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Sermo de S.

Agostinho sobre a
devastao de Roma
por
Santo Agostinho

Nota introdutria ao Sermo sobre a devastao de Roma


Prof. Dr. Jean Lauand
No ano 410, os vndalos chefiados por Alarico saquearam
Roma. A ordem antiga estava chegando ao fim. Em breve,
comearia uma nova poca para a Europa, designada mais
tarde pelos historiadores como a Idade Mdia.
Os romanos assistem ao desmoronamento de seu mundo. A
prpria continuidade da Igreja parece ameaada. Agostinho
(354-430), como cidado romano e bispo de uma cidade romana
do norte da frica, Hipona (que poucos anos depois cair
igualmente nas mos dos vndalos), no deixa de refletir sobre
o trgico fato: uma primeira e emocionada reao de Agostinho
este sermo De urbis excidio, sobre a devastao da grande
capital do Imprio.
As consideraes de Jos Morn ( [1] ) ajudam-nos a
compreender o alcance e a importncia deste sermo:
"Agostinho sobe ao plpito angustiado pelo peso de uma grande
responsabilidade histrica. E profere o sermo De urbis excidio,
um dos mais patticos e mais emocionantes de todos os tempos.
<<Coisas horrveis nos so anunciadas: devastao, incndios,
rapinas, mortes e tormentos de homens. verdade. Ouvimos
muitos relatos, gememos e muito choramos por tudo isso, no
podemos consolar-nos ante tantas desgraas que se abateram
sobre a cidade>>.
"Foi tal a depresso que esses acontecimentos causaram ao
bispo, que ele se props desenvolver o programa traado no De

urbis excidio numa obra maior. De urbis excidio a Cidade de


Deus em escala menor, uma maquete da Cidade de Deus:
um esboo potente, colorido, dramtico das respostas de
Agostinho.
"Neste clebre discurso, resumem-se as grandes idias que
sero expostas ao longo dos 22 livros da Cidade de Deus. Os
graves problemas tratados nesta famosssima homilia so os
mesmos que ressoaro mais tarde na tribuna da Histria. Deus,
com freqncia, prova justos e pecadores: uns para provao;
outros, para castigo; mas Deus sempre justo. Agostinho
recorre s Escrituras. Analisa os exemplos de J, Abrao,
Daniel e No. Faz outras mil piruetas retricas com argumentos
piedosos e crus em sua maior parte. Recorre, por fim, ao
modelo, a Cristo, como recurso mximo do sofrimento
paciente".
No texto abaixo ( [2] ), do qual no foram transcritos alguns
trechos menos importantes, destaquem-se - do ponto de vista
lgico - as passagens em que Agostinho faz a sutil distino
semntica entre "poupar" e "perder"; e a discusso sobre o que
uma cidade: homens ou edifcios? Do ponto de vista esttico,
chamemos especialmente a ateno para as grandiosas
contraposies a propsito da mulher de J (fim da parte III comeo da IV) e a comparao da devastao de Roma com a
debulhadora e o fogo (parte VIII).

Sermo de S. Agostinho sobre a


devastao de Roma
I
Consideremos, irmos, a primeira leitura, a do santo profeta
Daniel. Nela, ouvimo-lo rezando e nos surpreendemos ao v-lo
no s confessar os pecados de seu povo, mas tambm os seus
prprios. A orao dele , no s uma orao de petio, mas
tambm de confisso, pois, depois de orar, ele diz: "Enquanto eu
rezava e confessava a Deus os meus pecados e os pecados de

meu povo..." (Dan 9,20). Quem, pois, poder declarar-se sem


pecado, quando at Daniel confessa seus prprios pecados?
Daniel, de quem foi dito pelo profeta Ezequiel a um certo
soberbo: "Acaso s tu mais sbio do que Daniel?" (Ez 28, 3).
Daniel, includo entre aqueles trs santos que representam os
trs tipos de homens que Deus vai salvar quando sobrevier a
grande tribulao ao gnero humano. E Deus diz que ningum
se salvar, exceto No, Daniel e J ( [3] ). E claro que por esses
trs nomes, como disse, Deus designa trs tipos de homens.
Pois esses trs citados j dormiam, seus espritos j estavam
diante de Deus e seus corpos j se tinham feito p; j estavam
esperando a ressurreio - quando se situaro direita do
Senhor - e j no podiam ser afetados por nenhuma tribulao
deste mundo, nem tem-las, nem ansiar por se livrar delas.
Como ento se diz que daquela tribulao sero salvos No,
Daniel e J? Quando Ezequiel dizia essas palavras s Daniel
estava, talvez, ainda nesta vida. Pois No e J, estes com
certeza, j h tempo dormiam e acompanhavam os ancestrais
no sono da morte. Como ento se fala de livr-los de uma
iminente tribulao, se j h tempo estavam libertos da carne?
que No aqui representa os bons governantes, que regem e
governam a Igreja, como No governou a arca no dilvio; Daniel
significa todos os santos continentes; e J, todos os que vivem
bem e santamente no matrimnio.
Esses so os trs tipos de homens que Deus salva daquela
tribulao. Contudo, quo especial Daniel! No texto que citei
(Ez 28,3), dos trs, s ele nomeado! E, no entanto, ele
confessa seus pecados. Quando at Daniel confessa seus
pecados que soberba no estremecer, que vaidade no se
esvaziar, que arrogncia no se coibir? "Quem se gloriar de
ter um corao puro, de estar limpo de pecado?" (Prov 20,9).
II
E os homens se admiram - e oxal ficassem s na admirao,
ao invs de tambm blasfemarem - quando Deus corrige o

gnero humano e envia o misericordioso flagelo do castigo, para


que os homens se emendem antes do dia do juzo. E o faz, em
geral, sem escolher os que prova, pois no quer que ningum se
perca. Atinge, pois, indistintamente, pecadores e justos; ainda
que ningum possa considerar-se justo, pois at Daniel confessa
seus prprios pecados.
Irmos, lamos h alguns dias uma passagem que, se no me
engano, chamou-nos muito a ateno. aquela passagem do
Gnesis ( [4] ) em que Abrao pergunta ao Senhor se pouparia a
cidade se nela encontrasse cinqenta justos ou se, pelo
contrrio, a perderia ( [5] ) com eles (Gn 18,24).
O Senhor lhe responde que, se encontrar cinqenta justos,
poupar a cidade. E Abrao prossegue interrogando a Deus
sobre o caso de serem cinco a menos, quarenta e cinco. Deus
responde que pouparia a cidade por causa desses quarenta e
cinco. E assim vai Abrao interrogando a Deus, diminuindo
pouco a pouco, at chegar a dez, e pergunta ao Senhor se,
havendo dez justos na cidade, Ele os perderia com a incontvel
multido dos maus ou se por causa desses dez justos pouparia
a cidade. Deus responde que tambm por dez justos no se
perderia a cidade.
Que vamos dizer, ento, irmos? Temos diante de ns uma
questo grave e importante, especialmente porque somos
insidiosamente interpelados por homens que lem a Escritura
com esprito mpio e dizem, principalmente a propsito da
recente devastao de Roma: "Ser que havia em Roma
cinqenta justos?"
Ora, irmos, ser que entre tantos fiis, tantas religiosas,
tantos homens e mulheres dedicados ao servio de Deus, no se
podia encontrar cinqenta justos, nem quarenta, nem trinta,
nem vinte, nem dez?
Sendo isto inverossmil, por que ento Deus no poupou a
cidade por causa de dez justos? A Escritura no engana o
homem, se ele no se engana. Trata-se aqui de justia e Deus

responde pela justia: trata-se do homem que justo segundo a


medida divina e no segundo a medida humana. E respondo
prontamente. Das duas, uma: ou Deus encontrou o nmero de
justos e poupou a cidade; ou, se Ele no poupou a cidade,
porque no encontrou justos.
Mas, respondei-me: ser assim to evidente que Deus no
poupou a cidade? Eu mesmo respondo: a meu ver, muito pelo
contrrio. A cidade no foi destruda como o foi Sodoma.
Quando Abrao interrogou a Deus era a existncia de Sodoma
que estava em jogo. E Deus disse: "No destruirei a cidade",
mas Ele no disse: "No castigarei a cidade".
Sodoma no foi poupada; perdeu-se. O fogo consumiu-a
totalmente, sem esperar o dia do juzo; Ele fez com ela o que
tem reservado para os outros maus no dia do juzo. Ningum
escapou de Sodoma; no sobrou nada dos homens, nem dos
animais, nem das casas: tudo foi consumido pelo fogo. Este foi o
modo pelo qual Deus perdeu a cidade.
J quanto cidade de Roma, tudo diferente: muitos dela
saram e depois voltaram; muitos permaneceram e escaparam
morte e muitos ficaram inclumes por terem se refugiado nos
santurios.
Mas - objetar-me-eis -, muitos foram levados como prisioneiros.
Respondo: tal como Daniel, no em castigo prprio, mas para
consolo de outros prisioneiros.
Mas - podeis me argir -, muitos foram mortos. Respondo: o
mesmo aconteceu com o sangue derramado pelos santos
profetas, desde Abel a Zacarias (Mt 23,35); assim tambm foram
tratados tantos apstolos e at o prprio Senhor dos profetas e
dos apstolos.
Mas - objetar-me-eis ainda -, no foram muitos torturados com
terrveis tormentos? Respondo: Ser que tanto como J? ( [6] )
No, irmos, no nego o que ocorreu em Roma. Coisas horrveis
nos so anunciadas: devastao, incndios, rapinas, mortes e

tormentos de homens. verdade. Ouvimos muitos relatos,


gememos e muito choramos por tudo isso, no podemos
consolar-nos ante tantas desgraas que se abateram sobre a
cidade.
III
No entanto, meus irmos (que vossa caridade preste especial
ateno s minhas palavras), ouvimos a leitura do santo J, que
perdeu tudo: os bens e os filhos. E at a prpria carne - a nica
coisa que lhe restava - no lhe ficou s, mas coberta por uma
chaga da cabea aos ps. Ele sentava-se no esterco, com as
feridas podres, sofrendo a corrupo do corpo, cheio de vermes,
torturado por tormentos insuportveis (J 2,7). Se nos tivesse
sido anunciado que toda a cidade de Roma, vejam bem: a
cidade toda, esteve sentada como J, sem nada so, com uma
chaga terrvel, comida pelos vermes, podre como os mortos, no
seria isto mais grave do que aquela guerra?
Penso que mais tolervel sofrer a espada do que os vermes;
jorrar o sangue do que destilar a podrido. Quando vemos um
cadver corrompendo-se, horrorizamo-nos; mas isso atenuado
pelo fato de estar ausente a alma. J, porm, sofreu a
corrupo em vida, com a alma presente dor, a alma atada ao
sofrimento, inclinada a blasfemar. E J suportou a tribulao e,
por isso, elevou-se a uma santidade grande. No importa o que
um homem sofra, mas como ele se comporta no sofrimento.
homem, no est em tua mo sofrer ou no sofrer, mas sim se
no sofrimento tua vontade se degrada ou se dignifica.
J sofreu. S sua mulher lhe foi deixada e isso no para
consolao mas para tentao; no para lhe suavizar os males,
mas para aconselh-lo a blasfemar: "Amaldioa a Deus, diz-lhe,
e morre!". Vejam como, para ele, morrer seria um benefcio, mas
esse benefcio ningum lho dava.
Todas as aflies que esse santo sofreu exercitaram-lhe a
pacincia, provaram-lhe a f para refutar a mulher e vencer o

diabo. Que grande espetculo! Em meio da infecta podrido,


brilha a beleza da virtude. Um inimigo oculto ( [7] ), que corri
seu corpo e uma inimiga manifesta que o quer induzir ao mal,
mais companheira do diabo do que de seu marido; ela, uma
nova Eva, mas ele, no j um velho Ado. "Amaldioa a Deus e
morre!". Arranca com a blasfmia o que ( [8] ) no podes obter
com tuas preces. "Falaste, responde-lhe J, como uma mulher
insensata" (J 2,10). Reparai bem nas palavras desse forte na
f; desse que est podre por fora, mas ntegro por dentro.
"Falaste como uma mulher insensata. Se recebemos os bens
das mos de Deus, por que no receber os males?". Deus pai,
e acaso havemos de am-lo s quando nos agrada e rejeit-lo
quando nos corrige? Acaso no Pai tanto quando nos promete
a vida como quando nos disciplina? Esquecemo-nos do
Eclesistico (2,1,4 e 5)?: "Filho, quando te aproximas do servio
de Deus, permanece na justia e no temor, e prepara a tua alma
para a provao. Aceita o que vier e suporta a dor, e na tua
humilhao guarda a pacincia. Porque o ouro e a prata se
provam pelo fogo, mas os homens se tornam gratos a Deus pelo
cadinho da humilhao". Esquecemo-nos da Escritura? (Prov
3,12; Hbr 12,6): "Deus repreende aquele a quem ama; e castiga
a quem reconhece como filho".
IV
Imaginemos todos os tormentos, todas as dores que um homem
possa sofrer nesta vida, e agora comparemo-las s do inferno, e
veremos que aquelas so leves. Estas so temporais; aquelas,
eternas: tanto quanto ao torturado como quanto ao torturador.
Acaso esto ainda sofrendo aqueles que sucumbiram ao saque
de Roma? O rico epulo ( [9] ), no entanto, sofre eternamente as
penas do inferno. Ele ardeu, arde e arder vivo at o dia do
juzo, quando recobrar a carne, no para seu benefcio, mas
para seu suplcio. Essas so as penas que devemos temer, se
tememos a Deus. Tudo o que nesta vida possa um homem
sofrer, se ele o aproveita para se corrigir, para o seu bem;
seno duplamente condenado: aqui, sofre as penas temporais;
no alm, pagar as eternas.

Que vossa caridade, irmos, me escute: certamente louvamos,


glorificamos e admiramos os santos mrtires; celebramos
piedosamente os dias de suas festas; veneramos os seus
mritos, e, na medida do possvel, os imitamos. Sim, sem
dvida grande a glria dos mrtires, mas no sei se a glria
do santo J menor. Ainda que a J no fosse dito: "Oferece
incenso aos dolos!", "Sacrifica aos deuses estrangeiros!", "Nega
a Cristo!"; foi-lhe dito, no entanto: "Blasfema de Deus!". No que
lhe tenha sido proposto: "Se blasfemares no ters mais essa
podrido e tua sade voltar"; mas sim: "Se blasfemares - dizia
aquela mulher inepta e insensata -, morrers e, morrendo, no
ters j tormentos". Como se ao que morre blasfemando no lhe
sobreviesse a dor eterna. Aquela mulher ftua tinha horror
podrido presente, mas no considerava o fogo eterno.
E J suportava aqueles males presentes, evitando cair nos
futuros. Guardava o corao dos maus pensamentos; a lngua,
da maldio; conservava a integridade da alma na podrido do
corpo. Via do que escapava no futuro ( [10] ) e assim suportava
o que sofria.
desse modo, sim, desse modo que todo cristo, quando
padece aflies corporais na vida presente, deve considerar a
geena e reparar em quo leve o que sofre. No murmure
contra Deus, no diga: "Que te fiz eu, Deus, por que estou
sofrendo?" Antes diga o que disse J, embora ele fosse santo:
"Encontraste todos os meus pecados e os reunistes diante de
Ti". No ousou proclamar-se sem pecado quando sofria, no
para ser punido mas para ser aprovado. Tambm assim fale
cada um quando padecer (...).
VI
Ah! Se nossos olhos pudessem ver as almas dos santos que
nessa guerra foram mortos, vereis como Deus poupou a cidade.
Pois milhares de santos descansam em paz, felizes, e dizem a
Deus: "Ns Vos damos graas porque nos livrastes das
tribulaes da carne e dos tormentos. Ns Vos damos graas
porque j no tememos os brbaros, nem o diabo, nem a fome,

nem a tempestade, nem os inimigos, nem os tribunais


perseguidores da f, nem os opressores. Estamos mortos na
terra, mas imortais ante Vs, salvos no Vosso reino, por graa
Vossa e no por mrito nosso".
Qual a cidade que, em sua humildade, fala desse modo? Ou
porventura considerais que uma cidade feita de pedras e de
paredes? A cidade so os homens e no as casas! Se Deus
tivesse dito aos habitantes de Sodoma: "Fugi, pois vou incendiar
este lugar", no lhes atribuiramos mais mrito se fugissem e o
fogo do cu destrusse somente suas muralhas e suas casas?
No teria Deus poupado a cidade, se os cidados tivessem
escapado aos efeitos devastadores daquele fogo? (...)
VIII
Oxal tivssemos um saudvel temor e refressemos a m
concupiscncia sequiosa do mundo, que apetece o gozo volvel
do que pernicioso, perante os sinais com que Deus nos mostra
a instabilidade e a caducidade de todas as vaidades do mundo e
da mentira de suas loucuras. Aproveitemos esses sinais, em vez
de ficarmos murmurando contra o Senhor.
Por acaso a debulhadora que lana ao ar a espiga para que se
quebre no a mesma que faz sair o gro puro? E o fogo que
alimenta a fornalha do ourives e purifica o ouro das impurezas,
no o mesmo que consome a palha? Assim tambm a
tribulao de Roma serviu para a purificao ou salvao do
justo e para a condenao do mpio: arrebatado desta vida para,
com toda a justia, sofrer mais penas; ou, permanecendo nesta
terra, para tornar-se um blasfemador mais culpvel. Ou ainda,
pela inefvel clemncia de Deus, poupando para a penitncia
aqueles que, por ela, ho de salvar-se. No nos confunda a
tribulao que os justos sofrem; uma provao, no a
condenao.
No nos escandalizemos ao ver o justo nesta terra sofrer
agravos e ultrajes: acaso esquecemos o que passou o justo dos
justos, o santo dos santos? O que sofreu toda a cidade de

Roma, sofreu Ele sozinho. E vede quem Ele : "O rei dos reis, o
senhor dos senhores" (Apoc 19,16), preso, amarrado, flagelado,
objeto de todas as ofensas, suspenso num madeiro e pregado,
morto. Comparemos Roma com Cristo; a terra inteira com
Cristo, o cu e a terra com Cristo; nenhuma criatura pode ser
comparada ao Criador; nenhuma obra ao artfice : "Todas as
coisas foram por Ele feitas, e sem Ele nada foi feito" (Jo 1,3). E,
no entanto, foi tido pelos verdugos em nada.
Suportemos o que Deus quer que suportemos; Ele, que o
mdico que nos cura e nos salva, sabe o que til para ns,
mesmo que seja a dor. Como bem sabeis, est escrito "A
pacincia produz uma obra perfeita" (Tg 1,4). Ora, qual ser a
obra de nossa pacincia se no sofrermos nenhuma
adversidade? Por que recusamos sofrer os males temporais?
Temos medo de nos aperfeioar? No hesitemos em orar e
implorar, gemendo e chorando diante do Senhor, para que,
tambm em relao a ns, se cumpra o que diz o Apstolo: "Fiel
Deus e no permitir que sejais provados acima de vossas
foras, mas com a tentao ele vos dar os meios de suport-la
e sairdes dela" (I Cor. 10, 13).

NOTAS:
[1] . San Agustin, Ciudad de Dios, Introduccin general, Madrid,
BAC, 1964, p. XVI.
[2] . Traduzido a partir do original latino apresentado na edio
das obras completas (tomo XXII) feita por Pronne, calle e
Charpentier, Paris, Louis Vivs, 1870.
[3] . "Se eu enviasse a peste sobre a terra, e fizesse cair sobre
ela o meu furor no sangue, exterminando homens e feras, e se
No, Daniel e J se encontrassem a, - por minha vida, orculo
do Senhor Jav - no poderiam eles garantir por sua justia
nem seus filhos nem suas filhas, mas somente a sua prpria
vida" (Ez 14,19-20).

[4] . Gnesis, cap. 18. "O Senhor disse a Abrao: << imenso o
clamor que se eleva de Sodoma e Gomorra, e o seu pecado
muito grande>>. (...) Abrao disse: <<Fareis o justo perecer com
o mpio? Talvez haja cinqenta justos na cidade: f-los-eis
perecer? etc.>>.
[5] . Toda a argumentao de Agostinho vai girar em torno da
discusso semntica: o que poupar/ perder (parcere X perdere)
uma cidade.
[6] . Um dia, Satans desafiou Deus: "J bom servo teu
porque o abenoas com muitos bens. Mas toca-o em seus bens;
eu juro-te que ele te amaldioar". Deus aceitou e deu poder a
Satans para arruinar J. E assim, de repente, morrem-lhe os
filhos e os rebanhos. E J no blasfema. Satans pede a Deus
mais poder, desta vez para ferir o prprio J com uma lepra
maligna. E J, sentado sobre o esterco e coando-se com um
caco de telha, no blasfema. (cfr. Livro de J, caps. I e II).
[7] . Os vermes.
[8] . A morte.
[9] Lc 16,19 e ss.: "Jesus disse-lhes a seguinte parbola:
<<Havia um homem rico que se vestia de prpura e linho
finssimo, e que todos os dias se banqueteava e se regalava.
Havia tambm um mendigo, por nome Lzaro, todo coberto de
chagas, que estava deitado porta do rico. Ele avidamente
desejava matar a fome com as migalhas que caam da mesa do
rico. At os ces iam lamber-lhe as chagas. Ora, aconteceu
morrer o mendigo e ser levado pelos anjos ao seio de Abrao.
Morreu tambm o rico e foi sepultado. E estando este no inferno
(...).>>".
[10] . H, em latim, um jogo de palavras: Videbat quid in
futurum evadebat.