Vous êtes sur la page 1sur 555

Les auteurs sont responsables du choix de la

prsentation des faits figurant dans cet ouvrage,


ainsi que des opinions qui y sont exprimes,
lesquelles ne sont pas ncessairement celles de
lUNESCO et nengagent pas lOrganisation.
Les appellations employes dans cette
publication et la prsentation des donnes
qui y figurent nimpliquent de la part de
lUNESCO aucune prise de position quant au
statut juridique des pays, territoires, villes ou
zones, ou de leurs autorits, ni quant au trac
de leurs frontires ou limites.

Colloque international organis


en partenariat avec :
Universit de Paris I, Panthon-Sorbonne ;
Centre dhistoire de Sciences-Po, Paris ;
Centre for History and Economics,
University of Cambridge ;
United Nations Intellectual History Project,
City University of New York Graduate Center ;
Institut national de laudiovisuel
(INA), France.

En couverture : Ouverture de la premire session


de la Confrence gnrale de lUNESCO,
prside par Monsieur Lon Blum (France)
La Sorbonne, Paris, 1946
Publi en 2007
par lOrganisation des Nations Unies
pour lducation, la science et la culture
7, place de Fontenoy, 75352 PARIS 07 SP
Compos et imprim dans les ateliers de lUNESCO
UNESCO 2007
Imprim en France
(ARC-07/WS/01)

Prface

Les institutions, intervalles rguliers, se trouvent dans la ncessit de rinterprter leur pass la
lumire du prsent. Interroger cette histoire de faon critique et rflexive, tel tait lenjeu du
colloque international sur lhistoire de lUNESCO, organis au Sige de lOrganisation les 16-18
novembre 2005 loccasion des clbrations de son soixantime anniversaire.
Le projet Histoire de lUNESCO , lanc en 2004, avait pour intention daider
lOrganisation porter un regard rtrospectif sur son histoire. Cette initiative, par l mme,
entendait valoriser les archives de lUNESCO auprs du public et des chercheurs, interroger la
place de lOrganisation dans le champ des relations internationales, et susciter des analyses
indites, vues du centre mais aussi de la priphrie, sur laction et limpact de lOrganisation.
Ce programme de recherche fut lorigine de ce colloque, organis en partenariat avec
luniversit de Paris I-Panthon-Sorbonne, le Centre dhistoire de Sciences-Po Paris, le Center for
History and Economics de luniversit de Cambridge, et le United Nations Intellectual History
Project de luniversit de New York. Nous pouvons prsent en lire les actes, avec autant de
plaisir que dintrt, comme lindice dune histoire vivante, problmatise, toujours renouvele.
Plus dune soixantaine dhistoriens, retenus la suite dun appel international candidature,
se runirent au Sige pendant trois jours, pour discuter, autour de sessions thmatiques, de
questions aussi diverses que la coopration internationale, la guerre froide et la dcolonisation, le
concept de patrimoine, les politiques ducatives et de dveloppement, les droits de lhomme, etc.
Une session consacre lhistoire orale de lOrganisation permit galement de recueillir les
tmoignages danciens fonctionnaires de lUNESCO, faisant ainsi apparatre avec clat la
singularit des destins et trajectoires personnels dans la construction dune identit collective.
Le colloque, et ce fut l lun de ses plus grands mrites, a fait apparatre une trs grande
diversit et richesse de point de vue, tout en ouvrant la voie de nouveaux chantiers de recherche,
telle que lhistoire des bureaux hors-Sige. Cette histoire croise, non officielle, ouverte sur la
pluralit des mmoires, doit tre vue comme un point de dpart. Elle est prsent soutenue et mise
en valeur par un Comit international scientifique, dont lobjectif est dassurer la mise en uvre du
projet Histoire et le suivi du colloque, en encourageant notamment les travaux de jeunes
chercheurs.
LUNESCO, convenons-en, est un lieu dhistoire et un lieu pour lhistoire. Non pas un
systme lisse de continuits et de causalits videntes, mais un lieu travers de discontinuits, de
moments pres et imprvisibles, de paroles singulires et de faits infimes. En somme, un monde
comprendre, suscitant en chacun de nous le got de larchive. Cette qute de sens et
dintelligibilit, qui est aussi une promesse davenir, nest en rien une fatalit, mais le gage dune
soumission raisonne et assume aux variations du temps de lhistoire.

Kochiro Matsuura
Directeur gnral de lUNESCO

Introduction

Comment expliquer quon ait si peu crit sur lhistoire dune organisation qui incarne de faon
exemplaire les rves de paix et de libert du XXe sicle, pour reprendre lexpression si
loquente de lhistorien amricain Jay Winter1 ? LUNESCO, dont la tche exaltante est duvrer
en faveur dune paix fonde sur la solidarit intellectuelle et morale de lespce humaine, est
parfois qualifie de conscience de lhumanit ; mais en dpit de sa noble mission, qui conjugue
idaux et action concrte, la rflexion historique sur le bilan de lOrganisation, avec ses russites et
ses checs, noccupe gnralement quune place trs rduite dans les ouvrages et manuels
dhistoire contemporaine. Quelles quen soient les raisons, cest pour tenter de combler cette
lacune qua t organis le colloque 60 ans dhistoire de lUNESCO .

Sans doute, les travaux scientifiques consacrs lhistoire de lUNESCO ne manquent pas,
commencer par les thses publies de Jean-Jacques Renoliet sur lOrganisation de coopration
intellectuelle de la Socit des Nations et de Gail Archibald sur les relations entre les tats-Unis et
lUNESCO de 1944 1963, sans oublier le travail de pionnier de Denis Mylonas sur la gense de
lUNESCO2. Nous disposons galement de nombreuses tudes en profondeur trs intressantes sur
des points prcis de lhistoire de lUNESCO, ainsi que de tmoignages personnels voquant
dimportants aspects de la vie de lOrganisation3. Il existe aussi des chronologies fort utiles4, et
tout rcemment, loccasion de son 60e anniversaire, lUNESCO a publi un ouvrage qui brosse
un panorama de son histoire intellectuelle5. Les nombreux travaux actuellement en cours ou dj
raliss sur la base de recherches dans les archives tmoignent dun intrt accru pour lhistoire de
lUNESCO. Pourtant, il reste encore bien des pistes explorer pour tous les chercheurs dsireux
de publier des travaux qui permettent de mieux comprendre ce quont t le rle et la contribution
de lUNESCO dans ses multiples domaines de rflexion et daction au cours des soixante dernires
annes.

Le colloque, qui sest tenu au Sige de lUNESCO du 16 au 18 novembre 2005, a t


laboutissement dun appel lanc aux tudiants et chercheurs du monde entier intresss par
lhistoire de lOrganisation. Le but tait de susciter un effort de recherche historique aussi
diversifi que possible en invitant des chercheurs venus de tous les horizons, avec des approches et
des expriences trs diffrentes, rflchir sur des points historiques fondamentaux. Notre objectif
tait de soulever des questions, tant de mthode que de fond, didentifier les domaines de
recherche particulirement intressants explorer plus avant et de dgager des conclusions
concernant lorientation et les priorits futures du Projet Histoire de l'UNESCO . Nous
souhaitions que ce colloque rassemble de nombreux jeunes tudiants et chercheurs et inspire des
travaux de recherche historique o lUNESCO soit vue partir de la priphrie plutt que du
centre .

Le Club Histoire de lAssociation des anciens fonctionnaires de lUNESCO (AAFU) a jou


un rle dterminant dans le lancement du Projet Histoire de l'UNESCO . Cette entreprise a en
particulier bnfici ds sa conception du soutien gnreux, clair et sans faille de Nino
Chiappano, Etienne Brunswic et Georges Kutukdjian. La coopration entre les Archives de
lUNESCO et le Club Histoire de lAAFU remonte 2000, date laquelle le Club a pris
linitiative dorganiser, conjointement, avec la Fdration mondiale des associations, clubs et

centres UNESCO (FMACU) et les Archives de lUNESCO, une runion de consultation


informelle sur lhistoire de lOrganisation. la suite de cette runion et des discussions qui lui ont
succd, le Directeur gnral a dcid de lancer en 2004 le Projet Histoire de lUNESCO et, en
septembre 2005, le Conseil excutif de lUNESCO a dcid de crer pour ce projet un compte
spcial destin recueillir des contributions financires volontaires. Le colloque de novembre
2005 a t la premire activit majeure organise dans le cadre du Projet. LAAFU avait t
invite organiser une des tables rondes de cette manifestation, en loccurrence la Table ronde 9,
intitule : Les anciens fonctionnaires tmoignent .

Le colloque a t prpar en partenariat avec le Centre d'histoire de Sciences Po Paris,


lUniversit de Paris I - Panthon-Sorbonne, le Centre d'histoire et dconomie de lUniversit de
Cambridge et le United Nations Intellectual History Project du Graduate Center de la City
University of New York. Je remercie tout particulirement Jean-Franois Sirinelli, Robert Frank,
Emma Rothschild et Thomas Weiss pour leur soutien constant et leur rle dcisif.

Les collgues et services du Secrtariat de lUNESCO et les historiens extrieurs


lOrganisation qui ont rendu possibles ce colloque et la prsente publication sont nombreux. Mme
si le nom de la plupart dentre eux nest pas mentionn dans les pages qui suivent, leur
participation, tant pratique quintellectuelle (dans lesprit de lUNESCO !) nen a pas moins t
essentielle. Et pour tre complte, la liste devrait bien entendu mentionner aussi les magiciens des
services de traduction et dinterprtation.
Philippe Ratte et Anthony Krause ont t associs de faon active et cratrice lensemble
du processus, depuis la conception initiale du colloque jusquaux ultimes prparatifs. Franoise
Rivire et Ccile Duvelle ont assur lindispensable soutien stratgique. Mercedes Aldrete et
Gouna Constantin ont apport leur aide prcieuse la gestion financire et administrative. Phung
Tran et Yacine Abbas furent des organisateurs aussi efficaces que dvous. Enfin, comment ne pas
mentionner la petite quipe des jeunes stagiaires qui ont t au cur de la prparation et de la
ralisation de ce colloque : Becky Lynn Jeffers, Vasiliki Kilekli, Laetitia Klotz, Margherita
Mugnai et Irena Spirkovska. Caroline Michotte faisait aussi partie de cette quipe et elle sest en
outre dpense sans compter pour la publication prsente des actes de la runion.
Quelques prcisions sur le contenu de cette publication ne sont peut-tre pas inutiles. Les
communications qui y figurent sont de nature trs diverse. Il peut sagir danalyses historiques
compltes sur des points particuliers mais aussi de simples commentaires destins enrichir la
rflexion historique, sur ltat actuel de la situation lUNESCO. En rgle gnrale, chaque table
ronde runissait, autour de son prsident, trois intervenants et trois discutants . Certains
discutants, toutefois, ont choisi de prsenter eux aussi un bref expos en rapport avec le thme
gnral de la runion, pour complter les communications des intervenants, ce qui ajoute la
diversit des contributions. Enfin, certains champs de recherche dimportance majeure nont
pratiquement pas t abords, comme le thme de la communication (avec notamment le dbat
bien connu et important sur un nouvel ordre mondial de linformation et de la communication )
ou la problmatique du genre. Les organisateurs du colloque ne prtendaient pas lexhaustivit :
leur ambition tait, et demeure, dencourager et inspirer des recherches futures sur lhistoire de
lUNESCO.
Les lecteurs qui souhaitent tre tenus au courant de lvolution du Projet Histoire de
l'UNESCO sont invits consulter les pages web des Archives de lUNESCO :
http://www.unesco.org/archives/.

la suite de ce colloque, le Directeur gnral a lanc en 2006 une initiative Archives


orales , visant recueillir des tmoignages individuels propres clairer lhistoire de lUNESCO
de la part de personnes ayant t troitement associes aux activits de lOrganisation. Il a
soulign dans un message adress lensemble du personnel que cette initiative tait une
contribution de lOrganisation au Projet Histoire de l'UNESCO. Le Directeur gnral a galement
dcid de crer un Comit scientifique international du Projet Histoire de l'UNESCO , qui sest
runi pour la premire fois au Sige de lUNESCO Paris le 30 juin 2006, puis nouveau le 23
fvrier 2007. Ce comit scientifique, compos de 11 chercheurs de diffrentes rgions du monde, a
pour mission de grer le Projet Histoire de l'UNESCO et de susciter de nouvelles recherches
historiques consacres lUNESCO. Le Comit prsentera les premiers rsultats du Projet et les
perspectives davenir de celui-ci lors du prochain congrs du Comit international des sciences
historiques, qui se tiendra Amsterdam en 2010.

Jens Boel
Coordinateur du Projet
Histoire de l'UNESCO

Jay Winter: Dreams of Peace and Freedom. Utopian Moments in the Twentieth Century. Yale University Press,
2006.
Jean-Jacques Renoliet : LUNESCO oublie. La Socit des Nations et la coopration intellectuelle (1919-1946).
Paris, Sorbonne, 1999 ; Gail Archibald : Les tats-Unis face lUNESCO, 1944-1963. Paris, Sorbonne, Paris,
1991 ; Dennis Mylonas : La gense de lUNESCO : la Confrence des ministres allis de lducation (1942-1945).
Bruxelles, Bruylant, 1976.
On peut citer par exemple: Richard Hoggart : An Idea and its servants : UNESCO from within. Londres,
Chatto & Windus, 1978 ; et Chikh Bekri : LUNESCO : une entreprise errone. Paris, Publisud, 1991. loccasion
du 60e anniversaire de lOrganisation, lAssociation des anciens fonctionnaires de lUNESCO a fait paratre un
recueil de brefs tmoignages : LUNESCO raconte par ses anciens. Paris, UNESCO, 2006.
Chronologie de lUNESCO, 1945-1987 : faits et vnements dans lhistoire de lOrganisation accompagns de
rfrences aux sources documentaires aux Archives de lUNESCO. LAD.85/WS/4 REV. Paris, UNESCO, 1987 ;
Michel Conil Lacoste : Chronique dun grand dessein : UNESCO, 1946-1993 : les hommes, les vnements, les
accomplissements. Paris, UNESCO, 1994.
Roger Pol Droit : LHumanit toujours construire : regard sur lhistoire intellectuelle de lUNESCO, 1945-2005.
Paris, UNESCO, 2005.

UNESCO

Crmonie du soixantime
anniversaire de ladoption de
lActe constitutif de lUNESCO
Mercredi 16 novembre 2005

Mercredi 16 novembre 2005


Crmonie du soixantime anniversaire de ladoption de lActe constitutif de lUNESCO

16 novembre 2005, Clbration du 60e anniversaire de l'UNESCO


Les Directeurs gnraux (au premier plan, de gauche droite) : M Kochiro Matsuura (Japon,
Directeur gnral depuis 1999), M Amadou-Mahtar M'Bow (Sngal, 1974-1987), M. Federico
Mayor (Espagne, 1987-1999).
Sur la photo, l'arrire-plan, de gauche droite : M. Jaime Torres Bodet (Mexique, 1948-1952),
M. Julian Huxley (Royaume-Uni, 1946-1948), M. Ren Maheu (France, 1961-1974), M. Luther
Evans (Etats-Unis d'Amrique, 1953-1958), M. Vittorino Veronese (Italie, 1958-1960)

10

Mercredi 16 novembre 2005


Crmonie du soixantime anniversaire de ladoption de lActe constitutif de lUNESCO

Kochiro Matsuura
Directeur gnral de lOrganisation des Nations Unies pour lducation, la science et la culture
(UNESCO)
Mesdames et Messieurs les prsidents,
Mesdames et Messieurs les ministres,
Messieurs les directeurs gnraux,
Excellences,
Mesdames et Messieurs,
Cest avec une grande fiert et une vive motion que je vous souhaite la bienvenue, en ce jour o
nous clbrons le 60e anniversaire de la cration de lUNESCO.
Nous sommes trs honors de la prsence parmi nous de nombreux reprsentants de
gouvernements. Jy vois un signe du dialogue permanent qui existe entre lOrganisation et les plus
hauts dirigeants politiques du monde actuel.
Permettez-moi de rendre hommage au Prsident ukrainien, M. Victor Iouchtchenko, que je
suis trs heureux daccueillir au Sige de notre Organisation pour la premire fois. Alors que
lUkraine sest engage dans un processus historique de transition, jai confiance en la capacit de
son Prsident faire entendre lappel en faveur des droits de lhomme et de la dmocratie auquel
son nom est dsormais si troitement associ.
Permettez-moi galement de saluer chaleureusement deux anciens directeurs gnraux de
lUNESCO, dont la prsence nos cts aujourdhui symbolise la chane ininterrompue des
hommes et des souvenirs.
Enfin, je voudrais exprimer mes meilleurs vux au Secrtariat tout entier : fonctionnaires
internationaux dhier et daujourdhui, votre prsence cette crmonie est la preuve de la passion
toujours vivace que nous prouvons pour cette Organisation et pour sa mission universelle de paix,
de justice et de solidarit. Pour ma part, je voudrais dire quel point je me sens fier et honor
dentamer mon nouveau mandat de quatre ans au moment mme o nous nous runissons pour
cette importante clbration.
Mesdames et Messieurs,
Ce que nous ftons aujourdhui, ce nest pas tant un vnement pass que la fiert que nous
prouvons de pouvoir rpondre avec courage, nergie et dtermination aux dfis de notre temps
tout en restant fidles aux idaux inscrits dans lActe constitutif de lUNESCO, qui nous engage
atteindre graduellement les buts de paix internationale et de prosprit commune de
lhumanit .
Le 16 novembre 1945, lorsque ces mots qui sont au cur de notre Organisation furent
prononcs, la paix avait t faite - une paix laquelle lhorreur de la grande et terrible guerre
qui venait de sachever et les espoirs de solidarit entre des nations enfin runies sous lgide de la
Charte des Nations Unies confraient une porte tout fait exceptionnelle.
Ce ntait cependant pas une paix universelle. Et ce nest toujours pas le cas. Au cours des
soixante annes qui se sont coules depuis que ces engagements ont t pris, davantage

11

Mercredi 16 novembre 2005


Crmonie du soixantime anniversaire de ladoption de lActe constitutif de lUNESCO

dhommes et de femmes ont pri, dans des centaines de conflits violents, que durant cette guerre
mondiale dont tant dtres humains espraient quelle serait la dernire.
En ce qui concerne la prosprit, elle a bien sr atteint, au cours des soixante dernires
annes, des niveaux dont on ne peut que smerveiller, et de nombreuses parties du monde ont t
arraches la plus noire des misres. On ne saurait toutefois parler de prosprit commune de
lhumanit , quand un tiers de nos contemporains vivent encore dans une pauvret inacceptable.
Il est clair que la paix et la prosprit sont encore atteindre. Mais ces deux objectifs
nincarnent pas eux seuls lessence de lUNESCO et moins encore la spcificit de sa mission,
mission rsume dans cette phrase magnifique, si souvent cite : Cest dans lesprit des hommes
que doivent tre leves les dfenses de la paix . Cest dans lesprit des hommes que la ralisation
de nos objectifs doit tre value.
Je suggrerais que la meilleure dfinition de la mission de lUNESCO nest autre que la
recherche perptuelle de ce quil y a dhumain dans le genre humain. Telle est la raison dtre de
nos quatre domaines de comptence - lducation, la science, la culture et la communication -, qui
ne correspondent pas simplement des fonctions spcialises quil convient dintgrer dans les
programmes de dveloppement, ct de la croissance conomique ou de la sant. Ces quatre
champs de comptence sont en ralit quatre composantes fondamentales de ltre humain, dans
lesprit duquel doivent tre leves les dfenses de la paix.
Depuis sa cration, lUNESCO cherche associer ces quatre domaines pour qumerge une
ide commune de lhumanit - celle dune humanit culturellement diverse mais en mme temps
unifie par sa reconnaissance commune des principes universels de justice, de droits de lhomme
et de dignit humaine. Cette vision na cess dinspirer lUNESCO depuis quelle existe.
Mesdames et Messieurs,
En effet, toute lhistoire de lUNESCO nous le prouve. Et cet anniversaire est loccasion de
mesurer lampleur du chemin parcouru. Car, sachons-le, nous vivons dans un monde ptri par
lUNESCO.
Songeons, par exemple, au petit de copyright, qui accompagne les textes et images publis
dans le monde. Cest l le fruit de travaux mens par lUNESCO dans les premires annes de son
existence. Ce petit poinon signale le rgime juridique issu du travail normatif de lUNESCO, la
faveur duquel a pu se dvelopper lconomie de la communication qui aujourdhui constitue la
trame de la socit mondiale.
Un autre exemple, fort diffrent, est chercher dans les travaux auxquels Claude LviStrauss - qui nous fait limmense honneur de sa prsence au cours de cette crmonie - apporta une
contribution de premier ordre, et qui permet de mettre en vidence linanit, non seulement du
racisme, mais de la notion de race elle-mme. Certes le racisme na pas disparu, mais son
fondement thorique a t ananti, au point que le mot race lui-mme est dsormais dsuet. Et
cest une immense victoire, opre dans la matire mme de lesprit, l o se joue lessentiel, et
dont tout le reste rsulte.
Cette victoire de lesprit est toujours recommencer, alors mme que nous assaillent
lampleur et la multiplicit des dfis lis une mondialisation acclre. Dans le mme temps, et
parce que la mondialisation resserre les liens dinterdpendance entre des nations dsormais aux
prises avec un monde fini, les possibilits dexternaliser nos erreurs ou nos abus, en les faisant
supporter dautres ou lenvironnement, samenuisent sans cesse. Une solidarit de fait
simpose. Il incombe lUNESCO de faire concider cette communaut dintrts avec la
solidarit intellectuelle et morale de lhumain, seul fondement possible dune paix juste et
durable.

12

Mercredi 16 novembre 2005


Crmonie du soixantime anniversaire de ladoption de lActe constitutif de lUNESCO

Telle est bien lactualit du mandat, et du message, de lUNESCO. Pour que la paix
soit juste et durable, il faut quelle soit fonde sur ladhsion unanime, durable et sincre des
peuples . Mnager les conditions qui rendront les hommes et les femmes de notre temps plus
aptes imaginer et faire vivre une paix quil leur appartiendra de formuler, est une tche
exigeante et difficile.
Pour ce faire, il ny a pas dautre politique que dtre en veil sur tous les fronts, de la
dfense des droits de lhomme la sauvegarde du patrimoine commun de lhumanit, de la
diffusion dune ducation de qualit pour tous la promotion dun dveloppement durable,
respectueux des tres et de la biosphre, de lexamen si dlicat des questions de biothique la
dnonciation des discriminations faites aux femmes
La dimension thique dune telle dmarche est au cur mme du mandat de lUNESCO.
Certes, il ne lui appartient pas de dire ce qui doit tre, mais elle doit activement aider ceux qui en
dbattent accder une comprhension commune : de quelle modernit voulons-nous ? Quel
sens donner la diversit des cultures ? Quelles sont les nouvelles formes de violation de la
dignit humaine ? Cest la grandeur de notre Organisation que dorganiser la rflexion commune
sur ces questions qui assaillent chaque gnration, en interrogeant les parts de contingence et de
discontinu qui font notre histoire.
Mesdames et Messieurs,
Soixante ans aprs sa fondation, il est bon que cette histoire soit raconte par ceux-l mmes qui
en ont t les acteurs et les bnficiaires, dans la pluralit des perspectives et des tmoignages. Ce
sera lobjet du colloque international qui suivra dans les jours prochains. Permettez-moi cependant
dajouter, en tant que Directeur gnral de lOrganisation, que je vois ce rcit dabord et avant tout
comme une promesse davenir, tourne vers le futur, articule autour dun projet tenir, ou
maintenir.
Gageons donc que nous saurons faire, tous ensemble, de ce rcit encore inachev le chemin
du rayonnement crois et universel des cultures.

13

Mercredi 16 novembre 2005


Crmonie du soixantime anniversaire de ladoption de lActe constitutif de lUNESCO

V. A. Iouchtchenko
Prsident de lUkraine
Monsieur le Directeur gnral,
Mesdames et Messieurs les chefs dtat et de gouvernement,
Mesdames et Messieurs les ministres,
Chers amis,
Tout dabord, je tiens remercier le Directeur gnral de lUNESCO, M. Matsuura, de mavoir
invit. Cest pour moi un grand honneur que de pouvoir prendre la parole devant cette noble
assemble. Jy vois une marque de respect pour le peuple ukrainien, lheure o il semploie
mettre en uvre les principes de dmocratie et de libert.
Lorsquil a remis lUNESCO le Prix Jean XXIII pour la Paix, le pape Paul VI a dit
Aujourd'hui, vous donnez au monde la paix pour quil puisse demain en vivre . Ces paroles sont
le meilleur tmoignage de la noblesse de votre mission dans le monde. Depuis 60 ans, lUNESCO
affirme dans le monde les valeurs de droits de lhomme, de respect mutuel et de dialogue entre les
peuples.
Il y a bientt un an, la nation ukrainienne a donn la preuve de son attachement ces idaux
dmocratiques. Aujourdhui, le monde a sous les yeux une Ukraine nouvelle, indpendante et
libre, qui emprunte la mme voie que les autres peuples europens. Cest la foi en la vrit et la
volont de vrit qui ont permis aux Ukrainiens de lemporter.
En ces jours de novembre 2004, les Ukrainiens ont montr la voie pacifique qui menait la
libert. Le monde a t frapp de latmosphre unique de tolrance qui a rgn pendant la
rvolution orange . Je suis persuad que lexprience de mon pays est importante aujourd'hui
pour la recherche de compromis en Europe et dans le monde.
Mesdames et Messieurs,
LUkraine voit dans lUNESCO un des principaux instruments pour sopposer aux nouvelles
menaces. L'UNESCO dispose du riche potentiel et de lexprience de prs de 200 pays du monde.
Tout aussi importantes sont les contributions que lUNESCO apporte au rglement des problmes
humanitaires et la consolidation des fondements de la solidarit intellectuelle et morale des pays
et des peuples. LUkraine nouvelle apporte sa contribution cette noble cause.
Monsieur le Directeur gnral,
Aujourdhui, on parle beaucoup de lavenir de lUNESCO. Ce dbat donne lieu de nombreuses
rflexions, et lUkraine ne manquera pas de donner son opinion. Je voudrais saisir cette occasion
pour vous faire part de nos rflexions quant aux priorits de lOrganisation ltape actuelle de
son dveloppement. Je distinguerai trois lments principaux.
Tout dabord, lune des tches cls de lUNESCO doit tre denrichir et de conserver le
patrimoine moral commun. Il faut dfinir des valeurs susceptibles dtre acceptes par tous les
tres humains, quelles que soient leur culture, leur civilisation ou leur religion. Cette approche a
t brillamment illustre par le concept, dsormais universellement rpandu, de diversit
culturelle.

15

Mercredi 16 novembre 2005


Crmonie du soixantime anniversaire de ladoption de lActe constitutif de lUNESCO

Deuximement, faute dun dialogue humain universel constant et rel, les peuples ne
pourront pas dvelopper leur individualit ni aboutir des formes nouvelles et remarquables de
diversit culturelle et spirituelle.
Par sa dimension humaniste, l'UNESCO a pour vocation daffermir dans la conscience des
tres humains les priorits que sont les moyens non violents de garantir la paix et la scurit
humaine ainsi que de renforcer le sens de la responsabilit morale devant les peuples de ceux qui
prennent des dcisions vitales. Dans ce contexte, il convient de mentionner le rle moteur qua
jou lOrganisation dans la vulgarisation des acquis de la science et de la culture, en utilisant
cette fin tous les moyens et outils modernes.
Troisimement, l'UNESCO doit exercer une influence plus active sur le processus
dadoption de dcisions politiques systmatiques en matire de dveloppement de lhumanit.
Nous devons laborer des mcanismes pertinents qui permettent daider les hommes politiques
mettre en place une structure conomique et sociale plus efficace. La tche de l'UNESCO consiste
prvenir les entreprises qui ont pour but dattiser lintolrance entre les nations et religions, de
faire une application inhumaine des acquis du progrs technique et de dtruire les biens du
patrimoine culturel.
Mesdames et Messieurs,
En affermissant les valeurs de l'UNESCO dans la vie politique mondiale, nous renforons
sensiblement notre capacit dapporter une rponse adquate aux dfis de lpoque, et dasseoir les
relations internationales sur les principes de tolrance, de prvisibilit et de justice. Dans cette
cause trs importante, l'UNESCO peut compter sur le soutien indfectible de lUkraine
dmocratique. Pour notre part, nous sommes reconnaissants l'UNESCO, qui a permis lUkraine
dtre plus proche et mieux comprise du monde.
Il y aurait encore beaucoup dire sur notre culture. Je suis heureux que le 150e anniversaire
de la naissance dIvan Franko soit inscrit au calendrier des anniversaires clbrs par l'UNESCO
lanne prochaine et que, en 2007, ce soit le tour du centenaire dIvan Bahriany. Jen suis
convaincu, la communaut internationale doit non seulement connatre ces grands hommes mais
pouvoir se familiariser avec leur uvre.
Ensemble, nous devons prserver pour les gnrations futures ce fondement de la civilisation
europenne que constitue la civilisation de Tripoli, nomme daprs une localit situe sur le
territoire ukrainien. Aujourdhui, grce l'UNESCO, nous pouvons prsenter Paris des chefsduvre exceptionnels de la civilisation de Tripoli. Nous esprons pouvoir bnficier du soutien
de l'UNESCO dans nos efforts pour prserver ce trsor unique de lhumanit. Ce ne sont l que
quelques exemples particuliers.
Dans un avenir proche, nous prvoyons de constituer un fonds public Ukraine-UNESCO
pour amliorer encore notre coopration. Je suis convaincu que lUkraine comme lUNESCO ont
un grand avenir, et que cest un avenir commun.
Je vous prsente, Monsieur le Directeur gnral, ainsi qu tous les membres de cette
honorable assemble, tous mes vux de succs au service de la noble cause laquelle vous avez
consacr votre vie.

16

Mercredi 16 novembre 2005


Crmonie du soixantime anniversaire de ladoption de lActe constitutif de lUNESCO

Abdoulaye Wade *
Prsident de la Rpublique du Sngal
Messieurs les chefs dEtat,
Monsieur le Directeur gnral,
Messieurs les Ministres,
Honorables anciens Directeurs gnraux de lUNESCO,
Messieurs les Ambassadeurs,
Excellences,
Mesdames, Messieurs,
Cest un rel plaisir pour moi de madresser cette honorable assemble loccasion du 60e
anniversaire de lUNESCO.
Comme vous le savez, lide de crer lUNESCO est ne au cours dune runion des
ministres allis de lducation Londres pendant la seconde conflagration mondiale, au moment
o, en 1943, lespoir dune paix possible commenait germer dans les esprits.
Deux ans aprs, le 16 novembre 1945, lActe constitutif est sign par 37 Etats. LUNESCO
tait ne.
Ainsi que le dclarait sa Saintet le Pape Jean-Paul II, loccasion de sa visite au Sige de
lOrganisation, le 2 juin 1980, lUNESCO est luvre des nations qui furent, aprs la fin de la
terrible Seconde Guerre mondiale, pousse par ce quon pourrait appeler un dsir spontan de
paix, dunion et de rconciliation .
Cest le lieu de rendre hommage aux pres fondateurs, aux btisseurs de lUNESCO,
hommes et femmes : la Britannique Ellen Wilkinson, prsidente de la confrence fondatrice de
lOrganisation, les Franais Lon Blum, et le matre duvre de lActe constitutif, Ren Cassin, le
pote nord-amricain Archibald MacLeish, et le Brsilien Paulo de Berrdo Carneiro.
Il convient dassocier cet hommage les sept premiers directeurs gnraux qui ont su, par
leur savoir, leur comptence et leur courage, faire de cette organisation une rfrence au sein du
systme des Nations Unies.
Votre noble institution est devenue la conscience de lhumanit et un des piliers essentiels de
la coopration internationale et de la paix.
Cest en effet lUNESCO que slaborent et se renforcent, depuis des dcennies, les
activits visant promouvoir le dialogue des cultures, lalliance et le dialogue des civilisations,
ainsi que le dialogue interreligieux, qui sont les fondements essentiels de la paix dans notre monde
daujourdhui.
Limportance du rle de lUNESCO dans la dmocratisation de lducation, de la science, de
la culture et de la communication nest plus dmontrer.
A ce sujet, le Sngal qui consacre 40% de son budget lducation, se rjouit de laction
inlassable de lUNESCO dans ce domaine.

17

Mercredi 16 novembre 2005


Crmonie du soixantime anniversaire de ladoption de lActe constitutif de lUNESCO

Excellences,
Mesdames, Messieurs,
Vous me permettrez de rendre un vibrant hommage mon ami, M. Kochiro Matsuura, pour son
action en faveur du continent africain et du rayonnement de lUNESCO dans le monde. Ses
mrites personnels ont t consacrs par sa brillante rlection dont le Sngal se rjouit. Dans un
monde nouveau, plus perturb et complexe, M. Matsuura a su, avec patience, courage et
comptence, relever les dfis, crer le consensus gnral sur sa vision de ce que doit tre
lUNESCO et redynamiser laction de lOrganisation.
En ces instants solennels, je voudrais insister sur lide fondamentale que jai dj voque,
savoir que lUNESCO est la conscience de lhumanit, cest--dire la garante de la primaut de
lesprit dont dpendent la paix et la solidarit des tres humains. Son action est indispensable et le
restera dans la prservation et le renforcement des valeurs communes qui fondent la Civilisation.
En effet, lUNESCO est un des piliers essentiels de la paix et de la reconnaissance de lgale
dignit des peuples. Sa mission premire, avant toutes les autres, est de contribuer tablir les
fondements de la paix dans nos curs et nos esprits.
Dailleurs, en aot 1973, Ren Maheu, le Directeur gnral de lUNESCO, dfinissait ainsi
la mission de lOrganisation:
Contribuer ldification de la paix, est, en effet, la tche essentielle de lOrganisation, qui
puise sa raison dtre dans la conviction que la paix ne peut tre assure uniquement par un
quilibre des forces. LUNESCO a donc pour vocation de promouvoir et renforcer la solidarit des
consciences. Pour elle, lducation, la science, la culture, linformation, objets immdiats de ses
efforts, ne sont pas, si nobles soient-elles, des fins en soi ; ce ne sont que les moyens et les
domaines dune action spirituelle au service de la paix La paix que nous voulons aider
construire dans la volont des adultes et le cur des enfants pour quelle passe de la vie relle des
peuples lordre des Etats, est celle du rgne de la justice.
Excellences,
Mesdames, Messieurs,
Je suis heureux de saisir cette occasion pour remercier bien vivement la France, le pays hte qui,
depuis soixante ans, abrite lUNESCO en lui crant les meilleures conditions de travail.
Je voudrais galement fliciter et remercier tous les fonctionnaires de lUNESCO, qui lont
servie depuis sa cration jusqu nos jours, pour leur dvouement et leur engagement en faveur de
la coopration internationale.
Enfin, vous me permettrez de rappeler ici que le jury du Prix Flix Houphout-Boigny, prix
de lUNESCO pour la paix, vient dhonorer mon pays, le Sngal, et ma modeste personne, en me
choisissant, ma grande surprise, comme laurat 2005 de cette haute distinction internationale.
Ds lors, je me considre comme un ambassadeur de lUNESCO pour la paix et un dfenseur des
valeurs thiques que proclament ses pres fondateurs dans son Acte constitutif, pour contribuer
btir un monde de paix et de fraternit humaine.
*

18

Ce discours tait lu par M. Pape Diop, Prsident de lAssemble nationale de la Rpublique du Sngal

Mercredi 16 novembre 2005


Crmonie du soixantime anniversaire de ladoption de lActe constitutif de lUNESCO

Philippe Douste-Blazy
Ministre des Affaires trangres, au nom du Prsident de la Rpublique
Monsieur le Directeur gnral,
Mesdames et Messieurs les Ambassadeurs,
Mesdames, Messieurs,
Chers Amis,
Parmi les diffrentes organisations des Nations unies qui contribuent, depuis la fin de la Deuxime
Guerre mondiale, la stabilit du monde, l'UNESCO est investie d'une mission trs particulire,
peut-tre la plus noble de toutes : consolider la paix et l'entente entre les peuples par un meilleur
partage du savoir et de la culture.
Cette ambition est considrable. Elle est ne sur les dcombres d'un monde qui venait de
faire l'exprience de la guerre totale et de connatre l'indicible de l'extermination. Les fondateurs
de l'UNESCO s'exprimrent en connaissance de cause, quand ils inscrivirent, dans le prambule de
l'acte constitutif de l'Organisation, cette ide force : "les guerres prenant naissance dans l'esprit des
hommes, c'est dans l'esprit des hommes que doivent tre leves les dfenses de la paix".
Construire la paix dans l'esprit des hommes reprsente la fois un pacte et un pari : c'est
faire le choix de l'ducation et de la culture contre la barbarie. Et c'est l'UNESCO qu'il revient
d'tre le creuset de cette conscience universelle, le lieu o les nations peuvent trouver soutien et
coopration pour juguler l'analphabtisme et contribuer aux changes scientifiques et culturels, au
service d'une mondialisation plus humaine et mieux matrise.
Evoquer six dcennies d'action portes par ce noble idal, c'est forcment parler de succs,
mais aussi bien sr d'preuves et parfois d'checs. Il serait trop long de mentionner les nombreuses
russites de notre Organisation, qui n'ont pas toujours connu la renomme qu'elles mritent. Je
citerai ple-mle, dans cette uvre immense : le droit international de la culture, dont l'UNESCO a
forg tous les instruments ; les multiples programmes scientifiques, souvent pionniers en matire
d'interdisciplinarit, qui ont par exemple permis de dpouiller jamais le racisme de toute caution
pseudo-savante ; le sauvetage de centaines de sites du patrimoine mondial, comme ceux de
l'Egypte ancienne ; la mise en place dans le Pacifique du premier systme d'alerte et de prvention
des tsunamis...
L'UNESCO a galement connu son lot de difficults. Elle a travers la crise la plus aigu de
son histoire lorsque plusieurs Etats membres l'ont quitte dans les annes 80. Si ce choc l'a
affaiblie, il a aussi permis d'enclencher des rformes salutaires. Le retour des Etats-Unis
l'UNESCO en 2003 a referm ce chapitre. Nous avons salu ce retour, qui porte en lui l'espoir de
nouvelles avances pour l'ducation, le dialogue des cultures et le progrs des sciences. Notre
Organisation continue depuis d'accueillir de nouveaux membres et je m'en rjouis profondment.
Je veux saluer l'adhsion de Brunei Darussalam au dbut de cette anne, et croire que Singapour,
qui s'est rcemment rapproche de notre Organisation, en sera de nouveau sous peu membre de
plein droit.
Monsieur le Directeur gnral, nul n'a uvr davantage que vous pour que l'UNESCO
renoue avec son universalit. C'est quasiment chose faite prsent : grce vos efforts et ceux des
fonctionnaires de cette maison, notre Organisation a retrouv le rayonnement qui doit tre le sien.

19

Mercredi 16 novembre 2005


Crmonie du soixantime anniversaire de ladoption de lActe constitutif de lUNESCO

Je vous flicite de votre rlection et je vous exprime toute la confiance de la France dans la
conduite de l'UNESCO, afin de relever les dfis, anciens et nouveaux, qui l'attendent.
Le premier de ces dfis est celui de l'ducation pour tous, qui constitue la cl du
dveloppement et un rempart essentiel contre toutes les intolrances et les ingalits. Ce dfi est
immense, puisque plus de 770 millions d'adultes sont aujourd'hui encore analphabtes. La France
accorde, comme vous le savez, la plus grande attention la mise en uvre de cet engagement pris
par la communaut internationale lors du Forum de Dakar et du Sommet du Millnaire. Elle
attribue l'ducation, droit fondamental de la personne humaine et levier essentiel de la
dmocratie et du dveloppement conomique et social, une place prioritaire dans sa politique de
coopration. Elle se flicite des progrs dj raliss dans la mise en uvre du Cadre d'action de
Dakar, sous l'gide du Groupe de haut niveau mis en place par l'UNESCO. Le rle de chef de file
de l'UNESCO dans la conduite de cette noble mission doit tre constamment et pleinement
reconnu.
Dans le domaine des sciences de la vie, au-del de son rle d'encouragement poursuivre
les progrs de la recherche, l'UNESCO a vocation tre un claireur essentiel qui pose les balises
thiques dont notre monde a de plus en plus besoin. Certes, les progrs de la connaissance nous
ouvrent des perspectives dont nul n'aurait rv il y a une ou deux gnrations. Mais face aux
drives de la "science sans conscience" auxquelles nous expose le dveloppement exponentiel des
technologies du vivant, l'UNESCO doit veiller plus que jamais au respect de la dignit humaine.
Je salue cet gard le travail pionnier du Comit international de biothique de notre
Organisation. La Dclaration universelle sur le gnome humain et les Droits de l'homme, la
Dclaration internationale sur les donnes gntiques humaines, et enfin la Dclaration universelle
sur la biothique et les Droits de l'Homme, adopte lors de la dernire Confrence gnrale, sont
autant de nouveaux jalons de ce chapitre du droit international. L'UNESCO est ici l'avant-garde ;
elle donne le cap. La France, qui a activement soutenu ce travail d'laboration normative,
continuera de militer pour l'tablissement progressif d'un vritable code thique universel.
Enfin, nous avons toujours devant nous le dfi de la diversit des cultures. La France, vous
le savez, a t l'un des initiateurs de la Convention sur la protection et la promotion de la diversit
des expressions culturelles, adopte le 20 octobre dernier. Beaucoup a dj t dit et crit sur cette
Convention, dont l'adoption a constitu l'vnement majeur de la 33e Confrence gnrale. Dans
l'histoire de l'UNESCO, aucun texte normatif n'a suscit ce jour autant d'intrt et
d'enthousiasme. Sur tous les continents, les professionnels de la culture, les organisations non
gouvernementales, la presse, se sont empares avec passion des termes du dbat. Et au moment du
vote, la convention a t adopte avec un niveau de soutien jamais gal dans le cadre de cette
enceinte.
Cette vague de fond, nous en avons tous conscience, n'est pas le fruit du hasard. Partout
dans le monde, des hommes venus d'horizons trs diffrents ont voulu se donner les moyens de
relever collectivement le dfi d'un meilleur dialogue des cultures. Face aux dsquilibres profonds
des changes culturels, source de ressentiment et donc d'intolrance, ils ont marqu leur volont de
promouvoir de meilleures conditions d'existence et d'change de toutes les cultures. Et ils se sont
tourns vers l'UNESCO, o l'universel et le particulier ont vocation se rejoindre, pour que la
mondialisation, qui unifie le monde, favorise aussi une meilleure connaissance entre les hommes
et un plus grand respect de l'autre. C'est parce qu'elle rpond cette proccupation exprime sur
tous les continents que la Convention a reu un soutien quasi-unanime. Je salue toutes les
enceintes, commencer par la Francophonie, qui ont soutenu l'UNESCO dans cet effort constant.
Prenons garde, cet gard, de ne pas opposer l'conomie et la culture. Que signifie la libert
de choisir, lorsque l'offre culturelle tend vers la standardisation, comme c'est le cas un peu partout
aujourd'hui ? Comment dvelopper les changes culturels, si nous ne garantissons pas au pralable
chaque peuple les conditions d'expression de son tre au monde ? La Convention, parce qu'elle

20

Mercredi 16 novembre 2005


Crmonie du soixantime anniversaire de ladoption de lActe constitutif de lUNESCO

reconnat aux forces cratrices et artistiques d'un pays le droit d'exister et de se faire connatre,
s'affirme comme une chance supplmentaire pour les changes et le commerce qui profitera tout
le monde. Au-del de ces enjeux conomiques, je suis convaincu que la promotion de la diversit
culturelle est l'une des rponses que nous devons apporter aux projets d'enfermement identitaire.
Face l'intolrance et ses dangers, il est de notre responsabilit tous de proposer une alternative
au "choc des civilisations", en combattant la racine l'ignorance et l'incomprhension.
C'est la raison pour laquelle nous devons tous nous engager ds que possible sur la voie de
la ratification de cette Convention.
La France, pour sa part, s'appliquera le faire dans les meilleurs dlais. Elle souhaite
inscrire sa coopration culturelle dans le cadre dfini par la Convention. Elle apportera toute sa
contribution l'mergence, partout dans le monde, d'industries culturelles viables et comptitives.
Mesdames et Messieurs,
Soyez assurs que l'UNESCO continuera de trouver dans l'accomplissement de sa mission le
soutien exigeant, mais rsolu, de la France.
La France est fire d'accueillir l'UNESCO sur son sol. Attentive ses responsabilits en tant
qu'Etat hte, la France entend bien poursuivre l'effort ncessaire pour permettre l'Organisation
d'achever la rnovation de ses btiments.
Au service de la stabilit et de la solidarit du monde, les Nations unies et leurs diffrentes
institutions sont appeles jouer un rle sans cesse plus crucial. Je suis convaincu que l'UNESCO,
qui demeure en charge de la mission la plus noble, mais sans doute la plus difficile, saura
continuer s'en montrer pleinement digne.

21

Mercredi 16 novembre 2005


Crmonie du soixantime anniversaire de ladoption de lActe constitutif de lUNESCO

Musa Bin Jafaar Bin Hassan


Prsident de la Confrence gnrale de lUNESCO

Monsieur le Prsident de la Rpublique dUkraine,


Monsieur le Prsident de lAssemble nationale du Sngal,
Monsieur le Ministre des affaires trangres de la France, pays hte,
Monsieur le Directeur gnral de lUNESCO,
Mesdames et Messieurs les ministres et les ambassadeurs,
Excellences,
Mesdames et Messieurs,
Je salue Sa Majest le roi Abdullah II bin Al Hussein qui a jet les fondements de la dmocratie et
sest attach consolider la paix et la stabilit dans son pays. Le sort lempche dtre parmi nous
aujourd'hui, lobligeant demeurer prs de son peuple dans les circonstances tragiques de
lattentat criminel qui a frapp Amman, acte condamnable qui a fait des victimes innocentes parmi
la population jordanienne et les htes du pays, dont le grand ralisateur syrien Mustafa Al Akad et
sa fille ainsi que des personnalits palestiniennes et dautres de divers pays.
Du haut de cette tribune, qui est celle de la paix, du dialogue et de la solidarit, je proclame
au nom des Etats membres de lUNESCO notre solidarit avec Sa Majest le roi Abdullah II, son
gouvernement et son peuple. Nous sommes tous convaincus que cette tragdie ne fera quaffermir
la dtermination de Sa Majest continuer davancer sur le long chemin qui mne la tolrance,
la paix et la justice.
Je salue S. E. le Prsident Victor Iouchtchenko. La rvolution orange quil a conduite est
devenue un exemple suivre. Flicitations, Monsieur le Prsident, pour la tnacit de votre
adhsion aux valeurs de dmocratie et de tolrance, qui a permis de raliser le rve du peuple
ukrainien : la dmocratie dans la stabilit.
Je salue galement S. E. M. Pape Diop. Vous reprsentez la forme la plus avance de
dmocratie sur le continent africain. Le combat du Prsident Abdoulaye Wade et la solidarit que
vous lui tmoignez sont un parfait exemple de lexprience dmocratique moderne.
Je souhaite nouveau la bienvenue S. E. M. Philippe Douste-Blazy, ministre franais des
affaires trangres, reprsentant de S. E. M. Jacques Chirac, prsident de la Rpublique franaise.
La France, pays o rgne un climat de tolrance, tait naturellement faite pour accueillir ce grand
difice culturel. Ici me viennent lesprit ces mots dun sage : La gratitude est un sentiment
sacr, qui emplit le cur sans ltouffer et le rchauffe sans le brler .
Je salue enfin les minentes personnalits qui pendant trois jours vont participer nos cts
aux crmonies de clbration du 60e anniversaire de lUNESCO, les scientifiques, professeurs et
diplomates qui ont foi en la mission de cette grande organisation humaniste. Je salue tout
particulirement M. Amadou-Mahtar MBow et M. Federico Mayor, prcdents directeurs
gnraux de lUNESCO, qui ont attach leur nom cette organisation et ont mis leur intelligence
et leur sagesse au service du renforcement des valeurs de lUNESCO et du combat pour
lducation, la science, la paix et le dveloppement durable.

23

Mercredi 16 novembre 2005


Crmonie du soixantime anniversaire de ladoption de lActe constitutif de lUNESCO

Monsieur le Prsident,
Excellences,
Mesdames et Messieurs,
Soixante annes se sont coules depuis le commencement de cette formidable exprience
humaine. Lhumanit est convenue, il y a 60 ans, de combattre les guerres et les affrontements par
la culture. Elle a entrepris de btir une institution pionnire qui fait du dialogue un dessein
permanent et reconnat que la Terre est une oasis de peuples, de races, de cultures, de coutumes, de
climats et de langues.
Il y a 60 ans, lhumanit a dcid que pour garantir la paix, le progrs, louverture et
ldification des civilisations il fallait passer non pas par la guerre mais par les changes culturels
et le dialogue. Or, il ne peut y avoir de vritable dialogue que dans un climat de respect mutuel, o
sincarnent les valeurs humaines fondamentales communes tous.
L'UNESCO sest attache, pendant la priode coule, faire en sorte que la culture ne soit
pas une option litiste phmre ou le produit dun engouement passager. La culture de la plante
exige linstitutionnalisation de laction internationale et la prise en compte de laspect culturel de
lducation, de la science, des mthodes et des programmes. La culture est une activit quotidienne
qui ne connat pas de limites et que ne retiennent ni fondements ni racines.
La culture telle que la conoit lUNESCO est un atelier de travail, de paix et de construction
auquel participent les hommes aussi bien que les femmes. La femme a un rle fondamental jouer
dans la promotion de la culture de la paix par lducation ; il est indispensable de reconnatre le
rle central quelle joue dans la formation de jeunes porteurs de modernit, de science et de paix.
La femme est la pierre angulaire de la socit.
Monsieur le Prsident,
Excellences,
Mesdames et Messieurs,
Soixante annes defforts inlassables pour apprendre vivre ensemble, selon les termes du
Rapport Delors. Soixante annes au cours desquelles nous avons beaucoup fait pour ancrer lide
de tolrance, dchange, de dialogue, de coopration et de solidarit. Le monde ne peut vivre sans
la reconnaissance de lautre - de lautre dans sa culture, dans ses convictions - car toutes les
caractristiques propres chaque tre humain sont un trsor pour lhumanit tout entire.
Soixante ans plus tard, nous pouvons dire quil reste encore beaucoup faire. Lobjectif de
paix est menac par le pril de guerre ; la tranquillit et la scurit sont branles par la peur et le
terrorisme, et lobscurantisme brouille lhorizon de la science. Il nous reste beaucoup faire pour
soustraire notre plante aux dangers de lignorance, de linjustice et de la marginalisation. Nous
avons beaucoup faire pour rester fidles au dialogue comme mthode la culture comme
conviction, au respect mutuel comme philosophie et la communication permanente comme
instrument. Il nous reste encore beaucoup faire pour que la paix devienne la religion de
lhumanit, pour que la justice rgne dans le monde et pour que la dmocratie devienne un
processus humain par excellence.
Monsieur le Prsident,
Excellences,
Mesdames et Messieurs,
Notre monde est fait de contradictions. Cest un monde o les technologies prosprent, les
plateformes de communication se dveloppent et les foyers de connaissance prolifrent. Mais il y a
dans ce monde une tendance lunicit en matire de pense et de politique, une odieuse

24

Mercredi 16 novembre 2005


Crmonie du soixantime anniversaire de ladoption de lActe constitutif de lUNESCO

coexistence avec lignorance comme sil sagissait dun destin inluctable. Or il ne peut y avoir de
victoire en politique sans progression des niveaux dinstruction, ni de victoire en conomie sans
amlioration des niveaux de dveloppement, ni de triomphe de la civilisation sans victoire sur
lignorance et larriration. Comme disait Napolon : Les vraies conqutes, les seules qui ne
donnent aucun regret, sont celles que lon fait sur lignorance .
Excellences,
Mesdames et Messieurs,
Cest une vrit scientifique : il ne peut y avoir dvolution sans renouvellement ni rforme.
L'UNESCO doit remplir ces conditions pour survivre et apporter sa contribution dans un monde
complexe, dont la comprhension exige peut-tre que nous afftions nos outils et instruments.
Peut-tre est-ce ce vers quoi nous tendons. En effet, un corps sain se contente de peu de
nourriture et un cur sain se contente de peu de sagesse .
Peut-tre ne suffit-il plus que l'UNESCO accompagne le monde ; peut-tre doit-elle le
devancer dans laudace, linitiative et louverture de nouveaux espaces de dialogue dans notre
monde. Je voudrais conclure par ce mot dun sage : Aimer, ce nest pas se regarder lun lautre,
cest regarder ensemble dans la mme direction .

25

Mercredi 16 novembre 2005


Crmonie du soixantime anniversaire de ladoption de lActe constitutif de lUNESCO

Xinsheng Zhang
Prsident du Conseil excutif de lUNESCO
Monsieur le Prsident de la Confrence gnrale,
Monsieur le Directeur gnral,
Excellences,
Mesdames, Messieurs,
Cest pour moi un honneur de me joindre vous pour clbrer le 60e anniversaire de lUNESCO.
Cest un honneur aussi douvrir la deuxime partie des festivits de ce matin, au cours desquelles
dminentes personnalits qui ont jou un rle vital lOrganisation interviendront devant vous.
Je suis doublement honor de prendre la parole cette occasion. Dune part, une heureuse
concidence fait que cest par cet vnement mmorable que jentame mon mandat de
35e Prsident du Conseil excutif depuis la cration de lOrganisation. Dautre part, en tant que fils
de la Chine, je suis fier de voir resserrs les liens de mon pays avec la communaut internationale,
60 ans aprs que, membre fondateur de lONU, il a sign la Charte des Nations Unies.
LUNESCO peut tre fire de ce quelle a accompli en ses 60 annes dexistence. La
clbration danniversaires est pour nous loccasion de dresser un bilan, en valuant son rle et son
mandat. Aujourdhui plus que jamais, il nous faut raffirmer que nous avons foi dans lUNESCO,
que nous restons fidles aux principes consacrs par son Acte constitutif, et toujours aussi
dtermins en poursuivre les nobles objectifs.
LUNESCO est notre poque une institution inapprciable de par ses vastes comptences
et responsabilits dans les domaines de lducation, de la science et de la technique, de la culture et
de la communication. Elle apporte une rponse la pressante ncessit de lutter contre la
discrimination, de promouvoir lducation, de faire respecter les traditions et les cultures, de
dfendre les droits humains fondamentaux, et de susciter un dveloppement global et durable.
la fin de la Seconde Guerre mondiale, la communaut des nations a pris conscience que
lducation tait cruciale pour le relvement conomique et la stabilisation de la situation politique
lintrieur des frontires. On constate aujourdhui que le rle de lducation na jamais t plus
vital. La communaut internationale est unanime y voir un droit humain fondamental, un lment
essentiel dans la lutte contre la pauvret et indispensable la cohsion sociale et la croissance
conomique. Lducation est le domaine prioritaire des interventions de lOrganisation. Cest dans
cette optique que lUNESCO coordonne le mouvement mondial en faveur de lducation pour
tous, en conformit avec les objectifs de la Dclaration du Millnaire. Nous devons poursuivre nos
efforts pour instaurer un accs gal lducation et dvelopper les possibilits de bnficier dune
ducation de qualit qui prpare tous les tres humains vivre dans un monde plus complexe,
interculturel et ax sur la technologie.
Les voies de lducation et de la formation doivent tre claires par la science. LUNESCO
a certes ralis dnormes avances dans la dfinition de rponses scientifiques et technologiques
aux problmes de dveloppement, permettant damliorer la qualit de notre vie et de faire
progresser le dveloppement socioconomique. Il lui reste cependant de gros obstacles vaincre
pour renforcer, conformment sa mission, les capacits nationales en matire de sciences
fondamentales et dducation scientifique.

27

Mercredi 16 novembre 2005


Crmonie du soixantime anniversaire de ladoption de lActe constitutif de lUNESCO

La diversit culturelle est au cur des proccupations de lUNESCO depuis que


lOrganisation existe. Lune de ses missions primordiales a toujours t de promouvoir le dialogue
et la comprhension entre cultures et civilisations diffrentes. Ce dialogue interculturel a acquis
une porte nouvelle face lacclration de la mondialisation et la monte du terrorisme. Dans
un climat politique international en volution constante, lUNESCO poursuit ses efforts pour
dvelopper les contacts entre cultures diffrentes et offrir des stratgies qui permettent dassurer
toutes les cultures leur juste place dans les pays et parmi les pays. Ce travail est absolument vital.
Le rythme rapide du progrs technologique fait que lavenir appartient ceux qui matrisent
les nouvelles technologies de la communication et de linformation, cruciales pour ldification
des socits du savoir. cet gard, lUNESCO joue un rle important en renforant les capacits
de communication et les industries de linformation dans les pays en dveloppement. De plus, ses
comptences spcialises, techniques et intellectuelles, servent orienter en douceur les autoroutes
de linformation afin quelles servent combattre la violence et exalter la valeur de la paix et de
la tolrance.
Tout au long de ces 60 annes, notre Organisation a t difie et modele certes par les
efforts collectifs de tous ses tats membres, mais aussi par le soutien persvrant de bien des
personnes, minentes ou obscures, qui avaient en commun une foi inbranlable dans lUNESCO.
Alors que nous clbrons le 60e anniversaire de lOrganisation, je tiens rendre hommage tous
ceux qui, par leur clairvoyance, leur sagacit et leur travail acharn, ont concouru la construction
de ldifice solide et robuste quelle est devenue.
Excellences,
Mesdames et Messieurs,
Jai le trs grand plaisir de prsenter aujourdhui trois minentes personnalits qui se sont jointes
nous pour clbrer le 60e anniversaire de lUNESCO et nous faire partager leur vision de la dignit
humaine : M. Claude Lvi-Strauss, grand humaniste de notre temps, et MM. Amadou-Mahtar
MBow et Federico Mayor, anciens Directeurs gnraux.
Je commencerai par rendre hommage Claude Lvi-Strauss, incontestablement lun des
anthropologues les plus influents et intellectuels les plus minents du XXe sicle. Fondateur du
structuralisme comme mthode dapprhension de la socit et de la culture humaines, vous avez
par vos ides et vos opinions, Monsieur, exerc au XXe sicle une grande influence sur les
sciences sociales, mais aussi sur la manire daborder la philosophie et ltude compare des
religions, des littratures et du cinma.
lu en 1973 lAcadmie franaise, honneur suprme pour un intellectuel franais, vous
tes membre aussi dautres acadmies minentes du monde entier, dont lAmerican Academy of
Arts and Letters, et vous tes titulaire de plusieurs doctorats honoris causa duniversits
prestigieuses telles quOxford, Harvard et Columbia.
97 ans, vous continuez propager votre profonde conviction que la diversit des cultures
procde de lunit de lhumanit, dans son aspiration constante la coexistence pacifique, au
dialogue et lenrichissement mutuel. Monsieur Claude Lvi-Strauss, nous tous, runis ici
aujourdhui, vous respectons et vous admirons profondment.
Mesdames et Messieurs,
Je veux maintenant accueillir ici M. Amadou-Mahtar MBow, qui sest illustr divers postes au
cours dune longue carrire de 21 ans au service de lOrganisation dabord membre du Conseil

28

Mercredi 16 novembre 2005


Crmonie du soixantime anniversaire de ladoption de lActe constitutif de lUNESCO

excutif, puis Sous-Directeur gnral pour lducation, enfin Directeur gnral, fonction que vous
avez assume pendant 13 ans.
Votre attachement profond aux principes et aux idaux de lUNESCO, que vous vous tes
attach interprter fidlement et dfendre avec vigueur a t, Monsieur, un facteur manifeste de
llan sans prcdent donn lOrganisation dans sa qute dun monde plus juste.
Fils illustre de lAfrique, vous avez grav de manire indlbile votre qute de vrit et
votre engagement pour la paix et la comprhension internationales dans lhistoire de notre
Organisation.
Mesdames et Messieurs,
Une autre personnalit minente a apport une formidable contribution au dveloppement de
lUNESCO comme tribune intellectuelle du monde : jai nomm M. Federico Mayor. Tout au long
de votre vie professionnelle, vous avez, Monsieur, uvr sans relche pour servir la paix, la
tolrance et les droits de lhomme.
Guide de votre main sre, lUNESCO a mis en place le Programme pour une culture de la
paix, dont les objectifs sarticulent autour de quatre grands thmes : lducation pour la paix, les
droits de lhomme et la dmocratie ; la lutte contre lisolement et la pauvret ; la dfense de la
diversit culturelle et le dialogue entre les cultures ; la prvention des conflits et la consolidation
de la paix.
Votre dtermination constante promouvoir des solutions multilatrales aux problmes
mondiaux est vritablement source dinspiration pour tous ceux qui ont foi en lesprit de solidarit
intellectuelle et de coopration internationale.
Mesdames et Messieurs,
Avant de venir ici, jai rendu visite au professeur Wang Chengxu lUniversit du Zheijiang en
Chine. Il a t mon matre. Le professeur Wang, qui a 94 ans, est aussi le seul membre vivant de la
dlgation chinoise prsente la premire Confrence gnrale de lUNESCO. Il ma dit tre trs
fier davoir t tmoin de la cration mme de lOrganisation. Et jai le sentiment que la passion et
le dvouement qui ont permis la cration de lUNESCO il y a 60 ans, et qui manent encore de sa
personne, continuent guider notre travail aujourdhui, et, jen suis fermement convaincu,
linspireront aussi lavenir.
Avant de donner la parole nos minents invits, je voudrais citer cet aphorisme du grand
philosophe chinois Confucius : Qui dduit lhomme nouveau en explorant lancien devient un
matre . Je suis convaincu quaujourdhui, alors que nous rflchissons au rle de lUNESCO
dans la dfense de la dignit humaine, nous avons beaucoup apprendre de la sagesse de ces
minents intellectuels, fils insignes de lhumanit.

29

Mercredi 16 novembre 2005


Crmonie du soixantime anniversaire de ladoption de lActe constitutif de lUNESCO

Rflexion
Claude Lvi-Strauss
Membre de lAcadmie franaise
LUNESCO me fait un grand honneur en me permettant dapporter mon tmoignage lors de ce
soixantime anniversaire de sa fondation. Je vous en suis reconnaissant et vous en remercie,
Monsieur le Directeur gnral, sans me dissimuler que je dois surtout cette faveur au triste
privilge de lge. Car le nombre se rarfie, avec le passage du temps, de ceux qui furent
directement ou indirectement associs lactivit de lUNESCO pendant ses dix ou quinze
premires annes.
Il se trouve que je fus lun dentre eux, et dans des occasions si diverses que je peine parfois
me les remmorer. Elles vont de la premire Dclaration sur les races lorganisation dun
sminaire sur le rle des mathmatiques dans les sciences de lhomme (auquel participrent Jean
Piaget, Jacques Lacan, Benoit Mandelbrot, futur inventeur des fractales) en passant par plusieurs
rapports, une enqute de terrain sur les sciences sociales au Pakistan et dans lactuel Bangladesh,
enfin le Conseil international des Sciences sociales dont je fus pendant plusieurs annes le premier
Secrtaire gnral.
Cette confiance que me fit lUNESCO ses dbuts, je la dois deux hommes, animateurs
du Dpartement des Sciences sociales, la mmoire desquels je tiens rendre hommage : Otto
Klineberg, avec qui je me liai New York, pendant la guerre, quand il tait professeur
luniversit Columbia et le grand ethnologue Alfred Mtraux qui munissait une amiti
fraternelle, et que la Smithsonian Institution sapprte clbrer par une exposition consacre sa
personne et son uvre.
Cest Klineberg qui conut et lana le programme international denqutes menes dans un
esprit ethnologique, mais portant sur des villages ou petites villes de pays dits dvelopps, ce qui
mettait sur un pied dgalit les socits de type occidental et celles des peuples autochtones. Je
reus la charge de la partie franaise do sortit louvrage principalement d au regrett Lucien
Bernot (alors mon lve et plus tard mon collgue au Collge de France) : Nouville, un village
franais, devenu un classique et rcemment rdit.
Les Drs Edgar Krebs et Harald Prins, matres duvre de lexposition dont jai parl,
voqueront plus amplement au cours de ce colloque la figure dAlfred Mtraux et son travail au
sein de lUNESCO. Je me bornerai donc souligner son rle dans la lutte contre le racisme et
comme inspirateur de la collection de plaquettes intitule La question raciale devant la science
moderne. Il me confia lune delles que lUNESCO vient de rditer avec ma confrence Race
et culture qui fut en 1971 ma dernire contribution la collection.
Le colloque daujourdhui moffre loccasion de minterroger sur les raisons profondes pour
lesquelles un ethnologue pouvait se sentir, dans des domaines en apparence trs divers, de
connivence avec les missions imparties lUNESCO par lOrganisation des Nations unies.
Plusieurs de ces missions chappaient sa comptence, mais il en voyait se prciser une qui allait,
au cours des annes, prendre une place de premier plan. Or cette mission est la mme que, depuis
sa formation en discipline autonome ds la fin du XVIIIe sicle, lethnologie devait considrer
comme essentiellement sienne.

31

Mercredi 16 novembre 2005


Crmonie du soixantime anniversaire de ladoption de lActe constitutif de lUNESCO

Pour mieux mettre en lumire ce rle central, je ferai un bref retour en arrire.
Lethnologie ou lanthropologie, comme on dit plutt prsent sassigne lhomme pour
objet dtude, mais diffre des autres sciences humaines en ceci quelle aspire saisir son objet
dans ses manifestations les plus diverses. Cest pourquoi la notion de condition humaine reste
marque pour elle dune certaine ambigut : par sa gnralit, le terme semble rduire des
diffrences que lethnologie a pour but essentiel de reprer et disoler, non sans postuler un critre
implicite celui mme de condition humaine qui peut seul lui permettre de circonscrire les
limites externes de son objet.
Toutes les traditions intellectuelles, y compris la ntre, ont t confrontes cette difficult.
Les peuples qutudient les ethnologues naccordent parfois la dignit dune condition
vritablement humaine qu leurs seuls membres. On rencontre cet usage, non seulement chez les
peuples dits autochtones, mais aussi dans la Grce antique, lancienne Chine et lancien Japon o,
par un curieux rapprochement, les langues des peuples qualifis de barbares taient pareillement
assimiles au gazouillement des oiseaux.
Mme lethnologie encore ses dbuts nhsitait pas ranger les peuples quelle tudiait
dans des catgories spares de la ntre au plus prs de la nature, comme limplique ltymologie
du terme sauvage et, de faon plus explicite, lexpression allemande Naturvlker ; ou bien hors
de lhistoire, quand elle les dnommait primitifs ou archaques , autre faon de leur refuser
un attribut constitutif de la condition humaine.
Depuis ses dbuts jusqu la premire moiti du XXme sicle, la rflexion ethnologique
sest largement consacre dcouvrir comment concilier lunit postule de son objet avec la
diversit, et souvent lincomparabilit de ses manifestations particulires. Il fallut pour cela que la
notion de civilisation, connotant un ensemble daptitudes gnrales, universelles et transmissibles,
ft sa place celle de culture, prise dans une nouvelle acception, car elle dnote autant de styles de
vie particuliers, non transmissibles, saisissables sous forme de productions concrtes techniques,
murs, coutumes, institutions, croyances plutt que de capacits virtuelles, et correspondant
des valeurs observables au lieu de vrits ou supposes telles.
Or, la notion de culture pose immdiatement des problmes qui sont, si jose dire, ceux de
son emploi au singulier et au pluriel. Si la culture au singulier et mme, ventuellement, avec
une majuscule est lattribut distinctif de la condition humaine, quels traits universels inclut-elle,
et comment dfinira-t-on sa nature ? Mais si la culture se manifeste seulement sous des formes
prodigieusement diverses quillustrent, chacune sa faon, les milliers de socits qui existent ou
ont exist sur la terre, ces formes sont-elles toutes quivalentes ou sont-elles passibles de
jugements de valeur qui, dans laffirmative, retentiront invitablement sur le sens de la notion ellemme?
Surmonter lantinomie apparente entre lunicit de la condition humaine et la pluralit
inpuisable des formes sous lesquelles nous lapprhendons, tel est le but essentiel que sassigne
lanthropologie. Prsent ds lorigine dans les proccupations de lUNESCO, il a pris chez elle
aussi une importance croissante.
Au lendemain de la Deuxime Guerre mondiale, sous le coup de lhorreur quinspiraient les
doctrines racistes et leur mise en pratique par le massacre de populations entires et les camps
dextermination, il tait normal que lUNESCO considrt comme sa tche la plus urgente la
critique scientifique et la condamnation morale de la notion de race. Do les deux dclarations
successives sur les races, en 1950 et 1951 respectivement. Pourquoi deux ? Cest quaux yeux des
biologistes, la premire, dinspiration sociologique, tait apparue trop simpliste. Il semblait
quaprs la seconde dclaration, lUNESCO pouvait tenir le problme pour dfinitivement rsolu.

32

Mercredi 16 novembre 2005


Crmonie du soixantime anniversaire de ladoption de lActe constitutif de lUNESCO

Autour de 1950 pourtant, la gntique des populations navait pas pris son plein essor. Elle
incite aujourdhui reconnatre lunit de lhomme, quelle ne remet pas en cause, une plus
grande complexit. Derrire cette unit, elle discerne ce quelle appelle des ensembles flous de
variantes gntiques qui se croisent et sentrecroisent, sisolent, se dispersent ou se confondent au
cours du temps, et dont le reprage peut offrir la mdecine une relle utilit. Tout en continuant
proclamer lunit de lhomme, on doit rester attentif aux courants de la recherche scientifique et
oprer sil le faut des rajustements ce que fit lUNESCO dans deux dclarations subsquentes en
1964 et en 1967. Tche dautant plus ncessaire quinquitent certaines publications rcentes dues
des biologistes qui tentent de redonner un statut la notion de race, ft-ce dans des acceptions
diffrentes de celles quelle put avoir dans le pass, mais qui restent nanmoins dlicates manier.
*
**
La reconnaissance de la diversit culturelle et la protection des identits culturelles
menaces forment le second volet de cette mission de lUNESCO en laquelle lanthropologie se
reconnat aussi. LUNESCO la dabord conue sous langle du patrimoine mondial, o cette
diversit se manifeste en quelque sorte dploye dans le temps. Elle a entrepris plus rcemment de
lenvisager aussi dans lespace, en y incluant toutes ses modalits rpandues dans le monde et qui,
parce quimmatrielles, prives de ralit tangible, risquent de disparatre sans quen subsistent les
traces.
Il sagit alors des traditions orales, des connaissances relatives la nature et au monde, des
savoir-faire traditionnels des diffrents mtiers, et, au premier chef, des langues qui sont leur
moyen commun dexpression. Car, sous forme immatrielle, certes, chaque langue constitue par
son agencement interne un monument aussi prcieux que les chefs-duvre darchitecture inscrits
par lUNESCO au patrimoine mondial. Chaque langue peroit et dcoupe le monde dune faon
qui lui est propre par sa structure elle ouvre une voie daccs originale la connaissance de
celui-ci.
Si attentive est lUNESCO ce rle central du langage, si empresse se montre-t-elle
mobiliser les linguistes du monde entier pour ltude et le maintien des langues menaces
dextinction, ainsi dans lexpos de sa Stratgie moyen terme pour la priode de 2002 2007,
que je ne mappesantirai pas sur ce sujet sinon pour relater une anecdote qui mrite, me semble-t-il,
dtre verse au dossier.
Au Canada, il y a une trentaine dannes, jattendais sur une cte de la Colombie
britannique le ferry qui devait me conduire la petite le dAlert Bay, une rserve des Indiens
appels Kwakiutl dans la littrature ethnologique et qui se dnomment eux-mmes
Kakwakawakw. Je nouai conversation sur le quai avec un jeune passager vtu dune combinaison
de jogging de couleur trs voyante. Il tait Indien Kwakiutl, mais lev hors de la rserve ds la
petite enfance, et il avait dcid de sy fixer pour apprendre la sculpture traditionnelle. Ctait,
expliqua-t-il, un mtier qui permettait dchapper aux impts. Mais , ajouta-t-il, la difficult
est que je devrai commencer par apprendre la langue.
Je fus saisi par cette remarque. Ainsi donc, pour ce garon gravement accultur, il allait de
soi que lart traditionnel, les mythes et lgendes que celui-ci illustre et la langue elle-mme
forment un tout. On sait que les Kwakiutl et leurs voisins de Colombie britannique et dAlaska
sont les crateurs duvres graphiques et plastiques dune puissante originalit. Etouffs pendant
plusieurs dcennies par les perscutions des pouvoirs publics, depuis le milieu du dernier sicle,
ces arts, dont le sort est indissolublement uni celui de la langue, retrouvaient leur vitalit.
Or je devais recevoir lan dernier du chef des nations Kakwakawakw un appel laide. Sa
langue, le kwakwala, mcrivait-il, ntait plus parle que par 200 personnes peine. Par dautres
exemples, nombreux hlas, lUNESCO a pu se convaincre que les langues sont un trsor, dabord

33

Mercredi 16 novembre 2005


Crmonie du soixantime anniversaire de ladoption de lActe constitutif de lUNESCO

en elles-mmes, et parce que leur disparition entrane celle de croyances, savoirs, usages, arts et
traditions qui sont autant de pices irremplaables du patrimoine de lhumanit.
LUNESCO le souligne dans tous ses textes : ces craintes ne sont malheureusement que trop
justifies par lappauvrissement acclr des diversits culturelles d cette conjonction
redoutable de phnomnes quon appelle la mondialisation.
Occurrence sans quivalent dans lhistoire de lhumanit, cette mondialisation rsulte en
grande partie de lexplosion dmographique qui, en moins dun sicle, a quadrupl leffectif de
notre espce et o nous devrions voir la vraie catastrophe. Il convient peut-tre, pourtant, de
scruter plus attentivement lhistoire en qute de conjonctures qui, sur une chelle considrablement
rduite, certes, pourraient figurer des prcdents.
Sous ce rapport, une lointaine ressemblance existe entre la faon dont, lheure actuelle, la
mondialisation tend uniformiser les cultures, et ltat de choses qui a reu des historiens de lart
le nom significatif de gothique international. Pendant quelques dcennies qui couvrent le dernier
quart du XIVe sicle et la premire moiti du XVe sicle environ, la multiplication des changes,
le zle des collectionneurs et des marchands rendirent les provenances des uvres picturales
pratiquement indiscernables. Diffus dans toute lEurope, rsultat dinfluences rciproques, ce
style international sappliquait dformer laspect du corps humain en faussant certaines
proportions, ou par le port de vtements extravagants et une surabondance dornements et de
parures. En mme temps, il se montrait obsd par la mort et ses aspects effrayants.
Ny a-t-il pas l, avec certaines tendances de nos arts contemporains, une ressemblance non
pas seulement formelle, mais de fond ? On observe dans les deux cas un zle pour dnaturer le
corps humain, que ce soit par lapparence costume ou reprsentation figure ou par le
traitement du corps lui-mme comme un objet; dautre part la volont dinclure dans le champ de
lart jusque aux cts les plus repoussants de la condition humaine.
Le parallle est si frappant quon serait tent, sur la base de ces seuls exemples, de formuler
une loi des consquences culturelles de la mondialisation. Je ne my risquerai pas. Si jai voqu le
cas du gothique international, cest pour souligner que cet tat dindistinction, loin de stendre,
fut le milieu do surgirent et divergrent, tout en maintenant des contacts, les coles de peinture
flamande dune part, italienne de lautre ; soit les formes les plus accuses de la diversit que
connut lart occidental.
Le temps ne marche pas toujours dans le mme sens. Au rgne envahissant de luniformit
peuvent succder des retournements imprvus. Cela sest produit dans le pass et il est permis
desprer quau sein mme de la mondialisation en cours soient en gestation de nouvelles
diversits dont nous ne souponnons pas la nature.
Quoi quil en soit, aprs le rejet des volutions unilinaires, pour chapper au pessimisme
que ltat prsent du monde peut inspirer, cest en revenant certaines ides de Giambattista Vico,
fondateur, au XVIIIe sicle, dune nouvelle conception de lhistoire, quon reprendra quelque
espoir. Sa thorie des corsi e ricorsi invite voir dans chaque priode de lhistoire la projection
sur un autre plan dun modle dj prsent dans un prcdent cycle. De sorte que lhistoire se
droulerait en spirale.
En faisant sa place dans les analyses historiques une certaine priodicit, on retrouve des
raisons dtre modrment optimiste. On rconcilie aussi les conceptions diffrentes que se sont
faites du temps les anciens philosophes, les penseurs de lOrient et de lExtrme-Orient, les
peuples autochtones. Enfin on rend lhistoire humaine sa place parmi les autres manifestations de
la vie puisque, dans cette perspective, certains traits que lon croyait spcifiquement humains
apparaissent comme la rsurgence, dans lordre de la pense, de proprits inhrentes la vie elle-

34

Mercredi 16 novembre 2005


Crmonie du soixantime anniversaire de ladoption de lActe constitutif de lUNESCO

mme, ainsi que le suggre lanalogie de structure entre le code gntique et le langage articul,
bien mise en lumire par le grand linguiste Roman Jakobson dans un rapport crit pour lUNESCO
que celle-ci publia en 1970.
De son ct, lUNESCO a toujours reconnu quune correspondance existe entre la diversit
culturelle et la biodiversit. Dj la Convention concernant la protection du patrimoine mondial,
culturel et naturel de 1972 rapprochait les deux aspects en associant au patrimoine culturel les
habitats despces animales et vgtales menaces . LUNESCO a dailleurs constitu travers
le monde quelque cinq cents rserves de biosphres pour prserver des cas remarquables de
biodiversit.
Au cours des annes, elle donna ce lien de plus en plus dimportance en sattachant en
comprendre les raisons. Ainsi, dans ses Propositions pour 2006-2007, le Directeur gnral
souligne lexistence de liens conceptuels entre diversit culturelle et diversit biologique .
Il me semble en effet que pour dvelopper des diffrences, pour que les seuils permettant de
distinguer une culture de ses voisines deviennent suffisamment tranchs, les conditions sont
grosso modo les mmes que celles qui favorisent la diffrenciation biologique : isolement relatif
pendant un temps prolong, changes limits, quils soient dordre culturel ou gntique. Au degr
prs, les barrires culturelles sont de mme nature que les barrires biologiques celles-ci les
prfigurent dune manire dautant plus vridique que toutes les cultures impriment leur marque au
corps par des styles de costume, de coiffure et de parure, par des mutilations corporelles et par des
comportements gestuels, elles miment des diffrences comparables celles quon reconnat entre
les varits au sein dune mme espce.
Diversit culturelle et diversit biologique ne sont donc pas seulement des phnomnes du
mme type. Elles sont organiquement lies, et nous nous apercevons chaque jour davantage qu
lchelle humaine, le problme de la diversit culturelle reflte un problme beaucoup plus vaste et
dont la solution est encore plus urgente, celui des rapports entre lhomme et les autres espces
vivantes, et quil ne servirait rien de prtendre le rsoudre sur le premier plan si lon ne
sattaquait aussi lui sur lautre, tant il est vrai que le respect que nous souhaitons obtenir de
chaque homme envers les cultures diffrentes de la sienne nest quun cas particulier du respect
quil devrait ressentir pour toutes les formes de la vie. En isolant lhomme du reste de la cration,
en dfinissant trop troitement les limites qui len sparent, lhumanisme occidental hrit de
lAntiquit et de la Renaissance a permis que soient rejetes, hors des frontires arbitrairement
traces, des fractions chaque fois plus prochaines dune humanit laquelle on pouvait dautant
plus facilement refuser la mme dignit quau reste, quon avait oubli que, si lhomme est
respectable, cest dabord comme tre vivant plutt que comme seigneur et matre de la cration :
premire reconnaissance qui let contraint faire preuve de respect envers tous les tres vivants.
Ces vrits seraient dvidence pour les peuples qutudient les ethnologues. On se flicite
donc que les organisations internationales, et au premier rang lUNESCO, prtent leurs intrts
vitaux et leur pense philosophique de plus en plus dattention.
Par de sages coutumes que nous aurions tort de regarder comme des superstitions, ces
peuples limitent la consommation par lhomme des autres espces vivantes et lui en imposent le
respect moral associ des rgles pour assurer leur conservation. Telles sont les leons que les
ethnologues ont apprises auprs deux en souhaitant quau moment o lUNESCO les aide
rejoindre le concert des nations, elle les assiste aussi dans leur volont de conserver ces principes
intacts et quelle encourage dautres sen inspirer.

35

Mercredi 16 novembre 2005


Crmonie du soixantime anniversaire de ladoption de lActe constitutif de lUNESCO

LUNESCO : les ambitions du dveloppement lpreuve


Amadou Mahtar MBow
Directeur gnral de lUNESCO 1974 -1987
Ce nest pas sans motion que je prends la parole devant les minentes personnalits runies ici
loccasion de la clbration du soixantime anniversaire de ladoption de lActe Constitutif de
lUNESCO parmi lesquels je voudrais saluer le Prsident de la Confrence gnrale, Monsieur Bin
Musa Bin Jaafar qui me lie une longue amiti, le Prsident du Conseil excutif, Monsieur Zhang
Xinsheng, dun pays, la Chine, avec lequel jai toujours entretenu les relations les plus fcondes,
les Dlgus permanents, le Directeur gnral Monsieur Kochiro Matsuura qui a eu lamabilit de
my convier, et que je remercie bien sincrement, mon successeur direct, Monsieur Federico
Mayor, et les fonctionnaires anciens ou actuels de lorganisation pour lesquels je garde toujours en
mmoire le souvenir de la prcieuse collaboration et de lamicale fidlit de nombre dentre eux.
Cest la cinquime fois que jai linsigne honneur de participer la commmoration dune
dcennie de lorganisation. La premire fois ctait en 1966 pour son vingtime anniversaire.
Dirigeant la dlgation de mon pays la Confrence gnrale, je venais dtre lu membre du
Conseil excutif.
Depuis lors, le temps a fait son uvre. Et nombreux sont les hommes et les femmes,
aujourdhui disparus, avec lesquels jai partag ces moments privilgis dintense rflexion sur le
chemin parcouru et sur les nouveaux dfis que lvolution du monde imposait lorganisation.
Certains dentre eux avaient contribu sa naissance dautres la servaient depuis sa cration,
les uns et les autres avec toutes les ressources de leur intelligence et toute la force de leur
conviction. Sans eux et sans leurs efforts tenaces lhistoire de cette organisation naurait pas t ce
quelle a t, et quelle ne devrait jamais cesser dtre: une institution voue au progrs du savoir
et sa large diffusion, la connaissance rciproque et la comprhension mutuelle entre les peuples,
lharmonie et la paix entre les nations, cultivant lindpendance de lesprit et au sein de
laquelle peuvent sexprimer librement les penses les plus varie et les sensibilits qui font la
diversit et la richesse du monde.
Aussi, me permettrez-vous, avant toute chose, de rendre hommage la mmoire de tous
ceux qui ont dvou leur vie la cause de lUNESCO et aux idaux qui lont fait natre et que
proclame son Acte Constitutif savoir : les pionniers de la premire heures, Ministres Allis de
lducation qui Londres, alors soumise des bombardements incessants, tmoignaient de leur foi
en lavenir en prparant les bases de leur coopration future dans lEurope libre de loccupation,
cette occupation qui avait fait de la plupart dentre eux des exils, les dlgus des 44 Etats
reprsents la Confrence constitutive tenue Londres du 1er au 16 novembre 1945.
Parmi ces dlgus, je voudrais faire une mention spciale de la reprsentation franaise
conduite par Lon Blum, de celle des Etats Unis dAmrique dirige par Archibald MacLeish qui,
avec Lon Blum, Clement Attlee, Premier Ministre du Royaume-Uni, Ellen Wilkinson chef de la
dlgation du Royaume-Uni et Prsidente de la Confrence et Dom Jaime Torres Bodet, Ministre
de linstruction publique et chef de la dlgation du Mexique, inspirrent la Confrence ds son
ouverture cette vision humaniste et cette volont de donner un nouveau cours aux rapports
humains et aux relations entre les peuples et les nations qui est largement reflt dans le prambule
de lActe constitutif.

37

Mercredi 16 novembre 2005


Crmonie du soixantime anniversaire de ladoption de lActe constitutif de lUNESCO

Jassocie aussi cet hommage les dlgus aux sessions suivantes de la Confrence
gnrale, les membres du Conseil excutif, lus alors titre personnel, les Directeurs gnraux qui,
alors que lorganisation cherchait sa voie, lui ont apport le poids de leur notorit et le sens de
leurs responsabilits vis vis de lensemble de la communaut humaine parmi lesquels vous me
permettrez de citer le nom Paulo de Berrdo Carneiro, et enfin les fonctionnaires qui, fidles leur
serment, ont servi avec loyaut la coopration intellectuelle internationale sans jamais cder aux
pressions do quelles pouvaient venir. Les uns et les autres ont fait valoir, en toute circonstance,
la primaut des idaux et des principes qui font la force de lActe Constitutif et lui donnent sa
singularit et son poids moral.
Puisquil ma t demand par les organisateurs de ce colloque de traiter du thme intitul :
LUNESCO : les ambitions du dveloppement lpreuve , ce que jai accept de faire bien
volontiers, il me faut rappeler, en puisant essentiellement dans mes souvenirs et dans mes lectures
anciennes, ce qui me parat tre le fondement essentiel de laction de lorganisation en matire de
dveloppement ainsi que la faon dont cette action a t mene, sur le plan thorique comme dans
la pratique, au cours de la priode pendant laquelle jai t associ plus ou moins troitement
laction de lorganisation, en 1953 comme responsable dans mon pays de lducation de base dont
lide avait t lance par lUNESCO linitiative de Torres Bodet, en 1966 comme dlgu de
mon pays devenu indpendant la Confrence gnrale, comme membre du Conseil excutif et
Prsident de sa commission du programme et des relations extrieures, comme Sous-Directeur
gnral charg de lducation durant quatre ans et enfin comme Directeur gnral pendant treize
ans.
Les ambitions de lUNESCO pour le dveloppement sont inhrentes sa propre existence.
Institution spcialise du systme des Nations Unies, elle a t cre pour participer aux efforts
communs destins contribuer aux buts de paix internationale et de prosprit commune de
lhumanit . La Charte des Nations Unies, comme son Acte constitutif, lui font obligation de
contribuer aux efforts collectifs au mme titre que les autres institutions comme lOIT, la FAO,
lOMS par exemple. Les conditions de cette coopration sont dfinies par laccord approuv par la
Confrence gnrale le 6 dcembre 1946 et par lAssemble gnrale des Nations Unies le 14
dcembre 1946.
Aussi toutes les dcisions adoptes par les Nations Unies relatives au dveloppement qui
ncessitent des tudes ou qui ont des rapports avec ses domaines de comptence lui sont-elles
transmises toutes fins utiles et souvent mme pour action. Elle est aussi par sa nature lagent
dexcution dsign pour la mise en uvre des projets oprationnels relevant de ses domaines de
comptence financs par les programmes spciaux des Nations Unies. Elle participe la rflexion
commune et la coordination des activits de dveloppement dans le cadre de lECOSOC, le
Conseil conomique et social des Nations Unies.
Car, il convient de le rappeler, toutes les activits de lUNESCO, quelles concernent les
aspects thoriques ou pratiques, contribuent dune manire ou dune autre au dveloppement. La
paix et la scurit qui sont les buts ultimes de lUNESCO, comme de lensemble du systme des
Nations Unies, sont elles-mmes tributaires dans une large mesure du dveloppement, ce qui a pu
faire dire au Pape Paul VI dans un de ses messages de la Journe de la Paix que le nouveau nom
de la Paix cest le dveloppement . Il va sans dire que, dans ce contexte, le dveloppement est
celui qui apporte le bien-tre tous et permet chacun de satisfaire ses besoins matriels et
dassurer son plein panouissement spirituel.
Aussi, lUNESCO a-t-elle t confronte ds les dbuts une triple exigence : celle de faire
passer dans les faits les principes, idaux et objectifs dfinis dans son Acte constitutif, celle de
rpondre aux obligations qui lui incombent en tant quinstitution spcialise du systme des
Nations Unies et enfin celle de rpondre aux aspirations de ses tats membres, et en particulier de
ceux dentre eux qui venaient de natre de la dcolonisation.

38

Mercredi 16 novembre 2005


Crmonie du soixantime anniversaire de ladoption de lActe constitutif de lUNESCO

Au moment lUNESCO tait cre il existait, en Europe en particulier, un fort courant de


solidarit n des communes souffrances endures pendant la guerre et dune volont de tirer les
leons des faits historiques qui ont marqu les annes qui ont suivi la Premire Guerre mondiale et
en particulier la crise mondiale de 1929-1930. Celle-ci avait entran dans divers pays une misre
si grande quelle a pu favoriser lmergence ou le renforcement des rgimes totalitaires,
expansionnistes et xnophobes qui ont t responsables du dclenchement de la deuxime guerre
mondiale et des atrocits qui lont accompagn. La volont dassurer la paix, la scurit, le bientre commun et le rgne de la justice, dj implicite dans la Dclaration de lAtlantique Nord, fut
concrtise par les Accords de Bretton Woods de 1944, qui crent le Fonds montaire international
et la Banque internationale pour la reconstruction et le dveloppement et surtout par ladoption de
la Charte des Nations Unies San Francisco, le 26 juin 1945.
Lavant-projet soumis la Confrence de Londres le 1er novembre 1945 par la Confrence
des Ministres allis de lducation, qui a sig Londres partir de 1942 pour prparer lavenir de
lEurope libre, reflte les mmes proccupations. On y insiste sur la ncessit dassocier les
efforts des membres de la nouvelle organisation en vue dassurer et de faciliter lusage tous les
peuples, pour servir les besoins communs de lhomme, de lensemble des connaissances et de la
culture mondiale, afin de contribuer ainsi la stabilit conomique, la scurit politique et au
bien-tre gnral des peuples du monde et sur le besoin de diriger et encourager les recherches
et les tudes sur les problmes dducation et de culture qui se rattachent au maintien de la paix et
au progrs du bien-tre humain .
Le Projet franais de statut de lorganisation de coopration intellectuelle des Nations
Unies soumis la mme Confrence, souligne de son ct la ncessit de rpandre le sens de la
solidarit universelle et prcise que les dvastations matrielles et morales cres par la guerre
et loppression ennemie imposent des tches de reconstruction qui dpassent les capacits actuelles
de la plupart des nations ainsi frappes et ne peuvent tre menes bien que grce au concours
densemble des Nations Unies .
Les dbats sur ces avant-projets confirment les mmes proccupations en particulier chez
Lon Blum qui y apporte ladhsion de la France, et chez Dom Jaime Torres Bodet. Analysant les
conditions qui ont permis lissue victorieuse de la guerre, Torres Bodet souligne la double dette
envers les masses qui y ont sacrifi leur vie et envers les savants dont les investigations ont fourni
les instruments de cette victoire. Il pose le problme de lextension de lducation au profit de ces
masses et celui de la solidarit morale de lhumanit qui doit tre le dnominateur commun du
dveloppement de lducation. Il dplore le fait que des millions de jeunes gens et dadultes ne
possdent mme pas lalphabet, et cite notamment le cas de ceux des pays encore coloniss. Il
souhaite que les connaissances acquises dans le monde soient mises la disposition de ceux qui
y font appel pour amliorer leur effort de progrs . Plus nous sommes pntrs de limportance
de la haute culture et plus nous devons nous intresser lui faire atteindre des couches chaque jour
plus grandes de la population insiste-t-il. Pour clore son intervention Torres Bodet sinterroge
sur le foss qui spare les fins et les moyens, les idaux et les pratiques conomiques sociales et
politiques qui les contredisent.
Les proccupations ainsi exprimes sont largement reprises dans la Convention adopte
Londres le 16 novembre 1945 qui donne naissance lUNESCO. Elle affirme notamment dans son
prambule que la dignit de lhomme exigeant la diffusion de la culture et lducation de tous en
vue de la justice, de la libert et de la pax, il y a l, pour toutes les nations, des devoirs sacrs
remplir dans un esprit de mutuelle assistance, et que pour entraner ladhsion unanime, durable
et sincre des peuples [la] paix doit tre tablie sur le fondement de la solidarit intellectuelle et
morale de lhumanit.
Cest pourquoi, selon lActe constitutif, les gouvernements des Etats parties crent
lorganisation () afin datteindre graduellement, par la coopration des nations du monde dans

39

Mercredi 16 novembre 2005


Crmonie du soixantime anniversaire de ladoption de lActe constitutif de lUNESCO

les domaines de lducation, de la science et de la culture, les buts de paix internationale et de


prosprit commune de lhumanit en vue desquels lOrganisation des Nations Unies t
constitue, et que sa Charte proclame.
Les Etats parties expriment en mme temps leur volont dimprimer une action
vigoureuse lducation populaire et la diffusion de la culture et celle de collaborer avec les
Etats membres qui le dsirent pour les aider dvelopper leur action ducatrice.
Ds les dbuts de lorganisation, la question sest donc pose de savoir comment passer de
la dclaration des principes aux actes concrets, et comment concilier les activits purement
intellectuelles et les oprations sur le terrain. Julian Huxley, premier Directeur gnral de
lorganisation sefforcera dy rpondre dans une tude demeure clbre, quil publie en 1946 sous
le titre LUNESCO : ses buts et sa philosophie , et qui est reste une source essentielle
dinformation pour qui veut comprendre le sens de cette organisation et la porte de son action.
Certes, on peut ne pas partager les vues de Huxley sur sa philosophie de lhumanisme
volutionniste dont il a voulu faire le fondement idologique de la vision et de laction de
lUNESCO - et Jacques Maritain dans son non moins clbre discours prononc louverture de la
Confrence gnrale de Mexico de 1947 na pas manqu de soutenir une thse diffrente de la
sienne - mais on doit reconnatre au premier Directeur gnral la pertinence de ses analyses sur la
nature des domaines de comptence de lorganisation, sur leurs liens avec les transformations
quappelle notre poque, et sur leurs incidences dans le progrs humain , cest dire dans ce
quon a appel par la suite le dveloppement conomique et social considr comme une
condition essentielle de lharmonie entre les peuples et de la paix entre les nations.
Cest pourquoi Huxley insista sur le devoir dassistance lgard des peuples dits
arrirs , ce terme tant employ, non dans un sens pjoratif, mais pour qualifier les socits qui,
pour des raisons diverses, taient demeurs en marge des progrs scientifiques et techniques et des
transformations conomiques et sociales qui ont marqu lvolution de lEurope partir de la
Renaissance et qui, au cours des deux derniers sicles, ont contribu au bien-tre matriel des
peuples de/ou issus de lOccident.
Il ouvre ainsi la voie aux activits oprationnelles qui commencent, ma connaissance, avec
le projet dducation de base initi sous Torres Bodet dans la valle de Marbial, en Hati, activits
dans lesquelles lUNESCO sengagera de faon continue la suite de la Confrence gnrale
tenue Montevideo en 1954, mme si elles ne prendront leur plein essor vritable que sous Ren
Maheu, avec la sauvegarde des monuments de Nubie et les indpendances africaines.
Mais la dmarche de Huxley navait pas que des vises matrialistes et utilitaires si je puis
mexprimer ainsi. Le savant quil tait, rompu la rigueur du raisonnement scientifique, nen
attachait pas moins dimportance la dimension spirituelle de lhomme, au fait religieux et son
rle dans les diverses socits. Aussi voulait-il quune large place soit donne dans les activits de
lorganisation la philosophie, lhistoire, et en gnral aux sciences sociales et humaines et, ce,
en coopration avec les communauts ducatives, scientifiques, artistiques mondiales constitues
en organisations internationales non gouvernementales professionnelles quil faut distinguer des
ONG dites humanitaires qui ont prolifr la suite de la guerre du Biafra.
Quelles que soient leurs convictions religieuses ou philosophiques la plupart des Directeurs
gnraux qui lui ont succd, et je suis du nombre, partageaient ses ides non, certes, pour ce qui
concerne la philosophie sur laquelle il voulait fonder la dmarche de lUNESCO, mais sur
limportance que lhomme de science accordait aux activits intellectuelles dans la vie de
lorganisation et au rle essentiel que devaient y jouer les organisations internationales non
gouvernementales uvrant dans ses domaines de comptence.

40

Mercredi 16 novembre 2005


Crmonie du soixantime anniversaire de ladoption de lActe constitutif de lUNESCO

Nous tions convaincus aussi que laction normative, qui est un des champs les plus fconds
de luvre de lUNESCO, est inconcevable sans des tudes pralables permettant de dterminer
avec le plus de clart possible la porte juridique, humaine et sociale des normes dictes et leurs
rapports avec le progrs dans les diffrents domaines de comptence de lUNESCO.
La mme conviction nous animait en ce qui concerne les activits oprationnelles, celles qui
relvent de projets excuts directement dans les Etats, projets qui sont considrs gnralement
tort comme tant les seuls qui relvent du dveloppement comme je lai dj soulign.
Ces projets excuts essentiellement en faveur des Etats membres les plus dmunis, et dont
la plus grande partie relevait du domaine de lducation, sont inconcevables tant dans la phase de
leur laboration que dans leur mise en uvre sans quil soit fait recours aux donnes de
lexprience acquise dans le monde par la recherche et la pratique ducatives. Ils ne peuvent tre
conus non plus laveuglette. Ils doivent tenir compte du contexte social, culturel, sociologique
des pays et des peuples intresss, et mme des particularits des communauts directement
concernes, ce qui implique un effort pour connatre le milieu, ses traditions, son histoire etc. On
ne peut faire uvre dducation en ignorant les facteurs qui faonnent la personnalit et
dterminent les comportements de ceux qui doivent en bnficier. En retour, les enseignements
tirs de la mise en uvre de ces projets ont toujours enrichi le stock de connaissances et de savoirfaire de la communaut ducative mondiale, permettant ainsi au Secrtariat damliorer la qualit
de ses prestations dans ses Etats membres.
Il est donc artificiel dans la pratique de lUNESCO de sparer activit intellectuelle, action
normative et activit oprationnelle. Deux exemples en tmoignent. Le premier concerne la
Dclaration universelle des Droits de lhomme des Nations Unies llaboration de laquelle
lUNESCO a apport une contribution significative, gnralement peu connue. Elle a mobilis
cet effet des juristes, parmi lesquels se distingue Ren Cassin, qui en fut un des artisans les plus
dtermins, des ducateurs, des scientifiques, des penseurs dont on peut lire les contributions dans
une brochure publie lpoque par lorganisation. Ce produit, pour reprendre un jargon la mode,
intgre autant lexprience, le savoir-faire que les qualits oprationnelles de ceux qui ont y ont
travaill.
Le second exemple concerne le CERN, le Centre europen de Recherche nuclaire install
en Suisse dont la cration doit beaucoup lUNESCO. On ne peut sparer, dans la contribution de
lUNESCO cette uvre, ce qui relve de laction normative, du travail intellectuel ou des
capacits oprationnelles.
Il est vrai, comme je lai dj indiqu, que les projets oprationnels qui ont commenc sous
Torres Bodet, et qui se sont multiplis aprs la Confrence gnrale de Montevideo avec le
Programme dassistance technique financ par les Nations Unies et ladoption du Projet majeur
pour lextension de lenseignement primaire en Amrique Latine (1957) nont pris leur essor
qu la faveur de deux circonstances.
La premire concerne la construction du barrage d'Assouan et la campagne de sauvegarde
des Monuments de Nubie : ceux dAbou Simbel dabord, dont les travaux lancs sous Vittorio
Veronese furent conduits et achevs sous Ren Maheu, ensuite ceux de Philae commencs sous
Ren Maheu et que jai eu le privilge de conduire leur terme avant damorcer, la suite
dentretiens avec feu le Prsident Anouar El-Sadate, le projet de construction du Muse de Nubie
Assouan et du nouveau Muse du Caire auquel javais propos, ce quavait agr le Prsident
Sadate, dajouter la construction dun nouveau Muse Alexandrie o devaient tre rassembles
les trsors de lpoque grco-romaine.
La seconde est laccession lindpendance de la plupart des pays Africains et leur adhsion
lUNESCO en 1960. Cette adhsion concide avec un autre fait, pass gnralement inaperu,

41

Mercredi 16 novembre 2005


Crmonie du soixantime anniversaire de ladoption de lActe constitutif de lUNESCO

cest ladoption la mme anne par la 11me session de la Confrence gnrale de la Convention
concernant la lutte contre la discrimination dans le domaine de lenseignement .
Les aspirations des nouveaux Etats et la nouvelle convention provoquent une forte demande
en ducation. Lducation ayant t peu dveloppe pendant la priode coloniale et la plupart des
Etats qui en mergeaient avant un besoin urgent de personnel administratif et technique ncessaire
leur fonctionnement normal et leur dveloppement. On se rappellera ce sujet lopration
mene par les Nations Unies au Congo-Lopoldville dans laquelle lUNESCO prit une part active.
Cest dans ce contexte quelle fut amene organiser en 1961, Addis-Abeba, la premire
Confrence continentale des Ministres de lducation et des Ministres chargs de la planification
du dveloppement conomique et social de lAfrique qui, aprs un examen exhaustif de la
situation a adopt ce quon a appel le Plan dAddis-Abeba . Ce Plan, llaboration duquel
avaient activement particip les spcialistes de lUNESCO sous la conduite de Malcolm
Addisheshia, servit de rfrence aux normes efforts fournis par la suite par les Etats et par la
coopration internationale dans le domaine de lducation. Aujourdhui, il reste une source
prcieuse dapprciation de la situation au moment des indpendances, des progrs accomplis par
la suite et des contraintes qui ont interrompu llan premier et port gravement atteinte
lextension et la qualit de lducation.
En tout tat de cause la mise en uvre de ce plan entrana une amplification de laction
oprationnelle finance, dune part, par le Programme des Nations Unies pour le dveloppement,
le PNUD et dautre part dans le cadre de la coopration avec la Banque mondiale, une Division
spciale ayant t cre cet effet au Secteur de lducation dont le financement tait pris en
charge conjointement par la Banque et lUNESCO, et par des fonds en dpt. LInstitut
International de Planification de lEducation (IIPE) tabli par un accord entre lUNESCO et la
Banque mondiale, et dont linstallation et le fonctionnement furent facilites par le gouvernement
franais, pour assurer la formation des spcialistes dont les pays avaient un besoin pressant.
Il faut ajouter cette infrastructure le Bureau international de lducation (BIE), tablie
entre les deux grandes guerres Genve, linitiative dducateurs suisses parmi lesquels se
distingue le psychologue Jean Piaget, fondateur de lpistmologie gntique et auquel est attach
le nom du grand pdagogue que fut Rosselli, avec lesquels jai eu ngocier lintgration
dfinitive du Bureau lUNESCO, et lInstitut de Hambourg n dune coopration avec le
Gouvernement allemand.
Hors de lEurope, il faut citer aussi le Centre des constructions scolaire tabli au Mexique,
le Centre du Livre tabli en Colombie, les Bureaux rgionaux de lUNESCO tablis la Havane,
et pour lducation celui de Santiago du Chili pour lAmrique Latine et les Carabes, de Bangkok
pour lAsie, du Caire pour les pays arabes, de Dakar pour lAfrique, de Bucarest pour
lenseignement suprieur en Europe. Les sciences ntaient pas absentes puisque dans ces bureaux
sigeaient des spcialistes tout autant des sciences exactes et naturelles que des sciences humaines
et sociales, et des bureaux des sciences exactes et naturelles fonctionnaient, par exemple au Caire
et New Delhi.
Ces Bureaux, outre les prestations quils fournissaient aux Etats membres et les sminaires
et cours qui y taient organiss, servaient de centres de recherche, de documentation et
dinformation sur les problmes gnraux de lducation et sur ceux intressant plus
particulirement les pays de la rgion concerne.
LUNESCO, ctait le dessein des Directeurs gnraux de ma gnration, devait tre une
maison ouverte sur le monde et un centre de collecte, de traitement et de diffusion des
informations, des plus anciennes aux plus rcentes, sur tout ce qui concerne ses domaines de
comptence, en mme temps quun lieu de rencontre des penseurs et des crateurs de toutes les

42

Mercredi 16 novembre 2005


Crmonie du soixantime anniversaire de ladoption de lActe constitutif de lUNESCO

parties du monde soucieux de rflchir en commun, et en toute libert, sur les problmes essentiels
de notre poque et sur les solutions qui pouvaient leur tre apportes en conformit avec les idaux
et les programmes de lUNESCO.
La mme ide valait pour les Bureaux rgionaux qui devaient jouer, en relation avec le sige,
le mme rle sur le plan rgional. Ils taient appels galement participer activement la
prparation des confrences rgionales, comme celle dAddis-Abeba de 1961.
On ne peut passer, en effet, en revue laction de lUNESCO pour le dveloppement sans
voquer dautres aspects de ses programmes. Je pense notamment aux Confrences thmatiques ou
rgionales comme celles dAddis-Abeba, puis de Nairobi, sur lducation en Afrique ou celle de
Stockholm sur lenvironnement ou de Mexico sur les politiques culturelles. Ces confrences sur
les politiques de lducation, de la science et de la technologie, de la culture, de linformation et de
la communication ont jou un rle essentiel dans la prise de conscience des situations concrtes
dans les diffrents continents servant de catalyseurs aux efforts des Etats membres quils
appartiennent aux pays en dveloppement ou aux pays industriels.
Les grands programmes internationaux/intergouvernementaux relatifs la corrlation
gologique, lhydrologie, locanographie, lenvironnement, la prservation du patrimoine
mondial auxquels participent si activement les pays les plus industriels du monde sont aussi des
instruments essentiels davancement du savoir, de la formation et du perfectionnement des
spcialistes, de gestion et dexploitation rationnelle des ressources naturelles, de prservation de
lenvironnement, et ces titres, des leviers importants dun dveloppement fond sur la durabilit
avant quon ne parlt de dveloppement durable.
La notion dducation pour tous, qui parat avoir t dcouverte par certains la confrence
de Jomtien en 1990, constituait dj le Grand Programme II du plan moyen terme 1983-1989
adopte par un consensus de lensemble des Etats membres, lors de la 4me session extraordinaire
de la Confrence gnrale de lUNESCO tenue Paris en 1982. Toutes les activits sur
lducation prvues dans le programme du Millenium des Nations Unies figuraient dj dans les
programmes de lUNESCO. Mais ce qui manquait lUNESCO ce sont les ressources ncessaires
ses ambitions. Ceux qui suivent la vie de lorganisation se rappelleront sans doute la dmission
retentissante de Torres Bodet en 1953, parce que le Budget quil avait propos tait amput des
ressources ncessaires lducation de base, cet effort quil avait entrepris avec conviction et
dtermination afin de tirer les populations les plus dmunis du monde de lengrenage de
lignorance et de la pauvret.
Car lapproche de lUNESCO toujours eu un caractre la fois universel dans sa
dimension gographique et global dans ses perspectives disciplinaires. Par exemple, dans les
analyses qui fondent ses plans moyen terme et dans les programmes biennaux qui en sont issus,
le problme des ingalits, de la pauvret, de lanalphabtisme ou illettrisme, en rapport avec le
dveloppement font la part gale tous les groupes de pays industriels ou en dveloppement, sans
ngliger de souligner la diffrence dchelles.
Cet expos est loin dtre exhaustif, jen conviens. Jaurais pu voquer de nombreux autres
faits qui montrent le rle admirable jou par cette organisation depuis 60 ans avec des moyens
souvent drisoires par rapport aux exigences du monde et limportance de sa fonction. Mais il
me faut conclure. Je le ferai en disant une fois de plus que toutes les activits de lUNESCO sont
lies les unes aux autres, que le dveloppement ne saurait se concevoir sans lactivit intellectuelle
et sans laction normative qui sont les raisons dtre de lUNESCO.
Pour lavenir, la seule chose que je puis dire cest que les tches du dveloppement sont
encore immenses, car la pauvret na lamais t aussi grande dans le monde et le rle de
lUNESCO dans son radication plus essentiel. Il y va de la paix et de la stabilit du monde. Jy
ajouterai que la grandeur de cette organisation na t plus manifeste que, quand rsistant aux

43

Mercredi 16 novembre 2005


Crmonie du soixantime anniversaire de ladoption de lActe constitutif de lUNESCO

tourbillons du monde et aux pressions de toutes sortes, elle est reste fidle elle-mme, aux
principes et aux idaux de son Acte constitutif.
Aussi pour terminer, voudrais-je dire ceux qui se penchent sur son histoire que leur
responsabilit est grande et leur tche immense. Lexigence de vrit qui est le fondement de toute
uvre historique impose des investigations exhaustives, or la documentation est nombreuse et
varie, les problmes complexes et les enjeux importants.
Que lUNESCO vive encore longtemps et quelle demeure la conscience de lhumanit .
Merci, Monsieur le Directeur gnral Kochiro Matsuura, de mavoir permis de mexprimer en ce
lieu et en cette nouvelle dcennie de lorganisation et peut-tre pour la dernire fois.

44

Mercredi 16 novembre 2005


Crmonie du soixantime anniversaire de ladoption de lActe constitutif de lUNESCO

LUNESCO et les perspectives de paix au lendemain


de la guerre froide
Federico Mayor
Directeur gnral de lUNESCO 1987-1999
Monsieur le Prsident de la Confrence gnrale,
Monsieur le Prsident du Conseil Excutif,
Monsieur le Directeur gnral,
Excellences,
Chers anciens collgues,
Mesdames et Messieurs,
Chers amis,
Je tiens tout dabord vous dire ma satisfaction de partager cette tribune avec mon prdcesseur le
Directeur gnral Amadou Mahtar MBow, qui a consacr sa vie entire au service public, porteparole des proccupations du monde entier, mais dabord des dshrits, des pays en
dveloppement et de ce continent africain dont la sagesse a tant apport lOrganisation.
loccasion de ce Colloque sur lhistoire de lUNESCO, o nous interrogeons le pass pour dessiner
les pistes dun avenir meilleur, il nest que juste de rappeler la contribution culturelle, thique,
esthtique, politique et humaine des peuples africains et cest pourquoi je tenais leur rendre, en la
personne de lancien Directeur gnral MBow, un sincre hommage au dbut de mon
intervention.
Je veux aussi voquer ici, en un tmoignage particulier de reconnaissance, la mmoire de
tous ceux qui ont contribu, dans la lumire ou lanonymat, la cration, la consolidation et aux
progrs de cette Organisation, par leur travail, leurs ides et le soutien que, sous une forme ou une
autre, ils lui ont apports. De lpoque de Sir Julian Huxley aujourdhui, nombreux sont les
hommes et les femmes qui ont tiss, parfois au prix de grands sacrifices, cette trame serre et
multicolore aujourdhui indispensable ldification de cet autre monde que nous savons possible
et auquel nous aspirons. Je pense en particulier au Directeur gnral Jaime Torres Bodet, qui
possdait au suprme degr cette crativit latino-amricaine qui continue illuminer le monde, et
qui crivait dans un de ses plus beaux pomes : Un homme meurt en moi chaque fois quun
homme / meurt quelque part, assassin / par la peur et la prcipitation dautres hommes. / Un
homme comme moi / .... n comme moi / entre esprance et larmes ... Un homme meurt en moi
chaque fois quen Asie / ou au bord dun ruisseau / dAfrique ou dAmrique / ou bien dans le
jardin dune ville dEurope / la balle dun homme tue un homme. / Et sa mort dtruit / tout ce que
je pensais avoir construit ...
Je pense aussi Luther Evans, Vittorino Veronese, Ren Maheu ... Puissent, en ce jour o
nous sommes runis autour de vous, Monsieur le Directeur gnral, leur audace et leur exemple
nous inspirer, afin que lUNESCO continue relever, en tant que composante intellectuelle du
systme des Nations Unies, les dfis de notre temps, dans un contexte global aussi sombre
quincertain mais clair pourtant par lespoir de voir triompher la force incomparable de lesprit,
souffle mystrieux qui anime chaque tre humain, chaque vie.

45

Mercredi 16 novembre 2005


Crmonie du soixantime anniversaire de ladoption de lActe constitutif de lUNESCO

Permettez-moi enfin dvoquer celui auquel jai succd en 1978 en tant que Directeur
gnral adjoint : je veux parler de John E. Fobes, rcemment disparu, dont les conseils et
lexemple mont t et me sont encore aujourdhui extrmement prcieux. travers lui et sa
contribution exceptionnelle cette Maison, cest mes collaborateurs que je voudrais exprimer ma
reconnaissance - ceux qui nous ont quitts comme Blat, Sharma, Lourie, Putzeys, Kossou - pour
qui jai une pense spciale - mais aussi ceux dont la vie demeure imprgne par linaltrable
disponibilit solidaire qui caractrise quiconque, de prs ou de loin, est attach lUNESCO,
Monsieur le Prsident,
Mesdames et Messieurs,
lissue des deux grands conflits qui ont ensanglant le XXe sicle, les dirigeants du monde
entier, dsempars, bouleverss par les terribles preuves quils venaient de vivre, ont dploy de
louables efforts en faveur de la paix, du multilatralisme et dune action conjointe dans ce sens.
En dcembre 1918, le Prsident des tats-Unis, Woodrow Wilson, proclame : Plus jamais
la guerre. Il faut viter les affrontements grce des lois fondes sur le consentement des
gouverns . Le 14 fvrier 1919, trois mois aprs larmistice, le Pacte de la SDN est adopt
lunanimit et la Socit des Nations voit le jour ... .
Malheureusement, une fois encore, les marchands de canons, les intermdiaires, tous ceux
qui pensent que la meilleure faon de prserver la paix est de se prparer la guerre - en prlevant
bien entendu de confortables bnfices au passage - ne tarderont pas compromettre la mise en
pratique du grand projet de Wilson et, ce qui est plus grave, rduire nant son idal de
rconciliation. Les vainqueurs comme les vaincus succombent la fivre du rarmement.
Et ce sera la Seconde Guerre mondiale ...
Alors que les bombes allemandes sabattaient sur Londres, le Ministre Richard Butler,
conscient que les atrocits commises (extermination systmatique des populations, gnocide,
Holocauste) dpassaient largement le cadre dun simple affrontement militaire, eut lintuition que
seule lducation pourrait un jour viter la rptition de tels actes qui sont la honte de
lhumanit .
Le Prsident Franklin Delano Roosevelt, lartisan du New Deal , qui nhsitait pas
intervenir la radio pour informer directement le peuple amricain, et pensait, lui aussi, comme
Wilson, que le multilatralisme tait le seul moyen dviter la rptition lavenir dhorreurs
portant atteinte la dignit de lhumanit tout entire, cre en 1944, Bretton Woods, la Banque
mondiale pour la reconstruction et le dveloppement et le Fonds montaire international.
Malheureusement, quand le 25 juin 1945 lOrganisation des Nations Unies voit le jour San
Francisco, le Prsident Roosevelt, son principal inspirateur, ntait plus de ce monde.
Je crois opportun de souligner trois lments essentiels de la phrase par laquelle dbute la
Charte des Nations Unies : Nous, peuples des Nations Unies, rsolus prserver les gnrations
futures du flau de la guerre ... . Premire constatation, la phrase fait rfrence aux peuples ,
plutt quaux tats ou aux gouvernements ; cest donc nous tous - Qui donc, sinon tous ? ,
crira bien des annes plus tard le pote catalan Miquel Mart i Pol - qui sommes invits unir nos
efforts et ceci - cest le deuxime lment - pour viter la guerre, cest--dire pour construire la
paix, en unissant nos voix et en nous donnant la main. Troisime lment qui mrite dtre
soulign, les bnficiaires de cet engagement sont les gnrations futures, cest--dire ceux qui
viennent immdiatement aprs nous, et auxquels nous ne saurions lguer une plante dvaste.
Quelques mois plus tard, en novembre de la mme anne, se tenait Londres la runion
fondatrice de lUNESCO, lOrganisation intellectuelle et scientifique du systme des Nations
Unies dont la mission tait clairement et lumineusement dfinie ds le prambule de son Acte

46

Mercredi 16 novembre 2005


Crmonie du soixantime anniversaire de ladoption de lActe constitutif de lUNESCO

constitutif o lon peut lire ces phrases mmorables : Les guerres prenant naissance dans lesprit
des hommes, cest dans lesprit des hommes que doivent tre leves les dfenses de la paix , ou
encore La grande et terrible guerre qui vient de finir a t rendue possible par le reniement de
lidal dmocratique de dignit, dgalit et de respect de la personne humaine La dignit
de lhomme exigeant la diffusion de la culture et lducation de tous en vue de la justice, de la
libert et de la paix, il y a l, pour toutes les nations, des devoirs sacrs remplir dans un esprit de
mutuelle assistance Une paix fonde sur les seuls accords conomiques et politiques des
gouvernements ne saurait entraner ladhsion unanime, durable et sincre des peuples par
consquent, cette paix doit tre tablie sur le fondement de la solidarit intellectuelle et morale de
lhumanit . Je crois difficile dimaginer dfinition plus exacte et plus prcise de la mission de
lUNESCO que celle qunoncent ces quelques lignes du prambule de lActe constitutif.
De mme, je pense quil est extrmement rvlateur de relire aujourdhui les interventions
des acteurs de lpoque, qui avaient encore les yeux et la mmoire remplis de limmense tragdie
de la guerre, et le prcieux message quils nous ont laiss pour inspirer notre rflexion et notre
action. Je cite Archibald MacLeish : La paix, cest la solidarit, la concorde et leffort concert
dhommes libres pour assurer leur scurit et leur bonheur ; cest ltablissement de relations
vritablement humaines entre tous les peuples du monde, rendant la guerre impossible . Et le
grand pote amricain ajoutait : Ce nest que quand les peuples de toutes les nations
reconnatront leur appartenance une humanit commune que le choix des esprits deviendra celui
des curs . Quant Jacques Maritain, reprsentant de la France, il affirmait que la finalit de
lUNESCO est une finalit pratique, laccord des esprits peut sy faire spontanment () non pas
sur laffirmation dune mme conception du monde, de lhomme et de la connaissance, mais sur
laffirmation dun mme ensemble de convictions dirigeant laction. Cela est peu sans doute, cest
le dernier rduit de laccord des esprits .
La paix dans lesprit des hommes ! Esprit auquel lespce humaine doit la facult distinctive
qui est la sienne de crer, dimaginer, dinventer, danticiper ... et dont nous ne pouvons admettre
quil soit born par la contrainte, lintransigeance, le dogmatisme ... Cest lducation qui nous
permet de juger par nous-mmes et de nous comporter en consquence, dexercer cette
souverainet personnelle qui permet chacun dtre pleinement lui-mme, prmisse
indispensable une citoyennet plantaire, participative et solidaire. Lducation essentielle pour
accrotre notre savoir, lutiliser bon escient et mieux le partager. La paix dans lesprit des
hommes ! Quelle intuition extraordinaire chez ces quelques individus hors du commun qui avaient
vcu il est vrai des moments exceptionnels ! La guerre, ils en avaient souffert dans leur chair. Leur
rtine tait encore imprgne dimages insoutenables. Cest pourquoi jinvite tous ceux qui, encore
aujourdhui, refusent le changement ou se fient ceux qui travestissent les faits et les modifient
leur guise, relire et mditer leurs prises de position en les replaant dans leur contexte. Parmi nos
pres fondateurs figure en bonne place Ellen Wilkinson, qui fut la premire femme ministre de
lducation du Royaume-Uni. Elle avait particip aux marches de la faim dans lAngleterre des
annes trente avant de devenir la grande rformatrice du systme denseignement britannique et de
travailler main dans la main avec le ministre conservateur Butler, pour donner corps et substance
quelques ides-forces au sein dune institution, lUNESCO. Tant il est vrai que la ncessit de
lUNESCO ntait pas une ide de droite ou de gauche. Cette ncessit simposait tous, en tant
que passagers embarqus sur le mme bateau, dans une communaut de destin, comme dans le
rcit de Lonard de Vinci.
cot du Bureau international du travail hrit de la Socit des Nations - et dont
lAssemble gnrale illustre assez bien par sa composition ce que pourraient tre les Nations
Unies rformes - vont apparatre trs vite dautres organisations charges de complter
lentreprise en abordant les thmes spcialiss que sont lducation, la sant, lalimentation,
lenfance, etc. Mais afin dorienter lensemble du systme, encore fallait-il indiquer des points de
repre pour dfinir la marche suivre, dautant plus ncessaires que plus sombre est la nuit ; cest
alors que se produit ce qui reste mes yeux lvnement majeur du XXe sicle : ladoption par
lAssemble gnrale des Nations Unies, le 10 fvrier 1948, de la Dclaration universelle des

47

Mercredi 16 novembre 2005


Crmonie du soixantime anniversaire de ladoption de lActe constitutif de lUNESCO

droits de lhomme. Comme le monde serait diffrent si nous tions capables de garder prsents
lesprit dans tous les actes de notre vie quotidienne, et surtout dans les moments de doute et
dabattement, les lumineux prceptes de la Dclaration universelle, dont le prambule affirme
notamment : lavnement dun monde o les tres humains seront libres de parler et de croire,
librs de la terreur et de la misre, a t proclam comme la plus haute aspiration de lhomme .
Aujourdhui comme hier, notre mission prioritaire reste la mme : contribuer affranchir
tous les tres humains de la terreur et de la misre . Comment ? Article premier : Tous les
tres humains naissent libres et gaux en dignit et en droits. Ils sont dous de raison et de
conscience et doivent agir les uns envers les autres dans un esprit de fraternit . Comment rendre
possible par lducation le plein exercice de ces droits fondamentaux et des devoirs quils
impliquent ? La rponse est fournie par larticle 26 : Lducation doit viser au plein
panouissement de la personnalit humaine et au renforcement du respect des droits de lhomme et
des liberts fondamentales. Elle doit favoriser la comprhension, la tolrance et lamiti entre
toutes les nations et tous les groupes raciaux ou religieux, ainsi que le dveloppement des activits
des Nations Unies pour le maintien de la paix .
Il ny aura pas de paix possible tant que la majorit des habitants de la terre seront
quotidiennement confronts la pauvret, la faim, lignorance ... et, pire encore, lexclusion, la
marginalisation, aux promesses non tenues, qui font que, toujours et encore, la raison du plus fort
continue prvaloir sur la force de la raison et que la scurit dune paix fonde sur la justice, la
libert d expression, la dmocratie, la dnonciation et le refus des extrmismes lemporte une paix
scuritaire, fonde sur la domination, le silence, lobissance aveugle. Il faut absolument
apprendre partager davantage, y compris le savoir. Il est indispensable de promouvoir un
dveloppement intgral, endogne, durable ... visage humain ! Cette conviction tait devenue
ce point une vidence pour tous que le pape Paul VI nhsitait pas proclamer dans les annes 60 :
Le nouveau nom de la paix, cest le dveloppement . Et pourtant, nous navons eu ni le
dveloppement, ni la paix. Trs vite en effet, laide au dveloppement a fait place un systme de
prts consentis des conditions draconiennes qui bnficient presque toujours davantage aux
prteurs quaux emprunteurs. Bien des pays commencent sendetter alors mme quils assistent
lexploitation de leurs ressources naturelles par des entreprises trangres. Do, non seulement
lappauvrissement de pays potentiellement riches, mais la cration dun climat de frustration et de
rancur qui favorise la radicalisation, voire la violence de ceux qui vivent dans des conditions
rellement insupportables.
Cest lpoque o les carts se creusent au lieu de se rduire tandis que la course aux
armements, consquence de la guerre froide entre les tats-Unis et lUnion sovitique, largit
encore le foss qui spare les pays prospres des pays dans le besoin. Les premires grandes
migrations de main duvre concident avec la guerre du Viet Nam, qui annonce un changement
de stratgie radical en matire de conflits arms. Devant les nations rduites au rle de spectateurs
impuissants sous prtexte de non ingrence, on laisse lAngkar de Pol Pot et ses sides
exterminer en quatre ans, de 1975 1979, le quart de la population du Cambodge. Lopinion
obnubile par la guerre froide admet le soutien apport en Amrique latine aux dictateurs
comme Trujillo, Somoza et Duvalier, tandis que lopration Condor favorise le remplacement
des dmocraties par des rgimes militaires (au Chili, en Argentine, au Brsil ...).
Mais pendant tout ce temps, ici au Sige et au sein des dlgations, comme dans les centres,
associations et clubs UNESCO du monde entier, on persistait croire quen dpit des alas de la
situation internationale, il subsistait un espoir de paix ; que la dmocratie, contre toute vidence,
viendrait bout des murailles du bloc sovitique et de la honteuse survivance du rgime
dapartheid en Afrique du Sud ; quelle finirait par remplacer les dictatures existantes ou imposes
un peu partout et qu nouveau les peuples prendraient en main leur destine ; sans ignorer pour
autant quil restait, beaucoup de chemin parcourir, mme au sein des dmocraties
traditionnelles , la ncessit du cadre thique et juridique des Nations Unies imagin par le

48

Mercredi 16 novembre 2005


Crmonie du soixantime anniversaire de ladoption de lActe constitutif de lUNESCO

prsident Roosevelt pendant la Seconde Guerre mondiale simposant ds lors comme une
vidence.
Alors quon clbre en 1989 le 200e anniversaire de la Rvolution franaise, lincontrlable
processus enclench par Mikhal Gorbatchev aboutit la chute du mur de Berlin, la destruction
du rideau de fer et au dmembrement de lUnion sovitique. Contre toute attente - il est bon de le
rappeler pour rabattre le caquet des prophtes de la realpolitik - ce systme fond sur lgalit mais
oublieux de la libert stait effondr. On pouvait esprer que lautre systme, fond sur la libert
mais oublieux de lgalit, en tirerait la leon en intgrant non seulement le principe dgale
dignit de tous les tres humains mais aussi lidal de fraternit. Or, il nen fut rien. la guerre
froide a succd une paix froide ... Nous navons pas touch les dividendes de la paix
que nous esprions tant, convaincus quallait souvrir, comme au lendemain des deux guerres
mondiales, une priode de mobilisation lchelle mondiale en faveur de la justice et de la paix.
Non, il nen a rien t. Au lieu de donner une impulsion nouvelle la vision qui prtendait
donner la parole Nous, les peuples , le groupe des pays les plus riches (G-7/G-8) sabandonne
une dangereuse drive hgmonique. Cette association prtend dicter les destines du monde en
fonction des lois du march au lieu de sinspirer des grands principes et des valeurs universelles ce qui constitue une abdication sans prcdent des idologies et des responsabilits politiques. Les
Nations Unies ne sont plus quune institution purement formelle qui se voit confier des missions
humanitaires sans rapport avec la Charte. Ce qui se passe est trs grave : au lieu de renforcer le
multilatralisme, comme ce fut le cas aprs les deux guerres mondiales, la fin de la guerre
froide conforte lunilatralisme, et la parole nest plus Nous, les peuples ... mais
Nous, le cercle restreint des riches et des puissants ... . Ltat-nation se renforce alors quil
faudrait au contraire - au moment o mergent de nombreux tats issus des anciennes colonies, de
lex-Union Sovitique et dautres constructions plurinationales imposes par la force - promouvoir
la coexistence multiculturelle, pluriconfessionnelle et pluriethnique. Mais ceux qui sobstinent
imposer par la force lunit de ce qui est divers et pluriel pourraient bien se voir tragiquement
dpasss par le cours de lhistoire. Car lavenir plantaire est multicolore et pluridimensionnel,
cest celui dune mosaque dtats multiculturels, que cela plaise ou non aux irrductibles. La
diversit, le pluralisme ciment par des liens de fraternit et la conscience dune communaut de
destin finiront par prvaloir ; chaque tre humain est unique et irremplaable et, dans un avenir
proche, ils seront nombreux faire entendre leur voix, sans violence mais avec fermet, mettant
fin au climat duniformisation qui aboutit la soumission, la rsignation et au dfaitisme. Tout
cela parce quau lieu dappliquer le droit comme manation de la justice, on a prtendu rgir le
monde en fonction dintrts courte vue.
Le systme des Nations Unies, en dpit de tout, na cess de promouvoir la concertation, le
dialogue, les processus de paix : El Salvador, avec les Accords de Chapultepec, signs en 1992,
inaugure une srie daccords de rconciliation mettant fin des conflits internes extrmement
graves, souvent attiss par ltranger : au Mozambique, au Guatemala, au Timor ... Comme je lai
dj dit, cest un autre impossible rve qui va devenir ralit grce la personnalit extraordinaire
de Nelson Mandela ; aprs 27 ans passs en prison, le prsident de lANC, au lieu de ruminer ses
rancurs et de cder la tentation de la colre et de la vengeance, ouvre grands les bras pour
mettre fin (avec la complicit indispensable du Prsident Frederik De Klerk), au rgime de
lapartheid et devenir le premier prsident noir de cette merveilleuse rgion du continent africain,
si longtemps souffrante et opprime.
Leffondrement de lUnion sovitique et du pouvoir raciste en Afrique du Sud et lamorce
de ces processus de paix remettent leur juste place tous ceux qui proclamaient limpossibilit de
changements radicaux, les immobilistes, les adversaires de lutopie et relancent les initiatives qui
aboutiront aux Accords dOslo, puis ceux du vendredi saint en Ulster ... sans oublier le
Soudan ..., perspectives assombries par des vnements comme ceux de Somalie et du Rwanda qui
ne se seraient pas produits si les Nations Unies jouissaient de cette autorit internationale qui
apparat chaque jour comme plus urgente et invitable ; cela permettrait aux casques bleus

49

Mercredi 16 novembre 2005


Crmonie du soixantime anniversaire de ladoption de lActe constitutif de lUNESCO

dintervenir immdiatement en cas de violation massive des droits de lhomme ou de dshrence


du pouvoir, confisqu par des seigneurs de la guerre , comme le voudrait la raison. En tout cas,
cest lOrganisation des Nations Unies et elle seule quil appartient de juger des mesures
prendre, comme la prouv linvasion du Kosovo, dcide en dehors du cadre de lONU et qui,
mme si elle paraissait justifie, bafouait le principe selon lequel aucun pays nest habilit
sriger en justicier.
Les conflits ouverts ont diminu, en nombre comme en intensit, mais les foyers de discorde
se multiplient, ce qui explique, sans pour autant les justifier - car rien, jamais, ne peut justifier la
violence - les initiatives et les actes de reprsailles fonds sur le recours aveugle la force. La
misre, la dception nourrissent lagressivit et lintransigeance. Depuis quelque temps dj, en
fait depuis la fin des annes 70, il tait prvisible que si lon ne redressait pas la barre pour rduire
lcart entre ceux qui ont presque tout et ceux qui nont pratiquement rien, il fallait sattendre
lmigration massive de populations dsespres et lexplosion du terrorisme.
En dpit de tout, les Nations Unies - et cest ce quil convient de souligner, de commmorer
et de saluer loccasion de ce 60e anniversaire - nont jamais cess leur travail dapaisement en
proposant des politiques, stratgies et tactiques pour rpondre aux grands dfis de lhumanit :
confrences mondiales de Jomtien, en 1990, sur lducation pour tous tout au long de la vie et de
Ro de Janeiro en 1992, sur lenvironnement et le dveloppement ; Sommet du dveloppement
social, organis Copenhague en 1995, loccasion du 50e anniversaire des Nations Unies, en
mme temps que se tenait Beijing la Confrence Mondiale sur les femmes et leur rle dans la
socit et le dveloppement ; en 1999, lAssemble gnrale adopte la Dclaration et le Plan
daction sur une culture de la paix proposs un an plus tt par la Confrence gnrale de
lUNESCO.
Le 18 septembre 2000, lAssemble gnrale adopte solennellement la Dclaration sur les
Objectifs du Millnaire. Les chefs dtat et de gouvernement dclarent raffirmer notre foi dans
lOrganisation et dans sa Charte, fondements indispensables dun monde plus pacifique, plus
prospre et plus juste. Nous reconnaissons que, en plus des responsabilits propres que nous
devons assumer lgard de nos socits respectives, nous sommes collectivement tenus de
dfendre, au niveau mondial, les principes de la dignit humaine, de lgalit et de lquit . Le
premier objectif de la Dclaration se rfre aux valeurs et principes, avec laffirmation que
certaines valeurs fondamentales doivent sous-tendre les relations internationales au XXIe
sicle , savoir : la libert, lgalit, la solidarit, la tolrance (le texte dit : Il faudrait
promouvoir activement une culture de paix et le dialogue entre toutes les civilisations ), le respect
de la nature et le partage des responsabilits en ce qui concerne la gestion, lchelle mondiale, du
dveloppement conomique et social. Le deuxime objectif concerne la paix, la scurit et le
dsarmement ; le troisime le dveloppement et llimination de la pauvret ; le quatrime la
protection de notre environnement commun ; le cinquime les droits de lhomme, la dmocratie et
la bonne gouvernance ; le sixime la protection des groupes vulnrables ; le septime les besoins
spciaux de lAfrique et le huitime et dernier la ncessit de renforcer lOrganisation des Nations
Unies.
Malheureusement, il tait clair ds le dbut que la volont de mettre en pratique ces
dclarations solennelles laissait dsirer et les terribles attentats suicidaires du 11 septembre 2001
ont encore un peu plus assombri les perspectives cet gard. Depuis, la multiplication dactes
terroristes aussi bien que la guerre en Iraq, dcide au mpris des avis de lONU, nont fait
quaggraver la confusion mentale et matrielle du monde, favorisant une conomie de guerre et
crant un vide thique et juridique lchelle supranationale, dans lequel les multinationales
voluent leur aise en toute impunit, prosprent les trafics de toute nature : de drogue, de
capitaux, darmes et dtres humains et se multiplient les paradis fiscaux et les crimes contre
lenvironnement ... cest bien la preuve, en ce 60e anniversaire, quil est urgent de rhabiliter le
rle des Nations Unies dans lintrt de tous.

50

Mercredi 16 novembre 2005


Crmonie du soixantime anniversaire de ladoption de lActe constitutif de lUNESCO

Dans ce contexte, lUNESCO, non contente de contribuer activement ltablissement de


normes internationales dans ses domaines de comptence (lducation pour tous en 1990 ;
lenseignement suprieur en 1998 ; les sciences en 1999 ; la formation professionnelle en 1999), a
apport sa contribution spcifique au Sommet de la Terre et aux engagements en faveur du
dveloppement social et de lmancipation de la femme, pour citer les exemples les plus
marquants. En 1995, loccasion du 50e anniversaire de lUNESCO, la Confrence gnrale a
adopt lun des plus beaux et plus importants textes de son histoire : la Dclaration sur la
tolrance, quil faudrait aujourdhui lire et relire partout, dans les centres ducatifs, les parlements,
les conseils municipaux, afin que le brassage des cultures soit une source de cohsion plutt que
de discorde. En 1997, la Dclaration universelle sur le gnome humain - adopte un an plus tard
par lAssemble gnrale des Nations Unies - illustre bien la manire dont lOrganisation
intellectuelle et scientifique du systme des Nations Unies sacquitte de ses obligations spcifiques
en interdisant le clonage humain aux fins de reproduction mais en laissant ouvertes toutes les
autres possibilits dans le cadre dun dbat pluridisciplinaire appropri. La Dclaration sur la
diversit (en 2001) et la Convention qua rcemment approuve la Confrence gnrale sur ce
thme constituent dautres points de rfrence, dautres repres thiques qui sajoutent tous ceux
que lUNESCO et lensemble du systme des Nations Unies ont dj mis en place comme autant
de phares pour clairer en permanence le firmament de lhumanit.
La mission fondamentale de lUNESCO, comme des Nations Unies, cest de promouvoir la
paix, la rconciliation, la concorde. Cela exige une rforme en profondeur de toutes les
organisations supranationales, y compris bien entendu de lOrganisation mondiale du commerce,
cration mal inspire qui chappe tout contrle des peuples .
Promouvoir une culture de paix, de participation, de dmocratie, de personnes
indpendantes conscientes et responsables de leur propre destine , voil en quoi consiste
lducation.
Dans le climat actuel de paix froide , nous ne sommes toujours pas labri de la terreur
et de la misre dont lradication constituait le principal objectif de la Dclaration universelle des
droits de lhomme. Limmense rservoir de connaissances dont nous disposons devrait nous
permettre dattnuer limpact des catastrophes naturelles ; or, celles-ci continuent de nous
surprendre mal prpars et sans coordination, partout dans le monde, y compris dans les pays les
plus avancs, et cela parce que nous persistons prparer la guerre, au lieu de nous prparer la
paix. Finissons-en avec le funeste proverbe Si tu veux la paix, prpare la guerre et disons plutt
Si tu veux la paix, commence par la construire dans ton comportement de tous les jours .
Limmense majorit des habitants de la plante ne demande qu vivre en paix. Nous
devons tous nous mobiliser pour dnoncer les fanatiques et extrmistes de tous bords - aussi bien
ceux qui fomentent les actes terroristes les plus abjects que ceux qui les combattent avec des
moyens inacceptables - afin de rtablir le vritable ordre dmocratique, cest--dire la
reprsentation populaire, lchelle locale et internationale, et doffrir nos enfants et leurs
descendants les repres et les perspectives quils sont en droit dattendre de nous.
Lors du Sommet du Millnaire + 5 qui sest tenu voici quelques semaines , les chefs dtat
et de gouvernement se sont mis daccord pour raffirmer leur attachement la Dclaration et au
programme daction sur une culture de paix, ainsi quau Programme mondial pour le dialogue
entre les civilisations et son programme daction, approuvs par lAssemble gnrale, et la
valeur des diffrentes initiatives en faveur du dialogue entre cultures et civilisations, y compris le
dialogue sur la coopration entre les religions .
Comme je lai dj dit, nous devons maintenant nous mobiliser pour combattre toutes les
violences : la violence physique dabord, la violence des privations et de la faim. La violence aussi
des mdias monopolistiques, qui proposent leur version intresse de lactualit et poussent
lindiffrence et au grgarisme. La violence enfin qui consiste imposer des dcisions contraires

51

Mercredi 16 novembre 2005


Crmonie du soixantime anniversaire de ladoption de lActe constitutif de lUNESCO

leur libre arbitre des pays dans le besoin qui finissent par cder aux pressions et au chantage des
puissants.
Lalliance des civilisations suppose le respect de tous, de faon que nul ne puisse simposer
par la force, et elle implique une mobilisation mondiale concerte si nous voulons que la socit
civile passe du statut de spectateur celui dacteur. Il est clair que la scurit ne saurait tre
laffaire dun seul tat ou groupe dtats, si puissants soient-ils, et encore moins dune
ploutocratie comme le G-7/G-8. Cest laffaire - comme cela avait t nonc ds 1945 - des
nations ... unies ! Nous ne sommes nullement prpars affronter les catastrophes naturelles ou
provoques par nous ; nous persistons appliquer les mmes stratgies bellicistes en investissant
dans les armes conventionnelles, instruments dautres guerres et dautres affrontements. Sallier
pour affronter les catastrophes ; alliance des tudiants, des crateurs, des sportifs, des
universitaires, ... Connatre pour prvoir, prvoir pour prvenir : telle est lessence de la culture de
la paix. Le mahatma Gandhi nous avait prvenus en son temps : Il nexiste pas de chemins vers
la paix, cest la paix qui est le chemin . Les Nations Unies doivent galement viter les
contradictions et les dsquilibres : nous prparons actuellement un plan daction ambitieux - jy ai
moi mme collabor - pour faire face lventualit, possible mais improbable, dune mutation du
virus de la grippe aviaire qui menacerait directement lespce humaine ... alors mme que
lUNICEF publie dans lindiffrence gnrale des statistiques qui nous rappellent que chaque
minute dans le monde un enfant meurt du sida, et une quarantaine de personnes, nos frres
humains, tout simplement de faim ...
Cohabiter pacifiquement : Jacques Delors, prsident de la Commission charge par
lUNESCO de rdiger un rapport sur l ducation au XXIe sicle , a dfini pour nous les quatre
grands piliers de ldifice ducatif : apprendre connatre, faire, tre et vivre ensemble .
Apprendre vivre ensemble : tel est le grand dfi que lUNESCO peut contribuer en premier lieu
relever. LUNESCO peut et doit rchauffer ce climat de paix froide o nous sommes plongs. Elle
en a le pouvoir, car sa puissance, cest la force immense de lesprit. Jai souvent repens cette
phrase dAlbert Camus, qui mavait fait si forte impression la fin des annes quarante : Je les
mprisais davoir os si peu alors quils pouvaient tant .
Dans un article rcent, le Directeur gnral, Kochiro Matsuura, crivait : Linformation
nest pas la mme chose que la connaissance. La socit de linformation en devenir ne prendra
tout son sens que si elle favorise lmergence de socits du savoir pluralistes et participatives, qui
sachent intgrer au lieu dexclure . Intgrer, tape essentielle sur la voie de la paix et de la
conciliation.
Oser savoir et savoir oser. Le dclic se produit quand quelquun va au-del, ou agit
diffremment, de ce qui tait prvu. Devoir de mmoire : mmoire du pass mais aussi du futur. Si
nous ne pouvons pas changer le pass, nous pouvons changer lavenir ; celui-ci doit tre le produit
de notre sens du devoir, de notre volont, de notre engagement rsolu, jour aprs jour, envers les
gnrations futures, avec la reconnaissance que cela implique envers tous les ducateurs et
enseignants des deux sexes, ces artisans qui faonnent un avenir plus clair et plus lumineux pour
nos enfants.
Devoir dentendre la voix du peuple. couter ce que disent les gens, cest cela la
dmocratie. Il faut dire ceux qui nont plus despoir ni mme dattente que, si nous nous
mobilisons tous, le XXIe sicle peut tre celui des peuples. Leur rpter, comme je ne me lasse pas
de le faire, que certes de nombreuses graines sont striles ou donnent des fruits qui se perdent.
Mais rappeler tous, et dabord la jeunesse, que les seuls fruits que nous sommes certains de ne
jamais rcolter sont ceux des arbres que nous naurons pas eu lnergie de planter.
La haine et lgarement se nourrissent de lignorance, du dsespoir, de la pauvret, de la
maladie. Nombreux sont ceux qui vivent dans des conditions indignes et en viennent parfois, pour
survivre, se livrer au trafic, gnrateur de milliards de dollars, de drogues et de substances qui

52

Mercredi 16 novembre 2005


Crmonie du soixantime anniversaire de ladoption de lActe constitutif de lUNESCO

crent une dpendance aux effets dsastreux sur les neurones et le comportement. Ce nest pas par
la force quon mettra fin ces situations inhumaines, mais par la sollicitude, la solidarit, la main
tendue, lamour.
Monsieur le Prsident,
Monsieur le Directeur gnral,
Mesdames et Messieurs,
En 1987, javais commenc ma premire intervention devant le personnel de lUNESCO en tant
que nouveau Directeur gnral en citant un pome de Pablo Neruda, et cest par cette citation que
je voudrais conclure : Ils auront beau couper toutes les roses, le printemps viendra son heure .
Certains pays fondateurs nous ont quitts. Ils avaient tort. Ils sont revenus, et ils ont eu raison.
LUNESCO continuera duvrer pour que le printemps de lesprit arrive son heure - aprs la
guerre froide, aprs la paix froide - pour lhumanit toute entire !
Mon espoir est le mme que celui de Woodrow Wilson, de Roosevelt et des millions et des
millions dtres humains qui sous la dictature ou au fond des prisons ont rv - comme Nelson
Mandela - du jour o les peuples, mancips par lducation, ne se rsigneraient plus tre les
jouets des puissants. Jai rv moi aussi quenfin les peuples faisaient entendre leur voix et que le
rgne de la terreur et de toutes les formes de contrainte et dhumiliation faisait place au dialogue et
la conciliation dans la vaste et lumineuse enceinte des Nations Unies confortes dans leur
mission.
Le dsir le plus ardent de tous les peuples nest-il pas quon les laisse vivre en paix ? Le
mot paix est une parole maudite , a crit Gabriela Mistral ... il est des mots qui, touffs, parlent
davantage, du fait prcisment de ltouffement et de lexil ... ce mot-l, cest le mot par
excellence ... celui quil faut continuer prononcer jour aprs jour ... courage, mes amis ...
rptons-le chaque jour, ce mot, o que nous soyons, partout o nous allons, jusqu ce quil
prenne corps et sincarne dans une arme de militants de la paix .
Les choses sont en train de changer. Les citoyens, les organisations non gouvernementales,
les peuples du monde vont sortir du silence quils ont observ jusqu prsent. Ils ne resteront plus
longtemps inertes et dociles. Aujourdhui, grce aux nouvelles technologies de la communication,
la socit civile noccupe pas seulement une place incontournable dans le domaine de laide
humanitaire, elle a dsormais la possibilit de se faire entendre et, surtout, dtre coute, pour que
se ralisent les Objectifs du Millnaire, que disparaisse la pauvret, que nous puissions trouver le
sommeil sans tre obsds par la pense de nos frres qui manquent de tout, pour que la parole que
nous devons donner la jeunesse soit coute et entendue. Le moment est proche o il faudra
compter avec les gens, le moment de la dmocratie relle. Le moment rv o le peuple fera
paisiblement irruption sur le devant de la scne. Finalement, oui, le XXIe sicle pourrait bien tre
celui des peuples, de vous, de moi, de nous tous. Que les conditions soient propices ou contraires,
lUNESCO restera la rfrence et le phare clairant le pass et lavenir, faisant de cette solidarit
intellectuelle et morale que lActe constitutif lui donne pour mission dinstaurer une ralit. 60
ans, lOrganisation a encore tout lavenir devant elle, et cest pourquoi je lui adresse mes
flicitations et mes vux de bonne continuation pour de longues annes encore !

53

Naissance
dune Organisation
internationale
Table ronde

Dune socit des esprits


la cration de lUNESCO
Les guerres prenant naissance dans lesprit des hommes, cest dans
lesprit des hommes que doivent tre leves les dfenses de la paix
Prambule de lActe constitutif

Mercredi 16 novembre 2005

Mercredi 16 novembre 2005 - Naissance dune organisation internationale.


Table ronde n 1 : Dune socit des esprits la cration de lUNESCO

Introduction
Glenda Sluga
Prsidente de la table ronde, Professeur associ dhistoire, Universit de Sydney
Nous avons consacr cette sance des rflexions sur les origines de lUNESCO qui datent de
lentre-deux-guerres. Nous avons notamment examin le rle de lOrganisation internationale de
coopration intellectuelle, qui a essay de promouvoir une communaut (internationale) des
esprits . Les intervenants ont gnralement replac dans le cadre de la longue dure lhistoire
dune organisation (lUNESCO) dont la cration apparat dhabitude et juste titre comme une
rponse spontane aux horreurs de la Seconde Guerre mondiale et comme lexpression
daspirations universelles un ordre mondial plus sensible aux ralits internationales et plus
dmocratique. Les lignes danalyse offertes par la perspective de la longue dure noccultent
pas linfluence de lHolocauste et de laprs-guerre sur la formation de lUNESCO et sur la
dfinition de sa mission idologique, mais elles nous rappellent la diversit des points de vue
historiques sur les origines institutionnelles et intellectuelles de lUNESCO: certains historiens
soulignent le rle primordial de quelques idalistes, dautres linfluence de certains gouvernements
ou didologies civilisationnelles. Ces lignes danalyse ne soulvent pas moins de questions
concernant les ides incarnes par lUNESCO ses dbuts ou linfluence relative de figures
comme le philosophe franais Henri Bergson, le scientifique britannique Joseph Needham, le
zoologiste britannique Julian Huxley, le politologue Alfred Zimmern ou mme Ellen Wilkinson
( Ellen la Rouge ), la Ministre de lducation de la Grande-Bretagne qui a prsid aprs la
guerre le comit charg de crer lUNESCO. Quel a t lapport idologique de ces diffrents
individus la conception de lUNESCO ? Ont-ils apport un idal nouveau suscit par la guerre ?
ou une vision du monde plus ancienne, datant de lentre-deux-guerres, elle-mme influence peuttre par la pense du XIXe sicle prolong jusquen 1914 ? et, dans ce cas, par quel courant de
pense ? Leur idalisme tait-il anim par une vision occidentale, europenne, du monde ou par le
concept de civilisation internationale ? Comme la notion de race a toujours eu un statut
problmatique (mme dans les milieux progressistes de lentre-deux-guerres), on peut aussi se
demander quels prjugs cette gnration a transmis une poque qui exigeait la remise en
question des idologies raciales, - et qui a donn naissance lUNESCO. A bien y penser, faut-il
chercher les origines de lUNESCO dans la seule Organisation internationale de coopration
intellectuelle ou, plus gnralement, dans la seule Socit des Nations ? Suffit-il de remonter
lentre-deux-guerres, lpoque de la SDN et de lOICI, pour dcouvrir les racines intellectuelles
et culturelles de lUNESCO ? Ou bien faut-il considrer des mouvements pacifistes plus larges et
plus anciens, ns la fin du XIXe sicle ? Faut-il, plus gnralement encore, considrer lhistoire
de lidal du gouvernement mondial et celle de linternationalisme libral (et peut-tre mme aussi
de linternationalisme marxiste) ? Lhistoire de lUNESCO se rattache-t-elle la longue histoire
du dveloppement des organisations internationales comme le suggre lhistorien Akira Iriye, qui
va prsider une autre sance de ce colloque ? Quel doit tre notre horizon temporel ? Il est apparu,
au cours de cette sance consacre la naissance de lUNESCO, quil pouvait tre trs intressant
de remonter au-del de lentre-deux-guerres la recherche de ce qui annonce lUNESCO en tant
quorganisation et les idaux quelle incarne, - mme si les rsultats de cette recherche sont
incertains.
Il est vident maints gards que le cadre chronologique auquel nous nous rfrons pour
comprendre lhistoire de lUNESCO dtermine notre point de vue sur cette histoire et sur la nature
de lUNESCO en tant quorganisation. Le cadre de la longue dure , par exemple, nous
dtourne de la conception suivant laquelle la cration de lUNESCO serait une rponse spontane
lHolocauste, une raction dun type nouveau qui inaugurerait une nouvelle phase de lhistoire
mondiale et un nouvel ordre mondial. Il enracine plus solidement lUNESCO dans une longue

57

Mercredi 16 novembre 2005 - Naissance dune organisation internationale.


Table ronde n 1 : Dune socit des esprits la cration de lUNESCO

tradition didalisme et de croyance au progrs universel qui remonte aux Lumires. Il soulve des
questions spcifiques au sujet du statut de lUNESCO en tant quorganisation (pouvons-nous la
concevoir comme une entit collective ou nest-elle que la somme des lments ou des individus
qui la composent ?), ainsi quau sujet des continuits et des discontinuits idologiques
observables sur le long terme: comment, en particulier, caractriser laprs-guerre, et quels
rapports entretient-il avec lentre-deux-guerres et avec le XIXe sicle prolong ? Si lUNESCO
peut tre conue comme le simple rsultat, sur le plan institutionnel, dune volution historique
commence pendant lentre-deux-guerres, comment devons-nous considrer ce legs idologique
de lentre-deux-guerres ? Les membres de lOrganisation internationale de coopration
intellectuelle qui ont exerc une influence dterminante, comme Zimmern ou Bergson, sont-ils les
pres de lidalisme internationaliste ? ou sont-ils, au fond, les propagateurs dun nouveau type de
racisme progressiste ? Les contradictions relatives aux concepts dunit et de diversit qui
informaient leur vision du monde (leurs ides sur la supriorit du gnie britannique ou franais,
selon les cas, et sur larriration des races jaune et noire ) se sont-elles retrouves dans
lorganisation et la gestion de lUNESCO ?
Quelles que soient les lignes de continuit quon dcide de tracer entre lavant et laprs1945, il existe aussi des ruptures trs visibles et trs rvlatrices. Il ny a pas de commune mesure
entre les conceptions de la race et de lingalit entre les races qui sous-tendaient lidalisme
internationaliste de Bergson et de Zimmern entre les deux guerres, et la faon dont Claude LviStrauss a abord la question de la diversit raciale et culturelle dans une tude parue aprs la
guerre sous lgide de lUNESCO. Dautre part, si nous voulons comprendre la relation de
continuit qui existe entre leugnisme daprs-guerre de Julian Huxley et lomniprsence de la
question raciale entre les deux guerres, nous devons considrer aussi celle qui existe entre le texte
antiraciste We Europeans (Nous autres Europens), crit par Huxley entre les deux guerres, et son
enthousiasme pour lUNESCO, dont il fut le premier Directeur gnral. Le cas de Huxley nous
rappelle en effet une fois de plus que pour repenser lhistoire des origines de lUNESCO, il faut
redfinir les contextes chronologique et culturel plus gnraux dans lesquels cette histoire sest
droule, et redfinir ce que lUNESCO reprsentait, au moins ses dbuts, en tant
quorganisation et en tant que dfenseur dun certain nombre dides et didaux.
Au-del de ces questions, je voudrais faire deux remarques lies entre elles sur lhistoire des
origines de lUNESCO, sur notre faon de concevoir lUNESCO en tant quentit et en tant
quide, sur ses racines intellectuelles et ses liens avec des pans plus larges de lhistoire
intellectuelle. Premirement, lUNESCO, en tant quorganisation et en tant quensemble
dindividus exerant divers types dactivit, est depuis sa cration un acteur de la vie intellectuelle,
un producteur dides, et non pas seulement le produit de certaines ides. La cration de
lUNESCO a chang notre faon de concevoir les relations entre luniversalit et la diversit, et de
comprendre limportance politique de la diversit culturelle et biologique. Elle a lgitim
lattention porte certains types de diffrences, notamment aux diffrences raciales et nationales.
Mais si la notion de race a fait lobjet dune dconstruction systmatique, on sest moins
proccup du nationalisme. Lindiscutable primaut de la nation est mme inscrite dans lacte
constitutif de lUNESCO. En effet, bien que lUNESCO soit une organisation dinspiration
internationaliste et universaliste, elle a toujours t oblige de reconnatre et de soutenir les
souverainets nationales pour conserver sa lgitimit internationale. La communaut des esprits
quelle prtend raliser a toujours t une communaut spirituelle des nations. Les historiens ont
gnralement accept sans beaucoup la commenter cette perspective nationale (voire
nationaliste ) bien quelle soit contestable si lon se place dans les contextes plus larges de la
longue histoire de lide de progrs, qui remonte aux Lumires, et du mouvement qui tend
remplacer le nationalisme par un internationalisme dinspiration librale.
Do ma seconde remarque. Il est trs utile, pour les historiens qui rflchissent sur les
origines de lUNESCO, de se demander quels chemins nont pas t suivis. Je pense aussi, dans
cet ordre dides, au statut incertain de la diffrence des sexes au dbut de lhistoire de lONU en
gnral, et aux efforts dploys dans limmdiat aprs-guerre par certaines femmes et certaines

58

Mercredi 16 novembre 2005 - Naissance dune organisation internationale.


Table ronde n 1 : Dune socit des esprits la cration de lUNESCO

organisations internationales pour que lgalit des sexes soit considre comme aussi importante
que lgalit des races pour llaboration dun nouvel ordre mondial. Malgr ces efforts,
lUNESCO qui tait charge de grer le problme historique du chauvinisme et de concilier les
idaux de lunit et de la diversit - a eu tendance, ses dbuts, se focaliser sur la question
raciale. Si cette tendance peut apparatre comme une consquence naturelle de lHolocauste, il
nen est pas moins lgitime de se demander pourquoi, dans le cadre de sa mission pdagogique,
lUNESCO na pas combattu avec la mme nergie les autres formes de discrimination
(chauvinisme) et notamment la discrimination lgard des femmes. On peut aussi se demander
dans quelle mesure lattachement de lUNESCO aux souverainets nationales na pas limit sa
capacit rsoudre la contradiction qui existait entre ses objectifs dinspiration universaliste et la
discrimination sexuelle. Comme le Pacte de la Socit des Nations avant elle, la Charte de
lOrganisation des Nations Unies dclare que les femmes et les hommes ont galement le droit
doccuper des postes au sein de lorganisation mondiale, mais fait surprenant cette question a
suscit plus de dbats en 1945 quen 1919. Au milieu du XXe sicle, laffirmation selon laquelle
les femmes et les hommes devaient avoir le mme droit de travailler pour lONU a donn lieu
des demandes de drogation de la part de trs nombreux Etat, qui ont invoqu le droit des Etats
nationaux dcider eux-mmes des questions dquit entre les sexes sur certains lieux de travail.
Cest dans ce contexte quavant mme la runion, en 1945, de la confrence de San Francisco
destine fonder lONU, des groupes de femmes de diffrents pays ont commenc faire pression
pour que, chaque fois quon mettrait laccent sur lgalit des races, on le mette aussi sur
lgalit des hommes et des femmes (Rupp: 222). Cest dans le mme contexte quen janvier
1946 une minente suffragette, Lady Pethick-Lawrence, dirigeante du Parti mondial des femmes et
membre de la Ligue internationale des femmes pour la paix et la libert, alors ge de 79 ans, a
adress au prsident du Conseil conomique et social de la toute nouvelle Organisation des
Nations Unies, Sir A. Ramaswami Mudaliar, une dclaration relative l galit des droits
(Equal Rights). Elle reconnat que les problmes actuels des personnes dplaces, des Juifs
perscuts et des races exploites sur le plan conomique sont si urgents que les questions relatives
la condition fminine seront invitablement relgues larrire-plan et perdues de vue si on ne
les confie pas une commission distincte. Cest pourquoi, poursuit-elle, nous demandons la
cration dune commission permanente, compose dhommes et de femmes, qui aura pour but de
relever la condition des femmes dans tous les pays.
Nous devons nous demander pourquoi, alors que tant de contemporains (dont la plupart
taient videmment des femmes) mettaient la question des relations entre la diffrence des sexes et
la diffrence des races au nombre de celles que les institutions des Nations Unies pourraient
explorer, laction pdagogique de lUNESCO sest durablement concentre sur la question raciale,
lOrganisation semployant en particulier combattre sur les plans scientifique et intellectuel les
ides de dterminisme racial et dingalit des races. A une poque o, grce la dcouverte des
hormones, les discussions scientifiques sur la nature de la diffrence des sexes et sur la diffrence
entre le sexe biologique (sex) et lidentit ou le rle sexuel (gender) taient aussi courantes que les
critiques de la conception suivant laquelle les races seraient des catgories distinctives dtermines
par des facteurs biologiques, lUNESCO a consacr toute son nergie la rfutation de cette
conception biologique des races.
En conclusion, cette sance nous a montr et nous avons lieu, me semble-t-il, de nous en
fliciter que de nouveaux espaces conceptuels souvraient la rflexion sur lhistoire de
lUNESCO. Sils veulent tirer pleinement parti de cette ouverture, les historiens des origines de
lUNESCO doivent dbattre de ltendue des cadres de rfrence dans lesquels il est possible
danalyser lhistoire de lUNESCO, et envisager lexploration de pistes nouvelles sans se laisser
influencer par les intentions et les prvisions des pres fondateurs et des mres fondatrices de
lOrganisation.

59

Mercredi 16 novembre 2005 - Naissance dune organisation internationale.


Table ronde n 1 : Dune socit des esprits la cration de lUNESCO

Rfrences
Iriye, A., 2001. Cultural Internationalism and World Order. Baltimore, Johns Hopkins University
Press.
Pethick-Lawrence, 1946. Lady Pethick-Lawrence talks on Equal Rights, in Equal Rights, marsavril, p. 11.
Rupp, L. J., 1997. Worlds of Women: The Making of an International Womens Movement.
Princeton.
Sluga, G., 2005. Gender, peacemaking, and the new world orders of 1919 and 1945, in Jennifer
Davy, Karen Hagemann et Ute Ktzel (dir.), Pacifists / Pacifism Peace and Conflict res

60

Mercredi 16 novembre 2005 - Naissance dune organisation internationale.


Table ronde n 1 : Dune socit des esprits la cration de lUNESCO

LUNESCO oublie : l'Organisation de Coopration Intellectuelle


(1921-1946)
Jean-Jacques Renoliet
Docteur en histoire, Universit de Paris I
Introduction
LUNESCO, lune des multiples institutions spcialises du systme onusien, nest pas la premire
institution internationale charge de dvelopper la coopration intellectuelle. Elle a en effet t
prcde par lOrganisation de Coopration Intellectuelle (OCI) gravitant dans lorbite de la
Socit des Nations (SDN) de 1921 1946. En effet, bien que le Pacte de la SDN n'ait contenu
aucune disposition relative la coopration intellectuelle, le Conseil et l'Assemble de la SDN
adoptent en septembre 1921, malgr les rticences du Royaume-Uni, une rsolution propose par
la France qui fait suite des dmarches entreprises par des associations internationales
favorables lextension du rle de la SDN en faveur de la constitution d'un organisme
international du travail intellectuel destin renforcer la collaboration dans ce domaine et
susciter la formation d'un esprit international pour consolider l'action de la SDN en faveur de la
paix.
La Commission Internationale de Coopration Intellectuelle (CICI) est officiellement cre
en janvier 1922 et constitue la premire pice d'une organisation technique de la SDN
formellement reconnue en septembre 1931, l'Organisation de Coopration Intellectuelle (OCI), qui
comprend d'autres institutions cres autour de la CICI : les Commissions nationales de
coopration intellectuelle, cres partir de 1923 ; l'Institut International de Coopration
Intellectuelle (IICI), inaugur Paris en janvier 1926 ; l'Institut International du Cinmatographe
ducatif (IICE), ouvert Rome en 1928 ; enfin divers organes spcialiss et comits dexperts. Le
destin de ces diffrents organismes nest pas le mme : lIICE est ferm le 31 dcembre 1937
quand lItalie quitte la SDN ; la CICI tient sa dernire session en juillet 1939 ; lIICI fonctionne
jusquen juin 1940 date laquelle il est ferm par les autorits allemandes , rouvre ses portes en
1945 et disparat en novembre 1946 pour laisser place lUNESCO au sein de laquelle
subsistent les commissions nationales , qui assure donc avec lOCI une continuit institutionnelle
et mme gographique puisque, comme lIICI, son sige est Paris.
Cette synthse indite sappuie sur la thse de doctorat que jai consacre lIICI entre 1919
et 1940 (Universit de Paris-I, 1995) et sur mon livre concernant la SDN et la coopration
intellectuelle entre 1919 et 1946 (LUNESCO oublie) paru en 1999 aux Publications de la
Sorbonne. Aprs avoir prsent les sources permettant dtudier lOCI, jvoquerai lhistoire de
cette dernire sous trois angles : ses structures, son volution et ses ralisations.
Les archives de lOCI et leur utilisation
Pour reconstituer lhistoire de lOCI, jai principalement utilis trois types darchives : celles de
lIICI organe permanent et de plus en plus important de lOCI conserves lUNESCO
puisque ce dernier en a hrit en 1946 ; celles du Bureau de la coopration intellectuelle du
Secrtariat de la SDN sous lgide de laquelle a t cre lOCI contenues dans les archives de
la SDN Genve ; celles du Quai dOrsay puisque le gouvernement franais a t lorigine de la
cration de la CICI et surtout de lIICI.
En fait, il est plus pertinent de distinguer les sources selon leur nature : manuscrite ou
imprime. En effet, comme toute organisation internationale, lOCI produit une abondante

61

Mercredi 16 novembre 2005 - Naissance dune organisation internationale.


Table ronde n 1 : Dune socit des esprits la cration de lUNESCO

littrature imprime : documents de travail, rapports dactivit, rsolutions finales. Le problme est
que ces documents sont assez purement descriptifs, ne livrant que les rsultats des diffrents
travaux et les dcisions retenues, et ne permettent donc pas de saisir le processus de prise de
dcision qui permettrait une analyse en profondeur des enjeux diplomatiques, politiques et
intellectuels qui les sous-tendent. Il faut donc avoir recours aux sources manuscrites (procsverbaux des runions des diverses instances de lOCI et surtout correspondance, officielle ou
prive, des principaux protagonistes) qui rvlent les oppositions et les dbats entre les
responsables de lOCI et les tats.
Cette ncessit de multiplier et de croiser les sources propre tout travail dhistorien est
rendue encore plus vidente sagissant dune organisation internationale, qui est cense tirer sa
force de son universalisme et qui, dj bride par la rgle de lunanimit qui prvaut pour les
prises de dcisions, utilise une langue de bois diplomatique dans les documents imprims car elle
ne peut pas se permettre de montrer ouvertement du doigt tel ou tel de ses tats membres, sous
peine de provoquer son dpart. De fait, dans les annes trente, lOCI a adopt une stratgie
dapolitisme pour rester la plus universelle possible et ne pas subir le sort de la SDN, peu peu
dserte par les dictatures, avec lide de maintenir tout prix des relations intellectuelles avec
tous les pays (mme avec ceux ayant quitt la SDN et lOCI) pour ne pas tre victime de ce quelle
considrait comme des contingences la crise conomique et les tensions diplomatiques qui en
dcoulaient et pour prserver les chances de renouer des liens lorsque le contexte international
serait plus favorable : ainsi, elle a affirm en quelque sorte que la coopration des intellectuels
devait transcender la coopration des tats. Les dcisions qui dcoulent de ce choix ne peuvent
sexpliquer par la simple lecture des documents imprims, qui ne laissent pas transpirer les
oppositions et les dbats qui ont pourtant exist parmi les responsables de lOCI. Deux
exemples permettront den juger. Ainsi, les documents officiels de lOCI ne permettent
absolument pas de voir les efforts dploys par la France pour sauver lexistence de lIICI en 1930,
lorsque celui-ci est menac de disparatre sous les coups rpts du Royaume-Uni et du Secrtariat
de la SDN, et il faut avoir recours, pour cela, aux archives du Quai dOrsay. De mme, la liste
officielle des Commissions nationales dite par la SDN mentionne les Commissions des Russes
migrs et des Ukrainiens en 1932 mais plus en 1937 et lexplication de cette disparition
ladhsion de lURSS lOCI en 1934 oblige cette dernire rompre tout contact avec des
groupements que Moscou ne reconnat videmment pas est rechercher dans les dossiers de
correspondance de lIICI et du Secrtariat de la SDN.
Ainsi, sans nier lutilit des documents imprims de lOCI, qui permettent notamment
dtudier ses ralisations et son fonctionnement, il est indispensable comme pour toute
organisation internationale cense parler au nom de tous ses tats membres et donc soucieuse
dtre impartiale et de nen fcher aucun de confronter ces archives officielles avec les sources
manuscrites, qui constituent un peu le non-dit de lorganisation et qui rvlent souvent la teneur
et parfois la force des dbats, voils par une sorte de langage dune neutralit toute
bureaucratique quon peut certes essayer de dcrypter mais qui garde souvent ses secrets travers
des formules excessivement diplomatiques.
Les structures de l'OCI
La CICI constitue l'organe de direction de l'OCI, dont elle tablit le programme de travail lors de la
session qu'elle tient chaque anne en juillet. Elle est compose d'hommes et de femmes (12 en
1922 et 18 en 1939, dont les deux tiers en moyenne sont europens entre ces deux dates) choisis
par le Conseil de la SDN parmi des intellectuels (notamment le philosophe Henri Bergson, les
scientifiques Albert Einstein et Marie Curie) appartenant des disciplines diffrentes et des tats
membres ou non de la SDN, ces personnalits ne reprsentant pas officiellement leur tat :
l'OCI aspire ainsi l'universalit, considre comme une condition de sa russite et de sa
crdibilit. Travaillant jusqu'en 1930 au sein de sous-commissions spcialises, les membres de la
CICI sont dirigs par trois prsidents successifs : le philosophe franais Bergson de 1922 1925,
le physicien nerlandais Lorentz de 1926 1928, l'hellniste britannique Murray de 1928 1939.

62

Mercredi 16 novembre 2005 - Naissance dune organisation internationale.


Table ronde n 1 : Dune socit des esprits la cration de lUNESCO

En se dveloppant, la CICI s'entoure d'organes spcialiss (l'Office International de


Renseignements Universitaires en 1923, l'Office International des Muses en 1926) et de comits
d'experts (le Comit d'experts pour l'enseignement la jeunesse des buts de la SDN en 1926).
partir de 1923, la CICI suscite la formation de Commissions nationales de coopration
intellectuelle charges de la renseigner sur la situation de la vie intellectuelle dans leurs pays
respectifs, de la mettre en contact avec les milieux intellectuels nationaux et de faciliter
l'application de ses dcisions. Apparues d'abord dans les pays d'Europe centrale et orientale pour
informer la CICI des dommages causs s u r le plan culturel par la Premire Guerre mondiale, elles
se constituent dans un nombre croissant d'tats (12 en 1923 et 46 en 1939, dont 23 en Europe et 15
en Amrique). Les Commissions nationales diffrent par leur composition, l'importance de leurs
ressources, leurs rapports avec les administrations nationales, mais elles entretiennent des relations
entre elles, soit en collaborant dans le cadre de certains travaux (la rvision des manuels scolaires),
soit en se regroupant au sein de Confrences rgionales (comme les 4 Confrences inter-baltiques,
qui ont lieu de 1935 1938, ou les 2 Confrences inter-amricaines, tenues en 1939 et 1941) ou
gnrales (en 1929 et en 1937).
Surtout, la CICI est lorigine de lIICI. la suite d'un appel lanc en janvier 1924 par
Henri Bergson, prsident de la CICI, pour obtenir des tats une aide financire susceptible de
remdier au modeste crdit allou la CICI par le Secrtariat de la SDN, le gouvernement franais
de Cartel des gauches propose en juillet 1924 de fonder et d'entretenir Paris un Institut
International de Coopration Intellectuelle (IICI). L'offre franaise, motive par le souci de
consolider le climat de dtente amorc en Europe en 1924 mais aussi par la volont d'obtenir des
avantages culturels et politiques en confortant linfluence que la France exerce au sein de la CICI,
est accepte par le Conseil de la SDN en dcembre 1924 et ratifie par le Parlement franais en
juillet 1925 : l'IICI, qui s'installe au Palais-Royal, est inaugur en janvier 1926. Son statut lui
assigne un triple rle : prparer les dlibrations de la CICI, poursuivre dans tous les pays
l'excution de ses dcisions et travailler sous sa direction dvelopper la collaboration
intellectuelle sur le plan international. L'IICI est dirig par un Conseil d'administration, runi
chaque anne en juillet, qui a la mme composition que la CICI mais qui est prsid par son
membre franais et qui nomme un directeur (les Franais Julien Luchaire de 1926 1930, Henri
Bonnet de 1931 1944 et Jean-Jacques Mayoux de 1944 1946), et un Comit de direction charg
d'assurer la gestion courante. Entre 1926 et 1939, le budget de lIICI, indpendant de la gestion
financire de la SDN, est aliment en moyenne pour plus de 80 % par les subventions
gouvernementales (provenant de 3 tats en 1926 et de 14 en 1939, parmi lesquels le Royaume-Uni,
lAllemagne, les tats-Unis et lUnion sovitique nont jamais figur) en fait essentiellement par
la subvention franaise, qui reprsente elle seule les deux tiers des recettes globales et plus de
80 % des subventions gouvernementales et pour plus de 10 % (mais 50 % en 1939) par les
contributions spciales affectes des travaux prcis par des tats, des associations ou les grandes
Fondations amricaines (Dotation Carnegie et surtout Fondation Rockefeller). Tout en tant
l'organe d'excution de la CICI et en devant la plus grande partie de ses recettes la France, l'IICI
est cependant statutairement autonome l'gard de la SDN et du gouvernement franais et autoris
entretenir des relations diplomatiques avec les tats, qui accrditent un dlgu auprs de lui
(5 en 1925 et 45 en 1939, dont 20 en Europe et 20 en Amrique).
L'Institut International du Cinmatographe ducatif (IICE) est offert par le gouvernement
italien en septembre 1927 et inaugur Rome en novembre 1928. Subventionn presque
uniquement par l'Italie, il ressemble beaucoup l'IICI par ses statuts (un Conseil d'administration
prsid par un Italien, un directeur italien Luciano de Feo et un Comit excutif restreint), mais
il a cependant un champ d'action bien plus limit. la suite de son dpart de la SDN, le
gouvernement italien ferme unilatralement l'IICE en dcembre 1937.

63

Mercredi 16 novembre 2005 - Naissance dune organisation internationale.


Table ronde n 1 : Dune socit des esprits la cration de lUNESCO

L'volution de l'OCI
L'existence de l'OCI est marque par deux grandes rformes, en 1930 et 1938. La premire, qui
aboutit la reconnaissance formelle de l'OCI par la SDN en septembre 1931, a pour origine
l'volution de l'IICI entre 1926 et 1930 : la diversification de ses activits qui entrane une certaine
dispersion et inefficacit, l'accroissement important du nombre de ses fonctionnaires gnrateur de
bureaucratisation, la volont de rayonnement et d'autonomie par rapport la CICI manifeste par
son premier directeur, qui profite de la force que la permanence donne l'IICI face la CICI qui
ne se runit qu'une fois par an, suscitent de plus en plus de critiques de la part du Secrtariat de la
SDN, qui supporte mal les vellits dindpendance de lIICI son gard, et du Royaume-Uni, qui
voit dans lIICI un instrument de limprialisme culturel franais alors mme que la France, sous
le poids de la contrainte financire, semble dans le mme temps sen dsintresser. Sur la
proposition des Commissions nationales runies en 1929, un Comit d'tude sige en avril et mai
1930 et propose des rformes qui visent rquilibrer les relations entre la CICI et l'IICI : pour
assurer la continuit du contrle de la CICI, celle-ci est dote d'un Comit excutif qui se runit
trois fois par an ; pour attnuer le caractre bureaucratique de l'OCI, les sous-commissions de la
CICI et les sections de l'IICI sont supprimes et remplaces par des comits d'experts, certains
permanents (le Comit permanent des Lettres et des Arts), mais la plupart temporaires ; pour
accrotre l'enracinement de l'OCI dans chaque pays, la CICI fait participer quelques Commissions
nationales chacune de ses sessions ; enfin, l'IICI dont la France obtient, grce un sursaut
tardif mais efficace, qu'il ne soit pas dmembr et reste Paris, au prix cependant de son
renoncement lutiliser pour dvelopper son influence perd une partie de ses moyens financiers
(entre 1930 et 1931, les dpenses diminuent d'environ 10 % et le personnel est rduit de presque
40 %).
La nouvelle organisation de l'OCI, symbolise par le remplacement de Julien Luchaire (haut
fonctionnaire franais trop enclin dvelopper linfluence de son pays) par Henri Bonnet (haut
fonctionnaire international cens tre impartial, puisque chef de cabinet de Joseph Avenol, le
secrtaire gnral adjoint de la SDN) la tte de lIICI lequel devient dsormais un outil
d'excution efficace au service de la CICI , donne satisfaction mais montre assez vite ses limites
dans le contexte international des annes trente marqu par le retrait des dictatures de l'OCI (Japon
et Allemagne en 1933, Italie en 1937) et par la persistance des dficits du budget de l'IICI, dus en
grande partie au trop petit nombre de subventions gouvernementales et aux dprciations
montaires. La CICI envisage donc en 1936 une nouvelle rforme, appuye par la Confrence des
Commissions nationales runie en 1937, qui vise assurer l'IICI des ressources rgulires grce
la conclusion d'une Convention internationale. Une Confrence diplomatique se runit cet effet
Paris en novembre-dcembre 1938, qui rassemble 45 tats et qui tablit un Acte international
concernant la coopration intellectuelle, prvoyant le paiement d'une contribution par tous les
tats, membres ou non de la SDN, selon un barme fix en francs-or et faisant de l'IICI l'organe
principal d'une OCI de plus en plus autonome vis--vis de la SDN mme si les deux organismes
se rejoignent dans une mme dmarche apolitique cense prserver leur caractre universel peru
comme ncessaire leur survie. L'Acte, ratifi par 11 tats (dont la France), entre en vigueur en
janvier 1940 mais ne peut tre appliqu cause de la dfaite de la France qui entrane la fermeture
de l'IICI en juin 1940. Aprs une brve rouverture en 1945 et malgr les efforts de la France pour
faire de lIICI le pivot dune OCI rnove, les projets anglo-saxons dune organisation
internationale intellectuelle renouvele dans ses structures et son esprit et lie lONU aboutissent
au remplacement de lIICI par lUNESCO en novembre 1946.
Les ralisations de l'OCI
L'OCI n'a jamais rien produit par elle-mme mais a cherch, par lintermdiaire de lIICI,
faciliter la collaboration des intellectuels, dans lintrt de ces derniers mais aussi pour servir les
buts de paix et de rapprochement international assigns la SDN. Lessentiel des travaux de lIICI
consiste en des enqutes et des actions de coordination des initiatives prises par des particuliers,
des associations prives (notamment le Comit d'entente des grandes associations internationales)

64

Mercredi 16 novembre 2005 - Naissance dune organisation internationale.


Table ronde n 1 : Dune socit des esprits la cration de lUNESCO

ou des organismes officiels dans la plupart des domaines de lactivit intellectuelle : le


dsarmement moral (lenseignement des principes de la SDN, la rvision des manuels scolaires,
lusage pacifique du cinma et de la radio une Convention internationale sur la radiodiffusion et
la paix est signe en 1936), l'enseignement (les quivalences de diplmes, les changes de
professeurs et d'tudiants, la cration de centres de documentation pdagogique, laide donne au
gouvernement chinois pour la rorganisation de son systme ducatif entre 1931 et 1935), la
coordination dans le domaine des sciences (notamment par des runions de scientifiques), la
traduction d'ouvrages littraires, la conservation et la protection internationale des uvres d'art
(grce laction de lOffice International des Muses qui runit plusieurs confrences
internationales dans les annes trente), la collaboration des bibliothques et des archives, la
dfense des droits intellectuels. LIICI publie galement des brochures priodiques (La
Coopration intellectuelle et Mouseion) et des ouvrages qui rendent compte de tous ses travaux
mais ces publications, trs techniques et assez austres, sadressent en priorit un public restreint
de spcialistes et ne montrent aucun souci de vulgarisation, ce qui explique leur faible diffusion.
Mais, plus que par des ralisations concrtes, cest en instituant des espaces de discussion et
de rflexion que lIICI a surtout essay de rapprocher les intellectuels et les peuples, dans le
double but de faciliter le rglement des problmes internationaux grce aux enqutes ralises
par la Confrence permanente des hautes tudes internationales, cre en 1928 et runissant des
experts sur des questions internationales politiques et conomiques dactualit (lintervention de
ltat dans la vie conomique, laccs aux matires premires et lautarcie, la scurit collective)
et de jeter les bases dune morale universelle grce au dialogue suscit par le Comit permanent
des Lettres et des Arts par le biais de la Correspondance change par certains intellectuels
(Einstein et Freud notamment) et des Entretiens , qui runissent dans les annes trente de
nombreux intellectuels europens (Paul Valry, Jules Romains, Thomas Mann) sur des sujets
concernant la civilisation europenne et qui aboutissent laffirmation du rle de la culture dans le
rapprochement des peuples, la condamnation des nationalismes, la dfense des droits de
lhomme, et au dsir de crer une conscience europenne et dtablir une organisation
internationale imposant son autorit aux tats et suscitant une adhsion populaire.
Conclusion
Au total, mme si l'OCI a eu un caractre litiste et n'a pas engrang beaucoup de rsultats
pratiques, en raison du contexte international de crise politique et conomique des annes trente,
de l'insuffisance de ses ressources financires et du faible soutien des tats toujours jaloux de
leurs prrogatives dans le domaine de lactivit intellectuelle et mme hostiles aux ides
universalistes et pacifistes de lOCI en ce qui concerne les dictatures allemande, italienne et
japonaise, belliqueuses et racistes , elle a cependant dmontr la ncessit d'une organisation du
travail intellectuel et prpar ainsi le terrain l'UNESCO, qui est fille de lOCI comme lONU
lest de la SDN : de fait, les deux organisations sont intimement lies par une origine commune
les ravages des deux guerres mondiales et un but identique contribuer la comprhension
mutuelle et au rapprochement des peuples pour favoriser la paix , comme le montre le
programme initial de lUNESCO qui est largement inspir par celui de lOCI, cependant que leur
structure diffrente, loin den faire des trangres, prouve que lUNESCO sest btie en tenant
compte de lexprience de lOCI tout en cherchant une plus grande efficacit, dune part dans son
souci de toucher les masses et de ne pas se cantonner dvelopper la coopration au sein du cercle
troit des intellectuels et dautre part dans sa volont davoir lappui des tats, rendu possible par
sa structure intergouvernementale, afin de pouvoir appliquer ses dcisions.
Lhistoire de lOCI et notamment de lIICI reflte galement la perte de puissance
diplomatique de la France : aprs avoir jou un rle diplomatique actif dans les annes vingt en
inscrivant sa politique culturelle dans le nouveau cadre multilatral suscit par la cration de la
SDN qui aboutit la cration de la CICI et de lIICI, elle sefface dans les annes trente du fait
de ses difficults financires et du flottement de sa diplomatie et renonce ds 1930, en contrepartie de son maintien Paris, utiliser lIICI son profit, avant de devoir le laisser remplacer en

65

Mercredi 16 novembre 2005 - Naissance dune organisation internationale.


Table ronde n 1 : Dune socit des esprits la cration de lUNESCO

1946 par une UNESCO voulue par les tats-Unis, grands vainqueurs de la Deuxime Guerre
mondiale et promoteurs dun nouveau systme dorganisations internationales o lOCI,
dconsidre tout comme la SDN par son incapacit sauvegarder la paix, na plus sa place.
De faon gnrale, lOCI a souffert de navoir pas t totalement universelle et notamment
davoir t boude par les grandes puissances (hormis la France) , malgr son orientation
apolitique (considre comme ncessaire pour obtenir la participation de tous les tats et donc
lapplication de ses dcisions) qui allait lencontre de ses principes fondateurs (la dfense des
valeurs humanistes et de la scurit collective) et en dpit dune participation accrue des tats
extra-europens (surtout sud-amricains). Mais lvolution de lOCI conduit rhabiliter la SDN
qui, pour navoir pas pu remplir sa mission strictement politique, a quand mme russi
dvelopper la coopration internationale technique, preuve de laccroissement du rle jou au XXe
sicle par les organisations techniques internationales, gouvernementales ou non, dans les relations
internationales, du fait de la faiblesse ou de limpuissance, lies aux rivalits politiques des tats,
des institutions gnralistes comme la SDN ou lONU. De fait, lOCI, pourtant cre linitiative
de la France dans le cadre de la SDN na eu de cesse de se librer de cette double tutelle et
daffirmer son autonomie, notamment dans les annes trente du fait de leffacement diplomatique
de la France et du discrdit de la SDN.
Ces conclusions ne sauraient dispenser de poursuivre des recherches, qui pourraient se
dvelopper selon deux principaux axes : le dpouillement systmatique des archives concernant les
diffrents domaines dactivit de lIICI, pour apprcier plus justement les modalits de la
coopration intellectuelle, branche par branche, et lanalyse prcise des rapports entretenus par les
autres gouvernements que celui de la France avec lOCI. De plus, lOCI peut peut-tre aussi
fournir un modle (une organisation compose de reprsentants des tats mais aussi dintellectuels)
susceptibles dviter lUNESCO les blocages entrans par une trop forte politisation. bien des
gards, et malgr la diffrence de contexte, les propos tenus en septembre 1946 par Henri Bonnet,
deuxime directeur de lIICI, restent toujours dactualit : La preuve doit tre donne que,
travers une vritable coopration internationale, il y a des solutions la plupart des difficults qui
menacent une fois encore de diviser le monde en diffrents camps au moment o le progrs de la
civilisation a cr toutes les conditions pour raliser lunit du monde.(). Comme tout trait
international, [la Charte des Nations Unies] a besoin, pour se dvelopper et donner des rsultats,
dune atmosphre de confiance et damiti. Cest une grande tche de la crer. LUNESCO doit
tre la fois la conscience et le fer de lance des Nations Unies . Propos qui illustrent bien la
continuit existant entre lUNESCO et sa devancire, lOCI, que Paul Valry prsentait en 1930
comme tant le pilier de luvre de rapprochement international entreprise par la SDN et comme
tant donc indispensable la cration dun tat desprit qui puisse engendrer et supporter une
Socit des Esprits , laquelle tait, selon lui, la condition dune Socit des Nations . Ainsi,
comme son hritire, lOCI a constitu la premire pierre dune construction qui aspire ter
lide de guerre de lesprit des hommes. Son chec sur ce plan ne doit pas faire oublier la
justesse et lactualit de son action.
Rfrences
Bekri, C., 1991. LUNESCO : Une entreprise errone ? . Paris, Publisud, 304 p.
Mylonas, D., 1976. La gense de lUNESCO : la Confrence des Ministres allis de lEducation
(1942-1945). Bruxelles, Bruylant.
Pham-Thi-Tu, 1962. La coopration intellectuelle sous la SDN. Genve, Droz.
Renoliet, J.-J., 1995. LInstitut International de Coopration Intellectuelle (1919-1940). Thse de
doctorat, Universit de Paris I, 1139 p.
Renoliet, J.-J., 1999, LUNESCO oublie : la Socit des Nations et la coopration intellectuelle
(1919-1946). Paris, Publications de la Sorbonne, 352 p.

66

Mercredi 16 novembre 2005 - Naissance dune organisation internationale.


Table ronde n 1 : Dune socit des esprits la cration de lUNESCO

Vers une Socit des esprits : de la Commission Internationale de


Coopration Intellectuelle lUNESCO
Jo-Anne Pemberton
Matre de confrence, Ecole des sciences politiques et des relations internationales, Universit de
New South Wales
La Socit des Nations (SDN) sest proccupe de bien dautres choses que de la haute politique et
des tarifs de combat. Parmi les diverses questions sociales dont traitaient ses divers comits
figurait celle du dsarmement moral. Le Secrtaire gnral de la SDN, Sir Eric Drummond,
affirmait que le dsarmement militaire tait inconcevable sans le dsarmement dans le domaine de
la pense. La SDN sest donc attache amliorer les relations intellectuelles entre les nations et le
principal mcanisme employ cette fin a t la Commission internationale de coopration
intellectuelle (CICI), cre en janvier 1922. Lon Bourgeois, qui reprsentait la France au Conseil
de la SDN, considrait que la CICI tait en un sens lorigine de la SDN, car seule lexistence
dune vie intellectuelle internationale bien tablie avant la guerre avait rendu possible une telle
institution1.
La CICI, avec les entits qui lui taient rattaches, dont lInstitut international de
coopration intellectuelle (IICI), qui tait lorgane excutif de la Commission, constituait un
organisme technique de la SDN et elle a t reconnue officiellement en septembre 1931 sous
lappellation d Organisation de coopration intellectuelle (OCI) 2. LOCI a continu dexister
jusquen 1946, lorsque lIICI, cr Paris en 1926 grce un don du gouvernement franais, a
cess ses activits 3 . Lhritage de lOCI a t transmis lUNESCO, dont la prsence et les
activits ont quelque peu relgu dans lombre celles de lorganisation qui lavait prcde.
Pourtant, comme la crit Gilbert Murray, prsident de lOCI partir de 1928, malgr son
long labeur ingrat et obscur , lOCI a certainement fait quelque chose pour encourager
l esprit public soutenir lUNESCO4. De plus, on ne saurait pleinement comprendre comment
lUNESCO a t conue ses dbuts, lorsquil a t rpondu la question de savoir ce quelle tait
et ce quelle ntait pas, sans se rfrer lhistoire de lOCI. Il y a des lignes de continuit
conceptuelle comme des solutions de continuit entre les deux organisations. Le prsent article
examine lhritage de lOCI sous certains de ses aspects ainsi que ladaptation de cet hritage par
les fondateurs de lUNESCO. Il appelle en particulier lattention sur les voies par lesquelles lOCI,
et lUNESCO dans ses premires annes, ont tent de concilier les principes dunit et de diversit.
Bergson et lesprit profond de la SDN
Cest lminent philosophe Henri Bergson qui a imagin un comit de penseurs charg de
reprsenter lesprit profond de la Socit des Nations 5. Bergson voulait donner une me la
Socit des Nations , ide qui tait aussi celle de Lon Bourgeois6. Premier prsident de la CICI,
Bergson tait troubl par lrosion de la vie intellectuelle due la guerre et ses consquences
conomiques. Il considrait la rupture des relations intellectuelles et leffondrement de
linfrastructure intellectuelle comme de graves dangers pour la civilisation7. La CICI sest donc
efforce de rehausser le niveau des activits et des changes intellectuels tant lintrieur des
nations quentre les nations. Cela impliquait des mesures telles que lamlioration des conditions
de travail des intellectuels ainsi que la promotion des traductions douvrages acadmiques. Et
surtout, Bergson avait la conviction que la CICI devait chercher, dans les sujets de dsaccord, les
points daccord fondamental. Laccent quil mettait, dans ce contexte, sur lunit conceptuelle,
peut paratre curieux vu que ses crits philosophiques taient souvent classs par les critiques

67

Mercredi 16 novembre 2005 - Naissance dune organisation internationale.


Table ronde n 1 : Dune socit des esprits la cration de lUNESCO

comme des clbrations de la diffrence radicale et irrductible, dun flux et dun devenir
incessants. Il est certain que pour Bergson, lvolution tend non pas vers lunit mais vers la
diffrenciation. Il ne pensait pas que tout changement tait positif mais sa conception de la nature
comme une immense efflorescence dimprvisible nouveaut demeurait cruciale dans sa foi en
la libert humaine. Pour Bergson, seule la libert de la conscience humaine permettait de trouver
lunit. Bergson disait souvent que le futur est entre nos mains, tout comme il affirmait que
lharmonie est devant et non derrire nous8. De plus, il a parfois suggr que la ralisation de
lunit tait impulse, bien que pas dtermine, par les origines de lhumanit dans un fluide
crateur9. Certains des contemporains de Bergson discernaient un penchant holistique dans son
uvre, bien que le type dunit que Bergson faisait sien ft toujours ouvert et rceptif la
spontanit et la diversit. Dans un essai intitul La Conscience et la Vie (dabord donn
sous la forme dune confrence lUniversit de Birmingham en 1911), Bergson soulignait que la
rconciliation sociale pouvait se raliser par lapprhension du principe vital, limpulsion qui
vient du fond et qui est lorigine de tous les tres vivants10.
Bergson exprima cette orientation de sa pense la premire runion de la CICI en aot
1922. Sil admettait que les ides diffrent les unes des autres, il soulignait aussi quil existe entre
elles une interaction. La finalit premire de la CICI tait de mettre profit cette interaction pour
raliser le grand idal de fraternit, de solidarit et daccord entre les hommes . Bien
questimant que cet idal serait plus facilement apprci par les intellectuels, il tait convaincu que
la CICI pouvait faire beaucoup pour encourager son assimilation par des nations entires 11 .
Bergson avait dj crit de manire logieuse au sujet de ceux dont lhrosme moral exemplaire
clairait de nouvelles voies vers la vertu et qui taient capables dintensifier aussi laction des
autres hommes ; ces individus, pour autant quils fussent lapoge de lvolution, taient aussi
les plus proches de ses origines 12 . La conviction que la vie rflexive puisse tre tendue et
approfondie par limitation semble bien avoir inform la composition et les activits dOCI. De
nombreux individus de haut calibre intellectuel et moral ont particip cet organe durant son
existence (outre Bergson, lOCI a compt parmi ses membres nombre de grands noms des arts et
des lettres. Thomas Mann, Paul Valry, Salvador de Madariaga, Gilbert Murray et Alfred
Zimmern ont tous sig lOCI divers moments, aux cts de grands savants comme Albert
Einstein, Marie Curie et H.A. Lorentz). Cependant, bien que Bergson dsire que la Commission
prenne un ascendant moral sur les affaires du monde, il tait conscient des limites du pouvoir de
persuasion de lorganisation ainsi que de la ncessit dtre sensible lexistence de diverses
nuances dopinion. La Commission estimait que la distance entre llite intellectuelle et les masses
tait un vritable danger et jugeait absolument ncessaire dinstituer de multiples et relles
lignes de communication entre les lites intellectuelles et le grand public13. Bergson dclara une
runion de la Commission en juillet 1923 quil considrait comme sage que la CICI nait pas
succomb la tentation de jouer le rle dintelligence supranationale . Mriter la confiance des
Etats comme des penseurs professionnels tait essentiel, et Bergson faisait valoir que la
Commission tait plus mme dobtenir cette confiance si, au lieu de faire de grandes dclarations,
elle continuait de travailler pour des objets pratiques dans lintrt de la science
internationale 14. La Commission appliquait le terme de science aux activits dans le domaine des
sciences exactes et naturelles ainsi qu des domaines de recherche comme lhistoire, la
gographie et les lettres, bien quelle note que les premires taient universelles par leur essence,
internationales par leur pratique alors que la coopration internationale touchant les secondes
tait beaucoup moins dveloppe15. Bergson lui-mme disait penser que bien que la SDN ait eu en
vue une finalit avant tout scientifique, la recherche des vrits thoriques tait secondaire par
rapport la ralisation du bien dans le cur et lesprit des gens16.
Malgr la brivet de sa prsidence, il ne fait aucun doute que Bergson a marqu de son
empreinte lapproche de la coopration intellectuelle adopte par la SDN17. Valry, prsident du
Comit permanent des lettres et des arts de la CICI partir du milieu des annes 1920, disait quil
lui avait sembl ds le dbut que la SDN prsupposait une socit des esprits , ajoutant que tous
les accords et conventions signs par les nations resteraient fragiles et phmres moins dtre
anims dun esprit profond de pacte, et de pacte sincre, non pas de pacte crit, mais daccord

68

Mercredi 16 novembre 2005 - Naissance dune organisation internationale.


Table ronde n 1 : Dune socit des esprits la cration de lUNESCO

sur certains points fondamentaux de la pense humaine 18 . Cette opinion est conforme
laffirmation prcdemment mise par Valry selon laquelle une crise de lesprit, se manifestant
dans le malaise ou le dsaccord intellectuel, tait la source du malaise social et de la dsintgration
de la socit. Valry soutenait que ctait l lessence mme du moderne , ce qui faisait quil
tait trs difficile voire impossible de reprsenter le monde actuel sur un seul plan et une seule
chelle 19.
Afin dencourager la rflexion et le dbat en relation avec la socit internationale, le
Comit des lettres et des arts organisa et publia la correspondance change par de grands penseurs
de lpoque, le plus clbre de ces changes tant celui qui eut lieu entre Einstein et Freud sur la
question Pourquoi la guerre ? (1933). Le premier de ces changes eut cependant lieu entre Valry
et Madariaga ainsi que plusieurs autres auteurs et fut publi en franais sous le titre Pour une
Socit des Esprits et en anglais sous celui de Toward a League of Minds (1933). Dans sa rponse
Valry (dont la contribution initiale tait cosigne par Henri Focillon), Madariaga indiquait quil
estimait lui aussi que la tche de la CICI tait dlever le niveau de conscience du monde. Cela
tait ncessaire, crivit-il par la suite, si lon voulait que la SDN devienne un organe plus
permanent et efficace que ne lindiquait sa dnomination en anglais ; il dclarait lui aussi que
pour quune socit des nations devienne rellement vivante, il fallait dabord encourager une
socit des esprits 20. Madariaga flicitait Valry davoir t le premier, avec lui, juger que le
rle de lesprit dans le monde moderne constituait la base de ce qui tait connu dans le
jargon de Genve sous le nom de Coopration intellectuelle, ajoutant quil voyait dans la
coopration intellectuelle lme mme du Pacte, lide qui, dans deux ou trois sicles, paratra
peut-tre aux historiens comme la plus fertile de celles que la premire Charte du monde a riges
en lois universelles 21.
La Cit universelle
Les conceptions de la socit des esprits qui taient celles de Valry et Madariaga avaient un air
quelque peu rationaliste, un air qui tait moins vident dans les discours de Bergson sur les buts de
la CICI. De plus, ils semblaient insister davantage que Bergson sur limportance culturelle de la
science. Bergson considrait que la science positive ntait en rien contraire aux aspirations
morales de lhumanit lindividuation et lintgration. Cependant, bien que Bergson prt trs au
srieux le mandat de la CICI concernant la science, la perspective scientifique et limage de
lactivit scientifique ne jouaient pas de rle particulier dans ses considrations sur lesprit
fondamental de la SDN. Toutefois, Valry, qui avouait sintresser depuis longtemps la science,
faisait une nette distinction entre le caractre ordonn de lactivit scientifique et le domaine
politique, caractris selon lui par lgosme brutal et le dsordre des passions 22. Pour Valry,
les impratifs de la recherche scientifique avaient donn naissance une polis intellectuelle
virtuelle, une polis organise et rgie par les protocoles et les pratiques qui dfinissaient
lentreprise scientifique. Il crivait :
Nous avons vu de nos jours les ncessits de la recherche scientifique dfinir et faire natre les
institutions dune sorte de cit intellectuelle rpandue dans tout lunivers. Les intrts de la science,
les intrts intellectuels des hommes de science, cette nation diffuse, nanmoins plus solide et plus
compacte que certaines formations politiques, sont sentis, penss, organiss et dfendus avec une
vigueur et une lucidit remarquables. La Socit des Nations a fait beaucoup dans cet ordre dides.
Partout o un organe de liaison lui a paru faire dfaut, elle la suscit et soutenu. Elle tait aide dans
cette tche par les liens si puissants que nouent, pour le mme groupe de chercheurs rpartis sur toute
la plante, la communaut des disciplines, la spcificit des techniques et par lexigence nettement
dfinie des besoins. Lenqute de laboratoire, comme lusinage des mtaux, implique la division du
travail et le standard des instruments, expressions dune entente rflchie et dun ordre commun23.

Ce qui est en jeu ici, ce nest pas une supriorit prsume de la mthode et de lchange
scientifiques. Valry voquait dailleurs les nombreux problmes srieux et divers qui nont pas
encore dfini leur technique et qui ne se traitent pas dans les laboratoires ou les usines24. Il
invoquait plutt la notion de cit scientifique mondiale comme preuve quil existait dj une

69

Mercredi 16 novembre 2005 - Naissance dune organisation internationale.


Table ronde n 1 : Dune socit des esprits la cration de lUNESCO

socit des esprits et comme exemple de ce que pourrait devenir une socit des esprits plus
structure. Dans le mme temps, Valry faisait observer quil ntait pas dans lintention de la
SDN dtablir entre les penses des hommes une harmonie faite dunit, et peut-tre
duniformit ; cela ntait pas souhaitable, crivait-il, car cette varit est une condition
naturelle et ncessaire de la vitalit . Il ajoutait cependant quil importait que ces prcieuses ne
se ralisent pas comme obstacles, quelles ne se durcissent pas dans lisolement, quelles ne
deviennent pas impntrables aux changes 25 . Etant donn le respect quil prouvait pour
Bergson, et ses propres portraits tonnants de la riche profusion de la vie moderne, il ne faudrait
pas considrer ladmission par Valry de la diversit comme une simple posture. Il est bon aussi
de rappeler que la philosophie de Bergson glisse souvent entre les domaines de lun et du multiple.
Bergson nous incite nous replonger dans ce fluide commun, llan vital, qui unit tous les tres
vivants, tout en soutenant que ce fluide est la source de tout ce qui est nouveau et crateur.
Pourtant, le genre dharmonie que Valry et Madariaga envisageaient dans ce contexte avait un
profil quelque peu plus net que les visions tout aussi puissantes quoique imprcises quvoque la
philosophie de Bergson.
Dans sa rponse Valry, Madariaga voit limage de la solidarit internationale reflte
dans lesprit qui est lordonnateur de la nature et qui ressent cet ordre comme une
ncessit 26. Comme Valry, il contemplait avec dsillusion un monde chaotique et violent. Il
faisait observer : Quel vaste asile dalins que notre monde ! Quelle discordance dans les
gestes ! Quelle cacophonie dopinions ! Quel tohu-bohu ! 27. La science semblait avoir atteint les
limites du connaissable , stant dclare impuissante expliquer les caprices de lme des
atomes . Selon Madariaga, ctait toute la science qui tait en train de se fragmenter en
sciencelettes , chacune suivant son propre chemin, noffrant que des vrits partielles au
lieu dune description du tout. Dans le mme temps, les philosophes, incapables dtreindre le
vaste pourtour des connaissances positives , btissaient des thories qui ne refltaient gure que
leurs tempraments et inclinations particuliers, et les artistes, ressentant un vide au cur des
choses, recherchaient loriginalit la priphrie dans des gestes bizarres et lgers . Ce tumulte
intellectuel et esthtique avait ses contreparties politiques : un individualisme capricieux et un
rve de souverainet confus28. La tche de la CICI, face cette situation, devait consister
organiser le savoir et dfinir, dune manire claire et prcise, une hirarchie de valeurs qui
permettrait dencadrer la conduite individuelle, nationale et commerciale 29. Il dclarait :
Je verrais volontiers lorganisation de la coopration intellectuelle comme la cellule -mre de tout un
domaine de fermentation des esprits tendant vers lunit, lordre et la hirarchieSous leffet de son
action continue et mthodique, nous verrions graduellement se crer une puissante architecture
dides, un cadre solide de devoirs librement admis, dobligations indiscutes, qui lieraient les
individus aux nations, les nations lhumanit organise. Paralllement, cet effort de synthse se
portant aussi sur le monde des connaissances positives et de la spculation tendrait vers une
organisation plus serre des sciences et des techniques, vers une concentration des philosophies30.

LUNESCO : un organe moins lointain


La discussion qui prcde met en lumire certaines des qualits diverses attribues une socit
des esprits. Pour Bergson, cette ide surgissait en dernire analyse dune intuition de llan vital,
tandis que Valry et Madariaga dcrivaient des esprits sunissant autour dune science plus
austre des choses 31. Cependant, ces diffrences ne sont peut-tre quune question de nuance.
Lessentiel est que Bergson, Valry et Madariaga dcrivent tous lesprit comme actif dans le
monde, insistant en particulier pour que la pense rflexive sefforce dinfluer sur lexprience afin
de garantir la vitalit et le succs de lactivit intellectuelle comme de lactivit pratique. Valry et
Focillon concluaient que lalternative tait un monde divis en deux humanits, lune vivant
selon lesprit, se tenant lcart ou ne se mlant aux affaires que pour dchoir, lautre vivant selon
linstinct et sous lempire dintrts formuls grossirement en doctrines, ne tolrant lesprit que
comme un luxe de surcrot 32 . On peut aussi faire une distinction entre ces approches plutt
crbrales des relations internationales et les conceptions technocratiques et spirituellement dilues

70

Mercredi 16 novembre 2005 - Naissance dune organisation internationale.


Table ronde n 1 : Dune socit des esprits la cration de lUNESCO

de lorganisation internationale qui se sont fait jour dans lentre-deux-guerres. Cette dernire
approche a t valorise dans un contexte o les ides mystiques et mtaphysiques taient dcries
comme idologiques, comme causes des dsordres civils et comme aliment du fascisme. Des
proccupations similaires concernant les ides spirituelles informeraient le dveloppement des
approches fonctionnalistes des relations internationales dans laprs-guerre. Dans le mme temps,
la Premire et la Deuxime Guerres mondiales avaient fait beaucoup de mal la rputation de la
science dans la mesure o celle-ci tait considre comme une pourvoyeuse dinstruments de
destruction. Lobjet social gnral de la science, ainsi que les questions touchant la possibilit
dune philosophie lui servant de base, ont t discuts aux premiers temps de lUNESCO, dont les
fondateurs ont rendu hommage au point de vue de lorganisation laquelle elle succdait tout en
en distinguant celui de la nouvelle organisation.
La ncessit dorganiser la coopration intellectuelle de laprs-guerre a t dbattue ds
1942, lorsqua t tablie la Confrence des ministres allis de lEducation33. Du reste, ds 1939,
Gilbert Murray exprimait lespoir que quand la paix reviendrait, le travail de construction dune
Socit des Esprits pourrait reprendre, bien quil pense que les problmes se posant dans ce
domaine seraient bien plus profonds et de plus grande ampleur quils ne ltaient avant la
guerre34. LUNESCO tait dote de plus de ressources et de moyens que lOCI et son programme
tait donc beaucoup plus ambitieux35. Cependant, lOCI offrait lUNESCO naissante un modle
organisationnel et un thos : un organe compos de reprsentants des Etats et dintellectuels
cherchant abaisser la temprature politique des affaires mondiales et crer les conditions
spirituelles de la paix dans le monde 36. LUNESCO poursuivit la campagne mene par lOCI en
faveur du dsarmement et de la solidarit sur le plan intellectuel et moral. Henri Bonnet, ancien
directeur de lIICI, faisant cho Lon Bourgeois et Paul Valry, dclarait en 1946 que la Charte
des Nations Unies natteindrait ses buts que dans une atmosphre de confiance et damiti et
quil incombait lUNESCO de crer cette atmosphre37. LUNESCO encourageait aussi, comme
lOCI, lamlioration de lducation (quoiquelle mette davantage laccent sur lducation
populaire que ne le faisait lOCI) et les normes des communications, la comprhension culturelle
et lchange scientifique. Pourtant, il y avait des diffrences fondamentales entre le nouvel organe
et lancien. LUNESCO tait conue comme une institution plus engage dans laction pratique et
moins lointaine. Joseph Needham, membre de la Commission prparatoire de lUNESCO en 1946
et premier directeur de sa division des sciences exactes et naturelles, voulait faire en sorte quelle
vite la tendance de lOCI au mandarinisme, des buts trop vagues, acadmiques et
contemplatifs, la coopration avec les seules universits plutt quavec les institutions publiques
et industrielles 38.
Needham se rfrait aux activits scientifiques de lOCI, mais sa remarque sappliquait la
totalit des travaux de lOCI. Comme le notait Huxley dans le Rapport du Directeur gnral de
1947 :
Pour exercer une influence plus forte et plus tendue que son prdcesseur, lIICI, et devenir une
organisation de peuples et non pas seulement de gouvernements et dintellectuels, lUNESCO devait
se proccuper aussi des seuls moyens capables dassurer une diffusion intgrale la culture et
linformation, et dexercer une influence sur lopinion des masses : la presse, la radio et le cinma
modernes ; ainsi fut annex le domaine entier de linformation des masses39.

Rvlateur de ce changement dorientation est le fait qualors que le premier prsident de lIICI
avait t un philosophe, le premier Directeur gnral de lUNESCO tait le savant Julian Huxley.
Pourtant, comme le justifiait sa nomination, Huxley ntait pas un spcialiste au sens strict ; il
sintressait de prs aux implications sociales de la science, ses bienfaits et ses dangers.
Membre du Political Economic Planning Group, organe non partisan cr la suite de la crise
conomique britannique de 1931 qui agissait en faveur de la planification publique et, par la suite,
de la reconstruction de laprs-guerre, il tait depuis longtemps convaincu que le rythme du
progrs technologique appelait ltude scientifique et lorganisation consciente de la socit40.

71

Mercredi 16 novembre 2005 - Naissance dune organisation internationale.


Table ronde n 1 : Dune socit des esprits la cration de lUNESCO

Lhumanisme scientifique de Huxley


Dans un essai de 1946 intitul LUnesco : ses buts et sa philosophie, il ritrait cette mise en garde
tout en affirmant que lapplication de la mthode scientifique, sous des formes appropries, aux
affaires humaines produirait des rsultats tout aussi importants et presque aussi
rvolutionnaires que ceux obtenus par les sciences exactes et naturelles dans le reste de
lunivers 41. Huxley soulignait que lUNESCO ne devait pas tre fonde exclusivement sur une
thologie particulire, ou sur une conception du monde particulire, quil sagisse de
lexistentialisme ou de llan vital, du rationalisme ou du spiritualisme, dune conception
dtermine par lconomie ou dune conception cyclique rigide de lhistoire 42. Pourtant, Huxley
cherchait aussi donner lUNESCO une philosophie qui la guide, une philosophie quil fondait
sur la perspective scientifique. Par la science, lhumanit pouvait dompter la nature et grer le
dveloppement social. La science tait propice la paix parce quelle tait une force dunification
intellectuelle. Il disait, comme lavaient dit nombre de fonctionnaires et de sympathisants de la
SDN dans lentre-deux-guerres, que la science et le mode de pense scientifique sont ce jour la
seule activit humaine qui soit vritablement universelle. Il ny a pas de mode de pense religieux,
esthtique ou politique qui soit encore universel. Nous voulons donc encourager cette universalit
de la pense scientifique et, grce elle, jeter les fondements dun universalisme gnral 43.
Huxley poursuivait dans cette veine en affirmant que les sciences exactes et naturelles
taient lun des domaines o deux des principes gnraux de lUNESCO penser en termes
mondiaux et dissiper les tnbres des zones obscures du monde sont le plus videmment
applicables 44 . Huxley revendiquait peut-tre un rle trop grand pour la science, mais ces
remarques ne peuvent tre assimiles du scientisme. Son argumentation peut tre considre
comme moralement pragmatique. Il soutenait que dans la mesure o la perspective scientifique
tait la perspective la plus largement adopte dans le monde ce stade, elle constituait le point de
dpart de la construction de lunit dans dautres domaines de la pense et de laction humaines.
Ce point est tay par son insistance souligner quun monisme authentique est celui qui
considre les fondements esthtiques et affectifs dune civilisation mondiale pacifique comme
aussi importants que ses fondements scientifiques et intellectuels 45.
Lessai de Huxley de 1946 sur le rle de lUNESCO tait polmique. James P. Sewell note
que son anthropocentrisme choquait divers types de thistes ; ses rfrences la population et
au contrle des naissances ainsi qu leugnisme inquitaient elles aussi. Sewell ajoute que son
assertion selon laquelle lUNESCO avait juste titre dautres buts que la paix et la scurit
irritaient certains gouvernements . Il conclut donc que Huxley na pas russi faire accepter
comme lidologie de lUNESCO ce quil appelait un humanisme scientifique universel, unifiant
les diffrents aspects de la vie humaine et sinspirant de lEvolution 46.
Le fonctionnalisme et la question de la diversit
Compte tenu de cette difficult, Huxley commena prescrire lorchestration de la diversit dans
une civilisation mondiale qui progresse 47. Cependant, cette prescription ne servait qu souligner
le fait que Huxley tait par-dessus tout convaincu que lhumanit tait potentiellement une et
partageait les mmes besoins fondamentaux, mme si les systmes thiques contemporains
taient encore largement fonds sur des concepts issus dun monde prscientifique et fragment
en nations 48. Elle rvlait en outre que son humanisme volutionniste avait, comme le pensait
Stephen Spender, un caractre fondamentalement spiritualiste. Dans une remarque qui aurait tout
aussi bien tre mise par Bergson, Huxley utilisait une analogie biologique pour reprsenter une
image de lhumanit conue comme une communaut thique unique. Il dclarait : Lhomme
doit trouver une nouvelle foi en lui-mme, et le seul fondement dune telle foi tient sa vision de
la socit mondiale comme un tout organique, dans lequel les droits et les devoirs des hommes
sont dlibrment quilibrs, comme ils le sont entre les cellules du corps humain. Les valeurs
conomiques doivent cder le pas aux valeurs sociales parce que ce sont ces dernires qui sont les
plus importantes 49. Toutefois, et malgr les penchants spirituels de Huxley lui-mme, Sewell

72

Mercredi 16 novembre 2005 - Naissance dune organisation internationale.


Table ronde n 1 : Dune socit des esprits la cration de lUNESCO

discerne que ses concessions la pluralit des points de vue anticipaient labandon par
lUNESCO des approches conceptuelles 50.
Limpossibilit de trouver une philosophie commune ne faisait que renforcer la ncessit
pour lorganisation de sattacher raliser laccord sur les domaines dans lesquels la coopration
rpondait un intrt commun. Une des raisons pour lesquelles lUNESCO commena adopter
une approche fonctionnaliste tait que lesprit international que lOCI avait cherch imaginer et
promouvoir navait pas russi se matrialiser. Sewell note que lintellectuel catholique Jacques
Maritain, louverture de la session de la Confrence gnrale de 1947 Mexico, dclarait qu
son avis, ni lUNESCO ni le monde auquel elle tait confronte ne possdait de langue
commune ou de bases communes pour la pense spculative ; cependant, il soulignait que
laccord des esprits peut sy faire spontanment non pas sur une commune pense spculative
mais sur une commune pense pratique, non pas sur laffirmation dune mme conception du
monde, de lhomme et du savoir, mais sur laffirmation dun mme ensemble de convictions
dirigeant laction . Ctait l une approche que Maritain contribuerait promouvoir dans le
domaine des droits de lhomme51.
Le deuxime nouvel ordre mondial du vingtime sicle faisait cho la foi dans lexpertise
intellectuelle rvle par le premier. Huxley, par exemple, considrait que lUNESCO pourrait
assumer certaines fonctions relevant de ce que H.G. Welles appelait un cerveau mondial 52.
Toutefois, la rflexion entourant lmergence de lUNESCO rvle semble-t-il une plus grande
conscience de la profondeur, de la rsilience et de lintgrit des diffrences entre les nations et
lintrieur des nations. Jean-Jacques Mayoux, crivant en tant que directeur de lInstitut en 1946,
et en partie motiv par la crainte des ractions rgionales si lUNESCO devait tre considre
comme agissant au nom de la civilisation indo-europenne et de sa culture scientifique,
avertissait quil ntait pas dans lintrt de la civilisation vritable que lorganisation soit un
agent duniformit . LUNESCO devait plutt devenir la garante de la particularit, de
lhtrognit qui est lun des attributs les plus prcieux de lhomme . Mayoux
recommandait la justice distributive propos des ressources culturelles, ajoutant que la
protection de la diversit des cultures prsupposait que certaines cultures ou mme limmense
majorit des individus soient prserves ou libres d un sentiment mortel dinfriorit face
la matrise scientifique du monde matriel par lhomme blanc occidental 53. Malgr lemprise
du fonctionnalisme, la diffrence culturelle na jamais t considre comme quelque chose
mettre entre parenthses pour parvenir des compromis pratiques. Les diffrences ont continu
dtre considres comme ayant un rle positif jouer, quoique plutt davantage dans le contexte
dune structure globale unitaire que ce nest concevable aujourdhui. En tablissant son
programme de travail, lUNESCO exprimait sa conviction que la reconnaissance des diffrences
culturelles qui existent entre les nations civilises peut favoriser la coopration internationale 54.
A cette fin, lorganisation insistait sur la ncessit dune enqute sur les traits distinctifs de la
culture et de lidal des diffrents pays, en vue de cultiver dans chaque nation la sympathie et le
respect pour lidal et les aspirations des autres, ainsi quune juste apprciation de leurs
problmes 55.
Conclusion
Il est important de reconnatre les inspirations religieuses qui sous-tendent souvent la notion de
dsarmement moral. Drummond et lhistorien britannique Arnold Toynbee (qui a jou un rle
prpondrant dans la promotion, pour le compte de la SDN, de ce qui a initialement t appel
ltude scientifique des relations internationales) reconnaissaient tous deux les racines religieuses
de leur foi en la fraternit de lhumanit et de leur conception de son expression institutionnelle,
savoir la SDN 56 . Gilbert Murray hsitait investir des significations trop religieuses dans les
activits de la SDN. Madariaga, bien quil croie que la Socit nouvelle doive sinspirer de la
tradition chrtienne, et en particulier de sa structure bipolaire comprenant lhumanit et lindividu,
la concevait comme moins thologique que la Chrtient du Moyen-ge, gouverne par un
code moral sculier mais universel57. Il crivait ceci :

73

Mercredi 16 novembre 2005 - Naissance dune organisation internationale.


Table ronde n 1 : Dune socit des esprits la cration de lUNESCO

Elle ne repose pas sur lau-del mais sur lici-prsent ; elle ne tire pas sa force des sentiments et des
opinions mais des faits et des ncessits. Elle a pour enceinte rien que la Terre ; pour habitants, les
hommes, les races et les nations ; pour forces de cration morale, les cultures ; pour forces de cration
naturelle, les lieux et les climats ; pour guide, la raison ; pour foi, lintuition dun ordre dans le
monde nouveau, la religion ne peut tre comprise que comme limage partielle de cette vrit
universelle qui se trouve accessible chaque race, poque ou nation. Mais au-dessus de toutes ces
points vues relatives, et sans prtendre aux honneurs dune synthse absolue, ne faudrait-il pas tablir
un code bref simple et court de principes universels sur lhomme, qui serait explicitement reconnu
comme obligatoire pour tous et partout et qui, enseign dans les coles, deviendrait la base dune
morale nouvelle ?58

Il est vident que la question de la relation entre les principes dunit et de diversit avait une
grande importance pour les membres de lOCI. Ce thme court comme un fil travers luvre de
Bergson, bien exprim par ses conceptions de lexprience comme continuit htrogne ou
comme multiplicit de pntration rciproque 59 . Il convient aussi de noter que le type de
mysticisme qui tait celui de Bergson, et qui suscitait lenthousiasme de Toynbee, tait un
mysticisme dmocratique. Ctait un mysticisme qui englobait toute lhumanit et dont le but tait
de chercher la concorde l o rgne la discorde. Pourtant, Bergson soulignait aussi que le systme
moral correspondant ce type de foi devait tre ouvert et dynamique. Il opposait ce mysticisme
dmocratique la morale ferme et rigide dun faux mysticisme imprialiste qui exclut et prive de
droits ceux qui se trouvent hors du cercle privilgi de la tribu et de la nation60.
Les commentaires qui prcdent suggrent un certain nombre de rflexions. Premirement,
la pense qui guidait lOCI tait consciente que les diffrences entre les peuples peuvent avoir des
racines trs profondes. Deuximement, les membres de lOCI avaient conscience de la difficult et
mme de limpossibilit de projeter des modles normatifs de pense appartenant une partie du
monde sur un terrain littralement exotique. Troisimement, malgr ses connotations crbrales, la
notion de socit des esprits ntait pas ncessairement conue de manire monolithique ou litiste.
Autrement dit, une socit des esprits nest pas condamne la pense unique, quelle soit
religieuse, philosophique ou technique, mais peut englober la pense dans toute sa diversit. Elle
na pas non plus besoin dune caste de prtres, comme la CICI tait parfois dcrite de manire
caricaturale. Ce quelle peut suggrer, cest une image de multiplicit et dunit dans laquelle les
diffrences, les vritables diffrences, se ctoient et se conjuguent, sans jamais tre submerges
par une totalit qui les dpasse. Traduit en termes internationaux, cela veut dire, selon Gilbert
Murray, que les diffrences qui existent dune nation lautre aident enrichir lhritage total
de lhumanit. Elle ne comportent aucun lment intrinsque dantagonisme mutuel 61. Ds la fin
des annes 1930 (dans un contexte didologies tribalistes florissantes), des traces de ces tendances
de pense devenaient manifestes au niveau de lOCI, qui ds lors cherchait dlibrment devenir
un organe plus intgrateur. A cet gard aussi, lOCI a trac la voie lUNESCO62.
1
2

3
4
5

6
7

9
10
11

12

74

Lon Bourgeois, cit dans H.R. Greaves, The League Committees and World Order, OUP, 1931, p.112.
Jean-Jacques Renoliet, LUNESCO oublie : La Socit des Nations et la coopration intellectuelle (1919-1946),
Publications de la Sorbonne, Paris, 1999, p.7.
Ibid.
Gilbert Murray, From the League to U.N., OUP, Londres, 1948, p.6, 211.
Jean Smith, The Committee for Intellectual Co-operation in Gilbert Murrays Papers, dans Jean Smith (dir.
publ.), Gilbert Murray: An Unfinished Autobiography, George Allen and Unwin, Londres, 1960, p.198.
Bergson cit dans Murray, From the League to U.N., p. 4, 201.
Voir Bergson parlant une runion de la CICI Genve le 4 novembre 1922. Archives de lUNESCO,
C.731.443.1922.XII, p.1-2, dans Bergson, Mlanges, Presses Universitaires de France, Paris, 1972, p.1363-1366.
Bergson, La Conscience et la Vie , dans Henri Bergson, LEnergie spirituelle : Essais et Confrences, Presses
Universitaires de France, Paris, 1962, p.24. Premire dition en 1919.
Bergson, La Conscience et la Vie , p.26.
Bergson, La Conscience et la Vie , p.25.
Pour son discours sur le rle de la CICI, voir le Discours de clture du Prsident, 5 aot 1922. Archives de
lUNESCO, C.711.M.423.1922.XII, p.36-37, dans Bergson, Mlanges, p.1349-1352.
Bergson, La Conscience et la Vie , p.25.

Mercredi 16 novembre 2005 - Naissance dune organisation internationale.


Table ronde n 1 : Dune socit des esprits la cration de lUNESCO

13

14

15
16

17

18
19
20
21

22
23
24
25
26
27
28
29
30
31
32
33

34
35
36
37
38

39
40
41

42
43

44
45
46
47
48
49

50
51

52
53

54
55
56

57
58
59
60
61
62

Commission internationale de coopration intellectuelle, 13 septembre 1922. Archives de lUNESCO,


A.61.1922.XII, p.1-6, dans Bergson, Mlanges, p.1352-1363, p.1360.
Bergson, Discours douverture de M. Bergson, Prsident, Commission internationale de coopration intellectuelle,
26 juillet 1923. Archives de lUNESCO, C.570.M.224.1923.XII, p.7, dans Bergson, Mlanges, p.1397-1398.
Commission internationale de coopration intellectuelle, 13 septembre 1922, dans Bergson, Mlanges, p.1358.
Voir Commission internationale de coopration intellectuelle, 13 septembre 1922, dans Bergson, Mlanges,
p.1351, et Bergson, 143. Proposition de crdit supplmentaire pour la Commission de coopration
intellectuelle , 26 septembre 1923, dans Mlanges, p.1419-1424, p.1424.
Bergson dmissionna de ses fonctions en 1925 pour raisons de sant. Voir Jean Smith, The Committee for
Intellectual Co-operation in Gilbert Murrays Papers, dans Jean Smith (dir. publ.), p.20.
Paul Valry dans Entretiens : LAvenir de la Culture, CICI, Paris, 1930, p.284.
Paul Valry, La politique des esprits 1932 (uvres, Bibliothque de la Pliade, Tome I, p.1018).
Madariaga, dans lintroduction History and Politics de Valry, op. cit., p.xxxv.
Salvador de Madariaga, dans Pour une Socit des Esprits : Lettres dHenri Focillon et autres, IICI, Paris, 1933,
p.93-94.
Paul Valry et Henri Focillon, Introduction , Pour une Socit des Esprits, p.13.
Ibid., p.14-15.
Ibid., p.15.
Ibid., p.13.
Salvador de Madariaga dans Une Socit des Esprits, p.104.
Ibid., p.101.
Ibid., p.101-102, 111.
Ibid., p.108.
Ibid., p.109-110.
Ibid., p.111.
Paul Valry et Henri Focillon, Introduction , Pour une Socit des Esprits, p.21.
Les Confrences de lUNESCO (confrences donnes louverture de la session de lUNESCO) la Sorbonne,
Allan Wingate, Londres, 1946. Introduction de David Hardman et avant-propos de Stephen Spender, p.11.
Murray, From the League to U.N., p.212.
Ibid., p.214.
Renoliet, LUNESCO oublie, p.333.
Bonnet, cit dans Ibid., p.333.
James P. Sewell, UNESCO and World Politics : Engaging in International Relations, Princeton University Press,
1975, p.9.
Cit dans Les Confrences de lUNESCO, p.11-12.
Ibid., p.87.
Julian Huxley, LUNESCO : ses buts et sa philosophie, Commission prparatoire de lOrganisation des Nations
Unies pour lducation, la science et la culture/C/6, 15 septembre 1946, p.47.
Huxley, UNESCO, p.7.
Julian Huxley, The Future of UNESCO , Discovery, 7 fvrier 1946, p.72-73, cite dans Sewell, UNESCO and
World Politics, p.112.
Huxley, UNESCO, p.38.
Sewell, UNESCO and World Politics, p.115.
Ibid., p.107-108. Huxley, UNESCO, p.8.
Ibid., p.114.
Huxley, UNESCO, p.40, 62.
Concernant lopinion de Spender sur la nature religieuse de lhumanisme volutionniste de Huxley, voir Sewell,
UNESCO and World Politics, p.113n. Cette dernire citation de Huxley est reproduite dans Laura Vitray,
UNESCO : Adventure in Understanding , Free World, novembre 1946, p.23-28, p.24.
Ibid., p.116.
Jacques Maritain cit dans Sewell, UNESCO and World Politics, p.115-116. Voir Jacques Maritain, Conception
pratique des Droits de lHomme , Le Courrier de lUNESCO, 1, 3, 1948, p.3.
Ibid., p.132.
Jean-Jacques Mayoux, UNESCO , La Coopration Intellectuelle Internationale, 1-2, janvier-mars 1946, p.123, p.21-23.
Ruth Benedict, LUNITE dans la diversit culturelle , Le Courrier de lUNESCO, 1, 9, 1948, p.7.
Cit dans Ibid., p.7.
Voir Arnold Toynbee, A Study of History, 3 vol., Oxford, Londres, 1934, 3. Toynbee sinspire beaucoup de
louvrage de Bergson Les deux sources de la morale et de la religion (1932) dans cette uvre.
Madariaga dans Pour une Socit des Esprits, p.103, 108.
Ibid., p.104, 108.
Bergson H.M. Kallen , 28 octobre 1915, dans Bergson, Mlanges, p.1192.
Voir Henri Bergson, Les deux sources de la morale et de la religion, p.281-282, 310-311.
Murray cit dans Renoliet, LUNESCO oublie, p.318.
Renoliet, LUNESCO oublie, p.332.

75

Mercredi 16 novembre 2005 - Naissance dune organisation internationale.


Table ronde n 1 : Dune socit des esprits la cration de lUNESCO

Alfred Zimmern, Julian Huxley et le leadership initial de lUNESCO


John Toye et Richard Toye
Respectivement Professeur lUniversit dOxford et Professeur lUniversit de Cambridge
Introduction
A la fin de la Seconde Guerre mondiale, les Etats-Unis avaient affirm leur suprmatie sur la scne
internationale. Ils avaient aussi dcid de mettre en place, avec lOrganisation des Nations Unies,
une instance permanente de coopration internationale, dans le but dasseoir la paix et dempcher
le retour de la guerre. LONU ne devait pas tre une simple alliance de scurit mutuelle ; la
mission plus large qui lui tait assigne lappui de la paix comportait une dimension conomique
et sociale ainsi quun volet centr sur lducation et la culture do allait natre lUNESCO. Ce
qui napparaissait pas encore clairement en ce milieu danne 45, ctait la faon dont la nouvelle
hgmonie mondiale des Etats-Unis se traduirait sur le plan culturel. De nombreux choix
politiques restaient faire.
Comme toujours, des tendances contradictoires taient luvre. Laccession des EtatsUnis au leadership mondial et lautodestruction laquelle stait adonne lEurope auguraient mal
du maintien des empires coloniaux du Vieux Continent. De fait, leur dmantlement samora ds
la fin du conflit et se poursuivit pendant les trois dcennies suivantes. A la faveur de ce processus,
un monde nouveau sinstaura progressivement, plac sous le signe de lgalit politique ; dans la
foule, on en vint valuer les religions, les cultures et les ethnicits de tous les pays en les
mettant aussi sur un pied dgalit. La dichotomie entre la civilisation (des colonisateurs) et la
barbarie (des coloniss), autrefois le credo des experts en relations internationales et que seule une
minorit de dissidents radicaux contestait, devenait de moins en moins convaincante pour les
colonisateurs et de plus en plus insultante pour les coloniss. On se souvient de la rponse de
Gandhi ceux qui lui demandaient ce quil pensait de la civilisation britannique : Ce ne serait
pas une mauvaise ide . On tait alors dans les annes 30 ; partir du milieu des annes 40, le
pluralisme culturel, mais aussi moral, devint peu peu de mise.
Dans le mme temps, rien ne semblait plus urgent que dassigner certaines limites ce
pluralisme culturel et moral. Le monde venait de dcouvrir lHolocauste et le traumatisme profond
que cela avait provoqu dans les esprits montrait bien la ncessit de mettre hors-la-loi, tout le
moins, les idologies qui lgitimaient le gnocide. On ne pouvait tolrer que le pluralisme moral
dgnre en relativisme pur et simple, mais o tracer la frontire la question restait en suspens.
En particulier, quel traitement rserver aux Etats socialistes : la Pologne, la Hongrie et,
ultrieurement, lURSS ? Fallait-il les tenir lcart, au motif quils reprsentaient
le totalitarisme , ou bien seraient-ils inclus au nom de luniversalisme auquel, comme beaucoup
lespraient, lUNESCO allait souscrire? En termes plus gnraux, comment une organisation
internationale laquelle les pays adhraient titre individuel, mais voue au noble idal de la libre
circulation des ides, pourrait-elle ne pas tre affecte par les proccupations politiques de ses
membres surtout lorsquil sagissait du pays qui exerait une hgmonie mondiale ?
Les Etats-Unis ne prirent pas tout de suite conscience du dilemme, convaincus que ce qui
tait bon pour eux ltait aussi pour le reste du monde. On tenait encore pour acquis, dans la
tradition des Lumires, que les valeurs occidentales convenaient parfaitement une nature
humaine pose comme universelle. Ce que lon appelle aujourdhui le choc des civilisations ne
faisait pas vraiment problme lpoque. Cependant, la mise en place dune organisation
internationale axe sur lducation et la culture imposa bientt certains choix - ne serait-ce que par
rapport la dfinition des valeurs occidentales - choix qui prfiguraient les difficults auxquelles

77

Mercredi 16 novembre 2005 - Naissance dune organisation internationale.


Table ronde n 1 : Dune socit des esprits la cration de lUNESCO

se heurterait plus tard lOrganisation quand elle entendrait promouvoir un ensemble de valeurs
culturelles de porte mondiale. Quelle importance, notamment, accorder aux convictions
religieuses ? A lre de la scularisation grandissante et du triomphe de la science, fallait-il y voir
le fondement indispensable des normes occidentales ou les considrer comme une simple
superstructure, une doctrine laquelle chacun serait libre dadhrer sa guise ?
Le Directeur gnral et le Secrtariat de la nouvelle organisation auraient pu se cantonner
dans un rle passif et purement formel, se limitant faciliter la conclusion daccords a minima
entre les membres ce qui naurait gure favoris le dynamisme. On comprend ds lors pourquoi
chacun souhaitait, du moins Londres et Washington, que limagination visionnaire soit au poste
de commande pour impulser un programme daction initial, mais qui reviendrait-il dlaborer la
vision qui devrait guider la future organisation l tait toute la question. Du point de vue des
Etats-Unis, la meilleure stratgie aurait consist se charger eux-mmes de cette tche. Pour cela,
le plus simple aurait t quun Amricain ayant la confiance du Gouvernement soit lu comme
premier Directeur gnral. Mais les choses ne se passrent pas ainsi et il revint un Britannique,
en loccurrence Julian Huxley, doccuper le premier cette fonction. Demble, la dmarche quil
adopta suscita la controverse, notamment au sein de lAdministration amricaine.
Le choix de Huxley comme candidat porte la marque de limprovisation et de la
prcipitation. Lun des protagonistes, Sir John Maud, Secrtaire permanent du Ministre
britannique de lducation, relate de faon laconique dans ses mmoires comment Huxley fut
choisi.
Alfred Zimmern avait t nomm en temps voulu Secrtaire gnral dune commission
prparatoire charge de donner naissance [lUNESCO]. Mais la fin de la guerre, il tait trop
malade pour mener bien cette tche dans les dlais impartis avant la tenue dune confrence
prvue Paris en 1946 ; il fallut donc lui trouver un remplaant. Julian Huxley semblait avoir les
meilleures chancesNous lavons persuad de succder Zimmern, ce qui eut bientt une
consquence dune grande porte : la science vint sajouter lducation dans le nom de
lorganisation en gestation. (Redcliffe-Maud, 1981, p. 63.)

Outre que laffirmation contenue dans la dernire phrase est inexacte, lensemble de ce passage est
remarquablement peu clairant sur les raisons qui motivrent le choix de Huxley.
Dans le prsent essai, nous entendons apporter des lments qui aideront mieux
comprendre les circonstances dans lesquelles Huxley fut choisi comme candidat britannique pour
le poste de Directeur gnral, puis lu ce poste. Nous voquons tout dabord lhomme quil
vina, Alfred Zimmern. Nous prsentons ensuite ceux qui dcidrent de le mettre sur la touche,
Ellen Wilkinson et John Maud, ainsi que leur candidat Julian Huxley. Nous voquons les
difficults que rencontra la candidature de Huxley en examinant quelles rpercussions elles eurent
sur laction quil mena pendant son bref passage la tte de lOrganisation. En conclusion, nous
esquissons quelques pistes de recherche pour des travaux ultrieurs.
Alfred Zimmern : le philosophe de la coopration intellectuelle internationale
Alfred Eckhart Zimmern tait issu dune famille de juifs allemands libraux qui avaient migr en
Grande-Bretagne aprs lchec de la rvolution de 1848. Comme nombre de ses congnres
Oxford, Zimmern contribua au renouveau hellnique, mouvement dont Gilbert Murray avait t
linstigateur. Dans The Greek Commonwealth, Zimmern se rclamait des valeurs de la Grce
antique (quelque peu idalises), estimant quelles offraient des repres toujours pertinents pour la
vie dans le monde moderne. Consommation modeste, sens de la famille et patriotisme local,
galit entre les citoyens, participation politique gnralise et, par voie de consquence,
autonomie : autant daspects de la vie grecque antique que Zimmern prsentait sous un jour
favorable, pour mieux les opposer au matrialisme et la perte de lesprit communautaire qui
caractrisaient, selon lui, lAngleterre de la priode edwardienne.

78

Mercredi 16 novembre 2005 - Naissance dune organisation internationale.


Table ronde n 1 : Dune socit des esprits la cration de lUNESCO

Malgr ses origines juives, Zimmern embrassa le christianisme pendant ses annes
Oxford. Pour lui, les idaux hellniques et le christianisme taient parfaitement complmentaires
et, pris ensemble, constituaient une ducation morale et spirituelle complte. Le jeune Zimmern
sinvestit dans les affaires internationales. Zimmern dfendait la thse selon laquelle
laccumulation du pouvoir au sein de lEmpire britannique faciliterait linstauration dun ordre
international lchelle plantaire. Cette position dcoulait implicitement de son idalisme
chrtien, qui voyait dans lEmpire le gardien de certaines valeurs morales et politiques, que tous ne
partageaient pas mais qui nen seraient pas moins indispensables la russite dun projet
internationaliste (Peatling, 2004 : 381 98 ; Rich, 1995 : 82 3).
En 1918-1919, alors quil tait au Foreign Office, Zimmern crivit un memorandum qui
allait influer de faon dterminante sur les propositions britanniques concernant la structure de la
Socit des Nations (Morefield, 2005, p.15). Pour lui, toutefois, le dispositif rel des relations
internationales revtait une importance secondaire. A ses yeux, le conflit de 14-18 avait t le
rsultat du matrialisme et de lavidit effrns que symbolisaient les forces conomiques
internationales, face auxquels la philosophie librale classique comme la philosophie socialiste
navaient su opposer que leur vide moral. Il tait donc impratif de redonner vie, dans le domaine
des affaires internationales, ces grandes forces morales qui, selon lui, prsidaient au destin de
lhumanit. Il entendait favoriser le dveloppement dune spiritualit raisonne qui rgirait les
rapports entre les Etats. Il esprait voir merger un esprit international , en vertu duquel les uns
et les autres sattacheraient de plus en plus rechercher, sincrement et de bonne foi, le bien de
tous. Comme il le formulait en 1936, en tant quorganisation, la Socit des Nations ne peut
contribuer au progrs que dans la mesure o, transcendant son propre cadre, elle fait appel dans
lesprit de lhomme aux forces qui dtermineront son propre avenir et celui de notre civilisation
actuelle. (Zimmern, 1936, p. 9.)
Zimmern dploya une imagination et une nergie considrables pour crer des instances
officieuses destines dbattre des affaires internationales. En 1915, il contribua la cration de la
League of Nations Society. Il fut lun des fondateurs de lInstitut des affaires internationales
(Chatham House) en 1920 et, en 1924, il fonda son propre institut Genve, o il dirigeait chaque
anne pendant deux mois une universit dt qui rencontrait un grand succs. Dans la sphre
officielle, ses efforts furent moins fructueux. En 1922, la SDN avait cr une commission
internationale de coopration intellectuelle (CICI); en 1925, les Franais avaient fond Paris un
institut international de coopration intellectuelle (IICI). Ces deux organismes entretenaient des
relations difficiles. Zimmern occupa les fonctions de directeur adjoint de lInstitut de 1926 1930.
En dpit dune atmosphre plutt favorable, puisque des collgues comme Gerhart von SchulzeGaevernitz partageaient sa conception spirituelle de la socit et son ddain tant pour le
libralisme que pour le socialisme, Zimmern nen russit pas moins se quereller la fois avec
Gilbert Murray, de la CICI, et avec le Directeur de lInstitut, Jules Luchaire (Wilson, 1987, pp.
357 359).
Cest pendant cette priode que Zimmern crivit Learning and Leadership (1928), le
manifeste o il expose les impratifs et les possibilits de la coopration intellectuelle
internationale . La seconde partie de louvrage aborde un thme plus vaste, et plus fondamental
aussi. Zimmern y prsente la coopration intellectuelle comme un impratif, en partant du postulat
selon lequel un grand schisme est survenu au dix-septime sicle entre la science et les modes de
pense prexistants - un schisme qui, pour lui, revtait des dimensions morales importantes.
Cest cette tendance de la science moderne rechercher les faits pour les faits, exalter les
moyens en oubliant la fin, qui a amen lui adresser si souvent le reproche dtre un instrument du
matrialismemalheureusement, il y a une grande part de vrit dans cette critique (Zimmern,
1928, p. 77).

79

Mercredi 16 novembre 2005 - Naissance dune organisation internationale.


Table ronde n 1 : Dune socit des esprits la cration de lUNESCO

A partir de ce constat, la mission gnrale assigne la coopration intellectuelle internationale


tait de remdier au schisme quavait engendr lessor de la science moderne. Dabord, il tait
impratif de runifier lunivers de la pense et de le faire dans le cadre dune organisation qui
confrerait la pense, une fois cette unit retrouve, une expression publique de poids . Cest
alors, et alors seulement, que le pouvoir de lunivers de la pense ainsi runifi pourraitpeser
sur les problmes de civilisation (Zimmern, 1928, p. 85).
Le manifeste de Zimmern soulevait plusieurs interrogations essentielles. La premire a trait
la place centrale accorde au concept de civilisation , celle-ci tant dfinie comme
lincarnation sur les plans social et politique des valeurs de lhellnisme/christianisme. Zimmern
ne rcusa jamais la diversit des cultures mais il tablissait bel et bien une hirarchie entre elles.
La distinction quil faisait, dun point de vue thique, entre races adultes et races non-adultes
lgitimait, son sens, le maintien de lEmpire britannique et du Commonwealth au sein dun ordre
mondial civilis. Une position qui allait devenir de plus en plus inconfortable avec lintensification
de la lutte anticoloniale et lhostilit croissante des Etats-Unis lgard des empires europens.
La deuxime interrogation a trait sa conception de la SDN. Selon Jeanne Morefield,
Zimmern, comme dautres, surestimait le rle de la Socit des Nations dans la politique
mondiale (Morefield, 2005, p.10). Bien au contraire, Zimmern avait toujours vu dans la SDN un
simple rouage (Zimmern, 1936, p. 285). Etant donn la pitre ide quil se faisait du rle que ce
mcanisme en tant que tel pouvait jouer dans la politique mondiale, on voit mal pourquoi il pensait
que sa composante consacre la coopration intellectuelle internationale chapperait plus
facilement que le reste du dispositif aux ingrences et aux manipulations des puissances. Sa propre
exprience lIICI aurait d lui ouvrir les yeux ce sujet.
Une troisime interrogation concerne le regard que Zimmern, en tant que membre de la
communaut mondiale des penseurs, porte sur la science moderne. Mais opter systmatiquement
pour la mfiance et dnoncer avec virulence lirresponsabilit morale des hommes de science
voil une trange entre en matire pour qui entendait favoriser une collaboration intellectuelle
entre scientifiques et non-scientifiques. Au mieux, ctait une erreur tactique de jugement qui
risquait de lui aliner les sympathies dune bonne partie des collaborateurs potentiels. Au pire,
ctait afficher un parti pris qui allait compltement lencontre de la finalit revendique :
promouvoir un esprit international avec la volont duvrer de bonne foi la recherche de la
vrit.
Lorsque la Seconde Guerre mondiale clata, E.H.Carr venait de publier un ouvrage
marquant sur les relations internationales, dans lequel il lanait une attaque en rgle contre
lutopisme de Zimmern (Carr, 1939, pp. 17 24, 35 et 36, 46 52). Zimmern ne renona pas
pour autant sa vision dun ordre international imprgn de valeurs spirituelles. Son espoir dun
internationalisme de type Commonwealth qui pourrait tre la rponse pour lEurope stait
vanoui mais, de plus en plus, il projetait ses rves de progrs sur les Etats-Unis, qui sortaient
progressivement de leur isolement pour jouer un rle dterminant sur la scne internationale. A
lappui de sa vision de la coopration intellectuelle, Zimmern avait construit un vaste rseau
international rassemblant des chercheurs, des universitaires, des diplomates, des administrateurs,
des responsables religieux et mme quelques magistrats et des politiciens. Nombre dentre eux
taient danciens lves de son universit dt Genve. Les scientifiques de renom brillaient par
leur absence; le rseau puisait uniquement dans la composante littraire de ce que C.P. Snow
appellerait plus tard les deux cultures . Quoiquil en soit, Zimmern, qui entretenait une
correspondance et des contacts suivis avec les membres de ce rseau, tait particulirement bien
plac pour revendiquer le leadership en matire de coopration intellectuelle internationale dans le
monde de laprs-guerre.

80

Mercredi 16 novembre 2005 - Naissance dune organisation internationale.


Table ronde n 1 : Dune socit des esprits la cration de lUNESCO

De la socit des esprits lUNESCO


Pendant le conflit, la Confrence des ministres allis de lducation (CAME) fut mise en place
Londres ; comme son nom lindique, cette instance runissait les anciens ministres de lducation
de huit gouvernements allis en exil dans la capitale londonienne. A mesure que les dbats
progressaient, il appart quun mandat centr exclusivement sur les questions relatives
lducation serait trop restreint, ces questions ne pouvant tre dissocies du contexte culturel
national dans lequel elles sinscrivaient. Le plan qui recueillait les suffrages prvoyait donc la mise
en place dune organisation pour lducation et la culture (UNECO) reprenant certains lments
structurels et de fond de la CICI et de lIICI davant-guerre. A cette diffrence prs que ni la
Commission ni lInstitut navaient entretenu de relations de travail organiques avec les
gouvernements. A dire vrai, le Foreign Office avait fait de son mieux pour les ignorer lun et
lautre. Grce quoi ces deux organismes taient rests relativement labri des pressions
politiques que ce type de relations entranent invitablement (Hoggart, 1978, p. 25). Prsentement,
le Board of Education et non le Foreign Office fut dsign organisme chef de file pour
lUNECO, un changement qui annonait une approche beaucoup plus dynamique ainsi que
lentre en scne dun nouveau groupe dacteurs politiques.
Avant que le Gouvernement ne passe aux mains des travaillistes au milieu de lanne 45, le
biochimiste Joseph Needham form Cambridge tait intervenu auprs de R.A. Butler, Prsident
du Board of Education, et des ministres de lducation dautres pays allis pour que la promotion
des capacits scientifiques des pays pauvres figure dans les attributions de la nouvelle organisation
et que la science soit ajoute son nom (Blue, 2004). Julian Huxley, le zoologiste et
philosophe britannique, tait aussi au nombre de ceux qui plaidaient pour que les questions
scientifiques soient incluses dans le mandat de la nouvelle organisation (Vernon, 1982, p. 228).
J.G. Crowther prsenta une proposition cet effet lors de la runion que tint le 10 avril 1945 le
comit de la CAME charg de rdiger lActe constitutif de lUNECO, mais elle ne fut pas
approuve. Toutefois, lors de la sance inaugurale en novembre 1945, les Etats-Unis prsentrent
une proposition allant dans le mme sens, qui fut accepte lunanimit. Cest ainsi que lUNECO
devint lUNESCO1.
Sir Alfred Zimmern (il avait t anobli en 1936) a t demand dtre le Secrtaire gnral
de la confrence constituante de lUNESCO. Un certain laps de temps devait scouler ensuite
avant que lActe constitutif nentre en vigueur, ce qui se produirait lorsque, conformment aux
dispositions statutaires, vingt Etats membres au moins lauraient ratifi. Dans lintervalle, la
Commission prparatoire de lUNESCO, laquelle sigeaient quarante-cinq pays, devait tenir des
runions compter du 18 janvier 1946. Pendant la premire quinzaine de janvier 1946, Zimmern
tomba malade et fut hospitalis pour subir une opration de la prostate. Il ne put donc assister la
premire runion de la Commission prparatoire 2 . Nanmoins, il fut nomm officiellement
Secrtaire excutif de la Commission3. La maladie de Zimmern ne mettait nullement ses jours en
danger, elle ntait pas invalidante et nentranerait quune absence de quelques mois mais on
sempressa, semble-t-il, de saisir cette occasion pour se dbarrasser de lui sans plus de crmonie
et faire appel du sang neuf.
Ellen Wilkinson, nomme Ministre britannique de lducation aprs la victoire du Parti
travailliste aux lections de 1945, tait la Prsidente de la Commission. Membre de laile gauche
du Parti, elle avait appuy la SDN dans les annes 30 mais ne connaissait pas grand-chose la
politique de lducation ni la politique culturelle. Toutefois, elle voulait que les choses bougent
et tait rpute pour le caractre expditif de ses jugements et de ses dcisions (Vernon, 1982, pp.
117 et 122). Son principal collaborateur tait Sir John Maud, un spcialiste des collectivits locales
form Oxford, qui avait rapidement grimp les chelons de la fonction publique pendant la
guerre. (Redcliffe-Maud, 1981, pp. 49 52 ; Vernon, 1982, pp. 204 et 205). Il est probable que
Wilkinson en vint se reposer de plus en plus sur lui mesure que sa propre sant dclinait tout au
long de lanne 46, jusqu sa mort survenue en fvrier 1947 suite une prise excessive de
mdicaments. Mais la dcision de dtrner Zimmern pendant sa maladie, dcision impulsive sil

81

Mercredi 16 novembre 2005 - Naissance dune organisation internationale.


Table ronde n 1 : Dune socit des esprits la cration de lUNESCO

en est, porte la marque de la ministre, plutt que celle du haut fonctionnaire. Julian Huxley raconte
qualors quil sortait dune runion de la Commission prparatoire qui se tenait Lancaster House,
Londres, il avait t abord par Sir John Maud qui me demanda limproviste si jaimerais
devenir Secrtaire plein temps de la Commission, avec la probabilit, ou du moins la possibilit,
de devenir le Directeur gnral de lOrganisation une fois que celle-ci aurait t officiellement
institue . Le mme jour, au cours dun dner, Maud et Wilkinson russirent ensemble
persuader Huxley daccepter leur offre. De son propre aveu, il se sentait comme lun de ces
premiers chrtiens que lon enlevait pour les contraindre devenir vques (Huxley, 1978, p.10).
La nomination de Huxley fut annonce la mi-fvrier4.
Zimmern stait vu offrir la place le poste subalterne de conseiller auprs de la
Commission. Lide tait quon puisse faire appel lui pour le consulter et solliciter son avis
mais sans lui imposer la charge dune fonction temps plein 5 . Lady Zimmern tenait
absolument dissiper les rumeurs qui auraient pu donner penser que lon avait mis fin aux
fonctions de Sir Alfred lUNESCO6. Zimmern se plaignit en priv auprs des fonctionnaires de
rang intermdiaire de la faon dont il avait t trait mais ceux-ci se contentrent daffirmer quils
avaient propos de prendre provisoirement sa place, offre qui navait pas t retenue7.
Julian Huxley : profil et philosophie
Julian Huxley (1887-1975) tait issu dune famille dminents scientifiques anglais : son grandpre ntait autre que T.H. Huxley, ladepte et le dfenseur du darwinisme - terme quil avait
forg. Form Eton, le jeune Julian tudia les sciences naturelles Oxford, o il entama ensuite
une carrire de zoologiste, se spcialisant dans le domaine de lembryologie volutionniste.
Nomm titulaire dune chaire de zoologie au Kings College, Londres, il renona ce poste en
1927 pour crire, en collaboration avec H.G.Wells et son fils, The Science of Life (1931), ouvrage
dont le succs le consacra comme un vulgarisateur de talent. Dans son autre grand ouvrage de
vulgarisation scientifique Evolution : the Modern Synthesis (1942), il tudiait de faon plus
approfondie les liens entre la thorie de la slection naturelle et les travaux de recherche rcents
sur la gntique des populations et la mutation.
Huxley soutenait que la synthse volutionniste permettait dexpliquer le progrs. Dans ce
processus, lhomme jouait le rle central : le destin de lhumanit tait datteindre le plus haut
degr de spiritualit possible et de matriser son propre devenir ainsi que celui de toutes les autres
formes de vie sur la plante. En bref, il pensait quune doctrine scientifique du progrs tait
une religion une religion qui avait pour nom lhumanisme et quelle se substituerait toutes les
autres religions.
Les positions sociales et politiques de Huxley ntaient pas sans rappeler certains gards
celles de Zimmern. Comme lui, Huxley tait en rvolte contre le libralisme classique, il rejetait
lide de lhomme conomique et les forces froides et impersonnelles du profit et de la
concurrence conomique , plaidant en faveur de lhomme social, qui fera de la socit un tout
beaucoup plus organique. Mais la socit organique telle quil la concevait avait une dimension
collectiviste plus marque et accordait une place plus large la planification dmocratique en
regardant du ct de la Russie sovitique (Huxley, 1944, pp. 16 27). A linstar de Zimmern,
Huxley rejetait le lien entre nationalisme et souverainet de lEtat. Il allait cependant plus
loin dans sa critique du nationalisme politique: il contestait lingalit et la domination inhrentes
aux relations coloniales telles quelles existaient et (sans aller jusqu appeler lindpendance des
colonies) il cherchait des moyens dasseoir ces relations sur les principes dgalit et dentraide
(Huxley, 1944, pp. 119 132). A plus dun gard, donc, ses ides taient davantage en phase que
celles de Zimmern avec lopinion progressiste des annes 40, faonne par les annes de conflit.
Huxley avait aussi pour lui une plus grande notorit et son exprience des moyens de
communication de masse (Taylor, 1965 : 550).

82

Mercredi 16 novembre 2005 - Naissance dune organisation internationale.


Table ronde n 1 : Dune socit des esprits la cration de lUNESCO

Auteur prolifique, Huxley navait pas abord dans ses essais, avant 1946, la question de la
coopration intellectuelle. Ressentant la ncessit de prciser ses ides sur le rle de lUNESCO, il
consacra deux semaines la rdaction dune brochure approfondie sur le sujet. Cette brochure fut
publie le 15 septembre 1946 sous le titre LUNESCO : ses buts et sa philosophie (UNESCO/C/6).
Huxley entendait prciser et dvelopper lActe constitutif de lUNESCO mais il voulait
aussi fournir lOrganisation une hypothse de travail qui tende expliquerles fins de
lexistence humaine (p. 7) et la guide pour aborder les questions dont elle tait saisie. Il notait
que lUNESCO ne pouvait videmment pas reprendre son compte le point de vue des religions,
quelles quelles fussent, rivalisant dans le monde, ni pouser le capitalisme ou le marxisme ni, au
demeurant, aucune autre dmarche politique, sociale, conomique ou spirituelle qualifie de
sectaire . Toutefois, constatant que lUNESCO sintressait avant tout la paix, la scurit et
au bien-tre, il concluait que sa conception philosophique devrait donc tre, semble-t-il, une
sorte dhumanisme (p. 8). En outre, cet humanisme devrait tre scientifique mais pas
matrialiste ; de surcrot, ce doit tre un humanisme volutionniste, non pas statique ni
idal (p. 8). Apparemment, au moment o il crivait ces lignes, Huxley ntait pas conscient
quune telle approche risquait dtre problmatique pour beaucoup dEtats membres presque
autant, en fait, que les nombreuses philosophies auxquelles, pour des raisons politiques, il tait
impossible lUNESCO dadhrer, comme il le reconnaissait lui-mme.
Selon Huxley, lvolution au sens large couvre tous les processus historiques de
transformation et de dveloppement qui interviennent dans lunivers (p. 9). Il pensait que
lhumanit pouvait orienter sciemment ces processus de faon faire avancer le monde sur la voie
du progrs. Du fait que les socits humaines peuvent bnficier de la tradition cumulative ou
hrdit sociale , la slection naturelle se trouve remplace par une slection consciente , qui
devient le moteur de lvolution, dont le rythme possible peut ainsi tre acclr
normment (p. 10). Il tait convaincu que lUNESCO avait un rle important jouer dans
llaboration dun fonds commun de tradition pour lespce humaine. Manifestement, il avait
une conception extrmement audacieuse et ambitieuse de la mission de lOrganisation. Il soutenait
que plus la tradition humaine sunifiera, plus rapide sera la possibilit de progrs et que le
meilleur, le seul moyen certain darriver ce rsultat, cest lunification politique (p. 14). Tout
en concdant quun tel idal tait encore lointain et quil ntait pas du ressort de lUNESCO,
Huxley affirmait que celle-ci pouvait faire beaucoup pour jeter les fondations de lunit politique
du monde.
Un point sur lequel il insistait aussi et ce fut sans doute dterminant pour la faon dont la
brochure fut reue tait la ncessit pour lUNESCO de promouvoir la matrise de la croissance
dmographique et dtudier le problme de leugnisme (pp. 21, 23, 35, 37, 41 43, 49 et 50).
8
Les ides de Huxley, on le comprend, ne pouvaient manquer de susciter la polmique .
La brochure avait dj t soumise la Commission prparatoire et instruction avait t
donne pour la faire imprimer comme document officiel lorsque Sir Ernest Barker, lun des
membres de la Commission, exprima son dsaccord. Daprs Huxley, il sleva avec force contre
lide que lUNESCO puisse adopter ce quil appelait une position athiste sous couvert
dhumanisme (Huxley, 1978, p. 12). Les membres du Comit excutif de la Commission
dcidrent donc que, lorsque le document serait diffus, il comporterait un encart prcisant que
lessai refltait la position personnelle de Huxley et quil ntait en aucun cas une expression
officielle des vues de la Commission prparatoire (UNESCO Misc./72, 6 dcembre 1946). Les
difficults auxquelles il se heurta illustraient, transpose dans la sphre de lducation et de la
culture, cette contradiction entre intgrit intellectuelle et responsabilit officielle laquelle,
comme nous lavons montr dans un ouvrage antrieur, les bureaucrates onusiens intervenant dans
le domaine conomique nont pu chapper (Toye et Toye, 2004).
Peut-tre cette affaire amena-t-elle certains gouvernements influents au sein de
lOrganisation sinterroger sur la capacit de jugement de Huxley et, partant, sur son aptitude

83

Mercredi 16 novembre 2005 - Naissance dune organisation internationale.


Table ronde n 1 : Dune socit des esprits la cration de lUNESCO

tre, le cas chant, le Directeur gnral de lUNESCO une fois que celle-ci aurait t tablie sur
des bases permanentes (Symonds et Carter 1973, p. 53). Il se peut aussi quil ait indispos son
gard une partie de lopinion publique amricaine en affichant demble son humanisme. Huxley
considrait lhumanisme comme une religion ; or, cette position passait mal aux Etats-Unis.
La nomination de Huxley au poste de Directeur gnral
En outre, il tait maintenant confront un problme supplmentaire la nomination de Zimmern
comme conseiller auprs de la Commission prparatoire. Comme il tait prvisible, les vues des
deux hommes divergeaient sur les domaines daction privilgier. Une situation impossible ,
selon Huxley : Jtais terriblement occup et navais gure le temps de le consulter ; de plus, sa
dmarche tait loppos de la mienne il insistait de faon excessive sur lutilit des tudes
classiques et de la culture gnrale traditionnelle, ce qui allait lencontre de mes propres vues,
notamment en ce qui concerne laide la recherche scientifique et la diffusion de ses rsultats
(Huxley, 1978, p.12). De surcrot, affirmait Huxley,
Lady Zimmern tait trs amre, estimant que son poux avait t cart injustement de son poste,
avec les perspectives quil offrait. Pour se venger, elle maccusa dtre un communiste (Huxley,
1978, p.12.)

Qui prenait au srieux les allgations de Lady Zimmern ? Il est difficile de le savoir, mais dans le
climat de guerre froide qui sinstallait elles pouvaient causer le plus grand tort Huxley si on leur
accordait le moindre crdit. Une chose est sre : le Gouvernement amricain exprimait dsormais
des doutes propos de la candidature de Huxley et le Gouvernement britannique se montrait
partag. Le Foreign Office, en particulier, devint trs tide lgard de Huxley mais aussi lgard
de lUNESCO proprement dite (Redcliffe-Maud, 1981, p. 64).
Les Huxley et les Zimmern sinstallrent Paris la mi-septembre 1946. A leur arrive, la
dlgation franaise informa Zimmern que le Gouvernement britannique avait dores et dj
dclar que Huxley tait officiellement le candidat britannique pour le poste de Directeur gnral.
Maud confirma cette dclaration et conseilla vivement Zimmern de ne plus se mler lavenir
de toutes ces discussions 9 . La situation volua ensuite trs rapidement. Daprs Huxley, un de
ses collaborateurs lui avait rapport que Sir Alfred Zimmern (peut-tre linstigation de son
pouse) faisait la tourne des ambassades des pays sigeant au Conseil en les exhortant ne pas
me nommer en raison de mes penchants communistes( !) (Huxley, 1978, p. 20). Huxley mit le
Conseil au pied du mur : soit Zimmern quittait Paris, soit le Conseil acceptait sa propre dmission
(Armytage, 1989, pp.189 et 190). Le Conseil opta pour la premire solution10 . Zimmern rentra
immdiatement Londres et y demeura11. Labcs avait t vid mais Huxley ne sen sortait pas
compltement indemne.
La premire session de la Confrence gnrale de lUNESCO devait souvrir Paris le 19
novembre 1946. Quelques jours avant cette date, Ernest Bevin, le Ministre britannique des affaires
trangres, envoya un tlgramme au Premier Ministre Clement Attlee. Bevin se trouvait New
York o, avec les reprsentants des Etats-Unis et de lURSS, il tentait de rgler les dtails des
traits de paix qui devaient rgir laprs-guerre. Au milieu de ces proccupations fondamentales, il
prit le temps de signaler que des difficults ont surgi concernant la nomination du responsable en
chef de lUNESCO. Les Amricains, ajoutait-il, souhaitaient vivement placer ce poste lun de
leurs compatriotes. James Byrne, le Secrtaire dEtat, avait propos au Prsident Truman le nom
de Francis Biddle, ancien Ministre de la justice du Prsident Roosevelt. Malgr ses rticences,
Biddle avait accept. (Dtail significatif, Bevin prcisait : On a, semble-t-il, fait savoir au
Gouvernement amricain que daucuns doutent que Julian Huxley soit lhomme quil faut ce
poste. )
Archibald MacLeish, le pote et ancien directeur de la Bibliothque du Congrs, qui avait
jou un rle dans la rdaction de lActe constitutif de lUNESCO, faisait un bien meilleur candidat

84

Mercredi 16 novembre 2005 - Naissance dune organisation internationale.


Table ronde n 1 : Dune socit des esprits la cration de lUNESCO

pour les Amricains. Maud le dcrit dans ces termes : un orateur de talent (ainsi quun pote) et
son charme tait irrsistible le secret de linfluence dont il jouissait lUNESCO, ctait la
conviction qui lanimait quavec cette institution, enfin, on pourrait contribuer la paix dans le
monde. Dans dautres circonstances, il aurait t le premier Directeur gnral de lUNESCO.
(Redcliffe-Maud, 1981, pp.141 et 142.) Dans ses mmoires, Maud fournit des indications qui
aident comprendre comment les Amricains avaient pu mettre en selle un candidat faisant aussi
peu le poids (Redcliffe-Maud, 1981, p. 65).
Francis Biddle tait un juriste qui avait bien mrit de son pays lors des procs des criminels de
guerre Nuremberg. Une fois rentr Washington, il fut invit par le Prsident Truman indiquer
quel poste il aimerait occuper ensuite. Il suggra le poste dambassadeur Paris. Cette suggestion
plt au Prsident, qui la transmit Dean Acheson, le Secrtaire dEtat. Dean ayant rappel
Truman que lambassadeur en poste Paris venait juste dtre reconduit dans ses fonctions pour un
nouveau mandat, on suggra que M. Biddle souhaiterait peut-tre se rendre Paris en qualit de
premier Directeur gnral de lUNESCOLide ntait pas pour dplaire M. Biddle et la
dlgation amricaine se rendit donc la premire confrence de lUNESCO Paris munie des
instructions appropries.

Comme Bevin lexpliqua Attlee, les Amricains, qui avaient parl Biddle et lavaient incit
accepter, ne pouvaient plus maintenant changer leur fusil dpaule et proposer MacLeish sa place.
Cest le genre de choses qui risque de faire trs mauvais effet ; aussi, plutt que davoir deux
candidats en lice, il semble que les Etats-Unis renonceront prsenter qui que ce soit. Bevin
voyait une telle ventualit dun mauvais il, convaincu quil tait ncessaire davoir un
Amricain la tte de lUNESCO, dautant que le Directeur gnral de lOrganisation des Nations
Unies pour lalimentation et lagriculture (FAO), Sir John Boyd Orr, tait britannique. Bevin
estimait, comme Hartley Shawcross, le Ministre britannique de la justice, que dans ces
conditions, nous ne devrions pas soutenir Huxley, nous devrions appuyer la candidature de M.
Biddle12 . Attlee rpondit Bevin en se fondant sur un texte rdig par Wilkinson, que
Huxley a fait du bon travail en tant que Secrtaire excutif. Cest avec enthousiasme et
lunanimit que les membres du Conseil excutif de la Commission prparatoire lont appel ce
poste lorsque Sir Alfred Zimmern est tomb malade. A lpoque, il navait pas sollicit ce poste.
Cest nous qui lavons pouss laccepter aussi serait-il rellement trs difficile la dlgation du
Royaume-Uni de lui retirer son soutien, moins dun candidat amricain qui conviendrait tous,
aurait lenvergure voulue et sous lautorit duquel Huxley serait dispos travailler.

En outre, poursuivait-il, Maud avait parl MacLeish Paris et il ny avait apparemment aucune
raison de sattendre des difficults de la part des Amricains si les Britanniques continuaient de
soutenir Huxley. A vrai dire, il semblait improbable que Biddle soit lu, mme si la candidature de
Huxley tait retire13.
Bevin continuait dinsister pour que lon soutienne Biddle. Dans sa rponse Attlee, il
faisait valoir les arguments suivants :
Je ne crois pasque nous viterons les difficults avec les Amricains si nous continuons de
pousser Huxley contre BiddleRien nindique non plus que Huxley se distinguerait
particulirement en tant que Secrtaire gnral de lUNESCO, au point quil soit impratif de le
nommer ce poste. Au contraire, limpression gnrale semble prvaloir que, malgr toutes ses
qualits, il nest pas ladministrateur idal Si vous estimez devoir soutenir Huxley, je nai plus
rien dire. Je veux seulement limiter les difficults au minimum, compte tenu des autres
problmes14 .

Evidemment, on peut fort bien comprendre que Bevin ait souhait faire des concessions aux
Amricains sur ce point, somme toute mineur, afin davoir les coudes franches sur dautres
questions plus fondamentales. Par contre, il est permis de se demander si ses proccupations et
celles des Amricains propos de Huxley avaient vraiment un rapport avec les comptences de ce
dernier en tant quadministrateur, ou bien si les accusations de Lady Zimmern avaient fait mouche.

85

Mercredi 16 novembre 2005 - Naissance dune organisation internationale.


Table ronde n 1 : Dune socit des esprits la cration de lUNESCO

Quoi quil en soit, le Premier Ministre sen tnt sa position : Jestime qu ce stade nous ne
pouvons pas retirer notre soutien Huxley15 .
Le 6 dcembre, aprs deux semaines de dlibrations, le Conseil annona que Huxley avait
t nomm mais pour un mandat de deux ans seulement au lieu des cinq ans escompts.
Officiellement, ce changement tait intervenu la demande de lintress lui-mme; en ralit, il
semble bien avoir t mis devant le fait accompli16. Wilkinson rapporta Attlee que, finalement,
les Amricains avaient vot pour Huxley : Au terme des deux annes, chance qui marquera,
comme Huxley en est daccord, la fin de son mandat, nous pourrons sans nous dconsidrer
soutenir la candidature dun Amricain. Ils reconnaissent quils navaient vraiment pas un candidat
suffisamment solide cette fois-ci. Quoi quil en soit, leur vote effectif retire une pine du pied
dErnie [Bevin]17 . Les Franais eux aussi soutinrent Huxley, en contrepartie du feu vert donn
par les Britanniques au choix de Paris pour abriter le sige permanent de lUNESCO (Vernon,
1982, p. 213). En dfinitive, Huxley fut lu une crasante majorit, par 22 voix contre 3.
Quant Zimmern, il fut mis un terme son contrat avec lUNESCO la fin de 1946.
Lanne suivante, il migra avec son pouse aux Etats-Unis, o il devint directeur du centre
dtude pour les affaires mondiales au Trinity College de Hartford (Connecticut). Il continuait
dappuyer laction de lUNESCO mais voyait dsormais dans lhgmonie amricaine
linstrument de la conscration du droit international. Il vcut aux Etats-Unis dix ans encore aprs
la disparition dEllen Wilkinson.
Quelques pistes de recherche pour des travaux ultrieurs
Nous avons tabli que Huxley navait pas sollicit le poste de Directeur gnral et que les efforts
quil dploya avant sa nomination (et non aprs, comme laffirme Maud) pour faire inclure la
science dans le mandat de lUNESCO ne procdaient pas dun opportunisme dict par de secrtes
ambitions personnelles.
Il vaut la peine de noter quel point lexpos qui prcde est tributaire des mmoires de
certains des protagonistes, comme Huxley et Maud. Nous ignorons toujours ce qui poussa
Wilkinson et Maud trouver un remplaant au pied lev Zimmern lorsquil fut hospitalis. Les
divergences de vues entre les deux hommes, surtout en ce qui concerne la religion et la science,
ont-elles pes dans la dcision ? La source dinformation la plus probable, ce sont les dossiers du
Ministre de lducation aux Archives nationales, qui nont pas encore t exploits sous langle
de cette problmatique.
Un autre point demeure obscur : pour quelle raison le mandat de Huxley a-t-il t ramen
deux ans ? Il nest pas difficile de comprendre pourquoi, aprs coup, les Amricains ne voulurent
jamais revenir sur la question. Huxley ne fit aucune concession dans le choix de ses collaborateurs.
Il tenta davoir comme adjointe Alva Myrdal, qui partageait ses vues sur la matrise de la
croissance dmographique ; elle entra par la suite lOrganisation en tant que Directrice de la
Division des sciences sociales (Bok, 1991, pp. 194 et 211 216). Il russit placer Joseph
Needham, un anglo-catholique qui nourrissait des sympathies pour les courants marxiste et
galitaire, la tte de la Division des sciences naturelles mais ne put imposer Ralph Gerrard pour
succder celui-ci, en raison de lopposition du Dpartement dEtat amricain18. Il tait en butte
aux critiques des milieux conservateurs dans les medias amricains ; en 1947, le magazine Life lui
consacra un article pinglant son matrialisme - laccusation de communisme ntait pas loin
(Dunaway, 1989, p. 226). En outre, il donnait limpression que ladministration lennuyait
passablement et le Conseil excutif de lUNESCO encore plus, une attitude qui ne manquait pas de
choquer certains des membres du Conseil (Hoggart, 1978, p. 137 ; Redcliffe-Maud, 1981, p. 139).
Enfin, la configuration initiale du Secrtariat, structur par dpartement professionnel, favorisait
les incohrences en matire de budgtisation et dlaboration des programmes ce qui, ajout une
approche trop ambitieuse, valut rapidement des critiques la jeune Organisation (Sharp, 1951).

86

Mercredi 16 novembre 2005 - Naissance dune organisation internationale.


Table ronde n 1 : Dune socit des esprits la cration de lUNESCO

Autant dlments qui, sils expliquent pourquoi on ne proposa pas Huxley de reconduire son
mandat, nexpliquent nullement pourquoi, dentre de jeu, on lui offrit un contrat de courte dure.
Nous ignorons la teneur des ngociations qui se droulrent lorsque Maud se rendit Paris au
dbut de fvrier 1946 ; nous ne savons pas sur quels accords elles dbouchrent ni si ceux-ci furent
rviss lapproche de la premire confrence. Nous ne savons pas non plus si les agissements de
Sir Alfred et Lady Zimmern Paris en septembre 1946 changrent en quoi que ce soit la donne.
Etant donn les pouvoirs considrables dvolus au Directeur gnral sur le papier
assurment et, tout au moins au dbut, dans la pratique aussi les circonstances de la nomination
du premier titulaire de ce poste revtent un grand intrt pour lhistoire ultrieure de lUNESCO.
La part dimprvu dans le choix des candidats britannique et amricain nous rappelle
opportunment quel point les dbuts de lUNESCO sur la scne internationale ont t influencs
par des impondrables. Malheureusement, mme la qute de nobles idaux nimmunise pas contre
les alas politiques. On peut ainsi se demander si la dsaffection du Gouvernement amricain
lgard de lOrganisation, qui allait conduire les Etats-Unis se retirer de celle-ci en 1985, ntait
pas la consquence des vnements survenus quarante ans auparavant, la suite desquels les
Amricains avaient chou dans leur tentative pour sassurer le leadership initial de lUNESCO.
____________________________________
Rfrences
Armytage,W.H.G., 1989, The First Director-General of UNESCO , in Keynes, Milo et G.
Ainsworth Harrison (dirs. publ.), 1989, Evolutionary Studies. A Celebration of the Life of Julian
Huxley, Basingstoke, Macmillan.
Bok, Sissela, 1991, Alva Myrdal: a Daughters Memoir, Reading, Mass., Addison-Wesley
Publishing Co.
Blue, Gregory, 2004, Joseph Needham, Oxford Dictionary of National Biography, Oxford,
Oxford University Press.
Calder, Richtie, 1945, Science and World Government, New Statesman and Nation, 3 novembre.
Carr, E.H., 1939, The Twenty Years Crisis: an Introduction to the Study of International
Relations, Londres, Macmillan.
Dunaway, D. K., 1989, Huxley in Hollywood, Londres, Bloomsbury Press Ltd.
Hoggart, Richard, 1978, An Idea and its Servants. UNESCO from Within, Londres, Chatto and
Windus.
Huxley, Julian, 1946, La rvolution actuelle, Heinemann et Zsolnay, 1946.
Huxley, Julian, 1945, Science and the United Nations , Nature, vol.156, 10 novembre.
Markwell, D.J., 2004, Zimmern, Sir Alfred Eckart (1879-1957) internationalist, Oxford
Dictionary of National Biography, Oxford, Oxford University Press.
Morefield, J., 2005, Covenants without Swords: idealist liberalism and the spirit of empire,
Princeton, New Jersey, Princeton University Press.
Peatling, G.K., 2004, Globalism, Hegemonism and British Power: J.A.Hobson and Alfred
Zimmern, History, Juillet, pp.381 398.
Redcliffe-Maud, John, 1981, Experiences of an Optimist. The Memoirs of John Redcliffe-Maud,
Londres, Hamish Hamilton.
Rich, P., 1995, Alfred Zimmerns Cautions Idealism: the League of Nations, International
Education and the Commonwealth in David Long et Peter Wilson (dirs. publ.), 1995, Thinkers of
the Twenty Years Crisis. Inter-War Idealism Reassessed, Oxford, Clarendon Press.

87

Mercredi 16 novembre 2005 - Naissance dune organisation internationale.


Table ronde n 1 : Dune socit des esprits la cration de lUNESCO

Sharp, Walter, R., 1951, The Role of UNESCO: a Critical Evaluation, New York, Columbia
University Press.
Snow, C.P., 1959, The Two Cultures, Rede Lecture, Cambridge, Cambridge University Press.
Stapleton, J., 1994, Englishness and the Study of Politics. The social and political thought of
Ernest Barker, Cambridge, Cambridge University Press.
Stapleton, J., paratre, The Classicist as Liberal Intellectual : Gilbert Murray et A.E. Zimmern ,
in Christopher Stray (dir. publ.) Reassessing Gilbert Murray, Oxford, Oxford University Press.
Symonds, Richard et Michael Carder, 1973, The United Nations and the Population Question,
1945-1970, New York, McGraw-Hill Book Co.
Taylor, A.J.P., 1965, English History 1914-1945, Oxford, Oxford University Press.
Toye, John et Richard Toye, 2004, The UN and Global Political Economy, Bloomington, Indiana
University Press.
Vernon, Betty, D., 1982, Ellen Wilkinson 1891-1947, Londres, Croom Helm.
Wilson, Duncan, 1987, Gilbert Murray OM 1866-1957, Oxford, Clarendon Press.
Zimmern, A.E., 1911, The Greek Commonwealth. Politics and Economics in Fifth Century Athens,
Oxford, Clarendon Press.
Zimmern, A.E., 1928, Learning and Leadership. A Study of the Needs and Possibilities of
International Intellectual Cooperation, Londres, Oxford University Press, Humphrey Milford.
Zimmern, A.E., 1936, The League of Nations and the Rule of Law, 1918-1935, Londres,
Macmillan and Co.
1

2
3

4
5
6

7
8
9

10
11
12
13
14
15
16
17
18

88

Archives Joseph Needham, Bibliothque de lUniversit de Cambridge, D.11 et D.27. Voir galement Ritchie
Calder (1945) et Julian Huxley (1945).
Lettre de Gilbert Murray Zimmern, 23 janvier 1946, Bodleian Library, archives Zimmern, 50, dossier 16.
Lettre de Walter M. Kotchnig Zimmern, 23 janvier 1946. Voir galement UNESCO Preparatory
Commission , The Times, 19 janvier 1946.
Secretary for UNESCO , The Times, 16 fvrier 1946.
Lettre de W.R. Richardson Zimmern, 3 avril 1946, Bodleian Library, archives Zimmern, 50, dossier 83.
Lettre de Lucie Zimmern au rdacteur en chef du journal The Observer, Bodleian Library, archives Zimmern, 50,
dossier ?
Lettre manuscrite de G.T. Hankin Zimmern, 14 avril 1946, Bodleian Library, archives Zimmern, 50, dossier 98.
Lettre de R.C.K. E|[nsor] Zimmern, 3 septembre 1946, Bodleian Library, archives Zimmern, 51, dossier 20.
Lettre de Sir John Maud Zimmern, 27 septembre 1946, portant la mention Personnelle , Bodleian Library,
archives Zimmern, 51, dossier 37.
Note au Secrtaire excutif, 4 octobre 1946, Bodleian Library, archives Zimmern, 51, dossier 43.
Lettre de W.R. Richardson Zimmern, 25 octobre 1946, Bodleian Library, archives Zimmern, 51, dossier 60.
Tlgramme de Bevin Attlee, 16 novembre 1946, NA, PRO PREM 8/375.
Tlgramme de Attlee Bevin, 18 novembre 1946, NA PRO PREM 8/375.
Tlgramme de Bevin Attlee, 20 novembre 1946, NA PRO PREM 8/375.
Tlgramme de Attlee Bevin, 22 novembre 1946, NA PRO PREM 8/375.
Director-General of UNESCO ,The Times, 7 dcembre 1946.
Ellen Wilkinson Attlee, sans date, dimanche (probablement 8 dcembre 1946), NA, PRO PREM 8/375.
Lettre de Joseph Needham Julian Huxley, 23 mars 1947, archives Joseph Needham, Bibliothque de
lUniversit de Cambridge.

Mercredi 16 novembre 2005 - Naissance dune organisation internationale.


Table ronde n 1 : Dune socit des esprits la cration de lUNESCO

L'Institut International de Coopration Intellectuelle et la Chine:


un partenariat privilgi ?
Franoise Kreissler
Professeur, Histoire de la Chine moderne et contemporaine, INALCO, Paris

Dans la priode immdiatement aprs la Premire Guerre mondiale, le dialogue sino-europen


reste sur le plan diplomatique marqu par des non-dits et des tensions manifestes, si bien que la
Chine ragit avec une certaine rserve au nouvel ordre politique mis en place Versailles. Forte de
son statut de membre de la Socit des Nations, la Rpublique de Chine va s'attacher au cours des
annes vingt convaincre ses allis europens de la lgitimit de la rvision des traits dits
ingaux, imposs par les grandes puissances au cours de la seconde moiti du XIXme sicle et
qui, en ce dbut de XXme sicle, privaient encore la Chine de son autonomie politique et
financire. En dpit de prestations fortes la tribune internationale de Genve, les diplomates
chinois n'en restent pas moins les porte-parole d'un pouvoir politique atomis et affaibli par de
continuelles guerres civiles.
A partir de 1928, avec la mise en place d'un gouvernement central nationaliste, la Chine
s'attache inflchir ses objectifs initiaux en matire de politique extrieure et moduler ses
offensives diplomatiques frontales, de manire s'adapter Genve la dialectique europenne.
La nouvelle ligne politique adopte par la Rpublique de Chine au sein de l'organisation
internationale vise en priorit faire bnficier le pays de l'aide collective internationale et de
l'assistance et de la coopration techniques conues et fournies par la Socit des Nations.
A partir du dbut des annes 1930, et grce la mobilisation des institutions, mais aussi
l'engagement de plusieurs agents de la SDN, la coopration sino-europenne connat une relle
embellie. En matire de coopration culturelle et scientifique, l'Institut International de
Coopration Intellectuelle (I.I.C.I.) et la Commission Internationale de Coopration Intellectuelle
(C.I.C.I.) vont contribuer l'internationalisation des dbats et des actions sur le terrain en Chine.
La coopration sino-europenne entre dans une phase vritablement charnire en 1931, lorsque le
gouvernement chinois approche les instances dirigeantes de la SDN, en vue de lancer une
coopration applique avec l'organisation de Genve. L'initiative en revient au Ministre chinois
de l'Instruction publique, lequel soumet ds mars 1931 plusieurs demandes concrtes Genve,
qui les dlgue l'Institut International de Coopration Intellectuelle, le prcurseur de l'UNESCO
cr en 1925-1926 Paris1.
Terrain de haute sensibilit politique, le domaine de l'ducation reste cependant sous
contrle exclusif du gouvernement nationaliste, et les instances et les experts de la SDN engags
dans les projets ducatifs assument pour l'essentiel un rle de consultant, nanmoins dcisif.
En l'espace de quelques semaines peine, les premiers contacts ainsi tablis progressent
avec d'autant plus d'efficience qu'ils se trouvent placs sous l'gide de l'I.I.C.I., un organisme
supranational exempt de toute connotation coloniale et dont l'implantation Paris allait favoriser la
rmergence de liens privilgis prexistants entre intellectuels et hommes politiques impliqus
ds le dbut du sicle dans des projets communs franco-chinois, et autour desquels vont se
construire certains des programmes de coopration intellectuelle mis en place dans les annes 1930.
Signe avant-coureur majeur qui tmoigne de l'intrt commun que portent la SDN et la
Rpublique de Chine la coopration sino-europenne: la nomination, en 1930, d'un reprsentant

89

Mercredi 16 novembre 2005 - Naissance dune organisation internationale.


Table ronde n 1 : Dune socit des esprits la cration de lUNESCO

de la Chine auprs de la C.I.C.I. Sur la liste des membres de la Commission, Wu Zhihui ()


apparat comme "membre de la Facult de l'Universit de Peiyang, Tientsin, et du 'Nanyang
College' de Shanghai". A la vrit, ces indices biographiques ne traduisent qu'un micro-volet de
l'identit du nouveau membre de la Commission. Ancien tudiant Tianjin, puis Shanghai, Wu
Zhihui avait galement frquent les universits japonaises et franaises, avant d'entamer une
carrire de journaliste et d'homme politique en Chine. Tout en tant un des doyens du groupe des
anarchistes chinois tablis Paris au dbut du XXme sicle, pour lequel il dite l'poque la
revue "Le sicle nouveau" ( Xin shiji, ), il adhre aussi en 1905 la "Ligue jure", le parti
rvolutionnaire de Sun Yatsen. Aprs plusieurs allers-retours entre Londres et Paris, il retourne en
Chine o il se voit confier partir du milieu des annes vingt de hautes responsabilits au sein du
Guomindang, parti nationaliste, avant d'endosser des fonctions gouvernementales partir de 1927,
lors de l'tablissement du nouveau gouvernement Nankin2.
Lorsqu'en mars 1931, le Ministre chinois de l'Instruction publique prend contact avec la
SDN, c'est Wu Zhihui qu'il souhaite confier la mission d'intermdiaire entre la SDN et le
Ministre, une demande laquelle Genve donne ds le mois suivant son accord de principe. Ce
mme mois d'avril 1931, le Secrtaire gnral de la SDN, Eric Drummond, est saisi d'une demande
d'envoi en Chine d'une commission d'tude charge d'valuer le systme ducatif chinois dont le
gouvernement de Nankin envisage la rorganisation. Cette tape marque les dbuts officiels de la
coopration intellectuelle sino-europenne. La Chine n'ayant pas mis de vux spcifiques quant
sa composition, il revient l'Institut de constituer cette commission d'tude, finalement compose
de Carl Heinrich Becker (Allemagne), Paul Langevin (France), Marian Falski (Pologne) et de
Richard Henry Tawney (Grande-Bretagne). La mission d'ducateurs europens, s'embarque le 30
aot 1931 pour la Chine o elle arrive fin septembre, en pleine crise de Mandchourie. En dpit de
la grave crise politique qui secoue alors la Chine, la commission, laquelle se joint titre
temporaire Henri Bonnet, directeur de l'Institut, est en mesure d'effectuer sa mission, l'issue de
laquelle elle prsente la SDN et au gouvernement chinois un rapport circonstanci3. Celui-ci
suscite nombre de commentaires et de discussions qui dpassent rapidement le seul cadre de la
rorganisation de l'enseignement en Chine. Les dbats s'orientent vers bien d'autres
questionnements et s'largissent la question des relations entre Orient et Occident dans son
ensemble, internationalisant pour ainsi dire les discussions et les changes d'opinion dans le
contexte de la coopration intellectuelle.
Ce mme automne 1931, toujours la demande du gouvernement chinois, l'Institut propose
au dtachement auprs de l'Universit de Nankin, alors capitale de la Chine, trois enseignants
europens pour les deux annes universitaires venir (1931-1933)4. L'anne suivante, en 1932, la
venue en Europe d'une dlgation d'ducateurs chinois marque une nouvelle tape dans la
coopration sino-europenne. Coordonn par l'Institut, le programme prvoit un voyage d'tude
d'une dure de prs de huit mois dans diffrents pays d'Europe (Pologne, Allemagne, Danemark,
France, Grande-Bretagne, Italie, Autriche) 5 . La mission chinoise, dirige par Cheng Qibao 6
(), diplm de l'Universit de Columbia, professeur l'universit de Nankin qui participera
en 1948 la confrence de l'UNESCO Paris, visite les institutions types de chacun des pays
europens, tout en profitant de ce long priple pour tablir des contacts et des changes avec les
reprsentants des ministres de l'ducation, des responsables de l'enseignement, des commissions
nationales de coopration intellectuelle, etc.
La mission Maurette, invite en 1934 par le gouvernement chinois faire le point sur les
progrs accomplis par la rforme de l'enseignement en Chine et discuter de nouveaux projets de
coopration avec l'Institut, complte ces premiers changes raliss au dbut des annes trente7. Il
rsulte des entretiens entre Fernand Maurette et les dirigeants chinois qu'un des problmes majeurs
auquel doivent faire face les jeunes intellectuels chinois, est celui du chmage. Afin de matriser ce
problme sensible, le gouvernement de Nankin se propose de crer un Bureau d'emploi pour
travailleurs intellectuels et techniques qui faciliterait l'orientation et le recrutement des tudiants

90

Mercredi 16 novembre 2005 - Naissance dune organisation internationale.


Table ronde n 1 : Dune socit des esprits la cration de lUNESCO

chinois forms dans les universits en Occident, bureau dont le sige se situerait Nankin, et dont
il tait prvu d'tablir une antenne Genve.
Afin de faciliter et d'intensifier les programmes de coopration avec l'Institut, la partie
chinoise met en place partir du printemps 1933 plusieurs instances appropries. C'est ainsi que
sur l'initiative de Wu Zhihui, de Cai Yuanpei () et de Li Shizeng (), est mise en
place une Dlgation permanente chinoise auprs des Organisations internationales de
Coopration intellectuelle (Genve et Paris), ainsi qu'une Commission nationale chinoise de
coopration intellectuelle (Shanghai). Prside par Wu Zhihui, la Dlgation permanente dsigne
pour Secrtaire gnral Chen Hexian (), ancien tudiant en sciences politiques Paris et
membre de la dlgation d'ducateurs chinois qui en 1932-1933 s'tait rendue en Europe 8 .
Disposant dsormais de ses propres assises structurelles, la Chine va prendre son tour l'initiative
de concrtiser des actions culturelles avec l'accord et l'appui de l'Institut. La ralisation majeure de
la Dlgation permanente sera la cration en septembre 1933 d'une Bibliothque sinointernationale () Genve, dont la direction est confie Hu Tianshi (),
ancien tudiant au Japon et en Allemagne, o il avait nou selon toute probabilit des contacts
avec C.H.Becker, chef de la mission des ducateurs europens partie en Chine en 1931 9 . En
l'espace de peu de temps, la bibliothque dispose d'un fonds chinois de plus de 200 000 volumes,
mis la disposition du public et des institutions europennes et chinoises 10 . Vritable centre
culturel de la Rpublique de Chine en Europe, la bibliothque dite deux revues multilingues
(Orient et Occident et China Illustrated), organise des expositions d'art chinois et dispense des
cours de langue chinoise.
Les premiers rsultats, en matire de coopration intellectuelle, brivement prsents cidessus, suggrent qu' partir du dbut des annes 1930 se dessine un axe Paris-Genve-NankinShanghai autour duquel se construit le dialogue culturel sino-europen. Dans ce contexte, l'Institut
International de Coopration Intellectuelle se prsente comme un vritable laboratoire d'ides et
d'changes culturels, par l'intermdiaire duquel des intellectuels chinois au pass europen, fins
connaisseurs du monde intellectuel et culturel occidental, vont mettre en place, en partenariat avec
des intellectuels europens et des fonctionnaires de l'Institut et de la SDN, pour certains trs
engags dans la coopration avec la Chine, des projets de coopration sino-europenne qui
traduisent une incontestable volont de dialogue.
L'ensemble de ces ralisations sino-europennes, abondamment voques et commentes,
tant dans la presse contemporaine que dans les rapports et les publications diverses de l'Institut, de
la Commission et de la SDN, ont bnfici d'une indniable visibilit, tout comme d'ailleurs les
acteurs europens qui au cours de ces annes se sont impliqus avec conviction dans ce dialogue
interculturel avec la Chine.
En revanche, le rle des acteurs chinois, pour la plupart issus des lites intellectuelles du
pays, n'a gure retenu l'attention des contemporains, dont l'optique eurocentre n'aura mmoris
que la seule composante europenne de ce partenariat transcontinental. En redonnant toute sa
densit ce dialogue sino-europen et en retraant les trajectoires des acteurs tant chinois
qu'europens, le rle de "passeur" jou pendant l'entre-deux-guerres par l'Institut International de
Coopration Intellectuelle, mais aussi par les autres instances de la SDN impliques dans la
coopration intellectuelle, s'affirmera de faon plus explicite encore.

91

Mercredi 16 novembre 2005 - Naissance dune organisation internationale.


Table ronde n 1 : Dune socit des esprits la cration de lUNESCO

Rfrences
Becker, C.H., Falski, M., Langevin, P., Tawney, R.H., 1932. La Rorganisation de l'enseignement
public en Chine. Paris, Institut International de Coopration Intellectuelle.
Bibliothque sino-internationale, 1934. Genve, Kundig.
Coopration Intellectuelle, n31, juil.1933.
Coopration Intellectuelle, n45-46, dc. 1934.
Harnisch, T., 1999. Chinesische Studenten in Deutschland. Geschichte und Wirkung ihrer
Studienaufenthalte in den Jahren von 1860 bis 1945, Hamburg, Institut fr Asienkunde.
Kuss, S., 2005, Der Vlkerbund und China. Technische Kooperation und deutsche Berater, 192834. Mnster, LIT.
Meienberger, N., 1965. Entwicklungshilfe unter dem Vlkerbund. Ein Beitrag zur Geschichte der
internationalen Zusammenarbeit unter besonderer Bercksichtigung der technischen Hilfe an
China. Winterthur, P.G.Keller.
Neugebauer, E., 1971. Anfnge pdagogischer Entwicklungshilfe unter dem Vlkerbund in China,
1931 bis 1935. Hamburg, Institut fr Asienkunde.
Pham Thi-Tu, 1962. La Coopration Intellectuelle sous la Socit des Nations. Genve, Paris,
Droz, Minard.
Renoliet, J.-J., 1995. "L'Institut International de Coopration Intellectuelle (1919-1940)". Paris,
thse de doctorat.
Zhou Mian , 1999. Zhongguo liuxuesheng dacidian . Nanjing ,
Nanjing daxue chubanshe .

2
3
4

5
6
7

8
9
10

92

Pour l'historique de l'I.I.C.I., voir l'ouvrage de Renoliet, 1995. Pour la coopration intellectuelle sino-europenne,
on pourra se reporter aux ouvrages suivants: Kuss, 2005; Meienberger, 1965; Neugebauer, 1971; Pham, 1962.
Wu Zhihui restera membre de la C.I.C.I. jusqu'en 1939.
Becker, Falski, Langevin, Tawney, 1932.
Il s'agit d'douard Parjas, gologue de l'Universit de Genve, de Herrmann von Wissmann, gographe de
l'Universit de Vienne et de H.N. Davy, professeur de littrature anglaise de l'Universit de Nottingham. Au-del
de leur charge d'enseignement, les trois universitaires participent l'encadrement pdagogique des tudiants, ainsi
qu'aux projets de recherche de leur universit d'accueil.
Sur invitation du gouvernement sovitique, la mission chinoise se rendra galement en URSS.
Zhou Mian, 1999, p. 405.
Fernand Maurette tait directeur-adjoint du Bureau international du travail, en mme temps que reprsentant du
BIT auprs de la C.I.C.I. Coopration Intellectuelle, n45-46, dc. 1934, pp. 467-479.
Coopration Intellectuelle, n31, juil.1933, pp. 380-381.
Harnisch, 1999, pp. 470-471; Zhou Mian, 1999, p. 299.
Bibliothque sino-internationale, 1934.

Mercredi 16 novembre 2005 - Naissance dune organisation internationale.


Table ronde n 1 : Dune socit des esprits la cration de lUNESCO

La coopration intellectuelle multilatrale


dans lentre-deux-guerres vue des Pays-Bas
Michael Riemens
Professeur assistant, Dpartement dhistoire, Universit de Groningen
Mon livre intitul De passie voor vrede. De evolutie van de internationale politieke cultuur in de
jaren 1880-1940 en het recipiren door Nederland (Amsterdam, 2005) (La Passion de la paix :
lvolution de la culture politique internationale de 1880 1940 et la perception quen ont eue les
Pays-Bas), examine le nouveau visage, mais aussi le nouveau style, de la politique et de la
diplomatie internationales aprs la Premire Guerre mondiale. Au dbut des annes 1920, la
diplomatie tait mene par confrences interposes alliant populisme et rhtorique, et aussi une
forme particulire de sociabilit entre dirigeants, notamment ceux des grandes puissances, qui
rsultait de la juridification des relations internationales inspire par la Socit des Nations (SDN).
Dans le cadre de cette tude, la SDN est considre comme la principale expression
institutionnalise et parlementaire de la culture politique internationale aprs la Grande Guerre.
Aborde sous langle culturel, cette organisation mondiale est examine en tant que telle plutt
qu laune de son chec sur le plan politique dans les annes 1930. Une attention particulire est
accorde llaboration des rgles formelles et tacites du jeu politique international, aux
comptences et aux caractristiques de ses acteurs, la nature et au fonctionnement du Secrtariat,
du Conseil et de lAssemble, ainsi quaux pratiques, procdures, ides et formules imagines
par les dlgus dans un processus cratif de transfert culturel. Certes, les traditions et les cultures
qui ont peu peu constitu le socle de la SDN au cours des annes de formation, notamment lors
de la premire Assemble, avaient une longue histoire. Daucunes ont refait surface aprs 1945, au
gr dune nouvelle phase de la culture politique internationale et du dveloppement des
organisations internationales. Au plan de la politique internationale, la SDN a contribu la
consolidation et lenracinement de normes juridiques et de structures parlementaires. partir de
1924, ds lors que les hommes dtat et les ministres des affaires trangres des grandes
puissances se mirent faire des apparitions Genve, un systme de relations internationales qui
reposait sur une culture politique internationale cohrente tait en place ; si lon en croit les
observateurs de lpoque. Austen Chamberlain, Aristide Briand et Gustav Stresemann se rendaient
rgulirement Genve, o ils examinaient et rglaient les affaires de lEurope. Certes, ils
sentendaient bien sur le plan personnel, mais ces annes-l taient des annes de paix
internationale et de prosprit conomique.
Le chapitre 5 du livre se concentre sur lapparition dun nouveau style de culture politique
lchelle internationale : au dbut des annes 1920, on assiste lmergence dune coopration
internationale entre scientifiques et intellectuels dans le cadre de la SDN. Lors de la Confrence de
paix de Paris, en 1919, les dirigeants politiques nenvisagent pas encore la coopration
intellectuelle multilatrale comme un aspect des activits dune organisation internationale : la
proposition avance par le dlgu belge Hymans de mettre sur pied une Commission
internationale des relations intellectuelles est accueillie avec une telle froideur quelle est
promptement retire. Cest loccasion de la premire Assemble de la SDN, en 1920, que le
snateur belge et laurat du Prix Nobel de la paix La Fontaine dfend lide dune organisation
internationale de la vie intellectuelle. Au terme dun bref dbat, les dlgus approuvent un projet
de rsolution appelant des efforts continus pour organiser des activits techniques au plan
international ainsi qu ltablissement dun rapport sur lopportunit de la cration dune
organisation technique qui se consacrerait aux travaux intellectuels. Sur la base du rapport du
Franais Bourgeois, le Conseil de la Socit des Nations dcide de crer la Commission

93

Mercredi 16 novembre 2005 - Naissance dune organisation internationale.


Table ronde n 1 : Dune socit des esprits la cration de lUNESCO

internationale de coopration intellectuelle en tant quorgane consultatif du Conseil et de


lAssemble. La Commission comptera 12 membres (dont plusieurs femmes), parmi lesquels
certains des universitaires les plus minents du moment, et son premier prsident aura pour nom
Henri Bergson. Mme Marie Curie en fera partie, tout comme Albert Einstein. Pendant lentredeux-guerres, sa composition sera modifie, mais deux de ses membres fondateurs - son prsident
pendant de nombreuses annes, Gilbert Murray, et son vice-prsident, le Suisse Gonzague de
Reynold - y sigeront jusqu sa disparition. La Commission se runissait chaque anne Genve
et il arrivait que des runions extraordinaires aient lieu Paris. Entre 1922 et 1939, elle a tenu en
tout 21 sessions. Dans La Passion de la paix, certains des travaux et activits de la Commission
sont dcrits et analyss en profondeur. Son histoire a t marque par de nombreux changements,
parfois involontaires ou inattendus. Ainsi, partir de janvier 1923, des commissions nationales ont
vu le jour dans divers pays. Les premires se sont constitues spontanment pour fournir des
rponses dans le cadre dune enqute internationale et pour transmettre les demandes urgentes que
des institutions scientifiques et des hommes de science adressaient la Commission.
La Commission internationale a fait uvre de pionnire dans des conditions difficiles. En
dpit de lattente leve laquelle elle rpondait, les gouvernements nont dabord allou quune
petite part du budget de la SDN ses activits. Les dlgus britanniques et ceux des dominions
(Inde excepte) se sont opposs ce quelle reoive des crdits supplmentaires en raison des
graves problmes financiers et conomiques que traversaient leurs pays respectifs aprs la guerre
et parce quils redoutaient limprialisme culturel franais. En Grande-Bretagne, contrairement
ce qui se passait en France et en Allemagne, la tradition voulait que la politique ne soit pas dicte
par ltat. Depuis longtemps, les Britanniques avaient tendance penser que coopration
intellectuelle tait lquivalent franais de litisme intellectuel . Faute de ressources
suffisantes, la Commission fut bientt contrainte de solliciter des fonds auprs de tout
gouvernement dispos lui prter une oreille favorable. Au cours de lt de 1924, le nouveau
Gouvernement franais, dirig par Herriot, offrit de crer Paris un Institut de coopration
intellectuelle, qui serait dot dun budget annuel de deux millions de francs franais. Cette offre fut
accepte par le Conseil. LInstitut ouvrit ses portes en janvier 1926 et il entra immdiatement en
contact avec les commissions nationales. Il tenta den mettre dautres sur pied afin de donner un
nouvel lan au mouvement. Quelques mois plus tard, le physicien et laurat du Prix Nobel Hendrik
Antoon Lorentz, qui avait succd Bergson la prsidence de la Commission internationale,
lana une initiative qui aboutit la cration dune commission nationale aux Pays-Bas. Ses
membres ne reprsentaient pas dorganisations, mais avaient t choisis de manire permettre
la Commission de tirer profit de lexprience des diverses disciplines intellectuelles reprsentes.
Un groupe a galement vu le jour dans les Antilles nerlandaises, dont les membres, linverse de
ce qui se passait en mtropole, taient des reprsentants officiels dinstitutions participant la vie
intellectuelle de la colonie. Ce groupe nexista que lespace de quelques annes. Les commissions
nationales taient en contact avec des organisations et des institutions ayant des activits
intellectuelles dans leurs pays respectifs, mais entretenaient aussi des relations entre elles et avec la
Commission internationale de coopration intellectuelle, lInstitut de coopration intellectuelle de
Paris, ou encore le Secrtariat de la SDN et des gouvernements membres. En diffusant
linformation, en animant des dbats et en tablissant le dialogue, les scientifiques et les
intellectuels sefforaient de contribuer linstauration dun esprit international de paix, de
coopration, de solidarit et de comprhension qui devait constituer la base intellectuelle dune
nouvelle culture politique lchelle internationale.
partir du moment o ces institutions ont vu le jour, les gouvernements ont d prendre une
position officielle leur sujet et concevoir une politique approprie. Les Pays-Bas, par exemple,
jetaient un regard trs critique sur la coopration intellectuelle multilatrale et le Ministre des
affaires trangres, Van Karnebeek, ne considrait pas que cette question dt occuper une place
essentielle lordre du jour de la SDN. Genve, la dlgation nerlandaise se rangea la
position adopte par la Grande-Bretagne et les dominions. Lorsque parut une petite brochure
truffe derreurs sur les universits nerlandaises, le Gouvernement nerlandais protesta
officiellement ; afin de faire pression sur Genve, Van Karnebeek agit en coulisses de sorte que la

94

Mercredi 16 novembre 2005 - Naissance dune organisation internationale.


Table ronde n 1 : Dune socit des esprits la cration de lUNESCO

presse nerlandaise se fasse largement lcho de la note diplomatique de protestation. Le


Secrtaire gnral de la SDN, Drummond, intervint personnellement par crainte des rpercussions
de cette affaire pour la Commission internationale et le Secrtariat. Il sera mis fin la controverse
avec laide de Lorentz. Le Ministre des affaires trangres nerlandais tait galement oppos
loctroi dune subvention lInstitut de coopration intellectuelle de Paris. Aprs sa dmission et
sa cessation de fonctions, ses successeurs taient favorables la subvention, mais le Ministre de
lducation, des arts et des sciences bloqua leurs propositions. Les arguments avancs par le
Ministre de lducation, Waszink, pour justifier ses refus rpts taient teints de la vieille crainte
de voir les Franais singrer dans les affaires nationales. Dans la seconde moiti des annes 1930,
une srie de crises internationales et la menace grandissante dune nouvelle guerre amenrent les
Pays-Bas modifier leur position officielle. Le 22 septembre 1937, la Sixime Commission, au
cours de la dix-huitime session de lAssemble, le dlgu nerlandais et ancien Ministre des
affaires trangres, De Graeff, annona que son gouvernement donnait son accord de principe
loctroi dune subvention annuelle lInstitut de Paris, condition que le parlement approuve cette
dcision.
LOrganisation de coopration intellectuelle aura obtenu un rsultat trs positif : ses souscommissions runissaient des scientifiques, personnalits littraires et artistes minents, qui
uvraient ensemble de faon dsintresse pour un but commun. Leurs activits reposaient sur un
mme principe, savoir la coopration dexperts venus du monde extrieur avec ceux des
membres de la Commission qui sintressaient particulirement la question lexamen. Le
chapitre 6 se concentre sur lorigine et sur lhistoire de la Confrence permanente des hautes
tudes internationales, qui runissait chaque anne, dans des pays divers, des professeurs et
dautres universitaires spcialiss dans les relations et la politique internationales et il montre
limportance de sa contribution pour le dveloppement des relations internationales en tant que
discipline universitaire. Dans le cadre de cette tude, elles sont considres comme lun des pivots
de la nouvelle culture politique internationale.
La Confrence des hautes tudes internationales rpondait la ncessit de trouver des
mthodes appropries pour organiser la formation la politique internationale, tche laquelle
sest attele la Commission internationale de coopration intellectuelle pendant plusieurs annes,
et ce ds sa cration en 1922. En 1928, lInstitut international de coopration intellectuelle a
organis Berlin une runion dexperts pour la coordination des hautes tudes internationales,
laquelle ont assist des reprsentants dinstitutions nationales de sept pays et de quelques
organisations internationales . La Confrence des institutions pour ltude scientifique des
relations internationales, qui deviendrait la Confrence sur les tudes internationales, est issue de
cette runion. Avant 1928, il nexistait pas de tribune internationale pour les changes dides
entre institutions spcialises dans la recherche sur les relations internationales ou dans
lenseignement de cette discipline. Toutes ou presque sont apparues aprs la fin de la Grande
Guerre. La Confrence devait combler cette lacune en permettant des reprsentants de diverses
institutions de se runir de temps autre pour dbattre de problmes auxquels ils se heurtaient. Les
premires annes, les questions abordes taient pour la plupart de nature administrative - la
communication de linformation, les changes de listes de publications non coules et de
bibliographies, ou encore les changes duniversitaires ou de chercheurs. En 1931, le Comit
excutif de la Confrence suggra que, puisquelle runissait tant dexperts de pays si divers, elle
devait servir de cadre pour dbattre des problmes internationaux sur la base des observations
crites prpares avec soin par des universitaires et des groupes dtude. Cette proposition fut
accepte. Dans les annes qui suivirent, la Confrence sur les tudes internationales mit au point
une mthode spciale de recherche concerte sur les problmes de relations internationales de
lpoque. Ses cycles dtude biennaux ont ainsi port sur ltat et la vie conomique (19311933), la scurit collective (1933-1935), le changement pacifique (1935-1937) et les
liens entre les politiques conomiques et la paix mondiale (1937-1939). Lorsque la Confrence
se runit Bergen en aot 1939 juste avant linvasion de la Pologne par lAllemagne nazie, elle
avait choisi comme prochain thme dtude lorganisation internationale .

95

Mercredi 16 novembre 2005 - Naissance dune organisation internationale.


Table ronde n 1 : Dune socit des esprits la cration de lUNESCO

Soucieux de prserver le caractre scientifique et non partisan de leurs travaux, les


participants la Confrence ne visaient pas laction politique et ne cherchaient mme pas
influencer directement les dirigeants. Si celle-ci a rellement exerc une influence sur llaboration
des politiques, elle la fait de manire indirecte : elle a form lopinion publique en publiant les
rsultats de ses recherches menes conjointement et les conclusions de ses dbats, les actes de la
Confrence et des monographies spciales. Elle a aussi exerc une influence indirecte du fait que
certains des experts qui assistaient aux runions occupaient des postes cls dans leurs pays
respectifs. La Confrence tait un lieu de rencontre o les universitaires et les hommes daction
pouvaient se familiariser avec les vues de collgues dautres pays.
Ds le dpart, le Secrtariat de la Confrence et lInstitut international de coopration
intellectuelle ont tent de faire participer des organisations et institutions nerlandaises aux travaux
de la Confrence. Mais en 1931, les ngociations prolonges entre lInstitut de Paris et lInstitut
intermdiaire international de La Haye furent interrompues. Il fallut attendre encore deux ans
avant quun comit nerlandais de coordination des tudes internationales ne voie le jour. Seules
quelques rares organisations et institutions prirent part ses activits. lpoque, les affaires
internationales ne suscitaient gure dintrt aux Pays-Bas. Il en ira diffremment pendant la
seconde moiti des annes 1930 : le secrtaire de la Confrence, le professeur Verzijl, constatera
alors que plusieurs de ses collgues sont prts participer ses travaux. Le comit nerlandais na
jou quun rle relativement mineur dans la Confrence. ce jour, lhistoriographie nerlandaise
ne fournit aucune information sur ce comit, les personnes ou les institutions qui en ont fait partie,
ni sur ses activits internationales.
Londres en 1935, Madrid en 1936 et Prague en 1938, la Confrence sur les tudes
internationales a tenu des dbats importants sur des sujets tels que la nature, la porte et les
mthodes de ltude systmatique des relations internationales ; les rapports entre lancienne
discipline traditionnelle du droit international et la nouvelle discipline universitaire des relations
internationales ; lenseignement des relations internationales luniversit, en particulier sur la
faon dont lenseignement pourrait tre organis plus efficacement compte tenu du cloisonnement
des disciplines universitaires. Prague, le rapporteur, le professeur Zimmern, a conclu entre
autres que ltude des relations internationales tait plus systmatiquement dveloppe dans les
universits amricaines que dans les universits de nimporte quel autre pays et quelle y avait
connu un essor extrmement rapide depuis la Grande Guerre. Enfin, la situation dans les
universits nerlandaises et les dbouchs offerts aux spcialistes des relations internationales par
la socit nerlandaise sont analyss et envisags dans une perspective internationale sur la base
des rsultats de lenqute mondiale de la SDN et dune tude de Bailey, spcialiste des relations
internationales. En dcembre 1946, la Confrence sur les tudes internationales a accept
linvitation qui lui tait faite de travailler en coopration avec lUNESCO, qui avait succd
lInstitut international de coopration intellectuelle. Aprs la Seconde Guerre mondiale, le concept
de coopration intellectuelle multilatrale a de nouveau model la culture politique
internationale et les activits des organisations internationales. Il reste dactualit aujourdhui.

96

Mercredi 16 novembre 2005 - Naissance dune organisation internationale.


Table ronde n 1 : Dune socit des esprits la cration de lUNESCO

Lutopie ncessaire de lUNESCO (1945-2005)


Carlo Felice Casula
Professeur dhistoire contemporaine, Universit de Roma Tre
J'ai cout avec beaucoup d'intrt les exposs des collgues qui ont pris la parole prcdemment
durant cette session. Ces interventions me permettront denrichir la nouvelle dition venir du
livre Unesco 1945-2005, Unutopia necessaria (Une utopie ncessaire), uvre que j'ai crit
avec Liliosa Azara1. J'ai eu ainsi la confirmation de combien lUNESCO, depuis sa naissance et au
fil des annes, fut au centre des dynamiques, riches et complexes, de l'histoire culturelle et
intellectuelle, mais aussi politique du sicle qui vient de s'couler.
Dans mon expos, j'essaie d'esquisser certaines des caractristiques essentielles de
l'exprience globale de l'UNESCO, en soulignant tout d'abord que lUNESCO a reprsent, depuis
sa constitution, une utopie ncessaire, selon lheureuse expression de Jacques Delors, hritier de la
grande tradition de lhumanisme socialiste europen. Lun des aspects passionnants de lUNESCO,
mme au niveau de lopinion publique, est que tous ses Etats membres ont les mmes droits: son
Conseil Excutif na pas de membres permanents ; elle est la seule parmi les agences spcialises
des Nations Unies qui est pourvue dun rseau de Commissions nationales.
Lune des caractristiques spcifiques de lUNESCO rside dans sa capacit, consolide
dans le temps, dinteragir avec la socit civile, et ce travers diffrentes formes de collaboration
dveloppes avec des acteurs individuels et collectifs du monde de lducation, des sciences et de
la culture.
Un grand nombre dONG, de plus en plus reprsentatives de la conscience du monde,
interagissent et collaborent avec lUNESCO.
A partir de sa rflexion sur la diplomatie des relations intellectuelles internationales, selon
lexpression de lun de ses directeurs gnraux, lItalien Vittorino Veronese, lUNESCO propose
une politique qui nest pas hirarchise dune manire statique dans le cadre dune organisation
mondiale ainsi quun ensemble dinterfrences et interactions entre processus socioculturels,
offrant ainsi un exemple concret de ce que Jrgen Habermas a dfini comme politique interne
mondiale.
En retraant lhistoire de lUNESCO dans le contexte largi des Nations Unies et, plus en
gnral, des relations internationales durant les dcades qui ont suivi la Seconde Guerre mondiale,
il est tout fait significatif, bien que non surprenant, que lantagonisme URSS - Etats-Unis, EstOuest, mme dans les annes de la guerre froide, nait pas t dterminant dans la stratgie ni dans
la dynamique interne de lUNESCO, alors que la dialectique Nord-Sud, quant elle, a risqu de
devenir un affrontement quasi paralysant pour lOrganisation.
Il apparat clairement que dans le bilan positif des premires soixante annes de son utopie
ncessaire, lUNESCO a t porteur dune contribution fondamentale sur le plan de la rflexion
thorique et sur lapplication pratique des politiques, visant le dveloppement dune
comprhension rciproque entre les peuples, avec leur histoire, leurs traditions et leurs valeurs
spirituelles.
LUNESCO continue sactiver pour que les Etats et les nations, dsormais conscients de
leur interdpendance, de plus en plus forte, soient protagonistes de projets communs de

97

Mercredi 16 novembre 2005 - Naissance dune organisation internationale.


Table ronde n 1 : Dune socit des esprits la cration de lUNESCO

dveloppement dans les domaines de lducation, des sciences et de la culture, et quils prvoient
la gestion pacifique et intelligente des conflits toujours possibles.
Lhistoire des premires soixante annes de lUNESCO doit tre ncessairement
reconsidre dans le contexte des dynamiques complexes des relations internationales pendant la
guerre froide, la dtente et la transition de lpoque du bipolarisme lpoque du monde unipolaire,
suite limplosion et lcroulement du communisme sovitique.
Une attention spcifique doit tre accorde lmergence dune nouvelle ralit: celle du
Tiers Monde, qui passe de la phase de la dcolonisation et de la constitution dun mouvement des
pays non aligns lactuelle phase dramatique du perptuel sous-dveloppement.
Les recherches sur lUNESCO appellent une approche multidisciplinaire et une conjonction
de comptences dtude: lhistoire politique, sociale, culturelle et religieuse du monde
contemporain et le droit international dans le nouveau contexte du systme des Nations Unies avec
une sensibilit conjointe pour lvolution des relations entre les Etats et les cultures dans les
dynamiques complexes et imbriques du sicle de la mondialisation peine rvolu.
Le recours des disciplines diffrentes, de lhistoire au droit, de lanthropologie la
littrature et au cinma, est incontournable non seulement pour reconstruire, mais aussi pour
comprendre les phnomnes tels que la diversit culturelle et interculturelle, qui sont au centre de
la vie de lUNESCO.
Dans son action lUNESCO a d se confronter avec la dialectique Etat-nation versus
gouvernement global: ce propos la question cologique a fait tomber les voiles, comme la
magistralement illustr Maurice Strong, dans la session douverture du Sommet de la terre de Rio,
en 1992, notamment en matire de sources dnergie et de sauvegarde de lenvironnement: il nest
plus en effet soutenable que la souverainet soit exerce unilatralement et individuellement par
lun ou lautre des Etats.
Dans la gestion de lUNESCO, les directeurs gnraux ont jou un rle trs important, sur le
plan de llaboration des programmes et des interventions pratiques. De Julian Huxley Kochiro
Matsuura, des comptences professionnelles spcifiques, des backgrounds sociaux et culturels
diffrents, des sensibilits idologiques et religieuses, manant de lhistoire de leur pays dorigine
respectif, ont constitu indubitablement une ressource pour la maturation du choix stratgique de
la diversit culturelle, la voie, la fois majeure et obligatoire pour laction globale de lUNESCO.

98

Avecc Liliosa Azara, Carlo Felice Casula a publi le livre UNESCO 1945-2005. Unutopia necessaria. Scienza,
educazione e cultura nel secolo mondo (Citt Aperta Edizioni, 2005)

Naissance
dune Organisation
internationale
Table ronde

Une vision :
humanisme et culture de paix
Une paix fonde sur les seuls accords conomiques et politiques des
gouvernements ne saurait entraner ladhsion unanime, durable et
sincre des peuples (...) Par consquent, cette paix doit tre tablie sur le
fondement de la solidarit intellectuelle et morale de lhumanit.
Prambule de lActe constitutif

Mercredi 16 novembre 2005

Mercredi 16 novembre 2005 - Naissance dune organisation internationale.


Table ronde n 2 : Une vision : humanisme et culture de paix

Introduction
Roger-Pol Droit
Prsident de la Table ronde, Philosophe, Chercheur au CNRS, Paris
Je vous remercie de votre prsence et je remercie, en notre nom tous, lUNESCO de son
hospitalit. Jouvre cette table ronde du premier colloque 60 ans dhistoire de lUNESCO ,
intitule Une vision : humanisme et culture de paix .
Comme je vais avoir la tche lourde dhonneur, certes, mais aussi dun certain
dsagrment de rappeler chacun aux contraintes de lhoraire, la moindre des choses est que je
my tienne moi-mme, mais je tiens toutefois expliquer comment se drouleront les dbats
daujourdhui.
Nous avons trois heures, un tout petit peu moins parce que nous arrterons dix-huit heures,
qui vont se rpartir de la manire suivante : trois interventions de vingt minutes, soit une heure,
trois rponses sur des thmes qui auront t abords, ou sur des complments, pendant trois fois
dix minutes, soit une demi-heure. En tout, une heure et demie. Restent peu prs trois quarts
dheure pour vos remarques, pour des questions, pour des discussions et peu prs trente de
minutes qui me sont alloues, et que je peux rpartir privilge ! comme je veux.
Je vais en prendre cinq ou six maintenant et en laisser une vingtaine pour tirer des
conclusions et suggrer ventuellement quelques propositions pour la suite, puisque, comme vous
le savez, lobjet de ce premier colloque est la fois de commencer explorer un certain nombre de
points dhistoire de lUNESCO, mais aussi de dessiner les lignes possibles dun programme de
recherche venir.
Le titre de cette table ronde Une vision : humanisme et culture de paix , je crois quil
faut le commenter trs rapidement en disant quune vision cest bien ce que contient lActe
constitutif de lUNESCO, dont nous ftons ce jour-mme le 60e anniversaire de ladoption
Londres, le 16 novembre 1945. Certaines visions de lhumanit et de la paix y sont contenues et
je ne dis pas encore humanisme ni culture de paix .
Je crois ncessaire de rappeler tout de suite une vidence. Lexistence de cette vision fait
loriginalit de lUNESCO en tant quinstitution internationale je dis bien : en tant
quinstitution internationale , parce que, videmment, lUNESCO na pas lexclusivit des
ides de dignit, de droits de lhomme, de paix par la culture ni dhumanisme !
Elle na pas non plus luniversalit ou lexclusivit des discours ce sujet, mais elle est bien
la seule institution exister en tant que fonde sur cette vision, ayant pour tche, videmment
infinie, de tenter de faire entrer cette vision, au moins petit petit, ou mme partiellement, dans la
ralit.
Cest une spcificit tout fait trange, parce que toutes les organisations internationales
et elles sont nombreuses se plient en effet non pas une vision, mais dabord des exigences
matrielles en traitant du commerce, du travail, des rfugis, etc. Bref, la plupart de ces institutions
internationales rglent des conflits dintrts, ou rpondent des demandes concrtes, matrielles,
souvent pressantes.
Seule lUNESCO parat tre charge, selon la formule du prambule de lActe constitutif,
de construire, dans lesprit des hommes, les dfenses de la paix . Elle seule promeut, comme

101

Mercredi 16 novembre 2005 - Naissance dune organisation internationale.


Table ronde n 2 : Une vision : humanisme et culture de paix

institution, des valeurs thiques et des principes abstraits dans un ensemble la fois cohrent et de
porte universelle. Cest une situation dont il faut souligner, ou retrouver, ltranget.
Je vous propose donc de vous tonner, quelques secondes, que lUNESCO existe.
Platon, depuis la Grce antique, nous a rappel que la philosophie a pour commencement
ltonnement. Il faut se dire dabord : mais pourquoi est-ce donc ainsi ? Et : comme il est
curieux que cela existe ! Essayons donc quelques instants de regarder lUNESCO comme si nous
la dcouvrions pour la premire fois ! Ny a-t-il pas de quoi tre surpris ?
Les tats de toute la plante donnent de largent, payent des fonctionnaires, organisent des
rencontres, prennent des rsolutions, sengagent les appliquer dans le seul but damliorer la
connaissance, duvrer la culture, de veiller ce que le savoir contribue la paix et dtudier les
meilleures manires dduquer hommes et femmes la tolrance et lgalit.
Je crois quil faut sen tonner, tout simplement parce quil y a seulement soixante ans rien
de semblable nexistait. Je crois quil faut mme ajouter : rien de semblable navait encore jamais
exist, sous cette forme prcise, dans lhistoire humaine. Cette institution singulire donc,
tonnante aussi, est fonde sur un texte - lActe constitutif - qui exprime une vision de la paix et de
lhumanit.
Et en ce sens, je dirais volontiers que lUNESCO, dans son essence, est une institution
immatrielle.
Bien sr, nous sommes dans ses btiments et les locaux, je crois, ne sont pas un rve ni un
idal, et il y a du personnel et il y a une histoire, que nous allons commencer explorer. Mais cela
nempche pas que les objectifs sont des idaux, de mme que les fondements sont des valeurs. Il
faut encore insister sur lunit de cette vision, par opposition la multiplicit des programmes et
des actions de lUNESCO. Trouvez donc un autre lieu au monde que ce soit un lieu rel ou un
lieu symbolique o lon se proccupe en mme temps des langues qui disparaissent et de la
biosphre, de lgalit des sexes mais aussi des Routes de la soie, des archives en pril, de
lducation spciale des personnes handicapes, de la tolrance, du gnome humain, de la fracture
informatique, sans oublier les danses populaires, la biothique et mme la philosophie. Cet
inventaire, qui peut paratre disparate, a bien une unit, un dnominateur commun : la paix et
lhumanisme, fils directeurs de ces activits multiples.
Jai pu men rendre compte mieux encore, ces derniers mois, en travaillant la rdaction de
ce livre, que lUNESCO mavait demand dorganiser et quelle vient de publier. Il sintitule :
Lhumanit toujours construire et a pour sous-titre : Regard sur lhistoire intellectuelle de
lUNESCO 1945-2005 . Ce livre nest videmment quun regard partiel. Jai voulu y donner un
certain nombre dchantillons de la richesse des dbats intellectuels qui ont anim cette
organisation au cours des soixante dernires annes. Derrire des images parfois ngatives de
lUNESCO machine discours officiels, jargon, langue de bois il faut aller chercher une
multitude dlments de rflexion disperss dans la multiplicit des rapports, des programmes, des
documents, dans ces bibliothques entires qui ont t imprims et publis pendant les
soixante ans dexistence de cette organisation. Il faut commencer classer ces lments de
rflexion par thme comme jai tent de le faire pour saisir quil y a eu vritablement, sur
beaucoup de points essentiels de lhistoire culturelle du XXe sicle et du dbut du XXIe, de larges
et importantes et diverses contributions de lUNESCO.
Jai tent, au cours de ce voyage de plusieurs mois men avec laide du service des archives
de lUNESCO, de trouver un fil directeur. Et jai essay de faire tenir si jose dire lUNESCO
en une phrase. Comme cette phrase est relativement brve, je me permets de vous la lire. Pour la
commenter, il faudrait beaucoup de temps, ou bien les 200 et quelques pages de ce livre.
LUNESCO en une phrase, ce serait ceci : Aprs les catastrophes du XXe sicle, il faut

102

Mercredi 16 novembre 2005 - Naissance dune organisation internationale.


Table ronde n 2 : Une vision : humanisme et culture de paix

reconstruire, avant tout duquer, dans lesprit des sciences, des humains gaux et diffrents, avec
les moyens de communiquer, pour protger et prserver la paix, la diversit des cultures, et
finalement la vie.
Chacun des membres de cette phrase fournit loccasion dune thmatique qui traverse les
soixante ans de cette histoire. Je ne dveloppe pas, sauf pour ajouter, en conclusion de ces
quelques mots douverture, que la paix, chaque fois, demeure videmment le but ultime. En ce
sens construire lhumanit ou construire la paix, cest la mme chose. Les deux tches renvoient
lune lautre.
Cest pourquoi il existe une unit forte dans la thmatique de cette table ronde, mme si,
bien videmment, les interventions que nous allons maintenant entendre abordent chacune un sujet
particulier, parlent dun moment de lhistoire de lUNESCO ou dun thme de ce vaste ensemble.

103

Mercredi 16 novembre 2005 - Naissance dune organisation internationale.


Table ronde n 2 : Une vision : humanisme et culture de paix

La philosophie de lUNESCO
vers la solidarit intellectuelle et morale
Patricia Morales
Chercheuse, Institut pour la mondialisation et le dveloppement durable, Universit de Tilburg
(Pays-Bas)
Une paix fonde sur les seuls accords conomiques et politiques des
gouvernements ne saurait entraner ladhsion unanime, durable et sincre des
peuples et [] cette paix doit tre tablie sur le fondement de la solidarit
intellectuelle et morale de lhumanit.

Acte constitutif de lOrganisation des Nations Unies pour


lducation, la science et la culture, adopt Londres le 16 novembre
1945.
Elever les dfenses de la paix dans lesprit des hommes
Dans son prambule, lActe constitutif de lUNESCO lance un appel rvolutionnaire tous les
membres de la famille humaine pour ltablissement dune paix durable, cest--dire quils
assument un engagement thique de solidarit.
Nous nous proposons ici de montrer le rle remarquable que, depuis ses dbuts jusqu ce
jour, lUNESCO a jou pour faire de lide de solidarit une ralit parmi les peuples du
monde et aussi de considrer que ce principe de solidarit est la cl morale de lActe constitutif.
Au cours des soixante annes dexistence de lOrganisation, nous pouvons observer que le
paradigme dune solidarit intellectuelle et morale n au sicle pass a pntr laction de
lUNESCO dans les domaines de lducation, de la science et de la culture et quil sest impos
comme une rfrence incontournable pour repenser la condition de lhomme sur la terre.
En fait, lUNESCO a jou elle-mme un rle dinspiratrice pour la ralisation des idals de
solidarit que proclame son Acte constitutif. Base sur la solidarit, lUNESCO a t, dans des
situations difficiles doppression ou de tyrannie, un symbole de libert et de protection
internationale pour de nombreux scientifiques, ducateurs et penseurs, promouvant la libert pour
le dveloppement humain et mnageant un espace de libert dexpression et de rsistance la peur.
Et, par son engagement au service de la paix, lUNESCO a suscit un dialogue et une
comprhension impliquant les cultures et les traditions du monde.
Dans lesprit de lActe constitutif, nous passerons en revue les principales rfrences la
solidarit intellectuelle et morale que comportent les documents et programmes de lUNESCO
depuis quelle a t formule pour la premire fois jusqu ce jour o elle apparat comme une
rfrence thique dans laction mene en matire de science, dducation et de culture.
La solidarit intellectuelle et morale de lhumanit
Lide de solidarit a des antcdents dans toutes les cultures ayant des traditions duniversalit,
dobligations interpersonnelles et de souci pour les plus vulnrables. Des visions convergentes
procdant de la religion, des thories thiques et des conceptions politiques fournissent la
solidarit une assise transculturelle. Le premier antcdent du terme solidarit se rencontre
dans l obligatio in solidum , cest--dire le fait pour chaque individu membre dune
communaut dtre tenu de sacquitter des dettes communes. Depuis la fin du XVIIIe sicle, le
principe de responsabilit mutuelle entre lindividu et la socit sest largi la moralit et la
politique. La solidarit a trouv une place politique aux cts de la fraternit aprs la

105

Mercredi 16 novembre 2005 - Naissance dune organisation internationale.


Table ronde n 2 : Une vision : humanisme et culture de paix

Rvolution franaise. A larticle XXI de la Dclaration des droits de lhomme rvise de 1793, la
notion de solidarit apparat sous un autre langage comme une assistance publique , comme une
obligation sacre de la socit envers ses citoyens malheureux auxquels elle doit subsistance.
Le concept de solidarit est indissociable de lhistoire humaine, mais, comme la relev
Kurt Bayertz, il soulve le problme historique de ntre pas dfini de manire rigoureuse et, par
consquent, dtre utilis de faons trs diffrentes et parfois trs contradictoires . Cest ce qui
apparat trs clairement quand on compare la solidarit dautres termes qui ont donn
naissance toute une thorie, tels que justice , libert ou galit . Du fait de ce dficit
thorique, la solidarit implique une obligation morale dagir, qui est louable mais non
contraignante, et le problme thorique se pose en particulier quand il sagit de justifier le passage
du niveau factuel dun terrain commun entre les individus au niveau normatif dobligations
mutuelles de se venir en aide les uns aux autres (voir Bayertz, p. 3 et suivantes).
La notion rvolutionnaire de solidarit intellectuelle et morale due lUNESCO
apparat dans un scnario thorique et idologique fragment o la science et lthique taient elles
aussi totalement dissocies. Aprs la fin de la deuxime guerre mondiale, la ncessit de faire
rgner une paix durable dans le monde devient un objectif commun sur notre plante. Le
philosophe Karl-Otto Apel explique exemplairement comment la vieille exigence kantienne dun
ordre cosmopolite de droit et de paix est devenue plus urgente que jamais aprs lHolocauste.
Lhomo faber navait jamais cess depuis linvention de la hachette dlargir ses pouvoirs, se
dpassant toujours pour devenir lhomo sapiens. Avec en particulier linvention et lusage de la
bombe atomique et dautres innovations technologiques, il a lanc un nouveau dfi la condition
humaine et rendu ncessaire une thique de la responsabilit lchelle mondiale. Mais ce dfi
demeure thoriquement sans rponse de la part du systme de complmentarit idologique de
lOccident libral , du rationalisme scientiste y compris le positivisme juridique et lconomie
libertaire de march et de lexistentialisme. Et de mme, la raction de lEst suggrant un
systme dintgration idologique entre rationalit scientifique et moralit publique et prive na
pas t non plus rellement convaincante (voir Apel, 2002, p. 28 et suivantes).
Lune des contributions les plus significatives de lUNESCO la communaut
intellectuellement et politiquement fragmente de cette priode a t dunir avec succs les efforts
pour fournir aux actions humaines un guide digne de confiance en assumant en connaissance de
cause les diffrences thoriques des traditions. La solidarit intellectuelle et morale peut
connatre une ralisation pratique. Comme lavait propos Jacques Maritain, la mission de
lUNESCO ne saurait se fonder sur une conception partage du monde, mais sur des ides
pratiques communes pouvant servir mettre en place une tribune pour la paix. Pour reprendre les
propositions formules par le philosophe la deuxime session de la Confrence gnrale de
lUNESCO (Mexico, 1947), parce que la finalit de lUNESCO est une finalit pratique, laccord
des esprits peut sy faire spontanment, non pas sur une commune pense spculative, mais sur
une commune pense pratique ; non pas sur laffirmation dune mme conception du monde, de
lhomme et de la connaissance, mais sur laffirmation dun mme ensemble de convictions
concernant laction (voir Droit, 2005, p. 153).
Lducation de tous en vue de la justice, de la libert et de la paix
Depuis les dbuts, laction de lUNESCO dans le domaine de lducation et le principe de
solidarit sont troitement lis. Le programme dducation universelle procde de lide de
solidarit tout en contribuant puissamment enrichir le contenu des programmes dtudes en vue
dune promotion du principe de solidarit facilite par une perspective multidisciplinaire et
interculturelle dans un esprit de mutuelle assistance .
Dans son prambule, lActe constitutif de lUNESCO affirme que lincomprhension
mutuelle des peuples a toujours t lorigine de la suspicion et de la mfiance entre nations.
Considrant que lducation est le meilleur remde contre lignorance, lducation universelle est

106

Mercredi 16 novembre 2005 - Naissance dune organisation internationale.


Table ronde n 2 : Une vision : humanisme et culture de paix

devenue une priorit pour lUNESCO. Comme le souligne Jacques Delors, lducation repose sur
les piliers que sont le fait dapprendre savoir, faire, tre et vivre ensemble, en rtablissant
lgalit des chances pour tous (voir Jacques Delors, dans Bind, 2004). Vivre ensemble
implique que la solidarit est le langage commun des comportements sociaux. En 1948, prenant
une initiative dcisive, lUNESCO recommande que les Etats membres rendent obligatoire et
universel un enseignement primaire gratuit, et l ducation pour tous est devenue
progressivement une priorit nationale des pays membres pour lutter efficacement contre
lanalphabtisme.
Le principe de solidarit intellectuelle et morale est un lment constitutif des
documents que lUNESCO a labors au fil des annes dans le domaine de lducation, fidle au
principe que lducation de tous en vue de la justice, de la libert et de la paix constitue pour toutes
les nations un devoir sacr remplir. On en trouve un exemple intressant dans la
Recommandation de lUNESCO sur lducation pour la comprhension, la coopration et la paix
internationales et lducation relative aux droits de lhomme et aux liberts fondamentales 1974,
qui appelle notre attention sur le fait que lducation avec la solidarit est indispensable
lexercice des droits et liberts de tous les individus. Il convient notamment de citer le point 5 de
ce texte : en conjuguant lapprentissage, la formation, linformation et laction, lducation
vocation internationale devrait favoriser le dveloppement cognitif et affectif appropri de
lindividu. Elle devrait dvelopper le sens des responsabilits sociales et de la solidarit envers les
groupes moins favoriss et inciter au respect du principe dgalit dans le comportement
quotidien .
Assurer tous le plein et gal accs lducation
Cest avec l ducation pour tous que le principe de solidarit a trouv une traduction efficace
dans le domaine de lducation, la solidarit se trouvant renforce par la participation active de
tous les membres de la socit, en particulier des femmes et des enfants. L ducation pour tous
de lUNESCO devient un instrument merveilleux pour faire du droit des femmes lducation une
ralit et pour permettre aux femmes de participer pleinement la socit. De surcrot, on
reconnat gnralement que les femmes jouent dordinaire un rle positif pour une culture de la
paix et contre la violence. A la Confrence internationale de linstruction publique en 1952, un
dlgu, paraphrasant le prambule de lActe constitutif de lUNESCO, remarqua que, les guerres
prenant naissance dans lesprit des hommes, cest dans lesprit des femmes que doivent tre
leves les dfenses de la paix. Il ne fait aucun doute que nous ne saurions ngliger ni les uns ni
les autres. Cest pourquoi nous nous assignons pour tche dobtenir pour les femmes, de mme
que pour les hommes, la reconnaissance universelle et la jouissance effective de ce droit
lducation . (Voir le discours douverture de la quinzime session de la Confrence
internationale de linstruction publique, BIE, Genve, 7-12 juillet 1952 dans www.unesco.org)
Pour faire de l ducation pour tous une ralit, lUNESCO sattache galement
promouvoir lducation des adultes. On trouve dans la Recommandation sur le dveloppement de
lducation des adultes 1976 un exemple notable du rle que lducation doit jouer pour
consolider la solidarit universelle. Cette recommandation fait en effet figurer dans les objectifs de
lducation des adultes la promotion dune conscience de la solidarit aux niveaux familial, local,
national, rgional et international et appelle galement lattention sur la solidarit au-del des
frontires .
Le mot solidarit apparat galement dans dautres documents de lUNESCO sur
lducation, comme par exemple dans la Charte internationale de lducation physique et du sport
1978, o il est associ la fraternit. On y trouve notamment ces mots : Soulignant en
consquence que lducation physique et le sport doivent tendre promouvoir les rapprochements
entre les peuples comme entre les individus ainsi que lmulation des intresss, la solidarit et la
fraternit, le respect et la comprhension mutuels, la reconnaissance de lintgrit et de la dignit
des tres humains

107

Mercredi 16 novembre 2005 - Naissance dune organisation internationale.


Table ronde n 2 : Une vision : humanisme et culture de paix

La libre poursuite de la vrit objective et le libre change des ides et des connaissances
Le principe de solidarit devient progressivement un guide pour la science, le deuxime des grands
domaines de comptence de lUNESCO. La ncessit dune coopration entre les domaines de
comptence de lUNESCO, en particulier celui des sciences, a t souligne ds le dbut,
notamment par Ren Maheu, Directeur gnral de lOrganisation de 1961 1974. Il avait suggr
quune synthse humaniste devait tre ralise avec la libert et la rigueur intellectuelle : un
quilibre entre la science et la culture, entre la science et la technique et, lintrieur mme de la
science, entre les sciences de la nature et les sciences de lhomme (cit dans Droit, 2005, p. 158).
La libre poursuite de la vrit objective et le libre change des ides et des
connaissances sont les objectifs que lUNESCO sattache faire prvaloir, sachant que les
activits scientifiques et technologiques ont plus que jamais besoin de paramtres thiques.
LUNESCO opre en fait comme une tribune mondiale pour lthique, en ce qui concerne
notamment les avances actuelles de la science et de la technologie. Kochiro Matsuura, Directeur
gnral de lUNESCO, proccup par la situation des pays les plus pauvres qui ne peuvent
bnficier des avantages dus la science, dclare que lUNESCO sengage sans rserve pour la
dfense et la promotion de la dignit humaine universelle au sein dun monde qui connat des
changements spectaculaires, tout en contribuant soulever les grandes questions morales et
dfinir les principes thiques dont le besoin est ressenti avec tant durgence par tous les peuples et
tous les pays (voir Matsuura, 2005).
Il convient cet gard de mentionner le code de dontologie pour les sciences de la vie
trs largement reconnu sur le plan international quest la Dclaration universelle sur le gnome
humain et les droits de lhomme. Comme le souligne Kochiro Matsuura, ce document tablit un
quilibre entre la garantie du respect des droits de lhomme et des liberts fondamentales et la
ncessit dassurer la libert de la recherche. Dans cette dclaration, limpratif moral absolu de la
prservation de la dignit humaine universelle dans toute la recherche et la technologie applique
en matire de gnome humain a pour principe directeur la solidarit associe la coopration
internationale. Mais la solidarit doit tre avant tout le fait des Etats pour qui elle est un devoir
majeur envers les populations vulnrables. Cest ainsi quaux termes de larticle 17 de la
Dclaration, Les Etats devraient respecter et promouvoir une solidarit active vis--vis des
individus, des familles ou des populations particulirement vulnrables aux maladies ou handicaps
de nature gntique, ou atteints de ceux-ci . Dclaration universelle sur le gnome humain et les
droits de lhomme 1997, approuve par lAssemble gnrale des Nations Unies en 1998.
Avec le principe de justice et dgalit, la solidarit est un lment constitutif du code de
dontologie propos pour la protection des donnes gntiques humaines applicable en gnral.
Larticle premier de la Dclaration internationale sur les donnes gntiques humaines 2003
formule les objectifs de cette dclaration qui sont dassurer le respect de la dignit humaine et la
protection des droits de lhomme et des liberts fondamentales dans la collecte, le traitement,
lutilisation et la conservation des donnes gntiques humaines, des donnes protomiques
humaines et des chantillons biologiques partir desquels elles sont obtenues, ci-aprs dnomms
chantillons biologiques conformment aux impratifs dgalit, de justice et de solidarit et
compte dment tenu de la libert de pense et dexpression, y compris la libert de la
recherche .
Enfin, la Dclaration universelle sur la biothique et les droits de lhomme 2005 tient
particulirement compte des besoins spcifiques des pays en dveloppement, des communauts
autochtones et des populations vulnrables dans le domaine de la biothique, raffirmant la triade
galit, justice et solidarit. Aux termes de larticle 10 de ce texte, Lgalit fondamentale de
tous les tres humains en dignit et en droit doit tre respecte de manire ce quils soient traits
de faon juste et quitable . Quant larticle 13, il proclame que la solidarit entre les tres
humains ainsi que la coopration internationale cette fin doivent tre encourages .

108

Mercredi 16 novembre 2005 - Naissance dune organisation internationale.


Table ronde n 2 : Une vision : humanisme et culture de paix

Il est intressant de relever que la complmentarit entre la solidarit et la justice que


prconisent ces documents sur la biothique est galement propose par le philosophe Jrgen
Habermas qui affirme que la solidarit est l envers de la justice. Exprimant les proccupations
humaines, la solidarit complte la justice. Les normes moralement valables seraient celles qui
pourraient tre acceptes par tous ceux qui sont concerns en tant que participants un discours
pratique (voir Habermas, 1990, p. 32 et suivantes).
Une connaissance plus prcise et plus vraie de leurs coutumes respectives
Le principe de solidarit pour la paix joue galement un rle essentiel dans le troisime grand
domaine daction de lUNESCO quest la culture, o lOrganisation aspire promouvoir les
principes de solidarit, de tolrance, de coopration, de dialogue et de rconciliation entre les
traditions et religions du monde afin de renforcer le respect pour la diversit culturelle et de
consolider une culture de paix.
Base sur une approche interdisciplinaire des sciences sociales et humaines, la Dclaration
de principes sur la tolrance 1995 a t proclame cinquante ans aprs la Charte des Nations
Unies et deux cents ans aprs que Voltaire avait men sa premire grande bataille philosophique
contre lintolrance de la religion. Visant pratiquer la tolrance, vivre en paix lun avec
lautre dans un esprit de bon voisinage , la Dclaration qualifie la tolrance non seulement de
devoir moral, mais encore dexigence politique et lgale pour les individus, les groupes et les Etats,
compte tenu des dangers de la violence et de lexclusion associs aux diffrentes formes
dintolrance. Au point 4.2 de la Dclaration, l ducation la tolrance est considre comme
un impratif urgent pour combattre la violence et lexclusion, la solidarit tant un lment
constitutif de cette ducation : Les politiques et programmes dducation doivent contribuer au
dveloppement de la comprhension, de la solidarit et de la tolrance entre les individus ainsi
quentre les groupes ethniques, sociaux, culturels, religieux et linguistiques et les nations .
Nous pouvons considrer que le principe de tolrance est troitement li au principe de
solidarit. La tolrance serait une condition pralable de la solidarit. Selon le philosophe Richard
Rorty, qui estime que le progrs moral est donn lorsquun surcrot de solidarit humaine apparat
aprs que nous avons reconnu que les diffrences associes lethnicit, la religion et aux modes
de vie sont sans importance, nous pouvons voir le rle que la tolrance, dans loptique de
lUNESCO, joue pour dvelopper la solidarit. Ce qui compterait est la douleur et lhumiliation
des autres . La solidarit se fonderait sur des sentiments de compassion pour ceux qui sont
comme nous et non sur une thorie universelle relative une valeur et une dignit humaines
communes (voir Rorty, 1989, Introduction).
Cependant, on ne saurait expliquer la solidarit sans tenir compte de la valeur de la
diversit culturelle. La solidarit suppose la tolrance, mais va au-del de la simple acceptation des
diffrences de lautre. LUNESCO appelle notre attention sur la valeur de la diversit culturelle et
appuie en consquence une srie dinitiatives pour la protection de ce patrimoine commun. Trs
diffrente de la position de Richard Rorty tait celle du sociologue Emile Durkheim qui a expliqu
lvolution sociale par le passage dune solidarit mcanique une solidarit organique, soulignant
que ce nest pas la similarit mais la diversit qui est llment constitutif de la solidarit. Cela
veut dire que ce nest pas la primaut du nous par rapport eux qui est la base du
principe de solidarit, mais la conscience de la ncessit dune rciprocit mutuelle dans un cadre
trs complexe. Dans la ligne dEmile Durkheim et dans une perspective plus large, nous pouvons,
dans le contexte dinterdpendance globale daujourdhui, redcouvrir la ncessit urgente dune
solidarit organique globale pour consolider ce qui est dans les faits une socit globale . Il
ne sagit pas dune communaut globale , mais simplement dune socit globale mre, o
la solidarit organique doit sappuyer sur la diversit et la vulnrabilit de la famille humaine
(voir Durkheim, 1893 ; rdition 1991, De la division du travail social).

109

Mercredi 16 novembre 2005 - Naissance dune organisation internationale.


Table ronde n 2 : Une vision : humanisme et culture de paix

Dans les documents de lUNESCO sur la diversit culturelle, le principe de solidarit vient
complter celui de coopration internationale. Comme la coopration nest pas suffisante pour
relever les dfis dun monde dingalits, lapplication du principe de solidarit revt un caractre
durgence. Sur la base dune reconnaissance de la diversit culturelle et, en mme temps, de lunit
de lhumanit, la Dclaration universelle de lUNESCO sur la diversit culturelle 2001 associe la
solidarit la coopration au niveau international. Dans son article 10, elle proclame que face
aux dsquilibres que prsentent actuellement les flux et les changes des biens culturels
lchelle mondiale, il faut renforcer la coopration et la solidarit internationales destines
permettre tous les pays, en particulier aux pays en dveloppement et aux pays en transition, de
mettre en place des industries culturelles viables et comptitives sur les plans national et
international .
La Charte sur la conservation du patrimoine numrique 2003 raffirme cette
complmentarit de la solidarit et de la coopration. Pour rpondre aux dfis dun monde
ingalitaire, son article 11 affirme que, vu la fracture numrique actuelle, il est ncessaire de
renforcer la coopration et la solidarit internationales pour permettre tous les pays dassurer la
cration, la diffusion et la conservation de leur patrimoine numrique, ainsi que la possibilit dy
accder en permanence .
Enfin, la Convention sur la protection et la promotion de la diversit des expressions
culturelles 2005, considrant la diversit culturelle comme un patrimoine commun de lhumanit
prserver au bnfice de tous, formule sous le point 2.4 un principe de solidarit et de coopration
internationales : La coopration et la solidarit internationales devraient permettre tous les pays,
particulirement aux pays en dveloppement, de crer et renforcer les moyens ncessaires leur
expression culturelle, y compris leurs industries culturelles, quelles soient naissantes ou tablies,
aux niveaux local, national et international .
Lobjectif de la paix internationale
Aux termes de lActe constitutif de lUNESCO, la paix internationale est, avec la prosprit
commune de lhumanit, lobjectif majeur de lOrganisation. Progressivement, lide sest fait jour
dans le contexte de lUNESCO que la paix nest pas simplement labsence de guerre et quune
conception positive et dynamique de la paix devient ncessaire. Un concept nouveau de culture
de la paix est propos dans la Dclaration de Yamoussoukro pour la paix en 1989, concept qui a
t ensuite dvelopp par lUNESCO en rponse l Agenda pour la paix des Nations Unies
en 1992 sous lgide de Federico Mayor, qui tait alors le Directeur gnral de lOrganisation. Les
Nations Unies dfinissent elles-mmes la culture de la paix comme un ensemble de valeurs,
dattitudes et de comportements qui rejettent la violence et incitent prvenir les conflits en
sattaquant leurs causes profondes et rsoudre les problmes par la voie du dialogue et de la
ngociation entre les personnes, les groupes et les nations (Rsolution de lAssemble gnrale
des Nations Unies A/RES/52/13, 1998). LAnne internationale de la culture et de la paix et la
Dcennie internationale de la promotion dune culture de la non-violence et de la paix au profit des
enfants du monde ont t instaures pour permettre un dveloppement plus pouss de cette
conjonction entre la paix et la rencontre des cultures.
Dans le monde entier, des organisations semploient promouvoir la culture de la paix
avec le Manifeste 2000 pour une culture de la paix et de la non-violence qui se propose doffrir au
nouveau millnaire un commencement nouveau pour transformer la culture de la guerre et de la
violence en une culture de la paix et de la non-violence . Le principe de solidarit intgre le
programme dune culture de la paix au principe de non-violence, de tolrance, de dialogue et de
participation. Innovation, le Manifeste 2000 invite contribuer au dveloppement
communautaire avec la pleine participation des femmes et dans le respect des principes
dmocratiques, afin de crer ensemble de nouvelles formes de solidarit (voir Federico Mayor,
2005).

110

Mercredi 16 novembre 2005 - Naissance dune organisation internationale.


Table ronde n 2 : Une vision : humanisme et culture de paix

Lobjectif du bien-tre commun de lhumanit


Le deuxime objectif de lActe constitutif de lUNESCO, savoir le bien-tre commun de
lhumanit, nous invite repenser la mise en uvre relle du principe de solidarit. Dans un
discours clbrant le trentime anniversaire de la Dclaration universelle des droits de lhomme
en 1978, le juriste Karel Vasak, alors directeur de la Division des droits de lhomme et de la paix
de lUNESCO, rflchit au rapport entre solidarit et fraternit. Il offre une approche nouvelle la
ralisation des droits de lhomme en introduisant le concept de droits de solidarit avec un
droit au dveloppement, un droit la paix, un droit lenvironnement, un droit la proprit du
patrimoine commun de lhumanit et un droit la communication. Les droits de solidarit ont
t inspirs par la fraternit , troisime terme de la devise de la Rvolution franaise. En fait, ce
terme implique lexistence dun terrain commun aux membres dune communaut. Ce type de
familiarit peut tre interprt en rapport avec chacun des membres de la famille humaine et
peut aussi tre transform en un sentiment dobligation. Karel Vasak suggre une classification
nouvelle des droits de lhomme : la premire gnration de droits civils et politiques correspondant
la libert ; la seconde gnration de droits conomiques, sociaux et culturels lgalit et une
troisime gnration, celle des droits de solidarit , concernant le principe de fraternit. Cette
ambitieuse troisime gnration des droits de lhomme aurait pour sujet juridique la population
considre comme un tout. Ces droits ont suscit une srie de dbats sur les droits individuels et
collectifs et sur la possibilit dune mise en uvre pleine et entire des droits de lhomme qui
demeure ouverte jusqu ce jour (Karel Vasak, 1982, chapitre I). Tenant compte de cette situation,
Janusz Symonides, qui a succd Karel Vasak comme directeur de la Division des droits de
lhomme de lUNESCO considre que la solidarit devra devenir un principe juridique du nouvel
ordre international. Il propose une solidarit entre les pays et une solidarit au sein de chaque
pays en faveur des plus dfavoriss . (Janusz Symonides, 1998, chapitre I).
Lintroduction du concept de droits de solidarit constitue un effort majeur pour
combler le foss entre idal et ralit au niveau intragnrationnel. Il faut que le bien-tre soit
partag et aucun membre de la gnration prsente ne saurait tre exclu. La Dclaration de
lUNESCO sur les responsabilits des gnrations prsentes envers les gnrations futures 1997,
fonde sur plusieurs prcdents internationaux concernant les responsabilits des gnrations
prsentes envers les gnrations futures, invite assumer sans rserve le principe de solidarit la
lumire de la fraternit de la famille humaine selon une dimension temporelle. Elle affirme la
ncessit dtablir des liens nouveaux, quitables et globaux de partenariat et de solidarit
intragnration et vise promouvoir la solidarit intergnrationnelle pour la continuit de
lhumanit . Nous pouvons galement considrer que la Dclaration universelle sur le gnome
humain et les droits de lhomme 1997 renforce le fondement scientifique de la solidarit en
appelant notre attention sur le gnome humain. Son article premier affirme que Le gnome
humain sous-tend lunit fondamentale de tous les membres de la famille humaine, ainsi que la
reconnaissance de leur dignit intrinsque et de leur diversit. Dans un sens symbolique, il est le
patrimoine de lhumanit.
La solidarit, fondement de la paix
La philosophie de lUNESCO promouvant la solidarit intellectuelle et morale de lhumanit a
t raffirme, depuis la Dclaration universelle des droits de lhomme (1948) dont larticle 28
affirme que toute personne a droit ce que rgne, sur le plan social et sur le plan international,
un ordre tel que les droits et liberts noncs dans la prsente Dclaration puissent y trouver plein
effet jusqu la Dclaration du millnaire (2000) qui considre la solidarit comme
indispensable aux relations internationales au vingt et unime sicle. Cette dclaration propose un
moyen concret de raliser la solidarit lorsquelle proclame que les problmes mondiaux doivent
tre grs multilatralement et de telle faon que les cots et les charges soient justement rpartis
conformment aux principes fondamentaux de lquit et de la justice sociale. Ceux qui souffrent
ou qui sont particulirement dfavoriss mritent une aide de la part des privilgis . Cette
affirmation est renforce larticle 26 : Nous npargnerons aucun effort pour faire en sorte que

111

Mercredi 16 novembre 2005 - Naissance dune organisation internationale.


Table ronde n 2 : Une vision : humanisme et culture de paix

les enfants et toutes les populations civiles qui souffrent de faon disproportionne des
consquences des catastrophes naturelles, dactes de gnocide, des conflits arms et autres
situations durgence humanitaire bnficient de lassistance et de la protection requises pour
pouvoir reprendre au plus vite une vie normale .
Si, dans les annes 1970, on parlait dun droit de solidarit , cest aujourdhui un
devoir de solidarit qui est propos sur la base de la reconnaissance de la situation dautrui.
Kochiro Matsuura formule un devoir de solidarit pour venir en aide aux populations les plus
vulnrables. Dans son Message loccasion de la Journe internationale pour llimination de la
pauvret 2004, il dclare qu il sagit l dun devoir de solidarit en mme temps quun acte de
raison et de paix, pour viter lmergence de nouveaux foyers dinstabilit dans le monde . Le
juriste Richard Goldstone a montr quel point les droits et les devoirs sont lis. Sous sa
prsidence, la Dclaration des devoirs et des responsabilits de lhomme numre les devoirs et
les responsabilits procdant des droits de lhomme de la communaut mondiale. Ce nest que si
les responsabilits humaines sont dment assumes que les droits universels deviendront une
ralit. Cette interrelation tant, nous pouvons revenir la formulation de droits de solidarit et
aussi des droits des gnrations futures la lumire de la formulation contemporaine dun devoir
de solidarit (voir Goldstone, 1998, Introduction).
Nous devrions aider, quand nous le pouvons ; cest en ces termes que le devoir de
solidarit pourrait tre formul lorsquune obligation morale dcoule de nos possibilits de faire
des droits dautrui une ralit. Dans un monde interdpendant, la philosophie de lUNESCO visant
une solidarit intellectuelle et morale de lhumanit apparat aujourdhui, davantage mme
que jamais auparavant, comme la seule garantie pour assurer une paix ralisable et durable pour
notre socit mondiale. Cet anniversaire de lUNESCO est une merveilleuse occasion de rendre un
hommage mrit tous ceux qui ont contribu laborer le principe de solidarit en matire
dducation, de science et de culture et dtre conscients de la ncessit de continuer aller de
lavant avec cette responsabilit partage. La solidarit intellectuelle et morale est la
consquence dune comprhension honnte de notre condition humaine et elle nous enjoint dagir
en fraternit avec les autres, membres de la gnration prsente et membres des gnrations futures.
_____________________________________
Rfrences
Karl-Otto Apel. 2002, The Response of Discourse Ethics to the Moral Challenge of the Human
Situation as Such and Especially Today, Louvain : Peeters Publishers.
Jrme Bind (dir. publ.). 2004, O sont les valeurs? Entretiens du XXIe sicle, Paris : UNESCO.
Kurt Bayertz (dir. publ.). 1999, Solidarity, Dordrecht : Kluwer Academic Publishers.
Roger-Pol Droit. 2005, Lhumanit toujours construire. Regard sur lhistoire intellectuelle de
lUNESCO 1945-2005, Paris : UNESCO
Emile Durkheim. 1893, De la division du travail social, rd. : Paris, P.U.F., 1991.
Richard A. Falk. 2000, Human Rights Horizons. The Pursuit of Justice in a Globalizing World,
Londres : Routledge.
Richard Goldstone (Prsident). 1998, Dclaration des devoirs et des responsabilits de l'homme,
Valence : Fundacin Valencia III Milenio http://www.aidh.org/drtsoblig/OO.htm
Jrgen Habermas. 1990, Justice and Solidarity, dans M. Kelly (dir. publ.), Hermeneutics and
Critical Theory in Ethics and Politics, Cambridge : MIT Press, pp. 32-52.
Kochiro Matsuura. 2005, Ethics and Science dans Institutional Issues Involving Ethics and
Justice, Encyclopedia of Life Support Systems (EOLSS), developed under the auspices of the
UNESCO, Oxford : Eolss Publishers, [http://www.eolss.net]

112

Mercredi 16 novembre 2005 - Naissance dune organisation internationale.


Table ronde n 2 : Une vision : humanisme et culture de paix

Federico Mayor. 2005, Culture of Peace dans Institutional Issues Involving Ethics and Justice,
Encyclopedia of Life Support Systems (EOLSS), developed under the auspices of the UNESCO,
Oxford : Eolss Publishers, Oxford [http://www.eolss.net]
Federico Mayor 1999 (dir. publ.), Lettres aux gnrations futures. Paris : ditions UNESCO.
Javier Prez de Cuellar et al. 1995, Notre diversit cratrice: rapport de la Commission mondiale
de la culture et du dveloppement, Paris : ditions UNESCO.
Richard Rorty. 1989, Contingence, ironie et solidarit, trad. P.-E. Dauzat, Paris : Armand Colin,
1993.
Steinar Stjerno. 2005, Solidarity in Europe: the History of an Idea (2005). Cambridge: Cambridge
University Press.
Janusz Symonides (dir. publ.). 1998, Human Rights: New Dimensions and Challenges. UNESCO
Manual on Human Rights, Paris : UNESCO.
Karel Vasak 1977, La Dclaration universelle des droits de l'homme 30 ans aprs , dans Le
Courrier de l'UNESCO, XXX, Il, Paris : UNESCO
Karel Vasak et P. Alston (dir. publ.). 1982, The International Dimensions of Human Rights, Paris :
Greenwood Press For UNESCO.
Polly Vizard. 2000, Antecedents of the Idea of Human Rights: A Survey of Perspectives, Rapport
mondial sur le dveloppement humain 2000, Background Paper: hdr.undp.org/docs.
Encyclopdie des systmes permettant la vie, www.eolss.net
UNESCO : www.unesco.org ; Nations Unies : www.un.org

113

Mercredi 16 novembre 2005 - Naissance dune organisation internationale.


Table ronde n 2 : Une vision : humanisme et culture de paix

Vers un monde sans mal : Alfred Mtraux, un anthropologue


lUNESCO (1946-1962)
Harald Prins et Edgar Krebs
Respectivement Professeur danthropologie, Universit de lEtat du Kansas et Conservateur du
Muse national dhistoire naturelle, Smithsonian Institution, Washington DC

Mais je noublie pas que lanthropologie est un nouvel humanisme


(Alfred Mtraux, janvier 1949)

Introduction
N en Suisse, ayant pass son enfance en Argentine et fait ses tudes universitaires en France et en
Sude, Alfred Mtraux devint un polyglotte particulirement comptent en matire dethnographie
concernant lAmrique latine, le Pacifique et les Carabes. Aprs avoir obtenu son doctorat la
Sorbonne en 1928, il occupa une srie de postes de courte dure comme chercheur et comme
enseignant, et travailla comme chercheur dans des muses et des universits de divers pays. Puis,
en 1946, il entra la toute rcente Organisation des Nations Unies son Sige de New York.
Premier anthropologue professionnel travailler pour lorganisation internationale, Mtraux
participa vers la fin des annes 1940 plusieurs projets lancs par lUNESCO, dont lInstitut
international de lHylea amazonienne au Brsil et le projet pilote dducation de base dans la
valle de Marbial Hati.
Nomm la tte de la division qui venait dtre cre en 1950 pour ltude des problmes
raciaux au Dpartement des sciences sociales de lUNESCO, Mtraux se retrouva Paris o il
avait tudi lanthropologie un quart de sicle auparavant. A ce nouveau poste, il allait jouer un
rle dcisif dans la mission majeure de lUNESCO consistant mettre en uvre certains des
grands principes proclams dans la Dclaration universelle des droits de lhomme de 1948. Cette
mission, pour citer le mythe traditionnel des Indiens Guarani quil connaissait si bien, fournissait
une occasion de contribuer linstauration d un monde sans mal . A partir de 1959, Mtraux fut
aussi professeur dethnologie sud-amricaine la prestigieuse Ecole des hautes tudes de Paris.
Ses fonctions lUNESCO avaient alors t redfinies comme celles de spcialiste du
programme pour les droits de lhomme .
Jusqu 1962, date laquelle il dut quitter lUNESCO lge statutaire de 60 ans, Mtraux
ne se contenta pas seulement de participer diverses initiatives majeures dans le monde entier
(dont des projets danthropologie applique de grande envergure), il continua aussi voyager
frquemment et publier normment. Outre de nombreux articles dans le Courrier de lUNESCO
et dans de grands journaux franais comme Le monde, il publia dans diverses langues plus de
200 articles de recherche et de vulgarisation, ainsi que neuf livres. En outre, il recueillit des
centaines de pices ethnographiques pour plusieurs grands muses, notamment le Muse de
lhomme Paris, le Peabody Museum Yale et lAmerican Museum of Natural History
New York.
Mtraux nabandonna jamais sa passion de la recherche pure, mais il donna beaucoup de
lui-mme pour produire et diffuser des connaissances scientifiques visant amliorer la condition
humaine et rduire la misre des hommes. Par ses initiatives et sa participation active la
recherche anthropologique applique, il apporta sa contribution aux dbats sur de grandes

115

Mercredi 16 novembre 2005 - Naissance dune organisation internationale.


Table ronde n 2 : Une vision : humanisme et culture de paix

questions qui se posaient aux gouvernements et aux organismes internationaux de dveloppement,


multipliant les rapports et les confrences, ainsi que les textes et les missions destins au grand
public. Presque toujours apolitique et tranger au nationalisme, il mettait son engagement au
service du genre humain en recherchant les meilleurs moyens de rsoudre, de rduire ou de grer
les tensions culturelles et les conflits sociaux au sein de socits en volution rapide, quil sagt de
lacculturation de groupes tribaux, de la participation de communauts paysannes des projets de
dveloppement rural ou bien encore dEtats culturellement pluralistes o des races ou des
minorits ethniques se trouvaient maintenues dans un tat dinfriorit.
Dans lesprit du sujet du prsent colloque, nous ferons porter lessentiel du prsent article
sur luvre de pionnier que Mtraux a accomplie en matire danthropologie au service du public,
et en particulier sur son engagement la cause des droits de lhomme. Pour situer historiquement
cet anthropologue de lUNESCO, nous dirons dabord quelques mots de ses antcdents
personnels, de ses tudes et de sa carrire avant son entre lONU*.
Antcdents personnels et universitaires
N Lausanne en 1902, Alfred Mtraux tait dune famille ethniquement mlange. Son pre,
mdecin, faisait partie dune famille protestante suisse bien connue alors que les parents de sa
mre taient des juifs russes. En 1907, Alfred et sa famille sinstallrent Mendoza, en Argentine,
o son pre prit la direction du service de chirurgie de lhpital de la ville. Pour ses tudes
secondaires, Alfred retourna dans sa ville natale en Suisse. Six ans plus tard, il se rendait en France
pour y tudier lethnologie, cest--dire lanthropologie socioculturelle, lEcole pratique des
hautes tudes de Paris sous lgide de Marcel Mauss. Il suivit aussi des cours lUniversit de
Gteborg, en Sude, avec Erland Nordenskild, qui avait travaill sur le terrain dans diverses tribus
du Gran Chaco. Aprs avoir obtenu son doctorat la Sorbonne en 1928 avec une thse dhistoire
culturelle consacre la culture matrielle des Indiens Tupi-Guarani et une petite thse sur la
religion des Indiens Tupinamba, Mtraux, g de 26 ans, retourna en Argentine pour y fonder et
diriger lInstitut dethnologie de lUniversit de Tucumn. Fondateur et directeur de la Revista de
Etnologa de luniversit, revue consacre lethnologie des Indiens dAmrique du Sud, il
entretint une correspondance intensive avec des anthropologues de diffrents pays. Il organisa en
outre plusieurs expditions ethnographiques auprs de communauts tribales du Gran Chaco et des
hauts plateaux boliviens.
Peu aprs son retour en France en 1934, Mtraux entreprit une expdition de deux ans dans
le Pacifique-Sud, o il fit des recherches dethnographie et dhistoire culturelle lle de Pques
sous les auspices du Muse de lhomme. Il passa les deux annes suivantes (1936-1938) au Bishop
Museum dHonolulu (Hawa), o il crivit son ouvrage classique sur lle de Pques. Cest alors
que, voyant les nuages de la guerre samonceler sur lEurope et lAsie, il dcida de rechercher un
poste dans une grande universit des Etats-Unis. Aprs avoir t pour de courtes priodes (19381939) professeur associ lUniversit de Californie (Los Angeles et Berkeley) et lUniversit
Yale, il obtint une bourse Guggenheim pour une anne de recherches ethnographiques sur le
terrain dans le Gran Chaco. Pendant ce sjour, il recueillit aussi des objets indiens pour des muses
amricains. En 1941, il retourna brivement Yale pour travailler lenqute transculturelle
laquelle on donna plus tard le nom de Human Relations Area Files . La mme anne, il pousa
sa deuxime femme, une jeune veuve amricaine du nom de Rhoda Bubendey, qui avait t lune
des tudiantes de Bronislaw Malinowski Yale. Cest aussi cette anne-l quil acquit la
nationalit amricaine (tout en conservant son passeport suisse) et quil accda un poste de
chercheur la Smithsonian Institution Washington, D.C. Cest l que, pendant les dernires
annes de la deuxime guerre mondiale, il travailla principalement la recherche, la rdaction,
aux commandes darticles et ldition pour louvrage en sept volumes sur les Indiens
dAmrique du Sud intitul Handbook of South American Indians. Cest au cours de cette priode
quil publia son Ethnology of Easter Island (1940), suivi en 1941 par sa version franaise, Lle de
Pques, ainsi quune autre monographie intitule The Native Tribes of Eastern Bolivia and
Western Mato Grosso (1942).

116

Mercredi 16 novembre 2005 - Naissance dune organisation internationale.


Table ronde n 2 : Une vision : humanisme et culture de paix

Lorsque la guerre qui avait ravag lEurope toucha sa fin, Mtraux travailla la Morale
Division de lUS Strategic Bombing Survey. Davril aot 1945, lui et ses collgues inspectrent
les villes allemandes dvastes par les bombardements et les incendies et interrogrent des civils
allemands, des rfugis et des survivants des camps de la mort. Le 18 mai, crivant de Strasbourg
sa femme Rhoda une lettre sur limmensit des souffrances cres par la guerre, il disait : Jai
t profondment branl par lexprience. Il me sera difficile de retourner mes travaux de
bibliothque et aux Indiens dAmrique du Sud .
Mtraux devient Monsieur UNESCO Hati (1948-1950)
Quand Mtraux entra lONU New York en mai 1946, ctait encore une petite organisation
ses dbuts. Avec les armes atomiques de destruction massive qui venaient dtre inventes et qui
prolifraient dj rapidement, une catastrophe nuclaire tait la nouvelle pe de Damocls audessus de chacun. Cependant que les Soviets lanaient une campagne mondiale de propagande au
nom dune rvolution proltarienne internationale contre lexploitation et la rpression capitalistes,
les Etats-Unis se lanaient contre le communisme considr comme une idologie ennemie du
capitalisme et chantaient les louanges de la libert (comme dans libre entreprise et
marchs libres ) en tous lieux, y compris dans le tiers-monde mergent. Pendant cette
priode particulirement tourmente, lONU acquit rapidement de linfluence comme la principale
force stabilisatrice dans un monde qui voyait la monte de la globalisation et la chute du
colonialisme.
Fonde en 1945 comme une institution spcialise des Nations Unies charge de servir une
paix tablie sur le fondement de la solidarit intellectuelle et morale de lhumanit , lUNESCO
sefforait de rduire les tensions sociales et les conflits violents en sattaquant la pauvret des
campagnes, lanalphabtisme des paysans, la discrimination raciale et toute une srie dautres
indignits. Dclarant la guerre lignorance et linhumanit, elle attira lattention dune cohorte
internationale dintellectuels, dartistes et dducateurs idalistes, sollicitant leur avis et leur
assistance. Trs rapidement, les dirigeants de lUNESCO avaient reconnu que lanthropologie
nest pas seulement prcieuse parce quelle accrot notre savoir, mais aussi en raison de son
potentiel pratique pour lamlioration sociale et le changement culturel. Rpondant une demande
de Homer Barnett, ancien collgue de Mtraux la Smithsonian, qui prsidait alors le Comit de
linformation de lAmerican Anthropological Association (AAA), le Sous-Secrtaire gnral de
lONU, Henri Laugier, crivait en avril 1946 : Nous projetons de dvelopper une grande
chelle la coopration internationale dans le domaine de la recherche scientifique qui porte
notamment sur des problmes auxquels sintressent les anthropologues et les ethnologues .
Dirigeant le Dpartement des affaires sociales de lONU nouvellement cr, Laugier offrit
Mtraux un poste de chercheur quelques semaines seulement plus tard. Premier anthropologue en
poste lONU, Mtraux fut rapidement engag dans plusieurs projets de recherche et
dveloppement patronns par lUNESCO. Le premier concernait lInstitut international
multidisciplinaire de lHylea amazonienne (consacr la fort tropicale) qui allait lentement
senliser dans un bourbier bureaucratique. Lautre tait ax sur la valle isole de Marbial, Hati,
o Mtraux avait tudi et travaill auprs de communauts paysannes noires vivant dans la misre.
Les deux projets furent officiellement approuvs la Confrence gnrale de lUNESCO, qui
stait tenue Mexico en novembre 1947 et laquelle Mtraux avait assist en tant
quanthropologue au service de lONU. Etant donn que le projet concernant lAmazonie ne prit
jamais vraiment forme, nous nous limiterons ici brivement celui dHati.
Mtraux connaissait dj bien Hati, cette ancienne colonie franaise o il stait rendu en
voyage de noces avec Rhoda en 1941 et o il tait retourn trois ans plus tard pour des travaux de
terrain exploratoires. Et en 1945, il avait publi un bref article sur Le Bureau dethnologie de la
Rpublique dHati, suivi un an aprs par Le concept dme dans le vaudou hatien. Le projet de
Marbial comportait une tude pilote de lUNESCO et une exprimentation pratique de moyens
destins amliorer le niveau de vie dans des communauts tropicales aux prises avec lrosion

117

Mercredi 16 novembre 2005 - Naissance dune organisation internationale.


Table ronde n 2 : Une vision : humanisme et culture de paix

des sols, la surpopulation et lanalphabtisme. Bien que des projets analogues eussent t prpars
pour la Chine et pour lAfrique orientale, il sagissait l de la premire exprimentation in situ de
lUNESCO en matire de planification rurale. Avant de mettre en uvre le programme, il fut
dcid de procder dabord une enqute ethnographique sur la population paysanne de la rgion.
Cette enqute de six mois fut dirige par Mtraux avec le concours dun groupe dtudiants
hatiens dment choisis. Quittant New York pour Port-au-Prince au dbut davril 1948, Mtraux
arriva dix jours plus tard dans la valle de Marbial. Pour le projet de lUNESCO Hati, quatre
communauts rurales pauvres et sous-dveloppes avaient t choisies avec pour objectifs
principaux la rduction de lanalphabtisme des adultes, lassistance lducation rurale et
lenseignement de la lecture et de lcriture en crole, quoi sajoutait une formation dans le
domaine de la sant, de lhygine, de la protection maternelle et infantile et du dveloppement
conomique de lartisanat. Entre le 11 mai et le 4 juin, Mtraux interrompit son travail Hati et se
rendit au Brsil pour sy occuper du projet de lHylea amazonienne lanc par lUNESCO.
Il reprit ensuite ses travaux danthropologie applique dans la valle de Marbial. Parlant des
obstacles surmonter pour amliorer le niveau de vie des communauts paysannes noires dHati
vivant dans la misre, Mtraux souligna que son enqute tudierait de prs non seulement les
arrangements domestiques locaux, les stratgies de subsistance, la division du travail, les marchs,
la structure familiale et lorganisation communautaire, mais encore le folklore et, dernier point
mais non le moindre, la vigoureuse religion vaudoue de la rgion, qui est lune des pierres
angulaires des relations sociales . A mesure quil poursuivait ses travaux sur le terrain Hati,
Mtraux allait tre de plus en plus fascin par le vaudou. Sinterrogeant sur la signification du
vaudou dans les vies des paysans noirs pauvres dHati, dont la plupart taient dexcellents
catholiques , il conclut que cette religion syncrtique leur fournissait les raisons desprer,
davoir confiance et, surtout, un moyen de se distraire, dchapper la ralit (cit par Mintz,
1971 : 14-15). Aprs avoir pass encore cinq mois Hati, il prit lavion pour revenir New York
au dbut de novembre afin de passer quelques semaines avec Rhoda et leur fils Daniel qui venait
de natre. Cependant, ds la fin de novembre il tait de retour Marbial. Sa femme et leur fils le
rejoignirent un mois plus tard, mais regagnrent New York au bout de six mois. Malgr les rves
optimistes, les plans ambitieux et les belles paroles, le projet de Marbial sembourba dans les
problmes. Certains concernaient le financement, mais dautres taient dus une idologie
politique nationaliste et, ce qui ntait pas le moins grave, lexistence de factions religieuses
sectaires chez les Hatiens eux-mmes. Aprs plus dun an sur le terrain et la veille de quitter
lle, Mtraux crivait Rhoda le 6 mai 1949 : Les journaux catholiques ont lanc une offensive
contre nous, qualifiant lUNESCO dorganisation communiste . Le 17 juin, il paraissait avoir
perdu tout espoir, crivant Rhoda : Les passions nationalistes ont t exacerbes et lUNESCO
a commis trop derreurs pour faire bonne figure Franchement, jaimerais tre sorti de ce
ptrin Le 11 juillet 1949, juste avant de quitter le projet de la valle de Marbial et de
reprendre lavion pour lEurope, Mtraux, crivant Rhoda une dernire lettre dHati, se
lamentait : La situation ici empire tous les jours Tout le drame est en train de devenir si
complexe que je peux difficilement le comprendre moi-mme Je crains fort que le projet ne soit
mort et enterr. Aprs tre revenu pour prs de six mois Paris, o il passa la majeure partie de
son temps au Muse de lhomme, achevant ses rapports pour lUNESCO, rdigeant des articles
pour le Courrier de lUNESCO et Les temps modernes et donnant des confrences, il retourna
Hati dabord pour deux mois, au dbut de 1950, comme administrateur de lUNESCO charg de
la gestion de plus en plus difficile du projet de la valle de Marbial. Toutefois, ce surcrot de temps
pass sur le terrain lui permit aussi de recueillir des donnes ethnographiques importantes qui lui
faisaient dfaut pour le livre quil se proposait dcrire sur le vaudou.
Bien que le projet de lUNESCO pour le dveloppement rural dans la valle de Marbial se
soit dans lensemble sold par un chec, il a fourni dutiles leons transculturelles sur les limites
de laction sociale. De plus, il a permis Mtraux de donner des descriptions dtailles du mode
de vie et des traditions culturelles des paysans dHati ainsi que des croyances et des pratiques
vaudoues, et ce sous forme de textes destins au grand public et dtudes savantes. Il convient de
mentionner ses livres Hati, la terre, les hommes et les dieux (1957) et Le vaudou hatien (1958),

118

Mercredi 16 novembre 2005 - Naissance dune organisation internationale.


Table ronde n 2 : Une vision : humanisme et culture de paix

ainsi que la publication de lUNESCO rdige avec sa collaboration intitule Lhomme et la terre
dans la valle de Marbial (1951), dont il fut le coauteur. Le projet devait laisser aussi une marque
culturelle sur la socit hatienne. Citant Rhoda, un journal de New York crivait en 1949 : Mon
mari et ses collaborateurs sont arrivs [dans la valle de Marbial] quand une scheresse tait son
comble. Les champs taient brls et les gens avaient faim et bien quils naient pas compris
dabord quoi devait servir le projet, ils lont accueilli favorablement . M. Mtraux devint
Monsieur UNESCO et Madame Mtraux sait que 18 bbs reurent le nom dUnesco.
Les annes UNESCO Paris : lanthropologie au service du public et le problme racial
(1950-1960)
Le 1er avril 1950, un mois peu prs aprs son retour dHati, Mtraux entra au Dpartement des
sciences sociales de lUNESCO. Prenant la direction de la division nouvellement cre pour
ltude de la race et des relations raciales, il devint le spcialiste de lOrganisation pour les droits
de lhomme. Dans son nouveau poste, lanthropologue, g alors de 48 ans, rejoignait les rangs de
collgues illustres qui, depuis une vingtaine dannes, staient courageusement opposs la
sgrgation des Noirs, lantismitisme et dautres formes de discrimination.
En sinstallant Paris, Mtraux ne regretta pas davoir quitt son poste de lONU
New York. Les temptes politiques de la guerre froide ayant favoris linstauration dune
atmosphre de nationalisme troit aux Etats-Unis, ce pays avait perdu beaucoup de son attrait pour
des intellectuels trangers cosmopolites comme lui. Paradoxalement, la guerre froide stimulait
aussi des mouvements de progrs. Tel fut le cas de laction de lUNESCO dans le domaine des
droits de lhomme, avec des recherches sur les tensions sociales fondes sur la race qui visaient
rduire les conflits violents et promouvoir une coexistence pacifique. La race tait mentionne
dj en 1945 par lActe constitutif de lUNESCO dans le prambule duquel il est dit que la
deuxime guerre mondiale avait t imputable en partie au dogme de lingalit des races et des
hommes . En 1948, la Dclaration universelle des droits de lhomme mit de nouveau en lumire
les dangers du racisme, considr comme une violation des droits de lhomme. Ainsi que Mtraux
devait lexpliquer plus tard dans Applied Anthropology in Government: United Nations (1953), la
campagne contre le racisme constituait un lment essentiel du programme de lONU dans le
domaine des droits de lhomme.
Avec les alas de la guerre froide et les luttes pour la dcolonisation en Asie, en Afrique et
en Amrique latine, il fallait mener la barque de la campagne internationale contre le racisme
veillant aux cueils des tensions locales, rgionales, nationales et mondiales. Quand Mtraux entra
lUNESCO, le problme racial et la campagne contre le racisme venaient de devenir la question
la plus brlante dont devait soccuper lOrganisation. A lpoque, les thories invoquant une
justification intellectuelle et gntique l infriorit raciale des Noirs taient toujours monnaie
courante, dfendues et enseignes quelles taient par des intellectuels connus dans des universits
et des facults de mdecine des deux rives de lAtlantique. Du reste, ces thories nalimentaient
pas seulement les politiques et les pratiques de sgrgation aux Etats-Unis, mais venaient aussi
renforcer le rgime, nouvellement instaur en Afrique du Sud, de lapartheid, bas sur une doctrine
de la suprmatie blanche.
En 1949, prs dun an avant que Mtraux ne commence soccuper du programme de
lUNESCO sur la race, lOrganisation avait fait appel lanthropologue brsilien Arthur Ramos
pour prendre la tte de son dpartement des sciences sociales qui venait dtre cr. Connaissant
trs bien les questions relatives aux Noirs dans tout lhmisphre occidental, en particulier au
Brsil et aux Etats-Unis, Ramos tait bien plac pour concrtiser le programme de lUNESCO
contre le racisme. Formulant des plans pour contrer les doctrines et les pratiques racistes, il invita
un groupe international dexperts pour une runion de consultation de trois jours en
dcembre 1949 afin de dbattre du concept de race et de le dfinir. Malgr la mort subite de
Ramos, la runion put avoir lieu comme prvu. Prsid par le sociologue afro-amricain E.
Franklin Frazier de lUniversit Howard, le comit comptait aussi parmi ses huit membres

119

Mercredi 16 novembre 2005 - Naissance dune organisation internationale.


Table ronde n 2 : Une vision : humanisme et culture de paix

lanthropologue franais Claude Lvi-Strauss, du Muse de lhomme, et lEspagnol exil


spcialiste de lanthropologie physique, Juan Comas, de lInstituto Indigenista Americano du
Mexique. Faisant office de rapporteur pour le comit, lanthropologue amricain Ashley Montague,
de lUniversit Rutgers, rdigea une dclaration provisoire qui devait tre diffuse pour recueillir
les critiques et les suggestions dautres experts internationalement reconnus.
La dclaration de lUNESCO sur la race, telle quelle avait t rdige initialement par
Montague, suscita beaucoup de critiques chez les experts qui trouvaient quil avait fait la part trop
belle ses ides personnelles dans le texte et quil avait franchi les limites de la science sur la
question de la race, de la gntique et de lintelligence. Le gnticien amricain, Leslie C. Dunn,
de lUniversit Columbia, avait judicieusement mis en garde : Certaines des exagrations du
texte risqueraient, si elles taient exploites par des adversaires de lgalit entre les races, de
discrditer toute la position prise dans cette dclaration que je trouve par ailleurs raisonnable et
bien conue . Cependant que Montague tait invit remanier le projet de dclaration controvers,
lUNESCO rsolut daller de lavant avec son nouveau programme antiraciste et cra une nouvelle
division pour ltude de la race et des relations raciales dans le cadre de son Dpartement des
sciences sociales. Montague esprait se voir attribuer le nouveau poste la tte de la division, mais
le Directeur gnral de lUNESCO, Jaime Torres Bodet, offrit le poste Mtraux qui laccepta
son retour dHati. Entretemps, le poste que Ramos avait occup la tte du Dpartement des
sciences sociales fut confi la sociologue sudoise, Alva Myrdal, chef du Dpartement des
affaires sociales de lONU New York.
Pendant toutes les annes 1950, Mtraux participa de nombreuses initiatives de
lUNESCO travers le monde, et notamment des projets internationaux de dveloppement, de
nouvelles publications, des confrences internationales et des changes universitaires. Sa tche
principale consista toutefois lancer une campagne mondiale contre les prjugs raciaux et la
discrimination, rfutant publiquement le mythe social de la race en le stigmatisant comme une
doctrine immorale et scientifiquement errone. Cette action fut probablement sa contribution la
plus dlicate, la plus russie et la plus durable la vie intellectuelle. Six semaines aprs son arrive
Paris, il crivait Rhoda, le 15 mai : Maintenant, ma chrie, je tiens te dire que mon travail
me donne une intense satisfaction et peut-tre aucun des poste que jai occups ne ma jamais
intress ce point. Jai le sentiment de faire quelque chose dutile et dtre rellement en mesure
dexercer une influence et de promouvoir ma science et certains de mes idaux.
Parmi les premires questions dont Mtraux dut soccuper figurait celle du document
controvers quavait rdig Montague. Mtraux travailla la mise au point de la premire version
de cette dclaration sur la race, dont la Confrence gnrale de lUNESCO, runie Florence pour
sa cinquime session en mai-juin 1950, approuva officiellement la diffusion. Ecrivant Rhoda ce
sujet, il annonait : Notre campagne contre les prjugs raciaux commencera le 15 juillet.
Jaimerais que tu puisses en suivre les rpercussions dans la presse amricaine. Jai rdig un
ditorial assez vigoureux pour le Courrier, ainsi quun communiqu de presse trs nergique. Hier,
nous avons eu une runion avec nos collgues des communications et de la presse et nous nous
sommes mis daccord pour une offensive forte et rsolue. Pour rpondre certaines des critiques
quavait dj souleves la dclaration sur la race, Mtraux crivit un texte intitul LUNESCO et la
race. Traduit en plusieurs langues, il fut distribu internationalement partir de juillet. Il fut
galement publi dans le numro de juillet-aot 1950 du Courrier de lUNESCO. Ayant t ainsi
largement diffuse, la dclaration officielle de lUNESCO sur la race suscita une grave
controverse dans les milieux universitaires, en particulier en Grande-Bretagne et en Amrique du
Nord, chez les biologistes, les gnticiens et les spcialistes de lanthropologie physique et elle
risquait de soulever des difficults politiques. Il incomba Mtraux de faire face ces retombes
qui relevaient en partie dun problme interdisciplinaire refltant des diffrences thoriques entre
les spcialistes de lanthropologie culturelle et ceux de lanthropologie biologique. Pour limiter les
dgts, il dcida avec ses collgues de lUNESCO dorganiser Paris une deuxime confrence
internationale centre exclusivement sur les aspects biologiques de la race .

120

Mercredi 16 novembre 2005 - Naissance dune organisation internationale.


Table ronde n 2 : Une vision : humanisme et culture de paix

Le 28 mai, une semaine avant que les experts ne se runissent Paris, Mtraux crivait
Rhoda : Selon les mots mmes du Directeur gnral, cest la confrence la plus importante qui
se tienne lUNESCO cette anne . Le 8 juin, il racontait plein denthousiasme Rhoda : Ma
chrie, cest aujourdhui le dernier jour de la Confrence sur la race. La semaine a t
particulirement bien remplie et je suis si puis et excit que je ne sens presque plus ma
fatigue Cela a t une bonne, une trs bonne runion. Les discussions se sont situes au niveau
le plus lev possible. On a perdu peu de temps et presque tous savaient de quoi ils parlaient
Ashley Montague sest comport mieux que prvu et, je dois le reconnatre, il a apport beaucoup
la runion en se prsentant comme une cible. Les experts taient parvenus un consensus sur
une srie de points importants, et notamment que les diffrences de structure physique qui
distinguent les grands groupes les uns des autres ne confirment en aucune faon les conceptions
populaires dune supriorit ou dune infriorit gnrale quelconque qui sont parfois
implicites quand on parle de ces groupes, [et] que rien natteste lexistence de races soi-disant
pures [et] quil nexiste aucune justification biologique linterdiction des mariages mixtes
entre personnes de races diffrentes (Mtraux, 1952). Partant de ces lments, la nouvelle
dclaration sur la race fut acheve et officiellement approuve et adopte par lUNESCO dans les
deux semaines qui suivirent. Mtraux veilla ce quelle soit publie dans American
Anthropologist et dans la revue anthropologique britannique Man.
En application dune autre rsolution adopte par la Confrence gnrale de lUNESCO
Florence, en 1950, Mtraux avait aussi commenc travailler deux programmes danthropologie
au service du public. Le premier tait un projet mondial danthropologie applique, tudiant les
effets de lindustrialisation dans deux communauts non mcanises [traditionnelles] [et] des
mthodes propres apaiser les tensions provoques par lintroduction de la technique moderne
dans des pays non industrialiss ou en voie dindustrialisation . Le second concernait une analyse
grande chelle des relations raciales contemporaines au Brsil. A lpoque, ce pays tait donn
en exemple idal international de relations transraciales harmonieuses, tolrantes et globalement
positives des fins dhistoire compare et daction morale. Comme les Etats-Unis, ctait une
ancienne colonie europenne, avec une importante population multiethnique et une longue histoire
desclavage noir. Bien que lesclavage et t aboli au Brsil 25 ans plus tard quaux Etats-Unis, le
pays avait fait notablement plus de progrs en matire de relations raciales. Se rclamant dune
supriorit morale, llite politique et culturelle du Brsil se plaisait croire quelle avait cr une
dmocratie raciale ignorant la couleur. Aussi nest-il pas tonnant que limage publique
internationale du pays ait beaucoup sduit les Afro-Amricains aux Etats-Unis, dont M. Frazier.
Dans une publication de 1942, ce sociologue de lUniversit Howard avait dfini le contraste entre
son propre pays et le Brsil dans les termes suivants : Alors quau Brsil, les Blancs, les Bruns et
les Noirs se connaissent en tant qutres humains individuels, les Blancs aux Etats-Unis ne
connaissent le Noir que comme un symbole ou un strotype Nous pouvons peut-tre [aux
Etats-Unis] fournir au Brsil les comptences techniques et les capitaux, mais le Brsil a quelque
chose nous enseigner en matire de relations raciales . Dans sa mission consistant sattaquer
au racisme comme un problme concernant les droits de lhomme, lUNESCO tait dsireuse de
trouver comment une ancienne socit coloniale base sur lesclavage stait transforme en un
Etat moderne tolrant en matire de race.
Lt 1950, jetant les bases de ces travaux novateurs, Mtraux recruta comme assistant de
recherche Ruy Coelho, jeune anthropologue brsilien qui avait fait ses tudes lUniversit de So
Paulo sous la direction du sociologue franais Roger Bastide. Il crivit aussi son ami et collgue
Charles Wagley, de lUniversit Columbia, pour lui demander sil voulait bien se charger de la
mise en uvre de la majeure partie du projet relatif aux relations raciales au Brsil . Faisant appel
trois de ses tudiants de doctorat, dont Marvin Harris, Wagley accepta et collabora avec son
collgue anthropologue brsilien Thales de Azevedo pour diriger le projet de recherche dans le
nord-est rural du Brsil. Au cours de cette priode, Mtraux dcida que le projet dtude des
questions raciales au Brsil ne porterait pas seulement sur la rgion de Bahia, mais stendrait
galement So Paulo et Rio de Janeiro. Pour ces recherches, Mtraux passa un contrat avec
Bastide et son collgue, lanthropologue brsilien Florestan Fernandes, et leurs tudiants qui

121

Mercredi 16 novembre 2005 - Naissance dune organisation internationale.


Table ronde n 2 : Une vision : humanisme et culture de paix

faisaient des recherches avec eux lUniversit de So Paulo, en particulier Octavio Ianni et
Fernando Henrique Cardoso (qui devait devenir prsident du Brsil).
A la mi-novembre 1950, Mtraux se rendit au Brsil o, en lespace de plusieurs semaines,
il rencontra de nombreux chercheurs et hommes politiques. A la mi-janvier, il tait de retour
Paris et, le 18 janvier, il crivait Comas au Mexique : Mon voyage au Brsil a t trs
fructueux . Vers la fin de 1951, il retourna brivement au Brsil, passant par New York pour une
runion de la Sous-Commission des Nations Unies de la lutte contre les mesures discriminatoires.
Lanne suivante, il apparut clairement que le projet sur les relations raciales au Brsil ne
confirmait pas les ides quon stait faites. En bref, contrairement lidologie professe par les
milieux dirigeants du pays, le Brsil navait pas ralis lidal dune socit multiethnique
exempte de discriminations raciales. Au Brsil, les pauvres la peau fonce ntaient pas victimes
de discrimination seulement parce quils appartenaient une classe infrieure, mais aussi cause
de leur race infrieure . En plus de diverses publications importantes par les chercheurs euxmmes, Mtraux rendit compte lui aussi du projet de recherche sur les relations raciales au Brsil
dans deux articles du Courrier de lUNESCO intituls Une enqute sur les relations raciales au
Brsil (1952, 1953). Le projet de lUNESCO sur les relations raciales au Brsil parat navoir eu
que des applications limites, touff probablement par les complications bureaucratiques.
En plus des projets dj mentionns, Mtraux commena quelques mois aprs son arrive
lUNESCO prparer la publication dune srie de brochures sur divers aspects du problme
racial. En tant que chef de la Division charge des questions raciales, il chargea des autorits
mondiales dans les domaines de lanthropologie, de la sociologie, de la psychologie et de la
psychologie sociale de nombreux pays diffrents dcrire de courtes tudes pour une srie
spciale de brochures dont il serait lditeur et qui seraient publies par lUNESCO. Ces
publications servirent aussi de base des articles de revues et de journaux et des causeries
radiophoniques. Plusieurs chercheurs, qui avaient dj particip la confrence organise en 1949
par lUNESCO sur la race en furent les auteurs : Dunn accepta dcrire Race et biologie, Comas
Les mythes raciaux et Lvi-Strauss Race et histoire. Michel Leiris, ami intime de Mtraux et
anthropologue au Muse de lhomme, crivit Race et culture et le psychologue Otto Klineberg, de
lUniversit Columbia, rdigea Race et psychologie. Ces brochures, et bon nombre dautres, furent
toutes publies au dbut des annes 1950 dans les collections de lUNESCO intitules La question
raciale et la pense moderne et Le racisme devant la science, toutes deux sous la direction de
Mtraux. Il apparut rapidement que la plupart des brochures de lUNESCO sur la race dpassaient
toutes les attentes en matire de diffusion. Mtraux lui-mme les qualifia de best-sellers .
Reprsentatives de la perspective anthropologique du XXe sicle en matire de relativisme culturel,
ces importantes tudes clairrent la perspective transculturelle internationale de lUNESCO. Et,
en dpit de contradictions internes, elles fournirent aussi un cadre moral et intellectuel laction
transnationale de cette institution mondiale. Au cours des annes qui suivirent, Mtraux continua
commander diverses autres brochures sur le problme racial envisag sous des angles particuliers
et mettant en lumire des thmes diffrents.
Dans sa campagne mondiale contre le racisme, lUNESCO ne se borna pas susciter un
consensus intellectuel en patronnant des confrences internationales et en finanant des projets de
recherche, elle seffora aussi dinfluer sur lopinion publique par limprim et les mdias
lectroniques. Outre la diffusion internationale trs importante de son magazine Le Courrier de
lUNESCO et les brochures bon march, lOrganisation patronna ou organisa des dbats publics
pour la radiodiffusion. Comme son Sige est Paris, elle commena son offensive de propagande
en France. En raison de sa position, Mtraux fut lavant-garde de cette offensive. Anthropologue
suisse de langue franaise entretenant des liens personnels troits avec les Etats-Unis, il tait
difficile situer sur un chiquier politique fluctuant. Stonnant parfois lui-mme, mais non sans
ironie, il disait Rhoda : Je me trouve la fois accus dtre un imprialiste amricain et un
sympathisant communiste .

122

Mercredi 16 novembre 2005 - Naissance dune organisation internationale.


Table ronde n 2 : Une vision : humanisme et culture de paix

A la demande du Dpartement des sciences sociales de lUNESCO et de la Fdration


mondiale des associations pour les Nations Unies, une campagne de deux ans pour les droits de
lhomme fut lance au printemps de 1952. La section cinmatographique de lUNESCO produisit
un documentaire intitul Droits des enfants. Droits de lhomme pour cette campagne, lance titre
exprimental dans trois villes dEurope choisies comme terrains dessai pour la discussion et la
diffusion dides associes aux droits de lhomme. LUNESCO passa aussi contrat avec lInstitut
Gallup pour une enqute dopinion destine mesurer les connaissances et les attitudes en matire
de droits de lhomme dans les trois villes. Selon un document interne de lUNESCO : En plus de
sa valeur ducative, la campagne a pour objet de fournir des donnes fiables qui pourraient aider
lUNESCO organiser une campagne semblable, ventuellement lchelle mondiale, concernant
la Dclaration universelle des droits de lhomme . Entretemps, le Dpartement de lducation de
lUNESCO prparait la publication dun manuel sur les droits de lhomme.
Au cours des quelques annes qui suivirent, Mtraux participa activement sur de nombreux
fronts loffensive en cours de lUNESCO contre le racisme. Cependant, aprs quAlva Myrdal,
devenue ambassadrice de Sude en Inde, eut quitt lUNESCO, la campagne antiraciste perdit
rapidement de sa vigueur. Le 6 aot 1956, Mtraux crivait : Notre programme sur la race subit
actuellement un maximum de coupures. La question raciale est en passe de disparatre de notre
programme futur. Je ne le regrette pas parce que, avec la politique de lUNESCO consistant ne
faire de peine personne, je me sentais paralys et je mennuyais. Six mois plus tard, Mtraux
informait Rhoda quil soccupait dsormais du programme de lUNESCO relatif aux nomades du
dsert, centr sur lAfrique et lIran. Par-dessus le march, je continue tre considr comme
un spcialiste de la race, comme un expert des droits de lhomme . Au cours des annes suivantes,
il poursuivit dans une certaine mesure sa participation aux confrences internationales sur le
pluralisme racial et culturel.
Le poids des rves anthropologiques
Peu aprs avoir rejoint le Secrtariat de lUNESCO Paris, Mtraux saperut que son nouveau
poste temps complet ne lui laissait que fort peu de temps et dnergie pour les travaux
universitaires dont il se sentait redevable. Frustr par cette situation, il se plaignit de lappareil
bureaucratique de lOrganisation dans les lettres quil adressait sa femme Rhoda New York.
Parce que beaucoup de ses recherches se situaient hors du domaine direct de ses attributions
lUNESCO, il passa souvent des week-ends et des matines et des soires en se levant tt et en se
couchant tard pour crire des articles, mettre au point des textes anthropologiques pour des
collgues et travailler des livres. En septembre 1951, pendant sa deuxime anne au Sige de
lUNESCO Paris, son rapport sur la valle de Marbial fut galement publi, de mme quune
nouvelle dition franaise de son livre sur Lle de Pques.
Outre le dsir dcrire des articles et des livres, Mtraux souhaitait profondment revenir
des travaux ethnographiques sur le terrain, de prfrence auprs dun groupe amrindien encore
isol et non encore accultur. Sa chance se prsenta au dbut de 1954 aprs un long priple sur les
hauts-plateaux des Andes pour un projet de lUNESCO de migration rurale et de rimplantation
autochtone diriges. Pendant deux mois environ, il sjourna auprs dun groupe de Kayapo dans la
rgion de Xingu avec lequel les contacts taient rcents. Aprs son retour, il crivit : Un vieux
rve de ma vie sest ralis. La vie bureaucratique me sera plus facile supporter et il me sera
peut-tre plus facile aussi de vivre en pensant que quelque chose que javais toujours dsir a t
fait . Plusieurs annes plus tard, il publiait un article de cinq pages sur l anthropologie
durgence intitul Disparition des Indiens dans le Brsil central.
Une autre ambition de longue date de Mtraux tait dobtenir une chaire permanente dans
une grande universit, de prfrence en France ou aux Etats-Unis. Vers la fin doctobre 1957, le
manuscrit de son livre sur le vaudou Hati ayant enfin t achev et son nouveau livre sur lle de
Pques ayant fait lobjet de critiques logieuses dans les principaux journaux, Mtraux fit cet aveu :
Jespre que les Franais vont me donner une chaire qui maidera . Aprs que le prsident de

123

Mercredi 16 novembre 2005 - Naissance dune organisation internationale.


Table ronde n 2 : Une vision : humanisme et culture de paix

Gaulle eut fait de Jacques Soustelle, anthropologue la Sorbonne, son nouveau ministre de
linformation en 1958, Mtraux fut nomm la chaire dethnologie sud-amricaine laisse vacante
par Soustelle. En mars 1959, juste aprs avoir divorc de Rhoda, Mtraux (accompagn de
Fernande Schulmann, qui allait devenir sa troisime pouse) partit pour Santiago du Chili o il
enseigna pendant un semestre la FLACSO (Facult latino-amricaine des sciences sociales).
Aprs son retour Paris, il commena sa double vie comme fonctionnaire de lUNESCO et
enseignant franais . Stant prpar au Chili, o il avait commenc un ouvrage populaire sur
lhistoire culturelle des Incas, il donna au printemps de 1960 un cours sur lhistoire des
institutions andines lEcole des hautes tudes de la Sorbonne. Un an plus tard, il paraissait
puis. Projetant daller faire des travaux dethnographie sur le terrain dans le Gran Chaco peu
aprs avoir pris sa retraite obligatoire de lUNESCO la fin de 1962, il crivait Rhoda : Je vais
tout recommencer et terminer ma carrire danthropologue l o elle avait commenc. Il reste si
peu dannes. Il faut que je me dpche pendant que je suis encore fort et vigoureux En un sens,
il est dommage quen 1945, aucune universit amricaine ne mait offert de poste. La vie aurait t
trs diffrente.
Conclusion : Vers la Terre Sans Mal
Pionnier dune anthropologie internationale au service du public, Alfred Mtraux incarnait lide
et lidal de lintellectuel-citoyen mondial. Largement apolitique et se considrant toujours luimme avant tout comme un chercheur, il se sentait toujours profondment inspir par les idals de
sa jeunesse et ses aspirations un second ge des lumires . Ambitieux, mais jamais prtentieux,
il ne se rservait que fort peu de temps pour une vie de famille stable. Sa production intellectuelle
a t impressionnante, surtout si lon considre ses responsabilits administratives varies, ses
projets de recherche lchelle mondiale, sa participation de nombreuses confrences
internationales et ses programmes de voyage frntiques. Vu la lourde charge de travail quil
simposait, il nest pas tonnant quil ait exprim des sentiments mlangs au sujet de lUNESCO,
se plaignant frquemment de sa bureaucratie, des interruptions, des appels tlphoniques, des
visiteurs et du manque de sens pratique de ceux qui, au Sige de Paris, concevaient les grands
projets. Rgulirement invit remplir les fonctions de directeur du Dpartement des sciences
sociales de lUNESCO, il dclinait les promotions administratives permanentes. En
dcembre 1962, peu aprs avoir atteint lge de 61 ans, lanthropologue, qui avait t jadis qualifi
de Monsieur Unesco dut prendre sa retraite obligatoire de linstitution mondiale quil avait
rejointe au lendemain de la deuxime guerre mondiale.
Et cela nous amne au titre de la prsente tude, Vers un Monde Sans Mal qui renvoie
un mythe clbre des Indiens Guarani associ aux mouvements messianistes que Mtraux (cf. sa
contribution sur les Guarani dans Handbook of South American Indians , rdig par Julian H.
Steward, Bureau of American Ethnology, Bulletin n 143, Smithsonian Institution, Washington
D.C., 1948 : 69-94) avait consigns et tudis lorsquil faisait des recherches ethnographiques dans
les basses terres sud-amricaines : aprs la mort une me sefforce dabord datteindre la
Terre-Sans-Mal o rside Notre Mre [et] o il y a abondance de toutes les bonnes choses et la
vie ternelle . Cest peut-tre dans une aspiration mtaphysique sa propre Terre Sans Mal quil
dcida de mettre un terme ses errances sans repos dans un coin tranquille des bois de Chevreuse
proximit de Paris le 13 avril 1963. Les grands journaux annoncrent son suicide et publirent
peu aprs des hommages. Clbr comme lun des matres de lethnologie contemporaine ,
Mtraux fut honor lors dune grande crmonie qui eut lieu le 17 juin 1963 au Sige de
lUNESCO en prsence dun public international duniversitaires, de fonctionnaires et de
diplomates : Alfred Mtraux sest consacr aux activits de lOrganisation pour la dfense des
droits de lhomme ; il a dirig en particulier une srie de publications qui sattaquent au racisme
sous toutes ses formes et dont linfluence sera profonde.
Inspirs par un idalisme optimiste semblable celui de Mtraux, les fondateurs de
lUNESCO avaient aussi envisag un monde sans mal, dont on trouve lexpression dans lActe
constitutif de lOrganisation. Si leur noble rve na toujours pas t exauc, des efforts inspirs ont

124

Mercredi 16 novembre 2005 - Naissance dune organisation internationale.


Table ronde n 2 : Une vision : humanisme et culture de paix

apport certaines amliorations la condition humaine. Lanne de la mort de Mtraux,


lUNESCO publia La dfense des droits de lhomme en Amrique latine (16e-18e sicles), ddiant
ldition en langue espagnole de ce livre la mmoire de Mtraux, pionnier dune anthropologie
internationale voue au bien public et au service du respect mutuel des cultures et du progrs
universel de lhumanit.

Remerciements. La prsente tude doit beaucoup aux lettres indites quAlfred Mtraux crivit Rhoda
Bubendey Mtraux, et nous exprimons notre vive reconnaissance leur fils, Daniel Mtraux, qui a bien voulu
mettre ces prcieuses archives notre disposition. Les auteurs remercient aussi Rose Ediger, Sarah Fee, Bunny
McBride et Wendy Walker pour leur gnreuse assistance, ainsi quAdlade de Mnil et Edmund Carpenter
pour laccueil quils nous ont rserv Paris. Dernier point, mais non le moindre, nous avons t profondment
sensibles linitiative de Jens Boel, qui nous devons davoir pu participer la commmoration historique
organise par lUNESCO.

125

Mercredi 16 novembre 2005 - Naissance dune organisation internationale.


Table ronde n 2 : Une vision : humanisme et culture de paix

LUNESCO et la culture de la paix


Samuel Mawete
Professeur, Ecole Normale Suprieure, Universit Marien Ngouabi, Brazzaville

Introduction
La culture de la paix dont lUNESCO a fait son programme et le fondement de son action ainsi
que sa raison dtre, conformment au prambule de son Acte constitutif, savoir : Les guerres
prenant naissance dans lesprit des hommes, cest dans lesprit des hommes quil faut lever les
dfenses de la paix , la culture de la paix, disions-nous, ne sest pas impose lUNESCO de
faon spontane. Le chemin de la qute pour la paix par lUNESCO est jalonn de grandes dates et
de grandes tapes.
Si ltude du pass claire le prsent et si faire de lhistoire, cest avant tout lart de
formuler un questionnement, identifier un problme, rsoudre une contradiction ou lucider un
paradoxe , lobjet de cette dmarche historique sera de rpondre, dans le cadre de la clbration
de son 60me anniversaire, la question suivante : Quelle vision, quelles pratiques de lUNESCO
en matire de culture de la paix pendant 60 ans et quelles leons tirer ?
Nous nous proposons dans la prsente communication, conformment aux exigences de la
mthode historique qui implique analyse rationnelle et remise en question perptuelle face aux
donnes nouvelles, de situer la vision, les vnements et les ralisations qui ont marqu lhistoire
de lUNESCO en matire de culture de la paix.
Notre dmarche a t sous-tendue par un regard critique de diffrentes priodes et de tous
les problmes lis chaque priode, (objectifs, contenus, modes daction, rsultats obtenus,
interrogations et leons tirer). Pour explorer ces diffrentes priodes, nous avons eu recours
lentretien et une recherche documentaire axe essentiellement sur les diffrents instruments
normatifs et autres documents subsquents ainsi quune analyse de contenu thmatique de ces
diffrents documents et des actions ralises pour chaque priode.
Notre propos va sarticuler autour de 5 points essentiels qui correspondent pour les 4
premiers points 4 grandes priodes de lhistoire de lUNESCO en matire de culture de la paix
tandis que le cinquime point portera sur une rflexion critique de cette histoire de lUNESCO en
matire de culture de la paix et les questions que soulve la pratique de lUNESCO en la matire.
1re Priode : De 1945 1983
Enjeux et conditions de cration de lUNESCO
1) Les enjeux de lpoque :
Pour mieux cerner lhistoire de lUNESCO en matire de culture de la paix, il faut remonter la
fin de la 1re guerre mondiale, quand la Socit des Nations (SDN) a t cre, avec le trait de
Versailles en 1919 et dont lobjectif premier tait de garantir la paix et la scurit internationales,
de telle sorte quun conflit gnralis ne se reproduise pas.

127

Mercredi 16 novembre 2005 - Naissance dune organisation internationale.


Table ronde n 2 : Une vision : humanisme et culture de paix

Malheureusement, en 1939, lhistoire va se rpter avec un embrasement mondial qui va


conduire la cration dune nouvelle organisation universelle en 1945, en loccurrence
lOrganisation des Nations Unies (ONU) qui va succder la SDN.
Cest donc au lendemain de la Seconde Guerre mondiale quune confrence des Ministres
allis de l'ducation (CAME) va se runir Londres le l6 novembre 1942 et poursuivra sa runion
jusqu'au 5 dcembre 1945. Dix-huit gouvernements y furent reprsents. Sur la proposition du
CAME, une Confrence des Nations Unies pour l'tablissement d'une organisation ducative et
culturelle (ECO/CONF) va se tenir Londres du 1er au 16 novembre 1945. La convention crant
lUNESCO (Organisation des Nations Unies pour lEducation, la Science et la Culture) va tre
signe Londres le 16 novembre 1945 par 37 pays et entrera en vigueur le 4 novembre 1946, aprs
la ratification par vingt tats.1
2) Buts et Objectifs de lUNESCO
La cration de lUNESCO, peu de temps aprs la fin de la deuxime guerre mondiale, va mettre en
avant le rle central de lducation et de la culture (et de la coopration internationale dans ces
domaines) pour arriver un monde plus quitable et plus paisible. Elle aura pour but : la paix
internationale et la prosprit commune.
Sa mission thique et intellectuelle sera centre sur deux objectifs principaux intimement
lis, savoir :
Le dveloppement humain durable
Ltablissement dune culture de la paix, conformment au prambule de son Acte constitutif.
3) La dclaration universelle et lenseignement de Droits de lHomme
Malgr la cration de lUNESCO et les efforts dploys, la menace nuclaire restera une ralit sur
le monde. On assistera un monde bipolaire. Les pays du monde auront deux options, deux camps
conomiques : le capitalisme et le communisme ; deux blocs militaires, LOTAN et le Pacte de
Varsovie. Deux idologies sopposeront, et non seulement sur le terrain politique et conomique
mais aussi sur celui des ides. Les menaces non militaires la paix commenceront natre non pas
de lutilisation des armes mais plutt de linstabilit et des quilibres propres aux Etats dans les
domaines conomique, social, dmographique et cologique.
La persistance et laggravation de ces menaces vont faire que le monde adopte dautres
approches pour la survie et la paix de lhumanit. Cest pour protger le monde de nouveaux
risques de guerre et promouvoir la libert et lgalit des hommes que le monde va parvenir un
texte de rfrence : la Dclaration universelle des droits de lhomme, qui sera proclame en
1948 en raction la tragdie que le monde avait vcue lors de la Seconde Guerre mondiale.
Mais la dclaration universelle des droits de lhomme, institue comme un code de conduite
international va connatre (jusqu ce jour dailleurs) des violations flagrantes. Ces violations
massives des droits de lhomme constates, ici et l, sur le plan interne, conduisaient droit la
rupture de la paix internationale. La violence et les conflits dun autre genre vont sinstaller partout
dans le monde. Ils vont se traduire par :
les discriminations fondes sur la race et les sexes dans la majorit des pays europens et
musulmans ;
la rpression politique en Chine et les goulags en Union sovitique de lpoque ;
lapartheid en Afrique du Sud ;
le billonnement des mdias dans les pays totalitaires ;
les conflits ethniques et les guerres civiles dans la plupart des pays dAfrique ;

128

Mercredi 16 novembre 2005 - Naissance dune organisation internationale.


Table ronde n 2 : Une vision : humanisme et culture de paix

le chmage, lanalphabtisme, les conditions misrables, sociales et sanitaires des populations


des pays dits sous dvelopps, les tortures morales et physiques dans les prisons politiques, les
conflits de gnrations dans les familles, les bagarres entre bandes rivales lcole, ou dans
les cits sans oublier le terrorisme.
Il tait alors devenu imprieux dactiver et de promouvoir ce texte de rfrence grce lducation
et linformation. Cest la tche laquelle lUNESCO va satteler essentiellement entre 1950 et
1970.
La Recommandation de 1974
Dans sa 18me session runie Paris du 17 au 23 novembre 1974, la Confrence gnrale de
lUNESCO a fait le constat suivant :
laction exerce par lUNESCO et ses Etats membres en matire dducation et du respect des
Droits de lHomme et de la paix, ne touche quune infime partie de la masse toujours
croissante des coliers, des tudiants, des jeunes et des adultes.
les programmes et les mthodes de lducation vocation internationale ne correspondent pas
toujours aux besoins et aux aspirations des jeunes et des adultes qui y participent.
lcart est toujours grand entre les idaux proclams, les intentions dclares et la ralit.
Aussi la Confrence gnrale va adopter le 19 novembre 1974 un instrument normatif spcifique
quest : la Recommandation dite de 1974 sur lducation pour la comprhension, la
coopration et la paix internationales.
Cette recommandation va constituer pour lUNESCO un nouveau cadre dorientation et
daction en matire dducation aux droits de lhomme. Cest dans cette recommandation quon va
commencer de parler dducation vocation internationale. Cette ducation aura pour but : la
formation dun type nouveau de citoyen, capable de vivre et dagir harmonieusement dans une
socit pluraliste et un monde multiculturel qui ont tendance se globaliser de plus en plus. Un
citoyen qui croit et sattache aux valeurs universelles et se comporte en consquence2 et qui va
sappuyer sur des notions telles que : comprhension mutuelle, justice, libert, respect, tolrance et
paix internationale. Ces notions seront plus tard associes au concept de la culture de la paix,
quelles claireront et dont elles faciliteront la comprhension, et cest sur la base de ces valeurs
que vont se constituer les principes fondamentaux de la culture de la paix.
Le Congrs international de Vienne sur lenseignement des droits de lhomme. (1978)
Le congrs de Vienne, aprs avoir fait un constat ngatif sur lapproche pdagogique adopte,
mettra laccent sur les aspects suivants :
Associer les travailleurs dans les centres de dcision en matire dducation des droits de
lhomme ;
Lier thorie et pratique dans lenseignement des droits de lhomme lcole ;
Favoriser la participation des lves dans la connaissance et le respect des droits de lhomme
ainsi que dans llaboration des programmes ;
Rappeler et encourager le rle des clubs UNESCO et la prsence des ONG, grce auxquels les
publics viss par lducation aux droits de lhomme ont t vritablement cibls.
Au terme de ce congrs de Vienne, un plan pour le dveloppement de lenseignement des droits de
lhomme, va tre prpar. Ce plan qui sera tal sur six ans (de 1981 1987)

129

Mercredi 16 novembre 2005 - Naissance dune organisation internationale.


Table ronde n 2 : Une vision : humanisme et culture de paix

4) Quelques leons tirer :


a) Depuis sa cration et malgr les confrences et les runions internationales en matire
des droits de lhomme qui se sont se succdes (Vienne1978 ; Paris1983 ;
Malte1987) force est de constater que les violations des droits de lhomme se
perptuent ;
b) La discrimination envers les femmes senracine davantage ;
c) Beaucoup des populations travers le monde demeurent encore analphabtes ;
d) Le secteur dducation non formelle na pas encore t suffisamment impliqu dans
cette ducation aux droits de lhomme ;
e) Le caractre de plus en plus multiethnique et multiculturel de beaucoup de socits na
pas encore t reconnu comme une chance de meilleure comprhension internationale
et un facteur dcisif pour enrichir le climat culturel ;
f) La dclaration universelle de droits de lhomme na pas encore t traduite dans un
langage simple et adapt aux multiples langues nationales qui existent.
Les violations rptes des Droits de lhomme travers le monde, souvent passes sous silence et
restes impunies sont lorigine de nouveaux cycles de violence. Lingalit et la discrimination
envers les femmes, sont gnratrices de conflits. Lanalyse en termes de genre, de pauvret,
dexclusion, dignorance et dexploitation, claire les problmes de lagression et de la violence
dans le monde. La dignit de lhomme est partout bafoue, mme dans les pays dits de grande
dmocratie. De mme que la marginalisation des jeunes, la discrimination raciale et lintgrisme
religieux sont devenus autant des maux communs qui engendrent des conflits et la violence de tous
genres. La situation des droits de lhomme dans le monde, demeure inchange et la recherche de la
paix, une qute perptuelle.
Cest cet tat des lieux qui va conduire lUNESCO reconsidrer lancien paradigme de la
paix et se rendre lvidence, que la guerre avait change de nature et des protagonistes.3
Il a fallu donc opposer une autre dmarche celle utilise autrefois dans la lutte pour les droits de
lhomme et la justice, juge parfois violente4. La violence reproduisant la culture de la guerre, il
fallait opposer la culture de la violence une culture de la paix. Cest ce qui va nous faire aboutir
la 2me priode.
2me Priode : De 1986 1989
De la culture de la violence la culture de la paix
Les valeurs comme la paix, la vrit, la justice ou lgalit, qui sont aujourdhui remises
lhonneur, sont des valeurs anciennes qui ont fait lobjet de lutte et de qute de la part de beaucoup
dauteurs et des penseurs, tels que : Aristophane, Kant, Victor Hugo, Mahatma Gandhi, Martin
Luther King. Les actions de certains mouvements pacifistes antrieurs lUNESCO et mens par
des hommes comme Louis Lecoin ou Joliot Curie, ont contribu la remise en cause gnrale des
fondements de la socit de leur temps et donn naissance des nouvelles formes daction
politique, sociale ou religieuse qui servent de soubassement et de modlisation notre socit
actuelle. Il ressort des crits de ces auteurs et de leurs actions que le dsir de paix autrefois, n'tait
pas vain. Il tait aussi ardu quil lest aujourdhui. On ne saurait donc oublier leur influence sur les
mouvements pacifistes actuels.
1) Le manifeste de Sville (1986)
En raison des formes, des conditions et des consquences multiples de la violence qui tait
devenue (et le demeure encore) un problme de sant mondiale, et en vue de raliser un nouveau
projet de paix perptuelle, des scientifiques de renomme internationale, vont sur linitiative de la
commission nationale espagnole pour lUNESCO, rflchir sur la question de lorigine biologique
de la violence, la lumire des recherches sur le cerveau entreprises au laboratoire.

130

Mercredi 16 novembre 2005 - Naissance dune organisation internationale.


Table ronde n 2 : Une vision : humanisme et culture de paix

Ces universitaires, originaires du monde entier, runis Sville (Espagne) en mai 1986, vont
donc rdiger un manifeste sur la violence qui va servir de point de dpart dune grande rflexion
sur la violence et de tremplin pour le grand plaidoyer futur de Federico Mayor, en faveur de la
culture de la paix.
La biologie, affirment ces scientifiques, ne condamne pas lhumanit la guerre. Celle-ci
au contraire, peut se librer dune vision pessimiste apporte par la biologie. Tout comme les
guerres commencent dans lesprit des hommes, la paix galement trouve son origine dans nos
esprits. La mme espce qui a invent la guerre est galement capable dinventer la paix. La
responsabilit en incombe chacun de nous5.
Le manifeste de Sville a donc reconnu que si la violence nest pas invitable chez
lhomme, elle doit, par contre tre combattue dans ses causes conomiques, sociales et culturelles.
Pour stigmatiser la violence, les scientifiques rdacteurs du manifeste, vont conclure ainsi leurs
propos : la violence nest pas inne. Elle nest pas non plus invitable. Elle est cre par la
socit. Elle dcoule en grande partie, de la volont de certains groupes de dominer et dopprimer
les autres. Produite par la socit, elle peut aussi disparatre. Il convient, tout prix, de prendre
des dispositions pour viter quelle ne devienne une attitude, quelle ne se traduise dans les
comportements et ne sinscrive dans les mentalits. Il faut lenrayer de partout, dans les relations
interpersonnelles, interculturelles voire internationales.6
Face donc la monte de la violence au sein de la socit et grce aux conclusions de ces
scientifiques, lUNESCO va construire un nouveau paradigme pour la paix.
2) Le congrs international de Yamoussoukro et lmergence du concept culture de la paix
(1989)
Tout a commenc en 1989, lorsque le Directeur gnral de lUNESCO de lpoque, Federico
Mayor, va dcider dorganiser une importante runion sur la paix dans lesprit des hommes. Il
voulait par cette initiative, raffirmer le rle de lUNESCO dans la construction de la paix et la
spcificit de son action suivant le mandat assign lOrganisation par son Acte constitutif.
Le Prsident Flix Houphout-Boigny, ayant manifest un vif intrt pour cette
manifestation, le Directeur gnral va proposer de tenir cette runion sous la forme dun congrs,
grce une trs gnreuse offre des autorits de Cte dIvoire, en collaboration avec la Fondation
internationale Houphout-Boigny pour la recherche de la paix.
LUNESCO, tout en raffirmant son rle dans la construction de la paix conformment
son Acte Constitutif7, va organiser Yamoussoukro (Cte dIvoire) du 26 juin au 1er juillet 1989,
un congrs international sur La paix dans lesprit des hommes qui dbouchera lmergence
du concept de la culture de la paix.
La culture de la paix a t dfinie comme : lensemble des valeurs, des attitudes et des
comportements qui traduisent le respect de la vie, de la personne humaine et de sa dignit, de tous
les droits de lhomme, le rejet de la violence sous toutes ses formes et lattachement aux principes
de libert, de justice, de solidarit, de tolrance et de comprhension tant entre les peuples quentre
les groupes et les individus.

De mme quelle a t prsente ce congrs comme un appel lanc lhumanit en gnral et


en Afrique en particulier, fonder des actions sur les valeurs universelles de respect de la vie, de
libert, de justice, de solidarit, de tolrance, de droits de lhomme et dgalit entre hommes et
femmes.

131

Mercredi 16 novembre 2005 - Naissance dune organisation internationale.


Table ronde n 2 : Une vision : humanisme et culture de paix

Appele devenir un mouvement mondial, la culture de la paix sest fixe comme but
dassurer la transition dune culture de la guerre, de la violence, de limposition et de la
discrimination vers une culture de la non-violence, du dialogue, de la tolrance et de la
solidarit.8
Au terme de ce congrs, une dclaration dite Dclaration de Yamoussoukro sur la paix
dans lesprit des hommes a t adopte. Cette dclaration qui se prsente sous la forme dun
appel lhumanit, va porter sur deux points essentiels :
ce que doit tre la paix avec les nouvelles formes actuelles de violence et de la guerre ;
un programme pour la paix mettre en uvre par tous les tats membres.
La paix dans cette dclaration a t dfinie comme respect de la vie et bien le plus prcieux
de lhumanit. Plus que la fin des conflits arms, la paix est un comportement, une adhsion de
ltre humain aux principes de libert, de justice, dgalit et de solidarit entre tous les tres
humains. Elle est association harmonieuse entre lhumanit et lenvironnement.9
La dclaration de Yamoussoukro sachve sur des termes qui confirment les espoirs de
lhumanit et lengagement de lUNESCO la cause de la paix. Mais aujourdhui ces espoirs sontils encore permis ?
3me Priode : De 1989 1995
Du lancement de lide sur la culture de la paix la clarification du concept
1) La priode de clarification du concept culture de la paix :
Au sortir du congrs international de Yamousoukro, la culture de la paix tait encore une notion
complexe et diffuse. Il tait dun devoir pour lUNESCO, de le clarifier au pralable et de dfinir
un concept oprationnel, donc de contribuer la construction dune nouvelle vision de la paix.
Cest dans ce sens que lOrganisation sest attele pendant cette priode, par le biais des
runions scientifiques et internationales, laborer des approches neuves adaptes aux problmes
crs par la conjoncture mondiale de lheure, prciser et dvelopper ce concept de culture de la
paix, en vue de fortifier rellement les dfenses de la paix dans les esprits des hommes et des
femmes. Malgr tout le concept culture de la paix ne va pas se prciser. Mais le message et
lappel sur la paix lanc lhumanit toute entire au sortir du congrs de Yamoussoukro, aura un
impact sur un grand nombre dEtats.
2) Limpact de la diffusion du message de paix et de comprhension mutuelle, lanc par
lUNESCO aux Etats membres
Malgr que le concept culture de la paix ne se soit pas prcis, le message de paix lanc par
lUNESCO au sortir du congrs international sur la paix dans lesprit des hommes va avoir un
impact considrable sur la marche politique dun grand nombre dEtats, au point de bouleverser le
monde entier. La chute du mur de Berlin, leffondrement de lempire sovitique, la fin du rgne de
lapartheidsont autant dvnements qui prouvent la grandeur et la porte de ce message de paix,
de cet appel lhumanit et lcho quil a eu dans beaucoup des pays.
Dans la sous rgion de lAfrique centrale, par exemple, considre juste titre comme
groupe prioritaire par lUNESCO, cause de linstabilit des rgimes politiques, les conflits de
tous genres et les difficults sociales et conomiques qui y rgnent, les initiatives de lUNESCO en
la matire, ont connu un impact considrable et se sont traduites par leur mise en application par
les Etats de la sous rgion.

132

Mercredi 16 novembre 2005 - Naissance dune organisation internationale.


Table ronde n 2 : Une vision : humanisme et culture de paix

Aussi, les actions suivantes ont t entreprises par les dirigeants de ces Etats, sous
linspiration et suivant les directives de lUNESCO qui, dans certains cas, intervenait directement.
Cest le cas, par exemple :
de la vague des confrences nationales souveraines qui ont abouti ladoption du
multipartisme, la dmocratisation des rgimes et lorganisation des lections libres,
dmocratiques et multipartistes : cest le cas de la RDC, en 1990, du Congo Brazzaville et en
RCA en 1993, et en 1996 au Tchad ;
la cration pour la premire fois dans la majorit des Etats de la sous rgion dun Ministre
des Droits de lHomme ; en 1990 en RDC, au Gabon et au Tchad, en 1994 au Congo
Brazzaville et en 1997 en RCA.

3) La dsignation des acteurs


Il convient galement de signaler que dans cette priode de lancement de la culture de la paix et de
la clarification du concept, les principaux acteurs de ralisation de la culture de la paix, aux
diffrents niveaux de la socit vont tre cibls par lUNESCO. Il sagit :
des gouvernements des Etats membres : parce que cest eux quincombe au premier chef
dassurer le respect et la protection des droits de lhomme et des liberts fondamentales.
les organisations non gouvernementales (ONG) : cest elles de semployer rsolument
promouvoir les principes dmocratiques et lharmonie entre la socit, lindividu et
lenvironnement ;
lEcole qui constitue lun des principaux lieux o lenfant construit sa personnalit et faonne
ses penses.
les chercheurs ; cest eux quincombe le devoir de trouver des solutions aux grands
problmes, particulirement ceux du dveloppement, de la scurit, de droits de lhomme,
de la protection de lenvironnementauquel est confront notre monde actuel.
les communauts et associations : parce que leur rle est primordial en tant que relais de lEtat
dans la rsolution des problmes qui concernent les populations.
les parents ; parce que cest la cellule familiale qui joue un rle important dans lducation
dun enfant.
les individualits : pour que la culture de la paix connaisse une promotion considrable,
chaque individu doit simpliquer dans cette aventure passionnante en sengageant procurer
chaque jour davantage la paix autour de soi.

4) La dtermination des stratgies


Pour russir la ralisation de ces diffrentes actions, lUNESCO a mis en place des stratgies
suivantes :
la prise en compte et la vulgarisation du document Le manifeste de Sville sur la violence
pour en faire prendre conscience la communaut internationale ;
la promotion de lducation et de la recherche ;
la formation des citoyens ;
llaboration des instruments normatifs.
4me Priode : De 1995 nos jours
Mise en application de la culture de la paix en tant que programme transversal de
lUNESCO et en tant que mouvement mondial
1) La dclaration et le cadre daction intgr concernant lducation pour la paix, les droits de
lhomme et la dmocratie (1995)

133

Mercredi 16 novembre 2005 - Naissance dune organisation internationale.


Table ronde n 2 : Une vision : humanisme et culture de paix

Lide de la culture de la paix ne pouvait connatre une avance significative sur le plan
international, sans lapprobation et lengagement des ministres de lducation nationale, premiers
responsables des politiques ducatives nationales. La dclaration et le cadre daction intgr
concernant lducation pour la paix, les droits de lhomme et la dmocratie adopts Paris en
novembre 1995, ont constitu un repre historique important dans le processus du dveloppement
de la culture de la paix dans le monde. Cest le point de dpart de la culture la paix en tant que
programme.
2) La stratgie moyen terme et le projet transdisciplinaire de la culture mondiale de la paix.
(1996-2001)
Lance en 1996, la stratgie moyen terme tait la matrialisation du cadre daction adopt en
1995. Ses objectifs taient de transformer les ides et idaux que renferme lexpression culture
de la paix en actes individuels, en mode de pense et daction. Cette stratgie constituait en ellemme un projet transdisciplinaire appel Vers une culture mondiale de la paix Son but tait de
mettre en relief la spcificit de laction que lUNESCO se doit de mener, conformment sa
mission constitutionnelle, pour btir la paix dans lesprit des hommes.
Il fallait largir la porte du programme de manire en faire un projet transdisciplinaire,
cest--dire, qui met profit et intgre les nombreuses contributions que les divers secteurs et
units de lOrganisation apportent au programme de la culture de la paix afin dviter les
chevauchements et les recoupements entre secteurs. Le projet transdisciplinaire tait bti sur quatre
principes fondamentaux savoir10 :

la non-violence et le respect des droits de lhomme ;


la comprhension interculturelle, la tolrance et la solidarit ;
le partage et la libre circulation de linformation ;
la participation et lautonomisation intgrales des jeunes.

Le rle de lUNESCO dans cette synergie tait de rechercher des liens durables entre les
communauts scientifiques et politiques et dattirer lattention sur la pertinence de la recherche en
sciences sociales pour la formulation des politiques.11Ce rle va se matrialiser sur le terrain avec
les ralisations des actions phares suivantes lies la consolidation de la paix lissue des
conflits et en faveur de lducation pour la culture de la paix. Cinq axes vont tre pris comme
priorits :
1er axe : Le dveloppement des plans nationaux et programmes nationaux dducation pour la
culture de la paix :
2me axe : Lamlioration des contenus de lducation et de la formation pour une culture de
la paix :
3me axe : La production et la diffusion des matriels pdagogiques :
4me axe : Le rseau du systme des coles associes travers le partenariat :
5me axe : la diversit linguistique et le pluralisme culturel.
3) Lorganisation de lanne internationale de la culture de la paix (2000)
Un des objectifs viss par lanne internationale de la culture de la paix, tait de stimuler les efforts
mens par la communaut internationale pour instaurer et promouvoir une culture de la paix qui
ait un caractre de prennit. 12
On voulait, par le biais de cette anne, favoriser la transition vers une culture qui consiste en
des valeurs, des attitudes et des comportements qui refltent et favorisent la convivialit et le
partage, fonds sur les principes de libert, de justice, de dmocratie et des droits de lhomme.
La clbration de cette anne internationale, a t conue comme une cole plantaire, un
processus dapprentissage tout au long de la vie. Et pour la faire connatre au plus grand nombre et

134

Mercredi 16 novembre 2005 - Naissance dune organisation internationale.


Table ronde n 2 : Une vision : humanisme et culture de paix

crer une prise de conscience la plus large possible de cette ncessaire transformation culturelle,
une stratgie a t mise en place. Il sagit en loccurrence du Manifeste 2000 labor par un
groupe13 de Prix Nobel de la paix qui souhaitait donner au plus grand nombre possible dindividus
la possibilit dexprimer leur engagement personnel pour une culture de la paix au quotidien.
4) La dcennie internationale de la promotion dune culture de la non-violence et de la paix pour
les enfants du monde (2001-2010)
Lobjectif vis pour la dcennie internationale de la promotion dune culture de la paix et de la
non-violence est dadopter avant dcembre 2010, une convention internationale pour une culture
de la paix et de la non-violence pour les enfants du monde. 14 Mais, il sagit en ralit travers
cette convention internationale, darriver amoindrir la souffrance des enfants.
Cela signifie, en dautres termes, que la communaut internationale est daccord pour que tous les
adultes travaillent ensemble lallgement des souffrances des enfants. Pour ce faire, la
contribution des gouvernants, des familles, des individus, des ONG, et de la socit civile demeure
largement sollicite.
5) La 2me stratgie moyen terme (2002-2007)
Dans la deuxime stratgie moyen terme (2002-2007), la culture de la paix ntait plus
considre comme un programme transversal donc non prioritaire comme il la t hier dans la
premire stratgie (1996-2001). Elle sera au contraire considre comme un thme fdrateur
qui napparat mme plus dans les axes stratgiques principaux ni moins dans les douze objectifs
stratgiques viss pas cette deuxime stratgie moyen terme.15
Rflexion critique et questions souleves par lhistoire de lUNESCO en matire de culture
de la paix.
Les actions menes par lUNESCO pendant les diffrentes priodes concernes ont port sur
plusieurs axes dont les principaux peuvent tre rsums par :
la tenue des confrences internationales, des sminaires, des congrs et des runions dexperts
dans le but dabord de clarifier et dlaborer un concept oprationnel de la culture de la paix,
de sensibiliser et de former ensuite des individus et des organisations non gouvernementales
la pratique de la culture de la paix ;
llaboration et la diffusion de certains instruments normatifs ;
la production et la diffusion des matriels pdagogiques comme support dans la vulgarisation
du message de la paix ;
la contribution la rsolution des conflits et la consolidation de la paix dans les pays en
conflits ;
ltablissement des Maisons de lUNESCO et lappui aux mdias ;
la cration des chaires UNESCO ;
etc.
Les actions entreprises dans les rgions et les pays en conflits perptuels (Afrique, El Salvador,
Philippines, etc.) et o les droits de lhomme ne constituent pas toujours une proccupation
majeure pour les dirigeants, ont t essentiellement tournes vers la sensibilisation des dirigeants
de ces Etats et vers leur prise de conscience.
Dans toutes ces actions menes par lUNESCO, on ne saurait non plus oublier son action en
faveur de la construction dune civilisation mondiale, son ardeur dans la cration des chaires
UNESCO (Rseaux UNITWIN) pour la paix et la promotion dune ducation vise humanitaire
et internationale dont la transmission des valeurs, demeure la finalit. Son attachement la lutte
contre le racisme, la violence, la violation des droits de lhomme et les ingalits sociales.

135

Mercredi 16 novembre 2005 - Naissance dune organisation internationale.


Table ronde n 2 : Une vision : humanisme et culture de paix

Lensemble de ces activits a t considr comme un appel de lUNESCO, lanc lhumanit


entire.
Questions souleves :
Malgr les confrences et les runions internationales en matire des droits de lhomme qui se sont
succdes (Vienne1978 ; Paris1983 ; Malte1987) force est de constater que les violations des
droits de lhomme se perptuent. Lespoir dun monde de paix samenuise. Le sentiment de
dsenchantement semble dominer et contraste avec les espoirs placs sur lOrganisation.
Lexclusion et les ingalits sociales augmentent un rythme exponentiel.
Mais quoi peut-on bien attribuer cette inefficacit de lUNESCO en matire de culture de
la paix ? Est-ce faute de formulation des objectifs prcis ou des rgles de planification ? Est-ce
faute de dtermination des outils conceptuels et mthodologiques de mise en uvre de cette
culture ou simplement dorganisation du processus enseignement/apprentissage ? Lenjeu de
lUNESCO dans ce domaine, tient-il, simplement la mobilisation des moyens financiers et
humains ou aussi la volont politique des Etats membres ?
Si la culture de la paix (qui est un concept polysmique) demeure encore un domaine des
ides et des activits parpilles et qui na pas encore atteint les transformations des
comportements et des attitudes souhaites, nest-il pas convenable dinterpeller bien plus le
dispositif, les procdures de construction et dacquisition de ce savoir plutt que son statut de
savoir transmettre ?
Dautre part, si limportance fondamentale de lducation a t reconnue comme un
important vecteur de changement des comportements et des modes de vie, indispensable pour
assurer la survie de lhumanit, est-ce que lurgence et la ncessit de moderniser et de valoriser
lducation ont-elles t considres comme des proccupations majeures par la plupart des
gouvernants des Etats membres ?
En conclusion :
La recherche de la promotion dune paix vritable et durable, passe par une interrogation sur la
prvention des conflits, la prservation de lenvironnement, le dveloppement conomique et la
justice sociale, le problme de dmocratie, du respect de la diversit et de la dignit de chaque tre
humain. Il sagit, en dautres termes, dveiller la conscience individuelle sur les questions telles
que :
comment crer ensemble de nouvelles formes de solidarit ?
comment mettre en avant, dans notre existence, des valeurs telles que le respect de la vie et de
la dignit de la personne humaine, la pratique de la non-violence ?
comment surtout obtenir lengagement personnel des individus du monde entier souscrire
ces valeurs ?
Telle est la condition de russite de tout projet sur la culture de la paix.
________________________________
Rfrences
Ouvrages
Aron R., 1984, Paix et guerre entre les nations, 8me dition, Paris, Calmann-Lvy, 794 pages.
Delors J., 1996, Lducation : un trsor est cach dedans, Paris, Editions Odile Jacob, 311 pages
De Peretti A., 1966, Liberts et relations humaines, Paris, Editions de lpi

136

Mercredi 16 novembre 2005 - Naissance dune organisation internationale.


Table ronde n 2 : Une vision : humanisme et culture de paix

Mayor F., 1994, La nouvelle page, Paris, UNESCO, 181 pages


Mayor F., 1999, Mission : btir la paix, Paris, Editions Unesco, 461 pages
Meyer-Bisch (sous la dir.) 1993, La culture dmocratique : Un dfi pour les coles, Paris, Unesco,
152 pages.
Mucchielli L., 2001, Violences et inscurit. Fantasmes et ralits dans le dbat franais, Paris,
La Dcouverte, 141 pages.
Rassekh S., 1996, Education et culture de la paix, slection bibliographique mondiale, Ibedata,
Paris, Unesco, 327 pages.
Unesco, 1991, Principes directeurs pour llaboration des programmes et manuels dducation
vocation internationale, ED/ECS/HCI, Paris, Unesco, 23 pages.
Unesco, (collectif), 1999, Les fondements endognes dune culture de la paix en Afrique, Paris,
Unesco, 97 pages.
Weill, P., 1990, Lart de vivre en paix. Vers une nouvelle conscience de la paix, Paris, Unesco,
Revues, articles et communications
Adams D., Varis, T., et All... Le manifeste de Sville sur la violence In Le rapport final du
congrs international sur la paix dans lesprit des hommes, 1989, Yamoussoukro, UNESCO,
PP.65-68.
Atherley L., La culture de la paix, In Actes du symposium international sur Des inscurits
partielles la scurit globale , Maison de lUnesco, 12-14 juin 1996, pp. 53-57
Gnral Carlo J., Les missions de larme dans le contexte de la nouvelle scurit internationale In
Quelle scurit ? Paris, Unesco, 1997, pp. 101-117.
Kochiro Matsuura, lUnesco de demain : ses missions, in Revue Information et Innovation en
Education n 104, Sept 2000.
Mawt S., Pour une didactique de la culture de la paix, communication scientifique, In Actes du
colloque international sur la recherche en didactique en Afrique centrale, du 12 au14 novembre
1998, chaire UNESCO, ENS, Brazzaville, publi en mars 2002, pp.113-121
Mawt S., Etude sur les initiatives entreprises par lUnesco en matire dducation la culture de
la paix et leur mise en uvre par les autorits nationales des Etats de lAfrique Centrale, Paris,
Unesco, contrat honoraire n105191.1 du 28 novembre 2001, 35pages.
Le manifeste 2000, texte intgral, in Le Courrier de lUNESCO, janvier 2000, p.19.
LUnesco et les droits de lhomme, in Les Cahiers de confluences n 12, dcembre 1988.
Unesco, Lanne internationale 2000 : La paix au quotidien In Le courrier de lUnesco, janvier
2000, p. 17
Documents et instruments normatifs
Dclaration et cadre daction intgr concernant lducation pour la paix, les droits de lhomme et
la dmocratie. Confrence gnrale de lUNESCO, 28me session, Nov.1995, Paris.
Rapport final du congrs international sur la Paix dans lEsprit des Hommes 26 juin-1er juillet
1989, Yamoussoukro, Cote dIvoire.
Rapport du Directeur gnral de lUNESCO sur les activits ducatives menes dans le cadre du
projet transdisciplinaire de lUNESCO. Doc. A/51/395, septembre 1996
Rapport sur la mise en uvre du projet transdisciplinaire Vers une culture de la paix Doc. 151
EX /43 avril 1997

137

Mercredi 16 novembre 2005 - Naissance dune organisation internationale.


Table ronde n 2 : Une vision : humanisme et culture de paix

Rapport sexennal sur les progrs raliss dans la mise en uvre de la Recommandation 1974 Doc.
29C / Inf.4 / aot 1997
Rapport de synthse lONU sur une culture de la paix. Doc. 155 Ex/ 49 septembre 1998
UNESCO : Plan daction mondial pour lducation aux droits de lhomme et la dmocratie
(Montral, mars 1993)
UNESCO : Dclaration des principes sur la tolrance et le plan daction destin donner suite
lanne des Nations Unies pour la tolrance. Paris, 1995
UNESCO : Rapport sur la mise en uvre du projet transdisciplinaire vers une culture de la
paix Doc. 151 EX/43, Conseil excutif de lUNESCO, avril, 1997.
UNESCO : Dclaration et programme daction sur une culture de la paix.
Rsolution A/53/243 du 13 septembre 1999.
UNESCO : Rapport final sur le forum mondial, Dakar, (Sngal) du 20 au 28 avril 2000. ED2000/ WS/29, UNESCO, Paris, 2000.
UNESCO : An 2000 : Anne internationale de la culture de la paix.
Synopsis du document de rfrence 27/09/99.
1
2
3
4
5

6
7

9
10

11
12
13

14

15

138

Source : Courrier de lUNESCO, Paris, UNESCO, Publications de 1948-1949


Shapour Rassekh, op. cit. p.16
Mayor F., Mission : btir la paix, Paris, UNESCO, 1999, p.27
Mayor F., op. cit., p. 27
Adams D., Varis T., & alLe manifeste de Sville sur la violence In Rapport final du congrs international sur la
paix dans lesprit des hommes, Yamoussoukro, UNESCO, 1989, p.65
Adams D., Varis T., & al... op. cit. p.110.
Acte constitutif de lUNESCO. Article premier : Les guerres prenant naissance dans lesprit des hommes, cest
dans lesprit des hommes que doivent tre leves les dfenses de la paix
UNESCO : Mouvement international pour la culture de la paix et de la non violence. Dossier dinformation, cab99/WS/4, 1999, pp.3-17.
UNESCO : Dclaration de Yamoussoukro, 1989, p.53
UNESCO : Le projet transdisciplinaire de lUNESCO : Vers une culture de la paix. Paris, UNESCO, novembre
1995, pp.13-22
UNESCO : Unit de la paix et des nouvelles dimensions de la scurit, op. cit. p. 19.
UNESCO : Rapport de synthse du Directeur gnral lONU, sur une culture de la paix, p.42.
Lors du lancement officiel du Manifeste 2000 pour une culture de la paix, le Directeur gnral de lUNESCO de
lpoque Federico Mayor tait entour de Prix Nobel suivants :
-Mairead Corrigan Maguire (Irlande du Nord) ;
-Rigoberta Menchu (Guatemala) ;
-Adolfo Prez Esquivel (Argentine) ;
-et le Maire de Paris de lpoque Jean Tiberi.
La dcennie internationale de la promotion dune culture de la non violence et de la paix pour les enfants du monde.
(2001-2010) a t mise en place suivant la rsolution A/ RES /53/ 25/ de lAssemble gnrale des Nations Unies,
le 10 novembre 1998.
Note : Dans la stratgie moyen terme 2002-2007 (Doc.31C/4 p.15) on note que les deux thmes transversaux
sont : llimination de la pauvret et la contribution des TIC au dveloppement. Les trois axes fondamentaux sont :
Elaborer et promouvoir des principes et des normes caractre universel, reposant sur des valeurs communes,
promouvoir le pluralisme et promouvoir lautonomisation et la participation la socit du savoir, laccs quitable
au dveloppement et au partage des connaissances. Les douze objectifs stratgiques principaux sont : promouvoir
lducation en tant que droit, amliorer la qualit de lducation, promouvoir lexprimentation et la diffusion de
linformation, promouvoir les principes et les normes thiques, amliorer la scurit humaine renforcer les capacits
scientifiques, promouvoir et appliquer les instruments normatifs, protger la diversit culturelle, renforcer les liens
entre culture et dveloppement, promouvoir la libre circulation des ides, promouvoir lexpression du pluralisme et
la diversit culturelle et assurer laccs pour tous aux TIC.

Mercredi 16 novembre 2005 - Naissance dune organisation internationale.


Table ronde n 2 : une vision : humanisme et culture de paix

Le Comit des philosophes de lUNESCO (1947-1948) :


la recherche des fondements des droits de lhomme
Irene Oh
Professeur associ, Dpartement dtudes religieuses, Universit de Miami
LUNESCO et la Commission des droits de lhomme de lONU
Le Comit des philosophes a commenc ses travaux avec lide daider le Comit de rdaction de
la Commission des droits de l'homme tablir ce qui deviendrait plus tard la Dclaration
universelle des droits de lhomme (1948). En janvier 1947, le pote Archibald MacLeish fit un
bref expos devant la Commission, dans lequel il dclarait que lUNESCO esprait aider la
Commission dans cette tche de haute importance1. LUNESCO se mit immdiatement au travail,
alors mme que la Commission discutait pour savoir si elle devait ou non faire appel des
consultations extrieures. Sa dcision finale, de ne pas souvrir aux consultations extrieures,
quelques rares exceptions prs, allait se rvler assez funeste pour les objectifs initiaux du Comit
des philosophes. Quelques jours seulement aprs la visite de MacLeish, la Commission prit la
dcision de ne consulter que quelques groupes choisis, tels que lOrganisation internationale du
Travail, sur certains sujets trs prcis comme le droit des travailleurs, et de ne mettre la
disposition des membres du Comit de rdaction quune simple liste des documents qui lui avaient
t envoys sans avoir t demands2. Le Comit des philosophes avait dj travaill plusieurs
mois un rapport sur les droits de lhomme soumettre la Commission lorsquil a t inform
que ses analyses ntaient pas souhaites par la Commission des droits de lhomme de Genve
car rien navait t demand lUNESCO en la matire 3 . Malheureusement, le Comit des
philosophes avait pendant tout ce temps-l reu priodiquement un message trompeur, savoir que
la Commission attendait bien de recevoir son rapport. Au cours de lt 1947, le Comit des
philosophes apprit quEleanor Roosevelt en personne estimait que ces analyses taient les
bienvenues4. Henri Laugier, sous-secrtaire gnral au Dpartement des affaires sociales au Sige
des Nations Unies Lake Success crivit galement Julian Huxley, directeur de lUNESCO,
pour lui dire quil tait certain que le rapport du Comit se rvlerait utile aux membres de la
Commission des droits de lhomme lors de leur prochaine runion , mme si lUNESCO navait
pas t clairement invite par la Commission fournir un rapport5. En outre, Laugier garantit
Huxley que 50 exemplaires du rapport seraient distribus aux membres de la Commission. Bien
que plusieurs membres importants de celle-ci, parmi lesquels Charles Malik, philosophe libanais
diplm de Harvard, eussent t rceptifs une analyse philosophique des droits de lhomme, la
dcision finale de la Commission de ne pas prendre en compte le rapport du Comit ntait pas
tout fait surprenante. Plusieurs indices taient dj apparus, en juin 1947, montrant que la
Commission se sentait menace par les travaux du Comit des philosophes en raison dun
malentendu sur la nature de la tche de celui-ci. Le Comit des philosophes insistait sur le fait que
son travail se limitait une recherche philosophique, mais la Commission croyait malgr tout que
le travail de lUNESCO tait assez proche du sien pour donner limpression que les philosophes
essayaient de lui voler la vedette 6 . Malgr ce rejet du Comit des philosophes par la
Commission, Huxley dcida de poursuivre le travail de celui-ci et de publier ses conclusions
lintention du grand public.
Conclusions du Comit des philosophes - Autour de la nouvelle Dclaration universelle des
droits de lhomme
Le Comit des philosophes envoya des questionnaires des dfenseurs des droits de lhomme et
des intellectuels de pays membres de lUNESCO en Amrique du Nord, en Europe, en Asie et en
Amrique du Sud7. En retour, il reut des rponses dun certain nombre de personnalits influentes

139

Mercredi 16 novembre 2005 - Naissance dune organisation internationale.


Table ronde n 2 : Une vision : humanisme et culture de paix

et de grand renom, allant du Mahatma Gandhi T.S Eliot. Dans la mesure o la composition de
lUNESCO, et certainement du Comit des philosophes, diffrait de celle des Nations Unies, les
rponses reues furent diffrentes de celles que les dlgations nationales fournirent au Comit de
rdaction de la Commission et prsentrent aux runions de lAssemble gnrale des Nations
Unies. Les personnalits contactes par le Comit des philosophes ont donn leur conception
personnelle des fondements des droits de lhomme sans assurer que leur pays pourrait dfendre ces
droits 8 . De ce fait, le ton philosophique des discussions parmi les membres du Comit des
philosophes se distingue des programmes politiques ou idologiques abords particulirement lors
des runions de lAssemble gnrale des Nations Unies9.
Une des diffrences significatives entre la Commission des Nations Unies et le Comit des
philosophes de lUNESCO tient aux buts viss par ces deux instances. La premire cherchait un
consensus sur une dclaration des droits de lhomme, l o le second esprait examiner
philosophiquement la question des droits de lhomme. Le Comit des philosophes navait pas pour
but de convaincre les nations dadopter la conception occidentale des droits, il cherchait plutt
savoir si lide de droits existait dans les diverses cultures. En raison de cette diffrence
fondamentale, le Comit des philosophes a publi une srie dopinions varies sur les droits de
lhomme, au lieu dun texte unique approuv par les reprsentants de nombreux tats-nations. Les
opinions partages par de grandes figures intellectuelles telles que le professeur de droit amricain,
F.S.C Northrop, le philosophe chinois Chung Shu Lo ou le pote bengali Humayin Kabir sont le
plus souvent celles dintellectuels faisant autorit et non celles de professionnels de la politique ou
de diplomates de carrire. La note liminaire du volume publi affirme que les communications
expriment les ides personnelles de leurs auteurs, et quelles ne sauraient tre considres
comme reprsentant ncessairement la position officielle des gouvernements dont ces auteurs sont
les ressortissants 10.
sa deuxime runion, pendant lt 1947, le Comit des philosophes dcida de publier
aussi bien les points de vue extrmes quun compte rendu honnte des points de
convergence se dgageant des rponses donnes son questionnaire international sur les droits
de lhomme11. Il composa un volume, Autour de la nouvelle Dclaration universelle des droits de
lhomme, comprenant une introduction du philosophe catholique franais Jacques Maritain et
31 communications de divers penseurs et dfenseurs des droits de lhomme ainsi que des annexes
comportant le questionnaire, une analyse finale sur les fondements des droits de lhomme et, titre
de comparaison, le texte complet de la Dclaration universelle des droits de lhomme. Dans son
introduction, Maritain montre clairement que lon nest parvenu aucun consensus sur les
fondements thoriques des droits de lhomme, mais qu il sagit au contraire de [trouver une]
idologie pratique fondamentale au point de convergence pratique des idologies thoriques et
des traditions spirituelles les plus diffrentes et [de] formuler ensemble des principes communs
daction 12. Bien que lexprience de lUNESCO avec le Comit des philosophes ait rvl quil y
avait fort peu de dsir de concilier les points de vue fondamentaux sur les droits de lhomme, le
processus engag pour comprendre ces points de vue fondamentaux avait nanmoins une trs
grande importance. Maritain affirme quil y a un bnfice tirer de la publication du volume : il
dit esprer que la confrontation de nos ides avec celles de tant desprits remarquables
perfectionnera et largira nos propres vues sur la nature et le fondement des droits de ltre
humain, sur lnumration quau point de dveloppement historique o nous sommes, il convient
aujourdhui den tenter, et sur la porte, voire aussi les lacunes, de la Dclaration nouvelle qui
slabore dans les Conseils des Nations Unies 13.
Le rsultat des travaux du Comit des philosophes montre que mme si une liste de droits de
lhomme tablie par des groupes radicalement diffrents pouvait paratre semblable, ces droits
seraient sans doute appliqus tout fait diffremment. Maritain remarque que les partisans dune
socit de type libral-individualiste, dune socit de type communiste, dune socit de type
personnaliste-communautaire mettent sur le papier des listes similaires, voire identiques, des droits
de lhomme. Ils nen joueront pas de la mme faon. Tout dpend de la valeur suprme laquelle
tous ces droits sont suspendus 14. Les rponses au questionnaire publies dans le volume viennent

140

Mercredi 16 novembre 2005 - Naissance dune organisation internationale.


Table ronde n 2 : Une vision : humanisme et culture de paix

appuyer les prvisions de Maritain. La varit des diffrentes philosophies fondamentales


examines dans les rponses va du droit naturel au libralisme occidental, en passant par le
marxisme. En accord avec le contexte historique de ce travail, les participants apparaissent le plus
souvent proccups par un ventuel conflit entre les conceptions capitalistes et les conceptions
communistes des droits de lhomme. Le processus dadoption de la Dclaration universelle
lAssemble gnrale semble avoir confirm cette remarque : la plus grande opposition diffrents
articles de la Dclaration est venue de pays du bloc de lEst.
Dans lannexe II dAutour de la nouvelle Dclaration universelle des droits de lhomme, les
membres les plus actifs du Comit des philosophes donnent un rsum des conclusions du Comit.
Ils dcrivent lvolution historique des droits, analysent brivement la diffrence entre droits civils
et politiques et droits conomiques et sociaux, et formulent une liste de 15 droits de lhomme.
Cette liste des droits proclams par le Comit est une liste des droits fondamentaux sur laquelle
le Comit des principes philosophiques des droits de lhomme de lUNESCO est convaincu que
tous les hommes saccordent. Cest la liste des droits dont lnonciation mme devrait engager les
individus, les nations et les organismes internationaux travailler leur ralisation et user de
toute leur autorit et de tout leur pouvoir pour les dfendre. On peut voir quils sont implicitement
dans la nature de lHomme comme individu et comme membre de la socit et quils dcoulent du
droit fondamental la vie 15. Les diffrences les plus frappantes entre la liste des philosophes et la
Dclaration universelle tiennent (1) la brivet de la premire par rapport la seconde ; (2) au
fait de placer les droits conomiques et sociaux avant la liste des droits civils et politiques ; (3) au
fait que la liste des Philosophes comprend un droit la rvolte ou la rvolution et un droit
bnficier du progrs16. Bien quune analyse des diffrences entre la liste des droits de lUNESCO
et la Dclaration universelle excde la porte du texte prsent ici, il se peut quune des raisons de
la divergence vienne du srieux avec lequel le Comit des philosophes a pris en compte la monte
du communisme et les revendications des nations colonises ou dcolonises.
Regard rtrospectif sur le Comit des philosophes
Bien que le Comit des philosophes ait fait preuve dune conscience critique et dune vision
densemble louables, il nen demeure pas moins un produit de son poque. Mme sil sest ouvert
des avis qui ntaient ni occidentaux, ni chrtiens, ni masculins, ces voix taient cependant
minoritaires au sein des participants actifs de lUNESCO. La majorit des personnes engages
dans le projet venaient dAmrique ou dEurope occidentale, ctaient des hommes de milieu
privilgi et de niveau dtudes suprieur. Le philosophe indien Jinnu Krishnamurti se dclara
proccup de voir que le Comit se concentrait trop sur de nobles idaux qui concernaient avant
tout les nations prospres et puissantes du groupe des pays dvelopps et ne prenait pas
suffisamment en compte les besoins les plus lmentaires de la majorit de la population
mondiale. Il suggra que lUNESCO accentue ses efforts pour parvenir ce que quatre-vingtdix-neuf pour cent de lespce humaine veulent - avoir de la nourriture, un toit et une vie de
famille labri des dangers et tre laiss en paix par les patrons et les importuns. Malheureusement
celui qui mne la danse, cest le un pour cent qui sintresse au pouvoir, aux idaux et aux
idologies 17. Les proccupations exprimes par Krishnamurti touchaient directement la majorit
des peuples du monde qui navaient pas, et nont toujours pas le pouvoir culturel, politique ou
conomique dtenu par ceux qui ont contribu la Dclaration universelle. Certains penseurs,
comme le pote T.S. Eliot, croyaient que tout cet effort pour trouver des valeurs communes allait
probablement se rvler vain et peut-tre mme avoir des consquences pernicieuses 18. Audel de cette critique, Eliot condamnait la composition du Comit des philosophes, mais pour
dautres raisons que celles de Krishnamurti. Eliot affirme brutalement : Je ne pense pas que les
conomistes, les politiciens [sic], les hommes de lettres soient comptents pour dbattre de
questions aussi profondes. Je pense que vous avez besoin dune part des meilleurs thologiens
europens et de lautre des smanticiens les plus intelligents et les plus comptents 19. Bien que
Maritain ait jou un rle cl dans le Comit des philosophes, il ny avait ni thologien protestant,
ni docteur de la foi pour le judasme, lislam ou les religions asiatiques ou africaines, qui auraient
pu proposer dautres perspectives religieuses sur la question des droits de lhomme. Cette absence

141

Mercredi 16 novembre 2005 - Naissance dune organisation internationale.


Table ronde n 2 : Une vision : humanisme et culture de paix

allait, bien entendu, devenir encore plus clatante dans les dcennies suivantes lorsque le rle des
croyances religieuses a pris une place centrale dans les dbats sur les droits de lhomme.
Malgr ces dfauts visibles grce au recul historique, le Comit des philosophes a
nanmoins fourni un effort remarquable. Aujourdhui encore, on aurait grandement besoin de son
ouverture desprit et de sa gnrosit intellectuelle. Ltude des droits de lhomme relve
aujourdhui le plus souvent du domaine des sciences politiques et du droit et non de la philosophie
ou des tudes religieuses. tant donn les vues pntrantes du Comit des philosophes et
lventuelle influence quelles auraient pu avoir sur la Dclaration universelle, on peut penser
quune approche plus interdisciplinaire pourrait encore tre utile dans le domaine des droits de
lhomme. Leffort commun de militants, duniversitaires et de dirigeants pour trouver des valeurs
partages, tout en prenant en compte leurs divers contextes, devrait servir de modle pour nos
entreprises venir.
1

2
3

4
5
6
7

10

11
12
13

14
15
16
17
18
19

142

E/CN.4/SR.4 ; Mary Ann Glendon, A World Made New: Eleanor Roosevelt and the Universal Declaration of
Human Rights (New York: Random House, 2001), p. 51.
E/CN.4/SR.3-4.
Lettre date de mars ou mai (?) 1948 de J. Havet Solomon Arnaldo. Voir galement Johannes Morsink The
Universal Declaration of Human Rights: Origins, Drafting, and Intent (Philadelphie: University of
Pennsylvania Press, 1999), p. 301.
Lettre date du 19 juin 1947 de C.M. Berkeley F.R. Cowell.
Lettre date du 19 aot 1947 de Henri Laugier Julian Huxley.
Lettre date du 19 juin 1947 de C.M. Berkeley F.R. Cowell.
Un questionnaire a galement t envoy Maurice Webb en Afrique du Sud mais il semble que Webb ait t la
seule personne contacte pour toute lAfrique.
Il y eut quelques exceptions notamment un professeur de droit sovitique, Boris Tchechko, qui a prsent un
essai intitul : La conception des droits de lhomme en URSS sur la base de documents officiels . Lessai est
de caractre la fois apologtique et acadmique, dfendant dune part le matrialisme dialectique
philosophique de lURSS tout en fournissant une tude critique de diffrents documents juridiques nationaux.
Ce qui ne veut pas dire que des questions dordre philosophique ne se sont pas poses au cours des sances de
rdaction de la Commission ou au cours des sances de lAssemble gnrale. En effet, plusieurs questions
souleves par les rdacteurs et les dlgus aux Nations Unies avaient trait des ides minemment
philosophiques sur la nature humaine, les limites de la libert, ou le rle des gouvernements. Toutefois, ces
sujets ntaient pas au cur des dbats. Le plus souvent, surtout aux runions de lAssemble gnrale, ces
questions taient souleves afin de dfendre la culture dominante ou la philosophie du gouvernement dun pays
en particulier.
Autour de la nouvelle Dclaration universelle des droits de lhomme, textes runis par lUNESCO, ditions du
Sagittaire, 1949, p. 9.
Lettre date du 20 octobre 1947 de J. Havet Quincy Wright.
Autour de la nouvelle Dclaration, p. 12.
Autour de la nouvelle Dclaration, p. 14. Il est clair que Maritain a rdig cette introduction avant que la
Dclaration universelle nait t adopte le 10 dcembre 1948.
Autour de la nouvelle Dclaration, p. 16.
Autour de la nouvelle Dclaration, p. 217-218.
Autour de la nouvelle Dclaration, p. 217-220.
Lettre date du 21 avril 1947 de J. Krishnamurti J. Havet.
Lettre date du 18 avril 1947 de T.S. Eliot Julian Huxley.
Lettre date du 15 juillet 1947 de T.S. Eliot J. Havet.

Mercredi 16 novembre 2005 - Naissance dune organisation internationale.


Table ronde n 2 : une vision : humanisme et culture de paix

Cooprer dans un monde divis : lapport de Maritain la


philosophie de lUNESCO
Michel Fourcade
Matre de confrence, Histoire contemporaine, Universit de Montpellier III
Mexico, deuxime Confrence gnrale de lUNESCO, novembre 1947 : mettre en exergue l'ide
internationale, mais en prenant soin de se distancier des Etats-Unis ; prcher le principe de l'galit
de toutes les cultures, mais s'opposer ce qu'une troisime langue de travail autre que le franais et
l'anglais soit utilise ; appuyer l'arrive de nouveaux membres, quels que soient leur rgime, leur
idologie, mais empcher toute drive politique de l'Organisation ; surtout jouer un rle de premier
plan dans l'laboration des dcisions et justifier ainsi le choix d'un sige parisien, alors trs contest
par les Anglo-saxons, arguant des difficults conomiques de la France et du climat de guerre
civile larve entretenu par lagitation communiste - tel tait le cahier des charges que le Quai
dOrsay avait remis Jacques Maritain, nomm par Georges Bidault chef de la dlgation
franaise, et dans ces instructions gnrales se lisaient toutes les incertitudes pesant sur
1
lorganisation naissante et les tensions gopolitiques du moment . Alors ambassadeur auprs du
Vatican, aprs avoir t pendant la guerre, quil avait traverse en exil New York, une des
2
principales voix de la Rsistance intellectuelle et une sorte de philosophe interalli , le penseur
catholique avait t choisi pour remplacer Lon Blum, qui avait t la voix de la France aux
Assembles de Londres (1945) et de Paris (1946), mais que le contexte politique troubl lheure
o le tripartisme cdait devant la Troisime Force retenait cette fois Paris. Ne cachant pas
son aversion pour lavalanche de mondanits qui accompagnaient la fonction, ignorant tout des
usages de la flagornerie officielle , mprisant les problmes de procdure dune futilit totale
qui passionnent les gens et les amours-propres , Maritain navait certes rien dun diplomate de
carrire et sa dsignation tait dautant plus aventureuse que le tranchant de sa ferveur religieuse,
de sa mtaphysique thomiste et de sa philosophie politique dmocratique avaient de longue date
attach son nom tout un poids de controverses : elles restaient particulirement vives en
Amrique latine o le paysage idologique des annes Trente subsistait presque intact et o
beaucoup de catholiques ne lui avaient pas pardonn ses positions antifranquistes, tandis que les
nombreux Basques exils et les partisans de la dmocratie-chrtienne qui staient concerts en
3
avril 1947 Montevideo linvoquaient au contraire comme une figure tutlaire prestigieuse .
Car Maritain tait aussi lhomme des grandes amitis les plus diverses et son uvre avait
fait le tour des dialectiques unissant Religion et Culture (1930) ; toute tourne vers la rconciliation
des hritages vanglique et dmocratique, sa philosophie politique avait fait du pluralisme la
pierre dangle de la Cit, et aprs avoir beaucoup ferraill contre Bergson, son premier matre, il
lavait retrouv dans lexigence dune socit ouverte et dun supplment dme .
Refondation des Droits de lhomme et dfinition de nouveaux droits sociaux , rquisitions du
bien commun international et esquisse dune organisation supranationale des peuples, critique
du machiavlisme et des habitus hrits de la Realpolitik, dgagement de la notion de culpabilit
collective pour une vraie dnazification des esprits, sauvegarde de la science et de lducation
contre leur dchance totalitaire : les questions dactualit les plus complexes que devait affronter
4
lUNESCO taient aussi celles sur lesquelles il avait rflchi . Prsidant le 6 novembre la sance
inaugurale de la Confrence, s'adressant la conscience personnelle de chaque dlgu par-del
leurs conditionnements, les conjurant de dnoncer l'ide pernicieuse de la fatalit de la guerre et
de donner une voix langoisse des peuples refusant le suicide collectif , le philosophe avait
donc repris tous ces points et Roger Seydoux, alors jeune cheville ouvrire de la dlgation
franaise, a tmoign de la faon dont ce discours douverture avait demble captiv les
reprsentants de la quarantaine de nations dj membres ou qui frappaient la porte : Sa

143

Mercredi 16 novembre 2005 - Naissance dune organisation internationale.


Table ronde n 2 : Une vision : humanisme et culture de paix

puissance de conviction, la hauteur de ses vues, son charisme ont fait de lui une des personnalits
dominantes. Sur son nom, un consensus stait fait presque naturellement dans tout le monde latin.
Sur la scne internationale, qui n'tait pas riche en fortes personnalits, un homme nouveau
apparaissait . Suffisamment opratif pour sortir lUNESCO de quelques impasses, ce discours sur
La Voie de la paix , que Maritain avait rdig Rome puis revu avec Blum lors de son passage
Paris, et qui fut immdiatement publi Mexico avant dtre traduit et reproduit un peu partout
dans le monde, transcendait galement dassez haut le contexte pour rester trs cit aujourdhui et
5
figurer non loin des chartes fondatrices .
Dans un monde encore largement en ruine et qui restait tragiquement divis, la premire
Confrence gnrale de lUNESCO qui stait tenue Paris en novembre 1946, avait certes
soulev un optimisme de commande, mais les accents lyriques et lidalisme volontariste qui
avaient marqu un an plus tt la Confrence constitutive de Londres staient dores et dj
estomps, les analystes soulignant les ambiguts de lentreprise, les luttes dinfluence acharnes,
6
les positionnements incompatibles . LOrganisation, laquelle lURSS avait refus dappartenir,
avait t tt souponne de servir les intrts amricains, et plusieurs voix staient alarmes du
risque de la voir devenir un instrument de politisation de la culture au service dune idologie,
tandis que dautres dploraient au contraire lanathme contre lEspagne. Ami intime de
Maritain et directeur au Quai dOrsay des Relations culturelles, Jean Marx stait plaint de
l'effroyable cacophonie de l'UNESCO dont le dsordre et les intrigues me paraissent dpasser
tout ce que l'on pouvait dcemment attendre , tandis que lautre grand philosophe thomiste du
moment, Etienne Gilson, avait dplor la Une du Monde que cette confrence dhommes de
science et dartistes soit en ralit sous la dictature de ladministration, de la diplomatie, de la
7
politique internationale . Ce malaise stait notamment cristallis autour de la personnalit du
premier Directeur gnral difficilement lu Julian Huxley, et les directions quil avait tent
dimprimer dans le rapport qu'il avait prsent et dans sa brochure L'Unesco, ses buts et sa
philosophie, avaient t vivement contestes, puisque ce biologiste rest fidle son hritage
darwiniste familial, estimant quil tait du ressort de lUNESCO de dfinir une sorte de
philosophie commune de l'humanit , avait suggr aux dlgus dadopter son propre
humanisme volutionniste et scientiste, sinon ouvertement athe, ses propositions suscitant parfois
le sourire comme celle de faire tudier les tats mystiques par des physiologistes prouvs pour
mettre la satisfaction spirituelle des expriences dites mystiques la porte d'un plus grand
nombre , et plus souvent l'indignation ou les contre-propositions de tous ceux, catholiques ou
marxistes surtout, dj bien pourvus en idologie ou en vision du monde : Mgr Maroun, dlgu
du Liban, fit remarquer qu'il valait mieux ne pas essayer de diriger la philosophie. Aprs quoi, M.
Ribnikar, dlgu de la Yougoslavie, dclara que le matrialisme dialectique tant la doctrine
philosophique de millions d'hommes dans tous les pays, l'UNESCO devrait prendre garde d'y
toucher sous peine de mcontenter l'URSS et d'empcher ce pays de se joindre aux autres nations .
Les dbats s'taient un moment enliss dans un conflit des apologtiques scientiste, chrtienne et
marxiste, tandis que le Brsil avait propos lUNESCO de reprendre son compte le culte
8
positiviste des grands hommes .
Un an plus tard Mexico, le climat international s'tait encore profondment abm tandis
que la Guerre froide achevait de se mettre en place, et tous les nationalismes culturels, les
patriotismes linguistiques, les solidarits idologiques entendaient bien utiliser lUNESCO dans
leurs combinaisons stratgiques. Mene par le dmocrate William Benton, vice-prsident de
lUniversit de Chicago devenu sous-secrtaire d'Etat, la dlgation amricaine appuyait sa volont
de puissance sur la part des Etats-Unis dans le budget de l'Organisation qui dpassait les 40%,
tandis que la majorit des pays membres dpendait aussi de Washington pour leur scurit
politique et conomique. Maritain rsumait pour le Quai dOrsay la vision amricaine des choses:
lUNESCO devait tre une machine de paix pour diffuser l'idologie des Nations-Unies,
confondue avec la projection sur le plan extrieur du way of life auquel ils sont profondment
attachs . Son objet principal tait donc de supprimer les obstacles la libre-circulation des
informations et des ides - cest--dire ce quon nappelait pas encore lamricanisation du

144

Mercredi 16 novembre 2005 - Naissance dune organisation internationale.


Table ronde n 2 : Une vision : humanisme et culture de paix

monde mais que dj tous les Etats-clients redoutaient, au nom de leurs propres valeurs
spirituelles ressenties comme menaces. Gns par les critiques qui accablaient Julian Huxley,
les Britanniques navaient jou Mexico quun rle assez effac, ne songeant gure qu' rduire
les ambitions et le budget d'une Organisation dont ils doutaient de l'utilit. En l'absence de l'URSS,
le point de vue communiste avait t reprsent par la Pologne, dont le dlgu Wierblowski avait
constamment cherch obtenir une condamnation nette de l'imprialisme culturel amricain, et
ses arguments navaient pas toujours laiss insensible le groupe latino-amricain tandis que les
milieux politiques mexicains hostiles aux Etats-Unis avaient fait galement pression, actionnant
une presse trs sensibilise ou des masses populaires attentives. Fidle aux instructions reues,
la dlgation franaise avait eu bien sr son jeu propre et dans son rapport de mission Maritain
expliquait comment elle avait russi par quelques gestes bien trouvs (labandon dune viceprsidence au Brsil, le soutien de la candidature de Beyrouth pour la Confrence gnrale de
1948...) regrouper derrire elle un groupe latino-europen-arabe , runissant 17 20 voix
contre les 12 14 du groupe anglo-amricain. Cette deuxime Confrence avait donc t
marque par un net flchissement de linfluence amricaine : Leur dlgation sen est montre
dautant plus proccupe que lorganisation du Secrtariat et les mthodes de travail, qui portent
galement la marque amricaine, ont t vivement critiques. (.) Mexico, notre pays, ou plutt
notre culture, a cristallis les oppositions qui se manifestent un peu partout de par le monde vis-vis de la pntration croissante des ides et des mthodes de pense et de vulgarisation
amricaines . LUNESCO tait probablement la seule Organisation internationale o la France
pouvait encore jouer un rle de premier plan et, pour peu quelle fasse partout dans le monde la
politique de sa culture , dans un esprit de renouvellement mais dans la fidlit aussi
9
luniversalit de son hritage, elle resterait le champion naturel des vieilles civilisations .
Maritain cependant navait pas accept la mission pour entrer dans ce jeu de rles ni pour
servir exclusivement des intrts sur lesquels des professionnels de la diplomatie auraient pu
veiller aussi bien. Ce sont les tentations monistes de Huxley qui avaient en 1946 concentr les
griefs, hypothquant la crdibilit de lOrganisation en laissant planer la menace dun conformisme
artificiel des esprits. Or, du fait mme de son intransigeance doctrinale, Maritain tait certainement
le Franais et le catholique qui avait le plus profondment rflchi aux possibilits daction
commune entre personnes de mtaphysiques ou de confessions concurrentes, tout en refusant tant
le relativisme des valeurs que la qute dun plus petit dnominateur idologique commun.
Dialoguant avec des intellectuels orthodoxes et protestants dans les annes Trente lheure des
premires rencontres cumniques informelles, il avait prcis les conditions dans lesquelles un
front chrtien contre les totalitarismes, une Amiti , un tmoignage chrtien transcendant
les frontires confessionnelles pouvaient et devaient apparatre. Participant en juillet 1939 un
Congrs mondial des croyances pour les droits de la Personne humaine , World Congress of
Faiths dobdience britannique, cest devant les reprsentants des principales confessions,
chrtiennes et non-chrtiennes, occidentales et orientales, quil avait expliqu comment toutes
pouvaient cooprer au service des hommes, traant les voies d'un compagnonnage des croyants
sans mli-mlo des croyances : Le mot anglais fellowship n'est pas facile traduire, l'quivalent
franais le moins mauvais serait peut-tre accord fraternel ou compagnonnage. J'aime mieux ce
mot, en tout cas, que celui de tolrance, parce qu'il voque un ensemble de relations positives et
lmentaires. Il voque l'ide de compagnons de voyage qui par rencontre se trouvent runis icibas, cheminant par les routes de la terre - si fondamentales que soient leurs oppositions - en
cordiale solidarit. Un tel rapprochement ne saurait videmment tre obtenu au prix d'un
flchissement de la fidlit, ou d'un manquement l'intgrit dogmatique, ou d'une diminution de
ce qui est d la vrit. Il ne s'agit aucunement ni de s'arrter je ne sais quel minimum commun
de vrit, ni d'affecter les convictions de chacun d'une sorte d'indice dubitatif commun. C'est au
contraire en supposant que chacun va au maximum de fidlit la lumire qui lui est montre,
qu'un tel rapprochement est concevable . Prsident en 1943 de l'Ecole Libre des Hautes Etudes de
New York qui accueillait les scholars francophones exils par le nazisme, il avait cette fois montr
comment croyants et incroyants formaient dans leur lutte commune une communaut
danalogie : Parce que nous cherchons la vrit pour elle-mme, chacun dans son domaine et
dans sa voie, et parce que nous savons que rien ne peut courber la vrit; parce que nous savons

145

Mercredi 16 novembre 2005 - Naissance dune organisation internationale.


Table ronde n 2 : Une vision : humanisme et culture de paix

que la libert spirituelle est la condition de cette recherche, nous rendons tmoignage notre
propre unit et notre propre amiti, nous retrouvons les sources caches, plus profondes que toute
dfinition exprimable, de cette parent spirituelle o vivaient sans qu'ils l'aient su des frres qui
10
s'ignoraient, et qui au besoin se combattaient prement .
Son discours de Mexico universalisait la porte de ces expriences pluralistes et achevait
den thoriser la pratique : face au bablisme de la pense moderne , en l'absence d'un langage
commun , travers les antagonismes pour l'heure irrmdiables entre les Etats, les familles
spirituelles et les coles de pense, il tait illusoire de rechercher une base commune thorique,
mais il restait encore possible pour les hommes et les nations de bonne volont de trouver un
terrain daccord et dentreprendre une grande uvre : Prcisment parce que la finalit de
l'UNESCO est une finalit pratique, l'accord peut s'y faire spontanment, non pas sur une
commune pense spculative, non pas sur l'affirmation d'une mme conception du monde, de
l'homme et de la connaissance, mais sur l'affirmation d'un mme ensemble de convictions pratiques
dirigeant l'action - un credo de la libert , la poigne de valeurs ncessaires la paix et une
communaut dhommes libres , que chacun pouvait partager, transporter et tenter de fonder dans
sa propre foi religieuse ou sa propre mtaphysique : Cela est peu sans doute, c'est le dernier
rduit de l'accord des esprits . Elle-mme fort htrogne puisquelle refltait encore le tripartisme,
la dlgation franaise ne le vrifiait-elle pas sa manire ? Maritain avait vite apprivois
Louis Joxe et Marcel Abraham, le pdagogue communiste Henri Wallon, tout comme Pierre
Auger (la physique moderne), le recteur Sarailh, cordial mridional, et le vieux Paul Rivet, du
Muse de lHomme, socialiste idaliste . Et ce dernier insistait aussi sur ce point : Quoique
compose de personnalits aussi diffrentes qu'il est possible de l'imaginer par leur appartenance
politique et leurs conceptions philosophiques ou religieuses, la dlgation n'a connu aucun de ces
dsaccords qui apparaissaient parfois ailleurs. Nous avons ainsi confirm par notre exemple l'ide
soutenue avec force par M. Maritain: il n'est pas ncessaire que les actes des hommes procdent
d'une mme idologie. Lunit daction peut tre ralise entre hommes de bonne foi sans quil y
ait ncessit dune unit philosophique, politique ou religieuse. Il est bon que la France ait donn
par son comportement une preuve de la vrit de cette dclaration, une poque o des dpches
tendancieuses rpandues profusion dans la presse internationale reprsentaient notre pays comme
menac de guerre civile. (.) Ce sera l'honneur du chef de la dlgation franaise d'avoir exprim, en
11
termes d'une rare noblesse, le vouloir encore confus et incertain de l'humanit .
Cette allocution inaugurale avait eu en tout cas un effet immdiat, Maritain obtenant le
renoncement trs fair-play de Huxley aux ambitions englobantes quil avait dveloppes lanne
prcdente : Il me flicite et parat frapp de lide de coopration pratique avec justifications
thoriques diffrentes ou opposes... la fin de son discours, il me cite plusieurs fois et dit son
accord. La philosophie de lUnesco est enterre . Prsidant la commission Philosophie et
Humanits et orientant l aussi ses travaux dans un sens pluraliste, cest Maritain quil incomba
en 1948 de prfacer lenqute ralise par lUNESCO auprs dintellectuels notoires autour de la
Dclaration universelle des Droits de lHomme alors en gestation et des problmes thoriques
12
soulevs par la fondation de ces droits et leur formulation . Le propos avait galement conquis
une partie au moins des dlgus amricains, Einstein et Oppenheimer renvoyant des chos positifs
de Princeton o Maritain allait obtenir une chaire en 1948 et prolonger sa carrire enseignante. Et
les principes quil avait proposs dans lespoir daboutir un jour une charte dmocratique
universelle, ont depuis t rappels chaque tournant de lhistoire de lOrganisation, comme le lui
confiait par exemple le 31 dcembre 1959 son ami le nouveau Directeur gnral Vittorino
Veronese : Il y a quelques jours, au cours des travaux de la 55e session du Conseil excutif,
plusieurs orateurs, notamment M. Paulo Carneiro, reprsentant du Brsil, et M. Julien Cain, ont
voqu votre grand discours de Mexico. Le rappel de votre pense tait tout fait indiqu au
moment o l'on examinait les possibilits nouvelles qu'une meilleure situation politique
internationale offrirait pour le dveloppement des grandes entreprises d'ducation, de science et de
culture, auxquelles nous consacrons tous nos efforts . Maritain reviendra devant lUNESCO le 21
avril 1966 pour voquer les Conditions spirituelles du progrs et de la paix dans une rencontre

146

Mercredi 16 novembre 2005 - Naissance dune organisation internationale.


Table ronde n 2 : Une vision : humanisme et culture de paix

des cultures place sous le signe du Concile Vatican II : Etant donn le rglement intrieur et
les susceptibilits des pays-membres communistes, M. Maheu stait dabord montr hsitant et
mme un tantinet rticent, quand on lui demanda la permission dorganiser cette soire. Mais
quand on lui a dit quon se proposait dinviter Maritain, son visage assez ferm jusque l sclaira
et spanouit dun seul coup. Maritain ? Alors, cest parfait, cest magnifique ! Savez-vous quil est
13
unesquin ? .
__________________________________________________________________
1.

2.
3.
4.

5.
6.
7.
8.

Note dinstructions du ministre des Affaires trangres, 25 Oct. 1947 (Archives J. et R. Maritain, 21, rue de la
Division Leclerc, 67120 Kolbsheim). Ces archives conservent galement le rapport de Maritain au Quai dOrsay,
son Mexico diary (12p.), ainsi que toutes les correspondances cites dans cette tude, notamment les lettres
adresses par Maritain sa femme Rassa durant son sjour au Mexique.
Cf Le philosophe dans la guerre , Cahiers Jacques Maritain n16-17, 1988 ; Cf M. Fourcade, Maritain et
lEurope en exil et Maritain, inspirateur de la Rsistance , C.J.M. n28 (1994) et n32 (1996).
Cf Olivier Compagnon, Jacques Maritain et lAmrique du Sud. Le modle malgr lui, Villeneuve dAscq,
Presses du Septentrion, 2003, 395p.
Cf notamment Maritain, Christianisme et dmocratie suivi de Les Droits de lhomme, 1942, Rd. Paris, Descle
de Brouwer, 2005 ; Principes dune politique humaniste, New York, Ed. de la Maison franaise, 1944 ;
LEducation la croise des chemins, Fribourg, 1947.
Cf Roger Seydoux, Maritain Mexico , C.J.M. n10, 1984, pp.25-28. Cf Maritain, La Voie de la paix ,
Mexico, 1947 (Rd. Maritain, Oeuvres compltes T9, 1947-1951, Paris, Ed. Saint-Paul, 1990, pp.143-164).
Cf Jacques Havet, LUnesco au service de la paix , La Guerre et les philosophes, s.d. Philippe Soulez, Presses
universitaires de Vincennes, 1992, pp.159-170.
Lettre de Jean Marx Maritain, 3 dcembre 1946. Cf Etienne Gilson, Les Pionniers intellectuels , Le Monde, 4
Dc. 1946.
Cf Robert Bosc L'Unesco , Etudes, Dc. 1946 et L'Unesco, craintes et esprances , Etudes, Mars 1947. Cf
galement les plaintes de Franois Mauriac, Rflexions dun dlgu lUnesco , Le Figaro, 29 Nov. 1946. Cf

Patrice Vermeren, La Philosophie saisie par lUnesco, Unesco, 2003, Chap.III.


9.
10.
11.
12.

13.

Rapport au ministre des Affaires trangres (Archives J. et R. Maritain).


Cf Maritain, Qui est mon prochain ? , 1939 ; Communion et Libert , 1943 (Rd. Oeuvres compltes T8,
1989, pp. 279-306 et pp.881-886.
Cf Paul Rivet, La Confrence de Mexico , Le Figaro, 30 Dc. 1947 ; Cf Lettre de Maritain sa femme Rassa,
9 Nov. 1947.
On retrouvera la rponse personnelle de Maritain et sa prface gnrale dans le volume Autour de la nouvelle
dclaration universelle des droits de lhomme. Textes runis par lUnesco, Ed. du Sagittaire, 1949 (Rd. des
interventions de Maritain dans Christianisme et dmocratie suivi de Les Droits de lhomme, op. cit). Et sur
Huxley, Cf son Mexico diary .
Lettre de Mgr Benelli, 11 Fvr. 1966.

147

Mercredi 16 novembre 2005 - Naissance dune organisation internationale.


Table ronde n 2 : Une vision : humanisme et culture de paix

Pere Bosch Gimpera. Un rpublicain espagnol lUNESCO


(1948-1952)
Francisco Gracia Alonso
Directeur du Dpartement de prhistoire, antiquit et archologie, Universit de Barcelone
Chercheur, enseignant et homme politique
N Barcelone le 22 mars 1891 au sein dune famille de la petite bourgeoisie, Pere Bosch
Gimpera obtint en 1910 ses licences en Lettres et en Droit lUniversit de Barcelone, auxquelles
il devait ajouter les deux doctorats correspondants Madrid en 1911. Boursier de la Junta de
Ampliacin de Estudios (JAE) en Allemagne entre 1912 et 1914, il fut le disciple de Willamowitz,
de Kossina et de Frickenhaus, qui lorientrent vers la prhistoire, ce qui lui permit dobtenir un
troisime doctorat dans cette spcialit en 1913. En 1916, il obtint sur concours la chaire dHistoire
ancienne et dHistoire mdivale de lUniversit de Barcelone, quil devait assumer conjointement
la direction du Service de Recherches archologiques (1915) et celle du Muse dArchologie
de Catalogne (1935). Son prestige international lui permit dorganiser Barcelone le IVe Congrs
international dArchologie (1929), de faire partie de la Commission Glozel (1927), dtre nomm
Ehrenforscher du Muse romain-germanique de Mainz (1927) et dobtenir le doctorat honoris
causa de lUniversit de Heidelberg (1936). Il fut aussi lorganisateur de la runion de Berne (1931)
au cours de laquelle fut accorde la constitution du Congrs international des Sciences
prhistoriques et protohistoriques (CISPP, anctre de l'Union internationale des Sciences
prhistoriques et protohistoriques - UISPP) dont le premier fruit fut le congrs de Londres (1932)
organis par sir John Myers et Vere Gordon Childe.
Doyen de la facult de Philosophie et des Lettres depuis 1931, Bosch Gimpera fut lu
recteur de lUniversit Autonome au cours du mois de dcembre 1933. Malgr ses dsaccords avec
une grande partie du conseil des professeurs, domin par les conservateurs et immobilistes, il
dfendit les bases dune politique de profonde rorganisation de la structure et des contenus de
lenseignement universitaire. Or, cette action fut interprte par le gouvernement de Madrid
comme un pas vers le sparatisme et la cration dun systme universitaire propre dtach du
systme national, et ne dpendant que de la Generalitat de Catalogne. Pour ces raisons, la raction
profita de la proclamation de ltat catalan par le prsident Llus Companys le 6 octobre 1934 pour
suspendre lautonomie de lUniversit de Barcelone, Bosch tant dtenu et emprisonn tout comme
dautres membres de la direction de lUniversit, accuss de soutien la rbellion. Libr sans
jugement des mois plus tard, il fut dmis de sa responsabilit de recteur, quil devait cependant
rcuprer en fvrier 1936, aprs la victoire du Frente Popular aux lections lgislatives. Lorsque la
Guerre civile clata, Bosch Gimpera assuma les comptences relatives au systme ducatif de
Catalogne avec le poste de commissaire-recteur, quil devait conserver jusqu la rinstauration de
lquipe de direction en 1937. partir de juin de cette mme anne, il mena de front ses
responsabilits en tant que recteur et conseiller la Justice de la Generalitat de Catalogne,
dveloppant un intense travail de reforme du systme pnitentiaire et judiciaire de Catalogne, en
faisant preuve de professionnalisme et dindpendance politique dans ses actions, et protestant de
manire vhmente contre le gouvernement de Juan Negrn pour les excs commis au nom de la
Rpublique.
Lexil
Le 4 fvrier 1939, Bosch Gimpera traversa pour la dernire fois la frontire hispano-franaise
conjointement aux membres des gouvernements autonomes de Catalogne et dEuskadi. Il ne devait

149

Mercredi 16 novembre 2005 - Naissance dune organisation internationale.


Table ronde n 2 : Une vision : humanisme et culture de paix

jamais revenir en Espagne. Aprs stre occup pendant plusieurs semaines des rfugis enferms
dans les camps de concentration habilits par les autorits franaises, il accepta une invitation du
comte Begoen pour demeurer pendant quelques jours Toulouse, mais refusa la chaire de
Prhistoire lUniversit qui lui fut offerte par son intermdiaire. Install avec sa famille
Londres puis Oxford au dbut de lt 1939, il reprit son activit denseignement et de recherche
en donnant la British Academy la sir John Rhys Memorial Lecture on Celtic Archaeology, sans
oublier, cependant, ses responsabilits politiques. Conjointement Carlos Pi i Sunyer, il labora
divers rapports destins au gouvernement britannique sur laction et les dispositions de la
Generalitat de Catalogne relatives la protection du patrimoine artistique durant la Guerre civile,
rapport quil envoya aussi Euripide Foundoukidis, secrtaire de lOffice International des Muses
(OIM), pour leur publication dans la revue Museion qui, cependant, ne la publia pas du fait quelle
tait dj de connivence avec les autorits franquistes.
Au cours de la deuxime moiti de lanne 1939 et pendant lanne 1940, il dt aussi faire
face la propagation de diverses accusations et divers piges de la part des nouveaux
responsables de larchologie franquiste Madrid et Barcelone. Ceux-ci, en effet, laccusrent du
saccage des collections du Muse archologique de Catalogne ainsi que de crimes de guerre contre
les prisonniers de guerre nationalistes. Ces accusations fausses ne firent mme pas lobjet dune
enqute des tribunaux des responsabilits politiques franquistes, mais elles devaient avoir des
consquences pendant de nombreuses annes sur son prestige en tant que chercheur, son nom fut
ray des listes de nombreux organismes scientifiques.
Bien quil ait dispos du soutien dIsobel Henderson et de sir John Myres, il ne put obtenir
une place permanente de professeur Oxford en raison de la pression des membres du conseil des
professeurs favorables au rgime franquiste, pour lesquels Bosch reprsentait un mlange
idologique de sparatisme, danarchisme et de communisme. Aid par Antoni Trias, il migra en
1940 en Amrique du Sud, o il enseigna de manire prcaire au Guatemala et en Colombie,
priode au cours de laquelle saggravrent ses conditions conomiques et personnelles. Avec
lappui des associations de rfugis espagnols, il obtint lasile politique au Mexique en 1941, pays
dont il obtiendra la nationalit peu aprs. Son travail lInstitut Nationale dHistoire et
lUniversit nationale autonome de Mexico (UNAM) devait tre rorient vers larchologie
amricaine, sans oublier cependant son ancien domaine dtude. Jusqu sa mort en 1974, il devait
former un grand nombre de disciples, promouvant les congrs darchologie amricaine et dart
rupestre, sans accder cependant au titre de directeur cause des lois restrictives qui sappliquaient
aux non-mexicains de naissance.

LUNESCO et le Conseil international de la Philosophie et des Sciences humaines (CIPSH)


Julian Huxley connut Bosch au Guatemala, et il eut loccasion davoir avec lui une longue
entrevue Mexico pendant que se tenait la runion de lUNESCO dans cette ville en novembre
1947. Convaincu de sa valeur, il lui offrit le poste de chef de la Division of Philosophy and
Humanistic Studies (DPHS), au sein du Department of Cultural Activities (DCA), quil devait
occuper jusquen 1952 lorsque se produisit le remodelage qui supprima la DPHS et cra le
Development of International Cultural Co-operation (DICC) quil dirigea jusqu son dpart de
lUNESCO le 31 dcembre de cette mme anne. Pour faire la proposition dfinitive, Huxley
demande lavis des historiens comme De Sanctis, Gordon Childe, William J. Entwistle,
Christopher Hawkes, Salvador de Madariaga, Jean Cassou, T.D.Kendrick, Frederic Kenyon,
Teilhard de Chardin, et John Myres. Les rapports sont positifs sauf ceux de Gordon Childe qui
rend compte ngativement de Bosch comme prhistorien, et Teilhard de Chardin qui parle
Huxley de la pense gauchiste de Bosch et de sa participation active dans la Guerre dEspagne. Ces
opinions contraires rvlent linfluence de Julio Martnez Santa Olalla, commissaire gnral des
recherches archologiques du gouvernement de Franco daprs 1939 et introducteur en Espagne de
Gordon Childe, et de Martn Almagro Basch, successeur de Bosch la direction du Muse
dArchologie de Barcelone et du Service des Fouilles de la Diputacin Provincial de Barcelone, le

150

Mercredi 16 novembre 2005 - Naissance dune organisation internationale.


Table ronde n 2 : Une vision : humanisme et culture de paix

nouvel organisme qui remplaait lancien Service des Fouilles de la Generalitat rpublicaine. Ces
jugements sans fondements suivront Bosch jusqu la fin de sa vie, et sont encore trs rpandus
parmi les historiens espagnols.
Bosch Gimpera quant lui tait fier de retourner de nouveau en Europe pour un poste de
prestige, comme il disait son ancien lve Pericot dans une lettre du 10 mai /1948 : Aqu me
tiene Ud otra vez incorporado a la vida europea y espero poco a poco ponerme al corriente de todo
lo que se ha hecho en estos ltimos tiempos. A principio de junio espero ir a Inglaterra y ver all a
Kendrick, Hawkes, Hayes, Childe, etc 1. Avec laide de Huxley, Bosch reprenait ainsi un poste
influent dans le milieu des prhistoriens et archologues europens.
Les fonctions de Bosch Gimpera lUNESCO consistaient veiller lexcution du
programme concernant la coopration culturelle internationale notamment avec le CIPSH, lInstitut
International du Thtre, et le Conseil international de la Musique, maintenir le contact avec ces
institutions, avec les organisations qui constituaient notamment le CIPSH ainsi quavec les savants
les plus qualifis dans les domaines respectifs, afin de coordonner leur travail et celui de
lUNESCO par lintermdiaire du CIPSH ; il devait galement cooprer ltablissement du
programme des institutions pour quil soit mis en accord avec celui de lUNESCO, notamment en
ce qui concerne les ONG ; assister le chef du dpartement dans ltablissement du budget
concernant le programme; tudier et prparer la rpartition des subventions accordes aux ONG ;
prparer les contrats pour lexcution des projets du programme de lUNESCO ; superviser les
publications des ONG lies au programme de lUNESCO, et, enfin, laborer des rapports sur les
missions de la Division.
Les deux missions principales de Bosch lUNESCO ont t dune part la participation la
commission charge de la planification de la principale uvre de lorganisation cette priode,
savoir la rdaction de lHistoire de lHumanit dont la premire runion du comit organisateur
sest tenue Paris en1950 et dautre part les relations avec le CIPSH lors de sa constitution et avec
les organisations savantes qui vont sy intgrer.
En septembre 1947, un groupe dexperts recommanda lUNESCO la cration dun
organisme qui regrouperait les organisations internationales dans les domaines de la philosophie et
des sciences humaines, proposition qui fut accepte au cours de la runion Mexico et insre
dans le programme pour 1948. La commission prparatoire fut constitue Paris entre le 8 et le 11
septembre 1948, et elle sest runie en cinq occasions au cours des mois doctobre et de dcembre
1948. Dans la correspondance de son disciple Llus Pericot, Bosch Gimpera citera en diverses
occasions le travail qui fut effectu au cours de ce dernier trimestre de 1948, priode durant
laquelle il assista aussi la runion de Beyrouth. Il est difficile dvaluer le rle que jourent
Bosch Gimpera et la DPHS dans le processus mais une donne significative est la relation
personnelle et scientifique qui existait depuis les annes 1930 entre lui et un grand nombre des
reprsentants des diverses organisations scientifiques au moment de la constitution du CIPSH.
Jean Thomas et Bosch Gimpera reprsentrent lUNESCO la runion constitutive du
CIPSH (Bruxelles, 1949), au cours de laquelle fut raffirme ltroite relation qui existait entre le
Secrtariat de lUNESCO et la commission prparatoire du CIPSH. En tant que responsable de
lUNESCO et membre de lUnion internationale pour les Sciences anthropologiques et
ethnologiques (UISAE), il devait avaliser dans les annes suivantes lentre du CISPP dans le
CIPSHet faire ainsi face lopposition dune partie importante de ses membres qui dfendaient la
politique des agrgations contre les autres organisations dj intgres. Cependant, en 1955, cette
reconnaissance sera obtenue, de mme que la cration de lUISPP moderne.
Bien que le renouvellement de son contrat ait t accorde pour une nouvelle priode de
deux ans le 17 mars 1952, avec promotion au grade suprieur, Jean Thomas informait le Directeur
gnral de laccord avec Bosch pour cesser son service le 31 dcembre1952 : A cette date, il me
semble souhaitable que M.Bosch Gimpera reprenne ses remarquables activits de savant et de

151

Mercredi 16 novembre 2005 - Naissance dune organisation internationale.


Table ronde n 2 : Une vision : humanisme et culture de paix

professeur, et quun autre personne prenne la tte de cette Division . Ce revirement sexplique par
le fait que le 2 juin, lors de la 10me session du Conseil Excutif de lUNESCO et suite la
recommandation de lONU, ladmission de lEspagne de Franco au sein de lorganisation avait t
propose lAssemble gnrale. Bien sr, comme ancien rpublicain compromis avec les idaux
de la Rpublique, Bosch Gimpera abandonna lUNESCO pour sopposer au processus dadmission
de lEspagne franquiste dans cette institution, car il ne voulait pas continuer aprs la premier
grande victoire de Franco dans la politique internationale. Le systme adopt pour tablir la fin de
la relation contractuelle de Bosch peut tre qualifie de trs unesquienne et charmante, car Jean
Thomas avait fait le 13 septembre 1951 le rapport suivant sur ses activits : M. Bosch Gimpera
est un savant de rputation internationale ; son autorit personnelle, les fonctions quil a exerces
dans le pass, ses relations dans le monde savant et ses connaissances linguistiques, la courtoisie de
ses manires font de lui un digne reprsentant de lUNESCO auprs des organisations de
spcialistes qui dmontrait lacceptation de ses travaux au sein de lorganisation malgr quelques
rticences sur le travail administratif du professeur.
Conformment la politique des tats-Unis tendant mettre fin lisolement politique du
rgime de Franco, politique promue par lONU aprs la Deuxime Guerre mondiale dans le cadre
de la Guerre froide, les rsolutions de lONU elles-mmes ainsi que du Conseil excutif de
lUNESCO favorables en 1952 la demande espagnole dbouchrent sur lapprobation de la
mesure par lAssemble gnrale en novembre de cette mme anne, en dpit de lopposition
radicale de diverses organisations sociales et politiques, et des protestations dintellectuels tels que
Pau Casals et Albert Camus. La demande du reprsentant du Prou conditionna un vote sans dbat
pralable qui fut considr comme scandaleux par le Directeur gnral, Jaime Torres Bodet. Celuici, bien quil ait tent de convaincre les membres du Conseil et de lAssemble jusqu la limite de
ses possibilits, ne voulut pas prsenter sa dmission pour cela afin de ne pas provoquer une
interprtation politique dune dcision qui avait dj t prise des mois auparavant. Il attendit le
refus de sa proposition de budget d la pression des tats-Unis, de la France et de la GrandeBretagne pour la rendre effective quelques jours plus tard. Ses actions passes et son soutien la
Rpublique et aux expatris espagnols gnreusement accueillis au Mexique, pays qui hbergeait
le gouvernement lgitime en exil, ne permettaient pas denvisager une autre issue. Bosch Gimpera
et Torres Bodet revinrent au Mexique au dbut de lanne 1953, et ils devaient participer ensemble
la 7e Assemble gnrale du CIPSH qui se tint Mexico en 1963. Pour les anciens rpublicains
espagnols, la dcision de lAssemble gnrale tait une nouvelle victoire de Franco, admis pour la
premire fois dans une organisation internationale. La dfaite dfinitive de son rle dans
lUNESCO est tablie dans une chronique publie dans ABC le 6 dcembre : haba, naturalmente
caras largas, rostros lvidos, sonrisas siniestras Y por los pasillos del viejo Majestic desfilaban
algunas trgicas figuras de nuestra guerra. No, no es grato verlas, lo garantizo. Aos atroces
reviven, a su conjuro, en nuestra imaginacin y cuando nos tropezamos, de manos a boca, con los
responsables de tanto dolor y de tanto bochorno, palidecemos, nos sofocamos, apretamos los
dientes, todo en una fraccin de segundo, y seguimos nuestro camino con positiva dificultad 2.
_____________________________________________________________
Sources
Archives UNESCO (Paris) ; Archives Gnrales de lAdministration (Alcal de Henares) ; Archives du Ministre des
Affaires Etrangres (Madrid) ; Archives de lUniversit de Barcelone (Barcelone) ; Archives Nationales de la Catalogne
(Sant Cugat, Barcelone) ; et Bibliothque de la Catalogne (Barcelone).

Rfrences sur Pere Bosch Gimpera


Gracia, F., 2001. Lombra duna absncia. La recerca arqueolgica a Catalunya durant la
postguerra . LAven, 261, pp.16-24.
Gracia, F. ; Fullola, J.M. ; Vilanova, F., 2003 : 58 anys i set dies. Correspondncia de Pere Bosch
Gimpera a Llus Pericot (1916-1974). Barcelona, Universitat de Barcelona.

152

Mercredi 16 novembre 2005 - Naissance dune organisation internationale.


Table ronde n 2 : Une vision : humanisme et culture de paix

Gracia, F., 2003. La depuracin del personal del Museo Arqueolgico de Barcelona y del
Servicio de Investigaciones Arqueolgicas despus de la Guerra Civil (1939-1941) . Pyrenae, 3334, pp. 303-343.
Gracia, F., 2003. Pere Bosch Gimpera y la formacin de lEscola de Barcelona (1915-1939) .
LArqueologia a Catalunya durant la Repblica i el Franquisme (1931-1975). Matar, pp. 31-91.
Gracia, F., 2003. Arqueologa de la memoria. Batallones disciplinarios de soldados trabajadores
y tropas del ejrcito en las excavaciones de Ampurias (1940-1943) . Los campos de
concentracin y el mundo penitenciario en Espaa durante la guerra civil y el franquismo.
Barcelona, Museu dHistria de Catalunya, pp. 246-267.
Gracia, F., 2004. Pere Bosch Gimpera, rector de la Universitat Autnoma (1931-1939). I. Els
Fets dOctubre i la supressi de lautonomia universitria (1934-1936) . LAven, 287, pp. 13-20.
Gracia, F., 2004. Pere Bosch Gimpera, rector de la Universitat Autnoma (1931-1939). II. La
Guerra Civil i la desfeta dun somni (1936-1939) . LAven, 288, pp. 13-20.
Gracia, F. ; Cortadella, J., 2006. La institucionalizacin de la arqueologa en Catalua : el Servei
dInvestigacions Arqueolgiques del Institut destudis Catalans . Sevilla, Universidad de Sevilla
(s-p.).
Gracia, F., 2006. Pere Bosch Gimpera et lcole dArchologie de Barcelone (1916-1939)
daprs la correspondance . Scrire et crire sur lAntiquit. Lapport des correspondances
scientifiques lHistoire des uvres. Toulouse. Universit de Toulouse (s.p.).
Je voudrais remercier M. Jens Boel (Chef Archiviste) et M. Mahmoud Ghander (Archiviste Spcialiste des
Rfrences) de leur aimable aide pour la consultation et tude de la documentation des Archives de lUNESCO.
1

Je me suis de nouveau insr dans la vie europenne et jespre petit petit apprendre tout ce qui a t fait ces
derniers temps. Dbut juin, jespre aller en Angleterre et y voir Kendrick, Hawkes, Hayes, Childe, etc
Il y avait naturellement des visages allongs, livides et des sourires sinistresDans les couloirs du vieux
Majestic dfilaient quelques figures tragiques de notre guerre. Non, il nest pas agrable de les voir, je le
garantis. Des annes indignes revivent dans notre imagination et quand nous rencontrons les responsables de
tant de douleur et de tant de chaleur lourde, nous plissons, nous suffoquons, nous serrons les dents, le tout dans
une fraction de seconde, et nous suivons notre chemin avec une difficult certaine "

153

Mercredi 16 novembre 2005


Confrence plnire : Paix, reconstruction, rconciliation : quels dfis pour les Nations Unies ?

Paix, reconstruction, rconciliation:


quels dfis pour les Nations Unies ?
Confrence plnire
Lakhdar Brahimi
Conseiller spcial du Secrtaire gnral des Nations Unies
Ouverture de la sance
Mme Franoise Rivire, Sous-Directrice gnrale de lUNESCO
Nous allons avoir lextraordinaire plaisir et honneur dcouter M. Lakhdar Brahimi nous parler
dun thme qui lui est trs familier, savoir Paix, reconstruction et rconciliation , avec une
analyse des dfis que cela pose au systme des Nations Unies.
Je ne serai pas longue pour prsenter M. Brahimi, parce que je ne suis pas sre quil ait
besoin dtre beaucoup prsent. Vous savez quil est en ce moment conseiller spcial du
Secrtaire gnral des Nations Unies pour un trs large ventail de questions concernant
notamment le sujet qui nous amne aujourdhui, qui est la prvention et le rglement des conflits.
Nous avons particulirement connu M. Brahimi lorsquil tait le reprsentant du Secrtaire
gnral et le chef de la mission des Nations Unies en Afghanistan et, cette occasion, nous avons
eu largement loccasion de contribuer laction du systme des Nations Unies en Afghanistan.
Pour mmoire, rappelons quil avait t aussi le reprsentant du Secrtaire gnral lors de la
Confrence des Nations Unies sur lAfghanistan, quil avait lui-mme prside et qui avait conduit
ce quon a appel les Accords de Bonn.
M. Brahimi a eu une trs longue carrire la fois au sein du systme des Nations Unies. Il
est bon de rappeler quil est pass un peu partout, dans toutes les rgions du monde o des conflits
avaient besoin dtre rgls - je pense Hati, je pense lAfrique du Sud, mais je crois quil y a
eu la Sierra Leone, le Libria, le Zare, et jen passe Il a eu aussi une carrire diplomatique tout
fait exceptionnelle, ayant t Ministre des affaires trangres de son pays et, il y a un ou deux ans,
il tait ici mme pour nous parler dun rapport des Nations Unies auquel il a coopr, puisque
ctait une commission qui traitait de la scurit humaine, et il tait venu pour nous prsenter les
principales conclusions de ce rapport et en discuter avec la salle.
Alors, aujourdhui donc, le thme de son intervention liminaire, cest une rflexion sur les
dfis que posent au systme des Nations Unies, et donc lUNESCO en tant que partie prenante
du systme des Nations Unies, ces questions de paix, de rconciliation et de reconstruction aprs
les conflits.
M. Lakhdar Brahimi
Merci beaucoup, Madame, pour votre aimable introduction. Je vous suis trs reconnaissant et
M. le Directeur gnral, M. Matsuura, de mavoir invit participer aux manifestations qui
marquent le 60e anniversaire de lUNESCO. Et cest un vrai honneur pour moi de prendre la
parole devant vous, ce soir, Mesdames et Messieurs.

155

Mercredi 16 novembre 2005


Confrence plnire : Paix, reconstruction, rconciliation : quels dfis pour les Nations Unies ?

Cest tout dabord un devoir et un plaisir dajouter ma voix celles, trs nombreuses, qui
ont t exprimes M. le Directeur gnral et lensemble du personnel de lUNESCO, non
seulement au Sige, mais aussi sur le terrain, travers le monde, l o lUNESCO est prsente, de
vous prsenter tous mes flicitations pour ces 60 annes, comme a dit M. le Directeur gnral ce
matin, pour laction venir de cette importante organisation du systme des Nations Unies.
Ces flicitations sadressent aussi, naturellement, tous les prdcesseurs de M. Matsuura,
notamment M. Federico Mayor, M. Amadou Mahtar MBow qui taient ici ce matin, qui sont ici
Paris pour cette occasion. Et permettez-moi de saluer tout particulirement M. MBow, parce que
nos chemins staient croiss il y a 50 ans lUniversit de la Sorbonne et nous nous tions
retrouvs cet t Tlemcen pour clbrer un des vnements importants pour nous de cette priode
de notre jeunesse.
Jaimerais aussi dire mon admiration pour un autre Directeur gnral de lUNESCO,
M. Ren Maheu, qui tait en charge de cette organisation au moment de lindpendance de mon
pays et avec lequel nous avions commenc en Algrie une coopration trs active qui se poursuit
encore aujourdhui avec lUNESCO.
Cette anne tait lanne de beaucoup danniversaires et de beaucoup de 60mes anniversaires,
parce quen ralit ce que nous clbrons partout, que ce soit lUNESCO ou bien lONU, cest
en fait la fin de la guerre, la fin de la Deuxime Guerre mondiale, avec la cration dune
organisation charge de maintenir la paix et de prvenir les conflits, avec la cration de
lUNESCO qui, comme on nous la rappel ce matin, avait t cre pour planter dans la tte des
hommes et des femmes la graine de la paix la place de la graine des conflits et des guerres.
Un autre anniversaire clbr cette anne a t celui de Dag Hammarskjld, le centenaire de
Dag Hammarskjld, mais cet homme qui a t un gant du XXe sicle, qui a cr le maintien de la
paix dans la forme que nous connaissons aujourdhui, en particulier au Congo, et y laissa sa vie,
est un homme qui a t incontestablement le Secrtaire gnral qui a le plus fait pour donner la
fonction quil avait exerce la dignit, le respect et linfluence que ses successeurs essaient de
prserver. Cest lui qui avait littralement impos la notion de fonctionnaire international des
pays membres qui, encore aujourdhui, ne sont pas certains de vouloir que le Secrtaire gnral de
lOrganisation des Nations Unies et ses collaborateurs soient autre chose que des bureaucrates
anonymes sans relief et sans voix, quitte les critiquer justement parce quils seraient des
fonctionnaires sans relief et sans voix. Ne prtons pas Mme Madeleine Albright ce mot quelle a
adress, dit-on, M. Boutros-Ghali. Nous voulons que vous soyez plus Secrtaire et moins
gnral, Monsieur le Secrtaire gnral.
Lautre anniversaire, cette anne, je lai dit il y a un moment, a t celui des Nations Unies
elles-mmes qui, pour marquer leur occasion, avaient runi au Sige, New York, le plus grand
rassemblement de chefs dtat et de gouvernement dans lhistoire de lhumanit. Ce sommet avait
pour ambition de rformer et de revigorer lOrganisation, afin de la rendre mieux mme de faire
face aux dfis du XXIe sicle.
Les travaux du Sommet se prolongent encore aujourdhui dans ceux de la session ordinaire
de lAssemble gnrale. Des dbats trs serrs sy droulent, encore maintenant, dans le but de
traduire la dclaration des chefs dtat en institutions nouvelles afin de rformer et en programmes
concrets susceptibles damliorer les performances de lensemble du systme onusien, notamment
dans lexercice de sa fonction principale qui est le maintien de la paix. Maintien de la paix au
sens littral et restreint du terme, cest--dire prvention ou rsolution des conflits, et maintien de
la paix dans un sens plus large, lorsquil sagit duvrer en vue de redresser les dsquilibres
sociaux, conomiques et autres, ou rduire les tensions de tous ordres qui menacent la paix, que ce
soit lchelle internationale ou lchelle rgionale ou locale.

156

Mercredi 16 novembre 2005


Confrence plnire : Paix, reconstruction, rconciliation : quels dfis pour les Nations Unies ?

On parle donc au cours de ce dbat, vous le savez trs bien, daide au dveloppement, on
parle de sant des populations, on parle dducation, on parle dune nouvelle Commission pour la
reconstruction aprs conflit et dun Conseil pour les droits de lhomme pour remplacer la
Commission qui existe actuellement Genve. On parle de rformer le Conseil conomique et
social, et mme dun Conseil de scurit rnov, largi et plus reprsentatif. Il sagit l dun
ensemble de rformes importantes et urgentes, tout le monde en convient. Mais ces rformes ne
sont gure aises mettre en uvre, lorsquil sagit de btir un consensus qui puisse emporter
ladhsion de 190 tats - ou 191 -, qui sont en principe tous gaux et en principe tous souverains,
pour la plupart dentre eux en tous les cas.
En attendant lissue de ces dbats de lAssemble gnrale, la vie continue et mme lONU
doit vivre avant de philosopher , comme on dit dans cette maison, ou, si vous prfrez, vivre
tout en philosophant . Et la vie, pour lONU, en tout cas lONU que je frquente moi, depuis une
douzaine dannes, cest prcisment celle qui agit dans le domaine de la paix, de la reconstruction
aprs conflit, et qui dploie des efforts multiformes en vue de prvenir les conflits ou en vue de
favoriser la rconciliation entre les parties qui en ont besoin. Cest de cela que nous allons essayer
de parler ce soir.
Laction de lONU en matire de prvention et de rsolution des conflits ne pouvait pas ne
pas tre affecte par les changements profonds et spectaculaires qui ont marqu la dernire
dcennie du XXe sicle et ces premires annes du XXIe sicle. Les vnements-cls, est-il besoin
de le rappeler, qui symbolisent ces changements, sont la chute du mur de Berlin, en
novembre 1989, et lagression terroriste contre les tats-Unis, en septembre 2001.
La fin de la guerre froide a immdiatement conduit une augmentation considrable des
missions de maintien de la paix des Nations Unies, en considrant avec raison que la guerre froide
paralysait lONU et lempchait dintervenir pour prvenir un conflit ici, rduire une tension l,
mettre fin une guerre encore ailleurs, tout cela cest lvidence mme. Mais, de cette constatation,
on a tir, nous avons tous tir, je crois, la conclusion un peu trop rapide que la fin de la guerre
froide allait donc permettre lONU de rduire toutes les tensions, de prvenir tous les conflits, de
mettre fin toutes les guerres. Et les Nations Unies sont en effet intervenues sur tous les fronts, de
la Somalie lancienne Yougoslavie, de lAfrique du Sud en Hati, du Cambodge au Guatemala et
San Salvador. Mais les succs remports ici et l seront vite clipss par les horreurs de Somalie,
de Srebrenica et du Rwanda.
Ce qui fait quavec cette acclration de lhistoire que nous connaissons bien, en quelques
annes seulement nous sommes passs dune euphorie excessive un dcouragement et un
pessimisme tout aussi excessifs. Ceux qui avaient prdit la fin de lhistoire se seraient-ils donc
tromps ? Finalement, limmobilisme de la guerre froide et le directoire rigide impos par les deux
superpuissances taient-ils les garants dun mode international plus prvisible et donc plus
confortable que les incertitudes dune transition chaotique vers un nouvel ordre international qui se
fait toujours attendre ?
Pour ce qui est du maintien de la paix, dans tous les cas, on sachemine vite vers une
rduction des effectifs et lon parle mme, dans les couloirs des Nations Unies, de la suppression
pure et simple du Dpartement des oprations du maintien de la paix, qui navait t cr, il faut le
rappeler, que quelques annes plus tt avec larrive de Boutros-Ghali la tte des Nations Unies.
Il a nanmoins suffi de deux missions bien enclenches, celles du Kosovo et de Timor Est, pour
que le pendule reparte de nouveau dans lautre direction et que loptimisme renaisse pour que les
missions de maintien de la paix recommencent se multiplier.
Aujourdhui, le sous-secrtaire qui dirige le Dpartement des oprations de maintien de la
paix, Jean-Marie Guhenno, tire la sonnette dalarme. Il dit et rpte que les Nations Unies sont
engages sur tellement de fronts la fois quil leur serait difficile de prendre en charge une

157

Mercredi 16 novembre 2005


Confrence plnire : Paix, reconstruction, rconciliation : quels dfis pour les Nations Unies ?

nouvelle mission. Avec environ 80.000 soldats de lONU prsents sur tous les continents en effet,
seuls les tats-Unis ont plus de troupes dployes activement travers le monde aujourdhui.
Lautre vnement donc qui affecte la situation internationale en matire de paix et de
scurit cest naturellement le 11 septembre 2001 et la guerre contre la terreur que les tats-Unis
ont dcrte unilatralement. Le monde entier stait solidaris avec lAmrique au lendemain de
lattaque terroriste dont New York et Washington avaient t le thtre, le 11 septembre 2001. La
dclaration dune guerre globale contre la terreur na pas t salue avec une gale ferveur, mais
elle a t accepte et mme soutenue, au moins passivement, par la quasi-totalit des tats. Mais
lorsque les tats-Unis ont dtourn leur attention vers lIraq, les choses ont chang de manire
radicale et je crois que les scnes de la runion du Conseil de scurit, en mars 2003, qui
rappellent la mmoire des plus gs des moments qui remontent la crise des missiles Cuba,
sont encore prsentes dans toutes les mmoires.
Le reste du monde na partag ni lanalyse ni les proccupations ni les objectifs des
tats-Unis en Iraq. Mme les gouvernements qui ont choisi daccompagner les tats-Unis dans
laventure iraquienne nont pas russi dans leur immense majorit emporter ladhsion de leur
opinion publique.
Le 11 septembre et loccupation de lIraq ne pouvaient ne pas tre mentionns dans le cadre
dune rencontre comme la ntre aujourdhui. Mais je minterdirai de menfoncer plus avant dans la
discussion de lIraq, parce que cela nous emmnerait non pas en dehors du sujet, parce quil sagit
bien de paix et de guerre, et de maintien de la paix, et dviter que cette guerre ne se dveloppe
encore plus, mais cela nous emmnerait quand mme un peu loin de la question plus circonscrite
du maintien de la paix, de la reconstruction aprs conflit et des efforts de rconciliation classiques,
si vous voulez, entrepris par les Nations Unies.
Disons cependant, avant de quitter le sujet, que le terrorisme est et restera pour longtemps
au centre des proccupations internationales et que lONU ne peut pas viter den traiter. Une
Convention internationale sur le terrorisme est en ce moment mme en discussion et le Secrtaire
gnral sest dclar encourag par la condamnation unanime du terrorisme dans la dclaration du
Sommet, mme sil faut quand mme souligner que la dfinition qui a t donne dans ce texte du
terrorisme reflte plus les divisions de la communaut internationale que leur consensus sur le
sujet.
Quant lIraq, cest aujourdhui une blessure bante au cur du Moyen-Orient et cest l
aussi un sujet dont ni la communaut internationale en gnrale ni les Nations Unies en particulier
ne peuvent ni ne doivent se dsintresser, mme si aujourdhui le rle de lOrganisation est loin
dtre le rle central dont les rsolutions des Nations Unies ont parl.
Mais, mme en faisant abstraction des problmes directement lis au terrorisme et lIraq,
lobservation empirique dpeint une scne mondiale extrmement complexe et trs incertaine en
matire de guerre et de paix. Certes, les conflits entre tats ont considrablement diminu, sinon
compltement disparu, et les risques de conflagration mondiale sont quasiment nuls. Mais les
conflits intrieurs restent nombreux, comme en tmoigne cette multiplication des oprations de
paix des Nations Unies. Les rfugis se comptent par dizaines de millions et les victimes civiles
des conflits atteignent a et l des proportions alarmantes. Encore rcemment un porte-parole
amricain maintenait quil y a eu gnocide au Darfour, malgr lavis fermement diffrent maintenu
par lONU et lUnion africaine.
Deux questions se posent. Premirement, la situation en matire de paix et de guerre est-elle
meilleure ou pire quavant la chute du mur de Berlin et la fin de la guerre froide ? Et,
deuximement, comment value-t-on la performance de lONU au cours de cette priode de guerre
froide ? Son action est-elle vraiment efficace ? A-t-elle appris les leons de ses checs et quelles
conclusions pour lavenir ?

158

Mercredi 16 novembre 2005


Confrence plnire : Paix, reconstruction, rconciliation : quels dfis pour les Nations Unies ?

Un rapport tout rcent, intitul Rapport 2005 sur la Scurit humaine , mais quil ne faut
pas confondre avec le rapport dont Mme Rivire parlait tout lheure, apporte des rponses trs
encourageantes ces questions et ces rponses sont de surcrot trs flatteuses pour les Nations
Unies. Cest un Centre de recherches install au Canada qui publie ce rapport, Rapport 2005 sur
la Scurit humaine , et ce centre a travaill pendant deux ou trois ans en coopration avec
dautres centres de recherche et des universits appartenant des institutions diverses en Amrique,
en Sude, en Norvge, en Australie et, je crois aussi, en Afrique du Sud.
Ce rapport trouve la situation de la scurit dans le monde trs nettement meilleure que la
presse ne nous le laisse entendre, parce que, pour la presse, il ny a que les mauvaises nouvelles
qui sont des nouvelles. Le rapport prend donc le contre-pied des ides reues, affirmant que,
depuis la chute du mur de Berlin, malgr Srebrenica, la Somalie et mme lIraq, la situation en
matire de scurit globale a chang de manire dramatique et positive, mme si ces
dveloppements ont largement t passs sous silence. Les guerres civiles, les gnocides, les crises
internationales ont diminu de manire visible, les guerres internationales qui font plus quune
infime partie de lensemble des conflits ont commenc diminuer dj bien avant la fin de la
guerre froide.
Le rapport quantifie ces progrs et trouve, par exemple, que le nombre des conflits a dclin
de 40 % depuis le dbut des annes 1990, que le nombre des gnocides et des massacres de masse
a diminu de 80 % depuis 1998, que les dpenses militaires globales se sont abaisses de manire
considrable tout au long de la dernire dcennie du XXe sicle, enfin que le nombre de rfugis
qui est encore trs lev a tout de mme baiss de 45 % entre 1992 et 2003.
galement remarquable dans ce rapport est le fait, comme le dit larchevque Desmond
Tutu, qui a crit la prface de cette note, que ces avances sont dues essentiellement laction
des Nations Unies travers ses missions de maintien de la paix . Cette valuation flatteuse du
rle des Nations Unies est particulirement bienvenue au moment o lon parle beaucoup plus
volontiers dans la presse des faiblesses, des insuffisances de lOrganisation et de la corruption de
son personnel.
La conclusion du Rapport 2005 sur la scurit humaine est recoupe par les conclusions
quon peut trouver dans deux livres publis par un ancien diplomate amricain, James Dobbins,
qui, dans ces deux livres, a examin un certain nombre de missions de maintien de la paix des
Nations Unies et un certain nombre dinterventions amricaines. Et les conclusions de James
Dobbins, qui est mon avis peut-tre lAmricain le mieux averti des questions de maintien de la
paix parce quil a particip beaucoup dentre elles, sont que, dans lensemble, les missions de
paix des Nations Unies sont beaucoup plus efficaces, russissent beaucoup mieux que les
interventions amricaines et que, naturellement, elles sont infiniment moins coteuses.
Voil, si vous voulez, un petit peu le ct positif de laction des Nations Unies. Mais aprs
nous tre congratuls de cette manire et sans nullement dissimuler ma satisfaction que les gens
disent que nous faisons du bon travail malgr tout, je crois quil faut aussi parler de la partie du
verre qui est vide. Et je parlerai l trs rapidement de lAfrique, mais aussi de certaines
insuffisances sur le plan oprationnel des missions de paix des Nations Unies.
Cest en Afrique que lon voit le plus clairement les liens qui existent entre la pauvret et la
mal-administration, dune part, et linscurit et les conflits, dautre part. Ces liens sont en fait
tellement forts quil est souvent difficile de dire si la pauvret et la mal-administration sont la
cause de linscurit et des conflits ou si elles en sont les consquences. Quoi quil en soit, chacun
de ces maux se nourrit de lautre dans un cercle vicieux vraiment infernal dont bien des pays
narrivent pas se librer.

159

Mercredi 16 novembre 2005


Confrence plnire : Paix, reconstruction, rconciliation : quels dfis pour les Nations Unies ?

Le Libria, un tat dit indpendant depuis plus dun sicle, la Cte dIvoire, rcemment
encore rpute bien gouverne et prospre, offrent des exemples reprsentatifs de la dgradation
rapide qui sinstaure ds les premires manifestations dun conflit. Il ny a peut-tre ni gnocide
caractris ni massacre de masse gnralis ou crime contre lhumanit, mais la dgradation atteint
tous les rouages de ltat et affecte les conditions de vie de la plupart des ressortissants des deux
pays. Les populations les plus vulnrables, personnes ges, enfants, femmes, sont naturellement
toujours les plus et les premires exposes.
En 1994, quand jai t au Libria, dj il ny avait ni eau ni lectricit, mme au palais
prsidentiel Monrovia. A Abidjan, de tels problmes ne se posaient pas M. et Mme Gbagbo
personnellement lors de ma dernire visite l-bas, il y a cinq ans. Mais, mme cette poque o la
crise tait ses dbuts, linscurit rgnait dj dans plusieurs quartiers de la capitale ; larbitraire,
linjustice et la corruption se rpandaient rapidement. Ceux qui se font appeler les patriotes
aujourdhui - une milice prive en fait - ont plus de pouvoir que la police et se servent volont
dans les dpts darmes et de munitions de ltat. Ailleurs, de vastes rgions chappent
compltement au contrle de ltat. De ce fait, lconomie est vite domine par un secteur
informel qui, petit petit, est lui-mme contrl par des trafiquants mafieux qui vont dtourner
leur profit les revenus provenant des activits les plus rentables, les diamants par exemple au
Libria ou au Congo, et le cacao en Cte dIvoire.
Dans des situations extrmes, ltat disparat purement et simplement comme ce fut le cas
en Somalie ou au Congo. Dans ce dernier pays, les conflits successifs ont fait un nombre
considrable de victimes. On parle gnralement de trois millions de morts et, sous prtexte
daider telle ou telle faction, les pays voisins ont envahi les diffrentes rgions et soumis le pays le
pays un vritable pillage de ses ressources naturelles. Linfrastructure existante sest dgrade au
point o il nexiste pratiquement plus de routes au Congo, les seuls moyens de transport tant la
navigation fluviale et lavion.
Dans de telles situations, la nourriture, les soins, lducation ne sont plus fournis pour une
majorit de la population que par les glises, les Nations Unies et les ONG. Au Darfour, par
exemple, lONU gre des camps o, lt dernier, il y avait plus de 1.800.000 personnes. Il faut,
dans ce contexte, rendre un hommage vibrant aux organisations humanitaires ainsi qu cette
vritable arme de volontaires et du personnel des Nations Unies, pour laction impressionnante
quils mnent et qui, littralement, sauvent chaque anne des millions de vies humaines et il faut
saluer aussi les pays donateurs dont la gnrosit permet justement aux humanitaires daccomplir
toutes ces tches.
Mesdames et Messieurs, jai t un plus long que je ne le voulais sur cette partie de ma
prsentation. Je vais trs rapidement vous donner quelques titres de ce que jai appel les
insuffisances et les failles qui continuent dexister dans notre travail en matire de maintien de la
paix.
Je citerai cinq problmes essentiels. Le premier, cest ce que jappelle le dficit de
connaissances. Lorsque le Conseil de scurit dcide une intervention pour la cration dune
mission de paix, quelle quelle soit, la plupart du temps nous ne connaissons pas grand-chose, en
tout cas nous nen savons pas suffisamment au sujet du pays concern. Et cest prcisment au
moment o ce dficit de croissance existe que les dcisions les plus importantes sont prises. La
mission est cre, son mandat est dcid par le Conseil de scurit et ses ressources sont donnes
par les pays membres et, neuf fois sur dix, quand nous arrivons sur le terrain, nous voyons que nos
connaissances taient trs nettement insuffisantes.
Cest un trs trs grand problme auquel je ne vois pas, je ne connais pas de solution, parce
que le Conseil de scurit nintervient la plupart du temps qu un moment o les problmes sont
dj trs trs graves et il ny a plus le temps dattendre pour se renseigner pour savoir exactement
ce qui se passe dans ce pays - pour monter cette opration. Et la seule recommandation que jaie

160

Mercredi 16 novembre 2005


Confrence plnire : Paix, reconstruction, rconciliation : quels dfis pour les Nations Unies ?

pour ceci, cest que les premires dcisions par le Conseil de scurit et par le Secrtaire gnral
doivent tre considres comme provisoires et quune rvision doit intervenir pour ce qui est du
mandat, pour ce qui est des ressources, pour ce qui est des moyens qui sont mis en uvre dans les
dlais les plus raisonnables, disons de trois six mois plus tard.
Ma seconde observation concerne ce quon appelle en anglais local ownership - le fait,
pour la population locale des pays o nous exerons notre action de maintien de la paix, pour que
la population de ces pays se reconnaisse dans nos activits et adopte, si vous voulez, ce que nous
faisons comme tant important et utile pour eux. Local ownership, cest quelque chose que nous
rptions longueur de journe, tous, que ce soit lUNESCO, les Nations Unies, tout le monde.
Tout le monde prtend que ce que nous faisons est accept, est adopt par les populations locales.
La ralit est un peu moins vraie et je crois que nous avons besoin de faire des efforts
beaucoup plus considrables pour que nos dclarations au sujet de ce local ownership
correspondent la ralit. Et, pour cela, je crois quil faut que nous ayons une attitude un peu plus
modeste, que nous ayons une attitude un peu plus respectueuse envers cette population, que nous
nenvahissions pas les pays avec nos soi-disant experts. Dans mon exprience, dabord nos experts
ne sont pas toujours des experts. Deuximement, nous navons pas toujours besoin de ces soidisant experts que nous emmenons. Troisimement, il y a toujours beaucoup plus de gens qualifis
dans le pays que nous ne le disons. Et, si nous cherchons bien, nous trouvons. Et je recommande
que nous cherchions un peu mieux que nous ne le faisons pour avoir des nationaux qui soccupent
de leur pays, plutt que denvahir le pays avec nos voitures et nos experts.
La troisime observation concerne les lections. Pendant les premires annes de la dernire
dcennie du XXe sicle, nous avons eu tendance croire que les lections avaient une vertu
magique et que, quand nous allions dans une opration de paix, le grand objectif cest dorganiser
des lections. Le plus tt vous organisez les lections, plus votre russite est rapide et relle.
Je crois que nous nous rendons compte maintenant que cest un peu plus compliqu que cela.
Les lections sont extrmement importantes, indispensables, mais elles ne produiront leurs effets
positifs que si elles ont lieu au moment appropri et dans la suite logique du droulement du
processus de paix. Si les lections ont lieu trop tt, elles risquent davoir des consquences
ngatives plutt que positives. Souvenez-vous de lAngola, o des lections ont t organises en
1992, proclames libres et magnifiques par les Nations Unies, lOUA, je crois lUnion europenne,
et a a dclench une nouvelle guerre civile qui a dur une dizaine dannes.
Ensuite, toujours au sujet des lections, nos lections cotent beaucoup trop cher, beaucoup
beaucoup trop cher. Un vote (chaque vote) a cot en Indonsie, en 2004, peu prs un dollar, un
dollar vingt. En Australie le vote cote peu prs trois dollars. En Afghanistan, o nous
prtendons avoir essay davoir le light-foot print et de faire des conomies, de ne pas trop
dpenser, le vote a cot huit dollars. Ailleurs, cela cote dix, douze dollars et plus. Cest
beaucoup trop cher. Quand vous dtes que llection en Afghanistan, llection prsidentielle et
llection parlementaire reviennent 250 millions de dollars, ceci reprsente 50 % du budget de
lAfghanistan. Est-ce que vous tes en train de dire lAfghanistan que ce pays ne peut pas se
payer des lections, que lAfghanistan ne peut pas avoir une dmocratie ses propres frais ? Je
crois que nous pouvons faire beaucoup mieux l-dessus aussi.
La quatrime observation concerne ltat de droit. Il me semble que nous ne nous
intressons pas suffisamment au problme de la cration dun tat de droit dans les pays que nous
prtendons vouloir aider se reconstruire. certains moments, je dis mme que cest peut-tre la
seule chose que nous devrions faire. Si nous pouvions aider un pays avoir une police, un systme
judiciaire et des prisons, je crois quils peuvent faire le reste par eux-mmes. Or, ce sont les
domaines o nous faisons le moins jusqu prsent. Donc une aide consquente pour payer un tat
de droit est aussi une des insuffisances de nos interventions.

161

Mercredi 16 novembre 2005


Confrence plnire : Paix, reconstruction, rconciliation : quels dfis pour les Nations Unies ?

Enfin, il y a le problme des ressources, problme des ressources qui est li aussi au souffle
de la communaut internationale. La communaut internationale trop souvent senthousiasme, en
gnral cause des images de la tlvision, mais des images de tlvision viennent dailleurs et on
abandonne un pays avant que le travail soit termin. Nous nous rendons compte maintenant quil
ny a pas de magie et quun pays comme lAfghanistan qui a mis 25 ans se dtruire, vous ne
pouvez pas le reconstruire en 25 semaines ou en 25 mois. a demande beaucoup plus de temps
que cela et donc beaucoup plus de ressources.
Je suis dsol de vous avoir prsent ce texte, ces observations dune manire si dcousue,
mais je suis sr de bnficier de votre indulgence et, dans ce qui nous reste de temps, jessaierai
peut-tre de rpondre deux ou trois de vos questions.
Merci beaucoup.
Mme Rivire :
Le silence avec lequel vos propos ont t couts prouve bien lintrt de la salle pour ce que vous
avez dit.
Alors, dabord, moi jen retiens good news . Les Nations Unies semblent avoir eu un
impact plus que positif sur lamlioration de la situation en matire de scurit. Voil qui va nous
permettre de rentrer chez nous heureux en ce jour anniversaire.
Dautre part, vous avez insist sur un certain nombre de facteurs qui caractriseraient ce
quon pourrait appeler les insuffisances de laction des Nations Unies dans les oprations de
reconstruction. Jai not le dficit de connaissances, labsence de local ownership do lintrt
daller chercher davantage les ressources nationales, les lections conues sans doute trop la
mode occidentale, donc parfois prmatures, et surtout des cots prohibitifs, ltat de droit dans
lequel on ninvestit pas assez et puis cette ncessaire patience pour que la reconstruction prenne
racine.
Je note avec plaisir quil y a beaucoup de jeunes, ce qui nest pas souvent le cas
lUNESCO et qui prouve que notre colloque dhistoire, qui veut drainer les jeunes chercheurs et
les recherches potentielles, semble avoir russi, puisque nous avons amen dans cette enceinte un
public qui ne la frquente peut-tre pas toujours.
Questions de la salle
- Tout dabord, jaimerais remercier M. Brahimi davoir trait le sujet de
faon aussi dtaille.
Tout fait au dbut de votre intervention, vous avez voqu les mesures
de rforme envisages. La plupart dentre elles ne se sont pas
concrtises, quelques-unes devraient tre mises en uvre. En ce qui
concerne notre sujet, la plus importante de ces mesures est probablement
ltablissement
dune
commission
intergouvernementale
de
consolidation de la paix.
Le document final adopt ne contient pas de dtails, mais dautres
documents donnent de nombreuses prcisions sur la composition
possible de cette commission et font aussi tat de participations
gouvernementales, non gouvernementales et intergouvernementales, et
en me penchant sur lhistoire de ce concept, qui est apparu pour la
premire fois, il me semble, dans lAgenda pour la paix de Boutros
Boutros-Ghali, lorsque ce dernier voque les mesures de consolidation de
la paix en situation de post-conflit et demande dj une action
synchronise de la part de toute la famille des Nations Unies, institutions
de Bretton Woods comprises, je me demande simplement (a) pourquoi

162

Mercredi 16 novembre 2005


Confrence plnire : Paix, reconstruction, rconciliation : quels dfis pour les Nations Unies ?

lide de cette commission est si tardive et (b) si ce nest pas la tche du


Secrtaire gnral de faire ce travail, avons-nous rellement besoin dune
telle commission ?

- Merci beaucoup, Monsieur Lakhdar Brahimi. Jai eu la chance dtre


aux Nations Unies lorsque Dag Hammarskjld tait secrtaire gnral.
Comme vous lavez dit, ce dernier a t lorigine de trs nombreuses
initiatives de diplomatie prventive, et il tait toujours l lorsquune
situation menaait dexploser. Je mintresse de prs cette question car
je pense que nous pouvons faire plus au plan international. La prsence
des Nations Unies peut tre encore intensifie, mme si elle sest dj
accrue dans les situations de conflit. Lexcutif, par exemple vous-mme
et M. Kofi Annan, ne pourrait-il pas simpliquer encore davantage dans
les ngociations en cours dans les principales zones de conflit ? Il mest
toujours pnible de voir une nation prendre en mains les ngociations,
disons dans le monde arabe, en Iraq ou en Palestine. Je comprends les
problmes politiques en jeu, mais il me semble quen vertu de lArticle
99, le Secrtaire gnral peut ngocier lui-mme, et lONU a elle aussi la
possibilit, dont elle nuse pas, dexercer des pressions conomiques ou
politiques. Ces options ne sont pas suffisamment utilises vis--vis des
nations agressives, grandes ou petites. Je crois que nous devons tre un
peu plus courageux, tout en sachant bien sr quil est difficile davoir
raison de la prsence dune grande puissance. Je sais que vous avez une
grande exprience de la question et je me demandais sil tait possible de
faire davantage.
M. Brahimi
En ce qui concerne la peace-building Commission , vous savez, quand jtais en Afghanistan, je
disais toujours que si les gens croient que la situation globale en Afghanistan est complique, ils
nont qu regarder la situation tribale au sein des Nations Unies! La situation tribale aux Nations
Unies est plus complique que celle de lAfghanistan. Et, effectivement, lun des objectifs de cette
commission, cest de voir si on peut aider le systme des Nations Unies fonctionner de manire
un peu plus cohrente et un peu plus efficace. Ce nest pas facile. Le Secrtaire gnral tout seul
ne peut pas le faire parce que la plupart de ces organisations ont leurs propres statuts, leurs propres
governing bodies et ils ont leurs propres drapeaux.
Nous avons aussi le problme de cette attention soutenue de la communaut internationale,
comme je lai dit la fin de ma prsentation. Le problme que nous avons, cest que vous avez un
intrt considrable dans une situation donne et, quelques mois plus tard, deux annes plus tard,
tout le monde sen va. Une commission comme celle-ci aurait pour ambition prcisment de
favoriser une continuation de cet intrt, parce quelle runirait les pays qui contribuent aux
troubles, les donateurs, les diffrentes organisations les plus importantes qui sont impliques dans
une opration de reconstruction, plus les institutions de Bretton Woods, etc. Comment a va
fonctionner? Comme vous savez, le diable est dans les dtails et cest ceux-l quils travaillent
maintenant.
Maintenant, il sagit de savoir qui est-ce qui va tre membre de cette commission. Cest une
commission qui va tre un petit peu une commission accordon, qui va avoir une composition
principale, plus des compositions ad hoc. Forcment la commission qui va soccuper de
lAfghanistan ne sera pas compose de la mme manire que la commission qui sintressera
Hati. videmment, maintenant, les ngociations, le horse-trading , cest prcisment au sujet
de savoir qui est-ce qui va faire partie de ces commissions, comment a va travailler.

163

Mercredi 16 novembre 2005


Confrence plnire : Paix, reconstruction, rconciliation : quels dfis pour les Nations Unies ?

Vous avez raison, le Secrtaire gnral a un rle important l-dedans. Et cest pour cela que,
en plus de la commission elle-mme, il y a un bureau spcial qui va tre cr dans le cabinet du
Secrtaire gnral, qui sappelle le peace-building Support Office et qui va jouer un rle trs
trs important. a va tre le moteur, si vous voulez, qui va animer cette commission. Mais on
verra lusage ce que cela va donner.
Les problmes de prvention sont essentiels. Mais, vous savez, cest beaucoup plus facile de
parler de prvention que de la pratiquer. Cest beaucoup plus difficile pratiquer, dabord parce
que trs souvent, quand vous savez quil y a un problme, les intresss eux-mmes vous disent :
Non, nous navons pas de problmes. Merci beaucoup, on na pas besoin de vous.
Bon, ensuite, vous avez un million de raisons pour lesquelles lintervention du Secrtaire
gnral ou des Nations Unies est difficile. Vous avez parl du Moyen-Orient. Au Moyen-Orient,
lONU est tenue on a very short leash . LONU nest pas autorise faire beaucoup de choses
par, comme vous dites, les grandes puissances. Les grandes puissances, ce sont elles qui sont les
matres des Nations Unies. Cest la ralit. Le Secrtaire gnral dpend delles, mme sil veut
tre plus gnral que Secrtaire , il y a des limites ce quil peut faire quand les grandes
puissances sont dtermines lempcher.
Ceci dit, il y a beaucoup plus de prvention qui se fait quon ne le voit, parce que, par
dfinition, si la prvention a russi, personne nen entend parler ou, en tout cas, a ne fera pas les
premires pages, a ne fera pas les gros titres des journaux. Deuximement, il y a normment de
missions discrtes qui ont lieu et qui sont dployes et qui sont le fait de tout un tas de gens, dont
aussi on nentend pas parler et qui, de temps en temps, sont efficaces.
En ce qui concerne les ngociations, oui, les Nations Unies simpliquent dans normment
de ngociations. Certaines ngociations sont menes au grand jour et directement par les Nations
Unies comme ctait le cas Bonn pour lAfghanistan, dans dautres cas, les Nations Unies ont
une position un peu plus modeste, plus extrieure, qui des fois est efficace, des fois moins, mais en
tout cas il ny a pas de doute que les Nations Unies, le Secrtaire gnral et les gens qui travaillent
avec lui essaient de garder un il sur tout ce qui se passe travers le monde.
L encore pour vous dire un petit peu une exprience personnelle, il ny a pas longtemps, je
suis all au Npal et Sri Lanka. Nous navons pas de mission l-bas, nous navons pas de rle,
ma visite tait un peu plus visible, mais en ralit il y a des gens des Nations Unies qui vont au
Npal depuis trs trs longtemps, rgulirement. Il y a des gens qui vont Sri Lanka trs
rgulirement et nous avons des relations trs troites avec la Norvge qui joue le rle de
mdiateur dans le conflit au Sri Lanka.
Aceh, nous navions pas de rle officiel direct, mais cest le Secrtaire gnral qui
finalement a mis Ahtisaari sur le coup, bien quil lait fait en son nom personnel partir de la
Finlande.
Mais vous avez parfaitement raison de dire que an ounce of prevention is better than a
pound of cure . Cest a ?
Question de la salle
Monsieur Brahimi, merci beaucoup pour votre expos qui a t trs
clair. Vous avez parl des insuffisances de lONU et de limportance de
mettre laccent sur la notion de ltat de droit. Je souhaite aller avec vous
dans ce sens pour vous dire que lONU joue actuellement un rle trs
important au Liban dans le cadre de lenqute judiciaire qui est mene
concernant lassassinat du Premier Ministre Hariri. Et je peux vous dire
quun trs grand nombre de Libanais sont trs reconnaissants pour la

164

Mercredi 16 novembre 2005


Confrence plnire : Paix, reconstruction, rconciliation : quels dfis pour les Nations Unies ?

mission dlicate quest en train de mener lONU. Et ma question est


donc la suivante : Ny aurait-il pas l un modle dont on pourrait
sinspirer pour dautres formes daction ou dintervention de lONU
allant prcisment dans le sens de la consolidation et de la construction
dun tat de droit ?
M. Brahimi
Ah, vous savez, le Liban dabord, permettez-moi de dire que cest un pays qui mest trs cher
parce que jy ai pass des moments difficiles mais importants et je crois utiles, il y a une quinzaine
dannes. Ensuite, ce quil faut esprer, cest que le travail que les Nations Unies font au Liban, en
particulier pour essayer de savoir la vrit au sujet de lassassinat du Premier ministre Hariri, ce
quil faut esprer, cest que ceci va dcourager dautres assassins potentiels et il ny a pas de doute
que cest un prcdent. Est-ce que ce prcdent va tre suivi immdiatement ailleurs, cest difficile
dire, parce quil faut quand mme une rsolution du Conseil de scurit, mais je crois quil y a
une indication importante qui est donne ici, savoir que si la justice nationale est dfaillante dans
un pays, il se peut trs bien que la justice internationale vienne pallier cette dficience et je crois
que les instruments sont en train de se crer, notamment avec cette Cour internationale de Justice,
pour que prcisment le message soit reu partout dans le monde que si la justice nationale est
dfaillante, il peut y avoir un recours pour la population et pour les minorits, pour les gens qui
sont les victimes dune injustice quelconque. Voil.
Mme Rivire
Je crois que nous allons tre obligs de nous arrter l, puisque nous avons dpass de dix minutes
le temps qui nous tait imparti. Je constate, M. Brahimi, que vous faites toujours recette, parce que
je sens quon pourrait continuer trs longtemps ce dbat.
Dabord, permettez-moi de vous remercier, parce que chaque fois que lUNESCO vous a
demand de participer nos dbats vous avez toujours rpondu prsent pour promouvoir la cause
de lONU et pour rflchir sur le systme international et a me donne lide que, si vous acceptiez
une fois de revenir pour une plus longue runion, nous pourrions peut-tre faire, sur un sujet qui
nous tient cur, parce que lUNESCO elle-mme sinterroge beaucoup en ce moment sur le rle
et la stratgie quelle pourrait mieux jouer dans les priodes de reconstruction aprs conflit, donc si
nous pouvions consacrer peut-tre une aprs-midi entire une rflexion avec vous, je crois que
les collgues du Secrtariat comme les collgues lextrieur du Secrtariat seraient ravis de
pouvoir poursuivre cette rflexion avec vous.
Alors, encore une fois, au nom de tous, un trs grand merci.

165

Jeudi 17 novembre 2005


Confrence plnire : Les ides et lhistoire des Nations Unies

Les ides et lhistoire des Nations Unies1


Emma Rothschild
Directrice du Centre dhistoire et dconomie de lUniversit de Cambridge ; Professeur invit
dhistoire lUniversit dHarvard
Le projet de cration dun dpt darchives des Nations Unies conu immdiatement aprs la
Seconde Guerre mondiale refltait de vastes aspirations empreintes didalisme. Le personnel des
Archives nationales des Etats-Unis a crit dans une Proposition date doctobre 1945 que les
nouvelles archives seraient un facteur de cohsion qui tendrait prvenir la dsagrgation de la
nouvelle organisation internationale . Ces archives rempliraient, selon lui, une fonction
essentielle concernant les documents de lorganisation elle-mme. Elles joueraient aussi un rle
concernant les documents beaucoup plus nombreux dcrits dans la Proposition comme revtus
dun intrt ou dune importance internationale . Certaines de leurs fonctions pourraient tre
correctement remplies par la future organisation pour lducation et la culture , qui offrirait aux
archivistes (entre autres) un lieu de rencontre o ils pourraient changer des ides, mettre en
commun leur exprience et leurs comptences , et qui encouragerait le mouvement international
dans le monde intellectuel . Mais la fonction la plus remarquable de ces archives serait encore
plus gnrale:
De mme quen tant que dpositaires de lhistoire nationale des peuples, les dpts darchives
nationaux ont souvent t dans le pass des symboles efficaces de lidentit nationale, les Archives
des Nations Unies seront un jour, la maturit venue, avec laccroissement de leurs collections et
aprs leur installation dans un btiment permanent, un puissant symbole du mouvement
international2.

Les ides de mmoire et darchives internationales conues lors de la naissance de lOrganisation


des Nations Unies sont tombes presque compltement dans loubli au cours de lhistoire de
lOrganisation. La Section des archives des Nations Unies cre New York nest pas devenue
le grand tablissement que le personnel des Archives nationales des Etats-Unis avait imagin 3.
Fonde en 1946, l Organisation pour la culture a suscit trs tt de nombreuses controverses.
LUNESCO est linstitution des Nations Unies qui a t le plus largement critique crivait en
1951 lun de ses hauts fonctionnaires amricains4. Mais aujourdhui o tant dinstitutions
spcialises des Nations Unies clbrent (ou sabstiennent de clbrer) leur 60e anniversaire, les
archives internationales retrouvent leur importance administrative et politique. Elles symbolisent
de nouveau le mouvement international ou le mcontentement quil suscite.
La participation de lUNESCO la constitution darchives internationales a commenc,
comme une grande partie des activits de lOrganisation, dans un climat dattente trs lgrement
dsespre. Les statuts primitifs du Conseil international des archives cr lUNESCO en 1948
comprenaient la rsolution de cooprer la conservation, la promotion et la dfense contre
les risques de toutes sortes du patrimoine de lhumanit en matire darchives 5. Le Directeur de
lUNESCO de lpoque, Jaime Torres-Bodet, a salu la cration du Conseil en rappelant
limportance que le travail des archivistes mexicains avait eue pour son activit politique
personnelle. On aurait tort, dit-il aux archivistes, de voir dans lalignement de vos dossiers ou
dans vos collections de microfilms dimmenses cimetires o viennent sensevelir jamais les
expriences, les aventures, les risques et les drames de la socit. Il faut voir au contraire que les
archives assurent la continuit de la conscience humaine et permettent de bien gouverner; elles
contiennent les traces instructives de la vie 6.

167

Jeudi 17 novembre 2005


Confrence plnire : Les ides et lhistoire des Nations Unies

Le ton des premires discussions na pas toujours t rjouissant, tant sen faut; et les
nombreuses divisions caractristiques de cette priode de lhistoire se sont amplement exprimes
dans les dbats sur les archives. La conception franaise, censment restrictive, de lOrganisation
( une espce de ministre de lducation des Nations Unies ) sopposait la conception
amricaine, beaucoup plus ambitieuse ( des peuples sadressant dautres peuples au moyen
des nouvelles techniques de diffusion de linformation ) une poque o la peur de
limprialisme culturel amricain tait profondment enracine 7. On a conu des projets
gigantesques consistant copier tous les documents importants produits par tous les pays
accessibles 8. La division gographique du monde entrait aussi en ligne de compte; lun des viceprsidents du Conseil des archives venait de lhmisphre occidental, en loccurrence des EtatsUnis; lautre venait de lhmisphre oriental, en loccurrence du Royaume-Uni. Charles Braibant,
des Archives de France, a dcrit les aspects sublimes ou ridicules de la situation dans le premier
numro dArchivum, la Revue internationale des archives . Les archivistes, crivait-il en 1951,
taient habitus travailler dans des conditions difficiles, dans le dnuement, tre considrs
comme les magasiniers passifs de lhistoire . Mais linstauration de liens fraternels entre les
archivistes de tous les pays pourrait contribuer gurir le monde troubl et incertain
daujourdhui 9.
Le concept darchives internationales nest pas parfaitement clair, comme le suggre le style
mtaphorique de la Proposition de 1945 avec ses documents revtus dune importance
internationale10. Mais lUNESCO a contribu ltude de lhistoire internationale et la
constitution darchives internationales sous les trois principaux rapports o lon peut dire que
des archives, o quelles se trouvent, sont internationales du fait de leur intrt
international . Elle a entrepris de rassembler 1) les archives de certaines socits locales ou
particulires, 2) des archives relatives aux relations internationales, transnationales ou distance, 3)
les archives des institutions internationales; et elle a continu de rassembler ces documents
pendant toute la dure de son histoire.
Le premier sens o lon peut parler darchives internationales est indiqu par les statuts
de 1948, qui emploient la forte expression patrimoine de lhumanit en matire darchives ; ou
par la Proposition doctobre 1945, qui se rfre au patrimoine culturel mondial dont les
diffrents pays ne sont que les gardiens et dont la dtrioration serait une perte pour la
civilisation 11. Les souverains et les antiquaires ont toujours recherch avidement les archives.
Depuis le XVIIe sicle, les traits internationaux prvoient parfois le transfert, la rtrocession ou,
plus rarement, la destruction de certaines archives; tmoin la lacration de documents relis en
volumes lors du partage de la Pologne ou, sous le Premier Empire, le projet de transfrer presque
toutes les chartes dEurope dans le dpt darchives imprial quon voulait construire prs du Pont
dIna, Paris12. Dans une comdie anglaise succs de 1773 intitule Le Nabab, un
administrateur de la Compagnie des Indes orientales, Sir Matthew Mite, revient en Angleterre
prcd de toute la pompe de lAsie , distribuant foison les dpouilles de provinces
ruines et portant dtranges vestiges destins tre verss aux archives de ce pays 13. Mais
les archives ont aussi fait lobjet dun intrt et dune curiosit relativement dsintresss, qui sont
presque aussi largement attests et qui ont toujours caractris laction de lUNESCO.
Dans Race et histoire, paru dans louvrage collectif qui est maints gards le point
culminant du travail scientifique de lUNESCO (Le racisme devant la science, 1960), Claude
Lvi-Strauss rejetait le concept de peuples sans histoire et voyait dans lalliance ou la
collaboration des cultures la possibilit dlaborer une civilisation mondiale qui serait aussi une
civilisation de la tolrance; une telle perspective imposait, selon lui, de lourdes responsabilits aux
organisations internationales14. Le programme permanent de lUNESCO Mmoire du monde
sinscrit dans cette perspective. Le travail entrepris sur les archives historiques de Tombouctou,
auquel ont particip des individus, des organisations et des pays qui vont de lAfrique du Sud la
Norvge et du Luxembourg au Kowet, illustre de faon spectaculaire laction de lUNESCO dans
ce domaine15. Autre exemple intressant relatif lAfrique, que Lvi-Strauss a dcrite comme le
melting pot culturel de lAncien Monde et qui la surprise de certains Etats membres a

168

Jeudi 17 novembre 2005


Confrence plnire : Les ides et lhistoire des Nations Unies

occup une place centrale dans les premires activits de lUNESCO16: lune des tches initiales
de lOrganisation en matire darchives a consist faire connatre les archives utiles pour ltude
de lAfrique, mais conserves relativement loin de ce continent. Louvrage en trois volumes de
S.A.I.Tirmizi, ancien directeur des Archives nationales de lInde, sur les sources indiennes de
lhistoire de lAfrique (Indian Sources for African History) est un bon exemple des apports de
lUNESCO dans ce domaine et pourrait inspirer de nombreuses thses de doctorat. (Citons aussi
Sources of the History of Africa, Asia and Oceania in Yugoslavia et Guida delle fonti per la storia
dell'Africa a Sud del Sahara negli archivi della Santa Sede.)
Le deuxime sens o lon parle darchives internationales , celui darchives relatives aux
changes internationaux, transnationaux ou distance, se rattache troitement au premier.
Certaines archives et certains souvenirs qui prsentent un intrt international sont toutefois
compltement dpourvus en eux-mmes de caractre international, mme dans le monde menac
par la monotonie et luniformit que dcrit Lvi-Strauss dans Race et histoire17. Mais lhistoire
des changes distance sintresse particulirement aux individus qui vivent loin les uns des
autres, et pose des problmes historiques particuliers. Jemploie lexpression maladroite
distance parce que les adjectifs international et transnational - qui se rfrent
respectivement aux relations entre les pays dans les domaines de la diplomatie, de la guerre, des
ngociations ou du droit, et aux relations que les individus et les groupes vivant dans les diffrents
pays entretiennent par-del les frontires dans une infinit dautres domaines (migrations,
commerce, investissements, culture, science, voyages, pidmies, relations amoureuses, etc.) ne
sappliquent pas lensemble des relations entre les socits. Tombouctou faisait partie dun
rseau de relations commerciales, religieuses et culturelles qui stendait dIspahan lAtlantique;
mais ces changes navaient pas de caractre international , et on ne peut les qualifier de
transnationaux que dans la mesure o on peut les reprsenter sur les cartes de pays apparus
beaucoup plus tard.
LUNESCO sest intresse de prs, pendant toute son histoire, aux multiples changes qui
sont la matire de lhistoire transnationale. Comme Akira Iriye la montr, lOrganisation a ellemme ses origines non seulement dans le Comit de coopration intellectuelle de la Socit des
Nations, mais aussi dans les thories labores au dbut du XXe sicle sur ces changes et leur
contribution la construction dune socit universelle18. La cration de lUNESCO refltait
loptimisme peru par Leonard Woolf en 1916 dans le spectacle extraordinaire et nouveau des
associations bnvoles internationales et dans linternationalisation du droit, de la science, des
usages, de la pense, de lindustrie, du commerce et de la socit . Elle refltait aussi
lhumiliation et la cruelle dsillusion dcrites lanne prcdente (en 1915) par Freud;
labandon de lespoir, conu la fin du XIXe sicle, que la vaste communaut dintrts tablie
par le commerce et la production aurait pour consquence de contraindre les hommes la
moralit; le sentiment dtre impuissant dans un monde devenu tranger 19.
Les changes distance produisent de trs nombreux documents, et notamment un type de
documents particulirement utile pour les historiens des relations transnationales. Les individus
qui sont loin de leur famille lui crivent des lettres (quand ils en ont la possibilit et le droit). Les
membres dune association changent eux aussi des lettres. Le commerce et les investissements
supposent la conservation de certains documents. Les dplacements des personnes et des biens qui
traversent les frontires nationales sont nots dans des registres. Le souvenir des grandes
migrations est inscrit dans certains lieux, ou dans des lieux de mmoire qui ne se rattachent pas
des lieux physiques20. Mais ces documents aussi sont fragiles. Les individus attendent des lettres
qui narrivent pas; ils partent et laissent leurs papiers derrire eux; les associations dprissent et
les investissements chouent. Mme les registres des postes frontires et des ports sont des
documents que les dpts darchives nationaux ne possdent souvent quen nombre limit. Les
premiers fonctionnaires de lUNESCO se sont aussi proccups de cette question, comme latteste
le rapport de 1949 sur les migrations, que le Colonial Office britannique a eu du mal classer: Je
crois que cela peut intresser votre Ministre, crit un fonctionnaire en 1948. Rien voir avec le

169

Jeudi 17 novembre 2005


Confrence plnire : Les ides et lhistoire des Nations Unies

Peuplement de lEmpire21. LUNESCO na jamais cess de sintresser aux migrations, comme


en tmoignent ses travaux sur lhistoire et les statistiques de la traite.
Le troisime sens o lon parle darchives et de mmoire internationales, celui qui se rfre
aux archives des organisations internationales, est le moins romantique. En 1952, le Conseil
international des archives a expos une conception grandiose, voquant lpoque o les archives
ntaient pas sorties du stade local ou national , et le rle de plus en plus primordial des
institutions internationales. Mais il a aussi dcrit les formes nouvelles que prenaient danciens
problmes: o conserver les archives ? comment les classer ? quels fonds inventorier ? quelles
prcautions prendre avant de communiquer certains documents au public22 ? Un employ des
Archives nationales des Etats-Unis a crit en octobre 1944 que les archives des premires
organisations internationales taient la fois insuffisantes et insatisfaisantes , et que ces dfauts
taient peu prs universels 23. Il semble, daprs la Proposition amricaine doctobre 1945,
que certaines archives internationales avaient disparu et que dautres avaient t dtruites ou
disperses 24. La nouvelle Section des archives des Nations Unies a hrit des documents des
organisations internationales dfuntes , dont les plus anciens remontaient 1897. Elle sest vu
confier des enregistrements sonores, des photos et des films. Elle a reu des documents crits dans
les langues de travail de lONU, ainsi quen tchque, slovne, arabe, coren et portugais, tandis
que les groupes du Secrtariat rassemblaient ou craient des archives dans des endroits aussi
reculs que la Core, Cuba, la Grce, lIndonsie, le Kashmir et la Palestine 25.
Il y a aujourdhui au moins 41 dpts darchives au sein de lONU et des autres
organisations internationales ou intergouvernementales26. Ces dpts sont encore relis entre eux
au sein du Conseil international des archives que lUNESCO a cr en 1948 et dans lequel elle a
plac tant despoirs. Mais ils ne contiennent pas ce type darchives qui inspire le sentiment de
pouvoir toucher le monde rel , dont Arlette Farge a fait une si belle description dans Le got
de larchive27. Ils regorgent au contraire de ces documents polycopis - procs-verbaux de
runions et de confrences - connus sous le terme technique un peu dprimant de littrature
grise . Les historiens et autres chercheurs consultent relativement peu ces documents: sur
plusieurs millions darticles recenss dans la base de donnes de langue anglaise JSTOR, 26
seulement se rfrent aux Archives des Nations Unies (alors que 14.037 se rfrent aux
Archives nationales et 9.760 au Public Record Office , ce qui est lancien nom des Archives
nationales du Royaume-Uni)28. Les archives des Nations Unies ne sont pas romantiques, elles ne
racontent pas une histoire nationale dramatique au sens o le Prsident des Etats-Unis Herbert
Hoover lentendait en fvrier 1933, lorsque aprs avoir pos la premire pierre du btiment des
Archives nationales, Washington, il pronona ces paroles aujourdhui graves sur la faade: Le
roman de notre histoire vivra ici dans les crits des hommes dEtat, des soldats et de tous les autres,
hommes et femmes, qui ont construit le grand difice de notre vie nationale29.
Ce sont ces archives internationales grises et prosaques qui revtent une si grande
importance et courent de si grands dangers dans la situation actuelle de lOrganisation des Nations
Unies. Ces difficults ne sont absolument pas imputables larchivistique internationale ou
intergouvernementale. Le systme des Nations Unies dispose darchivistes remarquables qui ont
souvent d affronter les graves problmes signals au dbut des annes 1950 et pallier
linsuffisance chronique des ressources, des politiques et des directives30. Mais le dbut du XXIe
sicle est presque partout une poque extrmement difficile pour les archivistes et les dpts
darchives. Le monde moderne, crivait Charles Braibant en 1951, risque de se noyer dans
locan documentaire qui le submerge 31. L ocan documentaire a pris depuis les proportions
dune vritable biosphre de mots et dimages. Aucun archiviste, aucun service de la
documentation , dans le secteur public ou dans le secteur priv, ne considre avec srnit les
nouvelles technologies de la communication. La conservation des documents fait intervenir elle
aussi des technologies nouvelles, comme la numrisation. Mais la conservation des documents
numriques pose elle-mme des problmes qui suscitent de fortes inquitudes, y compris chez les
spcialistes de loptique lectronique. Les collections prives, notamment dans les pays prindustriels et surtout en Afrique et en Asie centrale, courent des dangers particulirement

170

Jeudi 17 novembre 2005


Confrence plnire : Les ides et lhistoire des Nations Unies

imminents32. Certains dpts darchives nationaux parmi les plus importants et les plus anciens ont
eux-mmes fait rcemment lobjet de ce que les historiens, mme en France et en Italie, ont dcrit
comme un mlange de ngligence et dangoisse politique33.
Il serait irraliste de nier que ces difficults assez gnralement rpandues sont
particulirement srieuses, plusieurs gards, dans le cas des archives du systme des Nations
Unies. Les 41 dpts darchives des organisations internationales sont au service de 191 Etats
souverains (les Etats membres) et de 17 entits non souveraines; de missions tablies dans des
endroits beaucoup plus reculs que les postes cits en 1952 (bien qu'il y en ait encore en
Indonsie, en Core et en Palestine); de 6 organes principaux des Nations Unies , de 28
organisations du systme des Nations Unies et de 43 programmes, fonds, commissions,
bureaux, instituts et autres entits des Nations Unies . Mme les archives des fonctionnaires du
type le plus traditionnel posent des problmes nouveaux lre des changes internationaux,
comme un archiviste amricain la not en 1944; il cite le cas de Sir Maurice (aujourdhui Lord
Hankey) , qui a particip pas moins de 488 runions internationales entre 1914 et 1920 34.
Les individus qui participent aux activits des organisations internationales sont aujourdhui non
seulement des diplomates britanniques ou franais, mais aussi des infirmires des services de sant
publique laotiens, des soldats nigrians chargs du maintien de la paix, des consultants en matire
de contraception et des spcialistes de lorganisation des scrutins; ce sont aussi bien des femmes
que des hommes dans la mesure o la fminisation du secteur public stend un nombre croissant
dinstitutions spcialises des Nations Unies; tous ces individus appartiennent diffrentes
professions, diffrentes cultures, et notamment diffrentes cultures de linformation et de la
mmoire.
La dignit de source de lhistoire, crivait en 1942 un autre archiviste associ aux
discussions menes pendant la guerre, sest tendue au cours du XXe sicle des documents
toujours plus divers35. Cette extension progressive sest poursuivie depuis sans interruption, et
les fonds darchives, comme la mmoire historique elle-mme, prennent aujourdhui de multiples
formes, matrielles ou virtuelles. Mme les procdures les plus habituelles de classement, de leve
du secret et de destruction, qui sont essentielles dans la gestion de nimporte quel dpt darchives,
sont particulirement complexes dans le cadre des organisations internationales. Les archives
relatives aux missions, aux mandats, aux confrences, aux fonctionnaires, aux contractuels et aux
bureaux locaux de lONU sont largement disperses. En ce qui concerne lunivers en continuelle
expansion des sources de lhistoire textes, images, objets, affiches des campagnes
dalphabtisation ou de vaccination, journaux intimes, enregistrements sonores, histoires orales
produites dans de multiples langues et sur de multiples supports -, la gestion des archives
internationales rencontre de terribles difficults. Par exemple, pour avoir accs aux histoires orales
des soldats nigrians qui ont pris part des missions internationales de maintien de la paix, on peut
sadresser la lgion nigriane base Enugu, qui na pas de tlphone, de tlcopieur, de
messagerie lectronique ou de connexion Internet en service 36.
La situation politique nouvelle o lOrganisation des Nations Unies se trouve au dbut du
XXIe sicle na fait quaggraver ces difficults. LOrganisation est la fois un lieu et un sujet de
conflit international. Les directeurs du Projet dhistoire intellectuelle de lONU, qui a son sige
la City University de New York, ont crit en novembre 2005 au Secrtaire gnral de lONU que
les archives sont actuellement trs mal conserves, surtout dans les diffrentes divisions de
lONU, [ cause] des ternelles contraintes financires, de lindiffrence de nombreux
gouvernements, du rcent passage de limprim llectronique, et (dans certains cas) parce quon
craint que les chasses aux sorcires ne conduisent rechercher les fautes passes au lieu de tirer du
pass des leons pour lavenir 37. Les dpts darchives les plus dynamiques et les plus
remarquables comme les British National Archives (lancien Public Record Office) ont russi
attirer plusieurs catgories dutilisateurs: les ministres, les historiens, les gnalogistes amateurs,
ainsi que les mdias qui sintressent louverture de certains fonds darchives jusqualors classs
secret. Les archives des organisations intergouvernementales ne sont consultes par aucune de ces

171

Jeudi 17 novembre 2005


Confrence plnire : Les ides et lhistoire des Nations Unies

catgories dutilisateurs et nont pas le charme romantique des archives qui racontent une histoire
nationale.
Les premiers fonctionnaires de lOrganisation des Nations Unies et de ses institutions
spcialises ont le mme ge que la glorieuse gnration des anciens combattants de la
Seconde Guerre mondiale, mais ils ont veill beaucoup moins dintrt chez les spcialistes de
lhistoire orale. Il faut replacer les aspirations de la gnration des annes 1940 dans le contexte de
la Seconde Guerre mondiale, qui a vu la destruction dune grande quantit darchives. Mais les
archives peuvent aussi tre dtruites par une lente dtrioration, par accident, par le climat, par les
guerres civiles et le renouvellement des gnrations. Nous pouvons, en effaant aujourdhui des
informations par des moyens lectroniques, empcher la constitution des archives de demain. Les
archives des organisations internationales, comme les archives sinistres de 1945, font partie du
patrimoine culturel mondial dont la dtrioration serait une perte pour la civilisation et non
pas seulement pour les pays qui se trouvent en tre les gardiens 38.
Les difficults actuelles des dpts darchives internationales risquent, mon avis, davoir
des consquences tragiques pour plusieurs raisons, dont la premire et la plus vidente est que les
archives et les autres documents disponibles contribuent pour une part importante lefficacit des
organisations. Les conflits dont les archives ont fait lobjet au dbut de lpoque moderne avaient
pour enjeux lappropriation des titres de souverainet et la matrise des techniques de
ladministration publique39. Les rformes de ladministration publique entreprises au XIXe et au
dbut du XXe sicle consistaient essentiellement crer une fonction publique et
institutionnaliser les documents administratifs. Lindpendance de la fonction publique
internationale, qui date de lpoque o Dag Hammarskjld tait Secrtaire gnral de lONU,, est
un des rsultats politiques les plus importants que lOrganisation ait obtenus40. Le processus
dinstitutionnalisation des archives internationales nest pas termin. Lun des problmes de
lONU, disait Brian Urquhart, qui fut le collgue et le biographe de Hammarskjld, cest quelle
na jamais eu de section historique41. Le bon gouvernement nest pas un concept thorique,
comme lcrivait Pino Akotia, de lUniversit du Ghana, dans le numro final de la revue
internationale darchivistique Archivum; et la capacit des Etats grer les documents relatifs la
conduite des affaires publiques est peut-tre la plus lmentaire de toutes42. Cest vrai non
seulement des Etats, mais de toutes les autres institutions publiques. Lusage que lONU fait des
informations contribue dans une mesure dcisive dterminer sa capacit de cration et sa
capacit tirer profit des succs et des checs quelle a connus dans le pass43.
Limportance administrative des archives et des autres documents tient essentiellement aux
relations quils entretiennent avec la transparence et la responsabilit. Les actions des institutions
de lONU sont examines par les mdias, les Etats, les commissions et les comits; il arrive aussi
quelles soient examines par les chercheurs et soumises au jugement de lhistoire dont il parat
que les prsidents (et les secrtaires gnraux) se proccupent beaucoup. Anthony Grafton affirme
en conclusion de son histoire des notes en bas de page que seules les notes en bas de page et les
mthodes de recherche quelles supposent permettent de rsister aux efforts des Etats modernes,
quils soient tyranniques ou dmocratiques, pour dissimuler leurs compromis, les morts quils ont
causes, les actes de torture que leurs allis ou eux-mmes ont commis 44. LONU et ses
institutions ne sont pas des Etats; mais elles aussi font des compromis (en un sens, leur raison
dtre est de faire des compromis au lieu de causer des morts); elles aussi doivent se soumettre
lexamen de la presse et des chercheurs, et rpondre de leurs actes.
La deuxime raison de prendre au srieux lhistoire et la mmoire de lONU est dordre
didactique. Les amis de lONU ont largement tendance dplorer, et dans lensemble juste titre,
quon ne comprenne pas, dans de nombreux pays, ce quest lONU et ce quelle fait. Le remde
cette incomprhension ne rside pas seulement ni mme principalement dans l information du
public. Pour rsoudre le problme, il faut considrer lONU et les autres organisations
internationales sous leurs multiples aspects, prendre au srieux leur volution au cours des 60 (ou
des 100) dernires annes, et faire une place cette histoire dans le programme ordinaire des

172

Jeudi 17 novembre 2005


Confrence plnire : Les ides et lhistoire des Nations Unies

coles et dans lenseignement ordinaire des sciences sociales luniversit. Ce qui suppose que les
chercheurs et les tudiants de troisime cycle auxquels ils enseignent prennent eux-mmes au
srieux la thorie politique, lhistoire et le droit de la coopration internationale. Ce qui suppose
des tmoignages, des informations et des archives.
LUNESCO, qui sest toujours intresse la mmoire historique, sest efforce de
commmorer sa propre histoire. Mais il est frappant de constater quel point, en cette anne
danniversaires multiples, on a peu parl ailleurs des 60 ans dhistoire du systme des Nations
Unies. Le dsir davoir des institutions capables dorganiser la coopration entre des rgions
loignes les unes des autres remonte une poque bien antrieure au XXe sicle. On peut le
dater, selon certains tmoignages, des conseils bouddhistes des VIe-IIIe sicles avant lre
chrtienne. Un crivain anglais a imagin en juillet 1776 un snat universel, runi Rome, devant
lequel des dputs venus des Indes se prsentent puiss pour demander justice cette assemble
contre lAngleterre . Portent-ils plainte, leur demande-t-on, au nom de leur Etat [] ou cause
des dsirs malhonntes de personnes prives ? - Nous ne le savons pas rpondent-ils45.
Ces premires institutions ont toutes chou ou nont pas dur, quand elles ntaient pas
imaginaires. Le systme des Nations Unies n au lendemain de la Seconde Guerre mondiale est le
seul ensemble dinstitutions destin promouvoir la coopration lchelle mondiale, qui se soit
jamais maintenu. Mais cette longvit, cette capacit de rsistance, ne sont pour ainsi dire lobjet
daucune clbration. Le respect des institutions tablies, qui est un aspect si important de la
pense conservatrice dans beaucoup de cultures et de socits, ne sapplique apparemment pas
lONU et ses composantes. Tout se passe comme si lONU et je suppose que cette faon de la
voir peut en elle-mme paratre encourageante tait toujours jeune, toujours en question, comme
sil fallait ternellement la rformer.
Cette trange dualit, cette coexistence de lancien et du nouveau, du conservatisme (y
compris au sein de lONU) et du rformisme, sexplique certainement en partie par la
mconnaissance de ce quest lONU. Presque tout le monde sait ce que lONU nest pas. LONU
nest ni un Etat ni un gouvernement. Elle ne reprsente pas des individus. Elle nest pas
romantique, elle ne suscite pas les motions voques par Herbert Hoover. Mais, curieusement, les
spcialistes de la thorie politique, ceux du droit international et les historiens ne sintressent
gure ce quest lONU (ou ce quelle est devenue).
Cette dfinition ngative est elle-mme la source de malentendus. Car lONU de mme
que les entits politiques qui lui font face sest profondment transforme au cours des 60
dernires annes. Les concepts dEtat, de nation, de dmocratie, de reprsentation, de lgitimit et
de souverainet sont constamment remis en question et ne cessent dvoluer. Le rle de lopinion
publique, limportance nouvelle de largent, notamment en rapport avec le pouvoir des mdias, la
position des experts, laffaiblissement des souverainets, la crise de la reprsentation, la position
politique des immigrs et des migrants, lutilisation des choses dites et des grands mots
abstraits , la modification des rapports entre le public et le priv, la redfinition de la lgitimit,
linternationalisation ou la mondialisation des procdures judiciaires, toutes ces questions, tous ces
changements qui passionnent les spcialistes de la thorie politique, se rattachent dune manire ou
dune autre au processus multiforme de mondialisation en cours depuis quelque temps46.
Les institutions politiques tablies qui sont l autre de lONU connaissent en effet des
changements continuels. LONU elle-mme est profondment influence par une partie au moins
de ces changements. Il lui arrive aussi parfois dtre au cur du changement. Les pouvoirs du
Conseil de scurit correspondent, par exemple, la perte de souverainet la plus vidente quaient
subie les Etats-nations ( lexception des cinq pays dtenteurs du droit de veto); de mme, les
comits de lOrganisation mondiale du commerce, de la Banque mondiale et du Fonds montaire
international incarnent pour de nombreux pays labandon progressif de leur souverainet au profit
des experts et des forces conomiques .

173

Jeudi 17 novembre 2005


Confrence plnire : Les ides et lhistoire des Nations Unies

La nouvelle politique de la lgitimit se rfre elle aussi aux instruments de lONU et


mme ses mots47. Lune des principales fonctions des mots politiques consiste, selon Daniel
Rodgers, donner du sens la puissance et aux politiques publiques, confrer un sens
plausible et une lgitimit durable aux manifestations chaotiques dun pouvoir exerc au jour le
jour 48. Dans le domaine de lenvironnement par exemple, les accords signs sous lgide de
lONU (le protocole de Kyoto ) et les principes poss par lONU (le dveloppement durable )
ont galement rempli cette fonction. L indice de dveloppement humain propos par le
Programme des Nations Unies pour le dveloppement a jou un rle similaire en matire de
politique sociale. Mme la plus haute politique - et la plus haute gopolitique, comme on la vu
pendant les mois qui ont prcd linvasion de lIraq en mars 2003 se dploient dans le cadre de
lONU. Cette invasion a marqu un jour funeste pour lONU suivant lexpression du Secrtaire
gnral; et pourtant les peuples du monde ont montr quils attachent une grande importance la
lgitimit que confre lOrganisation des Nations Unies 49.
Pour toutes ces raisons, une thorie politique de lONU prsenterait un intrt nouveau.
Mais une telle thorie serait impossible sans informations sur lhistoire des institutions de
lONU, et sans les archives et les autres documents sur lesquels une histoire de lONU doit se
fonder. Le droit international des organisations mondiales suscite dj un trs vif intrt, qui ne se
limite pas au droit des organisations intergouvernementales officielles. Les rseaux informels
constitus par des fonctionnaires de diffrents pays ont rcemment fait lobjet de travaux
importants. Mais ces rseaux transnationaux se rattachent maints gards aux organisations
officielles. Ils ont aussi (et peut-tre surtout) besoin dinformations et de tmoignages. La
formidable masse de documents produits par lONU et de nombreuses autres sources du droit
international a t largement analyse au dbut des annes 1960, car on estimait alors que le droit
international offrait un intrt sans prcdent pour l esprit public 50. Laccessibilit de ces
sources une poque (la ntre) o lon porte de nouveau beaucoup dintrt aux relations entre les
individus et le droit international, et o les sources de droit potentielles se sont multiplies dans
une proportion inimaginable pour les gens des annes 1960, intresse aussi bien la politique que la
recherche. Elle intresse la politique de lgalit daccs au droit. On a soutenu de faon trs
convaincante que la dispersion des sources imprimes du droit coutumier nord-amricain au tout
dbut du XIXe sicle avait fortement contribu llaboration dune culture juridique rigide,
centre sur lEtat 51. Laccs aux informations relatives aux sources du droit international et la
capacit de comprendre ces informations pourraient ventuellement jouer un rle comparable dans
le dveloppement dune culture juridique mondiale52.
LONU prsente enfin un intrt nouveau pour lhistoire internationale ou transnationale.
Certains ouvrages consacrs lhistoire des institutions internationales du XXe sicle sont devenus
des classiques53. Le Projet dhistoire intellectuelle de lONU a runi un ensemble impressionnant
de hauts fonctionnaires, de politologues et dhistoriens. Un remarquable renouvellement des
recherches historiques sur lONU est par ailleurs en cours, qui sexplique notamment par lintrt
port lhistoire non seulement internationale mais aussi transnationale, ainsi quaux archives
internationales au deuxime des trois sens que jai distingus plus haut, cest--dire aux archives
relatives aux relations internationales, transnationales ou distance. Je pense en particulier
louvrage paratre de Sunil Amrith sur la sant publique, aux ouvrages de Matthew Connelly sur
les politiques dmographiques et de Mark Mazower sur les origines de la rhtorique moderne des
droits de lhomme54. Ces chercheurs combinent lhistoire politique, lhistoire culturelle, lhistoire
intellectuelle et lhistoire sociale pour tudier des relations trs grande distance55. Lhistoire de
lONU offre un point de vue particulier sur celle des diffrents pays (cf. ltude de Carol Anderson
sur la question raciale dans la politique des Etats-Unis au dbut des annes 1950); et les histoires
nationales offrent un point de vue particulier sur lhistoire des relations internationales56.
LOrganisation des Nations Unies, ses institutions spcialises, ses palais et ses missions ont
fini par apparatre leur tour comme des lieux extraordinairement intressants dchanges
internationaux. Lune des tendances rcentes les plus importantes de la science historique a

174

Jeudi 17 novembre 2005


Confrence plnire : Les ides et lhistoire des Nations Unies

consist essayer de voir les Etats ou les gouvernements comme autant dorganisations
composes de fonctionnaires, de rdacteurs, de soldats, dinfirmires et de douaniers. Les
organisations internationales se composent elles aussi de femmes et dhommes; et lONU, comme
la Socit des Nations avant elle, a t pendant plus de deux gnrations le lieu de relations et
dchanges internationaux dune tendue et dune densit sans prcdent. Jai employ le mot
lieu parce que je pensais lhistoire des lieux de mmoire . Le Palais des Nations, Genve,
est en quelque sorte un lieu de mmoire57. Mais les institutions de lONU sont aussi des lieux
dchanges sur le mode virtuel et transitoire qui caractrise, par exemple, les grandes confrences
des annes 1970 et 1980 ou les missions temporaires sur le terrain , et qui est voqu par
Elzbieta Ettinger dans son roman Quichsand, o il est notamment question des membres polonais,
indien et canadien de la Commission internationale de contrle tablie au Laos dans les annes
195058.
Ce type dhistoire exige une documentation trs varie qui comprend les archives des
institutions de lONU, mais qui est loin de sy limiter. Il serait particulirement passionnant, pour
laborer lhistoire et la mmoire collective de lONU, dtudier les relations entre le deuxime et
le troisime type darchives internationales distingus ci-dessus, cest--dire entre les archives
relatives aux relations internationales et les archives des organisations internationales (qui sont
elles-mmes le lieu de multiples changes). Par exemple, les papiers des anciens secrtaires
gnraux ont t verss en partie ou en totalit aux Archives des Nations Unies (en totalit dans le
seul cas dU Thant). Mais quels papiers lONU doit-elle conserver ? Doit-elle conserver les
papiers des autres fonctionnaires ? Ceux des infirmires, des experts en droits de lhomme ou en
matire fiscale qui ont particip des missions temporaires ? Ceux des inspecteurs de lONU ,
pour citer le titre dune pice joue rcemment Londres ? Ceux des interprtes de lONU, pour
faire allusion un film rcent ? Ceux des diplomates de nombreux pays, qui ont t en poste
lONU et qui, dans certains cas, y sont retourns plus tard en tant que fonctionnaires de
lOrganisation ? Lune des principales tches des dpts darchives consiste dlimiter le champ
de leurs collections; et lune des principales tches des historiens consiste dcouvrir les rapports
qui peuvent exister entre des informations conserves dans diffrents dpts darchives, dans des
fichiers, dans des liasses de lettres ranges au fond des malles de fer des infirmires la retraite,
dans la mmoire des tmoins. Mais ces lettres et ces tmoins ne sont pas ternels. Eux aussi sont
en pril.
Il me semble donc que ce 60e anniversaire nous offre une occasion exceptionnelle de
rflchir sur lhistoire de lONU et de faire quelque chose ce sujet. Lhistoire de lUNESCO
nous impose la plus grande prudence lgard des projets gigantesques qui englobent tous
les pays accessibles . Mais je crois le temps venu dentreprendre sans gigantisme de rexaminer
non seulement lhistoire de lUNESCO, mais celle du systme des Nations Unies dans son
ensemble, ainsi que les difficults et les perspectives davenir des dpts darchives internationales
sur lesquels laction de lUNESCO sest constamment appuye pendant 60 ans. Dans le cadre de
ce projet, il faudrait premirement considrer lensemble des archives conserves dans le systme
des Nations Unies, et dterminer si les ressources disponibles sont suffisantes pour conserver
durablement ces archives et notamment les documents produits et parfois conservs dans les
bureaux ou par les missions de lONU tablis hors des grands centres europens et nordamricains de lOrganisation. Deuximement, il faudrait entreprendre la recension des documents
conservs dans les dpts darchives nationaux, qui se rapportent lhistoire de lONU et des
autres organisations internationales. Troisimement, il faudrait essayer didentifier les documents
(films, journaux intimes, lettres, enregistrements sonores, interviews) conservs dans les archives
dtablissements, de fondations ou dassociations privs ou chez des particuliers, qui intressent
lhistoire de lONU et de ses fonctionnaires. Lassociation des anciens employs de lUNESCO
apporte une contribution exemplaire ce type dtude historique, comme le suggre sa
participation la prsente confrence. Il est particulirement important et urgent - une poque o
la glorieuse gnration des anciens combattants de la Seconde Guerre mondiale est tellement
clbre, alors que celle des btisseurs de la paix daprs-guerre lest si peu - de recueillir lhistoire
orale des individus qui ont travaill lONU et dans ses institutions spcialises.

175

Jeudi 17 novembre 2005


Confrence plnire : Les ides et lhistoire des Nations Unies

Les responsables de ce projet dtude historique pourraient mettre profit les possibilits
offertes par les technologies modernes en matire de communication, pour rechercher et traiter les
informations et peut-tre plus tard pour les numriser, ce qui serait une opration plus considrable.
Le cot de ce projet, mme si lon vitait le gigantisme, excderait de beaucoup les ressources de
lONU. Mais ce serait un projet collectif qui dpendrait invitablement de la bonne volont des
responsables des archives nationales. Sous sa forme initiale, la Section des archives des Nations
Unies tait dans une large mesure une invention de la National Archives Administration des EtatsUnis. Les Archives nationales de France ont leur tour fortement inspir les innovations du dbut
des annes 1950; et de nombreux autres dpts darchives publiques ou prives ont contribu la
constitution darchives internationales et mme dun mouvement international en matire
darchives. Certains pays qui ont fourni de nombreux collaborateurs aux projets de lONU, comme
le Mexique et le Brsil (qui se sont troitement associs aux projets du dbut des annes 1950 en
matire darchives) ou comme les pays nordiques et lInde, ont largement contribu rassembler
les papiers de leurs citoyens, quils ont retrouvs non seulement dans les archives nationales, mais
aussi chez des particuliers, dans des collections prives et dans des fondations prives59. Les
historiens qui sont les utilisateurs des archives joueraient eux aussi un rle essentiel dans ce
projet.
Les vastes projets historiques de 1945 refltaient un enthousiasme passager, surtout sensible
aux Etats-Unis, pour la coopration internationale. Le gouvernement amricain passait alors dans
une mesure croissante par des organismes internationaux pour exercer ses activits et excuter ses
programmes ; et ces organismes tendaient inversement samricaniser60. Un diplomate
britannique a voqu lesprit de cette poque dans le compte rendu dune conversation de mars
1945 sur la cration de la future Organisation des Nations Unies: Les Amricains, crit-il, ont
rpondu que de leur point de vue un Secrtariat entirement compos dAmricains prsentait
videmment beaucoup davantages, mais quils ne voulaient pas donner limpression de tout
diriger61.
Un nouveau projet qui porterait, 60 ans plus tard, sur la mmoire et les archives de lONU
serait diffrent et plus modeste. Ce serait un projet gris , prosaque. On le confierait un comit
ou une commission. Le thologien Reinhold Niebuhr a dit de lUNESCO, en 1950, que son
problme fondamental tait quelle justifie ses importantes fonctions par de mauvaises
raisons 62. Dans le mme esprit, je ne pense pas quun projet relatif aux archives de lONU ou
mme quun ventuel btiment des Archives des Nations Unies puisse devenir un symbole du
mouvement international . Mais je pense quun tel projet pourrait contribuer la ralisation de
lobjectif plus modeste de 1945: grce une abondante documentation sur diverses expriences
de coopration internationale, il devrait stimuler la recherche dans ce domaine et laider produire
des rsultats plus utiles pour les organismes internationaux 63. Il pourrait aussi pour le moins
contribuer prvenir la perte imminente et irrparable de lexprience et de la mmoire
internationales. On a dfini les archives comme les sources dhistoires vraies pour ceux qui les
utilisent avec un esprit ouvert, capable la fois dobjectivit et dimagination, pour reprsenter le
pass tel quil fut. Cette dfinition si proche de celle que les historiens donnent eux-mmes de
lhistoire, qui est pour eux ltude du pass tel quil fut , figure dans le discours que Jaime
Torres-Bodet a adress en 1950 aux archivistes du monde entier. Elle sapplique encore assez bien
aujourdhui aux sources de lhistoire internationale64.

176

Jeudi 17 novembre 2005


Confrence plnire : Les ides et lhistoire des Nations Unies

_____________________________________________________________
1

Texte rvis dun expos prononc le 17 novembre 2005 au cours du Colloque international sur les 60 ans
d'histoire de l'UNESCO . Je remercie beaucoup les nombreuses personnes qui mont aide en examinant avec moi
les questions abordes dans cet expos, notamment Sunil Amrith, Jens Boel, Thant Myint-U et Lisbet Rausing,
ainsi que Ike Achebe, Bernard Bailyn, Chris Bayly, Kathy Bushkin, David Cannadine, Ruth Cardozo, Bernhard
Fulda, Victor Gray, Akira Iriye, Richard Jolly, Paul Kennedy, Melinda Kimble, Pierre Le Loarer, Catherine
Merridale, Thandika Mkandawire, Holger Nehring, Hisashi Owada, David Reynolds, Thomas Weiss et Tim Wirth.
Je remercie galement la Fondation Andrew W. Mellon pour le soutien quelle a apport au Programme relatif
aux changes dides conomiques et politiques depuis 1750 men par le Centre dhistoire et dconomie de
lUniversit de Cambridge; la Fondation Rockefeller pour son soutien au programme Common Security Forum du
mme Centre dhistoire et dconomie, auquel se rattachent le projet dhistoire internationale et dhistoire de lONU
et le site Internet www.internationalhistory.org; la Fondation John D. et Catherine C. MacArthur, qui a financ le
programme Common Security Forum un stade antrieur; le personnel de lInstitut de recherche des Nations Unies
pour le dveloppement social; et la Fondation des Nations Unies, qui ma donn la possibilit de participer ses
travaux sur les rseaux duniversits et sur le thme Nations Unies et information .

The National Archives of the United States, Proposal for the Establishment of a United Nations Archives
(Washington, DC, octobre 1945). Dactylographi, CD 995 .P69 1945, US National Archives, 8 pp., pp. 1, 4, 6, 7, 8.
Daprs le Directeur des archives nationales des Etats-Unis de lpoque, ce document a t reproduit de
nombreux exemplaires, mais na pas t publi ; il a t rdig par le Directeur des archives nationales, Solon J.
Buck, et par le Conseiller pour le programme, Oliver W. Holmes . Solon J. Buck, The Archivist's 'One World' ,
The American Archivist, vol. 10, n 1 (janvier 1947), 9-24, p. 13; Robert Claus, The United Nations Archive ,
Archivum, vol. 2 (1952), 11-15, p. 11.
Ernst Posner, Solon Justus Buck and the National Archives (1960), in Archives & the Public Interest: Selected
Essays by Ernst Posner, dir. Ken Munden (Washington, DC, 1967), 141-147, p. 146.
Walter R. Sharp, The Role of UNESCO: A Critical Evaluation , Proceedings of the Academy of Political
Science, vol. 24, n 2 (janvier 1951), 101-114, p. 113.
UNESCO/LBA/ARC/2.(Rev.2) Paris, 5 janvier 1949, in The National Archives (TNA), PRO1/998.
L'Assemble constituante du Conseil international des archives , message du 21 aot 1950, Archivum, vol. 1
(1951), p. 26.
Sharp, The Role of UNESCO , pp. 102, 113.
Rapport de Lester K. Born, Historical News , American Historical Review, vol. 57, n 3 (1952), 795-850, pp.
821-822.
Charles Braibant, Archivum , Archivum, vol. 1 (1951), 3-4, pp. 3,4.
Toutes les choses emblmatiques sont des Vtements tisss par la pense ou tisss la main [...] Ce ne sont l
que des mtaphores. Thomas Carlyle, Sartor Resartus: The Life and Opinions of Herr Teufelsdrckh in Three
Books (1834), dir. Rodger L. Tarr (Berkeley, CA., 2000), pp. 55-56.
Proposal , p. 7.
Ernst Posner, Effects of Changes of Sovereignty on Archives , The American Archivist, vol. 5, n 3 (juillet
1942), 141-155.
Samuel Foote, The Nabob (London, 1778), pp. 4, 49.
Claude Lvi-Strauss, Race et histoire , in Le racisme devant la science (Paris, 1960), 241-281, pp. 253, 262, 272,
277, 279.
Voir http://www.unesco.org/webworld/mdm/visite/sommaire.html - Voir aussi lexcellent site Internet du
programme Endangered Archives (Archives en pril) financ par le Lisbet Rausing Charitable Fund la British
Library, et notamment:
http://www.bl.uk/about/policies/endangeredarch/threatweblinks.html
Un fonctionnaire britannique maugrait en effet en 1949, propos dun projet dtude de la cosmologie africaine,
contre linsinuation familire et dsagrable que ce genre dtude est propre aux territoires non autonomes . Note
dA.M.Peck Mr Ward, 28 fvrier 1949, TNA, CO927/83/3.
Lvi-Strauss, Race et histoire , p. 280.
Akira Iriye, Cultural Internationalism and World Order (Baltimore, 1997).
L.S.Woolf, International Government (New York, 1916), pp. 152, 170; Sigmund Freud, Thoughts for the Times
on War and Death (1915), in Freud, The Standard Edition, dir. James Strachey (Londres, 1957), vol. 14, pp. 280,
285, 288; voir aussi Emma Rothschild, What is Security? , Daedalus, vol. 124, n 3 (Summer 1995), 53-98.
Voir David Blackbourn, Imperial Germany Transnational (tude prsente au sminaire dhistoire internationale,
Universit Harvard, 2004); Loretta Kim (Universit Harvard), tude paratre sur la commmoration de la
migration force des Sibe de Mandchourie vers le Xinjiang lpoque des Qing.
Note de D.G.Hallett Mr Roberts, 12 juin 1948, TNA, CO537/2567.
Les organismes internationaux et leurs archives , Archivum, vol. 2 (1952), 9.
Suivant la dlicate expression des auteurs de la Proposition amricaine doctobre 1945, il semble que les pratiques
des organismes internationaux en matire de documentation laissent dsirer . Proposal , p. 6; Carl L. Lokke,
A Sketch of the Interallied Organizations of the First World War period and their records , The American
Archivist, vol. 7, n 4 (octobre 1944), 225-235, p. 226.

3
4
5
6
7
8
9
10

11
12
13
14
15

16

17
18
19

20

21
22
23

177

Jeudi 17 novembre 2005


Confrence plnire : Les ides et lhistoire des Nations Unies
24
25
26
27
28
29
30

31
32
33

34
35
36

37

38.
39

40
41
42
43

44
45
46

47

Il semble que les archives de nombreux organismes conomiques ou scientifiques interallis aient disparu [...]
Celles dautres organismes internationaux de cette priode ont t dtruites ou disperses. Proposal , p. 2.
Robert Claus, The United Nations Archive , Archivum, vol. 2 (1952), 11-15, pp. 11, 12, 14.
Voir www.unesco.org/archives/guide
Arlette Farge, Le got de l'archive (Paris, 1989), p. 18.
www.jstor.org, via la Bibliothque de lUniversit Harvard, 24 novembre 2005.
Remarks Upon Laying the Cornerstone of the National Archives Building , 20 fvrier 1933, in Public Papers of
the Presidents of the United States, Herbert Hoover (1932-33) (Washington, DC, 1977), p. 471.
Jens Boel, qui est le directeur des archives de lUNESCO et le principal organisateur de cette confrence sur
lhistoire de lUNESCO, en est un excellent exemple; et sur la partie historique du site Internet de lUNESCO,
mme la littrature grise est dun noir et blanc resplendissant. Les archives de la Socit des Nations conserves
au Palais des Nations, Genve, sont un ensemble suggestif de lettres, dillustrations et dobjets anciens. Les
archives de lONU ne sont toujours pas loges dans un btiment permanent, 60 ans aprs la Proposition doctobre
1945. Mais elles donnent des ides certains utilisateurs; lun des 26 articles cits par JSTOR se rapporte un
auteur de performances de la scne new-yorkaise qui a dcouvert des films de rfugis en travaillant aux Archives
des Nations Unies. Marcel Odenbach, avec la collaboration deJanine Antoni, Advertisement for Myself , PAJ: A
Journal of Performance and Art, vol. 21, n 2 (mai 1999), 33-41, p. 38.
Charles Braibant, Archivum , p. 3.
Voir The Threat to Archives , The Endangered Archive Programme,
http://www.bl.uk/about/policies/endangeredarch/threat.html
Voir Marc-Olivier Baruch et Vincent Duclert, Archives nationales l'abandon , Le Monde, 11-12 septembre
2005, p. 12; Claudio Pavone, Il nuovo custode della memoria: Il governo e la legge sui poteri archivistici di
Palazzo Chigi , La Repubblica, 26 aot 2005, p. 50.
Lokke, Sketch , p. 225.
Posner, Effects of Changes of Sovereignty on Archives , p. 147. Dabord employ des Archives dEtat de la
Prusse et diteur des Acta Borussica, Ernst Posner a migr aux Etats-Unis en tant que rfugi en 1939,
Le Centre dhistoire et dconomie de lUniversit de Cambridge mne depuis quelques annes un minuscule projet
relatif aux archives internationales en gnral et celles de lONU en particulier, qui a permis de dcouvrir des
documents extraordinaires dans les archives de lONU et leur priphrie: je pense lenqute de Sunil Amrith sur
la sant publique en Asie, celle de Holger Nehring sur le rle de lUNESCO et de lUNICEF dans lhistoire de
lAllemagne, celle dIke Achebe sur les soldats nigrians qui ont particip aux missions de maintien de la paix au
Congo. Mais le projet a aussi rencontr de vritables difficults: on a trouv des classeurs vides dans le meilleur des
cas, et dans le pire le directeur dune petite institution des Nations Unies a trouv une partie des archives de
linstitution stockes au sous-sol sous les produits dentretien. Voir www.internationalhistory.org; sur les archives
allemandes, voir Holger Nehring, UN Sources concerning Germany: A Guide to Archives and Research ,
http://www-histecon.kings.cam.ac.uk/internationalhistory/documents/nehring_un_sources; sur les soldats nigrians,
voir Ike Achebe, Oral History on UN Peacekeeping Operstions: The Nigeria Legion ,
http://www-histecon.kings.cam.ac.uk/internationalhistory/documents/nigeria_oralhistory.doc.
Lettre de Richard Jolly et de Thomas G. Weiss, crite en novembre 2005 Kofi Annan au nom dun groupe de
chercheurs et darchivistes qui staient runis lInstitut dtudes sur le Commonwealth, Londres, en octobre
2005. Je remercie M. Weiss, TWeiss@gc.cuny.edu, de mavoir fourni une copie de cette lettre. Pour plus
dinformations sur le Projet dhistoire intellectuelle de lONU, voir
www.unhistory.org.
Proposal , p. 7.
Posner, Effects of Changes of Sovereignty , p. 143.
Voir Subversives in the UN: The World Organization as an Employer , Stanford Law Review, vol. 5, n 4 (July
1953), 769-782; Mark W. Zacher, Dag Hammarskjold's United Nations (New York, 1970), pp. 39-47.
Cit dans UN Voices: The Struggle for Development and Social Justice, dir.. Thomas G. Weiss, Tatiana Carayannis,
Louis Emmerij et Richard Jolly (Bloomington, Ind., 2005), p. 162.
Pino Akotia, Managing Public Sector Financial Records for Good Government in Sub-Saharan Africa ,
Archivum, vol. 45 (2000), 97-115, p. 112.
Voir le Rapport du Groupe dtude sur les oprations de paix des Nations Unies prsid par Lakhdar Brahimi, aot
2000, disponible sur
http://www.un.org/peace/reports/peace_operations/ Il existe plusieurs endroits, au sein de lONU, o ces questions
(comment utiliser linformation ? comment tirer profit de lexprience acquise ?) sont prises trs au srieux. La
procdure de leve du secret a fait lobjet dune grande attention; les Dpartements des affaires politiques et du
maintien de la paix disposent dun programme ingnieux qui leur permet dexplorer lhistoire des missions de paix
et de scurit menes dans diffrentes rgions du monde, de Timor oriental au Congo.
Anthony Grafton, The Footnote: A Curious History (Cambridge, Mass., 1999), p. 233.
A Short History of English Transactions in the East-Indies (Cambridge, 1776), pp. 158-159.
Sur les grands mots abstraits , voir Daniel T. Rodgers, Contested Truths: Keywords in American Politics since
Independence (Cambridge, Mass., 1998), p. 7; et Emma Rothschild, The Age of Words: Histories of Human
Security , paratre, Human Security, dir. Yusuke Dan (Tokyo, 2006).
Sur les mots de lONU , voir Rothschild, The Age of Words .

178

Jeudi 17 novembre 2005


Confrence plnire : Les ides et lhistoire des Nations Unies
48
49
50
51

52

53
54

55
56
57
58
59

60
61
62
63
64

Rodgers, Contested Truths, p. 5.


Communiqu de presse de lOrganisation des Nations Unies, SC/7696 (19 mars 2003), SG/SM/8644 (20 mars
2003).
Carl B. Spaeth, International Legal Materials , Stanford Law Review, vol. 16, n 1 (1963), 229-234, p. 230.
Hendrik Hartog, Distancing Oneself from the Eighteenth Century: A Commentary on Changing Patterns of
American Legal History , in Law in the American Revolution and Revolution in the Law, dir. Hartog (New York,
1981), 229-257, p. 255.
Sur les relations des institutions internationales, y compris la Cour internationale de justice, avec les concepts de
lgalit et de lgitimit, et sur le concept de constitutionnalit des actes des institutions internationales, voir Hisashi
Owada, The United Nations and the Maintenance of International Peace and Security: The Current Debate in the
Light of Reform Proposals , discours-programme prononc au Forum de la recherche sur le droit international,
Socit europenne de droit international/Institut suprieur dtudes internationales, 26 mai 2005.
Voir Iriye, Cultural Internationalism and World Order; Paul Kennedy, The Parliament of Man ( paratre, 2006);
Harold James, International Monetary Cooperation since Bretton Woods (Washington, DC, 1996).
Sunil Amrith, The United Nations and Public Health in Asia ( paratre, 2006); Matthew Connelly, Unnatural
History: Population Control and the Struggle to Remake Humanity ( paratre, 2006); Mark Mazower, The
Strange Triumph of Human Rights , The Historical Journal, vol. 47, n 2 (2004), 379-398.
Rodgers, Contested Truths, p. 7.
Carol Anderson, Eyes off the Prize: The United Nations and the African American Struggle for Human Rights,
1944-1955 (Cambridge, 2003).
Voir Jean-Claude Pallas, Histoire et architecture du Palais des Nations (1924-2001) (Genve, 2001).
Elzbieta Ettinger, Quicksand (Londres, 1989).
Les archives et la mmoire internationales ont toujours attir un grand nombre dindividus et de groupes. Le
Conseil international des archives comptait au dbut (en 1950) parmi ses membres individuels Pierre S. Du Pont et
Margaret L. Kane, de la firme Du Pont de Nemours: Comits excutifs des 21 et 22 aot 1950 , in Archivum, vol.
1 (1951), p. 25.
Thirteenth Annual Report of the Archivist of the United States 1946-1947 (Washington, DC, 1947), p. 26.
Tlgramme n 1798, du 19 mars 1945, envoy par Gladwyn Jebb au Comte de Halifax. Accompagn de
lindication Ce tlgramme est en code secret spcial , TNA, BT11/2540, item 11, p. 3.
Reinhold Niebuhr, The Theory and Practice of UNESCO , International Organization, vol. 4, n 1 (fvrier 1950),
3-11, p. 5.
Proposal , p. 8.
L'Assemble constituante du Conseil international des archives , p. 26.

179

Jeudi 17 novembre 2005


Confrence plnire : Les ides et lhistoire des Nations Unies

Message
Paul Kennedy
Professeur, Universit de Yale

Regrettant de ne pouvoir me joindre vous pour des raisons personnelles, jadresse mes
chaleureuses salutations tous les participants cette confrence du soixantime anniversaire de
lUNESCO.
Il est important aujourdhui de rappeler limportance que les fondateurs de lOrganisation
des Nations Unies attachaient au rle de lducation, de la science et de la culture - et de souligner
la prescience de leurs vues pour le monde daujourdhui, profondment perturb et divis. Ces
hommes dtat visionnaires avaient compris que le futur ordre international devait reposer sur
trois piliers qui se renforcent mutuellement : la scurit, la prosprit et la comprhension. Pour
prvenir les guerres et les agressions, il fallait mettre en place des mcanismes robustes de scurit
et dintervention militaire, sous la supervision du Conseil de scurit. Et pour viter que certains
tats ne soient pousss des conflits par le dsespoir, il fallait laborer des instruments et des
politiques de nature positive, proactive, afin de faciliter lintgration conomique et financire et
de promouvoir la prosprit de toutes les socits. Mais les dirigeants de 1945 pensaient aussi que
les moyens militaires et conomiques ntaient pas suffisants. Comme en tmoignent le Prambule
de la Charte des Nations Unies, lActe constitutif de lUNESCO et la Dclaration universelle des
droits de lhomme, nos prdcesseurs taient convaincus que le nationalisme, linscurit et le
bellicisme se nourrissaient dune masse de prjugs culturels, religieux et ethniques. Leur
douloureuse exprience leur avait appris que les guerres prennent naissance dans lesprit des
hommes.
Peut-tre pchaient-ils par excs doptimisme en pensant quun instrument international
comme lUNESCO pourrait faire progresser lharmonie universelle face tant de tensions et de
rivalits politiques. Peut-tre utilisaient-ils un langage trop idaliste, contredit par leurs propres
politiques nationales en matire de scurit. Il est sr en tout cas que lUNESCO a eu fort faire
pour concilier cette merveilleuse rhtorique avec les dures ralits de notre monde imparfait. Les
discordes et les affrontements actuels nous rappellent en permanence combien nous sommes loin
des buts proclams par les dirigeants de 1945. Mais cette distance ne saurait faire oublier les
nombreuses ralisations de cette organisation irremplaable, qui seront pour la plupart reconnues
leur juste valeur dans le cadre de cette confrence. Et en tout cas, elle ne doit absolument pas nous
dissuader de continuer croire aux grands desseins de lUNESCO. Le clbre romancier futuriste
britannique H. G. Wells a fort bien formul la question voici un sicle : lavenir, disait-il, se
rsumera pour lessentiel une course entre lducation et la catastrophe. duquer ou prir. Il
suffit de sarrter un moment sur les termes de cette proposition pour en mesurer la profonde
vrit. Cest pourquoi tous les efforts de lUNESCO pour faire pencher la balance du bon ct
mritent dtre applaudis.

181

Les idaux
lpreuve de lhistoire
Table ronde

La notion de race
La grande et terrible guerre qui vient de nir a t rendue possible par le
reniement de lidal dmocratique de dignit, dgalit et de respect de
la personne humaine et par la volont de lui substituer, en exploitant
lignorance et le prjug, le dogme de lingalit des races et des hommes
Prambule de lActe constitutif

Jeudi 17 novembre 2005

Jeudi 17 novembre 2005 - Les idaux lpreuve de lhistoire.


Table ronde 3 : La notion de race

Introduction
Pierre Kipr
Prsident de la table ronde, Professeur mrite de lEcole Normale Suprieure dAbidjan (Cte
dIvoire)
En guise dintroduction gnrale aux travaux de notre table ronde sur la La notion de race ,
permettez moi de faire quelques remarques prliminaires.
Dabord, lorsque lUNESCO sattaque dmontrer linanit du concept de race et des
opinions ou idologies racistes qui en dcoulent, il y a des sicles que ces discours sont tenus
(cf. les premires thories de linfriorit du Noir en Occident au IIIe sicle dans les commentaires
bibliques dOrigne et dans la littrature arabe ds le VIIIe sicle), sans se voir opposer un corps de
penses fond sur des arguments autres que moraux (le mythe du bon sauvage ) ou religieux (la
rdemption pour tous). Les comportements racistes qui les accompagnent y trouvent des
justifications (la maldiction de Cham et de sa descendance pour les Noirs ; la thse du dicide
pour les Juifs ; etc.). Aux XVIIIe et XIXe sicles, ils constituent mme, en Europe, la preuve
empirique dun discours dit savant, tenu par certains des meilleurs esprits de ces sicles (par
exemple Voltaire, D. Hume, Buffon ou Cuvier au XVIIIe sicle ; R. Kipling, Saussure ou Franz
Bopp au XIXe sicle). La traite ngrire et limprialisme colonial trouvrent leur compte en
Europe dans ce qui est regard alors comme une vrit tablie scientifiquement. Mais, quen est-il
de ces opinions et idologies racistes hors dEurope la mme poque ? En Extrme-Orient ou en
Afrique par exemple ?
Ensuite, le choc qua constitu lidologie nazi et le gnocide des Juifs en Europe semblent
avoir fait passer au second plan, par leur caractre systmatique, les massacres et les
comportements racistes antrieures (y compris contre les Juifs depuis le Moyen Age), les
lgislations encore en vigueur chez certaines puissances victorieuses de la Seconde Guerre
mondiale (les fondements thoriques du droit colonial ; la sgrgation raciale aux USA ;
lapartheid en Afrique du Sud ; etc.). Comme lcrit P. Vidal-Naquet, les tats admettent rarement
le fait d'avoir t criminels (1995, in Les assassins de la mmoire, Paris, Seuil, collection
Points ; page 13). Or, lUNESCO sattaque ici ce qui est une catgorie juridique dans
certaines grandes puissances au dbut des annes 1950. Quelle marge de manuvre, au plan
diplomatique, a cette organisation internationale au moment o souvre cet important chantier de
rflexion sur la notion de race ?
Enfin, et cest le plus dramatique, sans tre exclusivement et ncessairement articule la
notion de race, la dvalorisation juge ontologique de certains groupements humains,
profondment ancre dans les opinions, est confondue avec la peur de ltranger, lorgueil
dappartenir une puissance ou une classe sociale dominante ; elle lest aussi avec une
interprtation errone du message religieux, au moins dans les trois grandes religions monothistes
(judasme, christianisme, islam). Comme idologie et comme formes de relation lautre, le
racisme prend ainsi une dimension totalisante dans lesprit humain et met en cause, quand elle ne
la nie pas, toute thorie humaniste.
Il me vient alors lesprit quelques questions, en plus de celles que ne manqueront pas de se
poser nos intervenants : Dabord, comment lUNESCO a-t-elle gr le passif raciste de lhumanit
quelle se donnait dradiquer dans lesprit des hommes ? Quelle est la pertinence ou les
insuffisances de son approche du problme travers ses dclarations solennelles depuis les annes
1950 ? Car, comme lannonce un des futurs intervenants, le racisme rsiste toute tentative de
dmonstration scientifique . Ensuite, affirmant le droit la diffrence dans larticle 1 de la

185

Jeudi 17 novembre 2005 - Les idaux lpreuve de lhistoire.


Table ronde 3 : La notion de race

dclaration de 1978, comment lUNESCO approfondit-elle son combat aujourdhui, au moment o,


prenant prtexte des formidables courants migratoires que permettent les moyens modernes de
transports, les discours ingalitaires et no-racistes continuent dagiter le pril de linvasion des
pays riches par les peuples pauvres, tout en alimentant, par l, les peurs du mtissage ?
Lducation est-elle suffisante dans ce combat ? Enfin, aprs avoir fond heureusement
linexistence des races humaines, donc linanit des classifications dvalorisantes sur cette base,
quels facteurs explicatifs trouve-t-on aujourdhui au racisme pour mieux lradiquer selon les
vux de lUNESCO ?
___________________________________________

186

Jeudi 17 novembre 2005 - Les idaux lpreuve de lhistoire.


Table ronde 3 : La notion de race

Un programme contre le racisme au lendemain de la Seconde


Guerre mondiale
Marcos Chor Maio
Chercheur en sciences politiques, Casa de Oswaldo Cruz, Rio de Janeiro, Brsil

La premire Dclaration de lUNESCO sur la race (1950) et le choix du Brsil pour une
enqute sur les relations entre les groupes raciaux
En septembre 1949, la quatrime Confrence gnrale de lUNESCO a adopt un programme
contre le racisme la demande des Nations Unies. Dans le cadre de ce programme, le chef du
Dpartement des sciences sociales de lUNESCO, lanthropologue brsilien Arthur Ramos, a
organis une Runion internationale dexperts chargs de discuter du statut scientifique du concept
de race. La premire Dclaration de lUNESCO sur la race (juillet 1950) rdige par ces experts
est devenue clbre parce quelle affirme que la race est moins un phnomne biologique
quun mythe social qui rcemment encore a cot dinnombrables vies et caus des souffrances
incalculables 1. Peu de temps avant cette dclaration radicalement humaniste, la cinquime
Confrence gnrale de lUNESCO avait approuv un projet dtude des relations interraciales au
Brsil. Une enqute mene dans un pays dAmrique latine dont la population tait considre
comme le produit du mtissage (bref, dans un paradis racial ) permettrait, pensait-on, de rfuter
avec des arguments scientifiques rigoureux la conception suivant laquelle il existerait plusieurs
races humaines.
Il faut noter que la Dclaration de lUNESCO a t vivement critique par dminents
spcialistes des sciences de la nature qui y ont relev un certain nombre dinexactitudes concernant
le concept biologique de race. Je mappuierai sur les procs-verbaux dtaills des sances de la
Runion, sur les correspondances et dautres documents conservs dans les Archives de
lUNESCO pour dmontrer que les controverses publiques suscites par la premire Dclaration
reproduisaient un dbat qui avait eu lieu en dcembre 1949 au cours de la premire Runion de
lUNESCO sur les problmes raciaux. Je montrerai aussi que limage du Brsil, peru comme un
pays de forte sociabilit interraciale, na pas influenc la Division de lUNESCO pour ltude des
problmes raciaux, qui a dcid dexaminer aussi bien la face sombre que la face
lumineuse 2 des relations interraciales au Brsil.
Pour expliquer les controverses suscites par la premire campagne antiraciste de
lUNESCO, je soutiendrai que lOrganisation a subi linfluence de la conception scientiste suivant
laquelle recueillir des donnes scientifiques tait le meilleur moyen dappliquer un plan daction
politique contre lutilisation du concept de race et contre le racisme. Se prsentant comme une
organisation scientifique des Nations Unies 3, lUNESCO a combattu une conception politique,
idologique et morale qui se rclame de la science. Les divergences apparues pendant et aprs la
Runion dexperts ont remis en question loptimisme de lUNESCO, qui croyait que les atrocits
des Nazis avaient amen la communaut scientifique reconnatre unanimement que la valeur
heuristique du concept de race tait discutable. De mme, le mythe de lharmonie interraciale et
limage positive du Brsil, considr comme un laboratoire racial par opposition aux EtatsUnis racistes, nont pas empch un rseau transatlantique de chercheurs en sciences sociales
appartenant la gauche rformiste denquter sur les problmes crs par le processus de
modernisation de la socit traditionnelle, dans lequel le racisme devenait plus visible. Ce rseau,
qui percevait dj le Brsil comme un pays de contrastes, a largement contribu dfinir le

187

Jeudi 17 novembre 2005 - Les idaux lpreuve de lhistoire.


Table ronde 3 : La notion de race

premier programme antiraciste de lUNESCO, qui consistait notamment analyser les problmes
sociaux dun pays en dveloppement lpoque de la guerre froide.

Le programme contre le racisme


LUNESCO a t cre en novembre 1945. Son acte constitutif affirme que la barbarie des Nazis a
t rendue possible par le dogme de lingalit des races et des hommes . LUNESCO
considrait les doctrines racistes comme des systmes de pense antirationalistes ouvertement
opposs aux traditions humanistes occidentales. La haine et les conflits raciaux reposaient, selon
elle, sur des postulats scientifiques errons. En tant quorganisation internationale, elle tait donc
bien place pour concevoir une vaste campagne antiraciste fonde sur des faits scientifiques
(Mtraux 1950).
Cette analyse du racisme refltait un autre principe dmocratique et progressiste inscrit dans
le prambule de lacte constitutif de lUNESCO: les guerres prenant naissance dans lesprit des
hommes, cest dans lesprit des hommes que doivent tre leves les dfenses de la paix (ibid.).
Rationaliste, lUNESCO a pour objectif, suivant le rsum de Finkielkraut (2006, 75), d assurer
tous le plein et gal accs lducation, la libre poursuite de la vrit objective et le libre
change des ides et des connaissances .
Les questions relatives aux prjugs raciaux ont dabord t rattaches indirectement au
projet Etats de tension et comprhension internationale , approuv par la deuxime Confrence
gnrale de lUNESCO (Mexique, 1947). Ce projet comportait des recherches sur les multiples
causes de la guerre, les rivalits nationales et les strotypes (Klineberg 1949).
Comme le gnocide commis par les Nazis justifiait implicitement lorganisation de
campagnes dducation antiracistes, cest seulement en 1949 quun projet prcis de lutte contre le
racisme a vu le jour. Cette anne-l, une division du Conseil conomique et social (ECOSOC) des
Nations Unies, la Sous-Commission de la lutte contre les mesures discriminatoires et de la
protection des minorits, a demand lUNESCO de crer un programme de lutte contre les
prjugs raciaux (Mtraux 1950). Les tensions de la guerre froide commenaient dj saggraver.
La persistance dun racisme virulent aux Etats-Unis et en Afrique du Sud, le maintien des empires
coloniaux, la visibilit croissante des mouvements nationalistes africains et asiatiques incitaient
lURSS et ses allis faire campagne contre les profondes ingalits sociales et raciales qui
subsistaient dans les pays capitalistes et notamment aux Etats-Unis (Malik 1996).
Durant les ngociations entre lECOSOC et lUNESCO, lanthropologue brsilien Arthur
Ramos a t invit travailler lUNESCO. Il participait activement depuis les annes 1930 au
combat contre le racisme au Brsil et dans dautres pays. Il avait publi quatre manifestes et une
srie darticles contre le nazisme et correspondu pendant les annes 1930 et 1940 avec des
spcialistes tats-uniens des sciences sociales (Melville Herskovits, Donald Pierson, Ruth Landes,
Franklin Frazier, etc.) (Ramos 1943).
Ramos a t choisi non seulement en raison de sa carrire universitaire prestigieuse et de son
engagement contre le racisme, mais aussi parce que pendant les premires annes de lUNESCO
lAmrique latine tait fortement reprsente au sein de lOrganisation4, notamment aux postes
importants. Le Brsilien Paulo Carneiro (reprsentant de son pays et prsident du Conseil excutif
en 1951-1952) et le Mexicain Jaime Torres Bodet (Directeur gnral de 1948 952) ont jou un
rle remarquable durant cette priode.
Ramos a particip en 1949 la Confrence gnrale de lUNESCO qui a introduit dans le
programme de lOrganisation en matire de sciences sociales un chapitre spcial relatif la lutte
contre le racisme. LUNESCO a pris trois initiatives en 1949: elle a entrepris 1) de runir des
anthropologues (spcialistes de lanthropologie physique ou culturelle) et des sociologues pour
quils rdigent une dclaration scientifique sur le concept de race; 2) denquter sur les relations

188

Jeudi 17 novembre 2005 - Les idaux lpreuve de lhistoire.


Table ronde 3 : La notion de race

interraciales au Brsil; 3) de publier une srie de brves tudes dans les domaines des sciences de
la nature et des sciences sociales afin de diffuser des connaissances scientifiques sur les races et les
relations interraciales (Mtraux 1950).

Le premier dbat sur la race organis par lUNESCO


Ramos5 a invit des scientifiques antiracistes reconnus participer la Runion dexperts sur la
race qui sest tenue Paris du 12 au 14 dcembre 1949. Le Comit dexperts comprenait les
sociologues Franklin Frazier (Etats-Unis), Morris Ginsberg (Grande-Bretagne) et Luiz Costa Pinto
(Brsil), les anthropologues Ernest Beaghole (Nouvelle-Zlande), Juan Comas (Mexique), Ashley
Montagu (Etats-Unis) et Claude Lvi-Strauss (France), ainsi que le philosophe Humayan Kabir
(Inde). Ces experts venaient dimportants pays occidentaux et dimportants pays en
dveloppement de laprs-guerre.
Trois des huit participants la Runion avaient enseign et/ou fait des recherches au Brsil
(Lvi-Strauss, Frazier et Costa Pinto). Les deux reprsentants de lEurope, thtre du gnocide
commis par les Nazis, taient juifs (Ginsberg et Lvi-Strauss). Les deux reprsentants des EtatsUnis, o un racisme virulent svissait encore aprs la Seconde Guerre mondiale, taient un
sociologue noir (Frazier) et un anthropologue juif (Montagu) qui avaient collabor louvrage
novateur de Gunnar Myrdal, An American Dilemma.
Lordre du jour de la Runion comprenait deux points: 1) le rexamen des connaissances
existantes la lumire de la dfinition de la race retenue par le Comit; 2) les projets de recherche
entreprendre. Sur proposition de Lvi-Strauss, Frazier et Montagu ont t lus respectivement
prsident et rapporteur6.
Ginsberg a dabord dclar quil doutait de la possibilit de dfinir la race parce que les
dfinitions existantes taient la fois incohrentes (prises sparment) et contradictoires (les unes
par rapport aux autres). Pour viter toute ambigut dans lemploi du mot race , il proposait de
recenser toutes les dfinitions existantes, y compris celle des gnticiens. Mais il a surtout soulign
la ncessit de dterminer ltendue, les divers modes dexpression et les consquences sociales
des prjugs raciaux dans le monde. Montagu a ensuite affirm que lanthropologie physique et la
gntique contribuaient depuis quelques annes une meilleure comprhension du mot race 7.
Lvi-Strauss a exprim la crainte que les participants la Runion ne perdent de vue
lobjectif fix par la proposition de lUNESCO. Il pensait comme Montagu que la gntique tait
en mesure de fournir une dfinition scientifique de la race. Les participants ne pourraient procder
un examen approfondi des connaissances existantes que sils parvenaient dabord un accord
minimum sur cette dfinition8.
Les tensions voques par Lvi-Strauss se sont fait sentir plusieurs reprises au cours de la
Runion. LUNESCO, laquelle les Nations Unies avaient demand dorganiser une campagne
contre le racisme, a estim que cette action politique devait prendre appui sur des fondements
scientifiques. Mais il tait possible de concevoir autrement laction politique, comme lobservateur
de la Commission des Nations Unies pour les droits de lhomme, Edward Lawson, la fait
remarquer pendant la Runion: LECOSOC a demand lUNESCO, non dentreprendre une
tude thorique, mais dadopter des mesures pratiques pour lutter contre les prjugs raciaux.
Aprs de nombreux changes de vues la Division des droits de lhomme [] a conclu que toute
dfinition de la race tait impossible sur le plan scientifique, et quune telle dfinition ne saurait
recevoir ladhsion gnrale9. [Textuel, comme tous les autres extraits des procs-verbaux de la
Runion. NdT] Le point de vue expos par Lawson ne faisait cependant pas lunanimit au sein
de la communaut scientifique, mme au lendemain de la Seconde Guerre mondiale.
Daccord avec Lawson, Costa Pinto a dclar que le Comit devait se proccuper
davantage des relations sociales que des facteurs gntiques 10. Frazier a attir lattention sur la

189

Jeudi 17 novembre 2005 - Les idaux lpreuve de lhistoire.


Table ronde 3 : La notion de race

complexit du concept de race en citant lexemple de la dfinition des Noirs, qui varierait
considrablement selon le pays: [la race noire] serait dfinie de faon trs diffrente aux EtatsUnis, au Brsil, Porto Rico et la Jamaque 11.
Cette brve prsentation des points de vue adopts par les membres du Comit montre que
ceux-ci ne se faisaient pas la mme conception des objectifs de la Runion. Ils ont nanmoins
trouv ds le premier jour un consensus apparent fond sur le postulat de Ginsberg suivant lequel
il importe tout prix, dans les dclarations sur lgalit des races, de distinguer clairement entre
la loi morale de lgalit universelle des hommes et laffirmation dgalit fonde sur des faits
objectifs . De mme, Ginsberg a soulign la diffrence entre les questions morales ( lgalit
universelle des hommes ) et les donnes scientifiques, et soutenu qu il convient de mettre en
relief cette notion fondamentale 12.
Montagu acceptait le postulat de Ginsberg, mais pensait que le principe de lgalit avait un
fondement scientifique: daprs les plus rcents travaux accomplis aux Etats-Unis, on est
dsormais en mesure daffirmer que les traits mentaux et le comportement sont dpourvus de toute
signification gntique . Contre Ginsberg, pour qui les tests daptitude intellectuelle mesuraient
les diffrences de niveau intellectuel entre les individus, Montagu soutenait que les conditions
favorables du point de vue de lducation et du milieu social et conomique dterminent trs
exactement les rsultats des tests dintelligence . Il contestait aussi les relations tablies entre les
caractres physiques et les traits psychologiques: on a pu montrer, disait-il, que les traits du
temprament sont dtermins par des facteurs dordre culturel . Dautre part, il remettait en
question lapprciation ngative du mtissage et critiquait la thorie selon laquelle il rsulterait
un dfaut marqu dharmonie dans un pourcentage lev de cas de croisement entre des individus
ayant des caractres ethniques trs diffrents 13. Lenvironnementalisme de Montagu lamenait
donc prendre position sur des questions controverses comme celles du mtissage ou
des diffrences de niveau intellectuel.
Soucieux dorienter la Runion dans la bonne direction, Lvi-Strauss a assign deux
objectifs au document quelle devait produire: 1) dfinir la race sur la base des donnes de
lanthropologie physique et de la biologie; 2) analyser les prjugs raciaux14.
Ginsberg a maintenu quil tait impossible de sentendre sur une dfinition de la race. Il
croyait plus utile dindiquer [] les groupes principaux dans lesquels les hommes ont t placs,
selon des critres trs diffrents, en ajoutant quil sagit l de notions arbitraires, relatives .
Montagu a dclar que le Comit pouvait dire ce que la race nest pas , et propos de remplacer
le concept de race par celui de groupe ethnique , qui exprime mieux les aspects culturels des
diffrents groupes humains du monde. Lvi-Strauss a suggr de parler des autres cultures ,
probablement parce quil craignait que lutilisation du concept de groupe ethnique ne serve
lgitimer celui de race15. Frazier a propos de distinguer entre le prjug racial et le prjug relatif
la couleur de la peau, et fait remarquer que le prjug de couleur existe au Brsil, mais non le
prjug de race, alors quaux Etats-Unis on rencontre le double prjug, la fois contre les gens de
couleur et contre ceux dont les anctres avaient du sang ngre 16.
Le deuxime jour de la Runion, Montagu a prsent un projet de dclaration qui refltait sa
formation scientifique: ctait un spcialiste de lanthropologie physique qui avait soutenu une
thse danthropologie culturelle sous la direction de Franz Boas et qui possdait aussi une solide
formation de biologiste. Son projet contenait cinq affirmations principales: 1) les diffrences
biologiques entre les groupes humains rsultent de laction des forces de lvolution, et lespce
humaine se compose de populations , conformment la synthse nodarwinienne; 2) une
race est un groupe ou une population caractrise par la concentration de certains gnes ou de
certains traits physiques qui peuvent se modifier au cours du temps; 3) les caractres
psychologiques inns (lintelligence et le comportement) ne varient pas selon les groupes humains;
4) le mtissage est un phnomne positif quil ne faut pas confondre avec la dgnrescence; 5) la

190

Jeudi 17 novembre 2005 - Les idaux lpreuve de lhistoire.


Table ronde 3 : La notion de race

biologie moderne montre que les hommes ont une tendance inne vivre dans la fraternit
universelle 17.
Ginsberg a critiqu le projet de Montagu sur deux points. Premirement, il lui a reproch de
nier trop catgoriquement lexistence de relations entre les caractres physiologiques et le
temprament: sans quon puisse affirmer que le fonctionnement des glandes dpend de facteurs
gntiques, il est sr en tout cas quil influence le temprament . Deuximement, il hsitait
considrer le mtissage comme un phnomne positif. Pour Ginsberg, les rsultats de ces
croisements [de races], en tant que tels, ne sont ni bons ni mauvais: leur valeur dpend de la
constitution gntique des individus qui sallient 18.
Sur le premier point, Montagu a rpondu que les gnes dont dpendent les scrtions
internes ne sont pas ncessairement transmis en mme temps que ceux qui agissent sur les
aptitudes . En ce qui concerne son apprciation positive du mtissage, il a rpondu que les
tudes faites sur les croisements humains ont montr que les rsultats obtenus sont durables: il en
est ainsi par exemple dans le cas du mtissage [] entre Indiens, Blancs et Ngres au Brsil 19.
Sur le plan sociologique, la position de Montagu saccordait avec la proposition de Frazier
deffectuer des recherches sur la situation des mtis dans diffrentes parties du monde . Dans
ltude quil a consacre aux attitudes des Europens et des Nord-Amricains lgard des peuples
autochtones du Brsil, Frazier a not que les facteurs de diffrentiation taient dordre non
seulement psychologique mais galement politique, conomique, religieux et mme
dmographique 20.
Du point de vue de Costa Pinto, Il ressort des tudes de tous les spcialistes intresss
quil nexiste pas de races pures, mais quil y a des problmes raciaux de nature exclusivement
sociologique. Il sensuit que les relations entre groupes humains se fondent sur une base
idologique, et non sur des diffrences scientifiquement dfinissables; lUNESCO devrait donc
tout dabord poser en principe que les prjugs de races rsultent de diffrences dordre social et
politique, et non physiologique ou mental. Sa position rejoint celle de Frazier, qui craignait
qu une simple dclaration ne suffise pas attnuer les consquences funestes de la confusion
qui existe dans le monde au sujet de la "race" considre comme un fait social, et des moyens
d'liminer ces prjugs 21.
Les experts runis en dcembre 1949 ont exprim des points de vue divergents. Le projet
intellectuel de lUNESCO stait appuy jusqualors sur la science ou, pour mieux dire, sur
l humanisme scientifique , suivant lexpression du biologiste Julian Huxley (1946). Mais si la
rfrence au concept de race par laquelle les Nazis avaient essay de justifier leurs crimes
embarrassait la communaut scientifique, la critique de ce concept ne faisait pas pour autant
lunanimit parmi les scientifiques. Lengagement remarqu de Montagu contre le racisme
pendant la Seconde Guerre mondiale engagement qui stait exprim dans un livre clbre
(Mans Most Dangerous Myth: The Fallacy of Race, 1942) et ses connaissances en matire de
biologie ont exerc une influence dcisive sur la rdaction de la version dfinitive de la
Dclaration.
Le 14 dcembre 1949, le Comit dexperts a approuv le texte rdig par Montagu. Ce texte,
qui rejette formellement le dterminisme racial, affirme 1) que toutes les races ont des aptitudes
intellectuelles comparables; 2) que le mtissage nest pas un facteur de dgnrescence biologique;
3) quon ne peut tablir de corrlation entre les groupes religieux ou nationaux et les types raciaux;
4) que lhypothse darwinienne permet dattribuer aux hommes une tendance biologique la
sociabilit22.
Ginsberg a propos de soumettre le document de 1949 aux critiques dun groupe de
scientifiques pour lui confrer une plus grande lgitimit23. Ces scientifiques ont envoy leurs
commentaires au chef par intrim du Dpartement des sciences sociales, le sociologue Robert
Angell. Celui-ci et le directeur de la Division pour ltude des problmes raciaux (cre en avril

191

Jeudi 17 novembre 2005 - Les idaux lpreuve de lhistoire.


Table ronde 3 : La notion de race

1950), lanthropologue helvto-tats-unien Alfred Mtraux, ont jou le rle de mdiateurs entre les
commentateurs et les auteurs du document, dont Montagu a rdig la version dfinitive.
Les commentateurs ont formul des critiques trs intressantes qui annonaient certaines
ractions suscites par la version dfinitive de la Dclaration, rendue publique par lUNESCO en
juillet 1950. Le biologiste Julian Huxley a propos dintroduire dans la Dclaration une description
dtaille des diffrents groupes raciaux afin dviter les affirmations non fondes comme
laffirmation suivant laquelle il ny aurait pas de corrlation entre la constitution gntique des
diffrents groupes humains et certains comportements sociaux. Il a illustr sa position par
lexemple suivant, qui tmoigne de son parti pris dterministe: Les diffrences phnotypiques de
temprament entre les divers groupes, par exemple entre le temprament expansif des Noirs, leur
got du rythme, et le caractre renferme de nombreux groupes amrindiens, ont probablement dans
une certaine mesure un fondement gntique24.
Le gnticien Leslie Dunn pensait que laffirmation suivant laquelle il ny a pas de rapport
entre les caractres morphologiques et les caractres psychologiques ne reposait pas sur des
connaissances scientifiques solides. Dautre part, il lui paraissait ncessaire de distinguer entre la
race en tant que phnomne biologique et la race en tant que mythe. Le mythe de la race
consiste, selon lui, attribuer celle-ci des pouvoirs dpourvus de fondements biologiques25.
Dans un esprit trs proche de celui de Dunn, le gnticien Theodosius Dobzhansky a
propos de supprimer la phrase suivante: On peut faire compltement abstraction des faits
biologiques quand on se place du point de vue des comportements sociaux et des pratiques
sociales26. Le spcialiste de psychologie sociale Otto Klineberg pensait que la Dclaration devait
tre moins dogmatique , et quil tait trop tt pour affirmer catgoriquement quil ny avait
aucune corrlation entre les donnes biologiques et les caractres psychologiques. De mme, il
tait un peu prmatur, selon lui, de nier lexistence de quelque corrlation que ce soit entre les
patrimoines gntiques et les ralisations culturelles. Quant la thorie de la fraternit universelle
soutenue par Montagu, elle dpasse les limites de la science 27. Les critiques de Klineberg
montrent quil partageait les proccupations de Dobzhansky, qui proposait de modifier certaines
affirmations excessives et par consquent susceptibles dexposer la dclaration tout entire aux
attaques des racistes 28.
Montagu a tenu compte en principe dune partie des critiques pour rdiger un nouveau
projet de dclaration, mais il na pas renonc sa thorie de la fraternit universelle. Je suis
dsol, a-t-il crit Mtraux, mais cest un fait scientifique quon peut dmontrer aujourdhui de
faon incontestable29. Julian Huxley, le premier Directeur gnral de lUNESCO, a crit pour sa
part que si certains points ntaient pas corrigs, il refuserait que son nom apparaisse dans le
document30. Il pensait comme Dobzhansky et Dunn quil convenait dutiliser le concept de race
pour analyser la diversit humaine. Montagu na cependant apport que de lgres corrections
son texte, et Huxley na pas mis sa menace excution. Le prestige de la toute nouvelle
organisation tait apparemment en jeu. A cause de ces dsaccords, et peut-tre pour viter des
rpercussions ngatives pendant la Confrence gnrale, qui sest tenue Florence, la Dclaration
na t rendue publique quaprs la Confrence. Les objections formules dabord par Huxley,
Dobzhansky, Dunn et Klineberg se sont exprimes de nouveau peu aprs la publication officielle
de la Dclaration, lorsque ce document a essuy des critiques. A la mme poque, on rdigeait le
projet dtude des relations interraciales au Brsil approuv par la Confrence gnrale de
lUNESCO31.

LUNESCO et le choix du Brsil


Arthur Ramos a termin en octobre 1949 la rdaction dun programme de recherche sur les
relations interraciales au Brsil. Il a aussi suggr deffectuer des recherches sur les groupes
ethniques africains qui ont form les populations noires du Nouveau Monde, et sur la
modernisation de la socit brsilienne (et dautres socits traditionnelles) sous leffet de

192

Jeudi 17 novembre 2005 - Les idaux lpreuve de lhistoire.


Table ronde 3 : La notion de race

lindustrialisation32. Ramos, qui partageait lintrt de lUNESCO pour les questions raciales et
pour la question du dveloppement conomique, a essay dattirer lattention de lOrganisation sur
les pays en dveloppement.
Les participants la premire Runion dexperts sur les questions raciales organise par
lUNESCO ont approuv en partie le programme de Ramos. En effet, les experts runis Paris
nont pas seulement discut du statut scientifique du concept de race; ils ont aussi propos que des
recherches comparatives sur les prjugs raciaux et la discrimination raciale soient entreprises
lchelle mondiale. Frazier, Ginsberg, Costa Pinto et Comas ont prsent le Brsil comme un des
pays o de telles recherches pourraient tre menes avec le plus de profit.
La proposition de Ramos, qui demandait lUNESCO de concentrer ses recherches socioanthropologiques sur le Brsil, saccordait avec limage positive que ce pays possdait en matire
de relations interraciales depuis le XIXe sicle, poque o les rapports des voyageurs, des savants,
des journalistes et des hommes politiques europens et tats-uniens font tat de leur surprise
devant les relations pacifiques qui unissaient les Blancs, les Noirs et les autochtones du Brsil.
Cette image de paradis racial contrastait avec les tensions interraciales attestes aux Etats-Unis
(Skidmore 1974).
En avril 1950, lanthropologue brsilien Ruy Coelho, qui avait t llve du sociologue
franais Roger Bastide lUniversit de So Paulo et de lanthropologue tats-unien Melville
Herskovits la Northwersytern University, est devenu le principal adjoint dAlfred Mtraux la
Division pour ltude des problmes raciaux. Mtraux avait men de nombreuses enqutes
ethnologiques auprs des populations autochtones et noires dAmrique mridionale et centrale.
La Division sest ainsi transforme en groupe de pression pro-Brsil au sein du Dpartement des
sciences sociales (Maio 2001).
En juin 1950, au cours de la cinquime Confrence gnrale, le reprsentant du Brsil, Paulo
Carneiro, a dclar quil fallait accorder une importance particulire au Brsil, o le processus de
mtissage entre les populations autochtone, africaine et blanche stait droul dans une grande
fraternit 33. Le sociologue tats-unien Robert Angell a ajout quil fallait effectuer des
recherches dans un pays o les relations interraciales taient bonnes , puisquon disposait dj
dune grande quantit dinformations sur les situations o ces relations sont mauvaises34. La
Confrence a finalement dcid dorganiser au Brsil un projet de recherche destin dterminer
quels facteurs socio-anthropologiques favorisent ou contrarient le dveloppement de relations
harmonieuses entre les groupes raciaux ou ethniques35. La sociabilit brsilienne apparaissait donc
comme un type de comportement possible en Occident, qui contrastait avec le racisme tats-unien
lpoque de la guerre froide.

La persistance du concept de race


Malgr les divergences apparues pendant la rdaction de la premire Dclaration sur la race, la
version dfinitive de ce texte reflte lalliance de la tradition anthropologique fonde par Boas (qui
critiquait le dterminisme racial) et du nodarwinisme (pour lequel llment fondamental de
lanalyse tait la population ) (Santos 1996)36. La Dclaration de Montagu , comme
lappelaient ses adversaires37, a t critique pour plusieurs raisons: 1) les membres du Comit
dexperts, qui taient pour la plupart des spcialistes des sciences sociales, nauraient pas eu des
connaissances assez solides en biologie; 2) la Dclaration confondait la race en tant que fait
biologique et la race en tant que phnomne social; 3) allguant le manque de preuves, elle ne
tenait pas pour un fait tabli lexistence [Je corrige. NdT] de diffrences dordre intellectuel
entre les groupes raciaux; 4) lhypothse prtendument darwinienne suivant laquelle les hommes
auraient une tendance biologique la sociabilit ne reposait pas sur des donnes scientifiques
(UNESCO 1952, 7). Il est important de noter que ce sont les spcialistes des sciences sociales du
Comit de 1949 et les experts invits rviser la premire Dclaration sur la race qui ont

193

Jeudi 17 novembre 2005 - Les idaux lpreuve de lhistoire.


Table ronde 3 : La notion de race

expos les principaux points qui ont ensuite fait lobjet dun dbat public (comme jai essay de le
dmontrer). En ce sens, le concept de race a survcu en tant que concept biologique.
En 1951, les critiques adresses au manifeste antiraciste de lUNESCO lont oblige
convoquer une nouvelle runion dexperts, dont les spcialistes des sciences de la nature ont
monopolis les dbats. Le texte produit par ces experts rtablit la validit scientifique de la
composante biologique du concept de race. Il ne se rfre plus la thorie de la fraternit
universelle ni au racisme (ibid., 15), mais il essaie encore de dpolitiser la question raciale.
Comme Haraway (1989, 202) la fait remarquer, la premire Dclaration et les principes
fondamentaux de lhumanisme biologique nont pas t modifis . Entre-temps, les recherches
entreprises dans le laboratoire racial brsilien renforaient limportance du concept
sociologique de race.
Lattrait de lUNESCO pour le Brsil nest pas le seul facteur qui a dtermin ltendue du
projet dtude et de ses rsultats. On a dabord dcid de limiter les recherches lEtat de Bahia,
o la forte proportion des Noirs au sein de la population et linfluence des cultures africaines
semblaient fournir un contexte appropri au projet de lUNESCO, qui consistait tudier une
rgion o les relations interraciales taient a priori harmonieuses. Mais on a ensuite largi les
objectifs du projet, grce notamment au travail dun rseau transatlantique de chercheurs en
sciences sociales qui sintressaient au changement social dans les pays en dveloppement (Arthur
Ramos, Luiz Costa Pinto, Roger Bastide, Ruy Coelho et Otto Klineberg). Alfred Mtraux a
contribu lui aussi cette redfinition des objectifs: aprs un voyage au Brsil en 1950, il a dclar
que le cas de la ville industrielle de So Paulo pouvait modifier limage peut-tre trop positive
quon avait de la situation raciale au Brsil 38.
Le projet de recherche de lUNESCO a mis en vidence lnorme distance sociale qui
sparait les Blancs et les Noirs, et montr quel point la mobilit sociale des non-Blancs tait
limite. Il a aussi permis de constater que les classifications raciales brsiliennes, contrairement
celles qui taient en usage aux Etats-Unis, combinaient des caractres phnotypiques et des
proprits non biologiques comme lappartenance telle ou telle classe sociale, la position sociale
ou le niveau dinstruction. Il est apparu que les frontires entre les groupes raciaux au Brsil
taient moins impermables que les frontires entre les groupes ethniques aux Etats-Unis, et que la
sociabilit interraciale tait plus dveloppe et mieux accepte au Brsil que dans dautres pays.
Tout en approfondissant certaines questions controverses, la premire Dclaration de
lUNESCO sur la race prsente celle-ci comme un mythe socio-politique. De mme, les rapports
de recherche de lUNESCO sur les relations interraciales au Brsil ne nient pas limportance du
mythe de la dmocratie raciale. Mais ils mettent aussi en vidence les tensions qui existent entre ce
mythe et la varit brsilienne du racisme, - tensions qui avaient dj fait lobjet de dbats entre les
intellectuels et les militants au Brsil.

_____________________________________
Rfrences
Barkan, E., 1992. The Retreat of Scientific Racism. Cambridge: Cambridge University Press.
Finkielkraut, A., 2006 (1re d. en 1987). La dfaite de la pense. Paris: Gallimard,
Gayon, J., 2004. Do Biologists Need the Expression Human Races? UNESCO 1950-51, in J.J.
Rozenberg (dir.). Bioethical and Ethic Issues Surrounding the Trials and Code of Nuremberg.
Lewinston: The Edwin Mellen Press.
Haraway, D., 1989. Primate Visions: Gender, Race and Nature in the World of Modern Science.
New York: Routledge.

194

Jeudi 17 novembre 2005 - Les idaux lpreuve de lhistoire.


Table ronde 3 : La notion de race

Huxley, J., 1946. UNESCO: its purpose and its philosophy. Paris, UNESCO. Traduction franaise:
LUnesco: ses buts et sa philosophie.
Klineberg, O., 1949. A challenge to the sciences of man. Int. Soc. Sci. Bull. I(1-2): 11-21.
Maio, M.C., 1998. O Brasil no concerto das naes: a luta contra o racismo nos primrdios da
Unesco. Histria, Cincias, SadeManguinhos, 5(2): 375-413.
Maio, M.C., 2001. UNESCO and the study of race relations in Brazil: regional or national issue?
Lat. Amer. Res. Rev., 36:118-136.
Malik, K., 1996. The meaning of race. New York: New York University Press.
Mtraux, A., 1950. UNESCO and the racial problem. Int. Soc. Sci. Bull. II(3): 384-90.
Ramos, A., 1943. Guerra e relaes de raa. Rio de Janeiro: Departamento Editorial da Unio
Nacional dos Estudantes.
Santos, R.V., 1996. Da morfologia s molculas, de raa populao: trajetrias conceituais em
antropologia fsica no sculo XX. In M.C. Maio et R.V. Santos (dir.), Raa, cincia e sociedade.
Rio de Janeiro: CCBB/Editora Fiocruz.
Skidmore, T.E. 1974. Black Into White: Race and Nationality in Brazilian Thought. New York:
Oxford University Press.
UNESCO, Le concept de race: rsultats dune enqute. 1952. Paris: UNESCO.
____________________________________________________
1

3
4

5
6
7
8
9
10
11
12
13
14
15
16
17
18
19
20
21
22
23

24

25

26

27

UNESCO Launches Major World Campaign Against Racial Discrimination (Paris: UNESCO, 19 juillet 1950,
1, REG File 323.12 A 102. Part I [Box 146]. Archives de lUNESCO). [Document en anglais seulement. Je cite la
version franaise de la Dclaration daprs un autre document. NdT]
Lettre dA. Mtraux M. Herskovits, 29 fanvier 1951, 1, in REG File 323.12 A 102. Part II (Box 147), Archives
de lUNESCO.
UNESCO Launches.
A la fin de 1949, 14 des 47 Etats membres de lUNESCO taient des pays dAmrique latine
(http://erc.UNESCO.org/cp/MSList_alpha.asp?lg=E).
Arthur Ramos est mort Paris la fin doctobre 1949.
UNESCO/SS/Conf. 1/SR 1, Paris, 29 dcembre 1949, 2-4. Archives de lUNESCO. [Version franaise. NdT]
Ibid., 4-6.
Ibid., 7.
Ibid., 7.
Ibid., 6; UNESCO/SS/Conf. 1/SR 3, Paris, 30 dcembre 1949, 7. Archives de lUNESCO.
UNESCO/SS/Conf. 1/SR 1, Paris, 29 dcembre 1949, 10. Archives de lUNESCO.
UNESCO/SS/Conf. 1/SR 2, 24 fvrier 1950, 3. Archives de lUNESCO.
Ibid., 3-5.
Ibid., 7-8.
Ibid., 9-10; UNESCO/SS/Conf. 1/SR 4, 24 fvrier 1950, 1. Archives de lUNESCO.
UNESCO/SS/Conf. 1/SR 2, 24 fvrier 1950, 10. Archives de lUNESCO.
UNESCO/SS/Conf. 1/SR 3, 30 dcembre 1949, 2-5. Archives de lUNESCO.
Ibid., 6.
Ibid.
UNESCO/SS/Conf. 1/SR 4, 24 fvrier 1950, 4. Archives de lUNESCO.
UNESCO/SS/Conf. 1/SR 3, 30 dcembre 1949, 7-8. Archives de lUNESCO.
UNESCO/SS/Conf. 1/6, 1-5. Archives de lUNESCO.
UNESCO/SS/Conf. 1/SR 5, 2. Archives de lUNESCO. Ces scientifiques taient L. Dunn, T. Dobzhansky, H.
Cantril, O. Klineberg, E.G. Conklin, G. Dahlberg, D. Hager, W. Moore, H.J. Muller, G. Myrdal, J. Needham, J.
Huxley (Mtraux 1950).
Lettre de J. Huxley R. Angell, 26 janvier 1950, 4, in REG File 323.12 A 102. Part I (Box 146), Archives de
lUNESCO.
Lettre de L. Dunn R. Angell, 11 janvier 1950, 1-2, in REG File 323.12 A 102. Part I (Box 146), Archives de
lUNESCO.
Lettre de T. Dobzhansky R. Angell, 17 janvier 1950, 2, in REG File 323.12 A 102. Part I (Box REG 146),
Archives de lUNESCO.
Lettre dO. Klineberg R. Angell, 25 janvier 1950, 1, in REG File 323.12 A 102. Part I (Box 146), Archives de
lUNESCO.

195

Jeudi 17 novembre 2005 - Les idaux lpreuve de lhistoire.


Table ronde 3 : La notion de race
28

Lettre de T. Dobzhansky to R. Angell, Jan. 17, 1950, 1, in REG File 323.12 A 102. Part I (Box 146), Archives de
lUNESCO.

29

Lettre dA. Montagu A. Mtraux, 1er mai 1950, REG File 323.12 A 102. Part I (Box 146), Archives
de lUNESCO.

30

Lettre de J. Huxley A. Montagu, 24 mai 1950, 1, in REG File 323.12 A 102. Part I (Box 146), Archives de
lUNESCO.
Sur lhistoire de ce projet, voir Maio (2001).
Arthur Ramos. Sciences sociales. Programme pour 1951. Plan de travail, Paris, 1949, 6. Coleo Arthur Ramos,
I 36, 29, 13, Biblioteca Nacional, Rio de Janeiro, Brsil.
Actes de la Confrence gnrale, Cinquime session, Florence, 1950, vol. 45, 394, Archives de lUNESCO.
Ibid., 395.
Actes de la Confrence gnrale, Cinquime session, Florence, 1950. Rsolutions, 40. Archives de lUNESCO.
Sur les Dclarations de lUNESCO sur la race de 1950 et de 1951, voir aussi Gayon (2004), Maio (1998), Barkan
(1992).
La revue scientifique britannique Man a publi en 1950 et 1951 un certain nombre de ractions la premire
Dclaration de lUNESCO sur la race.
Mtraux, A. Rapport sur mission au Brsil, 10 octobre 12 dcembre 1951 [1950? NdT], 5, REG. File 323.12
A 102. Part II (Box 147), Archives de lUNESCO. [En anglais seulement, malgr le titre. NdT]

31
32

33
34
35
36

37

38

196

Jeudi 17 novembre 2005 - Les idaux lpreuve de lhistoire.


Table ronde 3 : La notion de race

LUNESCO, les races et le racisme


Yvan Gastaut
Matre de confrence en histoire contemporaine, Universit de Nice

Aider les personnes vivre ensemble dans un avenir de paix et dharmonie, faire des Droits de
lhomme et de la lutte contre la discrimination et de lintolrance des thmes essentiels de la
recherche et de la prise de dcision : telle est la mission que se donne lUNESCO dans son Acte
constitutif qui entre en vigueur le 4 novembre 1946.
Son projet est de prvenir les conflits en faisant le pari de lintelligence : les guerres
prenant naissance dans lesprit des hommes, cest dans lesprit des hommes que doivent tre
leves les dfenses de la paix . LUNESCO entend contribuer au maintien de la paix et de la
scurit dans le monde en resserrant par lducation, la science et la culture, la collaboration entre
les nations, afin dassurer le respect de luniversel de la justice, de la loi, des droits de lhomme
et des liberts fondamentales pour tous, sans distinction de race, de sexe ou de religion que la
charte de lONU reconnat tous les peuples 1 . Autour du principe de culture mondiale
unique , lorganisation perptue des idaux universalistes dj anciens2.
La prise en compte du contexte diplomatique, politique et culturel dans lequel sinscrit le
projet antiraciste de lUNESCO, est indispensable pour comprendre lintrt port aux
phnomnes dexclusion et les difficults rencontres. Les traumatismes lis la Seconde Guerre
mondiale3 ajouts aux ralits de la Guerre froide en toile de fond ; lapartheid en Afrique du Sud,
politiquement install en 1948, la question des minorits noires aux Etats-Unis et plus largement le
processus gnralis de dcolonisations au cours des annes cinquante agissent sur la manire de
penser les rapports entre les groupes humains. Une dcolonisation des esprits permet de
rvler une autre vision des relations interculturelles, fondes sur une nouvelle vision des peuples,
plus galitaire politiquement et scientifiquement. LUNESCO a largement anticip le phnomne,
incitant les opinions publiques prendre conscience du caractre vain de penser le monde sur le
mode de la classification en races .
En vertu de la rsolution 3.62 de lActe constitutif, le Directeur gnral de lUNESCO est
charg de prendre toute mesure propre liminer les prjugs raciaux qui nuisent lharmonie
entre les rapports sociaux . Premire initiative, le recours la Science 4 : partir de 1949,
universitaires et savants sont sollicits pour faire tat de leurs recherches sur la race .
LUNESCO se heurte alors la complexit des approches thoriques. A la recherche de
conclusions rapides, lorganisation ouvre au contraire un chantier dinvestigation au long cours.
Stimulante, la lente rflexion va cependant nuire laction, autre volet prpondrant de la mission
de lUNESCO.
La question sera toujours de savoir si le mot race peut ne plus caractriser les groupes
humains. Et la rponse nest pas suffisamment claire pour que lUNESCO puisse officiellement et
mdiatiquement prendre position. Il faut environ trois dcennies de rencontres scientifiques pour
que lAssemble Gnrale adopte officiellement en 1978 une Dclaration sur la race et les
prjugs raciaux qui fasse lunanimit entre les pays membres. Malgr cette conclusion, le
questionnement sur la race continue danimer le monde scientifique par la suite jusqu nos
jours5.
Pour lhistorien, lentreprise antiraciste de lUNESCO, jamais dlaisse malgr les
vicissitudes, constitue un apport majeur, clairant lvolution de la vision des relations
interculturelles lchelle internationale. En octobre 1960, dans un numro du Courrier de
lUNESCO consacr au racisme flau social de notre temps 6, la peur du retour la haine est

197

Jeudi 17 novembre 2005 - Les idaux lpreuve de lhistoire.


Table ronde 3 : La notion de race

nette. Si au cours des annes immdiatement aprs la Seconde Guerre Mondiale, le phnomne
jug en dclin, laisse entrevoir des perspectives heureuses, trs vite, la ralit donne une autre
vision des choses. Le cancer raciste continue de ronger insidieusement les socits humaines
en proie un trop rapide oubli. Les ides et les attitudes qui lont rendu possible subsistent,
dautant plus dangereuses que notre poque est celle du rveil et de laccession
lindpendance des peuples de couleur, victimes souvent de ce prjug . Face au danger de ce
racisme latent 7 , lUNESCO entend piloter diffrentes organisations publiques et prives,
nationales et internationales dans plusieurs dimensions mlant champ intellectuel et action
politique dans un souci de diffusion au plus grand nombre.
Progressivement, lUNESCO prend conscience de linefficacit du recours la Science pour
radiquer le racisme. Relevant des systmes de reprsentations hermtiques, la discrimination ne
steint pas face aux avances de la recherche en matire de races 8 : le combat antiraciste doit
alors prendre des orientations diffrentes, dpassant les seuls champs de la connaissance et de
lducation.
Le racisme, proccupation initiale
La rflexion urgente de lUNESCO mene ds 1947 sur les Droits de lHomme aboutit la
Dclaration universelle de 1948. Imbrique cette entreprise, la question du racisme et des
races se pose sans tarder. Enjeu majeur de limmdiat aprs-guerre, la promotion de la paix
entre les hommes oblige en premier lieu agir sur les catgories raciales en prouvant par une
dmonstration scientifique rigoureuse, quil nexiste pas de race au sens du genre humain et
quil ne peut donc pas y avoir de hirarchisation qualitative entre les peuples. En dmontrant puis
en affirmant lexistence dune seule race humaine, lUNESCO, sous limpulsion de son
premier Directeur gnral Julian Huxley (1946-48)9, envisage dradiquer le racisme au moyen
dune large diffusion des travaux scientifiques auprs du grand public, convaincue de limpact de
la Science sur les socits. Le prambule de la Constitution de lorganisation fixe le sens de sa
mission : Le racisme salimente de notions scientifiquement fausses et de dogmes irrationnels
ayant conduit tout droit la guerre 10.
Pour prvenir tout nouveau projet gnocidaire, lUNESCO envisage la mise en place dune
ducation de base , sorte de fond commun des socits humaines11 susceptible de crer une
vritable solidarit et une fraternit humaines () en mettant la disposition de tous, lensemble
du savoir humain . Les prsupposs de cet idal de culture mondiale unique reposent sur deux
piliers qui mettent en scne les relations interculturelles : dune part, les individus ou les peuples
qui ont les mmes rfrences mentales, la mme culture au sens large vivent en harmonie ; dautre
part, les haines, les violences racistes sont dues lignorance. Lducation apparat ainsi comme le
seul moyen de dpasser les conflits indpendamment des contextes politiques et conomiques. Si
chaque peuple sinstruit sur lhistoire et la culture de son voisin, le racisme peut disparatre : telle
est lambition des fondateurs.
Conformment sa vocation et la volont exprime de lONU dont elle dpend,
lUNESCO engage une vaste rflexion sur la notion de race . Le contexte nest pas la passion
des opinions publiques sur le sujet. Aussi, le dbat reste cantonn au monde trs restreint des
savants avec pour objectif de dmasquer linanit des thories racistes et dorienter les systmes
ducatifs vers une pdagogie antiraciste. Lanthropologue franais dorigine suisse, Alfred
Mtraux (1902-1963), spcialiste des peuples dAmrique latine est prcisment charg de mission
en avril 1950 sur la question des races au sein du dpartement des Sciences sociales de
lUNESCO. Ce savant reconnu prcise demble que le racisme proccupe depuis longtemps le
monde de la recherche scientifique 12 : il ne sagit donc pas de faire table rase et lintrt de
lUNESCO sinscrit dans une histoire dj bien nourrie de travaux sur les races .
Cependant, lapport nouveau de lUNESCO se situe dans la volont de rendre opratoires,
de mdiatiser les travaux scientifiques des fins morales13. Une dmarche similaire avait dj t

198

Jeudi 17 novembre 2005 - Les idaux lpreuve de lhistoire.


Table ronde 3 : La notion de race

envisage sans succs dans le cadre de lInstitut de Coopration Interculturelle, cr en 1925 sous
lgide de la Socit des Nations (SDN), par lanthropologue tchque Ignatz Zollschan aux temps
de lAllemagne hitlrienne.
La mise en place du chantier sur les races est lance par lanthropologue brsilien Arthur
Ramos (1900-79), directeur du dpartement des Sciences sociales14. Impossible selon lui de se
contenter de la Dclaration des Droits de lHomme pour envisager les relations interculturelles
venir. Le monde a chang et il faut se pencher plus prcisment sur la question des races 15.
Le combat antiraciste de lUNESCO apparat la fois comme une obligation morale et un
impratif politique, fond sur une utopie : venir bout des prjugs. Arthur Ramos souhaite
prparer minutieusement la campagne. Dans cet objectif, lautomne 1949, lors de la 4me session
de la Confrence gnrale lUNESCO runie Paris, il fait adopter trois rsolutions : tudier et
collecter du matriel scientifique sur la question de la race ; donner une large diffusion ce
matriel scientifique ; prparer une campagne dducation16.
Un comit dexperts form danthropologues et de sociologues renomms est invit
laborer une Dclaration 17 affirmant linanit de lusage de la notion de race dont chaque
mot serait soigneusement pes. Deuxime tape, la mdiatisation la plus large possible18 : articles
de journaux et de magazines, missions de radio19, films, publicit, labors en collaboration avec
le Dpartement dInformation des Masses, antenne de lONU spcialise dans la communication.
Disposant dun mensuel destination du grand public Le Courrier de lUNESCO, et une
publication intellectuelle trimestrielle, la Revue internationale des sciences sociales, lUNESCO
possde deux bons outils de diffusion quelle complte par une riche politique ddition douvrage
ou brochures.
Les Dclarations sur la race de 1950 et 1951
Afin dapporter un socle de connaissance suffisamment solide pour alimenter une pdagogie
antiraciste fonde sur des travaux incontestables, lUNESCO fait appel des experts.
Du 12 au 14 dcembre 1949 Paris, une runion de huit chercheurs 20 est charge de
prparer une Dclaration dexperts sur la race dans le but de dconstruire cette notion21. Dans
son rapport de six pages22, le prsident du Comit Ashley Montagu23 biologiste-anthropologue
juif, trs engag dans la lutte antiraciste et profondment oppos lemploi du mot race par les
biologistes dclare : Les anthropologues saccordent en gnral reconnatre que lhumanit
est une et que tous les hommes appartiennent la mme espce, lhomo sapiens .
Ce texte suscite des ractions controverses au sein de lUNESCO24 puis dans les milieux
universitaires concerns. Trop technique, pas assez scientifique, pas assez prudent, trop militant,
pas assez fidle ltat des recherches. LUNESCO demande alors plus dune centaine de
biologistes, principalement gnticiens, mais aussi quelques spcialistes de lanthropologie
physique de fournir par crit des commentaires en interne sur la Dclaration des experts 25.
Ces complications imprvues retardent la sortie publique du texte final. La campagne
contre la discrimination raciale est enfin lance en juillet 195026, relaye dans les mdias de
18 pays dont la France, lAngleterre et lEspagne la satisfaction du Directeur gnral, Jaime
Torres Bodet. Mais, si les opinions publiques nont pas dautres ractions que dapplaudir sans
passion cette dmarche, les critiques des milieux universitaires sont nombreuses, mettant en scne
affrontements de personnes et querelles dcole. Due par laccueil peu favorable rserv au texte
chez les savants, lUNESCO prend conscience de limpossibilit de faire lunanimit sur un sujet
o saffrontent mthodes et courants de pense. Principale interrogation : faut-il faire disparatre le
mot race du vocabulaire scientifique et le remplacer par groupe ethnique ?

199

Jeudi 17 novembre 2005 - Les idaux lpreuve de lhistoire.


Table ronde 3 : La notion de race

La revue anglaise Man, publie par la Socit Anthropologique Royale de Londres apporte
son lot de contestations, suivie par diffrentes revues scientifiques europennes ou amricaines,
obligeant lUNESCO envisager une nouvelle consultation 27 . Llargissement de la rflexion
prouve lincapacit apporter des conclusions dfinitives sur la notion de race qui sapparente
ce que Gaston Bachelard nommait un obstacle pistmologique 28.
LUNESCO a provoqu une singulire querelle qui divise la fois le milieu des chercheurs
en sciences sociales et celui des chercheurs en sciences de la vie. Certains de ces derniers comme
les gnticiens Leslie Clarence Dunn (1893-1974) ou Thodorius Dobzhansky (1900-75),
antiracistes convaincus, sont rticents labandon du mot race par les biologistes, jugeant
illusoire son remplacement par groupe ethnique 29. Il faut distinguer selon eux lengagement
militant de la rigueur scientifique, malgr la difficult pour certains de se dpartir de leur approche
engage sur le sujet : plusieurs savants juifs notamment ont t confronts avec leur famille au
racisme hitlrien.
Les remous provoqus par cette Dclaration sont tels, comme en tmoigne labondante
correspondance ce sujet dans les archives, quAlfred Mtraux, perturb et fatigu par la
complexit de lentreprise, tient rparer les erreurs en convoquant sans tarder un nouveau comit
compos de 12 scientifiques qui se runit Paris du 4 au 9 juin 1951. Lobjectif est dlaborer
avec plus de prudence un nouveau document afin de complter le premier texte sans en effacer
lesprit. Une Dclaration sur la nature de la race et sur les diffrences raciales, par des
anthropologues physiques et des gnticiens 30 est ainsi propose par Ashley Montagu nouveau
prsident du Comit. La premire Dclaration avait t luvre en majorit de spcialistes en
Sciences sociales, la seconde est principalement luvre de spcialistes de Sciences naturelles.
Au final, dans le domaine scientifique, la question des races reste un sujet de
controverses31 au dbut des annes cinquante32. Principal problme, une confusion existe entre la
race fait biologique et la notion de race phnomne social : lun serait de lordre du rel et
lautre de lordre des reprsentations. Alfred Mtraux peut bien dclarer dans Le Courrier de
lUNESCO en 1953 que le racisme est pire quun crime, cest une faute 33, la discrimination a
beau tre dsigne par la Confrence gnrale en 1954 comme lune des plus graves menaces
pour la paix et la dignit humaine la notion de race na pas fini de poser des problmes
heuristiques34.
Envisager la question raciale laune de la science moderne ne suffit pas et, querelle ou non,
les conflits raciaux ne steignent pas en portant les rsultats scientifiques la connaissance du
public. En outre, si les savants ne parviennent pas se mettre daccord, comment le grand public
peut-il se faire une ide claire de la question ? Mais lUNESCO nen restera pas l.
La question raciale , une entreprise ditoriale
Malgr ces vicissitudes, en 1950, le dpartement des Sciences Sociales de lUNESCO en
collaboration avec le dpartement dInformation des Masses, fait nouveau appel des
scientifiques dont la plupart ont t concerns par les Dclarations sur la race dans la
perspective dditer des brochures places dans trois sries de publications intitules La question
raciale devant la science moderne , La question raciale et la pense moderne et Race et
socit sous la direction dAlfred Metraux. Destine lutter contre le prjug raciste, cette
commande rpond la Rsolution 116.B du Conseil conomique et social de lONU relative la
lutte contre les discriminations et pour la protection des minorits . Soucieuse dune approche
pluridisciplinaire dans un effort de vulgarisation des rsultats obtenus dans les branches les plus
varies de la Science, lUNESCO laisse les auteurs libres de leur propos. Seule contrainte : le texte
doit tre la porte du plus grand nombre afin de pouvoir informer les opinions publiques.

200

Jeudi 17 novembre 2005 - Les idaux lpreuve de lhistoire.


Table ronde 3 : La notion de race

Les crits devraient alimenter lidal de dialogue entre les cultures prn par lUNESCO en
abordant des questions complexes autour des relations interculturelles aux temps de lidologie du
progrs. Ces essais assez courts denviron soixante pages, sont publis pour la plupart en 1951-52.
Tout en dfendant lusage scientifique du terme, une rflexion autour de la biologie sur les
races est propose par Leslie Clarence Dunn, rsumant dans Race et biologie 35 les dernires
thories de la gntique appliques au problme de la structure des races qui dmontrent
notamment que les prjugs racistes sont dpourvus de fondements biologiques. Dunn tient
distinguer race et prjug raciste. Harry.L.Shapiro, directeur du dpartement danthropologie
du muse dhistoire naturelle New-York, fait tat de ses recherches sur Le mlange des
races 36 : les unions mixtes relvent selon lui dun phnomne trs ancien qui na jamais
constitu un rel obstacle dans les socits.
Lapproche anthropologique est plus riche avec lapport du gnticien Juan Comas (1900-79)
qui dans Les mythes raciaux 37 voque lvolution du racisme travers les sicles, soutenant
quaucune doctrine na de base scientifique. Les conclusions sont semblables chez Arnold
Marshall Rose (1918-68) dans Lorigine des prjugs 38 ou Michel Leiris (1901-90) tudiant
dans Race et civilisation 39 , la manire dont les prjugs raciaux se sont implants, puis
rpandus pour des raisons essentiellement conomiques et sociales. Claude Lvi-Strauss (n en
1907) dans Race et histoire 40 diffus en 1952, ne dit pas autre chose : les diffrences entre les
socits ne sont pas dues des raisons biologiques mais des types de civilisations qui se
dveloppent dans des circonstances spcifiques. Les apports mutuels entre les races expliquent
la ncessaire diversit du monde. A son tour, Kenneth L.Little, met en lumire dans Race et
socit 41 la difficile mutation des prjugs raciaux : seuls de profonds changements conomiques
et sociaux peuvent y contribuer.
La psychologie nest pas absente de cette vaste rflexion : le Britannique Geoffrey
M.Morant, directeur du Blood Group Reference Laboratory de Londres livre, dans Les
diffrences raciales et leur signification 42, un point de vue sans quivoque : il existe bel et bien
des diffrences entre les groupes humains. Comment les analyser ? Otto Klineberg dans Race et
psychologie 43 apporte une rponse partir de tests psychologiques effectus sur des membres de
groupes raciaux spars : lenvironnement est prpondrant, orientant physique et temprament.
LAmricaine M.Jahoda dans Relations mentales et sant raciale 44 cherche lui aussi
dmythifier la croyance en la supriorit dune race.
Le concept de race, rsultat dune enqute regroupe un ensemble de commentaires de
scientifiques sur la Dclaration sur la race de 1951, dans le souci de rendre accessible au public
des dbats parfois peu intelligibles.
Cet ensemble de productions scientifiques foisonnantes illustre lintrt prcurseur et
courageux de lUNESCO sur une question dlicate mais assez peu sensible lpoque, ce qui
explique lcho mdiatique mitig des essais malgr des traductions parfois en onze langues et des
tirages en grand nombre 45 . Pour lhistorien, il sagit nanmoins dune source de premire
importance pour comprendre comment les races taient envisages chez les meilleurs
spcialistes dans ce moment cristallis du dbut des annes cinquante. Lusage du mot race
nest pas proscrit, bien au contraire : la plupart des rflexions ne remettent pas forcment en cause
lexistence de race mais entendent toutes rfuter le racisme.
Non sans difficult, ni ambigut, il sagit de se ddouaner moralement dun concept qui se
justifie encore scientifiquement.
Vaincre lapartheid
Au tournant des annes cinquante soixante, ces modles dulcors par la subjectivit voire le
militantisme des chercheurs sollicits par lUNESCO, ne permettent pas de masquer une situation
inverse dans dautre rgions du monde. Le racisme dont on avait envisag un temps lradication,

201

Jeudi 17 novembre 2005 - Les idaux lpreuve de lhistoire.


Table ronde 3 : La notion de race

semble revenu au premier plan de lactualit : si les manifestations antismites renaissantes et le


rejet des Arabes en France pendant la guerre dAlgrie ne font gure de remous car trop localiss,
les mouvements anti-Noirs dans de nombreux pays et notamment aux Etats-Unis et en Rpublique
Sud-Africaine sont des objets dinquitude. Lantiracisme de lUNESCO touche ainsi sa
premire limite : privilgiant le problme universel des relations entre Blancs et Noirs,
lorganisation nglige dautres formes de rejet, moins universelles et pas toujours perceptibles.
Ds 1954, lUNESCO finance et publie une tude de Morroe Berger, sociologue
luniversit de Princeton, sur laction lgislative contre la discrimination raciale aux Etats-Unis46.
Mais cest en Afrique australe et plus particulirement en Afrique du Sud que la situation apparat
la plus grave. Depuis 1948, le parti nationaliste au pouvoir mne une politique de sparation des
races . A partir de 1953, lUNESCO demande aux Autorits de reconsidrer leur politique. En
raction, deux ans plus tard, sous linfluence des milieux afrikaner radicaux, le gouvernement sudafricain entreprend les dmarches ncessaires au retrait de lUNESCO au prtexte que certaines
publications interfrent dans les problmes sociaux du pays. Ds lors, et jusqu sa rintgration en
1994, lAfrique du Sud sera la cible de condamnations rptes de lorganisation.
Une Rsolution de la Commission des Droits de lHomme avait dnonc ds 1950 les
mthodes du dveloppement spar et en 1959, le Conseil excutif de lUNESCO aprs avoir
plusieurs reprises exprim ses craintes, lance un appel aux Etats. La Confrence gnrale, lors de
sa 14me session en 1966, qualifie lapartheid de crime contre lHumanit . Quatre ans plus
tard, la Confrence gnrale de la 16me session appelle des actions positives pour soutenir
les mouvements sud-africains de libration. En lien avec lOrganisation de lUnit Africaine
(OUA), lUNESCO fournit une aide aux rfugis et apporte son soutien officiel des groupes tel
que le Congrs national africain.
Plusieurs crits, articles, rencontres, confrences jalonnent ces dcennies de lutte antiapartheid laquelle lUNESCO apporte convictions, dynamisme et subventions en abondance,
notamment au cours des annes soixante-dix lorsquil faut mobiliser les opinions publiques. Le
Dpartement des Sciences sociales, charg en 1965 par le secrtaire gnral de lONU de raliser
une enqute approfondie sur la politique raciste en Rpublique dAfrique du Sud, publie deux ans
plus tard un rapport alarmant intitul Lapartheid, ses effets sur la science, la culture et
linformation 47. Remis jour en 1972, il devient une rfrence. Un article du professeur Leslie
Rubin prsente une Afrique du Sud sous la loi de lingalit 48, tandis que le journaliste franais
Claude Wauthier, spcialiste de lAfrique publie sous le pseudonyme Walter Limp une Anatomie
de lapartheid 49. En 1973, lUNESCO runit Oslo une confrence internationale dexperts sur
laide aux victimes de lapartheid50 puis en 1974, Le racisme et l'apartheid en Afrique australe:
Afrique du Sud et Namibie est un rapport command par lUNESCO et rdig par le Mouvement
Anti-Apartheid (MAA)51.
En aot 1977, lUNESCO est encore linitiative dune Confrence mondiale contre
lapartheid organise Lagos52 et, paralllement, un nouveau numro du Courrier de lUNESCO
est consacr au sujet53. En 1979, une table ronde sur lapartheid est organise au sige Paris54 :
lapartheid proccupe sans faiblir les diffrentes Confrences gnrales et Conseils excutifs. En
1986 encore, sous lautorit de Amadou-Mathar MBow alors Directeur gnral de lUNESCO,
une Confrence mondiale se runit Paris pour dterminer de nouvelles sanctions contre lAfrique
du Sud55. Avec lamorce de la fin de lapartheid, lUNESCO rflchit dj lavenir : en 1991
travers une Confrence internationale sur les besoins des victimes de l'apartheid en Afrique du Sud
dans le domaine de l'ducation, en prsence de Federico Mayor, Directeur gnral56 ; en 1992, en
publiant un numro spcial du Courrier de lUNESCO sous le titre Apartheid, chronique dune
fin annonce 57.
Omniprsente sur le terrain de la lutte contre la sparation des races , lUNESCO a tenu
conserver ses prrogatives face lONU. En effet, la crainte dun retour du racisme au dbut des
annes soixante, partir des exemples amricain et sud-africain, avaient incit lAssemble

202

Jeudi 17 novembre 2005 - Les idaux lpreuve de lhistoire.


Table ronde 3 : La notion de race

gnrale de lONU se substituer lUNESCO en ratifiant lunanimit deux textes majeurs face
lurgence : une Dclaration sur llimination de toutes les formes de discriminations raciales
du 20 novembre 1963 et une Convention internationale sur llimination de toutes les formes de
discrimination raciale , du 22 dcembre 1965. Dans ces conditions, lanne 1971 baptise,
Anne internationale de lutte contre le racisme 58 est un temps fort qui prouve la volont de
lUNESCO de reprendre la main en matire dantiracisme, profitant de la ncessit permanente et
unanimement reconnue de lutter contre le rgime discriminatoire dAfrique du Sud.
Vers une pdagogie antiraciste ?
Lantiracisme commence sur les bancs de lcole : tel est le titre dun numro du Courrier de
lUNESCO de 196059 rappelant le rle majeur des enseignants pour combattre les prjugs raciaux.
Tout le monde saccorde pour dire que cest trs jeune que se constituent les strotypes les plus
tenaces et les plus difficiles combattre. Lcole est donc le lieu idoine pour lancer toute action
ducative. Mais lUNESCO choisit de ne pas sadresser directement aux lves, mais plutt aux
enseignants en leur fournissant des outils appropris. Aprs avoir eu recours la recherche pendant
quelques annes, lUNESCO sengage sans tarder dans llaboration dune srie de guides
pdagogiques destination des milieux enseignants. Confiante dans la Science, lorganisation lest
aussi dans le systme ducatif pour venir bout du racisme.
En septembre 1955, lUNESCO convoque Paris une confrence dexperts venus de pays
aussi diffrents que la Pologne, le Mexique, le Canada, lAllemagne et lInde sur le
dveloppement de lenseignement relatif aux questions raciales dans les coles primaires et
secondaires 60. Il sagit dexaminer et de discuter deux manuels commands par lorganisation :
le premier est luvre de Cyril Harold Bibby de lInstitut de pdagogie de luniversit de Londres
concernant Lenseignement relatif aux questions raciales pour les enseignants du
secondaire 61 ; le second est un livret-guide lintention des instituteurs, intitul Comment
apprendre vivre sans haine et conu par Charles E.Hendry de lEcole daction sociale de
luniversit de Toronto 62 . Ces outils sont soumis discussions et rvisions. L aussi, il faut
plusieurs annes pour saccorder et faire en sorte que lUNESCO puisse proposer un manuel pour
lutter contre les prjugs raciaux63.
Ce nest quen 1959 que Cyril Harold Bibby peut rendre officiel son manuel en Angleterre64.
Sa sortie est diffre de plusieurs annes en France : en 1965, LEducateur devant le racisme
parat enfin avec la collaboration du CLEPR (Centre de Liaison des Educateurs contre les Prjugs
Raciaux), organisation proche du MRAP (Mouvement contre le Racisme, lAntismitisme et pour
la Paix) anime par labb Jean Pihan65.
A la suite dun rapport du Directeur gnral66 , en 1960, une Convention de lUNESCO
concernant la lutte contre la discrimination raciale dans le domaine de lenseignement
accompagne la prparation complique de ces outils pdagogiques. Le rle de lenseignement est
prsent comme crucial pour assurer lgalit des chances de tous les groupes humains. La
Convention invite tous les Etats prendre des mesures immdiates en faveur de lgalit raciale.
En fvrier 1961, aprs avoir constat lampleur des comportements de rejet dans les
opinions publiques, un article dAlfred Metraux reprend lantienne de lharmonie entre les
races dans le but de prciser laction pdagogique de lUNESCO en matire de lutte contre les
discriminations. Rappelant que lUNESCO sadresse lesprit des hommes , lanthropologue
insiste sur la ncessit duvrer dans le domaine ducatif et daffronter ainsi le racisme sur le plan
de la connaissance 67 : btir un socle de connaissance commun fait de manuels, de dossiers
documentaires, duvres de fiction antiracistes destins aux plus jeunes gnrations afin
dapprendre aimer lautre .
Au cours des annes soixante, lUNESCO maintient le cap en runissant en juin 1968 une
runion dexperts sur les mthodes dducation propre combattre les prjugs raciaux 68.

203

Jeudi 17 novembre 2005 - Les idaux lpreuve de lhistoire.


Table ronde 3 : La notion de race

Point positif, lorganisation utilise son Systme des coles associes, dvelopp depuis le dbut
des annes cinquante par lUNESCO sur le thme plus large de la comprhension
internationale : 500 tablissements scolaires de 52 pays bnficient dune sensibilisation et dune
formation sur la question des races . Ces sites pilotes mettent en uvre les outils pdagogiques
adapts et les programmes dexprimentation en vue damliorer la relation lAutre.
Malheureusement, lambition dune ducation contre le racisme sessouffle partir du dbut
des annes soixante-dix. Faute de financements suffisants mais aussi victime dune volution
complexe, les socits occidentales, devenues plus individualistes et mdiatiques, rejettent cette
forme globalise dapprentissage. Contrarie sur un point capital, lUNESCO relance son combat
sous dautres formes afin de continuer sensibiliser les opinions publiques et la jeunesse69.
Le droit la diffrence, un aboutissement (1964-1978)
Au dbut des annes soixante, lUNESCO souhaite relancer la rflexion scientifique quelque peu
dlaisse depuis plus dune dcennie en publiant en 1964 et 1967 deux nouvelles Dclarations
dexperts sur la question des races humaines . Si le mot na plus le mme enjeu, son usage reste
de rigueur. Afin dviter les dboires de la premire priode, on ne retrouve aucun des experts
consults en 1950 ou 1951 et lUNESCO a appris distinguer aspects biologiques et aspects
sociaux, mme si certains experts sont signataires des deux textes.
Runis Moscou en aot 196470, biologistes, gnticiens et anthropologues venus de 17
pays approuvent lunanimit une srie de propositions sur les aspects biologiques de la
question raciale , lissue de 8 sances de travail et 25 rapports. Le texte na quun seul objectif :
rviser et adapter celui de 1951, la lumire des progrs raliss en biologie et en gntique
humaine au cours des quinze dernires annes . Le bilan de ces rencontres est rsum par
linjonction du savant sovitique Georghi F.Debetz : Une seule race humaine 72. Pourtant la
rflexion achoppe toujours sur la question de la classification, entre ressemblances et des
diffrences : Si lon traverse lentement les continents, on ne remarquera pas de diffrences de
type physique entre les habitants des rgions voisines. Les diffrences ne deviennent videntes que
si lon compare des hommes de rgions loignes les unes des autres. Cest pourquoi, disent les
anthropologues adversaires de la classification des races, toute tentative pour dcouper
lhumanit en catgories rigoureusement tranches ne peut conduire qu une schmatisation
inadmissible du point de vue scientifique 73.
71

La Dclaration sur la race et les prjugs raciaux de septembre 1967 revt une
importance majeure74 dans la mesure o son contenu est diffrent des trois prcdentes. Elle runit
Paris 18 experts, principalement en Sciences sociales, politiques et juridiques 75 , qui ne
sintressent pas la notion biologique de race , mais aux aspects sociaux et politiques des
relations raciales considres comme source principale des prjugs. Comme le note Jean
Gayon, lide centrale de cette Dclaration consiste affirmer que les problmes humains soulevs
par les relations dites raciales ont une origine plus sociale que biologique76.
Le racisme apparat ainsi comme une stratgie qui vise perptuer des relations ingalitaires
et discriminatoires entre les groupes humains. Cette Dclaration marque bien un changement
dapproche : il sagit de dpasser le domaine de la biologie pour se concentrer sur les races
dans le champ social et politique : une orientation qui correspond bien lesprit de la Convention
internationale sur llimination de toutes les formes de discrimination raciale de 1965.
La confrence de Claude Lvi-Strauss Race et culture commande en 1971 par
l'UNESCO l'occasion d'une Anne internationale de lutte contre le racisme fait scandale : alors
quon attend de lui qu'il reproduise les analyses dveloppes, en 1952, dans race et histoire
fondes sur le principe de la relativit des cultures et l'impossibilit d'tablir entre elles une
quelconque hirarchie, le chercheur propose une autre orientation. Ne voulant pas cautionner le
catchisme moral qui, au prix d'une dangereuse confusion, dnonce comme raciste tout propos

204

Jeudi 17 novembre 2005 - Les idaux lpreuve de lhistoire.


Table ronde 3 : La notion de race

ou attitude consistant manifester une prfrence pour la culture laquelle on appartient. Or le


racisme est une doctrine qui enracine les particularits intellectuelles et morales dans le patrimoine
gntique d'une suppose race . Claude Lvi-Strauss repousse l'idologie multiculturaliste car si
les cultures renoncent faire valoir leurs diffrences au nom du principe de l'galit des hommes,
elles risquent fort de s'engager sur la voie appauvrissante d'une civilisation mondiale
homogne. Lide du droit la diffrence se profile.
En 1972, une nouvelle runion dexpert Paris sur les notions de race didentit et de
dignit 77 intgre de nouveaux lments en matire de race : la question des formes
culturelles diffrentes ou subalternes , le terme de socit plurale . Jean Herniaux qui a
publi en 1969, un ouvrage qui accompagne les rflexions de lUNESCO sans les trancher sous le
titre Egalit ou ingalit des races ? 78 est charg de faire un rapport sur le concept de race
en 197579 dans lequel il pointe la notion de diversit .
Dans ce mouvement, la longue rflexion de lUNESCO sur les races trouve un point
daboutissement lors de la Dclaration par acclamation du 27 novembre 1978 loccasion de la
20me session de la Confrence gnrale portant le mme titre que les trois prcdentes, mais dot
dune fonction diffrente : il sagit cette fois dun texte officiel rdig par des juristes qui, mme
sil est moins contraignant quune Convention entre tats, va bien plus loin que les Dclarations
valeur morale. Les juridictions nationales pourront sen servir de rfrence80.
Il sagit ainsi dune Dclaration personnelle , sans recours des experts81 : elle reprend
lesprit de la Dclaration de 1967, transforme en recommandations ses diffrentes propositions sur
les moyens les mieux appropris pour enrayer le racisme, dans les domaines de la culture,
lducation et linformation. Le texte de 1978 conclut trois dcennies de consultations et de dbats
scientifiques. Larticle 1 confirme bien lambition de base, abolir la notion de race : Tous les
tres humains appartiennent la mme espce et proviennent de la mme souche. Ils naissent
gaux en dignit et en droits et font tous partie intgrante de lhumanit . Larticle 2 en revanche,
retient le principe alors en vogue dans les milieux antiracistes de droit la diffrence : Tous les
individus et les groupes ont le droit dtre diffrents, de concevoir et dtre perus comme tels.
Cependant, la diversit des formes de vie et le droit la diffrence ne peuvent en aucun cas servir
de prtexte aux prjugs raciaux ; ils ne peuvent lgitimer ni en droit ni en fait quelque pratique
discriminatoire que ce soit, ni fonder la politique dapartheid qui constitue la forme extrme de
racisme 82.
La problmatique marque par des questions essentiellement biologiques a volu vers une
problmatique socio-culturelle autour des moyens mettre en uvre pour rduire la discrimination
raciale en discrditant et en rfutant les bases pseudo-scientifiques du racisme. Malgr la prudence
du propos, le mirage de lentente universelle selon lexpression de Claude Lvi-Strauss a fait
long feu, la diffrence est reconnue et valorise.
Cette conclusion complique la tche de lUNESCO : comment affirmer lexistence dune
seule espce humaine et valoriser les diffrences qui ramnent la race dune certaine faon ?
Conclusion : lantiracisme, une difficile continuit
Aprs le temps fort de 1978, la question des races volue, la rflexion mene depuis sa cration
est arrive terme au prix dune difficile gestation. Dsormais, le problme se pose sur le terrain :
race ou pas, comment radiquer lintolrance ?
Si les volutions du monde la fin de la Guerre froide laissent augurer selon Francis
Fukuyama, la fin de lhistoire , il nest pas envisageable de se prparer la fin du racisme .
LUNESCO nentend ds lors pas abandonner sa mission, et tente de donner lantiracisme de
nouvelles formes. La constance et la persvrance : la lutte contre les discriminations, essence
mme de lUNESCO qui dnonce lignorance et les prjugs, le dogme de lingalit des races

205

Jeudi 17 novembre 2005 - Les idaux lpreuve de lhistoire.


Table ronde 3 : La notion de race

et des hommes na jamais faibli depuis plus dun demi-sicle en se donnant le temps et les
moyens de la rflexion. Cette dimension est prsente dans les programmes denseignement quelle
contribue laborer, comme dans les cours de nombreux professeurs appels occuper les chaires
UNESCO dans les universits des pays en voie de dveloppement. Par ailleurs, en participant la
rdaction de textes internationaux, comme en intervenant dans le dbat dides, lUNESCO
combat les prjugs et le mpris culturel. Cette uvre gomtrie variable consiste surmonter
progressivement les obstacles la connaissance de lAutre tout en dmontrant que lhistoire de
lhumanit est faite dinteractions, quil nexiste pas de peuple, dethnie ou de race pure et que
toute culture est le fruit de dialogues .
LUNESCO travaille sur plusieurs fronts pour mettre en chantier les principes et le plan
daction de la notion de dialogue entre les cultures qui vhicule le droit la diffrence. La
Rsolution de 1999 qui vise promouvoir le dialogue entre les cultures et les civilisations
dfend le respect de la culture dautrui et lanne 2001 est officiellement dclare Anne des
Nations unies pour le dialogue entre les civilisations 83. Se construit ainsi une alliance globale
pour la pluralit qui fait natre de nouveaux partenariats entre acteurs publics et privs. En 2003,
un Congrs international sur le dialogue des civilisations, des religions et des cultures connat
un net succs au Nigeria.
En parallle depuis le dbut des annes quatre-vingt-dix, la rflexion de lUNESCO porte
sur la diversit culturelle qui prolonge et actualise la Dclaration sur la race de 1978 en
intgrant entre autres la question des relations entre populations. Elle a abouti une Dclaration
sur la diversit culturelle de 2001 lors de la 31me session de la Confrence gnrale ainsi qu une
Rsolution retentissante lautomne 2005. Cette dtermination illustre bien lvolution des
orientations de lUNESCO. Btie sur les bases dun projet universaliste, lorganisation a volu
vers la notion de diffrence puis de diversit abandonnant son projet humaniste
duniformiser les modes de pense sur une base antiraciste.
Affaibli, obsolte, le concept de culture mondiale unique a chou dans de nombreux
projets lancs par lUNESCO84 aux temps de la Guerre froide et des conflits de dcolonisation.
Cependant il ne disparat pas, jusqu la fin des annes soixante-dix, notamment sous la prsidence
de Ren Maheut (1961-1974), dautant que la question des races et du racisme reste lun des
principaux sujets universels de lorganisation85. Mais, la suite de la rflexion sur la race ,
la thmatique de la diversit culturelle est apparue progressivement comme une approche plus
juste des relations entre les populations de la plante : les populations affirment leur identits
multiples et nhsitent pas dfendre leur particularisme. Dans le mme mouvement, partir des
annes quatre-vingt, difficile de rflchir uniformment lexclusion : celle-ci sexprime de
manire fort varie.
Certes le droit la diffrence dfendu par lUNESCO partir des annes soixante-dix essuie
de nombreuses critiques y compris chez les militants antiracistes : nombreux estiment quil
dbouche sur le racisme et le repli identitaire plutt que duvrer pour un projet commun. Mais
comment nier la diversit ? Le monde nest pas, comme la longtemps espr lUNESCO,
compos dune seule entit, il est pluriel. En cherchant justifier scientifiquement cette
universalit, lUNESCO a rencontr la diversit culturelle. Lenjeu est donc bien de comprendre
comment une institution internationale officielle peut-elle dfendre les particularismes ? Le
dialogue entre les civilisations , la diversit culturelle sont une chose, mais quen est-il du
vivre ensemble, du creuset ou du mtissage ? A cette rponse lUNESCO a encore besoin de
temps pour y rpondre. En attendant, elle prne la tolrance.
En 1995, anne dsigne Anne des Nations unies pour la tolrance , lorganisation
uvre sans relche pour faire face la monte de la discrimination en interpellant les Etats
travers une Dclaration de principes sur la tolrance adopte lors de sa Confrence gnrale :
Les Etats se doivent de dvelopper et de favoriser le respect des droits de lhomme et des liberts
fondamentales de tous, sans distinction fonde sur la race, le sexe, la langue, lorigine nationale,

206

Jeudi 17 novembre 2005 - Les idaux lpreuve de lhistoire.


Table ronde 3 : La notion de race

la religion ou lexistence dun handicap, et de combattre lintolrance . Du 31 aot au 7


septembre 2001, loccasion de la Confrence mondiale contre le racisme de Durban, pour lutter
contre la discrimination raciale, la xnophobie et lintolrance qui y est associe, lUNESCO
publie une brochure intitule LUNESCO contre le racisme qui retrace un bilan de lactivit
coule et surtout envisage lavenir86. Tous les Etats membres confirment leur conviction que la
diversit culturelle est lune des racines du dveloppement et quelle est aussi ncessaire
lespce humaine que la biodiversit lest la nature . Ils rejettent catgoriquement lide selon
laquelle les conflits entre les cultures et les civilisations sont invitables et repoussent ainsi les
thses chres Samuel Huntington87.
Le projet de lUNESCO, au carrefour entre histoire des sciences, philosophie, histoire
diplomatique et histoire culturelle, reprsente, pour lhistorien du contemporain, une source unique,
formidable tmoignage de lvolution de la vie des ides88 dans le cadre de relations culturelles
internationales. Aux temps de la guerre froide et lre de la dcolonisation, une armature
intellectuelle destine lutter contre un phnomne qui irradie le XXme sicle se construit sous
nos yeux. Car le racisme est une composante essentielle de la diplomatie culturelle. Loin du
racisme ordinaire, sont en jeu ici des rapports de domination entre races ou civilisations
dont les mcanismes sont bien difficiles manipuler limage de la dispute lgendaire de 1950-51.
Cette histoire un peu abstraite car souvent dconnecte des acteurs, des ralits effectives des
pays membres et confine au sein de lorganisation apporte une autre vision des relations
interculturelles, par le biais des instances internationales porteuses de grandes ides difficiles
mettre en application, faisant peu tat des contextes spcifiques. Son faible impact populaire
permet justement de mesurer la distance entre llaboration dune rflexion sur lradication du
racisme et sa ralit sur le terrain. En 2001, la Dclaration sur la diversit culturelle et la
confrence de Durban contre le racisme nont pas empch un certain 11 septembre, annonciateur
de temps sombres pour le dialogue entre les cultures : plus que jamais le combat antiraciste de
lUNESCO savre indispensable lchelle internationale.
1

La conqute mondiale des Droits de lHomme : prsentation des textes fondamentaux , Paris, UNESCO-Le
Cherche midi, 1998.
Voir Chlo Maurel, La mise en pratique de lidal universaliste de lUNESCO (1945-55) une mission
impossible ? , in Relations internationales, n116, hiver 2003.
Les procs de Nuremberg (1945-46) marquent nettement lesprit des fondateurs de lUNESCO.

Rsolution adopte par la Confrence gnrale de la 9me session New Delhi en 1956.

Voir colloque de Paris Le mot de race est-il de trop dans la Constitution franaise ? , actes publis dans la revue
Mots, n33, 1992, intitule Sans distinction de Race ; voir aussi Gwnaelle Calves, Il ny a pas de race
ici , le modle franais lpreuve de lintgration europenne , in Critique internationale, n17, octobre 2002 et
Alain Morice, La race entre linnommable, linnomm et le mal nommer, comment avancer ? in Lusotopie, n1,
2002.
Le Courrier de lUNESCO, octobre 1960.
Cf. Courrier de lUNESCO, janvier 1961.
Voir une remarque similaire dans la rflexion de Pierre-Andr Taguieff en matire de complot ou de rumeur :
mme si on dmontre quils nont aucun fondement, ils continuent agir dans les esprits limage du Protocole
des Sages de Sion confondu en 1921 et abondamment utilis avec grand succs par le pouvoir hitlrien pour
vhiculer largument du complot juif. Cf. Pierre-Andr Taguieff, La foire aux illumins , Paris, Fayard, 2005.
Julian Huxley (1887-1975), petit fils dun clbre naturaliste, a t lu la Royal society dOxford au dpartement
de zoologie et danatomie compare. Militant antifasciste et antiraciste convaincu, il est lun des instigateurs de la
campagne de lUNESCO sur les races . Acteur scientifique de premier plan dans ldification de la thorie
synthtique de lvolution, il a, ds les annes trente, critiqu lusage du mot race . Cf. Julian Huxley,
LUNESCO, ses buts et sa philosophie , London, Preparatory commission of the UNESCO, 1946, document
1C/6.
Prambule de lActe constitutif de lUNESCO, Londres, 16 novembre 1946.
Ce concept d ducation de base est dvelopp partir des annes trente sans dfinition prcise dans la plupart
des pays. Lun de ses prcurseurs est Franck Laubach proposant une mthode du one teach one (enseignement
mutuel) aux Philippines et en Thailande.
Le Courrier de lUNESCO, aot-septembre 1952. Dans la mme perspective que ce propos, lUNESCO a relanc
un rapport volumineux Inventory of research in racial and cultural relations , publi intervalle variable par le
Comittee on Education training and research in race relations de luniversit de Chicago qui a cess de paratre en
1953. Le Comit international pour la documentation en Sciences Sociales est charg de faire la recension
bibliographique. Dans son introduction, ce Comit fait tat du difficile choix des critres pour la notion de race

6
7
8

10
11

12

207

Jeudi 17 novembre 2005 - Les idaux lpreuve de lhistoire.


Table ronde 3 : La notion de race

13

14

15
16
17

18

19
20

21

22

23

24

25

26
27
28
29

30

31

32

208

qui nexiste pas forcment explicitement dans les tudes. La srie impressionnante de productions scientifiques sur
le sujet ne concerne que les ouvrages parus entre 1953 et fin 1956. Cf. Jean Viet Elments dune documentation
sur les problmes de relations raciales , Comit international pour la documentation en Sciences sociales, in
UNESCO, Rapports et documents en Sciences sociales, n9, 1958.
Voir le mmoire de matrise de Louis Barda, LUNESCO face au problme du racisme , Universit de Paris I,
2002, sous la direction de Nathalie Richard et Pietro Corsi.
Arthur Ramos, La question raciale et le monde dmocratique , in Bulletin international des Sciences sociales,
mars-avril 1949.
Ibid.
Archives de lUNESCO, Confrence gnrale de lUNESCO en sa 4me session, Paris, automne 1949.
Il convient dans le fonctionnement de lUNESCO de distinguer les Dclarations dexperts ou Statement des
Dclarations officielles ratifies par lAssemble gnrale. Les premires, certes publiques et publies, nont
quune valeur consultative comparables des documents prparatoires .
Archives de lUNESCO, Rsolution du Conseil conomique et social des Nations Unies, Activit 143, D,
Programme du Dpartement des Sciences sociales pour le problme de la race , suivant la rsolution 116/B,
1949.
LUNESCO diffuse partir de 1949 un journal parl dans 17 pays diffrents.
Archives de lUNESCO, dossier de correspondance 323.12/A/102 Statement on race et Archives UNESCO
Runion dexperts sur la question de la race , 12-14 dcembre 1949 : SS/conf.1/1, ordre du jour ; SS/conf.1/2,
compte rendu des discussions ; SS/conf.1/3 document de travail du comit ; SS/conf.1/5, liste des documents de
travail ; SS/conf.1/6, Dclaration sur la race , 6 p.
Voir le remarquable article de Jean Gayon Faut-il proscrire lexpression races humaines ?, UNESCO 195051 , in LAventure humaine, la socit et des races , Paris, PUF, 2002.
Personnalits ayant particip la runion dexperts occasionnant la premire Dclaration sur la race : Ernest
Beaglehole (Victoria University College Wellington, anthropologue) ; Juan Comas (Instituto indigenista amricano,
Mexico, anthropologue physique et culturel) ; L.A.Costa-Pinto (Facult de philosophie de Rio de Janeiro,
sociologue) ; Jan Czekanowski (Universit de Poznan, anthropologue) ; E.Franklin Frazier (Howard university,
Washington, sociologue) ; Morris Ginsberg (London school of economics, sociologue) ; Humayun Kabir (Ministre
de lEducation, New-Dehli, politologue), Claude Lvi-Strauss (Muse de lHomme, Paris, anthropologue), Ashley
Montagu (Dpartement danthopologie, Rutgers university, New Brunswick, anthropologue physique et culturel) ;
Erik Skld (Saint Eriks Sjukhus, Stockholm, sociologue). Cf.Archives UNESCO Runion dexperts sur la
question de race , 12-14 dcembre 1949 : SS/conf.1/4.
Ashley Montagu (1905-1999), dabord form la biologie en Angleterre, migre aux USA o il dveloppe une
uvre danthropologue. Tout au long de sa carrire na cess de critiquer lutilisation du mot race par les
scientifiques quelle que soit leur discipline. En 1942, il rassemble ses travaux dans un ouvrage Mans most
dangerous myth : the fallacy of race , London, Herper and brother, ( Le plus dangereux des mythes humains : le
sophisme de la race ). Ce livre est rdit en 1945, 1952, 1954, 1974 et 1997.
Cf. notamment R.C.Angell, observateur pour lUNESCO de la runion dexpert, lettre adresse A.Montagu, 30
janvier 1950, archives de lUNESCO.
Les suggestions manent principalement des personnalits suivantes, tous biologistes de premier plan avec une
prdominance de gnticiens : Hadley Cantril, E.G Conklin, Gunnar Dahlberg, Thodorius Dobzhansky, L.C Dunn,
Donald Hager, Julian Huxley, Otto Klineberg, Wilbert Moore, H.J.Muller, Gunnar Myrdal, Joseph Needham, Curt
Sterm.
Cf. Archives de lUNESCO, Dclaration sur la race , juillet 1950.
Texte reproduit dans Le concept de race. Rsultats dune enqute , Paris, UNESCO, 1952.
Gaston Bachelard, La formation de lesprit scientifique , Paris, Vrin, 1938.
L.C.Dunn, Th.Dobzhansky, Hrdit, race et socit , New-York, New Amrican library, 1946 ; rdit
Bruxelles, Dessart, 1964.
Personnalits ayant particip la dclaration de 1951 : R.A.M Bergman (Institut royal tropical dAmsterdam),
Gunnar Dahlberg (Institut dEtat de la gntique humaine et de la biologie des races dUppsala), L.C.Dunn
(Dpartement de zoologie, Columbia University, New-York), J.B.S Haldane (service biomtrie, University collge
Londres), Ashley Montagu (dpartement danthropologie, Rutgers university, New Brunswick), A.E.Mourant
(Blood group reference, London), Hans Nachstein (Institut de gntique, Freie univsersitat, Berlin), Eugne
Schreider (laboratoire danthropologie physique de EHESS, Paris), Harry.L.Shapiro (Dpartement anthropologie
lAmrican Museum of natural history), J.C.Trevor (archologue et anthropologue, universit de Cambridge), Henri
Vallois (Directeur du Muse de lhomme et professeur au Museum dhistoire naturelle, Paris), S.Zuckerman
(Dpartement danatomie et cole de mdecine de luniversit de Birmingham), + Thodorius Dobzhansky
(Dpartement de zoologie, Columbia university). La liste est compose de biologistes en grande majorit dont la
plupart sont gnticiens.
Voir le rapport de mission dAlfred Mtraux New-York et Cambridge en mai et juin 1952 pour tenter de
daccorder les positions de certains savants et des gouvernements sur la question des races . Cf. Archives de
lUNESCO, SS/Memo/52/2255, 16 juillet 1952.
Ce dbat nest pas clos aujourdhui entre biologistes : la plupart nutilisent quasiment plus le mot dans leur
recherche spcialise. Toutefois, la connaissance des origines et des causes de la diversit humaine saffine malgr
les savants, toujours aussi diviss quant la question de savoir sil convient ou non dutiliser publiquement le mot
race .

Jeudi 17 novembre 2005 - Les idaux lpreuve de lhistoire.


Table ronde 3 : La notion de race

33
34

35
36
37
38
39
40
41
42
43
44
45

46
47

48
49
50
51
52
53
54
55
56
57
58

59
60

61

62

63

64
65
66

67
68
69

70

71

Le Courrier de LUNESCO, aot-septembre 1953.


Dailleurs en 1950 et 1951, plusieurs savants consults par lUNESCO mettent des commentaires rservs sur le
contenu et les effets potentiels de la Dclaration sur la race . Ils la juge trop dogmatique et doutent de ses
rsultats concret. Cf. Correspondance de lUNESCO, 323.12, A, 102 Statement on race : L.C.Dunn R.Angell,
11 janvier 1950, O.Klineberg R.Angell, 25 janvier 1950, W.Jagg A.Mtraux, 13 novembre 1950.
Leslie-Clarence Dunn, Race et biologie , Paris, UNESCO, 1951.
H.L.Shapiro, Le mlange des races , Paris, UNESCO, 1953 .
Juan Comas, Les mythes raciaux , Paris, UNESCO, 1952.
Arnold Marshall Rose (1918-68) Lorigine des prjugs , Paris, UNESCO, 1951.
Michel Leiris, Race et civilisation , Paris, UNESCO, 1951, 44 p.
Claude Lvi Strauss, Race et histoire , Paris, UNESCO, 1952, 47 p.
Kenneth L.Little, Race et socit , Paris, UNESCO, 1958, 56 p.
Geoffrey M.Morant, Les diffrences raciales et leur signification , Paris, UNESCO, 1952, 51 p.
Otto Klineberg dans Race et psychologie , Paris, UNESCO, 1951, 36 p.
M.Jahoda dans Relations mentales et sant raciale , Paris, UNESCO, 1960.
Voir la synthse tapuscrite effectue par un professeur danglais de Cannes, Marie-Magdeleine Jourtau, mdaille
de la Rsistance et Conseillre municipale de sa ville sur La question raciale dans la pense moderne , 1955,
archives du MRAP.
Morroe Berger, Problmes raciaux, lgalit par la loi , Paris, UNESCO, 1954.
Voir LApartheid, ses effets sur la science, la culture et linformation , UNESCO, Paris, 1967 rd 1972, 280 p.
Voir aussi Chronique de lUNESCO, fvrier 1967.
Le Courrier de lUNESCO, n 2, 1971.
Walter Limp, Anatomie de lapartheid , Paris, Casterman, 1972.
Cf. Archives de lUNESCO, SWC/WS/289, 2 avril 1973.
Presses de lUNESCO, Paris, 1974, rd 1975.
Voir Archives de lUNESCO, DG77/7.
Le Courrier de lUNESCO, novembre 1977.
Archives de lUNESCO, publication grise, 1979, 100 p.
Archives de lUNESCO, DG/86/21.
Archives de lUNESCO, DG/91/15.
Le Courrier de lUNESCO, fvrier 1992.
A cette occasion, lUNESCO organise entre le 22 et le 26 mars 1971 un cycle de confrences sur le thme La
question raciale et la pense moderne .
Le Courrier de lUNESCO, octobre 1960.
Cette confrence runit plusieurs spcialistes de Sciences de lducation ou acteurs de la politique ducatives de
leur pays : Juan Comas ; H.L.Shapiro, Joseph Barbag du ministre de lEducation Varsovie (Pologne) ; Stuart
Cook de luniversit de New-York ; Louis Franois de la Commission nationale franaise ; H.W Haupt de la
Commission allemande Fraternit mondiale pour lEducation ; I.Karve, de linstitut de Poona (Inde) ; Anthony
H.Richmond de luniversit dEdimbourg ; WM.Vickery de la National confrence of Christians and Jews (USA),
ainsi que Cyril Bibby de linstitut de pdagogie de luniversit de Londres Ch.E.Hendry, de luniversit de Toronto
(School of social work). Cf. UNESCO/SS/race/conf 3.1 (ordre du jour) et 3/10 (compte rendu prpar par
A.H.Richmond)
Archives de lUNESCO, Cyril Bibby, Lenseignement relatif aux questions raciales , guide pdagogique
lattention des enseignants du secondaire ; UNESCO/SS/race/conf 3.4, 1955, WS/045.117, 52 p..
Archives de lUNESCO, Charles E.Hendry, Comment apprendre vivre sans haine ? , livret-guide lattention
des instituteurs ; UNESCO/SS/race/conf 3.3, 1955, WS/045.118, 48 p.
En 1956, H.W.Haupt est invit prsenter la manire dont les problmes raciaux sont abords dans les coles de la
Rpublique Fdrale dAllemagne pour alimenter la rflexion des experts. Cf. Archives de lUNESCO, H.W.Haupt,
Les problmes raciaux tels quils sont abords dans son pays la Rpublique Fdrale dAllemagne ;
UNESCO/SS/race/conf 3.9, 1956, WS/016.61, 20 p.
Cyril H. Bibby, Race, prjudice and education , London, Heinemann, 1959.
Cyril H.Bibby, LEducateur devant le racisme , Paris, Nathan-UNESCO, 1965.
Archives de lUNESCO , rapport du Directeur gnral sur lopportunit dlaborer un ou plusieurs instruments
pdagogiques internationaux destins liminer et prvenir les mesures discriminatoires dans le domaine de
lenseignement, lors de la Xme Confrence gnrale, novembre 1958, 10/C/23.
Le Courrier de lUNESCO, fvrier 1961.
Archives de lUNESCO, ED/CS/68/6/ 13, 22-24 juin 1968.
Voir le rapport intitul Analyse et valuation des rsultats obtenus par lducation et linformation dans la lutte
contre le racisme et la discrimination raciale , Paris, UNESCO, 2-4 mai 1974, SHC-74/WS/16.
Archives de lUNESCO, Runion dexperts sur les aspects biologiques de la question raciale , Moscou, 12-18
aot 1964, UNESCO/SS/race/2 rev et Revue internationale des sciences sociales, 1965, n1.
Ces experts sont : Nigel Barnicot, Anthropologue, university collge, Londres ; Jean Benoist, directeur du
dpartement danthropologie, universit de Montral ; Tadeusz Bielicki, institut danthropologie, Acadmie des
sciences de Pologne, Wroclaw ; A.E.Boyo, Ecole de mdecine, universit de Lagos ; V.V.Bunak, V.P.Yakimov,
Y.Y.Roguinski et G.F.Debetz institut dethnographie, Moscou ; Carleton S.Coon, conservateur du muse de
Pennsylvanie, Philadelphie ; Adelaida G.De Diaz Ungria, conservateur du muse de sciences naturelles, Caracas ;

209

Jeudi 17 novembre 2005 - Les idaux lpreuve de lhistoire.


Table ronde 3 : La notion de race

72
73
74
75

76
77
78
79
80
81

82
83
84

85
86
87
88

210

Santiago Genoves, Institut de recherches historiques, universit de Mexico ; Robert Gessain, muse de lHomme,
Paris ; Jean Herniaux, laboratoire danthropologie, facult des Sciences, universit de Paris ; Yaya Kane, directeur
du centre national de transfusion sanguine, du Sngal, Dakar ; Ramakhrisna Mukherjee, chef du dpartement de
recherches sociologiques, institut indien de statistiques, Calcutta ; Bernard Rensch, institut de zoologie, Mnster ;
Francisco M.Salzano, institut de sciences naturelles, Porto Alegre ; Alf Sommerfelt, recteur de luniversit dOslo ;
James N.Spuhler, dpartement danthropologie, universit du Michigan ; Hisashi Suzuki, dpartement
danthropologie, facult des Sciences, universit de Tokyo ; J.A.Valsik, dpartement danthropologie et de
gntique, universit de Bratislava ; Jospeh S.Weiner, cole de mdecine tropicale et dhygine, universit de
Londres.
Le Courrier de lUNESCO, avril 1965.
Le Courrier de lUNESCO, avril 1965.
Archives de lUNESCO, SHC/CS/122/3 ; SHC/CS/122/4.
Cf. Le Courrier de lUNESCO, mai 1968. Ont particip au travaux les personnalits suivantes : Muddatir Abdel
Rahim, universit de Khartoum ; Georges Balandier, Universit de Paris ; Celio De Oliveira Borja, universit de
Guanabara (Brsil) ; Lloyd Braithwaite, universit of the West Indies, Jamaique : Lonard Broom, universit du
Texas ; G.F.Debetz, universit de Moscou, institut ethnographie ; J.Djordjevic, universit de Belgrade ; Clarence
Clyde Ferguson, Howard university, USA, ; Dharam P.Ghai, College university, Kenya ; Louis Guttman, universit
hbraque de Jrusalem ; Jean Herniaux, universit libre de Bruxelles ; A.Kloskowska, universit de Lodz ; Kaba
MBaye, Premier Prsident de la Cour suprme du Sngal ; John Rex universit de Durham (Grande-Bretagne) ;
Mariano R.Solveira, universit de La Havane ; Hisashi Suzuki, universit de Tokyo ; Romila Thapar, universit de
New-Delhi ; Ch.Waddington, universit dEdimbourg.
Jean Gayon, Faut-il proscrire lexpression races humaines ?, op.cit..
Archives de lUNESCO, SHC/MD/21 ; SHS-72/conf 6.3 ; runion du 3 au 7 juillet 1972.
Jean Herniaux, Egalit ou ingalit des races ? , Paris, Hachette, 1969.
Jean Herniaux, Rapport sur le concept de race , Archives de lUNESCO, SHC-75 /WS/11, 21 avril 1975, 28 p.
Voir Jean Gayon, Faut-il proscrire lexpression races humaines ?, op.cit..
Archives de lUNESCO, Runion de reprsentants de gouvernements chargs dlaborer un projet de
Dclaration sur la race et les prjugs raciaux , Paris, 13-20 mars 1978, SS-78/conf.201/8 et 9.
Archive de lUNESCO, Dclaration du 27 novembre 1978.
Le Nouveau Courrier, Dialogue entre civilisations , numro spcial, janvier 2004.
Chlo Maurel, La mise en pratique de lidal universaliste de lUNESCO (1945-55) une mission impossible ? ,
op.cit..
Ren Maheu, La civilisation de lUniversel , Paris, Laffont, 1966 et Chronique de lUNESCO, mars 1967.
Brochure, LUNESCO contre le racisme , Paris, 2001, 56 p.
Samuel P. Huntington, Le Choc des civilisations, Paris, ditions Odile Jacob, 2000.
Voir Roger Pol Droit, LHumanit toujours construire , Paris, ditions de lUNESCO, 2005.

Jeudi 17 novembre 2005 - Les idaux lpreuve de lhistoire.


Table ronde 3 : La notion de race

Race et appartenance ethnique : La diversit humaine et lUNESCO


Les Dclarations sur la race (1950 et1951)
Staffan Mller-Wille
Chercheur en philosophie de la biologie, Universit dExeter

Le rle actif des scientifiques dans llaboration des deux Dclarations sur la race produites par
lUNESCO en1950 et en 1951 a dj retenu lattention de nombreux historiens et sociologues des
sciences. Mais jusqu une date rcente les chercheurs ont abord lhistoire de ces dclarations
dun point de vue qui en faisait ressortir les aspects scientifiques au dtriment de ses aspects
politiques. Dans les tudes novatrices quils ont consacres la rflexion scientifique sur la race,
Nancy Stepan (1984) et Elazar Barkan (1996) ont dcrit les Dclarations de lUNESCO comme le
dernier acte dun drame de la dgnrescence conceptuelle. Les chercheurs ont gnralement
prsent le rle de lUNESCO comme sil stait born fournir une arne une rvolution
conceptuelle opre par la science et par elle seule.
Certaines tudes historiques et sociologiques nont commenc modifier ce tableau qu
une date rcente (1), et cela, me semble-t-il, pour deux raisons. Dune part, la fin de la guerre
froide a t suivie de conflits politiques entre des groupes dfinis une fois de plus par des
diffrences raciales ou ethniques . Dautre part, les avances rcentes de la gnomique semblent
avoir remis la race au rang des objets de recherche lgitimes. Le rsultat de ces deux tendances
rcentes, cest que la question raciale reste dactualit. Autrement dit, les arguments et les
dfinitions prsents dans les Dclarations de lUNESCO pour dmontrer que le concept de race
nest pas un concept scientifique rigoureux, sont peut-tre valides sur le plan scientifique, mais ils
nont pas russi liminer ce concept sur le plan politique. Comment pouvons-nous aujourdhui,
55 ans aprs la premire Dclaration, expliquer cet chec sans nous contenter dallguer la ralit
du fait racial ?
Pour rpondre cette question, il est utile dexaminer dabord lhistoire politique des
Dclarations de lUNESCO sur la race. Les Dclarations avaient pour but de rsoudre la
question raciale , dont lenjeu principal tait la lgitimit du concept biopolitique de race.
Autrement dit, il sagissait de savoir dans quelle mesure les diffrences raciales pouvaient justifier
des politiques de discrimination et de sgrgation raciale (2). La question raciale tait trs
importante pour les Nations Unies. La Charte des Nations Unies de 1945 et la Convention de 1948
pour la prvention et la rpression du crime de gnocide prohibent la discrimination raciale au
mme titre que la discrimination religieuse ou linguistique. En mettant le droit de ne pas subir de
discrimination raciale au nombre des droits de lhomme, lOrganisation des Nations Unies
reconnat que la discrimination raciale pose un problme politique. Dun ct, cette reconnaissance
semble impliquer que les actes de discrimination raciale prexistent la rgle de droit qui les
interdit. Mais de lautre, en interdisant la discrimination raciale, la rgle de droit ouvre la
possibilit de racialiser des conflits qui ont clat pour dautres raisons. Pour tablir quun acte
de discrimination particulier est bien un acte de discrimination raciale, il faut donc faire appel aux
connaissances dexperts indpendants.
Nous comprenons maintenant pourquoi les deux Dclarations de lUNESCO sur la race ont
eu une immense importance politique. Nous voyons aussi le caractre paradoxal de la rponse
quelles donnent la question raciale , et le caractre non moins paradoxal de la question
raciale elle-mme. Cette rponse est, pour simplifier, que les diffrences raciales ne peuvent
justifier les politiques discriminatoires parce que ces diffrences nont aucune signification relle,
parce quelles nexistent pas. Mais comment des diffrences qui nexistant pas peuvent-elles

211

Jeudi 17 novembre 2005 - Les idaux lpreuve de lhistoire.


Table ronde 3 : La notion de race

donner lieu des actes de discrimination ? Le paradoxe nest quapparent. Il fait seulement
ressortir le caractre progressif de lentreprise scientifique: en progressant, la science montre tantt
quune chose qui paraissait relle tait imaginaire, tantt quune chose quon avait jusqualors
seulement imagine tait bien relle. Le pouvoir politique de la science rside dans sa capacit
dissiper, au nom du progrs, des ides prconues rpandues dans le public. Les auteurs des
Dclarations de lUNESCO sur la race avaient manifestement lintention de se servir de ce pouvoir.
La premire Dclaration de lUNESCO sintitule Dclaration dexperts sur les questions
de race (3). Elle a t rdige en dcembre 1949 par un groupe de scientifiques qui taient pour
la plupart des spcialistes de lanthropologie sociale. Elle a ensuite t soumise lexamen dun
certain nombre dminents biologistes, et lUNESCO en a produit la version dfinitive le 18 juillet
1950. Cette premire Dclaration donne la question raciale une rponse clairement ngative:
En ralit, la race est moins un phnomne biologique quun mythe social (4). Elle propose
en consquence de remplacer le mot race par lexpression groupe ethnique (5).
La premire Dclaration ayant suscit des critiques, surtout de la part des spcialistes de
lanthropologie physique, lUNESCO a runi de nouveau des experts, qui ont labor un texte
intitul Race et diffrences: Dclaration dun groupe danthropologues et de gnticiens . Les
auteurs de cette deuxime Dclaration ont adopt des formulations plus prudentes, mis laccent sur
labsence de preuves scientifiques et vit les affirmations catgoriques. Cependant, comme le dit
Leslie C. Dunn dans son prambule, les principales conclusions de la premire Dclaration ont
t maintenues (6), - une importante exception prs: la deuxime Dclaration ne reprend pas la
proposition dabandonner ou de remplacer le mot race (7).
Deux autres dclarations ont t rdiges par des groupes dexperts runis Moscou en aot
1964 et Paris en septembre 1967. Il faut rapporter ces deux textes aux efforts des Nations Unies
pour mettre au point des instruments juridiques antiracistes. On comprend alors pourquoi ils
reprennent la question de la discrimination raciale et dlaissent les considrations thoriques sur
lexistence ou linexistence des races. La Convention internationale sur llimination de toutes les
formes de discrimination raciale, que les Etats peuvent ratifier depuis dcembre 1965, a constitu
un premier instrument juridique contre le racisme. Elle institue, pour assurer son application, un
systme de rapports obligatoires pour tous les Etats parties la Convention, un systme de
rclamations entre Etats et un droit de ptition ouvert aux individus (8).
LUNESCO sest servie de ses dclarations prcdentes pour laborer la Dclaration sur la
race et les prjugs raciaux publie en 1978 (9). Comme la Convention internationale des Nations
Unies, cette Dclaration a une porte juridique. Elle fait partie des Instruments internationaux
relatifs aux droits de lhomme et peut tre invoque ce titre devant les tribunaux internationaux
et nationaux. En 1992, les Nations Unies ont ajout ces instruments une Dclaration sur les droits
des personnes appartenant des minorits nationales ou ethniques, religieuses et linguistiques (10).
La Confrence mondiale contre le racisme, la discrimination raciale, la xnophobie et
lintolrance qui y est associe, dont le gouvernement dAfrique du Sud a t lhte en 2002, a
montr quel point il tait difficile dappliquer ces instruments. Les participants taient sur le
point de saccorder comme dhabitude sur une Dclaration et un Programme daction, mais des
problmes se sont poss lorsquils ont voulu se prononcer aussi bien sur le conflit du MoyenOrient que sur lhistoire de la traite. A la fin, les dlgations des Etats-Unis et dIsral ont quitt la
confrence; les autres pays occidentaux et les pays musulmans ont longtemps discut pour trouver
un compromis (11); la Dclaration et le Programme daction de Durban, qui sont lexpression de
ce compromis, nont t approuvs par lAssemble gnrale des Nations Unies quen mars 2003
(12).
Malgr le caractre politique de ces textes, on ne saurait trop insister sur le rle actif que les
scientifiques ont jou dans llaboration des deux premires Dclarations (celles de 1950 et de
1951). Environ 120 scientifiques appartenant des disciplines trs diverses anthropologie

212

Jeudi 17 novembre 2005 - Les idaux lpreuve de lhistoire.


Table ronde 3 : La notion de race

physique et sociale, gntique des populations humaines, conomie, histoire de la mdecine,


zootechnie, etc. ont particip la rdaction de ces dclarations. On trouve parmi eux Theodosius
Dobzhansky, Leslie C. Dunn, Sir Ronald Fisher, Julian Huxley, Claude Lvi-Strauss, Gunnar
Myrdal, Herman J. Muller, Joseph Needham, Curt Stern et Pierre Teilhard de Chardin, pour ne
citer que quelques noms (13). Limportance des deux premires Dclarations vient essentiellement
du fait quelles
exposent les principales distinctions conceptuelles et les principaux
raisonnements qui structurent aujourdhui notre rflexion sur la race et lappartenance ethnique.
Jai fait allusion plus haut la distinction entre les termes race et groupe ethnique .
La deuxime Dclaration rserve le terme race des groupes humains qui se distinguent par
des traits physiques nettement caractriss et essentiellement transmissibles , et laisse ouverte la
question empirique de savoir si de tels groupes existent rellement. La premire Dclaration
propose au contraire dutiliser lexpression groupe ethnique au lieu du mot race pour
dsigner des groupes qui diffrent les uns des autres non seulement par des caractres physiques,
mais aussi par des particularits nationales, religieuses, gographiques, linguistiques ou culturelles
(14). Un argument souvent employ contre le racisme, qui associe les termes race et groupe
ethnique , apparat dans les deux Dclarations: Les groupes nationaux, religieux, gographiques,
linguistiques ou culturels ne concident pas ncessairement avec les groupes raciaux, et les aspects
culturels de ces groupes nont avec les caractres propres la race aucun rapport [gntique]
dmontrable (15). Les deux Dclarations soulignent que, dans ltat actuel des connaissances, cet
argument stend aux aptitudes innes dordre intellectuel ou affectif (16).
Les Dclarations tablissent clairement une autre distinction conceptuelle entre la race (qui
est une catgorie infraspcifique de la taxinomie) et lespce. Elles affirment toutes les deux
lunit de lespce humaine (17). Cette affirmation se fonde apparemment sur ce quon a appel
depuis le concept biologique de lespce , suivant lequel les espces se composent de
populations qui se croisent effectivement ou qui peuvent se croiser (18).
Les deux Dclarations prsentent ensuite les races comme le rsultat temporaire de
processus dynamiques sous-jacents de mutation, de slection, de sparation et de croisement qui
correspondent simplement des variations dans la frquence des gnes. Comme le dit Dobzhansky,
la race nest pas un tat, mais un devenir (19). La deuxime Dclaration en dduit les deux
arguments suivants: les diffrences raciales ont relativement peu dimportance parce que les
groupes raciaux forment un continuum et que lampleur des variations individuelles dpasse celle
des variations raciales (20). Les deux Dclarations indiquent enfin que rien ne prouve que le
mtissage ait des effets nuisibles (21).
Les scientifiques ne se contentent pas ici de faire parler le sens commun. Ils sen prennent
un concept quils ont eux-mmes cr (22). Le concept de race a commenc jouer un rle
primordial dans lorganisation des sciences de la vie et des sciences humaines la fin de lpoque
des Lumires, et sest impos en biologie au cours du XIXe sicle (23). Ctait un concept stable
qui rassemblait des aspects trs varis de la vie physique et sociale. Et voil que les Dclarations
de lUNESCO dcrivent les races comme des entits passagres, composes dlments faiblement
lis entre eux ou compltement indpendants les uns des autres, soumis de perptuels
dplacements et des recompositions mcaniques alatoires (24). Les scientifiques qui ont sign
les Dclarations sur la race ont mis publiquement en scne une rvolution conceptuelle (25).
Quelles taient les causes profondes de cette rvolution ? Au lieu de rpondre cette
question, je voudrais faire trois sries de remarques susceptibles de suggrer la complexit du
terrain sur lequel nous serions invitablement entrans si nous tentions dy rpondre.
1
Les Dclarations de lUNESCO sur la race sont souvent apparues, pour citer William Provine,
comme un tmoignage du dgot des Amricains et des Anglais instruits devant les doctrines
raciales invoques par les Nazis pour justifier lextermination des Juifs (26). Linitiative est

213

Jeudi 17 novembre 2005 - Les idaux lpreuve de lhistoire.


Table ronde 3 : La notion de race

pourtant venue de lUNESCO elle-mme et plus prcisment de sa Division des sciences sociales
(27). Qui plus est, lUNESCO poursuivait manifestement des objectifs politiques; elle ne voulait
pas tant rconcilier le prsent avec un pass horrible, ni tablir la Vrit avec un grand V, que
faonner lavenir immdiat. Les deux premires Dclarations, comme jespre lavoir montr
clairement plus haut, ne sont que le point de dpart dune longue suite defforts pour forger des
instruments juridiques contre la discrimination raciale. De mme, les Dclarations de lUNESCO
sont laboutissement dune longue prhistoire marque la fois par llaboration dinstruments
juridiques contre la discrimination et par les tentatives de certains scientifiques pour mobiliser
leurs collgues contre le racisme (28).
Franz Boas semble avoir t la figure centrale qui a unifi le mouvement des scientifiques
(29). Ds 1911, dans un ouvrage intitul The mind of primitive man (Lesprit de lhomme primitif),
il avait soumis le concept de race une critique radicale fonde sur les constatations de
lanthropologie physique et culturelle et mme sur celles de la gntique. Le titre de la version
allemande de cet ouvrage Kultur und Rasse (1914) se rfre plus directement son contenu.
De nombreux lves de Boas ont pris une part active la critique des doctrines raciales dans les
annes 1940 (30). Deux autres groupes importants de scientifiques mritent dtre cits ici: les
tenants de la Synthse moderne, qui ont publi des brochures antiracistes dans les annes 1930 et
1940 (beaucoup dentre eux ont particip la rdaction de la deuxime Dclaration) (31); et le
Collge visible , groupe de scientifiques britanniques de gauche runis autour de John
Desmond Bernal et de Joseph Needham (32).
Les historiens des sciences nont pas beaucoup crit sur lenrlement de la science et des
scientifiques par lUNESCO (33). Nous avons pourtant besoin de savoir dans une certaine mesure
ce qui sest pass, parce que lapplication des Instruments internationaux relatifs aux droits de
lhomme en matire de discrimination raciale ou ethnique doit sappuyer sur les connaissances
dexperts indpendants concernant lexistence et les conditions de vie des diffrents groupes
raciaux ou ethniques travers le monde. Certains auteurs ont examin les apories qui en rsultent
(34). Mais on a trs peu tudi la faon dont les scientifiques sont intervenus concrtement dans
les conflits ethniques dans le pass rcent. Nous avons ainsi perdu de vue la dimension des
applications concrtes auxquelles ltude des appartenances raciales et ethniques donne lieu,
encore aujourdhui, dans des domaines comme la sant publique, la sociologie du dveloppement,
la dmographie ou lconomie.
2
Comme je lai not plus haut, la premire Dclaration de lUNESCO sur la race a t largement
critique, ce qui a conduit lUNESCO produire une deuxime dclaration. Celle-ci apparat donc
souvent comme lexpression dune raction des spcialistes des sciences de la nature contre une
forme et un contenu qui porteraient lempreinte des sciences sociales; autrement dit, comme leffet
dun choc entre deux cultures , entre une culture indterministe, cologique et progressiste,
et une culture dterministe, attache au principe de lhrdit et (cyniquement) conservatrice (35).
Nous avons tout lieu de nous mfier dune opposition aussi tranche. Il est peu
vraisemblable que des spcialistes des sciences sociales aient rejet le concept de race de faon
presque naturelle. Comme George W. Stocking la montr dans plusieurs tudes, cest seulement
au milieu du XXe sicle que les spcialistes ont trac, en matire de race, une frontire bien
dfinie entre les phnomnes culturels et les phnomnes physiques, entre la reproduction sociale
et lhrdit biologique (36). Dautre part, les ractions la premire Dclaration publies dans
linfluente revue Man montrent que le conflit est n parmi les spcialistes des sciences de la nature,
entre les reprsentants de ce quon peut appeler dun terme vague l anthropologie physique (y
compris les palontologues) et les gnticiens (37).
La division provoque parmi les scientifiques par la premire Dclaration sur la race semble
donc indpendante de leur rpartition dans les diffrentes disciplines. Elle correspond plutt des
diffrences de paradigme ou de logique qui refltent lvolution considrable de la conception que

214

Jeudi 17 novembre 2005 - Les idaux lpreuve de lhistoire.


Table ronde 3 : La notion de race

les sciences de la vie et les sciences humaines ont delles-mmes. Cinquante ans plus tard, nous
pouvons, avec le recul, valuer ce que cette volution nous a apport: nous lui devons lincroyable
diversit des conceptions structuralistes et post-structuralistes en sciences humaines, et la diversit
tout aussi incroyable des conceptions quon peut rassembler sous les termes gnriques de
biologie molculaire et, depuis peu, de gnomique .
Contrairement ce que beaucoup de gens pensent, les deux cultures sont profondment
scientistes; elles partagent la croyance que les objets de lexprience ordinaire comme les races,
les corps ou les tres humains se rduisent des lments indpendants les uns des autres; elles
sont antiholistes et antitlologiques (38). Le relativisme des sciences humaines et le ralisme des
sciences de la nature sont indissociables. Les critiques les plus anciennes du concept de race
soulignaient toutes que ce concept procdait dun prjug courant, dune notion primitive (39).
Les Dclarations sur la race ne tmoignent pas dun retrait de la science dun domaine dtude qui
sest avr politiquement dangereux (40). Elles tmoignent au contraire de la volont daller de
lavant, dexplorer de nouveaux territoires au nom du progrs scientifique. Le progrs nest pas
seulement un objet de croyance pour les scientifiques; cest aussi quelque chose quils ralisent. La
science, la technique et la mdecine nous donnent les moyens de changer le monde: il faut
supposer que cest prcisment pour cette raison que lUNESCO a demand des scientifiques de
lui fournir les armes ncessaires pour lutter contre la discrimination raciale et mettre fin aux
conflits raciaux. Aprs les excs de leugnisme et du racisme scientifique, la participation des
scientifiques laction politique na pas diminu, mais sest encore accrue (41).
Cela ne signifie pas que les prjugs raciaux se soient vanouis sous linfluence des
scientifiques. Ces prjugs conservent leur pouvoir de sduction. En dautres termes, la science
peut nous librer des prjugs, mais elle doit pour cela rfuter continuellement les hypothses du
sens commun qui sous-tendent notre perception ordinaire de la ralit. La science ne sappuie pas
sur le sens commun, elle nous en loigne. Fait significatif, les dclarations ultrieures publies
dans les annes 1960 ne critiquent plus le concept de race en tant que tel, mais les prjugs raciaux.
Comme Yvan Gastaut la montr dans son intervention, depuis les annes 1960 lUNESCO
naffirme plus linexistence des races, mais lexistence dun droit universel la diffrence.
3
On a souvent considr les Dclarations de lUNESCO sur la race comme le dernier acte dun
drame de la dgnrescence conceptuelle. Suivant cette lecture, le concept de race est un concept
intrinsquement dficient qui devait tt ou tard se rvler incapable de rendre compte des
dcouvertes empiriques relatives la diversit humaine (do la multiplication des systmes
concurrents de classification raciale au dbut du XXe sicle) ou cder sa place des concepts plus
rationnels, gnralement lis la Synthse moderne (42). On impute habituellement la
responsabilit de cet chec une mtaphysique essentialiste fallacieuse, ainsi qu la mthode
correspondante qui demande la science des dfinitions non quivoques (43).
Nous avons tout lieu de nous mfier aussi de cette lecture. Nous devons nous rappeler que le
concept de race est dabord un concept taxinomique, enracin dans la pratique de la classification.
En tant que tel, il na nullement besoin de se fonder sur des dfinitions non quivoques (44). Les
classifications peuvent parfaitement saccommoder dun grand nombre dincertitudes et
dambiguts, elles peuvent oprer des divisions arbitraires et appliquer plusieurs mthodes la
fois sans perdre ncessairement pour autant leur valeur pistmique (45).
Dans le cas des tres humains par exemple, des philosophes ont rcemment soutenu quon
pouvait raisonnablement affirmer lexistence de races humaines au moins dans quelques-uns
des divers sens que ce terme a acquis au cours du XXe sicle, et notamment au sens de ligne ou
clade; et que cet usage du terme race nallait pas ncessairement lencontre de la conception
qui voit dans le concept de race le produit dune construction sociale (46). En 1971, invit
prendre la parole loccasion de linauguration de lAnne internationale de la lutte contre le
racisme proclame par lUNESCO, Claude Lvi-Strauss a maintenu que le concept de race ,

215

Jeudi 17 novembre 2005 - Les idaux lpreuve de lhistoire.


Table ronde 3 : La notion de race

mme au sens que les gnticiens des populations donnent ce terme, tait une cration culturelle
(47). Ce discours a provoqu un scandale (48). Une trentaine dannes plus tard, Lvi-Strauss a
expos les mmes ides dans le discours quil a prononc loccasion du 60e anniversaire de
lUNESCO; et cette fois son discours a t apprci.
Les dfinitions des Dclarations de lUNESCO sur la race nont donc pas russi liminer
le concept de race. On assiste plutt, depuis les annes 1950, une renaissance continuelle des
dbats sur la validit des distinctions opres entre les races et sur la valeur morale des actes de
discrimination raciale pratiqus dans les domaines de la sant publique, de lducation et du
dveloppement (49). Le plus rcent de ces dbats sest ouvert en novembre 2004 dans un numro
spcial de Nature Review Genetics sur la race. De mme, comme Alain Finkielkraut en particulier
la montr, lexpression groupe ethnique propose pour remplacer le mot race na pas
manqu dacqurir quelques-unes des connotations discriminatoires qui taient attaches ce mot
(50). Claudio Pogliano a trouv une mtaphore qui rend bien compte de ce type de persistance: le
soleil de la race, qui brille depuis le XIXe sicle, mais qui a perdu sa force aprs la Seconde
Guerre mondiale, sest immobilis un peu au-dessus de lhorizon du discours scientifique (51).
Alors, pour reprendre la question pose autrefois par George Stocking, quest-il arriv au
concept de race pendant la seconde moiti du XXe sicle (52) ? Dune part, il est facile de voir
aujourdhui, avec le recul, que la question de la race ntait pas de celles quon pouvait abolir par
de simples dfinitions. Indpendamment de sa ralit biologique, la race joue le rle de marqueur
dans les socits laques modernes, et elle va sans doute jouer ce rle encore longtemps (53).
Dautre part, il est indniable que, durant la seconde moiti du XXe sicle, les scientifiques
ont sans cesse trouv de nouveaux moyens de confirmer ou de subvertir les distinctions opres
entre les races; autrement dit, de se rfrer la ralit sociale des races sur dautres plans de la
ralit (sur les plans statistique, dynamique, molculaire). Ils ont ainsi parfois supprim et parfois
rtabli certains motifs de discrimination. Des tudes de gnomique ont rcemment montr que la
distribution des risques et des prdispositions gntiques variait selon les groupes raciaux. On met
actuellement au point des examens gnomiques destins dterminer les appartenances ethniques
dans certains contextes judiciaires ou politiques. On examine, des fins de sant publique, les
gnomes de populations entires sur la base dun systme de classification qui tient notamment
compte des caractristiques raciales (54). Toutes ces pratiques consolident en un sens les
anciennes distinctions tablies entre les races. Mais il serait plus juste de dire quelles les
dissolvent en rduisant la race des composants lmentaires (les individus, les gnomes, les
gnes) que la science, la technique et la mdecine peuvent identifier, traiter et manipuler
directement en tant que tels.
Cette situation est riche en problmes pistmologiques, mais elle pose aussi de profonds
problmes politiques la science. On pourrait penser quen se dbarrassant du concept de race, qui
prsentait de graves dfauts, on a trouv un bon antidote contre les crimes commis au XXe sicle
au nom de la purification raciale ou ethnique. Des recherches historiques rcentes sur la Shoah ont
cependant fait apparatre que les scientifiques impliqus dans les crimes des Nazis ne se rfraient
pas des notions primitives, non scientifiques . Lidologie raciale se combinait en fait avec
des connaissances scientifiques qui permettaient la bureaucratie nazie dorganiser des
dportations et des excutions massives sur la base de dossiers individuels. Cest justement
lutilisation de la science qui explique lefficacit et la prcision terrifiantes des divers gnocides
du XXe sicle, depuis la Shoah jusquaux massacres du Rwanda (55). Par rapport ces
vnements, laffirmation de Dobzhansky suivant laquelle la race nest pas un tat, mais un
devenir, revt une signification profondment inquitante.
En disant cela, je naccuse pas, comme certains, les institutions et les personnalits qui se
sont engages dans la lutte contre le racisme, den avoir favoris la rsurgence. Je veux seulement
souligner que la confiance que nous accordons la science ne nous dispense pas de nos
responsabilits politiques. Les spectres du racisme et du gnocide nont pas chass du domaine

216

Jeudi 17 novembre 2005 - Les idaux lpreuve de lhistoire.


Table ronde 3 : La notion de race

politique les scientifiques qui ont rdig les Dclarations de lUNESCO sur la race. Avec ces
Dclarations, les scientifiques ont au contraire pris pleinement conscience, au niveau supranational,
du rle politique quils avaient commenc jouer (avec des consquences parfois dsastreuses) au
XXe sicle. La question philosophique des relations entre les valeurs politiques et les valeurs
scientifiques ne peut donc pas tre considre comme rgle. Elle reste essentiellement ouverte.
_________________________________________________
Rfrences
Aly, Gtz, et Susanne Heim. 1991. Vordenker der Vernichtung. Auschwitz und die deutschen
Plne fr eine neue europische Ordnung. Francfort-sur-le-Main: Fischer.
Andreasen, Robin O. 1998. A New Perspective on the Race Debate. The British Journal for the
Philosophy of Science 49 (2):199-225.
Barkan, Elazar. 1988. Mobilizing Scientists against Nazi Racism, 1933-1939. In Bones, Bodies,
Behaviour. Essays on Biological Anthropology, dir. G. W. Stocking. Madison, Wisconsin: Univ.
of Wisconsin Pr.
. 1996. The retreat of scientific racism: changing concepts of race in Britain and the
United States between the world wars. Cambridge [et al.]: Cambridge Univ. Press.
Benedict, Ruth. 1940. Race: Science and politics. New York: Modern Age Books.
Beurton, Peter. 2002. Ernst Mayr through Time on the Biological Species Concept -- a Conceptual
Analysis. Theory in Bioscience 121 (1):81-98.
Boas, Franz. 1949. Race, Language, and Culture. New York: Macmillan.
Brace, C. Loring. 2005. Race Is a Four-Letter Word: The Genesis of the Concept. Oxford: Oxford
University Press.
Carlson, Elof Axel. 1987. Eugenics and basic genetics in H. J. Mullers approach to human
genetics. History and Philosophy of the Life Sciences 9:57-78.
Chung, Karl. 2003. On the origin of the typological/population distinction in Ernst mayr's
changing views of species, 1942-1959. Studies in History and Philosophy of Biological and
Biomedical Sciences 34:277-296.
Deleuze, Gilles. 1973. A quoi reconnat-on le structuralisme? In La Philosophie au XXe sicle. t. 4,
dir. F. Chtelet. Paris: Marabout.
Dobzhansky, Theodosius. 1937. Genetics and the Origin of Species. New York: Columbia Univ.
Pr.
Dunn, L. C. et T. Dobzhansky. 1946. Heredity, race, and society. New York.
Dupr, John. 1993. The Disorder of Things. Metaphysical Foundations of the Disunity of Science.
Cambridge/Mass. - Londres: Harvard Univ. Pr.
Edwards, A. W. F. 2003. Human genetic diversity: Lewontin's fallacy. BioEssays 25 (8):798-801.
Finkielkraut, Alain. 1989. La dfaite de la pense. Paris: Gallimard.
Foucault, Michel. 1991. Faire vivre et laisser mourir: la naissance du racisme. Les temps modernes
535:37-61.
Gayon, Jean. 1998. Darwinisms Struggle for Survival. Heredity and the Hypothesis of Natural
Selection. Cambridge/Mass.: Cambridge Univ. Pr.
. 2003. Do Biologists Need the Expression 'Human races'? UNESCO 1950-1951. In
Bioethical and Ethical Issues Surrounding the Trials and Code of Nuremberg. Nuremberg
Revisited, dir. J. Rozenberg. Lewiston: The Edwin Mellen Press.

217

Jeudi 17 novembre 2005 - Les idaux lpreuve de lhistoire.


Table ronde 3 : La notion de race

Goodman, Alan H., Deborah Heath, et M. Susan Lindee. 2003. Genetic Nature/Culture:
Anthropology and Science beyond the Two-Culture Divide. Berkeley - Los Angeles - Londres:
University of California Press.
Guillaumin, Colette. 1972. L'idologie raciste. Paris: Gallimard.
Hannaford, Ivan. 1996. Race: the history of an idea in the West. Baltimore [et al.]: Johns Hopkins
Univ. Press [et al.].
Haraway, Donna. 1997.
Modest_Witness@Second_Millenium.FemaleMan_Meets_OncoMouse. Feminism and
Technoscience. New York _ Londres: Routledge.
Huxley, Julian, et A. C. Haddon. 1935. We Europeans: A survey of 'racial' problems. With a
Chapter on Europe Overseas by A. M. Carr-Saunders. Londres: Jonathan Cape.
Kohn, Marek. 1995. The Race Gallery. The Return of Racial Science. Londres: Jonathan Cape.
Kuper, Leo. 1975. Race, Science and Society. Paris: Presses de lUNESCO.
Lvi-Strauss, Claude. 1952. Race et histoire: Denol.
. 1983. Race et culture. In Le regard loign. Paris: Plon.
Lvi-Strauss, Claude, et Didier Eribon. 1988. De prs et de loin. Paris: Editions Odile Jacob.
Maio, Marcos Chor. 2000. The UNESCO Project: Social Sciences and Race Studies in Brazil in
the 1950s. Portuguese Literary and Cultural Studies 4/5:51-64.
Mazzolini, Renato G. Sous presse. Las Castas: Inter-Racial Crossing and Social Structure (1770-1835). In Heredity Produced. At the Crossroad of Biology, Politics and Culture, 1500-1870, dir. S.
Mller-Wille et H.-J. Rheinberger. Cambridge, Mass.: MIT Press.
McOuat, Gordon R. 2001. From Cutting Nature at its Joints to Measuring it: New Kinds and New
Kinds of People in Biology. Studies in History and Philosophy of Science 32:613-645.
Montagu, M. F. A. 1945. Man's most dangerous myth: the fallacy of race. 2e d. New York.
Mller-Wille, Staffan. 2003. Joining Lapland and the Topinambes in flourishing Holland: Center
and periphery in Linnaean botany. Science in Context 16 (4):461-488.
Pogliano, Claudio. 2005. L'ossessione della razza. Antropologia e genetica nel xx secolo. Pise:
Edizioni della Normale.
Proctor, Robert N. 2003. Three Roots of Human Recency. Molecular Anthropology, the Refigured
Acheulean, and the UNESCO Response to Auschwitz. Current Anthropology 44 (2):213-229.
Provine, William B. 1973. Geneticists and the Biology of Race Crossing. Science 182 (4114):790796.
Smocovitis, Vassiliki Betty. 1996. Unifying Biology. The Evolutionary synthesis and Evolutionary
Biology. Princeton/N. J.: Princeton Univ. Pr.
Stepan, Nancy. 1984. The idea of race in science: Great Britain, 1800 - 1960. Rimpression, St
Antony's/Macmillan series. Houndmills [et al.]: MacMillan [et al.].
Stockhammer, Robert. 2005. Ruanda. ber einen anderen Genozid schreiben. Francfort-sur-leMain: Suhrkamp.
Stocking, George W. 1997. Race, culture, and evolution: essays in the history of anthropology.
Chicago (u.a.): Univ. of Chicago Press.
Stocking, George W., Jr. 1994. The Turn of the Century Concept of Race. Modernism/Modernity 1
(1).
, dir. 1982. Race, Culture, and Evolution: Essays in the History of Anthropology. 2e d.
Chicago: Chicago Univ. Pr. Edition originale, 1968.

218

Jeudi 17 novembre 2005 - Les idaux lpreuve de lhistoire.


Table ronde 3 : La notion de race

UNESCO, 1952. Le concept de race: Rsultats dune enqute. Paris: UNESCO.


Weingart, Peter. 1999. Science and Political Culture: Eugenics in Comparative Perspective.
Scandinavian Journal of History 24 (2):163-176.
Werskey, Gary. 1979. The visible college: a collective biography of British scientific socialists of
the 1930s. New York: Holt.
Wolfrum, Rdiger. 2001. The Elimination of Racial Discrimination: Achievements and
Challenges. In United to Combat Racism. Selected Articles and Standard-setting Instruments.
Dedicated to the World Conference against Racism, racial Discrimination, Xenophobia and
Related Intolerance (Durban, Afrique du Sud, 31 aot -- 7 septembre 2001). Paris: UNESCO.
____________________________________________________
1.
2.
3.
4.
5.
6.
7.

8.

9.

10.

11.

12.

13.

14.
15.
16.
17.
18.

19.
20.
21.
22.

(Pogliano 2005), ch. 4.


(UNESCO 1952), 5-6.
Daprs la version imprime, publie dans la revue Man, octobre 1950, p. 138-139.
(UNESCO 1952), 111.
(UNESCO 1952),108-109. La proposition demployer le terme neutre groupe ethnique pour dsigner une
population humaine distincte des autres remonte (Huxley et Haddon 1935), 136.
(Kuper 1975), 348.
Les deux Dclarations, accompagnes des commentaires ou des critiques de divers scientifiques, ont finalement t
publies par lUNESCO en 1952 dans une brochure intitule Le concept de race: Rsultats dune enqute. Dautre
part, lUNESCO a publi sur ce sujet une srie de plaquettes parmi lesquelles on trouve Race and Biology de L. C.
Dunn (1951) et Race et histoire de Claude Lvi-Strauss (1952). Ces textes, ainsi que les quatre Dclarations sur la
race, ont t rimprims en anglais dans (Kuper 1975).
Ces diffrents documents sont runis sur le site Internet du Bureau du Haut-Commissariat des Nations Unies pour
les droits de lhomme; (http://www.unhchr.ch/html/intlinst.htm). La Convention a t ratifie depuis par 177 Etats
( la date du 9 juin 2004). Sur les divers instruments juridiques des Nations Unies relatifs la discrimination raciale
et sur le fonctionnement des systmes dapplication de ces instruments, voir (Wolfrum 2001).
Elles ont constitu le Document de rflexion I du Comit dexperts gouvernementaux qui sest runi Paris du
26 au 30 janvier 1976 pour laborer une premire version de la Dclaration. Voir Dclaration sur la race et les
prjugs raciaux, Paris, septembre 1967; Document de rflexion I, Paris 1975, Documents de lUNESCO, code
SHC.76/CONF.207/COL.5 (http://unesdoc.unesco.org/images/0001/000158/015826eb.pdf.
Suivi de la Confrence mondiale contre le racisme, la discrimination raciale, la xnophobie et lintolrance qui y est
associe, Documents de lUNESCO, code 164 EX/16
http://unesdoc.unesco.org/images/0012/001254/125438e.pdf), 2/8; La Dclaration universelle sur le gnome
humain et les droits de lhomme; De la thorie la pratique , Documents de lUNESCO, code 122990
(http://unesdoc.unesco.org/images/0012/001229/122990eo.pdf.
Rapport de la Confrence mondiale contre le racisme, la discrimination raciale, la xnophobie et lintolrance qui y
est associe. Durban, 31 aot 8 septembre 2001, HCDH, Documents des organes fonds sur la Charte,
A/CONF.189/12. (http://www.unhchr.ch/huridocda/huridoca.nsf/(Symbol)/A.Conf.189.12.En?Opendocument), 9097.
Application des rsultats et suivi mthodique de la Confrence mondiale contre le racisme, la discrimination
raciale, la xnophobie et lintolrance qui y est associe, Rsolution adopte par lAssemble gnrale, 56/266,
HCDH, Documents des organes fonds sur la Charte, A/RES/56/266
(http://www.unhchr.ch/huridocda/huridoca.nsf/2848af408d01ec0ac1256609004e770b/b42957f3805189dcc1256c3a
004c6c15?OpenDocument&Highlight=2,Durban,declaration.
Voir les listes dresses dans (UNESCO 1952), 14-16, 101-106, 113. La participation de ces scientifiques
llaboration des Dclarations sur la race varie videmment selon les individus: certains ont pris une part active la
rdaction des textes; dautres, invits les commenter, ont dclin linvitation; les autres schelonnent entre ces
deux extrmes.
(UNESCO 1952), 11, 108-109.
(UNESCO 1952), 12, 108. Le mot gntique a t supprim dans la deuxime Dclaration.
(UNESCO 1952), 15, 112.
(UNESCO 1952), 11, 107.
Le concept biologique de lespce remonte Ernst Mayr; voir (Beurton 2002) et (Chung 2003). Mayr a rdig des
commentaires sur la deuxime Dclaration; ceux qui se rapportent au concept biologique de lespce figurent dans
(UNESCO 1952), 18.
(Dobzhansky 1937), 62-63; cf. (Gayon 2003).
(UNESCO 1952), 13, 108. Pour une critique rcente de cet argument, qui a t notamment vulgaris par Richard
Lewontin, voir (Edwards 2003).
(UNESCO 1952), 15, 112.
Il faut cependant avoir prsent lesprit que les penseurs du XVIIIe sicle qui ont rflchi les premiers sur les races
humaines, comme Buffon, Blumenbach ou Kant, sappuyaient sur des tmoignages produits par le systme de

219

Jeudi 17 novembre 2005 - Les idaux lpreuve de lhistoire.


Table ronde 3 : La notion de race

23.
24.

25.
26.
27.

28.

29.
30.
31.
32.
33.
34.
35.
36.
37.

38.
39.
40.
41.
42.
43.

44.
45.
46.
47.
48.
49.
50.
51.
52.
53.
54.
55.

220

castes qui stait dvelopp dans les socits coloniales dAmrique latine: voir (Mazzolini sous presse). Le concept
de race na jamais t un concept purement scientifique.
(Foucault 1991) et (Hannaford 1996).
Il est significatif cet gard que les frontires si soigneusement traces par les deux premires Dclarations entre le
patrimoine culturel et le patrimoine physique dune part, entre les variations spcifiques et les variations
individuelles de lautre, navaient jamais t bien nettes auparavant en biologie et en anthropologie: voir (Stocking
1994) et (Gayon 1998).
(Stepan 1984), 170-173, (Haraway 1997), 239).
(Provine 1973), 796; cf. (Stepan 1984), 172, (Haraway 1997), 239, (Haraway 1997).
Voir une lettre date du 5 janvier 1950 de Robert C, Angell, directeur par intrim de la Division des sciences
sociales, Joseph C. Needham, Bibliothque de lUniversit de Cambridge, Dpartement des manuscrits,
Collection Joseph Needham, Needham D.155-2.
Par rapport aux scientifiques et aux tablissements qui ont promu activement le racisme, nous savons peu de choses
sur lancrage culturel, institutionnel et politique des scientifiques qui ont critiqu le racisme. Voir cependant
(Barkan 1996), 3e partie.
(Stocking 1997) et (Barkan 1996), ch. 2.
Voir par exemple (Benedict 1940) et (Montagu 1945).
(Smocovitis 1996) et (Smocovitis 1996); cf. (Huxley et Haddon 1935) et (Dunn 1946).
(Werskey 1979). Certains individus qui ont jou un rle majeur dans la production des deux premires
Dclarations, ont finalement fait lobjet dimportantes biographies; voir par exemple (Carlson 1987).
Voir cependant (Maio 2000).
Voir par exemple (Stockhammer 2005).
(Provine 1973), 795; cf. (Barkan 1996), 342-43; (Hannaford 1996), 386; (Haraway 1997), 238-239.
(Stocking 1994), 6.
Correspondances officielles: Dclaration sur la race, 97 Reg 005. Le Secrtaire honoraire du Royal Anthropological
Institute de Londres, William B. Fagg, sest montr particulirement actif, crivant dinnombrables lettres
lUNESCO et faisant mme intervenir le Secrtaire dEtat du Royaume-Uni pour assurer lanthropologie
physique une reprsentation suffisante au sein du Comit.
(Deleuze 1973).
Voir par exemple (Boas 1949) et (Lvi-Strauss 1952).
Voir, cependant (Proctor 2003).
(Weingart 1999).
(Barkan 1988), 3; (Stepan 1984), 173.
La biologie raciale est souvent considre comme une pseudo-science parce quelle soccupe dobjets qui
nexistent pas rellement (du moins pas au sens o elle le prtend), et parce quelle applique ces objets une
mthode dfectueuse, incapable, en principe, de saisir la ralit. Il nest donc pas tonnant (cest mme un motif de
condamnation supplmentaire) quelle nait rgn que pendant une priode historique limite et pour des raisons
essentiellement politiques. En tant que pseudo-science, cest toutes fins pratiques une science dpasse, une
science du pass; voir (Hannaford 1996) et (Brace 2005).
(McOuat 2001) et (Mller-Wille 2003).
(Dupr 1993).
(Andreasen 1998).
(Lvi-Strauss 1983).
(Lvi-Strauss et Eribon 1988), 205-206.
(Kohn 1995).
(Finkielkraut 1989).
(Pogliano 2005), 2.
(Stocking 1982), vii.
(Guillaumin 1972).
(Goodman, Heath, et Lindee 2003).
(Aly Heim 1991).

Jeudi 17 novembre 2005 - Les idaux lpreuve de lhistoire.


Table ronde 3 : La notion de race

Commentaire
Claudio Sergio Pogliano
Professeur, Dpartement de philosophie, Universit de Pisa

Dans son expos, Yvan Gastaut a not que la toute jeune UNESCO avait ouvert un vaste
chantier de rflexion en race et racisme . On ne saurait mieux dfinir ce qui sest pass
lpoque, quelques annes peine aprs la fin de la Deuxime Guerre mondiale. Lhistoire de ce
vaste chantier auquel lOrganisation a travaill de faon ininterrompue pendant un-demi sicle
reste crire, et nous avons entendu aujourdhui des suggestions trs intressantes cet gard.
En 1903, le sociologue et militant noir William Dubois avait prvu que le principal
problme du XXe sicle serait celui de la barrire raciale et 90 ans plus tard - en 1993 - le
sociologue noir Stuart Hall soutenait que la question centrale du XXIe sicle serait la capacit
daccepter la diffrence. Entre 1903 et 1993, certains avaient rv dun accord international
proscrivant le concept mme de race. Depuis, la question raciale est demeure lune de celles qui
retiennent le plus lattention, du fait de la persistance du racisme, comme lont soulign
aujourdhui nombre de nos orateurs, y compris Marcos Chor Maio, dont jai beaucoup appris. Je
souscris ses propositions concernant la ncessit de poursuivre les recherches.
Au cours des dcennies coules, la race na cess de faire lobjet de dbats aux
prsupposs, aux implications et aux objectifs divers. Le mot race a pris des significations trs
diffrentes selon le lieu, le moment et le contexte, et il est surprenant quun terme ce point
dpourvu de toute ralit objective avre continue susciter des passions aussi fortes, aprs avoir
dj fait lobjet de tant de discours et dactivits pendant deux sicles. En tant quhistorien des
sciences, je trouve particulirement intressant et droutant le fait que pendant prs de trois ans, au
milieu du XXe sicle, le Sige de lUNESCO Paris soit devenu le cur dune bataille acharne
au sein de la communaut scientifique internationale. Entre 1949 et 1952, un profond diffrend
quant la signification et aux implications du concept de race a oppos diffrents secteurs de la
communaut scientifique. Diverses dclarations publiques rendent compte du rsultat de cette
confrontation enflamme ; il en existe toutefois une histoire ou une version plus personnelle et
plus confidentielle, qui mrite que lon sy arrte.
Je ne suis pas le premier avoir consult, avec la plus grande curiosit, lensemble des
matriels concernant ces dclarations qui sont prservs dans les archives de lUNESCO. Cet
ensemble, constitu de lettres et de documents, nous fait entrevoir les coulisses du laborieux
processus qui a abouti ces dclarations. Tout a commenc, on le sait, par une session de
lAssemble gnrale des Nations Unies qui a charg lUNESCO - en termes trs directs et trs
simples - de collecter et de diffuser des faits scientifiques destins faire disparatre ce quon est
convenu dappeler les prjugs de race . Mais o lOrganisation tait-elle cense trouver les faits
scientifiques lui permettant de sacquitter dune mission aussi ambitieuse : surmonter et liminer
les prjugs raciaux ? Sil devait sagir de faits scientifiques, la meilleure faon de procder tait
apparemment de demander des scientifiques de les fournir. ce sujet, je suis tout fait daccord
avec Staffan Mller-Wille quant lexistence dune extrme tension entre les aspects politiques et
les aspects scientifiques de lentreprise. Huit experts furent donc invits passer trois jours Paris,
du 12 au 14 dcembre 1949, pour dbattre dune dclaration commune et la signer. Comme la
soulign Staffan Mller-Wille, cest en fin de compte un groupe denviron 120 scientifiques de
disciplines diverses qui a mis au point deux dclarations. Pourquoi tait-on pass de huit experts
au dpart 120 en lespace de trois ans ?

221

Jeudi 17 novembre 2005 - Les idaux lpreuve de lhistoire.


Table ronde 3 : La notion de race

Cest lextrme difficult de parvenir un consensus sur le concept de race qui fournit la
rponse cette question. Le Dpartement des sciences sociales de lUNESCO et ses directeurs Art Ramus tout dabord, Robert Angell pour une brve priode et Alfred Mtraux en dernier durent entamer un long et puisant processus afin de surmonter une succession dobstacles.
Certains passages de lettres crites par Alfred Mtraux en 1952 vous donneront une ide de
limpossibilit de sa tche. Mtraux crit dans une de ces lettres : Je commence me demander
si mon dsir daboutir un texte auquel la plupart des scientifiques pourraient se rallier ntait pas
une utopie, qui pourrait bien aboutir au rsultat oppos . Ou encore tenter de produire une
dclaration qui ne suscitera pas des critiques virulentes est une entreprise ingrate. Je doute que je
parvienne ternellement afficher le sourire dun aimable fonctionnaire cherchant rconcilier les
scientifiques, les administrateurs et le public . Une troisime citation enfin : Je suis puis et
malade et je me demande si le temps nest pas venu pour moi de retourner mon domaine
professionnel premier - lanthropologie culturelle en Amrique du Sud. Jen suis souvent au point
o jaccepterais avec plaisir nimporte quel poste de professeur, mme Kansas City .
La publication de la premire dclaration, refltant essentiellement les opinions radicales
dAshley Montague, a, on le sait, suscit une violente opposition de la part des spcialistes de
lanthropologie physique et des gnticiens qui navaient pas particip sa rdaction et, pour
surmonter la situation embarrassante et inconfortable dans laquelle se trouvait lUNESCO,
Mtraux entreprit, non sans peine, de runir un groupe diffrent de scientifiques, qui produisirent
un second texte, lequel nen fut pas moins soumis un laborieux processus dexamen et de
rvision. Tout cela donne limpression que la jeune UNESCO stait prise un jeu extrmement
dangereux avec certaines sections de la communaut scientifique, dans un domaine marqu, dans
un pass rcent, par des vnements tragiques. Engager la partie avait t relativement facile, la
continuer beaucoup moins et la terminer tait devenue extrmement complexe. Quant la relation
entre la premire dclaration, en 1950, et la deuxime, en 1951, elle na bien entendu cess de faire
lobjet de controverses et dinterprtations diffrentes. Ashley Montague, par exemple, estimait
que le second texte tait redondant dans la mesure o il ne modifiait pas le premier quant au fond.
En revanche, selon Henri Valois, autre protagoniste, lexistence de la race avait t pleinement et
heureusement reconnue par la seconde dclaration, alors quelle avait t nie par la premire.
Je voudrais conclure par une autre citation du gnticien et biologiste britannique
J.B.S. Haldane, que jai trouve dans un livre crit en 1938. Voici ce qucrit Haldane : nous
devons nous rappeler que le chercheur, quil soit biologiste, conomiste ou sociologue, fait
lui-mme partie de lhistoire et que sil lui arrive doublier ce fait, il trompera son public et se
trompera lui-mme . Il soulve l une question qui mrite sans doute que lon sy intresse plus
avant.

222

Jeudi 17 novembre 2005 - Les idaux lpreuve de lhistoire.


Table ronde 3 : La notion de race

Commentaire
Jean Gayon
Professeur, Institut d'histoire et de philosophie des sciences et des techniques, Universit de ParisI

Mes commentaires portent sur deux points: (1) lvolution des dclarations successives de
lUNESCO sur la question des races et du racisme de 1950 1978; (2) le dbat intense qui a pris
place entre la premire dclaration dexperts de 1950 et celle de 1951.
(1) Yvan Gastaud a retrac dans toute son ampleur lhistoire des cinq dclarations
successives de 1950, 1951, 1964, 1967, 1978. Quil me soit permis de souligner un aspect de cette
histoire. Seul le dernier de ces textes a t, au sens juridique du terme, une dclaration de
lUNESCO, cest--dire un texte solennellement approuv lunanimit par les tats membres au
cours dune Assemble gnrale de lorganisation. Les textes de 1950, 1951, 1964 et 1967
ntaient pas proprement parler des dclarations de lUNESCO, mais des avis dexperts.
Langlais est cet gard plus prcis que le franais. Il distingue statement et declaration, tandis
que le franais utilise lunique mot dclaration, en prcisant parfois, mais pas
toujours, dclaration dexpert 1 . Une dclaration stricto sensu a une valeur juridique:
quoiquelle nait pas de valeur contraignante, mais seulement une force morale, elle est susceptible
dtre reprise dans les prambules de textes juridiques nationaux ou internationaux qui, eux, ont
valeur contraignante. Une dclaration dexpert (statement) na pas de valeur du point de vue du
droit international, bien quelle puisse tre labore sa demande et diffuse par elle.3
Cette prcision est importante pour lhistoire qui nous intresse. Il a fallu en effet plus de
trente ans lUNESCO pour laborer une dclaration officielle sur la race. Les quatre avis
dexperts ont constitu des moments forts dans un vaste programme de consultations, de
recherches empiriques, et dactions ducatives, dont les trois confrenciers ont ensemble donn un
panorama fouill.
Dans ce long processus, on observe une volution remarquable. Tandis que les trois
premiers avis dexperts portent sur le seul problme de la race, le quatrime concerne les prjugs
raciaux. Le questionnement sest ainsi dplac, en mme temps que le genre dexperts a chang.
Le texte de 1950 fut luvre danthropologues et de spcialistes de sciences sociales; il accordait
une importance cruciale larticulation des aspects biologique et culturel de la notion de race. Les
deux suivants (1951, 1964) furent produits par des biologistes, qui sattachrent clarifier le
concept biologique de race humaine. Le quatrime (1967) sest situ sur le terrain de lducation,
des sciences politiques et du droit. Enfin la dclaration officielle de 1978 se situe presque
exclusivement sur le mme terrain. LUNESCO est ainsi pass dune approche thorique une
approche pratique de la question des races. La question de la nature de la race au regard de
lanthropologie et de la biologie sest donc efface au profit dune vision de la race comme un
signifiant social porteur de violence, pour reprendre lheureuse expression de Colette
Guillaumin4.
Comme la montr Chor Maio, les enqutes de terrain que lUNESCO a suscites sur la
question raciale au Brsil ont incorpor toutes sortes daspects non gntiques, qui relevaient
dune analyse sociale et politique. Ceci na pas t un cas isol. Une tude densemble sur les
enqutes soutenues par lUNESCO montrerait que, dune part, lorganisation a trs vite privilgi
des recherches sur la diversit biologique humaine qui ne se limitaient pas la dimension
gntique (en sintressant la variabilit phnotypique induite par des conditions dexistence

223

Jeudi 17 novembre 2005 - Les idaux lpreuve de lhistoire.


Table ronde 3 : La notion de race

particulires), dautre part a accord une importance croissante aux programmes de recherche sur
les sources des prjugs raciaux et sur les moyens utiliser pour les faire rgresser.
LUNESCO a ainsi aid comprendre que le sort de la notion de race ne se joue pas
principalement sur le terrain de la biologie, ou mme de lanthropologie. Le mrite de lUNESCO
est davoir su voluer sur cette question, et davoir pris le temps et les moyens ncessaires une
telle prise de conscience.
(2) Mon second commentaire porte sur ltrange dbat qui sest dvelopp aprs la
publication du premier avis dexperts de 1950. Cet pisode a t amplement relat par certains de
ses protagonistes5, et rexamin par des historiens et philosophes6. Le texte de 1950 suscita de
vives critiques de la part dun certain nombre de biologistes, qui sexprimrent en particulier dans
la revue anglaise Man, publie par la Socit royale danthropologie de Londres. En rponse,
lUNESCO organisa une nouvelle consultation, justifie en ces termes: Certains nont pas
compris la porte relle des critiques et commentaires faits sur la Dclaration [Statement]; ils y ont
vu une victoire du racisme et une dfaite de lhumanitarisme naf. Dans le but de dissiper les
quivoques, il a t ncessaire de runir un second groupe de savants, constitu exclusivement de
spcialistes danthropologie physique et de gnticiens. Ceux-ci ont t choisis de prfrence
parmi les personnalits qui avaient exprim un dsaccord avec la Dclaration, et se sont vu
demander de concevoir un texte refltant plus exactement les conceptions des cercles
scientifiques.7 On demanda donc une centaine de biologistes environ, de fournir par crit des
commentaires sur la dclaration dexperts de 1950. Puis un groupe plus restreint de douze
gnticiens et biologistes-anthropologues fut runi Paris du 4 au 9 juin 1951, et rdigea un
nouveau texte.
Si lon compare les textes de 1950 et 1951, on est frapp par leur accord sur la plupart des
points. Lun et lautre dclarent demble que les tres humains appartiennent la mme espce.
Lun et lautre soulignent que, dun point de vue biologique, les races doivent tre conues comme
des populations en volution et partiellement isoles, dont les diffrences sont descriptibles en
termes de frquences gniques. Ils rejettent galement lquivalence des notions de culture et de
race, minimisent lide dune dtermination gntique des diffrences culturelles, expliquent
celles-ci par lhistoire sociale propre des groupes humains, et disent que les classifications raciales
ne doivent prendre en compte que des caractristiques physiques, et non des diffrences
psychologiques ou culturelles. Les deux dclarations relvent aussi labsence de consensus entre
les anthropologues sur la classification des races humaines, et insistent sur lide que les groupes
raciaux dsigns par les anthropologues comme des races doivent tre envisags dans une
perspective dynamique et volutionniste, et non de manire statique. Enfin les deux textes
soulignent que le croisement des races humaines est un processus extrmement ancien et important
dans lespce humaine, sans effet biologique ngatif, mais dont les effets sociaux peuvent tre
bons ou mauvais selon les circonstances historiques. Les deux textes se ressemblent donc
beaucoup sur le fond.
On constate cependant deux diffrences significatives. Dabord, le texte de 1950 est plus
emphatique et plus charg dmotions que celui de 1951. Par exemple, le paragraphe conclusif de
la premire version dit que les recherches biologiques viennent tayer lthique de la fraternit
universelle; car lhomme est, par tendance inne, port la coopration . Cette phrase, et dautres
semblables, ne figurent pas dans le texte de 1951. La seule diffrence vraiment significative rside
cependant dans la disparition, dans la seconde dclaration, des deux phrases suivantes:
Les graves erreurs entranes par lemploi du mot race dans le langage courant rendent
souhaitable quon renonce compltement ce terme lorsquon lapplique lespce humaine et quon
adopte lexpression groupes ethniques.

224

Jeudi 17 novembre 2005 - Les idaux lpreuve de lhistoire.


Table ronde 3 : La notion de race

Il convient de distinguer entre la race, fait biologique, et le mythe de la race. En ralit, la race
est moins un phnomne biologique quun mythe social.

Ces deux phrases taient prcisment celles qui avaient provoqu les ractions des biologistes dans
la revue Man. La dclaration de 1951 ne fait pas du tout allusion lide selon laquelle le concept
de la race pourrait navoir aucune pertinence biologique et ntre quun mythe dans le cas de
lespce humaine. Corrlativement, elle se garde bien dinviter ne plus employer ce mot.
Lanalyse des dbats qui ont conduit la seconde dclaration8 montre que deux camps se sont
affronts. Julian Huxley et Ashley Montagu (rdacteur de la premire dclaration) ont plaid pour
labandon du mot race, jug scientifiquement confus et politiquement dangereux. Theodosius
Dobzhansky et Leslie Dunn (rdacteur de la seconde dclaration), ont plaid en sens contraire.
Pour eux, ctait une erreur pour les biologistes que dviter ostensiblement un terme populaire;
mieux valait utiliser le mot et faire comprendre au public que son contenu scientifique avait
totalement chang. Les quatre biologistes que nous avons mentionns ont particip llaboration
des deux dclarations. Leur dsaccord sur lusage du mot race ntait pas nouveau. Chacun
dentre eux stait expliqu sur le sujet plusieurs reprises dans les annes 1930 et 19409. Tous
avaient t notoirement engags dans des actions publiques antiracistes, et entretenaient des
rapports amicaux et troits les uns avec les autres.
La controverse a donc t une controverse entre biologistes, et non entre biologistes et
spcialistes de sciences sociales. Elle ne recouvrait ni un dsaccord scientifique, ni un dsaccord
idologique profond sur la question du racisme. Elle na en fait port que sur lutilisation ou non
dun vocabulaire racial. Dobzhansky a jou un rle capital dans la querelle, en distinguant deux
questions, celle de savoir sil existe objectivement des races humaines et celle de savoir sil y a
objectivement des diffrences raciales entre les hommes. la premire question, Dobzhansky
rpondait que toutes les classifications raciales humaines taient arbitraires, et relatives aux buts
thoriques ou pratiques quon se donne. la seconde question, il rpondait quil existe
objectivement des diffrences raciales [race differences] entre les hommes. Par l, il entendait
quune part des diffrences gntiques observables entre les hommes est le rsultat dune volution
diversifiante qui sobserve dans lespce humaine comme dans toutes les espces, et qui rsulte de
facteurs comme lisolement gographique ou la pression slective de certains facteurs
environnementaux. Cette distinction subtile tait capitale aux yeux dun volutionniste qui a, plus
que tout autre, guerroy contre les conceptions typologiques des espces et des populations.
Cette conception tait aussi partage par les autres biologistes qui ont particip la rdaction des
dclarations de 1950 et 1951. Mais chez les uns elle conduisait plaider pour labandon du terme
dsuet de race et son remplacement par un autre terme (tel que celui de population); Dobzhansky
et Dunn pensaient au contraire quil tait prfrable de ne pas aller contre un usage populaire
renvoyant des ralits aussi banales que la taille ou la couleur de peau, et de tout faire pour
duquer le public. Cest dans cet esprit que Dunn et Dobzhansky, reprenant une distinction quils
avaient faite dans Hrdit, race et culture, ouvrage antiraciste efficace paru en 1946 (14 ditions
anglaises, nombreuses traductions), ont obtenu que la seconde dclaration ait pour titre
Dclaration sur la nature de la race et sur les diffrences raciales, et non simplement
Dclaration sur la race, titre du texte de 1950.
Cinquante ans plus tard, les biologistes nutilisent quasiment plus le terme de race dans
leurs travaux professionnels, sauf parfois en botanique. Le terme demeure aussi en usage dans la
littrature relative aux espces domestiques. Mais il faut bien reconnatre quils demeurent aussi
diviss quils ltaient en 1951 sur la question de savoir sil convient dutiliser le mot dans un
contexte de communication avec le public sur le sujet de la diversit biologique humaine.
Je voudrais ajouter pour terminer une prcision qui ajoute la complexit de lhistoire que
jai rsume. La dclaration dexperts de 1950 proposait de remplacer le mot race par celui de
groupe ethnique. Elle reprenait en fait un slogan que Montagu avait inlassablement repris depuis
sont grand livre de 1942 Mans Most Dangerous Myth: the Fallacy of Race [Le plus dangereux
des mythes humains: le sophisme de la race]. Mais cette proposition a t mal comprise. Montagu,

225

Jeudi 17 novembre 2005 - Les idaux lpreuve de lhistoire.


Table ronde 3 : La notion de race

en effet, entendait groupe ethnique en un sens biologique, cest--dire au sens dune population
de composition gntique particulire, dtermine par des facteurs physiques autant que culturels
(donc une population au sens des gnticiens des populations). Pour laspect proprement culturel
des groupes humains communment appels races, Montagu avait propos dutiliser le mot
caste10. Dobzhansky, ami proche de Montagu, savait cela. Cest pourquoi il a crit plus tard :
Parlez de groupes ethniques si vous voulez, mais une phrase telle que il ny a pas de races dans
lespce humaine, il ny a que des groupes ethniques induit en erreur. Dun point de vue
biologique, les groupes ethniques sont la mme chose que les races, les sous-espces, les lignes.
Soutenir que si lhumanit avait des races, alors le prjug racial serait justifi, cest justifier le
prjug racial11.
Ceci me ramne ma premire remarque. Le trait le plus saillant de lvolution du problme
racial depuis 1945 a t de comprendre que le vrai problme nest pas celui de la nature biologique
raciale, mais celui des prjugs et comportements racistes. Et si tel est le problme, il est vident
quil faut en parler, ce que lUNESCO a fait abondamment depuis soixante ans.
___________________________________________________
Rfrences
Ashley Montagu, M. F. , ed. 1962. The Concept of Race, New York, Free Press.
Ashley Montagu, M. F. 1942. Mans Most Dangerous Myth: The Fallacy of Race, New York,
Columbia University Press, 1942 (1st ed.)
Ashley Montagu, M.F., 1951. Statement on race; an extended discussion in plain language of the
UNESCO Statement by experts on race problems, New York, Schuman.
Ashley Montagu, M. F. , ed. 1962. The Concept of Race, New York, Free Press.
Ashley Montagu, M. F., 1964. Mans Most Dangerous Myth: The Fallacy of Race, 4th ed,
Cleveland and New York, The World Publishing Company.
Ashley Montagu, M. F., 1972. Statement on race; an annotated elaboration and exposition of the
four statements on race issued by the United Nations Educational, Scientific, and Cultural
Organization, 3rd ed., New York, Oxford University Press.
UNESCO, 1972. The Race Concept. Results of an Enquiry, Paris, UNESCO.
Barda, L., 2002. LUNESCO face au problme du racisme 1949-1953. Mmoire de matrise
dhistoire ralis sous la direction de Nathalie Richard et Pietro Corsi, Universit Paris 1.
Barda, L., 2004. LAntiracisme de lUNESCO dans les annes soixante. Deux dclarations autour
de la question raciale. Mmoire de DEA ralis sous la direction de Vronique De Rudder,
Universit Paris 7.
Dobzhansky, Th. 1962. Man Evolving The Evolution of the Human Species, New Haven and
London, Yale University Press.
Dunn, L. C. 1954. Race and ideology. Paris, UNESCO.
Dunn, L.C., & Dobzhansky, Th., 1946. Heredity, Race and Society, New York, New American
Library. Trad. fr.: Hrdit, race et socit, Bruxelles, Dessart, 1964.
Gayon, J. 1997. Le philosophe et la notion de race, L'Aventure humaine, n 8, pp. 19-43.
Gayon, J., 2002a. Faut-il proscrire l'expression 'races humaines'. UNESCO, 1950-1951,
L'Aventure humaine, n12/2001, La socit et ses races, Paris, Presses Universitaires de France,
2002, pp. 9-40.
Gayon, J, 2002b. Y a-t-il un concept biologique de la race ?, Annales d'histoire et de philosophie
du vivant, 6 (2002): 155-176.

226

Jeudi 17 novembre 2005 - Les idaux lpreuve de lhistoire.


Table ronde 3 : La notion de race

Gayon, J., 2003. Do the Biologists need the Expression 'Human Race ? UNESCO 1950-1951,
in Bioethical and Ethical Issues Surrounding the Trials and Code of Nuremberg, Jacques
Rozenberg (ed.), New York, Edwin Melon Press, pp. 23-48.
Guillaumin, C., LIdologie raciste. Gense et langage actuel. Paris et La Haye, Mouton, 1972.
Huxley, J., 1941. Man Stands Alone, New York and London, Chatto and Windus, 1941, pp. 106112.
Lenoir N., et Mathieu, B., 1998. Les normes internationales de la biothique. Paris, Presses
Universitaires de France, coll. Que sais-je ?.
Liebermann, L., Lyons, A., & Lons, H., 1995. An Interview of Ashley Montagu, Current
Anthropology, vol. 36, n5, pp. 835-844.
Pogliano, C. Statements on Race dellUNESCO: cronaca di un lungo travaglio (1949-1953),
Nuncius Annali di Storia della Scienza, fasc. 1, 2001.
UNESCO, 1972. The Race Concept. Results of an Enquiry, Paris, UNESCO.

4
5
6

7
8
9
10
11

Voici les titres franais des quatre avis dexperts sur la race labors dans le cadre de lUNESCO: Dclaration
dexperts sur la race (1950); Dclaration sur la nature de la race et sur les diffrences raciales, par des
anthropologues physiques et des gnticiens juin 1951 (1951); Propositions sur les aspects biologiques de la
question raciale Moscou aot 1964 (1964): Dclaration sur la race et les prjugs raciaux (1961). Ces titres
sont comparer avec les titres en langue anglaise: Statement by Experts on Race (1950); Statement on the
Nature of Race and Race Differences, by Physical Anthropologists and Geneticists June 1951 (1951);
Proposals on the Biological Aspects of Race (1964); Statement on Race and Racial Prejudice (1967). Les textes
de ces quatre dclarations ont t publis de nombreuses fois. On les trouvera aujourdhui aisment, pour la version
anglaise, dans Encyclopaedia of Human Rights, 2nd ed., E. Lawson (ed.), Washington and London, 1996, Race.
Pour la version franaise, voir Le racisme devant la science, Paris, UNESCO/Gallimard, 1973, pp. 361-385.
Sur la question gnrale des dclarations des organismes internationaux, voir Lenoir & Mathieu, 1998, p. 44. Dans
le cas des dclarations de lUNESCO sur la race, voir Gayon, 2002a, pp. 9-12 et 36-40.
Guillaumin, 1972. Voir aussi Gayon, 1997 et Gayon, 1997, 2002b.
Ashley Montagu, 1951, 1962, 1964, 1972; UNESCO, 1952;
Gayon, 1997, 2002a, 2003. Pogliano, 2001. Mller-Wille (ce volume). Voir aussi les deux beaux mmoires indits,
extrmement dtaills, ralises par Louis Barda, sur lensemble des dclarations sur les races et le racisme de
lUNESCO, et sur lvolution de la politique gnrale de lorganisation cet gard (Barda, 2002, 2004). Il vaudrait
sans doute la peine que lUNESCO fasse connatre ces travaux, dont nous avons pris connaissance loccasion du
colloque de 2005. Ces tudes sont sans quivalent.
Texte reproduit dans UNESCO, 1952, p. 7.
Gayon 2002a, 2003.
Huxley, 1941; Ashey Montagu, 1942; Dunn & Dobzhansky, 1946; Dunn, 1951.
Ashley Montagu, 1942, p. 74.
Dobzhansky, 1962, p. 269.

227

Jeudi 17 novembre 2005 - Les idaux lpreuve de lhistoire.


Table ronde 3 : La notion de race

Politique dmographique et question raciale en Amrique latine


Kathleen A. Tobin
Professeur associ, Etudes de lAmrique latine, Universit de Purdue, Calumet, Hammond

Jai t heureuse dtre admise comme intervenante au Colloque sur lHistoire de lUNESCO,
aprs avoir propos une communication sur la politique dmographique des tats-Unis en
Amrique latine. Bien que mes travaux sur la rgulation des naissances et lhistoire
dmographique comprennent plusieurs articles et deux livres, mes recherches sur le rle jou par
lUNESCO dans la rgulation des naissances au niveau international en sont leur dbut. Le fait
que mon travail ait t inscrit au programme du groupe charg de La notion de race ma
surprise, dans la mesure o je ne parlais pas de race dans ma proposition initiale. Je ne savais pas
prcisment dans quelle mesure la communaut internationale des chercheurs avait reconnu le rle
jou par la race dans lhistoire de la rgulation des naissances et des politiques dmographiques.
Depuis une dizaine dannes, mes recherches montrent quil y a des liens entre le mouvement de
rgulation des naissances aux tats-Unis et des proccupations dordre racial, tant dans le pays
qu ltranger. Mais javais des doutes quant la faon dont les historiens de lUNESCO
pourraient interprter ces relations.
Les catgories en vigueur dans les premires dcennies du XXe sicle sapparentaient ce
quon appellerait aujourdhui les groupes ethniques ou nationalits et sinsraient dans un contexte
plus gnral de hirarchisation des races. mesure que le mouvement de rgulation des naissances
sest internationalis, les notions de diffrenciation raciale et de peur suscite par la dmographie
ont pris un sens plus gnral faisant intervenir les ides de nationalisme, dimprialisme, de
colonialisme et deugnisme, rpandues lpoque. Les no-malthusiens formaient un groupe
puissant au sein du mouvement international pour la rgulation des naissances, et faisaient
pression afin que la Socit des Nations naccepte parmi ses membres que les nations ayant mis en
place un programme rigoureux de rgulation des naissances. Selon la doctrine malthusienne, la
surpopulation contribue rarfier les ressources, ce qui conduit la guerre. Cest pourquoi, les
no-malthusiens, dans la priode suivant la Premire Guerre mondiale, dfendaient lide quil ny
aurait la paix lavenir que si lon matrisait la croissance dmographique. Toutefois, alors que
Thomas Malthus, philosophe de la fin des Lumires, ne pouvait gure prner autre chose que des
mariages plus tardifs, le monde moderne avait quant lui commenc adopter les moyens de
contraception. Les dfenseurs de la rgulation des naissances dans les annes de lentre-deuxguerres avaient intgr leur plaidoyer une myriade denjeux (les ressources, la paix, lconomie,
la protection sociale, le dveloppement futur), mais lide de race tait toujours sous-jacente ces
discussions.
Lorigine de lUNESCO fournit un excellent point de dpart pour avancer dans le dbat sur
la rgulation dmographique et la question raciale. Non pas tant comme un point de dpart
chronologique, mais plutt comme un espace conceptuel permettant une discussion indirecte et
une remise en contexte. Les Nations Unies ont occup une place centrale en ce qui concerne la
question de la rgulation des naissances en adoptant et en mettant en uvre des programmes pour
le dveloppement conomique, la paix, les ressources durables et laccs aux responsabilits.
Grce au travail de spcialistes des sciences de lhomme et de la vie, lUNESCO a permis
dexplorer la condition humaine dans une direction qui soutient la rgulation des naissances. Elle a
galement ouvert la voie des dbats sur le sens biologique de la race.
Les prsentations sur la question raciale organise pendant la confrence de novembre
ont montr que beaucoup de recherches ont t faites sur les dclarations de lUNESCO au sujet

229

Jeudi 17 novembre 2005 - Les idaux lpreuve de lhistoire.


Table ronde 3 : La notion de race

de la race au cours des annes 1950. Le travail trs complet prsent par Staffan Muller-Wille,
Yvan Gastaut, Marcos Chor Maio, Jean Gayon et Claudio Pogliano, est impressionnant et devrait
au bout du compte tre une contribution majeure au corpus issu du Colloque dHistoire. Les
analyses traitant de lvolution des positions antiracistes de lUNESCO ont t tout
particulirement remarquables. Les dbats sur la race aprs la Seconde Guerre mondiale et au
dbut de la guerre froide taient indissociables de lorigine mme de lOrganisation des Nations
Unies. Les dlgus de la Socit des Nations qui lavait prcde staient efforcs de
reconstruire un monde bris et de prparer un avenir pacifique aprs la Premire Guerre mondiale
et, un peu moins de trente ans plus tard, les dlgus des Nations Unies tchaient de faire de
mme. Le nouveau processus de paix prendrait davantage en compte le rle directeur des
scientifiques mesure que lUNESCO suivrait les traces dautres associations scientifiques
internationales et dautres projets scientifiques. La prsence croissante de scientifiques et la valeur
reconnue la science taient essentielles pour toute tude srieuse sur ltat du monde et tout dbat
sur son avenir. La question de la race faisait pleinement partie de ce processus.
Les tudes sur la race ntaient pas nouvelles dans le champ scientifique, bien au contraire.
Mais dans la priode qui a suivi la Seconde Guerre mondiale, elles prirent un sens nouveau. Le
monde entier avait les yeux tourns vers latrocit du gnocide commis au nom de la purification
raciale sous Hitler dans lAllemagne nazie et son rle dans le dclanchement de la guerre. Si les
Nations Unies voulaient vraiment reconstruire un monde pacifi, il leur faudrait affronter la
question raciale. Toutefois, dans les recherches prsentes jusquici, on na pas suffisamment
examin lvolution des travaux scientifiques sur la question de la race tout au long de la priode
avant et aprs la Seconde Guerre mondiale. Parmi les participants au Colloque dHistoire, il
semble y avoir un consensus sur le fait que lUNESCO a jou un rle majeur quand les dbats
entre intellectuels sur les questions raciales, tels quils se droulaient depuis les Lumires,
connurent une rorientation remarquable. Non seulement lintensit du dbat avait dcru, ne
parvenant plus dchaner les passions comme par le pass, mais lUNESCO sest employe
mettre lantiracisme au premier plan. Cependant, il y a encore du travail faire pour clarifier la
chronologie des vnements entre 1930 et 1950, ce qui permettrait de mieux expliquer comment la
communaut scientifique internationale en est arrive ses conclusions sur la race.
Selon Pogliano, les annes 1930 ont produit de nouvelles analyses sur la race, du fait que les
anthropologues ont fait face des avances dans une discipline nouvelle : la gntique humaine.
Les classifications raciales, qui avaient t fondamentales dans ltude de lhomme, taient
envisages sous un nouvel clairage. Placer les recherches du milieu du sicle sur le fond du
fascisme, de la dcolonisation et de la monte de lhgmonie amricaine, nous aide mieux
comprendre le climat dans lequel les scientifiques menaient leurs travaux. Je suis daccord avec
Pogliano sur le fait que les nouvelles considrations scientifiques sur la race devraient tre tudies
dans le contexte de lhistoire politique. Je pense que cest tout particulirement vrai pour les
disciplines qui traitent de lhomme, car lHistoire est lhistoire de lhomme. Bien que certains
soutiennent quil faille dissocier les recherches scientifiques de ce qui se passe dans le monde
extrieur, dans le cas des recherches sur la race, lhistoire politique est un lment essentiel. La
classification des tres humains est invitablement politique, dans la mesure o cest elle qui met
en place les catgories de supriorit et dinfriorit. Plus important encore, la classification, par
les scientifiques, des hommes en diffrentes races a t encourage par des forces politiques. Cela
a t le cas pendant prs de deux cents ans et cette seule raison interdit de croire que lessence de
la pense raciale pourrait si rapidement disparatre du monde intellectuel.
Muller-Wille confirme que le concept de race a jou un rle central dans les sciences de la
vie et de lhomme depuis la fin des Lumires et que ce concept a profondment chang au milieu
du XXe sicle. LUNESCO a jou un rle dterminant dans cette rorientation, en publiant, en
1950 et 1951, des dclarations sur la question de la race qui posent les principes fondamentaux de
la lutte contre le racisme et contre la possibilit mme duser dun argumentaire raciste comme on
pouvait le faire par le pass. Ces dclarations rsultaient du travail de quelque 120 scientifiques et
affirmaient quil ny avait pas de lien gntique entre la culture et la race parmi des groupes dont

230

Jeudi 17 novembre 2005 - Les idaux lpreuve de lhistoire.


Table ronde 3 : La notion de race

les diffrences taient dordre national, religieux, gographique et linguistique. Muller-Wille


estime que ces dclarations sont rvolutionnaires et je suis daccord avec le fait quelles
constituent une volution remarquable par rapport la faon dont on avait jusque-l envisag la
question raciale. Il a galement prsent une enqute dtaille sur les diffrentes faons dont on
dfinissait ces distinctions entre les hommes. Toutefois, je souhaiterais quil aille plus loin en
envisageant ces nouvelles catgories dans le contexte de lhistoire politique. Limportance de la
rorientation justifie quon fasse un examen plus pouss des motivations et des consquences. Ses
travaux sur la philosophie de la biologie et ltude du gnome humain devraient laider suivre le
fil de la classification qui court tout au long du XXe sicle jusquaux recherches contemporaines
des scientifiques travaillant pour lUNESCO.
Les travaux de Chor Maio, en tant que spcialiste de lhistoire de lAmrique latine,
mritaient une attention particulire. Jai trouv stimulant le propos par lequel il affirme que
ltude, par lUNESCO, des relations raciales au Brsil tait fonde sur une fausse image , dans
la mesure o cela confirme que les intellectuels peuvent entreprendre des recherches afin de
prouver une ide prconue, qui est en fait errone. Si ltude des relations raciales au Brsil tait
parvenue la conclusion attendue - le prsuppos tant que le Brsil tait une dmocratie raciale ces travaux auraient simplement t considrs comme une nouvelle contribution importante la
rflexion sur la question de la race. Mais les complexits qui en rsultrent permettent dattirer
lattention sur linexactitude dune hypothse en science, ici, en sciences sociales. On peut
galement y voir comment on peut avoir une influence politique en formulant une hypothse. Dans
un certain nombre des prsentations qui ont t faites au cours du Colloque dHistoire, la relation
entre la science et la politique a t dmontre et cette question justifie une attention particulire
dans lexamen de la biologie des races.
La relation entre politique et science est clairement lie la question de la race. Et lorsque
nous cherchons valuer les apports de lUNESCO aux nouvelles ides sur la classification des
tres humains, il est important de prendre en compte, non seulement les travaux des biologistes et
des anthropologues, mais aussi ceux des sociologues, des conomistes et des reprsentants dautres
disciplines. Mais il est tout aussi important de prendre en compte la question de la race - et, en fait,
la classification des tres humains quelles que soient les catgories utilises - car cette question
rejoint le problme, plus vaste, de la dmographie et de llaboration dune politique
dmographique. La politique dmographique a t un lment essentiel des programmes de
lUNESCO ds lorigine de lOrganisation. Les dirigeants de lUNESCO ont envisag les
problmes des migrations, de la densit dmographique et de la rgulation des naissances de
diverses faons en rapport avec le dveloppement conomique et le bien-tre en gnral. Dautres
acteurs politiques ont utilis le savoir de lUNESCO pour mettre en uvre des projets qui
intgraient lducation la rgulation des naissances dans les programmes sur la sant, et
lUNESCO a accept le soutien de fondations dont les dirigeants pensaient que la rgulation des
naissances tait dterminante dans tout programme de dveloppement efficace. Dans les annes
1970, rares taient ceux qui mettaient en question la ncessit de la rgulation des naissances en
Asie, en Afrique et en Amrique latine. Cest dans ce contexte que nous devons considrer lappui
des tats-Unis la matrise de la croissance dmographique dans les pays en voie de
dveloppement. Jusquaux querelles politico-religieuses souleves, pendant la prsidence de
Ronald Reagan, autour de la question de lavortement, les tats-Unis ont soutenu leffort des
Nations Unies pour mettre en place des programmes de rgulation des naissances en Amrique
latine.
Mais la matrise de la croissance des populations indignes et africaines en Amrique latine
a commenc avant la cration de lUNESCO et de lONU. Replaces dans leur contexte
chronologique, ces pratiques sont le reflet des ractions aux thories raciales qui ont eu lieu dans
dautres rgions du monde. Lextermination de la population indigne en El Salvador et
lintroduction de la strilisation eugnique Porto Rico pendant les annes 1930 demandent un
nouvel examen en relation avec les conceptions alors mises en avant par la biologie des races. De

231

Jeudi 17 novembre 2005 - Les idaux lpreuve de lhistoire.


Table ronde 3 : La notion de race

plus, les pratiques ultrieures de rgulation dmographique en Amrique latine dans la priode
daprs-guerre mritent une place dans lhistoire de lUNESCO cette priode.
Ma participation au Colloque dHistoire de lUNESCO ma aide en moffrant une
perspective plus vaste et mieux informe sur la faon dont les chercheurs, partout dans le monde,
ont abord la position de lUNESCO sur la question de la race, cela me permettra denvisager le
problme dune manire plus pertinente et plus juste dans mes travaux venir sur la rgulation des
naissances. Je voudrais encourager ceux qui ont dj men des recherches sur les notions
scientifiques de race les poursuivre en envisageant aussi les raisons politiques qui ont pu
conduire les scientifiques se pencher sur le sujet. En outre, je voudrais les encourager examiner
toutes les incidences politiques visibles rsultant de ces recherches scientifiques. Par consquent,
je prendrai en compte les recherches remarquables qui ont t faites au sujet de lvolution
complexe, dans les annes 1950, des dclarations sur la question de la race, en essayant dy
intgrer dans la mesure du possible les travaux effectus sur les deux dcennies antrieures. Plus
prcisment, jai lintention dexaminer la faon dont lvolution de la philosophie de lUNESCO
au sujet de la race a pu donner naissance une nouvelle comprhension de la dmographie en
Amrique latine.

232

Les idaux
lpreuve de lhistoire
Table ronde

Rconciliation, reconstruction
et dialogue
Lincomprhension mutuelle des peuples a toujours t, au cours de
lhistoire, lorigine de la suspicion et de la mance entre nations
Prambule de lActe constitutif

Jeudi 17 novembre 2005

Jeudi 17 novembre 2005 - Les idaux lpreuve de lhistoire.


Table ronde 4 : Rconciliation, reconstruction et dialogue

Introduction
Germn Carrera Damas
Prsident de la table ronde, Prsident du Comit scientifique pour lhistoire gnrale de
lAmrique latine, Caracas
On ma demand de vous parler de ce que lUNESCO a accompli par la voie de lHistoire
gnrale de lAmrique latine. Je suis le prsident du comit de rdaction, dans le cadre duquel
travaillent prs de 250 historiens dAmrique latine. On a dj publi six volumes et on travaille
maintenant aux trois derniers volumes.
Quest-ce que je peux vous dire sur cette Histoire ? Je suis un historien professionnel. Jai
t professeur lUniversit de Caracas pendant presque trente ans. Jai publi quelques livres et
je peux vous dire que le fait de travailler lHistoire gnrale de lAmrique latine a t pour moi
presque un postdoctorat en histoire parce que je crois avoir commenc comprendre une chose
trs simple : lhistoire peut sparer les peuples, lhistoire peut rapprocher les peuples. Cest ce que
jai appris aprs plus de quinze ans que je travaille cette Histoire.
Comme vous le savez tous, lAmrique latine, cest un fait nouveau dans lhistoire du
monde et les nations dAmrique latine ont moins de deux sicles dexistence. Alors, pour nous,
toute notre histoire cest lhistoire contemporaine, et la caractristique fondamentale de lhistoire
contemporaine, cest de crer des problmes : problmes de limites, problmes de prsance, etc.
Mais pour nous, en plus, le fait que nous sommes le rsultat de la partition dun empire et non pas
une agrgation de socits qui taient dj, si lon peut dire, formes, a pos un problme
supplmentaire. Ici, la sparation de lEmpire espagnol a t une partie fondamentale de la
formation de notre nationalit. Cela tant, il y a toujours eu des problmes de limites, des
problmes de tous genres qui ont fait que lhistoire, notre histoire, a t surtout une histoire qui
sparait les peuples et non pas une histoire qui les rapprochait.
Quand on a commenc cette Histoire gnrale de lAmrique latine, on sest pos cette
question : quest-ce quon fait ? Est-ce quon doit faire une histoire qui justifie la position de
chacun des tats ou devrait-on faire lhistoire qui puisse rapprocher non pas les tats, non pas les
gouvernements, mais les socits ? Et alors, on a choisi de faire une histoire non pas des nations
mais des socits, en considrant que la nation est un moment de lvolution de la socit et non
pas la socit mme.
Cela permettait aussi de rsoudre un problme. Nos socits, les nouvelles socits, les
socits latino-amricaines, sont nes du fait que nous avons lutt contre les premiers occupants de
notre terre, cest--dire les civilisations, les cultures, les socits indignes. Cette lutte qui a
commenc au XVIe sicle nest pas encore finie. On a mme dcouvert, il y a quelques annes
seulement, des socits indignes qui navaient jamais eu de rapports avec la socit crole. Alors,
pour nous, le XVIe sicle est encore vivant du point de vue de ce quon appelle le premier contact
avec les socits indignes.
Mais plusieurs de ces socits ont t des socits trs dveloppes du point de vue de
loccupation du territoire, du point de vue de lorganisation sociale, de la langue et mme de la
littrature, sans parler de larchitecture. Ce ntaient pas des socits quon pouvait ignorer. Elles
taient l, elles sont l et elles vont tre l. Peut-tre vous tonnerez-vous si je vous dis que, dans
la rgion des Carabes, la socit la plus importante du point de vue historique, ce nest pas la
socit du pays crole, cest la socit maya qui tait dj tablie au XVIe sicle, qui est encore l,
qui parle sa langue et a ses traditions, et mme qui occupe presque trois des pays dAmrique

235

Jeudi 17 novembre 2005 - Les idaux lpreuve de lhistoire.


Table ronde 4 : Rconciliation, reconstruction et dialogue

latine ou une grande portion de trois pays dAmrique latine, et qui a un sens national trs fort. Le
fait de travailler avec des socits et non pas avec des tats ouvrait la voie pour que ces socits
puissent participer non pas leur histoire, mais lhistoire de lAmrique latine, puisquelles sont
une part trs importante de cette histoire. Cest un des faits que la conception de lHistoire de
lAmrique latine a permis de prendre en compte concrtement.
Cela tant, certains dentre vous auront vu dans la presse quil y a dans plusieurs endroits je parle de lquateur, je parle du Mexique, je parle du Prou, de la Bolivie, o des mouvements
au sein de ces socits qui tendent une autonomie toujours plus grande et peut-tre cela conduirat-il bientt la formation dtats binationaux, trinationaux et non pas dtats nationaux au sens du
XIXe sicle.
Eh bien, cest l que lhistoire commence rapprocher les peuples au lieu de les sparer,
parce quon commence comprendre que lhistoire de chacun de nos pays, cest lhistoire de
toutes les socits qui composent ces pays et qui ont les mmes droits tre prsents dans la
comprhension de cette histoire et dans la marche de notre vie politique, sociale et culturelle.
Je remercie lUNESCO de nous avoir donn loccasion de former un groupe dhistoriens qui
ont travaill cette nouvelle conception de lhistoire de lAmrique latine et qui eux-mmes font
cole dans leur pays. Comme je lai dit au dbut de mon intervention - et cest l-dessus que je
terminerai, jai compris, et je ne suis pas le seul, que lhistoire peut trs bien sparer les peuples
mais quelle peut aussi trs bien les rapprocher.

236

Jeudi 17 novembre 2005 - Les idaux lpreuve de lhistoire.


Table ronde 4 : Rconciliation, reconstruction et dialogue

Avant la mission culturelle de lUNESCO : dbats autour de la (ou


des) civilisation(s) et crise de lgitimit de lordre mondial
(1882-1945)
M. Cemil Aydin
Professeur associ dhistoire, Universit de North Carolina-Charlotte

Introduction
Le parrainage par lUNESCO, au cours des dernires annes, dune srie de confrences
internationales sur le dialogue entre les civilisations, prouve bien quidentits, valeurs et
imaginaires des multiples cultures du monde ont leur importance dans ldification dun ordre
mondial pacifique. La place prise dans les affaires internationales par le discours sur la
civilisation nest pas une particularit de laprs-guerre froide. Il existe des parallles frappants
entre la situation prvalant depuis la fin de la guerre froide et la priode allant du dbut des annes
1880 jusquaux annes 1940. Entre le dbut de lapoge de limprialisme et la fin de la Seconde
Guerre mondiale, lopinion publique a t agite par dintenses discussions sur la turbulence de
lordre mondial et la rapidit de la mondialisation, et sest interroge sur les paradigmes de la
relation entre les diffrentes civilisations (occidentale, islamique, hindoue, chinoise) ou les
diffrentes races (blanche, noire, jaune). Il y avait dminentes thories sur le heurt entre lislam et
lOccident, souvent vu comme le Croissant contre la Croix , outre lide, largement rpandue,
dun conflit racial, chelle mondiale.
Les spcialistes de lhistoire mondiale ont le plus souvent occult limportance que ces
dbats sur les civilisations, les races et lordre mondial ont eue pour la formation des institutions et
des valeurs contemporaines. En particulier, on na pas suffisamment pris en compte laction, les
perspectives et limpact des intellectuels non occidentaux qui se sont fortement impliqus dans la
remise en question de lordre mondial imprialiste et eurocentr ou qui proposaient dautres
visions de la plante. Ce qui a t crit sur lhistoire de lUNESCO, par exemple, fait trs peu
rfrence au rle jou par le climat intellectuel de la communaut mondiale et, notamment, de ses
intervenants non occidentaux, dans ltablissement de cette organisation internationale.
Une vue densemble des dbats sur les politiques internationales concernant les relations
entre les races et les tensions entre les civilisations, durant la premire vague de mondialisation de
1880 la fin des annes 1930, nous aidera comprendre le contexte intellectuel dans lequel naquit
lUNESCO. Cela permettra galement de jeter un clairage historique sur les dynamiques de notre
poque et aidera clarifier les questions lordre du jour dans les tentatives actuelles de dialogue
entre les civilisations. En outre, la plupart des Etats-nations daujourdhui se disent les hritiers de
la pense nationaliste et des luttes anticoloniales de la priode allant de la fin du XIXe sicle la
fin de la Seconde Guerre mondiale. Le nationalisme contemporain et la mmoire historique sont
donc encore imprgns de la pense civilisationnelle de cette poque.
Ce que nous cherchons dmontrer cest que, de lmergence dune sphre publique
mondiale autour des annes 1880 jusqu ltablissement de lUNESCO en 1945, il y eut deux
grandes tensions identitaires transnationales, nes lune et lautre des caractristiques de la grande
poque de limprialisme (1882-1914) (1). Il y eut, dabord, cette ide que lordre mondial
colonial ingalitaire, fond sur la suppose supriorit de la race blanche, tait justifi, ce qui
entrana, en contrepartie, le sentiment que les puissances coloniales, de race blanche, commettaient
une grande injustice envers les races de couleur dAfrique et dAsie. De la mme importance tait

237

Jeudi 17 novembre 2005 - Les idaux lpreuve de lhistoire.


Table ronde 4 : Rconciliation, reconstruction et dialogue

une deuxime perception, savoir que lordre international tait fond sur lide de la supriorit
de la civilisation occidentale, ce qui entrana, de mme, le sentiment que lOccident tait injuste
envers les civilisations islamique, indienne et chinoise. De nombreux intellectuels en Chine, en
Inde et dans le monde musulman exprimrent leur mcontentement de voir leur civilisation ou leur
race humilie par lOccident, tout en esprant que des occasions de dialogue et de
comprhension mutuelle aideraient liminer prjugs et discriminations lgitimant un ordre
mondial injuste. Les intellectuels non occidentaux espraient, en particulier, que lUNESCO
constituerait un dispositif permettant le dialogue sur cette lgitimit des politiques internationales
fonde sur une certaine conception des races et des civilisations car ils pensaient que, de ce
dialogue, dcoulerait un ordre mondial plus paisible et plus juste. Quels ont t le contexte et les
objectifs de cette recherche dun dialogue intellectuel entre Orient et Occident, ou entre la race
blanche et les races de couleur cette poque imprialiste ? De quelle manire, ces deux lments
- contexte et objectifs - ont-ils agi sur la perception de la mission de lUNESCO ?
La naissance dun discours politis sur la civilisation (1882-1914)
Afin de comprendre la signification politique des diverses ides sur le conflit, lharmonie ou le
dialogue des civilisations, depuis linvasion de lgypte par les Anglais (1882) jusqu la
Deuxime Guerre mondiale, nous devons, dabord, rpondre la question suivante : pourquoi
lidentit des civilisations devint-elle un enjeu de la politique internationale, une poque de
ralisme et de politique de puissance, de mondialisation conomique, de comptition imprialiste
et de monte des nationalismes ? la fin du XIXe sicle, ce sont les structures de lgitimation de
lordre mondial eurocentr qui donnrent, aux discours sur les races et les civilisations, leur raison
dtre dans le champ de la politique internationale, car les empires europens justifiaient alors leur
domination de nombreuses populations dAfrique ou dAsie en la qualifiant de mission
civilisatrice de lOccident ou de fardeau de lhomme blanc apportant le progrs aux contres
arrires (2). Aussi, le discours colonial sur la hirarchie des races et des civilisations, devint-il
prdominant dans le public en croissance rapide des lecteurs des socits industrielles
europennes. mesure que lducation europenne se rpandait dans le monde, les intellectuels
non europens cherchaient prouver que leur propre hritage culturel et religieux ntait pas un
obstacle ladhsion de leur socit aux critres universels (bien queurocentrs) dune unique
civilisation plantaire.
Les intellectuels musulmans, par exemple, mirent prcisment laccent sur le besoin de
dialogue et de comprhension entre les civilisations durant lexercice du Premier Ministre
britannique William Gladstone, dont les remarques hostiles sur les infidles musulmans et turcs
taient reprsentatives de lexclusion du monde musulman de la socit internationale
eurocentre (3). Observant cette nouvelle rhtorique antimusulmane de la part des plus hautes
personnalits politiques au cur de la socit europenne, les rformistes musulmans eurent le
sentiment quils taient rejets par cette Europe mme quils cherchaient galer. Le discours sur
lislam et la science prononc en 1883 par lrudit franais Ernest Renan devint le symbole
intellectuel de cette nouvelle croyance europenne que lislam et la modernit ne seraient jamais
compatibles et que les musulmans ne pourraient jamais devenir galit des membres de la socit
civile internationale (4). Sexprimant peu aprs linvasion de la Tunisie par la France et
loccupation de lgypte par les Anglais, Ernest Renan avana des arguments historiques, raciaux
et culturels pour tenter dexpliquer pourquoi les musulmans, tant quils demeureraient musulmans,
Arabes et Turcs ne pourraient jamais sadapter lre moderne du progrs et du dveloppement
scientifique, linfriorit de leur race et leur mentalit fanatique les privant de tout
raisonnement scientifique. Les intellectuels musulmans rfutrent les allgations de Renan en
publiant leur rponse dans les principaux journaux europens et musulmans, dmontrant ainsi
quils avaient conscience de la puissance de lopinion publique europenne (5). Il y eut un
change, Paris, entre Ernest Renan et un important penseur et militant panislamique, Jamal alDin al- Afghani, mais il nexistait pas de cadre institutionnel et international pour faciliter le dbat
entre intellectuels europens et musulmans sur les questions de race, de civilisation, de progrs et
de colonialisme (6). Cest pourquoi, mme la rponse loquente et brillante faite Renan par

238

Jeudi 17 novembre 2005 - Les idaux lpreuve de lhistoire.


Table ronde 4 : Rconciliation, reconstruction et dialogue

lintellectuel ottoman le plus influent, Namik Kemal, navait aucune chance dtre lue ou entendue
par un intellectuel europen de lpoque (7).
la fin du XIXe sicle, le discours europen sur les races, lOrient et la nation sousentendait que, quel que soit le taux de succs des rformes en Chine, dans lEmpire ottoman ou au
Japon, les nations non chrtiennes et non blanches ne pourraient jamais satisfaire pleinement aux
critres requis par la civilisation, cause des dfauts de leur race, de leurs croyances religieuses ou
de leurs spcificits culturelles. Mme le Japon, qui semblait russir bien mieux que la Chine et
ltat ottoman sur le plan des rformes et de la modernisation, tait qualifi, par les leaders
politiques et les intellectuels europens, de pril jaune , ce qui disait bien son impossible galit
parfaite avec les socits blanches et occidentales (8). En ce sens, les discours racistes et
orientalistes du dernier quart du XIXe sicle commenaient contredire lide de luniversalit de
la modernit et lide que lEurope se faisait de sa mission civilisatrice. Si les socits non
occidentales devaient tre constamment relgues un statut infrieur, cause de leur religion ou
de leur race, quels pourraient tre le sens et le but ultime de leurs rformes ? Devraient-elles vivre
pour toujours sous la tutelle des matres europens ? Cest, trs exactement, la question que le
clbre penseur panislamiste, Jamal al-Din al-Afghani posa Renan dans un texte o il rfuta la
thorie du philosophe franais selon laquelle islam et civilisation moderne taient incompatibles.
Il est intressant de noter que le Gouvernement ottoman, en qute dun forum international
afin de rpondre aux prjugs europens, chercha envoyer des reprsentants au Congrs
orientaliste qui se tenait en Europe, afin de faire appel aux intellectuels europens. Reprsentant la
dynastie musulmane la plus puissante de la fin du XIXe sicle, le Gouvernement ottoman devait se
battre, politiquement et intellectuellement, afin dassurer au monde musulman, un statut de monde
civilis. Ahmed Midhat Efendi, sans doute lauteur ottoman le plus prolifique et le plus lu de son
poque, assista, en 1889, au Congrs orientaliste de Stockholm, notamment pour montrer aux
participants europens que les intellectuels ottomans, qui shabillaient leuropenne et avaient
une connaissance approfondie la fois de la pense occidentale et de la pense islamique,
navaient rien des fanatiques arrirs, fantasms par le discours orientaliste europen (9). Durant le
Xe Congrs orientaliste de Genve, en 1894, le bureaucrate ottoman Numan Kamil prsenta une
communication semi-officielle dans laquelle il rejetait lide de linfriorit musulmane, critiquant
Volney, Chateaubriand, Renan et Gladstone. Numan Kamil demanda aux orientalistes europens
prsents dtre objectifs dans leur jugement sur la question de savoir si lislam tait le
destructeur de la civilisation ou son serviteur ? (10). la mme priode, en 1893, Chicago,
au Parlement mondial des religions, des intellectuels bouddhistes et hindous engagrent, avec les
dlgus chrtiens un dialogue partiellement teint dhumeur anticoloniale, afin de dmontrer quil
ne saurait y avoir de hirarchie des religions (11). Cet intrt des intellectuels non occidentaux
pour un dialogue cosmopolite et internationaliste avec leurs pairs europens et amricains, sur les
relations entre les races et entre lislam et lOccident, se manifesta galement Londres, en 1911,
au Congrs universel des races. Cet vnement, organis par un cercle de Britanniques et
dEuropens cosmopolites, provoqua beaucoup dexcitation parmi les participants non
occidentaux. Un minent intellectuel indien musulman, Syed Amir Ali, qui assistait cette
runion, exprima sa proccupation face aux prjugs de lopinion publique europenne vis--vis
du monde musulman (12).
Le but des intellectuels musulmans et asiatiques, dans leurs interventions et leurs crits sur
les civilisations orientale et occidentale, tait de contester les idologies europennes imprialistes
lies lide du fardeau de lhomme blanc et de sa mission civilisatrice, en mettant laccent sur
le fait que les socits islamiques, lInde ou la Chine taient dj civilises ou possdaient le
potentiel requis pour procder aux rformes ncessaires. En dautres termes, ces socits navaient
besoin ni du colonialisme, ni dautres formes dhgmonie imprialiste afin de raliser leurs
rformes et de se dvelopper. La gense du discours moderne tablissant des comparaisons entre
les civilisations, a donc t intimement lie au processus de lgitimation ou de dlgitimation de
lordre mondial imprialiste et eurocentr ds le moment de la course la conqute de lAfrique.
Les intellectuels musulmans, de mme que leurs pairs en Inde, en Chine et ailleurs en Asie,

239

Jeudi 17 novembre 2005 - Les idaux lpreuve de lhistoire.


Table ronde 4 : Rconciliation, reconstruction et dialogue

affirmrent la compatibilit de leurs traditions culturelles avec la civilisation mondiale universelle.


Labondante littrature apologtique et moderniste sur la compatibilit entre lislam et lOccident
atteste de lampleur du mouvement dans lequel elle sinscrivait. Afin de dmontrer la compatibilit
entre traditions musulmanes et civilisation moderne, tous les grands crivains musulmans traitant
de politique internationale, entre les annes 1880 et 1920, consacrrent des chapitres entiers la
relation entre islam et progrs, civilisation et polygamie, esclavage et islam, ainsi quaux autres
sujets favoris de lorientalisme. Ainsi, mme le plus clbre disciple du philosophe positiviste
franais Auguste Comte, Ahmed Riza, dt, lui aussi, dfendre lislam face aux orientalistes (13).
Et la moiti du livre de Halil Halid The Crescent versus the Cross (Londres, 1907) - qui
prsentait le choc des civilisations comme la nouvelle donne de la politique europenne - traitait
du rapport entre islam et modernit (14). Ahmed Riza et Halil Halid en appelaient tous deux au
public europen instruit, pour crer une sorte de dialogue entre les civilisations avec, pour unique
but, de rendre la loi coloniale europenne illgitime aux yeux des intellectuels europens.
Lide que les puissances europennes, par le seul fait de limprialisme, violaient les
critres de civilisation quelles avaient, elles-mmes, proclams, conduisit aux premires
discussions sur les alliances civilisationnelles contre lOccident. la fin des annes 1890, les
intellectuels musulmans commencrent percevoir les relations internationales comme un
encerclement illgitime du monde musulman par les chrtiens dOccident. De mme, les
intellectuels non musulmans de Chine, du Japon et dInde, eurent limpression que les relations
internationales visaient lencerclement de la race jaune par les imprialistes blancs. Alors que les
musulmans parlaient dun choc de civilisation entre le Croissant et la Croix, les intellectuels de
lAsie de lEst exprimaient leur mcontentement devant ce qui leur semblait tre un heurt violent
entre la race blanche et les races de couleur (15).
la fin de la guerre russo-japonaise de 1905, lide dune autre civilisation, orientale ou
asiatique sopposant celle de lOccident, se prcisa dans lopinion publique parce que la victoire
du Japon sur la Russie fut perue comme une victoire intellectuelle dcisive sur les discours
europens imprialistes sur les races et sur lOrient, apportant la preuve ultime de lillgitimit de
cet ordre mondial. Alfred Zimmern, qui devint plus tard un des fondateurs de lUNESCO,
interrompit son cours dhistoire grecque, lUniversit dOxford, pour dire ses tudiants : cest
sans doute lvnement le plus important de notre vie : la victoire dun peuple non blanc sur un
peuple blanc (16). Alors que, partout en Asie, les nationalistes utilisaient la victoire du Japon
pour prouver que leur race et leur culture ntaient pas infrieures, des visions gopolitiques bases
sur la solidarit des mondes culturels islamique et asiatique, savoir le panislamisme et le
panasiatisme voyaient le jour et devenaient des formes populaires dinternationalismes
anticoloniaux. Dans le sillage de la guerre russo-japonaise, le regain des nationalismes
saccompagna dune renaissance de trois religions mondiales non occidentales, lislam, le
bouddhisme et lhindouisme. En fait, les slogans propos du rveil de lOrient associ la guerre
russo-japonaise, prcdrent limage du dclin ou de la retraite de lOccident aprs la
Premire Guerre mondiale.
Identit civilisationnelle et monte des nationalismes, 1918-1945
Dans le sillage de la Premire Guerre mondiale, le contexte dans lequel naquit la Socit des
Nations, signe dun nouvel ordre mondial, donna lide de nombreux intellectuels non
occidentaux, de faire appel cette institution afin de venir bout de loppression coloniale et de la
domination de leur race et de leur civilisation (17). Ce nest donc pas un hasard si la proposition
japonaise pour llimination de la discrimination raciale dans les relations internationales fut
lun des vnements les plus mmorables de la Confrence de la paix Paris (18). Un groupe
dintellectuels africains et afro-amricains, runis en Europe pour une confrence panafricaine,
apportrent de tout cur leur soutien la proposition japonaise. Mais, pour plusieurs raisons, cette
proposition fut rejete par les autres grandes puissances de lpoque. Lchec de la proposition
japonaise pour lgalit des races prit, aux yeux de nombreux intellectuels non blancs, valeur
dindicateur, voire de symbole, du fait que la Socit des Nations nentendait pas servir de forum

240

Jeudi 17 novembre 2005 - Les idaux lpreuve de lhistoire.


Table ronde 4 : Rconciliation, reconstruction et dialogue

pour faciliter le dialogue entre les civilisations ou la lutte contre la discrimination raciale et la
domination coloniale en Asie et en Afrique.
La relation entre lislam et lOccident devint galement une question cruciale, lissue de la
Premire Guerre mondiale, lorsque le monde musulman se mobilisa en formant divers groupes
panislamiques de bienfaisance et de pression, afin daider le mouvement national turc face ce
que lon percevait comme une nouvelle croisade pour mettre fin la dernire entit politique
musulmane indpendante : lEmpire ottoman. Cest dans ce contexte que lintellectuel turc Ahmed
Riza, faisant campagne Paris pour la reconnaissance des revendications de ses compatriotes
musulmans, trouva insuffisant, cause de son leadership trop eurocentr et de ses prjugs, le
cadre institutionnel de la Socit des Nations. Pour lui, le principal problme de lordre
international restait la question de la comprhension mutuelle entre Orient et Occident. ses yeux,
lOrient ne pouvait concevoir que dfiance envers lOccident, vu lexprience vcue dix sicles
durant (19). Il prconisait un internationalisme radical qui essaierait dliminer tous les prjugs
culturels et religieux au sein de la communaut mondiale car ctait une condition pralable
lapplication quitable du droit international. La suggestion concrte dAhmed Riza tait de crer
une institution dchange culturel et intellectuel, une sorte dassociation mondiale de dialogue qui
viendrait complter leffort de la Socit des Nations pour crer un ordre international quitable.
Ahmed Riza ntait pas un idologue anti-occidental. Il tait, au contraire, parmi les musulmans,
un des plus fervents admirateurs du sociologue et philosophe franais Auguste Comte et de sa
philosophie du positivisme. Il trouva, cependant, ncessaire de consacrer une part consquente de
ses crits la signification politique sur le plan international des prjugs occidentaux lencontre
de lOrient et de lislam.
Au cours des luttes anticoloniales en Inde, en Chine, en gypte et en Indonsie, la pense
civilisationnelle devint plus prsente dans le discours nationaliste. Ainsi, lide de lhumiliation
chinoise, celle de lasservissement spirituel de lInde par lOccident matrialiste ou celle de
lhumiliation et de la division du monde islamique par lOccident chrtien devinrent une part
intgrante de limaginaire nationaliste. Lhistoire de lhumiliation de leur civilisation ou de
leur race est encore enseigne aux jeunes gnrations dIndiens, de Chinois, de Turcs ou
dgyptiens, dans leurs livres dcole.
mesure que, durant lentre-deux guerres, les forces montantes du nationalisme dfirent
de plus en plus limprialisme partout en Asie, lusage politique du concept de civilisation devint
plus complexe. Dans le cadre du nationalisme post-wilsonien, les nations sappuyaient sur le droit
naturel lautodtermination mais elles avaient encore prouver quelles taient suffisamment
civilises pour mriter ce droit. Cependant, lusage multiple du concept de civilisation asiatique,
islamique ou occidentale ouvrit une abondance de perspectives, ainsi quune surenchre dans son
utilisation. Alors que Tagore et Gandhi sa faisaient les champions dune renaissance de la
spiritualit asiatique ou indienne, comme solution la crise spirituelle de la civilisation
occidentale, les nationalistes radicaux turcs et chinois tentaient deffacer les traces de leurs
civilisations islamique et confucenne afin que leurs socits se modernisent et soccidentalisent.
Entre-temps, nombreux furent ceux qui, en Amrique et en Europe, sinterrogeant sur lesprit et la
direction prise par la civilisation occidentale, sympathisrent avec lide dune autre voie culturelle
orientale pour remdier la dcadence de lOccident.
Durant toutes les annes 1920 et 1930, la Socit des Nations tenta, dune certaine manire,
de poser la question des diffrences entre les civilisations et de la ncessit du dialogue. Ainsi,
comme la largement dmontr Akira Iriye dans son livre Cultural Internationalism ,
apparurent en Asie, en Afrique, en Europe et en Amrique, un nombre croissant dintellectuels
voyant dans ce dialogue une contribution ncessaire ltablissement dun ordre mondial plus
quitable (20). Pourtant, la Socit des Nations, les diverses tentatives de crer un change
intellectuel et culturel ne dpassrent pas lhabituel cadre eurocentr. Bien entendu, participaient
ces tentatives des membres non occidentaux comme le Japon qui tait intress par un change
intellectuel dans le cadre dune comprhension intercivilisationnelle entre lOrient et lOccident.

241

Jeudi 17 novembre 2005 - Les idaux lpreuve de lhistoire.


Table ronde 4 : Rconciliation, reconstruction et dialogue

Aussi, les reprsentants japonais, comme les reprsentants europens, utilisrent-ils lide du
dialogue et de lharmonie entre les civilisations pour faciliter lintgration du Japon au systme de
la Socit des Nations. Mais, lorsque, dans les annes 1930, la relation du Japon la Socit des
Nations se dtriora, les intellectuels japonais essayrent de prsenter ce conflit comme une
nouvelle forme du choc des civilisations.
Le concept de civilisation tait parfois, durant lentre-deux guerres, lobjet dun double
usage. Un des meilleurs exemples de cela se trouve dans un crit de Zumoto Motosada, qui tait
compar par Alfred Zimmern, directeur adjoint de linstitut de coopration intellectuelle de la
Socit des Nations, Nitobe Inaz cause de son engagement en faveur de lchange intellectuel
entre Orient et Occident. Lorsque les internationalistes libraux japonais smurent en 1926 de
lintense couverture mdiatique europenne et amricaine dune petite confrence panasiatique
radicale, Zumoto Motosada, cherchant raffirmer lorientation librale du Japon, dcida de faire
un discours dans une universit genevoise affilie la Socit des Nations (21). Mprisant ce
mouvement panasiatique, il mit laccent sur sa marginalit et sur son insignifiance pour la
politique extrieure du Japon et pour la politique internationale :
La fidlit avec laquelle le Japon accomplit la mission quil sest lui-mme impose peut se
mesurer loccasion du prtendu Congrs panasiatique qui sest tenu Nagasaki cette anne, au
dbut du mois daot et qui a donn lieu des articles de presse plus ou moins sensationnels en
Europe et en Amrique. Durant les vingt dernires annes, sont passs au Japon une succession de
leaders radicaux et de politiciens aventuriers venant de diffrents points de lAsie, sous le prtexte
dobtenir ladhsion et laide japonaises leurs diverses propagandes contre lune ou lautre des
puissances europennes. Leurs plaidoyers ne tombant que dans des oreilles de sourds, certains de ces
infatigables comploteurs ont eu, rcemment, la brillante ide de poursuivre leurs objectifs sous
couvert dune innocente promotion de la renaissance asiatique. Ils ont fini par veiller lintrt de
quelques personnes la recherche de notorit mais sans aucune importance dans notre vie publique.
Le rsultat a t la Confrence de Nagasaki en question. Ce fut un vnement sans consquence,
personne dimportant ny ayant prit part. Le plus significatif restant le peu de mention quen a fait la
presse au Japon (22).

Cependant, malgr son rejet du mouvement politique panasiatique, linternationalisme libral de


Zumoto Motosada avait, pour base, un discours sur la civilisation similaire au discours
panasianiste sur les relations entre lOrient et lOccident. Sil niait la guerre des races et le choc
des civilisations, Motosada, dans son internationalisme, reconnaissait la pertinence politique de la
notion didentit civilisationnelle. Il nota que le Japon stait donn le rle de conciliateur des
civilisations occidentale et orientale, afin duvrer pour la paix internationale au sein de la Socit
des Nations. Il dcrivit ainsi avec fiert lveil culturel de lAsie provoqu par la premire victoire
japonaise contre la Russie, puis par lexprience traumatique de la grande guerre en Europe. Pour
Zumoto, lexpansion du libralisme et lindustrialisation du Japon taient compatibles avec la
renaissance de lhritage culturel asiatique, notamment avec celle du bouddhisme. Cette harmonie
lui semblait tre une contribution positive la paix mondiale.
Lironie est que, juste cinq ans aprs son affirmation de ladhsion du Japon
linternationalisme de la Socit des Nations, Zumoto Motosada, comme Nitobe Inaz, partit
donner des confrences en Europe et en Amrique, afin dexpliquer la position du Japon dans
lincident de Mandchourie, qui allait conduire au retrait des Japonais de la Socit des Nations.
Motosada et Inaz soutenaient que les leaders occidentaux avaient des prjugs vis--vis de
lOrient et du Japon et ne pouvaient donc comprendre les intentions relles du Gouvernement
japonais. Qui plus est, le panasiatisme prsent comme une autre forme dinternationalisme
sopposant limprialisme europen, mouvement qui avait sembl si faible sur le plan
international et si peu pertinent pour la politique extrieure du Japon au cours des annes 1920,
commena, aprs 1933, clipser linternationalisme libral et devint progressivement la vision
essentielle de la diplomatie japonaise (23). En 1943, dix-sept ans aprs linsignifiante confrence
panasiatique de Nagasaki, le Gouvernement japonais fut lhte officiel dune Confrence de la
Grande Asie orientale laquelle il invita les leaders des Philippines, de la Birmanie, du

242

Jeudi 17 novembre 2005 - Les idaux lpreuve de lhistoire.


Table ronde 4 : Rconciliation, reconstruction et dialogue

Gouvernement provincial de lInde, du Gouvernement chinois de Nankin, de la Mandchourie et de


la Thalande. Lide dune guerre des races et la libration de lOrient de lhgmonie occidentale
furent les deux thmes principaux de cette confrence, reflet dun internationalisme asiatique,
soffrant comme une solution de rechange ce que lon percevait comme un internationalisme
eurocentr soutenu par la Socit des Nations.
Il tait clair que lEmpire japonais de la fin des annes 1930 sappropriait le discours anticolonial de la civilisation asiatique, ainsi que les critiques du racisme blanc, afin de justifier une
autre forme de domination impriale, celle dune race asiatique sur dautres races asiatiques mais
de couleur. LEmpire japonais utilisait la notion dillgitimit de lordre colonial europen, notion
sur laquelle saccordaient ds cette poque lopinion publique et les mouvements nationalistes,
pour offrir lAsie orientale un ordre rgional centr autour du Japon et justifi par la solidarit
des peuples de civilisation asiatique. Les diffrents groupes politiques navaient pas la mme
vision de la rflexion sur la culture et sur les races, mais il y avait un lien direct entre leurs
conceptions dun nouvel ordre mondial et leur perception du rapport entre les civilisations du
monde. Aux alentours de 1945, il devint clair aux yeux des leaders politiques qui mirent en place
le systme des Nations Unies, que les notions datant de lpoque des empires coloniaux, telles que
la supriorit de lhomme blanc et sa mission civilisatrice, navaient plus de lgitimit, et que le
nouvel ordre mondial devrait tre fond sur les concepts dautodtermination nationale et de
respect de toutes les races et de toutes les civilisations.
Le point de rupture, en 1945, quant lusage politique du discours sur les races et les
civilisations, fut galement un dfi pour la mission de lUNESCO. En effet, cause de cette
rupture dans les mentalits, juste aprs la Deuxime Guerre mondiale, lorsque les notions de
hirarchies raciales et civilisationnelles ne furent plus, en politique internationale, ni acceptables,
ni lgitimes, et aussi cause des tensions de la guerre froide, il devint plus ais doublier les
penses et les discours qui avaient prvalu des annes 1880 aux annes 1940. De nouvelles nations
obtenaient leur indpendance et rejoignaient les Nations Unies en qualit de membres gaux et
respectables : dans ce contexte, les anciennes notions de choc ou dharmonie des civilisations
semblaient dplaces. La tendance gnrale tait lamnsie, loubli de la pense raciale et
civilisationnelle de lpoque coloniale, dautant que les nouveaux Etats-nations, dans la logique du
nationalisme ethnique, ne pouvaient revendiquer la reprsentation daucune civilisation, ni
daucune race.
Malgr cette tentation de la guerre froide docculter les identits transnationales lies une
civilisation, ou une race, qui staient dveloppes avant la Seconde Guerre mondiale, les
motions nationalistes et la mmoire historique de lhumiliation et de linjustice continurent de
jouer un rle important dans laprs-guerre des nations africaines et asiatiques. Aprs tout, les
discours de la priode coloniale sur les races et les civilisations faisaient partie intgrante de
lhistoire du salut de ces nations, et y jouaient un rle essentiel. Ce fut le cas, par exemple, lors de
la Confrence de Bandung en 1955 - pourtant lombre de la guerre froide - lorsque les nations
postcoloniales dAsie et dAfrique mirent en valeur lhritage du conflit racial et civilisationnel.
Bien entendu, lUNESCO intgra dans ses activits les sujets relatifs la comprhension mutuelle,
au racisme et aux relations entre lOrient et lOccident.
Conclusions :
1.
Des annes 1880 aux annes 1940, les intellectuels non occidentaux participrent
activement aux dbats sur les principes normatifs de lordre mondial, ainsi que sur les questions de
race et de civilisation, qui divisaient la communaut internationale. Des intellectuels de diverses
rgions dAsie et dAfrique, comme nombre de leurs confrres dEurope et dAmrique,
songeaient un ordre mondial quitable, fond sur lgalit et la dignit. Mais il y eut beaucoup de
formes non occidentales dinternationalisme qui devinrent trs critiques des discours europens et
amricains sur les races et les civilisations car on tait la recherche dune approche nouvelle,
diffrente, de ces sujets, ainsi que dune autre forme de solidarit internationale. Malgr la monte

243

Jeudi 17 novembre 2005 - Les idaux lpreuve de lhistoire.


Table ronde 4 : Rconciliation, reconstruction et dialogue

de limaginaire internationaliste, il ny avait pas de cadre institutionnel durable pour le dialogue


intellectuel et interculturel. La Commission internationale de coopration intellectuelle de la
Socit des Nations noffrait pas aux intellectuels asiatiques et africains une tribune leur
permettant de formuler leur pense. Lide de lUNESCO fut donc reue avec enthousiasme dans
le monde non occidental.
2.
Durant la longue trajectoire qui va de 1880 1945, les critiques anti-occidentales mises
dans les discours des civilisations islamique, indienne et chinoise contriburent la radicalisation
du projet humaniste qui stipulait que les membres de toutes les religions et de toutes les races
avaient, dans le nouvel ordre mondial, les mmes capacits et les mmes droits naturels. Les
tentatives faites par les musulmans, les Chinois, les Japonais et les Indiens pour redfinir les
notions de race et de civilisation ont immensment contribu la dcolonisation et sont inscrites
dans les textes fondateurs du nationalisme moderne en Asie. Il est donc impossible de penser ce
nationalisme, ou aux mouvements religieux et culturels contemporains en Asie, sans considrer
lhritage des discours des civilisations islamique et asiatique durant la priode de formation du
nationalisme, de 1880 la fin des annes 1930. Limage dun Occident non fiable, sinistre et
fourbe, lintrt qui perdure pour les diverses formes de discours sur les civilisations et, de
manire plus importante, la tentative de rtablir les traditions religieuses et den faire des solutions
civilisationnelles de rechange, tout cela est un hritage de cette priode cruciale.
3.
Le systme international qui vit le jour aprs la Seconde Guerre mondiale et dans lequel les
Etats-nations sont les reprsentants des diverses populations du monde, pose un problme lorsquil
sagit daborder la mmoire des conflits de race et de civilisation. Qui reprsente lislam ou
lOccident ? Qui reprsente la race blanche et les races de couleur ? Quest-ce qui compte pour la
rconciliation postcoloniale entre les civilisations, quand celles-ci nont pas de reprsentation
lre des tats-nations ? Ces questions nont pas trouv de rponses adquates dans le systme
international difi aprs la Seconde Guerre mondiale, et notamment durant la guerre froide. Il
nest donc pas tonnant quelles aient ressurgi sur la scne publique internationale aprs la fin de
la guerre froide.
4.
Le souvenir du contexte politique ainsi que des incidences des discours sur les civilisations
pendant la premire moiti du XXe sicle permettra de prparer le terrain pour lexamen des
activits de lUNESCO durant les soixante dernires annes, ainsi que de son impact et des espoirs
dus. Il est trs important de noter que la perception dun choc entre lislam et lOccident, qui
prdominait durant la premire moiti du XXe sicle, a rapparu dans les annes 1990 aprs la fin
de la guerre froide. Crer un terrain de comprhension mutuelle entre lislam et lOccident ntait
pas lunique mission de lUNESCO, surtout durant les annes de guerre froide. Et si la notion de
linjustice de lOccident chrtien envers le monde musulman et, inversement, la perception
occidentale dune menace islamique, sduisent encore de nombreux groupes et intellectuels, cela
ne rsulte pas, non plus, dun chec de lUNESCO. Mais, puisque que lUNESCO, par ses efforts,
a effectivement russi crer une comprhension globale du problme du racisme et a contribu
lradiquer des relations internationales, il nous incombe de demander pourquoi des efforts
similaires nont pas t faits pour clarifier les images du monde islamique et de lOccident et leurs
relations rciproques. Comprendre la complexit, notamment politique, de lhistoire des dbats sur
la relation entre ordre mondial et identits culturelles et raciales est un pas essentiel sur la voie
dune meilleure approche de la question du choc ou du dialogue des civilisations lpoque
contemporaine.

244

Jeudi 17 novembre 2005 - Les idaux lpreuve de lhistoire.


Table ronde 4 : Rconciliation, reconstruction et dialogue

___________________________________________________
(1) Pour les caractristiques de la priode dcrite comme la grande poque de limprialisme (1882-1914), voir
Michael Adas, High Imperialism and New History dans Islamic & European Expansion: The Forging of a
Global Order. Michael Adas, dir. publ., (Philadelphie : Temple University Press, 1993), p. 311-344.
(2) Gerrit Gong, The Standard of Civilization in International Society (Oxford : Clarendon Press, 1984).
(3) Engin Deniz Akarli, The Tangled End of Istambuls Imperial Supremacy dans Modernity and Culture from the
Mediterranean to the Indian Ocean, 1890-1920, Laila Fawaz et C. A. Bayly, dir. publ., (New York : Columbia
University Press, 2002), 261-284.
(4) Ernest Renan, Islamik ve Bilim dans Nutuklar ve Konferanslar (Ankara: Sakarya Basimevi, 1946), p. 183-205.
(5) Dcane Cndiolu, Ernest Renan ve Reddiyeler Balaminda Islam-Bilim Tartimalarina Bibliyografik bir
Katki , Divan, n 2 (Istanbul 1996), p. 1-94.
(6) Pour la rponse dAfghani Renan, voir Answer of Jamal ad-Din to Renan dans Nikkie Keddie, An Islamic
Response to Imperialism (Berkeley : University of California Press, Berkeley 1968), p. 181-187.
(7) Pour la rponse de Namik Kemal Ernest Renan, voir Namik Kemal, Renan Mdafaanamesi : Islamiyet ve Maarif
(Ankara : Milli Kltr Yayinlari, 1962).
(8) Pour les origines et la politique du discours sur le pril jaune, voir H.Gollwitzer, Die gelbe Gefahr. Geschichte
eines Schlagwortes (Le pril jaune : retour sur un slogan). (Gttingen 1962) ; J. P. Lehmann, The Image of Japan:
From Feudal Isolation to World Power, 1850-1905 (Londres : Allen and Uwin, 1978).
(9) Carter Vaughn Findley, An Ottoman Occidentalist in Europe: Ahmed Midhat Meets Madame Gulnar, 1889 ,
American Historical Review 103, n 1 (1998), p. 15-49.
(10) Numan Kamil Bey, Islamiyet ve Devlet-i Aliyye-i Osmaniye Hakkinda Doru bir Sz: Cenevrede Msterikin
Kongresinde Irad Olunmus bir Nutkun Tercmesidir dans Hifet Risaleri, Ismail Kara, dir. publ. (Istanbul : Klasik
Yayinlari, 2002), p. 353-371.
(11) Pour larticulation par les bouddhistes entre universalit et chrtient lors du Parlement mondial des religions de
Chicago, voir Judith Snodgrass, Presenting Japanese Buddhism to the West: Orientalism, Occidentalism and the
Columbian Exposition (Chapel Hill : University of North Carolina Press 2003).
(12) Robert John Holton, Cosmopolitanism or Cosmopolitanisms ? The Universal Races Congress of 1911 , dans
Global Network, 2 (avril 2002), p.153-170. Pour un rexamen rcent du Congrs universel sur les races, Londres
1911, se rfrer la section spciale Forum dans Radical History Review, n 92 (printemps 2005), p. 92-132.
(13) Ahmed Riza, La faillite morale de la politique occidentale en Orient (Tunis : ditions Bouslama, 1979); Ahmed
Riza et Ismay Urbain, Tolrance de lislam, (Saint-Ouen, France : Centre Abaad, 1992).
(14) Halil Halid, The Crescent versus the Cross (Londres : Luzac & Co., 1907) ; pour la traduction turque, voir Halil
Halid Hilal ve Salib Mnazaasi, (Le Caire : Matbaai Hindiye, 1907).
(15) Pour lide de conflit racial ou de guerre raciale, voir Marius Jansen, Konoe Atsumaro . The Chinese and the
Japanese: Essays in Political and Cultural Interactions, Akira Iriye, dir. publ. (Princeton : Princeton University
Press, 1980), p. 113 ; Tokutomi Soh, Kjin no omoni , Kokumin Shimbun (janvier 1906). Voir aussi Hirakawa
Sukehiro Modernizing Japan in Comparative Perspective . Comparative Studies of Culture, n 26 (1987), p. 29.
(16) Hugh Tinker, Race, Conflict and the International Order (New York : St Martins Press, 1977), p. 39.
(17) Erez Manela, The Wilsonian Moment and the Rise of Anticolonial Nationalism: The Case of Egypt , Diplomacy
& Statecraft, 12:4 (2000), p. 116-119.
(18) Naoko Shimazu, Japan, Race and Equality: The Racial Equality Proposal of 1919 (Londres et New York :
Routledge, 1998).
(19) Ahmed Riza, La Faillite morale de la politique occidentale en Orient (Paris, 1922) ; traduction anglaise, The
Moral Bankruptcy of the Western Policy Towards the East , (Ministre de la culture et du tourisme, Ankara,
1988), p. 210-211.
(20) Akira Iriye, Cultural Internationalism and the World Order (Baltimore : John Hopkins University Press, 2000) ;
pour un premier texte sur linternationalisme culturel du Japon cette poque, voir Hara Takashi, Harmony
Between East and West dans What Japan Thinks, K. K. Kawakami, dir. publ. (New York : The Macmillan
Company, 1921).
(21) Zumoto Motosada, Japan and the Pan-Asiatic Movement (Tokyo : Japan Times 1926). Le livre est bas sur le
discours de Motosada au Congrs de lUniversit internationale de Genve, en 1926. Alfred Zimmern a assist au
discours de Motosada et crit la prface du livre.
(22) Zumoto Motosada, Japan and the Pan-Asiatic Movement, p. 24-25
(23) Pour la dfense, par Zumoto Motosada, de lincident de Mandchourie devant des publics internationaux, en
Amrique et en Europe, voir Zumoto Motosada, The Origin and History of the Anti-Japanese Movement in China
(Tokyo : Herald Press, 1932) ; Zumoto Motosada, Japan in Manchuria and Mongolia (Tokyo : Herald Press, 1931).
Pour lopinion de Nitobe Inaz sur lincident de Mandchourie, voir Nitobe Inaz Japan and the League of
Nations dans The Works of Nitobe Inaz, vol. 4, (Tokyo : University of Tokyo Press, 1972), p. 234-239 ; Nitobe
Inaz, The Manchurian Question and Sino-American Relations dans The Works of Nitobe Inaz, vol. 4, p. 221233.

245

Jeudi 17 novembre 2005 - Les idaux lpreuve de lhistoire.


Table ronde 4 : Rconciliation, reconstruction et dialogue

Projet majeur de l'UNESCO sur l'apprciation mutuelle


des valeurs culturelles de l'Orient et de l'Occident: 1957-1966
Laura Wong
Doctorante, Universit dHarvard
Au printemps 1956, la Confrence rgionale de l'UNESCO pour l'Asie tenue Tokyo, les
reprsentants de l'Inde et du Japon ont propos que l'UNESCO entreprenne un Projet majeur, d'une
dure de dix ans, sur l'apprciation mutuelle des valeurs culturelles de l'Orient et de l'Occident. Ce
projet serait bientt simplement connu sous le nom de Projet majeur Orient-Occident. Tout en
donnant un sens concret la tche essentielle de l'UNESCO, qui consiste lever les dfenses de
la paix dans l'esprit des hommes en favorisant la comprhension mutuelle des nations, le projet
visait spcifiquement intgrer les membres non occidentaux de la famille des Nations Unies,
dont le sentiment de msestime menaait le fonctionnement pacifique du tout nouveau systme.
Le discours ayant entour la mise en place et l'excution de ce projet offre un cadre
intressant pour analyser les interprtations de la culture et de son rle potentiel d'instrument de
paix qui prvalaient l'poque, tout en aidant mieux comprendre l'emploi des notions d'"Orient"
et d'"Occident" dans un contexte polyvalent. Les avocats du projet faisaient valoir que si la culture
"occidentale" tait bien connue travers l'"Orient", l'"Occident" tait relativement peu familiaris
avec les cultures "orientales". En favorisant une connaissance mutuelle entre ses membres dans le
cadre d'un projet interdisciplinaire de grande ampleur, l'UNESCO s'efforcerait de remdier ce
clivage.
tant donn la double identit, la fois orientale et occidentale, du Japon l'poque, le fait
que l'annonce du projet ait eu lieu Tokyo tait symptomatique, de mme que le fait que le Japon
tait l'hte de la Confrence rgionale pour l'Asie. Le fort attachement du Japon l'gard de
l'UNESCO remonte 1946, date laquelle l'Organisation, en lui octroyant le statut d'observateur,
lui a permis de renouer des liens diplomatiques avec la communaut internationale aprs la guerre.
Le Japon collaborait avec l'UNESCO sur tous les plans, non seulement aux niveaux local et
politique, mais aussi dans le domaine universitaire, un certain nombre de penseurs japonais
insistant pour que l'Organisation tire mieux parti des ressources intellectuelles de ses divers
membres. Dans le numro de janvier 1949 de la revue intellectuelle japonaise Sekai, 59
universitaires de premier plan ont critiqu la Dclaration conjointe de l'UNESCO sur les tensions
internationales. Ils rclamaient que l'UNESCO fasse preuve de transparence dans le choix des
experts, lesquels, bien que censs tre internationaux, venaient d'Europe occidentale et orientale ou
d'Amrique du Nord. Car tout en refltant une sorte de fracture Est-Ouest, la culture s'inscrivait
encore largement dans un cadre europen. Les intellectuels japonais estimaient qu'elle n'tait pas
assez mondiale et plaidaient pour que les voix des diffrents pays ne soient pas oublies dans les
futures activits.
Des critiques plus vives encore l'encontre de la communaut internationale, accuse de
ngliger les membres non occidentaux, venaient d'autres acteurs (attestant de l'volution de la
situation gopolitique), tels Nehru menaant en 1954 l'ONU d'un retrait asiatique et africain. En
1955, la Confrence de Bandung a marqu le premier rassemblement officiel de pays d'Asie et
d'Afrique au cours duquel les dlgus ont rejet le systme des relations internationales
caractris par la guerre froide et fait comprendre que les nations non alignes avaient le pouvoir
d'exercer une influence considrable dans le cadre de l'ONU.

247

Jeudi 17 novembre 2005 - Les idaux lpreuve de lhistoire.


Table ronde 4 : Rconciliation, reconstruction et dialogue

La dcision des tats membres de l'UNESCO runis New Delhi l'automne 1956
d'adopter le Projet majeur Orient-Occident venait donc point nomm. La rsolution prise cet
effet avalisait le projet en soulignant qu'il tait "particulirement urgent de dvelopper chez les
peuples et les nations d'Orient et d'Occident une apprciation mutuelle de leurs valeurs culturelles
respectives."
Structure du Projet majeur Orient-Occident
Le projet tait administr par le Secrtariat de l'UNESCO via le Secteur de la culture, qui
coordonnait les diverses activits avec les autres secteurs. Le Franais Jacques Havet en assurait la
direction, sous la supervision du Sous-Directeur gnral pour la culture, Jean Thomas. Si le
Secrtariat, en particulier le Secteur de la culture, s'occupait de l'essentiel de la structure du
programme, un Comit consultatif international devait en fournir l'orientation.
Le Comit consultatif du projet se composait d'experts choisis par l'UNESCO et approuvs
par leur gouvernement pour piloter le projet. Le Comit a notamment labor une "Dclaration
conjointe" dfinissant les principes directeurs du projet. Selon cette Dclaration, la principale
raison d'tre du projet tait de surmonter les obstacles psychologiques et politiques qui
empchaient la comprhension mutuelle. Plusieurs facteurs, reconnaissait-t-on, rendaient des
changements d'attitude particulirement urgents en 1958, notamment:

Les mouvements d'mancipation et de dmocratisation;


Une exigence croissante, de la part de toutes les nations, d'tre traites sur un pied d'galit
sur la scne mondiale;
Et un "sentiment toujours plus vif de progresser vers un type d'ducation offrant ou
finissant par offrir chaque individu la possibilit d'accder pleinement la culture."

Fait important, la Dclaration aborde la question de la terminologie "Orient et Occident",


admettant que diverses classifications des valeurs et des peuples sont possibles dans le cadre de
disciplines comme les sciences sociales, la religion, l'histoire, la gographie, la linguistique ou
l'anthropologie, mais que des notions qualifies de "complmentaires" telles que "l'Est et l'Ouest"
ou "l'Orient et l'Occident" n'y sont jamais clairement dfinies.
La Dclaration conjointe poursuit en reconnaissant que "l'Orient et l'Occident", en
particulier, ne sont pas des entits en soi et ne peuvent "tre dfinis que comme les deux moitis
d'un tout et en fonction de l'ide qu'ils ont l'un de l'autre." Selon une telle dichotomie, ou schma
dialectique, les choses sont dfinies en opposition l'une par rapport l'autre dans un monde
compos d'lments soit occidentaux soit orientaux. Le Comit consultatif ferait ultrieurement
valoir la difficult de qualifier un lment, quel qu'il soit, d'occidental ou d'oriental. Confirmant
cette perception, les activits du Projet majeur ont t tendues durant la seconde moiti du
programme afin d'inclure des pays d'Amrique latine et d'Afrique, dont le nombre croissait
rapidement.
La Dclaration conjointe reconnaissait qu'aborder la question des "valeurs culturelles"
poserait des problmes d'ordre politique et affectif. Elle ne s'intresse elle-mme jamais au terme
"valeurs culturelles" car, comme il ressort de la correspondance, "le comit voulait viter de
donner une dfinition prcise de cette sorte de choses tout en assurant que, quelle que soit la
manire dont elles pourraient tre interprtes, elles seraient traites de manire heurter le moins
possible les sensibilits."
Activits
S'agissant des activits concrtes entreprises dans le cadre du Projet majeur entre 1957 et 1966, on
peut citer quelques exemples prcis, qui sont dcrits plus loin, comme:
Le programme de traduction;

248

Jeudi 17 novembre 2005 - Les idaux lpreuve de lhistoire.


Table ronde 4 : Rconciliation, reconstruction et dialogue

L'tablissement d'instituts rgionaux d'tudes culturelles;


Les confrences internationales sur les manuels scolaires.

Ce sont l quelques-unes des principales activits entreprises l'chelon international. Parmi les
autres activits menes aux niveaux international, rgional et local, il convient de noter ce qui suit:

Les changes internationaux d'tudiants et d'enseignants;


Les changes de films, d'missions de radio et de productions thtrales;
Les tudes sociologiques;
Les tables rondes internationales;
La publication de centaines d'ouvrages originaux par les tats membres participants.

Plus de 250 uvres ont t publies dans le cadre du programme de traduction de littrature
orientale au titre du Projet majeur, faisant progresser considrablement le nombre global des
traductions entreprises dans le monde. La srie chinoise a produit les traductions classiques qui
allaient tre utilises dans l'enseignement anglais et amricain durant les cinquante annes
suivantes.
Les traductions japonaises ralises au titre du projet devaient avoir un effet analogue,
sinon plus grand encore, puisque la traduction des uvres de Yasunari Kawabata entreprise sous
l'gide de l'UNESCO, notamment la traduction en anglais de Pays de neige par Edward
Seidensticker, devait valoir cet auteur d'tre le premier Japonais recevoir le Prix Nobel de
littrature. Des uvres marquantes ont galement t traduites dans le cadre des sries arabe,
persane et indienne.

Les institutions associes ci-aprs ont d'autre part t cres dans le cadre du Projet majeur:
Le Centre pour les tudes culturelles est-asiatiques (Tokyo), tabli en 1961 dans le cadre
du Toyo Bunko;
Le Centre de recherche pour les tudes culturelles rgionales (New Delhi), en 1962;
Le Centre d'tude et de recherche culturelles (Damas) et le Centre d'tude et de recherche
Est-Ouest (Le Caire), en 1964;
L'Institution associe pour l'tude et la prsentation de la culture iranienne (Thran),
galement en 1964.

La cration de ces institutions a t considre comme l'une des grandes ralisations du projet.
L'UNESCO s'est engage leur fournir une assistance financire et technique pendant dix ans
compter de leur tablissement.
Premire tant par la date de sa cration que par sa longvit, l'institution de Tokyo a publi
une quantit considrable d'ouvrages et s'est acquis une vaste considration. D'autres ont rencontr
des difficults. Analysant les raisons de ces problmes, certains critiques l'poque ont fait valoir
que le projet n'associait pas suffisamment les universits aux institutions, privant celles-ci de
l'appui acadmique et institutionnel ncessaire leur maintien. Bien qu'aucune des institutions
associes n'ait survcu jusqu' ce jour sous sa forme initiale, il ne serait pas juste de dire qu'elles
ont failli leur mission.
Manuels scolaires
Lorsque le Projet majeur a t mis en place, les projets d'amlioration des manuels scolaires en
cours l'UNESCO ont t rorients en fonction de ses objectifs, le but tant de "corriger la
manire dfectueuse dont les cultures orientales sont traites dans les manuels occidentaux."
Quatre runions d'experts internationaux ont t organises pendant la priode du projet,
respectivement:

249

Jeudi 17 novembre 2005 - Les idaux lpreuve de lhistoire.


Table ronde 4 : Rconciliation, reconstruction et dialogue

Paris (France), en 1956;


Tokyo (Japon), en 1958;
Wellington (Nouvelle-Zlande), en 1960;
Goslar (Allemagne), en 1962.

Le Projet Orient-Occident visant principalement amliorer la comprhension occidentale de


l'Orient, la runion tenue Tokyo en 1958 a t exceptionnelle puisque la question sur laquelle les
spcialistes des manuels scolaires taient appels se pencher portait cette fois sur les perceptions
asiatiques de l'Occident. L'une des critiques intressantes mises cette occasion tait que ces
manuels renfermaient des obstacles psychologiques empchant une reprsentation objective de
l'Occident cause des blessures et conflits passs. Faisant apparatre un consensus entre les
participants, le rapport de la runion prconisait une attitude prudente l'gard des reprsentations
ngatives des Occidentaux en tant qu'agresseurs coloniaux. Il insistait pour que les manuels
scolaires s'engagent avec prcaution sur le terrain des revendications historiques. Et il rvlait une
convergence de vues manifeste sur la ncessit de donner aux jeunes une image sociale et
conomique des autres peuples qui soit oriente vers la paix et porteuse d'avenir.
Le lieu choisi pour la runion tait paradoxalement parfait. D'un ct, le Japon tait un tat
asiatique fortement influenc par l'industrialisme et l'idologie de l'Occident. Il avait rcemment
connu directement six annes d'occupation occidentale. Cependant, cette occupation rsultait de sa
propre expansion coloniale travers toute l'Asie, qui avait t attise par des campagnes
nationalistes. Lorsque les reprsentants japonais prconisaient de ne pas trop insister dans les
manuels sur le colonialisme occidental, la question de savoir comment le colonialisme japonais en
Asie serait trait ne pouvait pas tre tout fait absente de l'esprit des participants cette runion
rgionale. Le Japon tait bien plac pour servir d'exemple en matire de mise en garde contre les
effets du nationalisme. Cela tant, les pays voisins ont d le considrer avec quelque
circonspection en l'entendant conseiller aux opprims d'hier de "regarder vers l'avenir et de bannir
de leurs manuels les douloureuses questions coloniales." La runion n'a toutefois fait tat d'aucun
dsaccord, ni mme mentionn l'expansionnisme japonais. Elle a marqu un consensus phmre
pour privilgier l'objectif de la comprhension mutuelle des nations par rapport aux problmes
poss par le rcent conflit.1
En mai 1962, des experts appartenant 21 pays diffrents ont particip une runion sur
l'amlioration des manuels scolaires Goslar (Allemagne). La runion tait organise par la
Commission nationale allemande pour l'UNESCO en coopration avec le Centre international de
recherche sur les manuels scolaires de Braunschweig, qui deviendrait plus tard l'Institut Georg
Eckert. L'une des raisons de son importance tenait la prsence et la participation active
d'diteurs de manuels. Leur point de vue a permis de mieux comprendre les difficults que poserait
la mise en place l'UNESCO d'un vritable programme de centralisation et de concertation sur les
manuels, qui avait t recommande lors des trois confrences prcdentes. Il est apparu que le
simple fait de choisir, en vue de les examiner, les manuels les plus reprsentatifs, tait
politiquement explosif. Mais le plus gros problme en matire d'change et d'valuation
internationale des manuels tait la langue. Pour la runion de Goslar, la traduction s'est avre tre
la partie la plus laborieuse et la plus onreuse du processus de consultation.
valuation
Sur quoi les nombreux efforts dploys dans le cadre du Projet majeur ont-ils dbouch et
comment ont-ils t considrs? En 1966, alors que la dcennie du projet touchait sa fin, la
Confrence gnrale a adopt une rsolution sur son valuation. Elle a reconnu que "les dix annes
d'excution du projet ont constitu une priode d'exploration pendant laquelle on n'a fait
qu'aborder, sans plus, un problme trs complexe" et que, bien qu'il soit difficile de prciser et de
mesurer l'apport propre du projet, celui-ci a incontestablement contribu des activits
constructives, notamment:

250

Jeudi 17 novembre 2005 - Les idaux lpreuve de lhistoire.


Table ronde 4 : Rconciliation, reconstruction et dialogue

a) Cration d'instituts;
b) Mise au point et diffusion d'informations importantes sur les diffrentes cultures;
c) Introduction de la comprhension et de l'apprciation interculturelles dans les programmes
d'enseignement et mise au point de mthodes, y compris les coles associes et les clubs
UNESCO, pour y parvenir.
Cette brve rsolution voque toutefois les principaux problmes rencontrs, notamment:
La difficult de dfinir ou de redfinir les buts et objectifs du projet;
Le caractre diffus du programme, qui avait tendance tre une juxtaposition d'activits
distinctes au lieu de constituer un ensemble intgr;
Le fait que, dans nombre de pays, le projet a touch davantage les rudits et les milieux
spcialiss que le grand public.
Conclusion
En 1946, le premier Directeur gnral de l'UNESCO, Julian Huxley, a adress aux tats membres
la mise en garde suivante: "En ce moment, deux conceptions opposes de la vie s'affrontent, en
provenance de l'Occident et de l'Orient, et non seulement font obstacle la ralisation de l'unit
mais menacent de devenir le foyer d'un vritable conflit." C'est sur ce mme sentiment de menace
persistante qu'ont jou, tout au long du 20me sicle, les thories du dclin de l'Occident et du
conflit des civilisations, de Spengler Huntington. Si une telle crainte faisait certainement valoir
des appuis au Projet majeur Orient-Occident, celui-ci avait de toute faon une vocation intgratrice
puisqu'il visait associer les tats membres non occidentaux et non aligns de l'UNESCO, qui
taient de plus en plus nombreux. Conu et mis en uvre largement en dehors du cadre
prdominant de la guerre froide, ce projet a montr que l'UNESCO tait dispose soutenir des
conceptions diffrentes de l'ordre mondial fondes sur un internationalisme culturel dpassant les
modles strictement gopolitiques. L'tude du Projet majeur Orient-Occident fait apparatre des
interprtations terminologiques antagoniques ainsi que des conceptions mthodologiques
diffrentes. Ces divergences de vues ont suscit d'intenses discussions autour du projet, lesquelles
ont leur tour favoris l'mergence de rseaux, d'ides et d'institutions nouvelles. En encourageant
l'laboration de nouveaux concepts procdant de diverses disciplines avec des centres de rfrence
divers, l'UNESCO a permis des points de vue diffrents de se faire entendre et comprendre au
niveau international. Le succs d'un projet aussi long et ambitieux supposait l'existence d'une
organisation internationale suffisamment importante pour absorber les rpercussions des
dsaccords et faciliter les compromis ncessaires. Si l'on pouvait dceler dans le projet certains
modes de pense dominants, aucune idologie ni discipline ne donnait le ton l'ensemble des
travaux. La mise en place d'un tel espace thorique et politique relativement libre et ouvert de
discussion et d'action multilatrale est sans doute la contribution la plus prcieuse de l'UNESCO
la promotion d'une meilleure comprhension entre les peuples. De fait, cette dmarche ouverte et
flexible, qui s'affranchissait des catgories essentialistes d'"Orient" et d'"Occident" au sens que
leur confraient aussi bien la guerre froide que l'orientalisme, a permis au projet de dboucher sur
les initiatives plus gnrales que l'UNESCO mne aujourd'hui pour essayer de favoriser, malgr la
rsurgence du fondamentalisme culturel, un dialogue pacifique entre les civilisations, les cultures
et les peuples aux niveaux mondial et rgional.
1

Wong, Laura. "The 1958 Tokyo Textbook Conference." Social Science Japan, No. 25, Fvrier 2003, Tokyo.

251

Jeudi 17 novembre 2005 - Les idaux lpreuve de lhistoire.


Table ronde 4 : Rconciliation, reconstruction et dialogue

Un internationaliste visionnaire confront aux ralits de la


guerre froide : John W. Thompson et le programme de lUNESCO
pour lAllemagne, 1945-1955
Paul Weindling
Professeur, Dpartement dhistoire, Universit dOxford Brookes

MATERIALISME

SPIRITUALISME

Cologne

Hambourg

PERSONNES PLUS AGEES


PERSONNES JEUNES

Munich

Les instituts de lUNESCO en Allemagne selon Thompson

Le problme allemand
Le psychiatre John Thompson (1906-1965) aura t la cheville ouvrire du programme de
lUNESCO pour lAllemagne dans limmdiat aprs-guerre. Il faisait partie de ce groupe
dintellectuels visionnaires qui ont jou cette poque un rle de premier plan au sein des
organisations internationales. Thompson avait t recrut par Huxley lui-mme, qui avait t
impressionn par son projet de fonder un collge international dintellectuels en Allemagne. Aprs
stre mis en rapport avec les forces doccupation, Thompson cra un Bureau de lUNESCO en
Allemagne en 1948, en dpit de lhostilit manifeste par les Sovitiques au sein de la
Commission de contrle quadripartite alli. Il est lorigine du Comit allemand pour lUNESCO,
structure destine permettre aux Allemands de faire entendre leur voix au sein de lOrganisation
en attendant ladhsion officielle de la Rpublique fdrale. Enfin, cest lui qui a lanc lide des
trois Instituts de lUNESCO en Allemagne, quil considrait comme un tout.

253

Jeudi 17 novembre 2005 - Les idaux lpreuve de lhistoire.


Table ronde 4 : Rconciliation, reconstruction et dialogue

Thompson avait vcu une existence cosmopolite : n Mexico, il avait tudi Stanford et
dimbourg, et servi dans la Royal Air Force canadienne. Ds 1945, il avait attir lattention des
officiers et enquteurs du contre-espionnage alli sur les mdecins criminels de guerre . Il
craignait que de telles atrocits ne se reproduisent si lon ne mettait pas en place de nouvelles
rgles thiques (1).
Cest le pote Stephen Spender, alors Conseiller auprs de lUNESCO, qui mit Thompson
en contact avec Julian Huxley. Thompson et Spender pensaient tous deux que lAllemagne
vaincue et ravage par la guerre avait besoin dune sorte de thrapie positive pour sen sortir.
Thompson commena par suggrer, premirement, que lUNESCO publie des rapports sur la
science en Allemagne ; deuximement, que lUNESCO envoie un observateur Nuremberg au
procs des mdecins nazis. Thompson avait en tte le nom du philosophe Jacques Havet, qui
estimait quen analysant les arguments de la dfense au procs de Nuremberg, on devrait pouvoir
laborer un modle oprationnel du mode de pense des nazis.
Huxley avait