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Extrait des travaux du Dr Al Ajami publi dans son livre :

Que dit vraiment le Coran

QUESTIONS DE SOCIETE LE "VOILE ISLAMIQUE"


Il s'agit d'un sujet curieusement motionnel, tel la muleta du torero embrasant l'arne, le "problme
du voile" agite rgulirement l'opinion publique et le monde politique. De fait, ce rel dbat de
socit est domin essentiellement par la polmique, et la passion l'emporte rgulirement sur la
raison. Conformment la dmarche gnrale de cet ouvrage, nous proposons donc une approche
rationnelle et dpassionne de la problmatique travers l'tude objective des sources coraniques. Il
sera alors ais de constater que les rsultats de cette dmarche rigoureuse mettent clairement en
vidence tout autant les carences des partisans que des adversaires du "voile".
DEFINITIONS.
Hautement symbolique, le discours autour du "voile" se caractrise, entre autres, par l'emploi d'un
vocabulaire aussi riche qu'imprcis. Soucieux d'viter toute fantasmagorie nous apporterons
quelques prcisions :
- Le foulard islamique : il s'agit d'un nologisme franais qui suppose que le port d'un foulard
puisse avoir un lien avec une forme d'activisme religieux. Il nous semble donc qu'il conviendrait
d'employer seulement l'expression "le port du foulard".
- Le "voile" : terme le plus souvent connotation ngative car sous-entendant l'occultation de la
femme. Notons que son quivalent en arabe "le hijab", implique la mme notion d'occultation. Ce
terme ainsi employ est incorrect, mais est, l'heure actuelle, trs utilis par les musulmans pour
dsigner ce qui recouvre la tte et laisse apparatre le visage. Cette particularit justifie que nous
aurons revenir plus en dtail sur ce mot clef qui, comme nous allons le constater, est dvoy de
son sens coranique, do l'emploi de guillemets dans notre texte.
- Le tchador : image mdiatique qui dplace le sujet vers les peurs et fantasmes engendrs par la
rvolution iranienne. Le tchador est une seule pice de tissu recouvrant la tte et le corps tout en
laissant apparatre tout ou partie du visage.
- La burqua : encore plus inquitant car renvoie directement l'obscurantisme attribu aux
talibans. La burqua recouvre la tte, le visage et le corps.
Il existe de nombreux autres termes employs par les musulmans tel que lithan, nasif, etc.
dsignant des variantes vestimentaires aux dfinitions flottantes selon les parlers arabes, mais aucun
d'eux n'est d'origine coranique. Signalons l'usage frquent de khimar, dont la dfinition est elle
aussi trs variable selon les pays et les catgories sociales. Ce dernier terme prsente un intrt tout
particulier sur lequel nous reviendrons, puisque il est un des termes clef des versets que nous allons
tudier.
POINT DE VUE DU CORAN.
Terminologie coranique.
L'on trouve par six fois dans le Coran le terme hijab, voile, employ au sens figur. Ex :

S42.V51."Dieu ne s'adresse aux tres humains que par rvlation, ou de derrire un voile, ou
par l'intermdiaire d'un Ange"
Il est employ une seule fois au sens propre, c'est--dire dsignant un pan de tissu, en l'occurrence
un rideau de porte, dans un verset que nous tudierons ultrieurement dans son intgralit.
S33.V53."... Et si vous aviez quelque chose d'utile demander ses pouses1, alors faites-le de
derrire un rideau de porte"
Ceci tant, concernant notre sujet, le Coran emploie deux termes diffrents dont la dfinition prcise
revt une importance capitale.
- Djilbab : N'a de commun avec la fameuse djellaba d'Afrique du Nord que l'ampleur. Ce terme
dsigne l'poque du Coran tout vtement ample, ouvert sur le devant, habit de sortie que l'on laisse
flotter sur la chemise de corps. Cela correspond en franais ce que l'on nomme une mante, mais le
terme tant peu usit nous avons prfr le rendre par : ample habit, traduction par dfaut mais qui
conserve une partie de l'imprcision terminologique du terme.
- Khimar : tymologiquement, ce qui couvre. Le vin est ainsi appel khamr, mme racine verbale,
puisque couvrant la raison. D'un point de vue vestimentaire cela dsignait l'poque du Coran une
pice de tissu non cousue, plus courte que le djilbab et que l'on posait, soit sur les paules soit sur la
tte2. Cela correspond en franais au fichu mais, l aussi, le terme est vieilli. Ainsi, avons-nous
prfr traduire par "toffe"3 ce qui permet, comme prcdemment, de conserver une certaine
indtermination vestimentaire, tout comme dans le verset o ce terme est employ.
Comme nous pouvons le constater, le Coran dcrit des vtements qui taient d'usage courant. Il n'a
donc pas t question d'innover une nouvelle faon de vtir les femmes, une nouvelle mode, mais
d'adapter ceux qui taient en vigueur une nouvelle norme morale. Citer le djilbab ou le khimar
ne lgalise pas, ou n'impose pas, ces deux vtements ; le propos du Coran, nous le constaterons, est
seulement de corriger les dfauts qu'ils comportaient ; trop court, trop ouvert ou ne couvrant pas le
dcollet. Ainsi, toute tenue vestimentaire remplissant ces conditions c'est--dire : longue, ferme et
couvrant le dcollet, sera conforme aux recommandations coraniques.
Prcisons, ds prsent, que dans la quasi-totalit des traductions du Coran que nous avons
consultes, ces deux termes, djilbab et khimar sont traduits par "voile". Ce glissement de sens
manifeste, qui ne peut se justifier linguistiquement, a, nous le verrons, comme origine les
interprtations forces des deux uniques versets o ils apparaissent.
Rfrences coraniques.
Comme nous l'avons souvent prcis, lorsque le Coran veut rformer un comportement de socit,
il procde par touches successives, allant de la prise de conscience de la problmatique la mise en
place progressive de mesures concrtes. La moralisation de la socit4 est un des thmes majeurs
traits par le Coran et la "question du port du voile" s'inscrit dans cette perspective. Nous allons
donc envisager la stratgie mise en place.
1 C'est--dire les pouses de Muhammad.
2 On notera que le Khimar peut ou pas recouvrir la tte. Par contre, ce terme a par la suite volu sous l'influence du
Droit musulman et de l'exgse classique jusqu' ne plus dsigner exclusivement que ce qui recouvre la tte et le
corps entier. Rduit ce seul sens, ce terme l'avantage de rsoudre, en apparence, les problmes de cohrence
soulevs par la lecture traditionnelle du "verset du voile", comme nous allons le constater.
3 toffe (murout) est exactement le sens que prend khimar dans le propos de Acha, pouse du Prophte Muhammad,
qui sera envisage en la suite de notre tude.
4 Voir : Adultre et lapidation. Hommes et femmes. Mariage. Polygamie. Divorce. galit.

Premire tape :
Plusieurs versets dictent, ds l'an 5 de l'Hgire5, des mesures spcifiques aux pouses du Prophte
Muhammad.
S33.V32-33." pouses du Prophte, vous n'tes point comme toutes les femmes. La pit
impose que vous ne vous abaissiez point dans vos propos, ceci afin d'viter aux curs malsains
une conduite importune. Ne vous exprimez donc qu'avec correction. Soyez dignes en vos
demeures, n'exhibez point l'clat de vos parures, comme il tait de mise au temps du
paganisme Dieu veut parfaire votre purification spirituelle"
L'accent, ici, est mis sur une ncessaire rforme de comportement. Les pouses du Prophte
Muhammad devenant modle de rfrence pour la rcente communaut musulmane, il ne convenait
pas qu'elles se comportent comme les femmes du commun. En filigrane se lit un message adress a
tous : l'Islam, religion de pudeur, de respect et de retenue n'est pas compatible avec la lgret
coutumire.
S33.V53." croyants, cessez d'entrer dans les appartements du Prophte, moins que l'on vous
y invite l'occasion d'un repas et ne prolongez pas votre prsence familirement, cela est une
situation gnante pour le Prophte... Et si vous aviez quelque chose d'utile demander ses
pouses, faites-le de derrire un rideau de porte (hijab). Cela afin de parfaire la purification de
vos curs"
On comprend aisment que l'objectif de ce verset tait de protger l'intimit de la famille du
Prophte qui, en tant qu'homme public, tait sans cesse importun par la gente bdouine qui ne
s'embarrassait pas de protocole. Les murs et les usages tant ce qu'ils taient, c'est--dire sans
retenue, sans ducation et sans limites morales bien dfinies, il importait qu'un rappel ducatif soit
ralis. Rappelons l'emploi en ce verset du terme Hijab signifiant "voile" l'heure actuelle, alors
que dans l'usage coranique il dsigne un rideau de porte.
On notera que ces mesures sont, dans leurs applications concrtes, rserves la maisonne du
Prophte Muhammad, ses pouses seront ds lors effectivement totalement drobes aux regards6.
Cependant elles sous-entendent, malgr tout, une volution ncessaire des murs et des mentalits
au sein de la communaut musulmane.
Deuxime tape :
Une prcision vestimentaire va tre apporte afin de protger les pouses du Prophte toujours
victimes des quolibets et des avances de nombreux importuns. Mais, volution importante, le verset
s'adresse, cette fois sans ambigut, dans son application l'ensemble de la communaut.
S33.V59." Prophte, dis tes pouses, tes filles et aux femmes des croyants, qu'elles
"descendent et rabattent sur elles les deux pans de leurs amples habits (djilbab), ceci afin qu'on
les reconnaisse et que l'on ne les importune plus."
Ce que nous avons traduit par "descendent et rabattent sur elles les deux pans de leurs amples
habits" dcrit exactement ce que le texte arabe entend textuellement par : "ramener sur elles leur
5 C'est--dire vers la dix huitime anne de l'apostolat du Prophte Muhammad.
6 Ceci est souvent l'origine de confusion, le statut des musulmanes tant confondu avec celui, tout particulier, des
pouses du Prophte. Cette mesure trouve sa justification dans le fait que le Coran va interdire quiconque
d'pouser les femmes du Prophte aprs sa mort. L'objectif semble avoir t, outre le respect de l'intimit de
Muhammad, la suppression de toute descendance directe qui aurait pu se rclamer de ligne prophtique.
Muhammad, conformment l'thique principale de l'Islam, s'est battu sa vie durant pour ne pas tre idoltr.

djilbab"7. Nous l'avons dit, la majorit des traductions qu'utilisent les acteurs du dbat sur le "voile",
mentionne conformment l'idologie prdominante : "qu'elles ramnent sur elles leurs grands
voiles" ou des quivalents, mais toujours avec l'ajout inappropri du terme voile.
Or, ce verset ne dit que la chose suivante : habillez vous correctement et avec pudeur afin que l'on
vous reconnaisse comme croyantes et que l'on ne vous importune pas telle une simple esclave8 ou
une libertine, comme il tait d'usage cette poque. Le vtement est donc ici conu logiquement
comme tant une protection de la personne contre l'immoralit des autres.
Troisime tape :
Progressivement, le Coran a prpar une grande rforme visant les murs Arabes. En l'an 6, deux
versets vinrent parachever le processus ducatif et sensibiliser les musulmans ce que doit tre un
comportement correct des hommes et des femmes dans une socit base sur la foi. Une nouvelle
communaut o les uns les autres cesseront d'tre mus par leurs pulsions et pourront vivre dans
l'galit, le respect, afin d'harmoniser leur vie d'ici-bas et leur aspiration l'au-del.
S24.V30-31." Prophte, dis aux croyants qu'ils dtournent certains de leurs regards9, et
demeurent chastes. Cela est plus mme de les purifier car Dieu est bien inform de leurs
agissements. Et dis aux croyantes qu'elles dtournent certains de leurs regards et demeurent
chastes. De mme, qu'elles ne se parent point au-del de ce qui est convenable et recouvrent de
leurs toffes (khimar) l'chancrure de leurs poitrines... Et repentez-vous tous Dieu,
croyants10, que vous connaissiez par l le bonheur11."
Comme on peut le constater une deuxime fois, contrairement l aussi aux assertions des
traductions-interprtations courantes, il n'est fait ni mention de foulard ni de voile, mais d'une
indication vestimentaire supplmentaire : il s'agit prsent de dissimuler le dcollet12. Ceci dit, et
ce point est essentiel, moralement la dmarche et l'objectif viss par ces versets sont absolument
explicites : correction de comportement, conduite chaste, abolition de la notion "d'objets sexuels",
matrise des pulsions et des dsirs, tout cela bien considrer est symbolis par l'expression
7 En ralit ce verset dit de faon subtile, en fonction de la dfinition mme du djilbab : "cachez votre corps et en
particulier les jambes". L'euphmisme se justifie de par la pudeur habituelle du langage coranique, renforc ici par
le fait que cela s'adresse aussi aux trs respectes pouses du Prophte.
8 Conformment la logique de l'poque, les quatre coles juridiques ont interprt l'expression : "afin qu'on les
reconnaissent" comme signifiant : "en tant que femme de condition libre". De fait, il fut interdit aux esclaves de
porter toute forme de voile ! Comme on peut le constater, l'on est loin du propos coranique ou de l'obsession de
certains milieux intgristes, tout comme du dbat actuel sur la visibilit de l'Islam.
9 Le texte arabe est sans ambigut : yaghudd min absrihim littralement "qu'ils baissent certains de leurs
regards", c'est--dire les regards concupiscents. Cela ne signifie donc pas, comme d'aucuns le croient : "baissez les
regards" c'est--dire tout regard, interdisant de fait que l'on puisse regarder une femme ou, raisonnement identique
pouss son paroxysme, clotrer les femmes afin que nul ne puisse les voir.
10 L'analyse de l'ensemble des deux versets cits permet de comprendre que ce pluriel masculin est en ralit d'usage
indfini : " croyants et croyantes".
11 Ici bas et dans l'au-del.
12 Comme prcdemment, le Coran ne valide pas un type unique de vtement, ici, le Khimar ou toffe. Peut importe
que celui-ci se portt sur les paules ou sur la tte, l'essentiel est qu'il vinsse recouvrir le dcollet. Acha, l'pouse
du Prophte nous livre d'ailleurs ce sujet un prcieux tmoignage authentifi par Al Bukhr : elle y prcise deux
choses. Premirement, les femmes dcouprent spcialement cette occasion des pices de tissu pour s'en couvrir.
Ceci dmontre que pour elles, l'expression : "quelles recouvrent de leur khimar" comme le rappelle Acha, ne
signifit pas ncessairement d'utiliser le khimar de tte ou d'paules. Bien au contraire, cela fut compris
littralement et elles ajoutrent une pice leurs tenues : "nous fendmes cette fin de grandes pices d'toffes,
murout.". Deuximement, Acha en ne mentionnant le verset en question que par ce simple corps de phrase :
"quelles recouvrent de leurs toffes l'chancrure de leurs poitrines." stipule ce que ft rellement pour les femmes
l'ordre coranique : cacher leur dcollet.

"dtourner certains de leurs regards". Pour le Coran, et le message est fondamental, retenue
morale et retenue vestimentaire, ne peuvent aller l'un sans l'autre.
Il s'agit en fait d'une vritable "rvolution sexuelle", si l'on ose le paradoxe, visant permettre aux
hommes et aux femmes de vivre ensemble dans une socit o le respect des uns et des autres sera
assur par la pit et la morale. Ainsi "librs", hommes et femmes pourront participer la socit
civile et donner la juste mesure de leurs potentiels, l'abri de tous les prjugs et de tous les abus.
Cette tenue correcte exige, le port du voile s'il s'agissait de cela, est conu dans cette perspective,
non comme un enfermement de la femme, mais comme une mesure lui permettant de participer
activement et physiquement la socit dans le respect et la reconnaissance.
Dans la culture trs patriarcale de l'poque, ces versets s'avrrent rvolutionnaires, et dans un
monde o la femme n'avait pas sa place, on comprend qu'une forme de rsistance, plus ou moins
passive, du monde masculin se soit mise en place.
POINT DE VUE DU DROIT MUSULMAN.
Les musulmans la lecture du Droit, le fiqh, sont sincrement persuads que le port du voile est
d'obligation coranique. Reste lucider comment cela a pu se produire puisque, comme nous
venons de le montrer, ni le terme ni l'usage n'apparaissent en aucun des versets concerns. Les
passages que nous avons tudis sont sans ambigut et laissent peu de libert interprtative, il n'y
eut donc pas, de fait, recours des arguments directs, mais de nombreux dveloppements
indirects. Nous n'envisagerons que celui ayant fait le plus autorit. Pour tudier le phnomne
considrons de nouveau le verset de rfrence, dit actuellement et improprement : verset du "voile".
S24.V31."Et dis aux croyantes qu'elles dtournent certains de leurs regards et demeurent
chastes. De mme, qu'elles ne se parent point au-del de ce qui est convenable et recouvrent de
leurs "toffes"l'chancrure de leurs poitrines..."
Les anciens ont donc port leur attention sur un corps de phrase que nous avions laiss en retrait de
notre analyse : "qu'elles ne se parent point au-del de ce qui est convenable13". Le texte arabe est
assez elliptique et signifie littralement : "qu'elles ne montrent de leur parures que ce qui en
parait". Cette tournure vague, afin d'tre cohrente par rapport au contexte doit se comprendre,
comme nous l'avons traduit, mais l'usage a impos trs tt un sens spcifique asservi la tradition.
Selon des sources non authentifiables, l'on a affirm que ce qui peut paratre de la beaut14 de la
femme se rsume au khl et au henn : c'est--dire les yeux15 et les mains. Ainsi comprise, cette
simple expression suffirait dfinir un voile maximaliste, cette conception vestimentaire, conforme
aux usages de l'poque, ne constitue pas en soit une innovation mais, affirmer que le Coran la
mentionne et l'impose, ne s'appuie sur aucun lment tangible.
De fait, de par les principes mme d'laboration du Droit musulman, aucune coutume ne peut se
substituer un texte du Coran. Qui plus est, l'utilisation de sources peu fiables est un procd lui
aussi totalement inacceptable, tant pour le Droit16 que pour l'exgse coranique. De plus, cette
interprtation rend le texte coranique incohrent. En effet, si le Coran prescrivait par ces mots le fait
de cacher le corps au point de ne laisser apparatre que le visage et les mains, il n'y aurait aucune
logique ce qu'il prcise dans la foule que le dcollet soit cach, car qui peut le plus, peut le
moins. En toute rigueur, il aurait fallu pour que cette hypothse soit crdible que les propositions
13 C'est--dire, ce que l'usage admet comme tant correct.
14 Beaut, parure, atours sont dans le Coran exprim indiffremment par le mme terme : znah.
15 D'autres, moins restrictifs ont autoris le visage.
16 Voir en annexes : Sources islamiques, et aussi chapitre : Droit islamique, fiqh.

soient inverses : "quelles recouvrent de leurs "toffes" l'chancrure de leurs poitrines et qu'elles
(en plus) ne montrent de leur beaut que ce qui en parait (leurs yeux et leur mains)". Seul les
yeux de la foi peuvent valider ces thories sans les remettre rationnellement en cause.
Ces tenues existaient antrieurement chez bien des peuples du dsert, mais aussi en toutes villes du
Moyen Orient et ce, quelques en fussent les religions, Juive, Chrtienne, ou autres. C'est donc
naturellement que cette tradition devint progressivement la norme vestimentaire du monde
musulman et que nul ne songea lire le verset du "voile" autrement qu'en sa thse officielle, la
ralit ayant force de loi.
Par la suite, cette interprtation force du "verset du voile" s'inscrira, de plus en clairement, dans
une politique de spoliation rgulire du statut lgal des femmes pourtant institu par le Coran. Le
Droit musulman s'en fera constamment l'interprte lgal.17
On le voit, seule une lecture subjective peut amener concevoir qu'il existe dans le Coran des
versets dictant strictement le port du voile. Encore une fois, il est clair que ce sont les us et
coutumes, doubls dans ce cas prcis d'une vision patriarcale des socits islamises18
traditionnelles, qui se sont imposs au juridique. Ces conceptions culturelles et sociales valides par
le Droit musulman, marquent encore de leur empreinte une grande majorit des penseurs
contemporains et des peuples du monde musulman.
SYNTHESE.
Dans l'application mme de la lecture traditionnelle de ces versets, il y a toujours eu de trs
nombreuses variantes et cela, ds les contemporains du Prophte Muhammad. Ces mises en
pratiques diverses se firent, et se font encore, plus en fonction des cultures des socits islamises
que des interprtations coraniques. Il suffit de regarder en Afrique noire, au Maghreb, dans les pays
du Golfe, en Iran, en Inde, en Indonsie, etc. pour juger de la multitude des interprtations de
l'esprit du "voile". Il est alors ais de constater que, conformment au message coranique, pudeur et
rserve sont les lments constants et communs de cette palette de couleurs et de formes.
Ainsi, lorsque le port du "voile"19 dans sa version actuelle est conforme l'esprit des mesures
coraniques, c'est--dire pudeur ncessaire, concept d'intgration des femmes la socit civile et
garantie de leurs droits fondamentaux, alors, dans ce cas, il n'y a pas de contradiction relle entre
l'esprit du Coran et cette lecture culturelle ; il s'agit seulement d'une option vestimentaire parmi
d'autres. Ce choix, lorsqu'il est librement consenti, est tout fait respectable. A l'inverse, si le port
du "voile" est assorti, de faon plus ou moins non dite, d'une volont d'alination des femmes ou du
refus de leur participation pleine la socit civile, alors les partisans d'un tel "voile" sont en
opposition fondamentale avec le Coran.

17 Ceci tant, l'on pourrait objecter que le Droit a lgifr en fonction de paroles relatives au "voile" attribues au
Prophte Muhammad. Or, il n'existe, contrairement au point de vue courant, aucun texte authentique qui puisse
apporter un lment dterminant. Le propos authentifi de Acha propos du V31.S24, ne parle pas du "voile" mais
du fait de se couvrir (ikhtamara) la poitrine conformment la rvlation, comme nous l'avons dtaill la note de
la page prcdente. Pour tre tout fait complet, signalons pour les connaisseurs que l'anecdote de Asma bint Abou
Bakr o le Prophte Muhammad aurait dit : "Ne doivent apparatre que le visage et les mains de la femme pubre"
est un hadith classifi faible (Daf ) et ne peut tre retenu. La classification la plus favorable ce hadth le note
hasan mursal ce qui le rend de toute faon juridiquement inutilisable.
18 En effet, l'Islam s'est rpandu entre autres sur les territoires Romain, Grec, Perse, Indien... Qui, l'instar des Arabes,
n'ont jamais t caractriss par une vision juste et galitaire de la femme, peu s'en faut.
19 Le"voile" (hijab) l'heure actuelle dsigne ce qui couvre la tte et laisse apparatre le visage. L'emploi du terme
foulard, rappelons le, serait plus explicite.

Conclusion.
Le Coran ne prescrit pas stricto sensu le voile, mais il appelle sans aucune ambigut un
comportement personnel fait de pudeur, de respect et de dignit. Il prtend, par les mesures qu'il a
dictes, intgrer la socit hommes et femmes avec quit et justice. Selon les cultures et les
poques ces recommandations coraniques ont t diversement mises en pratique. Les socits
traditionnelles ont associ le "voile" une certaine exclusion des femmes, voire parfois rclusion,
mais rien n'interdit de penser, si ce n'est nos prjugs et nos ignorances, que dans le monde
musulman actuel l'on ne puisse pas concilier tenue islamique correcte ou "voile" une vision juste
et quilibre des droits des femmes et de leurs rles dans la socit. Quoiqu'il en soit, l'on ne peut
dissocier un peuple de son histoire ou de sa culture moins que de vouloir l'effacer.
Le Coran n'impose pas le "voile" pas plus qu'il ne l'interdit. Il tablit une norme morale dans la
faon de se vtir mais n'intervient pas, proprement parler, sur le choix vestimentaire.
Consquemment, imposer aux musulmanes de porter telle ou telle conception du "voile" au nom de
l'Islam serait en opposition avec la comprhension exacte du Coran. De mme, forcer une
musulmane abandonner "son voile" serait en opposition fondamentale avec le respect le plus
lmentaire de la personne humaine, c'est--dire les Droits de l'homme. Le respect de l'autre est le
respect de ce qu'il est.
Le Prophte Muhammad a transmis en une tradition authentifie concernant la nature mme du fait
religieux musulman la rflexion suivante : "Toute religion a sa moralit, la moralit de l'Islam c'est
la pudeur."

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