux dire (
j'v'di ) (eh ! dites donc un
bon coup et ne voulez pas
tant), un voyez-vous , un
vous savez , etc.
Plus
troublante
est
l'habitude qu'ont prise
certains hommes politiques, sont-ils interrogs
par un journaliste la
tlvision, de commencer
toutes leurs rponses par
coutez , comme si l'on ne
Ieur posait une question que
pour rver autre chose. Ce
qui donne fort penser sur
la capacit d'coute d'un prochain qui vous met en demeure de
rpondre vite , trs vite , en quelques mots (leitmotiv des
interviewers), press qu'il est lui-mme de s'exprimer son tour,
soucieux peut-tre de ne pas perdre le fil de sa proccupation et des
questions venir.

DLF187.QXD

10/07/2003 09:43

Page 33 (1,1)

33

D'autres prfrent terminer leurs phrases, de prfrence celles o ils


ont fait preuve d'nergie et d'une manifeste clairvoyance, par un
Bien ! appuy, qui peut certes passer pour une faon d'articuler
avec force le passage une autre ide (un point la ligne en somme),
mais qui ne saurait non plus laisser de doute, s'il en restait, sur
l'excellence du propos.
(Ce bien ! n'est pas confondre avec le bon de basse extraction ou,
pire, le bon-b, qui nappelle pas autrement de commentaires).
Une petite place mrite aussi d'tre rserve au Si vous voulez
non moins rptitif que le J'veux dire , et o l'on peut dceler,
ct d'une douteuse humilit, un tat pareillement flasque de la
pense. Ainsi qu' certain Donc o l'on chercherait en vain rien
qui ressemble une dduction logique.
Nous ne parlons plus comme Bossuet ou Voltaire, c'est entendu.
Tout de mme, tous ces tics du langage, besoin de respirer ou
rassurants ftiches, ne serait-il pas temps de les balayer un bon coup
comme feuilles mortes ?
Michel GUIMBAL
DANS TOUT, IL Y A MATIRE RIRE (1)
La France est un trange pays : on y plante des fonctionnaires et
il y pousse des impts. (E. de Goncourt.)
Un gentleman est un homme qui ne blesse jamais les sentiments
dautrui sans le faire exprs. (Oscar Wilde.)
Je ne ferai jamais partie dun club qui me prendrait pour
membre. (Citation de Groucho Marx, reprise par Woody Allen.)
Franoise FERMENTEL
(1) Phrase emprunte Jean Dutourd dans son Journal des annes de peste.

DLF187.QXD

10/07/2003 09:43

Page 34 (1,1)

34

QUELQUES RGLES DE TYPOGRAPHIE


En tant que reprsentation graphique de la langue et vecteur de
lenseignement dans une socit qui privilgie lcrit, la typographie
nest malheureusement pas considre sa juste valeur.
La ngligence dont elle est lobjet est due, dune part, lignorance
de nombreux directeurs artistiques et directeurs dagences de
communication, ainsi qu la diffusion de rgles errones par les
enseignants. Dautre part, notons quune grande partie du matriel
infographique (logiciels de traitement de texte, polices de caractres)
est de fabrication anglo-saxonne, et donc non adapte la langue
franaise. Dans ce dernier cas, les carences de la technique sont
riges en rgle de bon got, ce qui est inacceptable.
Contrairement ce qui se passe pour lorthographe, il nexiste pas
de lgislation, mais des usages, prns notamment par le Syndicat
des cadres et de la matrise de la presse et du livre, qui depuis
plusieurs dcennies dite un Code typographique, suivi gnralement
par lensemble des professionnels. Il existe aussi un code
typographique connu sous le nom de Gouriou , du nom de son
auteur, et apprci en particulier du milieu de ldition. Enfin,
depuis peu, lImprimerie nationale a dit sa marche de travail ,
cest--dire les rgles typographiques quelle-mme suit, et qui
recoupe largement le code typographique. Cette institution assure
limpression des actes administratifs et officiels de la Rpublique
franaise.
Voici quelques rgles essentielles :
Laccentuation des capitales (majuscules)
Selon ce code typographique, Les accents, comme la cdille, ont
pleine valeur orthographique. Leur absence ralentit la lecture et fait
hsiter sur la prononciation, sur le sens mme de certains mots. Il
convient donc de les mettre aussi sur les capitales. Les titrages
suivants nont pas le mme sens sils sont ou non accentus :
LES ENFANTS LEGITIMES DE LOUIS XIV
LES ENFANTS LGITIMS DE LOUIS XIV
M. JUPPE CHAHUTE A LASSEMBLEE
M. JUPP CHAHUT LASSEMBLE

DLF187.QXD

10/07/2003 09:43

Page 35 (1,1)

35

Laccentuation est particulirement vitale dans lcriture des


patronymes et toponymes. Pensons aux trangers tudiant le franais,
ou aux touristes. Est-il ncessaire de leur compliquer la tche ?
Certaines langues trangres, dailleurs, ne peuvent se passer de leurs
signes diacritiques. En hongrois, par exemple, trois accents offrent trois
prononciations supplmentaires bien distinctes des lettres o ou u.
Rappelons aussi que les capitales sont accentues dans le
dictionnaire et dans lannuaire. Elles ne le sont pas sur le Minitel,
mais l encore on omet beaucoup trop de choses comme de ou le, la,
les... ( RUE ASTE au lieu de RUE DE LAST).
Cedex tant labrviation de Courrier dentreprise distribution
exceptionnelle, on ne met pas daccent sur le premier e.
Les abrviations
Premier est abrg : 1er, deuxime : 2e (et non 2me ou 2me ),
premire : 1re (et non 1re).
1o, 2o, 3o... sont les abrviations de primo, secundo, tertio...
Les units de mesure suivantes : mtre, kilomtre, minute
sabrgent respectivement : m, km, min.
Les capitales
Les noms de mois et de jours ntant pas des noms propres, ils ne
portent pas de majuscules.
Les guillemets
Les guillemets franais scrivent : (ouvrant) et (fermant). Les
signes suivants : (ouvrant) et (fermant) sont les guillemets
anglais, rserver pour cette langue ou pour louverture dune
seconde citation lintrieur dune premire.
Toutes ces rgles, ainsi que les autres figurant dans le Code
typographique, dans le Lexique des rgles typographiques en usage
lImprimerie nationale (ditions de lImprimerie nationale), dans le
Dictionnaire des rgles typographiques de Louis Gury, ancien
directeur du Centre de formation et de perfectionnement des
journalistes, etc., ont pour but de rationaliser la composition des
textes afin den faciliter la lecture, la comprhension et la
transmission. Il appartient chacun de les respecter ou non, en
fonction de lavenir quil souhaite la langue franaise ou au
message quil diffuse.
Laurent GIRARD

DLF187.QXD

10/07/2003 09:43

Page 36 (1,1)

36

PRSENTATION DUN NOUVEAU DICTIONNAIRE


Le 20 octobre 1997, lAcadmie nationale de pharmacie prsentait son tout
nouveau Dictionnaire des sciences pharmaceutiques et biologiques*. Nous sommes
heureux de publier des extraits du discours que le Pr Pierre Delaveau a prononc
cette occasion.

[...] La prface du Dictionnaire de lAcadmie, en son dition


de 1740, dbute par cette remarque :
Sil y a quelque ouvrage qui doit dtre excut par une
Compagnie, cest le Dictionnaire dune Langue vivante. Comme
il doit donner lexplication des diffrents sens des mots qui sont
en usage, il faut que ceux qui entreprennent dy travailler aient
une unit de connaissances quil est impossible de trouver
rassembles dans une mme personne.

Le conseil fut suivi et, tout en ayant lhonneur aujourdhui de


prsenter cet ouvrage en trois tomes, qui comble une lacune
jusquici regrettable, je ne suis que le porte-parole de lquipe
des fidles rdacteurs permanents (une vingtaine), laquelle se
sont adjoints dminents experts, sollicits pour leur
comptence, chacun travaillant gnreusement et de faon
totalement dsintresse.
crivant le Discours prliminaire qui devait servir de prface
lEncyclopdie du XVIIIe sicle, dAlembert faisait ressortir la
diffrence entre une encyclopdie et un dictionnaire :
Gnral ou spcial, celui-ci na dautre objet que de mettre
la porte dun nombre toujours croissant de lecteurs une somme
sans cesse accrue de documents et de renseignements.

Comme le soulignait le recteur Paul Imbs, promoteur du


Trsor de la langue franaise, un dictionnaire rduit
ncessairement ltendue de linformation sur le contenu. Une
encyclopdie, en revanche, prtend une mission plus
fconde : articuler les notions, hirarchiser, comparer.
* ditions Louis Pariente, 1997, 44, rue du Colise, 75008 Paris,
tl. : 01 45 62 39 62 ; et tous libraires (680 F).

DLF187.QXD

10/07/2003 09:43

Page 37 (1,1)

37

Au cours des sances de travail plus de 110 consacres


llaboration des monographies, nous avons ressenti lintrt
de la concision, dans le style propre d'un
dictionnaire, mais nous avons t amens
des dveloppements de linformation, afin
de rpondre un souci denseignement
efficace, dallure plus encyclopdique. Or
la consultation dun dictionnaire vises
pratiques exige lconomie de lespace
occup dans une bibliothque porte de la
main, pour rpondre aux questions inattendues, par exemple
dans lexercice de lofficine de pharmacie ou au bureau de
lindustriel, comme au cabinet du mdecin.
Patrimoine et projection moderne
Quel est le champ de cet ouvrage ? A priori, on doit y trouver
surtout des termes de mtier, propres ce que, dans le langage
du Grand Sicle, on appelait un art, lart pharmaceutique, dont
mention tait faite dans lancienne formule fsa : fac secundum
artem (excutez conformment lart), encore prsente dans
les ordonnances des annes cinquante. De la sorte, ce
dictionnaire participe la prservation du patrimoine,
expliquant divers mots de la pharmacie ancienne en voie
doubli. Mais cest le vocabulaire technique actuel qui y est
expos plus largement, appuy sur des concepts de la science
fondamentale. Faut-il rappeler que lart de prparer les
mdicaments, fonction essentielle de la pharmacie, qui a
dlaiss lofficine pour lindustrie, ne se justifie plus seulement
par des russites formelles, en applications de recettes
scrupuleusement suivies ? Renouvel, cet art prend
rigoureusement en compte des notions de physico-chimie, de
biophysique, de pharmacologie, notions elles-mmes relies
la connaissance de trs divers phnomnes biologiques portant
la fois sur lorganisme vivant soigner, humain, animal, voire
vgtal, et plus gnralement les tres parasites et prdateurs.

DLF187.QXD

10/07/2003 09:43

Page 38 (1,1)

38

Ainsi, dans ce dictionnaire, sont abords larchitecture


et lconomie de la cellule ainsi que les mcanismes
physico-chimiques intimes qui les rgissent, les anomalies
gntiques et biochimiques qui les frappent, puis les armes
pharmacologiques proposes la thrapeutique. [...]
Dictionnaire et prestige du franais
Rdig en franais, cet ouvrage, qui est, dans le domaine de
la pharmacie, lun des tout premiers au monde, prtend en outre
participer la dfense et lillustration de la langue et de la
culture franaises, actuellement en grand danger. La science
apparaissant comme universelle, la tentation est grande en effet
dimaginer un vocabulaire unique, universel, et rduit. Gagnant
du terrain, cette ide se traduit par lorganisation de plus en plus
frquente de congrs en anglais sur notre propre sol, o le
franais se trouve relgu au rang de langue vernaculaire
relicte .
En ralit, la langue franaise convient fort bien la science
de lingnieur, et la prcision de nombreux mots du vocabulaire
pharmaceutique franais na rien envier langlais par
exemple, rappelons en passant que le mme mot drug est utilis
pour signifier la fois une substance pharmacologiquement
active, un mdicament termin, une matire premire naturelle
conduisant des mdicaments et une substance
toxicomanogne ! Cette confusion par des termes polysmiques
conduit des interprtations floues, en particulier dans les
instances communautaires, Bruxelles et ailleurs.
Plus grave est le fait quintroduire dans le langage franais
des expressions cres dans dautres pays et conformes leur
systme de sant lgislatif et rglementaire, diffrent du ntre,
aurait pour consquence de mettre celui-ci en dfaut et de le
faire exploser notre insu.
Pour la plupart, les dispositions propres notre pays sont
exposes dans le dictionnaire ; comme elles ne sont point
mdiocres, elles peuvent intresser galement les lecteurs
dautres tats. Nombreuses sont les dfinitions des mots de

DLF187.QXD

10/07/2003 09:43

Page 39 (1,1)

39

chimie, de biologie fondamentale et applique, expressions qui


naissent chaque jour, le plus souvent issues du grec et du latin,
moins que lon ne fasse appel des termes anglo-amricains
actuels, parfois tirs du langage courant, voire familier, et alors
dots dune acception conventionnelle.
C'est pourquoi la commission du langage de lAcadmie de
pharmacie consacre dsormais ses efforts, dune part la
nologie, dautre part la terminologie, afin de suivre
lvolution du dictionnaire en vue dune deuxime dition
enrichie, sans ngliger les nouvelles formes de communication
(cdrom en particulier).
Notre diteur, Louis Pariente, a ralis un ouvrage lgant et
sobre, remarquable par la qualit du papier, la nature des
caractres et la disposition typographique. Il mesure
limportance de luvre ralise et nous aidera poursuivre en
commun les efforts destins en accrotre le rayonnement.
Des ditions dans des langues trangres (anglais, espagnol,
arabe...) devront-elles tre envisages, en vue dtendre
linfluence de ce livre princeps ? Peut-tre dira-t-on plus tard
quil sest agi dun livre europen rdig en franais...
Concluons par les propos du peintre Eugne Delacroix dans
son Journal du 15 janvier 1860 :
Sil na pas le srieux du livre, [le dictionnaire] nen offre pas
la fatigue ; il noblige pas le lecteur haletant le suivre dans sa
marche et dans ses dveloppements ; bien que le dictionnaire soit
ordinairement louvrage des compilateurs proprement dits, il
nexclut pas loriginalit des ides et des aperus : mal inspir
serait celui qui ne verrait dans le dictionnaire de Bayle, par
exemple, que des compilations. Il soulage lesprit qui a tant de
peine senfoncer dans de longs dveloppements, les suivre
avec lattention convenable ou classer et diviser les matires.
On le prend et on le quitte ; on louvre au hasard, et il nest pas
impossible dy trouver, dans la lecture de quelques fragments,
loccasion dune longue et fructueuse mditation.

Pierre DELAVEAU
Cercle Ambroise-Par

DLF187.QXD

10/07/2003 09:43

Page 40 (1,1)

40

LANGUE FRANAISE : QUELS TARTUFFE ?


Nous reproduisons ici, avec lautorisation de lauteur, la lettre publie dans le
courrier des lecteurs de Libration (24 dcembre 1997).

Oui, prs de 2 000 personnes ont eu loutrecuidance de se rassembler


le 14 novembre, jour de louverture du VIIe Sommet de la francophonie
Hano, devant lAcadmie franaise. Elles ont march pacifiquement,
avec lautorisation de la prfecture, jusquau ministre de lducation
nationale. Elles sont, pour la premire fois en France, descendues elles
aussi dans la rue pour marquer, toutes tendances politiques confondues,
leur attachement la langue de la Rpublique.
Dans Libration du 21 novembre, Jean-Pierre Van Deth les a traites
de don Quichotte et de Tartuffe : don Quichotte, parce quil serait
tragiquement inutile dessayer dempcher langlo-amricain de se
substituer au franais ; Tartuffe, parce que nous navons pas rejet
langlais pour nous et nos enfants, alors que nous paraissons le rejeter
pour les autres. Argument bizarre...
En fait, M. Van Deth le sait bien, lui qui fut des ntres, nous sommes
ouverts ltude et la pratique du multilinguisme. Ce que nous
rejetons de la manire la plus vigoureuse, cest la prtention de langloamricain de se substituer aux autres langues et cultures, au nom du
grand march mondial o les intrts amricains devraient dominer.
Comme la communaut des quarante-neuf chefs dtat et de
gouvernement la raffirm Hano, le jour mme de notre
manifestation, la francophonie doit tre la pointe du combat contre
luniformit du monde et pour la diversit linguistique et culturelle.
Comme lhispanophonie, la lusophonie, larabophonie, bientt la
slavophonie, vers lesquelles elle a jet des passerelles, elle soppose la
logique marchande qui entrane larasement des langues et des cultures,
et nous prpare, si nous, avec dautres, ne rsistons pas, un monde de
produits standardiss et de consommateurs homogniss. Loin dtre
un combat ringard , une donquichotterie sans espoir et une
tartufferie, le ntre est un combat davenir. Les rsistances font toujours
lobjet des mmes sarcasmes.
La langue est lme dun peuple. Le franais est lme de la
Rpublique comme de la nation. Ceux qui veulent abaisser lune et
lautre sattaquent la langue ; quant aux insultes, elles ne sont
quinsignifiantes et drisoires...
Bernard DORIN
ambassadeur de France

DLF187.QXD

10/07/2003 09:43

Page 41 (1,1)

41

ERIK ORSENNA
Dans Deux ts (Fayard, 1997, 199 p., 98 F), Erik Orsenna a choisi de rendre
hommage la navigation des mots, la jalousie de la mer , la complicit des
habitants dune le, qui aident un traducteur rdiger la version franaise dAda ou
lArdeur, de Nabokov.

Quelle folie nous a pris, si maigres anglicistes, de nous affronter


la montagne Nabokov ? Pour noyer ces petites voix mauvaises de
la lucidit, rien ne valait le muscadet sur lie (domaine du Bois
Malinge). Aprs deux, trois verres, la confiance nous revenait. Et
dans lodeur douce, presque sucre, du chvrefeuille, assis autour de
la table de pierre sur laquelle sternisaient les carcasses
dchiquetes des tourteaux, nous discutions jusqu plus dheure de la
langue franaise, de ses cadences, de ses chos, de sa retenue
perptuelle, de son amour impnitent pour labstraction, de cette
grammaire si difficile bouriffer. [...]
force de tant lvoquer, la langue franaise venait sinstaller parmi
nous. Comme une invite retenue ailleurs par un autre repas, mais qui
a tout de mme souhait passer pour le caf. Nous la sentions arriver,
pas de loup, une vaste prsence maternelle dans la nuit. De nouveau
morts de timidit (malgr le domaine du Bois Malinge) nous lancions,
pour la retenir, les noms de ceux qui lavaient le mieux servie :
Montaigne, La Fontaine, Stendhal, Apollinaire... Elle semblait satisfaite
: vous tes de bons enfants . Elle nous racontait lhistoire dautres
groupes, bien avant le ntre, qui eux aussi se runissaient autour dune
table pour parler delle : les membres de la Pliade ; les Prcieuses (
pourquoi les a-t-on baptises ridicules ? Est-ce un crime de chercher
enrichir le langage de tous les jours ? ) les surralistes ( que leurs
fierts comploteuses me faisaient rire ! Cest moi qui leur dictais ces
fameuses critures automatiques... ).
Soudain, dans un mouvement un peu plus froid de lair, elle nous
quittait : Travaillez bien. Nous nous taisions. Elle avait emport les
mots avec elle. Ctait lheure de rentrer chacun chez soi dans le noir.
Une troupe dorphelins vite disperss dans la lande, guids par la seule
lumire tremblotante dune lampe de poche.
Erik ORSENNA

DLF187.QXD

10/07/2003 09:43

Page 42 (1,1)

42

LE FRANAIS HORS DE FRANCE


LES FONCTIONS DU FRANAIS AUX TATS-UNIS*
Le prsident de lassociation amricaine des professeurs de franais (AATF,
American Association of Teachers of French), Albert Valdman, dfend ardemment
lenseignement du franais aux tats-Unis, qui, depuis une dizaine dannes, souffre
beaucoup de la concurrence de lespagnol.

Le grand dfi du sicle prochain est certainement le maintien des


identits culturelles et des particularismes linguistiques, dans un
monde que les autoroutes de l'information et la mondialisation des
activits conomiques ont transform en village plantaire. Les
responsables de l'ducation de la nouvelle Europe en voie de
formation ont tous mis sur le plurilinguisme pour relever ce dfi.
Mais c'est un plurilinguisme fond sur une diffrenciation
fonctionnelle des langues, o l'on distingue entre les langues
nationales, les langues vhiculaires qui assurent la communication
sur les plans rgional et international, les langues de proximit qui
sont parles par des communauts voisines, soit au-del des
frontires, soit l'intrieur d'un mme pays (cas des langues
rgionales ou des langues des groupes immigrs en France) et les
langues porteuses d'autres cultures. Au XXIe sicle, tout Europen
scolaris maniera avec comptence sa langue nationale. ll connatra
en outre une langue de communication internationale ou de
proximit, et aura tudi une deuxime langue trangre pour
parfaire sa formation intellectuelle. Comme la mission des
enseignants amricains est de prparer les jeunes Amricains vivre
dans le village plantaire du XXIe sicle, ils doivent uvrer pour que
leurs lves et tudiants deviennent, tout comme leurs homologues,
au moins trilingues. Cela reprsente un dfi que nous ne pouvons pas
ne pas accepter.
Dans le march des langues amricain, le franais est bien plac
puisque, tout comme l'espagnol, il occupe plusieurs crneaux. Sans
prtendre rivaliser avec l'anglais comme langue de communication
internationale, le franais occupe tout de mme une seconde place
fort honorable. Son statut comme lingua franca s'est vu raffirm lors
des derniers Jeux olympiques Atlanta. Autant que l'anglais et plus

DLF187.QXD

10/07/2003 09:43

Page 43 (1,1)

43

que l'espagnol, il est le moyen d'expression d'une grande varit de


communauts se distinguant par leur culture. Comme l'espagnol, le
franais est une langue de proximit dans les rgions o se retrouvent
des populations de souche francophone : la Louisiane et la NouvelleAngleterre, et les centres urbains o se sont tablies des
communauts hatiennes.
Albert VALDMAN
* Extrait dun article publi dans lAmerican Association of Teachers of French National
Bulletin (novembre 1996, volume 22, n2).

FRANCE - CANADA
Les prix Samuel-de-Champlain, fonds par linstitut FranceCanada (section canadienne de France-Amrique), ont t attribus
pour la premire fois, le mercredi 10 dcembre 1997. Prsid par M.
Ren Monory, prsident du Snat, le jury les a dcerns
lhistorien canadien Denis Vaugeois, qui dirige les ditions
Septentrion, pour son importante production littraire, et
notamment pour son ouvrage La Fin des alliances francoindiennes (Septentrion), et Jean-Marie Fonteneau, conservateur
du muse de Belle-le-en-Mer, pour l'ensemble de son uvre, et
en particulier Les Acadiens, citoyens de lAtlantique (ditions
Ouest-France).
Lobjectif de ces prix est dinciter les Canadiens se pencher de
plus en plus sur les origines franaises du Canada, et mettre la
culture franaise en relief dans diffrents domaines, et,
paralllement, dinciter les Franais sintresser cette grande
priode de la dcouverte et de limplantation franaises en Amrique
du Nord.
En franais, bien entendu !
Jacques DHAUSSY
Cercle Franois-Seydoux

DLF187.QXD

10/07/2003 09:43

Page 44 (1,1)

44

CLUB DE LA GRAMMAIRE, GENVE


Le Club de la Grammaire, affili lInstitut national genevois, a t
fond Genve, en 1959, afin que le franais de bonne compagnie
devienne le franais de tout le monde . Il est prsid depuis seize ans
par Mme Yvonne Weiss, dont les mrites ont t reconnus officiellement,
puisquelle est chevalier des Palmes acadmiques et titulaire de la
mdaille dor de la Renaissance culturelle franaise*.
Ses activits sont nombreuses et varies. Il y a des confrences sur des
sujets touchant la langue et la francophonie, ainsi que des visites
dinstitutions comme le muse Voltaire, le centre de linguistique de
luniversit de Genve, la fondation Bodmer qui possde des manuscrits
de musiciens et crivains clbres, etc. Il y a aussi les runions
mensuelles o sont discutes les questions dordre linguistique
souleves par les membres du club ; il sagit notamment des nouvelles
expressions amricaines dans linformatique, auxquelles il faudrait
trouver sans dlai des quivalents franais. Au surplus, les fautes de
syntaxe et dorthographe releves dans les journaux sont signales aux
rdactions qui ont failli.
Une brochure intitule Cahiers du Club de la Grammaire est envoye,
cinq fois par anne, ses quelque 300 correspondants en Suisse et dans
le monde. On y trouve, en particulier, des exposs prsents la
Biennale de la langue franaise et les fiches Dfense du franais ,
publies mensuellement par la section suisse de lUnion internationale
des journalistes et de la presse de langue franaise. Ces fiches signalent
les solcismes, acceptions vicieuses, altrations de sens, et la
prononciation fautive.
Enfin, le Club de la Grammaire dcerne tous les deux ans le prix
Vaugelas un linguiste ou un grammairien dont luvre principale a
t consacre la dfense de la langue franaise. De 1960
aujourdhui, dix-neuf laurats ont reu le diplme et la mdaille dor du
prix Vaugelas, dont neuf Franais, quatre Suisses, trois Belges et deux
Canadiens. On peut citer parmi eux Maurice Grevisse, Joseph Hanse,
Paul Robert, Alain Guillermou, prsident fondateur de la Biennale de la
langue franaise, Roland Eluerd, actuel prsident de cette Biennale, et
Philippe de Saint Robert, prsident de lASSELAF**.
Un dtail sympathique pour terminer : le Club de la Grammaire est
membre de Dfense de la langue franaise.
tienne BOURGNON
Cercle Franois-Seydoux
* 7, rue Cramer, CH 1202 Genve, tl. : 022 734.11.25.
** Association pour la sauvegarde et lexpansion de la langue franaise.

DLF187.QXD

10/07/2003 09:43

Page 45 (1,1)

45

L'ASSOCIATION HELVETIA LATINA


Fonde Berne en 1980, Helvetia latina est une association
politiquement indpendante, dont lobjectif est de dfendre les
langues et cultures latines dans ladministration fdrale. Elle compte
aujourd'hui 220 membres, dont une quarantaine de parlementaires
fdraux, des anciens dputs, des fonctionnaires et des
sympathisants appartenant aux quatre rgions linguistiques de la
Suisse. Son premier prsident tait un socialiste vaudois, le deuxime
un radical valaisan et le troisime, M. Franois Lachat, dput
jurassien au Conseil national, est dmocrate-chrtien.
Ayant pour devise Ensemble Richesse dans la diversit ,
Helvetia latina lutte pour une Suisse pluriculturelle, ouverte sur
lEurope et le monde. Ces dernires annes, lassociation a milit,
souvent avec succs, pour la cration dune cole de langue franaise
Berne, luniversit de la Suisse italienne, une meilleure prise en
compte de litalien dans les programmes de la maturit fdrale
(baccalaurat), ainsi que pour lquilibre linguistique dans
ladministration fdrale (voir DLF 184, p. 46). Elle vient dailleurs
de crer un observatoire du plurilinguisme dans cette administration.
Dans un entretien avec le journaliste Pascal Fleury, publi le 4 dcembre
1997 dans le Quotidien jurassien (Delmont) et le 6 dans La Libert
(Fribourg), le nouveau prsident de lassociation a notamment
dclar que le principe de territorialit des langues doit toujours tre
mis en regard de la libert des langues. Pour les Latins, la
territorialit revt une grande importance, mais recle aussi un
danger. Le plus bel exemple lui parat tre la lutte quil a fallu mener
pour maintenir lcole de langue franaise de Berne. Les cantons, a
poursuivi M. Lachat, doivent faire preuve de pragmatisme dans
lapplication de ces principes, afin dviter la guerre des langues.
Le prsident Lachat a exprim la volont duvrer en faveur de la
cohsion nationale, qui passe par le respect de toutes les
communauts linguistiques. Les germanophones qui adhrent
Helvetia latina en acceptent les buts statutaires. Lassociation, au
demeurant, a besoin damis en Suisse almanique pour faire avancer
sa cause.
tienne BOURGNON
Cercle Franois-Seydoux

DLF187.QXD

10/07/2003 09:43

Page 46 (1,1)

46

CONTOURS D'UN FRANAIS INTERNATIONAL


La notion de franais international parat neuve dans luniversit
franaise ; elle est en revanche familire pour les trangers, et
particulirement pour les francophones.
Le franais se trouve plac dans une multiplicit de situations
lintrieur d'une francophonie lhistoire et aux cultures trs varies, et
rpartie sur cinq continents. Mais nous devons penser aux allophones
qui, par commodit ou francophilie, utilisent dans le travail notre langue,
quils prfrent homogne et sans surprises.
Ce franais international , on lutilise dans le monde de la
connaissance comme dans celui du travail. Il ne sagit donc pas de crer
un idiome nouveau, mais de slectionner, dans le franais tel quil existe
actuellement en francophonie, ce qui se rvle efficace pour lusage qui
vient dtre dlimit.
Caractristiques gnrales
Il en dcoule quelques consquences. Tout dabord, rfrences et
spcificits littraires ny ont videmment pas de place. Il en va de
mme pour les particularits rgionales ce terme tant pris ici au sens
large. En outre, la France, ne reprsentant qu peine 50 % des
francophones, na nulle prrogative pour dcider seule, quand 50 pays
ou rgions ont le franais en partage et non le seul usage de celui-ci.
Enfin, le souci dtre fonctionnel et de le rester impose de faire voluer
cette langue au rythme des besoins que suscite la ralit.
Une langue neutre
Par ce mot plac entre guillemets, nous voulons suggrer que, pour des
raisons dintercomprhension, une langue employe par des spcialistes
de tous domaines, de toutes nationalits, doit tre marque par le moins
possible de particularits : rgionales, sociales, etc.
Celles-ci, tout fait lgitimes dans lusage courant, risquent de
constituer un obstacle une pleine et claire comprhension, quand on
passe un cadre international de travail. Rappelons, pour mmoire, quil
reste de bon ton de neutraliser une telle particularit dans la vie publique
hors de sa rgion demploi.
Une langue fonctionnelle
tant donn que les sujets abords sont dun niveau intellectuel lev,
cest, en termes de norme, une langue soigne du point de vue
grammatical qui sera utilise. De plus, le souci des nuances suggre de
conserver prcieusement les finesses syntaxiques quoffre un tel registre
toutes les fois quil ne sagit pas de singularits ou de proccupations

DLF187.QXD

10/07/2003 09:43

Page 47 (1,1)

47

esthtiques. Il faut garder lesprit que, si nous sommes dans le domaine


du fonctionnel, ce dernier nen est pas moins complexe et subtil.
Cest aussi pourquoi la ponctuation joue un rle significatif, qui peut
mme se rvler capital dans certains cas.
Mais le vocabulaire, vhicule des notions et souvent de relations,
occupe une place dterminante. Trois cueils sont viter : les mots
vagues ou vides, voire gnraux, source dambigut, sont proscrire.
Lemploi de termes techniques, ici indispensables, impose, pour
chapper tout risque dobscurit, que soit assur un plein accord sur
leur sens dans leurs conditions demploi, cest--dire sur la trilogie
vocable-contexte-signification.
Enfin, nous voquerons ce quoi tout le monde pense : les emprunts
indsirables et les crations sauvages . Ces dernires naissent du
dsir, louable en soi, de pallier un manque ; cependant, la cration
lexicale nest pas du ressort de l'improvisation. Or, du fait de
linterprtariat simultan et de la traduction immdiate des documents de
travail, les changes internationaux risquent de faire entrer dans la
langue des termes trangers ou des calques, faute dquivalents franais
accepts et immdiatement disponibles.
Cest pourquoi la nologie doit fonctionner de manire acclre et en
suivant ces tapes de la faon la plus proche possible : une saisie des
besoins ds leur apparition ; une recherche suivie dune cration, lune
et lautre trs rapides, du nologisme retenu. Ce peut tre un mot
nouveau, mais aussi une signification ajoute un terme prexistant.
Enfin, cette dcision doit tre aussitt diffuse de manire quelle soit
la fois disponible mais, surtout, recommande tous.
On voit l le rle dterminant d'un site Internet, qui permet de tenir,
stratgiquement et efficacement, les deux extrmits de la chane : la
saisie des besoins (ainsi que des conditions demploi) et la divulgation
des rponses appropries, assorties des prcisions utiles.
Une volution continuelle
Si les sciences et les techniques voluent rapidement, il en va de mme
dans les changes, les stratgies intellectuelles, et mme les mentalits.
Pour y faire face, la langue doit donc continuellement sadapter. Deux
exemples illustreront notre propos : les consquences juridiques des
mutations gntiques ; les problmes poss la protection de la proprit
intellectuelle par lexistence de lInternet.
Lconomie, de son ct, qui change biens et services, doit s'adapter
ceux-ci, ainsi quaux novations juridiques conscutives. Cest le cas

DLF187.QXD

10/07/2003 09:43

Page 48 (1,1)

48

des modes de paiement lectronique dans le cadre actuellement lessai


du commerce par Internet. Or les mots ncessaires doivent tre
disponibles, en synchronisation troite avec les ralits qui apparaissent
ou se transforment.
Il faut donc tout instant pouvoir non seulement ajouter termes et
sens nouveaux, mais aussi apporter les corrections devenues ncessaires
ce qui existait, voire supprimer ce qui serait devenu erron ou obsolte.
Une affaire francophone
Quand on veut obtenir un consensus appliqu quotidiennement par une
cinquantaine de pays et rgions francophones, il faut que ces contres
soient toutes associes aux dcisions. Mme si, symboliquement, le
sige de cet organisme dcideur peut se situer Paris ! En mme temps,
on vitera ainsi que tel et tel pays travaillent isolment sur les mmes
questions linguistiques : cest une dperdition dnergie, et cela entrane
des risques importants de divergences.
La France ne peut prtendre la prminence dans tous les domaines
o semploie la langue franaise, que les francophones, dans leur
ensemble, ont en partage . Une francophonie rpartie sur cinq
continents se caractrise par une multiplicit de cultures et de
civilisations. Cest sa richesse. Des ralits conomiques, sociales,
politiques, diffrentes y coexistent invitablement.
Conclusion
Il est rationnel quun seul organisme, collgial, doive centraliser les
besoins, les traiter, et statuer avant de diffuser les rsultats de ses
propositions. Mais la prise en compte de cette diversit est une condition
imprative pour atteindre la ncessaire efficacit que requiert un
franais fonctionnel.
Cependant, nous ne devons pas ngliger un fait aussi capital que trs
rel : pour un certain nombre de pays, la langue franaise est un moyen
dchapper une mondialisation ressentie comme une menace
pressante et touffante. Leur dveloppement conditionnant leur
indpendance progressive, sachons leur donner, avec un franais
fonctionnel et dun usage international courant, loutil dont ils ont un
besoin urgent et vital.
Jean-Pol CAPUT

DLF187.QXD

10/07/2003 09:43

Page 49 (1,1)

49

LA COUPE DU MONDE SERA EN FRANAIS


Enfin, une bonne nouvelle !
la Coupe du monde de football, qui
se droulera en France du 10 juin au 12
juillet 1998, la question de la langue se
prsente sous les meilleurs auspices.
crivant cette phrase, je me surprends
annoncer cela comme une merveille,
alors que ce devrait tre chose toute
naturelle ; quoi de plus normal que, en France, on parle le langage
maternel franais et non autrement , pour reprendre la formule de
Franois I e r dans l'ordonnance de Villers-Cotterts... Hlas,
depuis tant d'annes, dans tant d'occasions, nous avons amrement
constat que cette vidence ne l'est pas pour une foule de gens qui
vous rabrouent avec des sottises : On ne peut pas ne pas parler
anglais... C'est la langue internationale... Vous ignorez que tout cela
est pay par la tlvision ; et la tlvision exige qu'on parle anglais...,
etc. .
Fernand Sastre, qui prside avec Michel Platini le Comit franais
d'organisation de la Coupe du monde de football, noublie pas
l'adjectif qui est dans son titre et, quand on l'interroge sur la langue
de cette comptition, rpond tout simplement : Cela se passera en
France ; on parlera franais. Il a du mrite le faire ; autour de lui,
les mauvaises habitudes prises ailleurs, notamment dans
latmosphre devenue dltre de l'olympisme, l'obligent souvent
reprendre ceux qui emploient un mot intrus. Saluons sa vigilance, sa
dtermination ; pour tout dire, son courage.
Plus surprenant encore, peut-tre : le reprsentant du gouvernement
franais auprs de ce comit organisateur, Nol de Saint-Pulgent, est
dans le mme sentiment, montre la mme dtermination.
Pourquoi n'est-ce pas partout comme cela ? Ce n'est pas une
question de rglement, de principes, c'est une question d'hommes. Il
se trouve, en outre, que le prsident de la FIFA*,

DLF187.QXD

10/07/2003 09:43

Page 50 (1,1)

50

l'organisme international du football, est un Brsilien, d'origine


belge, francophone et francophile, qui tout naturellement parle
partout franais. C'est un homme comme cela qu'il faudrait mettre
la tte du CIO aprs Samaranch. Malheureusement, me dit-on, lge
de Joa Havelange rend la chose impossible.
Aprs mes rencontres avec MM. Sastre et de Saint-Pulgent, je forme
des vux pour que leurs efforts soient couronns de succs dans
l'exemple langagier qu'ils vont donner tant d'autres, notamment les
journalistes commentateurs, comme aussi, bien sr, sur les plans
sportif, spectaculaire, technique et administratif de cette norme
entreprise, qui groupe 172 pays, mobilise 10 stades, o sont attendus 2
500 000 spectateurs, et qui atteindra 37 milliards de tlspectateurs en
audience cumule.
Pierre-Louis MALLEN
Cercle Pierre-de-Coubertin
* Fdration internationale de football association.

LES BRVES... LES BRVES... LES BRVES...


M. Xavier Deniau, ancien ministre, dput : 140 F. Adresse : MBE 237, 208, rue de
du Loiret, devient prsident honoraire de
lAFAL (Association franaise damiti et de
liaison) que prside dsormais Jacques
Godfrain, ancien ministre, dput de
lAveyron (25 novembre 1997).

Conflits actuels, nouvelle revue

dtudes politiques, consacre son


premier numro la Nation ; dans les
chroniques, Franois Perrin, professeur
mrite luniversit de Lige, consacre
un article la scission de la Belgique ;
il y voque, au fil dun historique
minutieux, les difficults, linguistiques
notamment, que connat notre voisine.
Rdacteur en chef : Yves Durand, ancien
recteur. Directeur de la publication : A.
Huriel. Abonnement annuel (2 numros)

la Convention, 75015 Paris, tl. : 01 45 25


95 08, tlcopie : 01 45 27 47 51.

La Lettre du Centre international

dtudes pdagogiques de Svres (n 46)


indique que ce dernier intervient comme
conseil Jakarta, en Indonsie, pour aider
la mise en place dun enseignement
gnralis du franais lors de la dernire
anne du secondaire. Un ouvrage scolaire,
fruit de cette initiative, doit paratre au
cours de cette anne.

DLF187.QXD

10/07/2003 09:43

Page 51 (1,1)

51

LES BRVES... LES BRVES... LES BRVES...


Courrier international reproduit (29
janvier - 4 fvrier 1998) un article de Die
Weltwoche de Zurich, qui signale le
Dictionnaire suisse romand, dAndr
Thibaut et Pierre Knecht, tout juste
paru aux ditions Zo Genve. En
mme temps, il situe trs opportunment
et avec une grande justesse la question
des particularits rgionales dans la
Francophonie ; il voque aussi la
situation linguistique en Suisse de ce
point de vue.
La Lettre dinformation du ministre de

la Culture, du 28 janvier reproduit la


langue franaise travers les ges ,
un des derniers articles crits par Nina
Catach. Cet historique lui avait t
demand par la Dlgation gnrale la
langue franaise. Se rjouissant de la
diver-sification progressive du franais
dans la Francophonie, elle conclut :
Cest avant tout sa capacit de
cration et de renouvellement qui est
le meilleur gage de lavenir de notre
langue.

Le Peuple valdtain a publi, en


novembre et dcembre 1997, une srie
darticles que lon pourrait rsumer par
le titre de lun dentre eux, en date du 6
novembre 1997 : Pour une politique
linguistique pluraliste . Claude
Hagge, professeur au Collge de
France, y fait paratre notamment une
lettre quil a adresse au prsident de la
Rpublique franaise, le mettant en
garde contre le tout anglais . Cest
toute une nouvelle stratgie de
lducation quil prne.
Poitiers a accueilli les 6 et 7 novembre
derniers un colloque sur le franais
langue du droit , organis par la

facult de droit et des sciences sociales


de Poitiers et le Centre dtudes sur la
coopration juridique internationale. Le
ministre des Affaires trangres, le
conseil rgional Poitou-Charentes, le
conseil gnral de la Vienne et la
Dlgation gnrale la langue franaise
soutenaient cette manifestation.

La Journe europenne posie-enfance* a


lieu le 21 mars sous le haut patronage de
Sa Majest la reine Fabiola. Les jeunes
laurats et leur professeur sont invits
Bruxelles, du 21 au 24 mars.
* Chausse de Wavre, 150, 1050 Bruxelles
(Belgique), tl. : (32 2) 511 91 22,
tlcopie : (32 2) 511 53 83.

La Lettre de la Francophonie de
novembre-dcembre 1997 rend compte
du Sommet de Hano ; par les
documents quelle cite, elle justifie de
rester porte de main pour ceux qui
sintressent la Francophonie et son
devenir.
LAFAL et lADIFLOR (Association
pour la diffusion internationale de livres,
ouvrages et revues) consacrent un
numro spcial ce mme Sommet dans
Liaisons, citant galement des textes de
rfrence intressants conserver.
Les 6 et 7 mars, les recteurs
duniversits africaines, runis
linitiative de lAUPELF-UREF la
Sorbonne, ont tudi comment valoriser
sur le plan international leurs travaux et
leurs recherches.
Du 20 au 25 mars, lAUPELF-UREF
prsentera au Salon du livre ses
ralisations et son programme en ce
domaine. Rappelons quelle vend au tiers
de leur prix ses ouvrages aux pays faible
revenu.

DLF187.QXD

10/07/2003 09:44

Page 52 (1,1)

52

LES BRVES... LES BRVES... LES BRVES...


Le directeur de la Nouvelle cole juste (Vol. XI, n 2), bulletin de

Descartes, Granges-Paccot/Fribourg,
demande par une note de service que les
enseignants de toutes les disciplines
veillent la qualit de la langue (crite et
orale) utilise par les lves. Un exemple
suivre...

lAssociation des usagers de la langue


franaise (ASULF), sise au Qubec, le
reprend. Nous vous le communiquons.

Le Salon international du livre et de


la presse se droulera Genve du 29
avril au 3 mai prochains.

Le franais reste vivace en Suisse : une LAssociation francophone dducation


enqute mene par lInstitut pdagogique
de Ble-Ville auprs de mille lves de 11
16 ans montre que les deux tiers dentre
eux prennent plaisir apprendre cette
langue.

LAnne francophone internationale

1998* vient de paratre. Cet ouvrage de


414 pages demeure divis en deux
parties (Pays et rgions ; Ides et
vnements), mais cette dernire stoffe
sensiblement. En fin de volume, le
lecteur trouvera des renseignements sur
la vie institutionnelle et associative, des
adresses et une bibliographie. Une carte
de la Francophonie est insre dans
louvrage.
Rdacteur en chef (bureau de Paris) :
Marie-Aime Randot-Schell.

* Documentation franaise, 29, quai Voltaire,


75344 Paris cedex 07, tl. : 01 40 15 71 05,
tlcopie : 01 40 15 72 30.

La diversit de la Francophonie

travers son langage : le gant de toilette


franais est appel lavette par les Belges
et les Suisses romands, quand les
Qubcois le nomment dbarbouillette.
Notre confrre presque jumeau de nom
Dfense du franais (n 366, janvier
1998, Lausanne) le signale ; LExpression

compare
organise
un
congrs
international les 27, 28 et 29 mai au
Carr des Sciences, 1, rue Descartes,
75005 Paris, sur lhistoire et lavenir
de lducation compare en langue
franaise, en Europe et dans le monde
.

Renseignements : CIEP, 1, avenue LonJournault, 92311 Svres,


tl. : 01 45 07 60 12,
tlcopie : 01 45 07 60 01.

Michel Ttu vient de publier Quest-ce

que la Francophonie ?, chez HachetteEDICEF (320 pages, 80 F). Cet ouvrage


trs complet, arrivant aprs le Sommet de
Hano et les profonds remaniements quil
a dcids, fera lobjet dun compte rendu
dtaill dans notre prochain numro.

DLF187.QXD

10/07/2003 09:44

Page 53 (1,1)

53

NOUVELLES PUBLICATIONS
POUR TOUT L'OR DES MOTS de Claude GAGNIRE
(Robert Laffont, collection Bouquins , 1997, 1080 p., 159 F)
Un vent de rdition souffle ces derniers temps sur les ouvrages touchant
au franais, preuve sans doute de l'intrt des lecteurs pour leur langue.
Bien souvent, l'diteur modifie la prsentation ou le titre, au risque de faire
passer pour une nouveaut ce qui est une reprise. Il y a cependant des cas
o ces reprises sont parti-culirement bienvenues, comme ici : voici
rassembls en un seul volume, dans le format si commode de la fameuse
collection Bouquins , les deux livres excellents de Claude Gagnire
parus prcdemment, quelques annes d'intervalle, sous les titres de Au
bonheur des mots et Des mots et merveilles. J'en avais dj dit grand
bien dans le numro 175 de DLF, et j'avais souhait, sinon prdit, le
succs qui justifie une nouvelle dition. Sous environ 150 entres, Claude
Gagnire a recueilli, pour notre plus grand plaisir, tout ce qu'il y a de drle,
de curieux, d'insolite et parfois de grivois dans la langue franaise
ou en marge de la littrature. On y retrouvera donc charades tiroirs
alambiques, devinettes, pomes surprenants, mots perdus, vers clbres,
devises de cadrans solaires, enfin mille anecdotes. Dans cette refonte de
deux tomes distincts, l'auteur indique avoir supprim quelques chapitres et
ajout quelques paragraphes. L'ensemble est fort copieux, et pourtant
toujours lger, jamais indigeste, et on ne se plaindra certes pas que, sous sa
nouvelle prsentation, l'ouvrage cote maintenant moins du tiers de ce qu'il
cotait nagure. C'est dire qu'il n'y a plus d'excuse pour s'en passer !
ET QUELQUES AUTRES RDITIONS
Puisque j'en suis encenser la collection Bouquins , je rappelle qu'on
y a aussi repris et enrichi deux livres ency-clopdiques remarquables :
Michel Malherbe, dans Les langages de l'humanit (1995, 1760 p., 199
F), traite des 3 000 langues parles dans le monde (avec des rudiments du
vocabulaire de base en tagalog, en sesotho ou en ougour, qui rjouiront les
curieux dfaut d'tre d'une grande utilit pratique) ; Georges Ifrah, dans
sa magistrale Histoire universelle des chiffres (1994, 2 080 p., 298 F),
intresse non seulement l'amateur de chiffres, mais l'amateur de langue,
grce des dveloppements passionnants sur l'tymologie des noms de
nombres et d'autres termes tels qu'ordinateur.
Je reviens Claude Gagnire pour signaler que Robert Laffont vient
aussi de publier une seconde dition, augmente en pages et en prix, de

DLF187.QXD

10/07/2003 09:44

Page 54 (1,1)

54

Entre guillemets, ce dictionnaire de citations plaisantes classes par


thmes. L'illustration la plus approprie dans le cadre de notre revue est
fournie par ANGLOMANIE, avec ces vers d'Alexandre La Ville de
Mirmont (1783-1845), qui annoncent les moqueries de Viennet et d'Allais
(cf. DLF n 185, p. 38 et 39 ) :
... En tout, on singe l'Angleterre.
Un bal est un raout, une place est un square.
Un ministre demande un bill d'indemnit
Et nous portons un toast au lieu d'une sant.
Si l'dition de 1996 se contentait de plus de 2 500 citations, celle de 1997
en promet en couverture plus de 3 500. Mais cette dition enrichie laisse
le lecteur ... appauvri, qui doit dbourser 149 F au lieu de 99 F (50 %
d'augmentation !). En comparant ces deux ditions, on voit que les ajouts
sont en vrit bien moins nombreux quannonc.
Belin, dont j'ai pourtant dit maintes fois le bien que je pense de sa
collection Les mots retrouvs , a republi, sous un titre lgrement
diffrent et regroup dans un cartonnage unique, trois volumes parus
prcdemment, le tout pour un prix (350 F) suprieur la somme des trois
volumes individuels (70 F) ! Ce lot intitul tymologie du franais
comprend donc Les Curiosits tymologiques, Les Racines grecques et
Les Racines latines ; ce sont, semble-t-il, sous une typographie et un
format diffrents, exactement les numros 20, 2 et 3 de la collection
(encore disponibles), appels alors Les tymologies surprises, Trsor des
racines latines et Trsor des racines grecques. Soyons clair : je conteste
le procd de l'diteur, mais je recommande trs vivement ces ouvrages, et
tous ceux de la collection.
Larousse rassemble aussi dans un cartonnage les trois volumes phares
de sa srie Le souffle des mots , savoir L'Obsolte, dictionnaire des
mots perdus, La Nuance, dictionnaire des subtilits du franais, et La
Surprise, dictionnaire des sens perdus. Les trois volumes sont toujours
disponibles individuellement au prix de 120 F ; le cartonnage est vendu
360 F; on ne saurait tre plus exact !
Le Grand Livre des citations expliques, de Paul Dsalmand et
Philippe Forest (Marabout, 1997, 1 145 p.,125 F) rassemble les volumes
publis sparment sous les titres : 100 grandes citations expliques, 100
grandes phrases historiques expliques et 100 grandes citations littraires
expliques. L encore (bis repetita placent, ce qui me suggre de vous
recommander aussi les 100 expressions latines usuelles de Raymond
Jacquenod, Marabout, l992, 233 p., 36 F), j'ai dj eu l'occasion de
dire les mrites de cette entreprise (cf. DLF n 177, p. 58) ; les citations

DLF187.QXD

10/07/2003 09:44

Page 55 (1,1)

55

sont replaces dans leur contexte, et longuement commentes ; tant


d'rudition prsente sous une forme si accessible donne au lecteur le plus
modeste le sentiment flatteur de tout comprendre ; pourquoi bouder son
plaisir ?
C'est une trs bonne ide de l'diteur Hermann d'avoir republi, sous le
titre Au secours, Athna ! (1996, 129 p, 70 F), un essai de 1966, Le
Jargon des sciences, dans lequel tiemble s'attaquait, avec le brillant
qu'on connat, aux ridicules de la langue scientifique, infeste de
prtentieuses racines grco-latines ou envahie d'inutiles anglicismes.
L'auteur prchait pour la nologie claire et s'employait montrer qu'on
peut trouver des milliers de mots bien faits et en harmonie avec le reste du
vocabulaire pour dsigner tout ce dont les scientifiques ont besoin. Dans
son lan et grce sa culture encyclopdique, tiemble nous proposait en
modle de langue le chinois, qui a su intgrer les notions modernes la
langue classique !
SANS OUBLIER QUELQUES NOUVEAUTS
J'ai dj nomm M. Jacquenod. Il me faut rendre un nouvel hommage
cet inspecteur gnral honoraire, agrg de lettres classiques et docteur
s lettres, qui vient de publier dans la collection Marabout (o le meilleur
ctoie le pire) un admirable Nouveau Dictionnaire tymologique (1996,
695 p., 105 F), sans quivalent dans les productions actuelles de ce genre.
Certes, plutt qu'un dictionnaire complet, c'est d'abord un lexique de
1 800 articles : chaque article comprend un bon historique du mot et de
sa famille (l'diteur annonce ainsi 20 000 mots tudis). De plus, et c'est
l son mrite le plus original, l'auteur dcrit, avec un grand soin et dans un
langage toujours clair et vivant, l'volution phontique des mots, mieux
que ne le font les autres dictionnaires tymologiques de ce format-l. C'est
donc un livre qui ne se substitue pas ces derniers, dj nombreux (cf.
DLF n176, pages XVII XX, pour une analyse des principaux), mais doit
s'y ajouter, car il les complte intelligemment.
Signalons aussi le Dictionnaire tymologique et historique de la langue
franaise d'Emmanuelle Baumgartner et Philippe Mnard (Les
Usuels du Livre de Poche, 1996, 848 p., 74 F), qui parat, quant lui, venir
concurrencer l'inusable Dauzat, Dubois et Mitterand de Larousse, auquel
il s'apparente fort, si ce n'est qu'il veut insister davantage sur les tapes de
l'volution smantique qui sparent l'tymon du mot actuel.
Le somptueux Dictionnaire du monde rural, sous-titr Les mots du
pass, de Marcel Lachiver (Fayard, 1997, 1 816 p., nombreuses
illustrations, 750 F), est un recueil qui fait rver, de tous ces mots, souvent

DLF187.QXD

10/07/2003 09:44

Page 56 (1,1)

56

locaux, de la terre, des animaux et des plantes. La tte tourne au citadin que
je suis de redcouvrir la richesse de notre langue, ou plutt de nos langues,
qui surent forger de si nombreux mots, souvent jolis ou pittoresques, pour
baptiser le monde environnant. Je ne savais pas, et j'oublierai srement trs
vite, que les clairiotes sont, en Brie, une salade de mche, ou que le
happelopin dsignait, au Moyen ge, un gamin de cuisine qui assistait le
hasteur charg de tourner la broche.
Mais j'aurai toujours plaisir me replonger dans ce beau livre de
souvenirs, pour une promenade de l'esprit, instructive et nostalgique,
travers nos campagnes. Qu'on rclame donc cet ouvrage dans les
bibliothques municipales, si l'on na pas le bonheur de lavoir chez soi.
Didier BERTRAND
Faute de place, nous nous voyons contraints de reporter au prochain numro
le compte rendu de quatre ouvrages qui ont retenu notre attention divers
titres :
Le franais en Belgique, sous la direction de D. Blampain, A. Goosse, J.-M.
Klinkenberg et M. Wilmet (ditions Duculot).
Gopolitique de la francophonie, de J. Barrat (P.U.F.)
Littrature francophone I. Le roman, (Hatier-AUPELF-UREF, collection
universits francophones ).
Le ligakon - les charnires de liaison du discours (Mot dor spcialis 1996,
au titre du meilleur ouvrage technique de la langue franaise), de Jean H.
Bourget, (Gurin) ; le commander La Librairie du Qubec, 30, rue GayLussac, 75005 Paris, tl. 01 43 54 49 02.
Jean-Pol CAPUT

DLF187.QXD

10/07/2003 09:44

Page 57 (1,1)

57