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Instruire ou duquer ?

LE MONDE | 09.01.1945 00h00 Mis jour le 09.01.1945 00h00 | Etienne Gilson.


Nous avions jadis un ministre de l'instruction publique, et ce fut une excellente ide de le
transformer en ministre de l'ducation nationale, ou, plutt, l'ide et t excellente si la
transformation avait vraiment eu lieu. Mais on n'a chang que le titre, non le ministre ni ce qu'il
administre, et nous n'avons toujours en France qu'une instruction sans ducation.
Il n'est pas trs difficile de voir comment ou en est arriv cette situation, dont le moins qu'on
puisse dire est qu'elle est paradoxale, et dont un certain nombre de parents commencent constater
qu'elle comporte des dangers. Pays de vieille culture religieuse et classique, la France a pu vivre
pendant quelque temps sur des murs acquises, et s'il lui en reste encore aujourd'hui, c'est qu'elle en
avait l'air, bonne provision. Depuis le moyen ge, une certaine morale n'a jamais cess d'tre
prche du haut des chaires chrtiennes, et elle l'est encore, de quelques confessions que ces chaires
se rclament. Mais ce n'tait, pas tout, car la mme morale pntrait jadis la vie quotidienne des
familles, on l'enseignait pareillement dans les coles, qui n'taient que le prolongement immdiat
des glises, et elle dominait enfin ce que nous nommons aujourd'hui l'enseignement secondaire et
l'enseignement suprieur, car l'tude des belles-lettres n'y offrait pas seulement l'occasion de
distribuer le savoir ou de former le got, mais aussi d'y former le caractre et d'y crer un type
d'homme parfaitement dfini. Mme lorsque l'ducateur du dix-septime ou du dix-huitime sicle
chouait dans sa tache, il l'avait du moins entreprise, et l'on pouvait esprer que, dans l'ensemble,
les succs compenseraient les checs.
En est-il de mme aujourd'hui ? Savons-nous encore quel type d'homme nous voulons produire?
Pensons-nous seulement qu'il soit dsirable d'en produire un? Pour ne pas rpondre ces questions
par des souvenirs personnels dj bien anciens, je les ai poses l'un des innombrables lves que
forment en ce moment nos lyces parisiens, et voici, textuellement, ce qu'il m'a rpondu :
" Il y a, en fait, dans les classes suprieures de nos lyces, un type Franais moyen assez facilement
reconnaissable. Quelles que soient, nos origines, nous avons tous le got passionn des ides et des
discussions d'ides, pourvu qu'elles conduisent l'action, parce que nous nous sentons plus capables
de les juger et de les ordonner eu fonction de l'action que de les relier des principes. Nous
aimerions pourtant les justifier aussi par en liant, et c'est mme pourquoi nous accueillons avec un
intrt si vif la classe de philosophie, o, pour la premire fois, un professeur nous propose une
certaine vue d'ensemble du monde et de la vie, qui peut nous aider mettre de l'ordre dans nos ides
et rgler notre action. Mais c'est nous-mmes qui interprtons ainsi le cours que l'on nous fait.
Mme s'il le voulait, le professeur n'y pourrait rien. Nous sommes trop nombreux; le temps est trop
court; il faut " voir tout le programme " avant la date du baccalaurat. Nos matres sont excellents,
ils s'intressent beaucoup nous et ne demanderaient qu' nous aider, mais ils ne sont pas l pour
cela. Nous ne communiquons avec eux que sur les problmes gnraux inscrits au programme, non
sur les ntres. L, nous nous sentons tout seuls et coups de tout. Coups de nos professeurs, qui
font leurs classes sans se soucier des problmes vitaux que leur enseignement mme nous pose, et
dont nous parlons abondamment entre nous, mais jamais avec eux. Coups de notre administration,
qui administre en effet l'ensemble du lyce, mais que nous ne voyons jamais personnellement et qui
nous ignore, sauf ventuellement pour nous punir. Coups enfin des grands esprits de noire temps,
crivains, savants ou artistes, que nous admirons passionnment, dont nous sentons qu'ils pourraient
tre nos chefs de file et nos guides, mais qu'on ne nous donne jamais occasion de voir ni d'entendre,
et avec lesquels ii nous -est impossible de communiquer. Bref, nous avons l'impression trs nette
d'tre compltement abandonns nous-mmes, parfaitement libres d'ailleurs d'exercer sur tout
notre esprit critique, dont nous sommes abondamment pourvus et faisons grand usage, mais sans
appuis pour construire et pour organiser. "
Tout n'est pas sans espoir dans cette petite Confession d'un enfant du sicle, et nous en connaissons
de pires. Tout n'est mme pas mauvais dans la situation qu'elle dcrit; au contraire, elle est un appel
pressant, auquel nous devrions sentir le besoin de rpondre. Quelle est en effet la situation de notre

jeunesse ? Mme pour les jeunes gens qui en reoivent encore une, la formation religieuse et morale
n'est plus aujourd'hui ce qu'elle tait jadis. Les autres n'en reoivent, littralement aucune, Cicron
et Snque n'tant plus pour eux les matres de vie qu'ils ont t pour nos pres, mais de simples
recueils de versions latines, plutt mal faites, dont il faudrait pouvoir ou moins comprendre le sens
avant de songer en tirer des leons. Il arrive alors ceci : ds le temps mme du lyce, et plus
encore, leur entre dans les universits, nos lves se trouvent sollicits par des groupes divers,
qui leur offrent des directives autrement prcises que les ntres, mais dans un tout autre esprit. De l
le puissant attrait qu'exercent sur eux groupes, mouvements ou partis. Le fait est invitable, et lui
aussi comporte des avantages, mail il ne va pas sans inconvnients, car le but que ces groupes
poursuivent, ou qu'ils atteignent mme lorsqu'ils se nattent d'en poursuivre un autre, ce n'est pas
toujours la formation morale et sociale de l'individu lui-mme, c'est son adaptation a un certain
groupe. Il s'agit en effet pour eux de communiquer chacun de leurs membres l'esprit dfini du
groupe ou du parti. On forme ainsi des compagnons ou des camarades de combat; ou n'duque
toujours pas des hommes. Ceux qui se plient cette discipline deviennent d'utiles soldats au service
d'une cause; ceux qui s'y refusent, et ils sont assez nombreux, restent au point o ils en taient,
incertains et sans rgle, moins qu'ils n'en cherchent une dans leur refus mme de tout
conformisme, et no se rfugient dans la doctrine gidienne de la perptuelle disponibilit.
Il n'appartient pas l'tat de substituer son action celle de ces groupes. Ils remplissent leur
fonction, qui n'est pas la sienne, et d'ailleurs, moins de se faire totalitaire, il n'y saurait russir.
Mais il a peut-tre une autre fonction a remplir, celle de donner une armature morale solide a tous
les jeunes Franais qui de quelques groupes ou partis qu'ils leur plaise plus tard de se rclamer,
seront tous pareillement au service de la Franco. Il n'est pas sans intrt pour les partis eux-mmes
que les membres dont ils se composent soient dos hommes, non de simples reflets de leurs partis. Il
importe bien plus encore notre pays que les jeunes Franais qui se prparent exercer plus tard
une profession quelconque, qu'il s'agisse d un mdecin, d'un notaire ou d'un avocat, d'un professeur,
d'un officier ou d'un industriel, aient t familiariss ds leur enfance avec des impratifs moraux
aussi fondamentaux que ceux de l'honneur, du devoir et de la justice, et non seulement familiariss,
mais pntrs jusque dans leur substance mme.
Ce ne sont pas les traditions ni les hommes qui nous manquent pour travailler a cette belle uvre,
ce sont les institutions. Or nous n'aurons les institutions que si nous commenons par prendre claire
conscience de la nature et de l'urgence du service qu'elles seraient appeles rendre, ce qui suppose
que nous prenions d'abord conscience du mal dont nous souffrons. L'Universit de France
enseigne, mais elle n'duque pas. Nous sommes probablement assez nombreux regretter cette
carence et souhaiter qu'on y remdie, mas nul d'entre nous ne suffira seul poser le problme, si
l'on veut qu'il soit bien pos, ni en trouver la. solution, si l'on veut qu'elle soit efficace. Il ne s'agit
pas en effet de changer une fois de plus les programmes. Nous n'avons dj que trop de clauses, o
l'on enseigne un peu de tout pour arriver ne pas savoir grand'-chose. Des rformes de structure,
progressives et empiriquement prouves, peut-tre diverses et simultanment essayes dans des
tablissements d'enseignement et en des lieux diffrents, permettront seules d'aboutir un rsultat
pratique. C'est d'abord un personnel d'ducateurs former : il existe en Angleterre et en Amrique,
mais non en France. Ce sont peut-tre, et mme sans aucun doute, des coles de type sensiblement
diffrent des ntres, qu'il faudrait construire ou reconstruire, la place des hybrides de caserne et
d'tablissement pnitentiaire o nous logeons aujourd'hui, trop souvent, notre jeunesse. Ce sera
probablement enfin une coordination nouvelle de l'enseignement ancien et de l'ducation
proprement dite qu'il s'agira de raliser, afin que l'ducation nationale serve vraiment les fins de la
nation comme telle, et que les jeunes Franais soient levs selon que le veut une certaine ide de la
France, On irait peut-tre assez vite en faisant d'abord appel au dvouement et l'initiative de nos
chefs d'tablissements d'enseignement tous les degrs, car il n'est pas craindre qu'eux du moins
ne sentent pas l'urgence du problme et n'aient aucune ide sur la manire de le rsoudre ; mais il
faut d'abord que l'appel vienne de plus haut, si 1 on veut que les bonnes volonts se mettent
immdiatement l'uvre, que la jeunesse de notre pays ne reste pas moralement abandonne, et que
les cadres ncessaires se prparent au service de la France de demain.

Gilson