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Editio11 ~

ANEP ~

Malek Bennabi

VOCATION DE L'ISLAM

Editions ANEP

A paratre dans la collection


PATRIMOINE

Mnioires d'i111 t1noin du sicle, l\Ialek Benn<lbi

Du 1nmc at1te111 aux ditions ANEP

Conditions de la 1e11aissance (enf1anai.<>).


Vocation de l'Isla1n (en arabe).
Problmes des ides (e11 a1abe).

Editions ANEP
ISBN: 9947-21-293-9
Dpt lgal : 2377-2006

Ddicace

A Si Mohammad Khettab,
en tmoignage de gratitude

Avant-propos

Les grandes lignes de cette tude taient dj.fixes lorsqit'un


de mes an1is, qiti tait au cou1ant de mon projet, 1ne fit connatre le remarqitable ouv1age dit professeu1 H. A. R. Gibb: Les
tendances 1nodernes de l'Islam. La positiori de cet auteitr 1nine11t tait, sit1 bien des points, sen1blable celle qit'avec beaucoup moins de comptence, je n1e proposais moi-mme d'expri111er.
Aurais-Je di, en raison de ces similiti1des - qui concernent
les deitxime et troisi1ne cl1apitres de n1on ouvrage - me
co11tente1 de 1envoye1 le lecteu1 la thse dit professeur
d'Oxford ? J'ai p1fr, ait co11trai1e, suivre n1a voie, tout en
m 'appi1yant si11 i1ne ai1torit qi1i appo1tait ma p1opre thse
i1ne garantie d'1t11 si g1and poids.
Il me pa1at cepe11da11t ncessaire de signaler immdiate1nent quelques dive1ge11ces, pour n 'avoi1 pas y revenir trop
soi1vent dans le co1.1rs d'11n ouvrage qi1i veut s'interdire toute
polmiqi1e.
Ai11si, je ne c1ois pas que l'<<atonzisn1e>> - ce pli de l'esp1it
incapable de gn1alisations - soit le pli spcifique de l'esprit
a1abe, comme l'affirme l'honorable orientaliste anglais. Il s'agirait plutt d'u11e n?odalit de l'esprit 11umai11 en g111al,
lorsque celiti-ci n'a pas encore atteint un certain degr de dveloppe1nent et de maturit i11tellect11elle - oit lorsqit 'il l'a dpass ... Plus p1cisn1ent, l'esprit discursif s'inscrit dans l'volution
11istorique entre deux stades d'atomisn1e. C'est ainsi qite la pense estforc1nent <<atomistique>> dans ses premires dmarches,
co1nme ce fut le cas en Europe l'poque pr-cartsienne, et

-5-

VOCATION DE L'ISLAM

qu'elle le 1edevient lorsqu'elle cesse tout effort intellectiLel,


co1n1ne l'poqiLe post-khaldounienne dans le nionde 1nusiLl1nan.
Mais l'i1npo1tant h1itage culturel que la civilisatio11 111iLsul111ane a lgu la civilisation 1node1ne de111eiLre le trnoignage
d iL11e tout aiLtre tou1niL1'e de l'esp1it r11iLsiLln1a11, aiLx poques de
son pano11isseme11t. Son labeiL1' fut e11 effet nza1qu, da11s toiLs
les do1nai11es, par le sens de la <<loi>>, qui Sllppose l'czptitiLde
S!Jnthtise1~. Les doctrines ju1idiques 011t t labo1es e11 jonctio11 de thn1es di1ecteiLrs, les <<oi1ouls>>. Le droit musulma11
ojj1e, poiLr la premire fois dans l'histoi1e de la lgislatio11,
l'aspect d'iL11 systn1e philosophiqiLe dvelopp partir de p1incipes fonda111entaux, alors que le droit romain 11 'tait qu'une
compilation enzpirique de <<recettes>> lgales.
On pourrait aussi bien signale1, en astronomie, la dcoiLve1te par Ab1Ll Wefa de la <<variation>> ou deuxi111e ingalit diL
111ouve1ne11t de la Li1ne, ou rappeler que c'est Ibn KhaldoiLn
qiLe 1evient l'l101111eiL1 d'avoir le pre111ie1 dgag les lois de l'lzist<Jire et leiLrs relations avec les activits des socits.
NoiLs 11e partageons pas, r1on plus, les viles di1 savant anglais
sur la <<te11dance hiLn1aniste>>, qiL'il dcle - juste tit1e - dans
le 1noiLve111ent 1node1niste :nusul1na11, mais CJU 'il impute l'influence de la ciLlture europenne.
Il faudrait ici s'e11tendre sur les te1mes. S'il s'agit d'un hi1ma11isme acadmique oil diplomatique, noiLs 1econnat1ons volontiers que la pl11asologie humczniste mode111e est supe1be et qiLe
quelques slogans, quelques phrases bien tournes, ont <<enricl1i>>
le bagage lingiListique de ce1tains 1nusulmans 1node1nisants.
17Vlais il faudrait peut-tre examiner les faits et non les mots et
confronter <<l'humanisme>> avec ses donnes relles: la tolrance, I'altruis1ne, le respect de la personne humaine.
On n'engagera pas, sur ce poi11t, une confrontation qui 11 'a
pas sa place ici - et qui dev1ait dbuter, en ce qui concerne l'l1umanisme islamique, par le 1appel de la <<valeur religieuse>> que
le Coran accorde l'individu, comme nous l'avions dj signal dans notre tude sur le Phnomne coranique au chapit1e
1

-6-

Avant-propos

intitul <<Rapport Co1an-Bible>>. Il faudrait ensuite mentionner


les exhortations d'Abou Bekr l'arme musulmane, lui enjoignant <<le 1espect de l'l1om1ne sans armes, du moine, du btail et
des plantations>>< J. Sans cloute devrait-on encore voquer l'attitude significative d'Omar lors de la prise de Jrusalem: il 1efi1sa de franchir le seuil du Temple et se contenta d'y poser respecti1eusement le fiont, le garantissant ainsi que les Chrtiens
contre les ai1daces des soldats musulmans. On ne peut pas non
plus ne pas pense1 au libralisme de la science mi1si1lmane,
l'poqi1e de so11 <<ei1pl1orie>>, lorsqu'elle s'offrait inconditio11nellement l'esprit humain. Le soudard mongol qui accompagnait
Gengis Khan pouvait en profiter librement, tout comme le
moine Gerbert ou le talmudiste Mamonide.
Si l'on so11ge, en retoi1r, l'espce de don hautain que la civilisation europen11e actuelle fait de sa science aux pays <<arrirs>> - ou pli1s exactement aux pays qit 'elle a a7rirs - il est difficile d'oublie1 qi1e certains intellecti1els 1nusi1lmans en ont parfois pay le prix en annes de bagne. Pourquoi, dans ces conditions, le monde 1nusulman irait-il chercher l'inspiration de son
l1i1n1anisme ailleurs que dans sa propre et millnaire tradition?
Il reste videmment la possibilit de dfinir u11 hun1anisme
<<centlipte>>: dans ce cas, il signifierait <<europanisme>> audedans et <<colonialisme>> au-dehors, celui-ci fond sur la plus
scandaleuse et la plus odieuse quation politique, selon laquelle un
homme multipli par le cfficient colonisateur gale un indigne.
Quoi qu'il en soit, I'uvre du savant anglais mrite toute
l'attention du musulman soucieux defai1e le point de ses ides
et d'estimer objective1nent non seulement les valeurs de sa
renaissance mais aussi les <<non-valeurs>> qui sont actuellement
les lments essentiels du chaos du monde mi1sulman. Gibb
signale er1 particulier <<le littralisme>>, que nous avions cru
devoir dnoncer sous le terme d' <<alphabtisme>>< J.
D'autre part, le trait vigoureux dont zl souligne le got <<apologtique>> et le romantisme qui marquent notre culture, mme
1

i) Nous sommes Join des mtl1odes de guerre des pays dits <<civiliss>>.
2) Voir notre prcdent ouv1age Les conditio11s de la renaissance.

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VOCATION DE L'ISLAM

chez certains g7ands esprits 1nodernes, n'est pas le moindre


intrt de son ouvrage, pour ceiix qui considrent la <<vrit>>
comme moteiLr et co111111e index dit progrs. L'apologtiqiLe est
une trahison de cetlt' 11it et, par l, de l'histoire elle-1nme.
Mais si l'on trahit la vrit e71 se surestimant, on la trahit
tout aussi bien en se soiLs-estimant. A cet gard, Gibb semble
avoir omis de note1 le complexe d'infriorit de certains intellectuels et dirigeants musulmans.
Il reste, je tiens le redire, que le livre de l'n1inent professeur anglais constitue, au cours de ce travail, u11 guide prcieux
sur le plan de ce qu'on pourrait appeler la pathologie - quasi
infantile - du monde musulman. Et je souhaiterais que les thmes en fussent 1ndits par beaucoup de musulmans, comme
moi sensibles l'honntet d'une pense qui a su se dgager de
tout complexe confessionnel ou politique.

-8 -

Pr ace

Au mo1nent o cette nouvelle dition de Vocation de l'Islam


doit paratre, la ll1tte idologiqt1e est son paroxysme dans le
monde et ses vagues dferlent sur les pays musulmans.
On ne saurait do11c, dans cette prface, ignorer les perspectives historiques 1elles dans lesquelles s'ingre cette rdition.
Il faut constater d'abord que la seconde dition est puise
depuis fort longtemps sans que personne y ait song Paris
comme Alger.
En a11alysa11t ce simple fait, on comprendra que ce n'est pas
du tout un paradoxe de dire que le colonialisme et la colonisabilit ont partie lie dans plus d'un domaine, plus particulirement
dans celui des ides.
Sans parler de leur enfant adultrin: un <<progressis1ne>> folklorique endoss par certains intellectomanes dans nos pays,
comme une livre de laquais pour faire leur sale besogne en des
ouvrages <<hautement>> patronns !
C'est ainsi que l'un de ces laquais prtend me rsumer dans
un de mes ouvrages en me faisant dire: <<Demeurons nousmmes. >> C'est ce que j'aurais dit dans Vocation de l'Islam.
Il me semble bie11 cependant y avoir surtout parl de la colonisabilit et de l'homme postalmohadien pour obliger l'intellectuel musulman se jeter dans la i11le en vue d'un sauvetage
supreme.
l\1ais passons ...
Disons simplen1ent, pour dgage1' le sens de la reditio11 de ce
liv1e e11 un tel mon1ent, qu'il a t crit au cou1s et au lenden1ain
des v11en1ents de Palesti11e, en 1948.
A

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VOCATION DE L'ISLAM

Je l'avais prcisment rdig pour tirer la leon de ces vnements d'une part, et pour faire, d'autre part, e11 une circonstance
particulirement cruciale, le bilan des ides qui animaient le
monde musulman et l'avaient conduit la crise du moment.
A mon sens, c'tait surtout, comme le lecteur s'en rendra
compte en lisant ou en relisant le livre, 11n bilan de carence, sauf
au chapitre intitul <<Les Voies Nouvelles>> o il me semblait discerner des perspectives prometteuses.
Aujourd'hui donc, l'ouvrage fournit un moyen, si imparfait
soit-il, de mesurer l'volution musulmane pendant un quart de
sicle.
Que pourrait-on di1e de nos jours?
Il est vident que les vnements de juin 1967 ne permettent
gure de garder son optimisme. Les effets bnfiques escompts
sur la conscience musulmane la suite du coup de masse de
1948 n'ont pas eu lieu.
A moins de placer notre mise, dans ce jeu tragique, en la faisant dsormais sur l'action hroque de la rsistance palestinienne. Et mme dans ce cas, il faudrait se demander si un bouleversement de la carte politique au Moyen-Orient peut tre regard
comme une solution mettant fin au chaos actuel.
Mais notre point de vue, au niveau des grandes crises de
l'histoire, quand il ne s'agit pas du destin d'un individu ou d'un
peuple mais du destin d'une civilisation, seuls les changements
fondamentaux en rentrent en ligne de compte.
Avec cette considration, le problme musulman demeure
entier tel qu'il se posait en 1948.
Les allures ont certainement plus ou moins chang, le fond est
rest le mme.
La colonisabilit n'a pas chang; elle a seulement chang de
toilette.
Regardez-la, la coquette ! se mirer dans le miroir de ces indpendances au rabais pour passer au bras de son vieux compagnor1, le colonialisme, devenu son chevalier servant dans ces
salons dcors en bureaux d'tudes de sa pseudo-technocratie.

- 10 -

Prface

Et iega1dez-le, lui, comme il sait faire le vieux coquin du compliment la vieille moukre sur ses bigoudis d'emprunt, sur l'clat incon1parable de son ratelier et la splendeur de sa poit1ine
fne.
Et on passe aux intimits ...
Le colonialisme, qui entre-temps a abandonn la tenue du
gendarme pour le costume plus discret du commanditaire ou du
conseiller, sait l'occasion se prsenter en <<confesseur>> pour
prendre des <<interviews>>, moins qu'en pareille circonstance, il
ne dlgue plutt u11e confesseuse qui entrouvre discrtement
l'chancrure de sa jupe sur le genou au moment de poser sa
question.
Tous les secrets des capitales du monde musulman ont pris,
de cette ma11ire, le chemin de Tel Aviv, et par des mthodes
similaires, on est stupfi, un jour, de voir les stocks d'armes
d'Indonsie arriver au Biafra et mme en Isral.
Le drame musulman demeure donc le mme qu'en 1948,
quand les canons des armes arabes ne tiraient pas en avant
mais en arrire !
Il est incarn par l'homme post-almohadien qui dfie le temps
comme une rmanence indestructible et nocive du pass.
Le problme des problmes demeure, bel et bien, le problme
de l'homme et il ne date pas d'hier.
<<Quand les tyrans s'emparent d'une cit, dit le Coran, ils la
pervertissent et avilissent son lite, ainsi agissent-ils.>>
La cit musulmane a t pervertie par les tyrans qui se sont
empars du pouvoir, aprs les quatre premiers Khalifes.
Le citoyen, qui avait voix au chapitre dans tous les intrts de
la communaut, a fait place au <<sujet>> qui plie devant l'arbitraire et au courtisan qui le flatte.
La chute de la cit musulmane a t la chute du musulman
dpouill dsormais de sa mission de <<faire le bien et rprimer
le mal>>.
Le ressort de sa conscience a t bris et la socit musulmane est entre ainsi, progressivement, dans l're post-almohadienne o la colonisabilit appelait le colonialisme.

- 11 -

'

VOCATION DE L'ISLAM

<<L'homme malade>> musulman eut d'abord son chevet le


maraboutisme qui ne pouvait ni le gurir ni l'achever.
Le kmalisme, le bathisme charlatans n'ont rien inodifi la
situation; ils l'ont plutt complique davantage.
Quant au salafisme et au wahhabisme, ils n'ont laiss que de
pitoyables souvenirs dans une dcomposition gnrale.
Les services spciaux de l'imprialisme ont mme essay de
jucher Fanon par-dessus les paules de la Rvolution algrienne,
pour le faire parler en son nom dans un jargon psychiatrique.
L'on prtend mme aujourd'hui lui donner une audience afroasiatique ou tout au moins africaine. Et pour ne pas laisser aux
dupes le temps de se ressaisir, on donne la parole Fadhila
M'rabet au nom de la femme musulmane.
Pathos et Eros, ainsi jumels, achvent le tableau de cette
dcomposition.
Parmi les mouvements qui tentrent, au cours des derni1es
dcennies, de remonter la pente fatale, le plus consquent fut
incontestablement celui de Haan El-Bana, s'il avait su doctrinalement empcher ses successeurs d'un enlisement <<boulitique>>.
Aujourd'hui, c'est chose faite. Et le rsultat apparat sous
forme de clivage social et moral au sein du mouvement.
Il y a d'une part une masse porteuse de toutes ses promesses
originelles, prte tous les sacrifices pour raliser son idal, et
une intelligentsia compradore entretenue dans les somptueux
palaces des capitales cosn1opolites pour servir d'instrument de
viol des consciences comme en ces sortes de mondanits o l'on
et
de
Rvolution
sur
les
bords
du
lac
Lman
.
parle
d'Islam

Et aujourd'l1ui, a11x deux bouts de cette dcomposition de


<<l',lite>>, une aile <<progressiste>> couvre d'injures l'aile des
<<conservateurs>>, et ceux-ci rpondent par l'anathme.
Et comme tout excs puise la conscience, il est clair que tous
ces courants risquent un joui ou l'autre t'tre capts da11s les
ca11aux qui conduisent a11x t11rbines d11 trotskysme et aux mo11lins de l'in1prialisme.
Il -va un demi-sicle, Tantawi J awhari crivait ces lignes:
<<Si
les rnusuln1ans 11ient ce que je dis, je leiir prdis iine catastropl1c

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Prface

sen1blable celle qui a engloitti Ad et Than1o'i1d : et dj les


pointes co1nmencent s'enfaire sentir.>>
Au inon1ent o la plus grande tempte de l'histoire souffle sur
le monde, balayant des gouvernements enracins et des institutions millnaires, l'Islam lui-mme risque d'tre branl.
Le monde mt1s11lman a dj subi les secousses de 1948 et de
juin 1967.
La troisime l'engloutira certainement 'Si les musulmans n'anticipent pas les vnements tragiques de ce temps et se contentent seulement de les suivre petits pas.
Les temps ne sont plus o les socits pouvaient vivre en attendant de rencontrer un jour, au hasard de la route, leur vocation historique.
Aujourd'hui, ds les premiers pas, on doit savoir vers quel but
lointain on est parti.
Avril 1970

'

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1ntroduction

Ce liv1e a t c1it il y a pl11s de cinquante ans. Il devait deveni1 le pivot cent1al de la pense de Bennabi. Il fait partie de ces
livres qui marq11ent, comme les 11vres d'art, jamais l'esp1it
humai11 : ils ne pre11nent a11cune ride mais au contraire se bonifient avec le temps, permettant une meilleure saisie de l'homme
et de la socit.
La problmatique et la vision qu'il claire sont restes fonda111entalement les inmes.
Est-ce dire que po11r les socits musulmanes, un demi-sicle s'est pass in11tilement? Nullement!
Pa1adoxalement, c'est l'chec des socits musulmanes se hisse1 au niveau social occidental qui permet l'Islam de rester l'unique alternative l'occidentalisation, c'est--di1e au fo11d la participation au chaos du inonde moderne.
Nous pou11ons nous interroger juste titre sur l'apport original au monde des pays non occidentaux qui ont r11ssi socio-co11omiquement co1nme le Japon, ou sont en train de russir
comme la Chine; ou russiront peut-tre comme l'Inde, tant leur
russite est marque par une indniable occidentalisation.
La Vocation de l'Islam est de contribuer l'avnement d'un
monde rconcili, de promouvoir une civilisation universelle. Cette
tche est d'autant plus titanesque que des forces hostiles sont prtes la parousie plutt que de l'accepter.
Ce qui pouvait passer alors pour audacieux, os, voire prsomptueux, devient aujourd'hui d'une vidence que seuls les
esprits chagrins pe11vent ignorer.

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VOCATION DE L'ISLAM

Si la p1oblmatiq11e n'a pas va1i, les dfis a11xquels fait face la


socit musulmane sont devenus infinin1ent pl11s complexes. Les
exemples que prend Bennabi po11r illustrer l'incapacit du 111us11lman post-almol1adien, pour reprendre son expression, 1iposte1
efficacement aux problmes qui l'assaillent, rvlent fondamentale111ent son attitude vitale et son tat d'esprit. A11 fond, il reste e11
ieta1d d'une ou de plusieu1s guer1es. U11 observateur superficiel
pourrait croire que le musulman de 2006 est diffrent socialement
et psychologique111ent, du mus11lman de 1949. Or nous avertit
Bennabi, ce n'est pas un homme nouveau que nous avons sous 11os
yeux, mais un aspect nouveau du vieil homme, du post-almohadien
qui campe l'homn1e musulman depuis prs de six sicles.
Les forces actuellement au travail sont les mmes que celles
rpertories alors par Bennabi sous les vocables du mouvement
rformateur et du mouvement mode1niste.
L'aile activiste du mouvement rfor111ateur, dont l'archtype
est Djamel Eddine El Afghani, s'investit totalement dans le politique, en confondant l'action sociale a-vec l'action caritative faisant appel la charit, au lieu d'difier de 11cessaires instit11tions sociales ou, pour reprendre la formule de Bennabi, faisa11t
appel la frate1nit au lieu de promouvoir la fraternisation.
L'aile i11tellectuelle, et souvent q11itiste, du mouvement
rfor111ateur dont l'archtype est le Cheil-:.11 Abdou, pense contribuer la reconstruction de la culture islamique sans, comme l'avait not Bennabi, dpouiller le <<texte coranique de sa triple
gangue, thologique, juridique et philosophique.>>
Le mouvement rformateur reste paralys par les quatorze
sicles de l'histoire islamique et a eu du mal envisager rsol11ment des voies rellement nouvelles, mais la concrtisation de la
vocation de l'Islam passe imprativement par ces <<chemins qui
montent>>.
Le inouvement moderniste, qui dtient les pouvoirs conomique et politique dans la presque totalit des pays musulma11s
librs de l'occupation militaire europenne, s'est loign davantage de l'me et des aspi1ations populaires, engendrant ainsi de
nombreuses crises.

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Introduction

Mais pouvait-il en tre autre1nent quand, devant notre incapacit formuler un projet de socit vritablement notre, seuls
le mimtisme et l'importation des ides occidentales pouvaient
donner le change et s'illusionner de la direction des affaires d't1n
pays?
D'ailleurs, l'exemple des pays du Golfe mo11tre que mme des
dirigeants d'extraction traditionnelle ne pouvaie11t que suivre l'volution menant la convergence avec les lites modernistes,
avec peut-tre un danger supplmentaire d la mconnaissance de l'Occident qt1e les socits soumises un colonialisme destructeur ont appris con11atre dans leur chair.
Si le rformateur est un tre anachronique qui donne parfois
l'impression de s'tre chapp d'un film d'poque, le moderniste, quant lui, est un tre intrinsquement inauthentique, camp
dans les certitudes d'autrui, fausses certitudes que dans des
pages flamboyantes Be11nabi a dcrites comme paradigmes du
cl1aos occidental.
Sa critique la plus dure, Bennabi l'assne au moderniste chez
qui c'est <<la notion mme de ienaissance qui fait dfaut>>.
Une des techniques les plus usites de la lutte idologique
consiste braquer les projecteu1s sur les dfauts des uns, tout
e11 laissant ceux des autres dans l'obscurit, crant ainsi une
fausse hirarchie
Dans leur critique des diffrents courants du mouvement
rformateur, les orientalistes et leurs successeurs, relays par
leurs lves mt1sulmans, insistent particulirement sur leur indigence intellectuelle.
Vaste escroquerie ! Car la pauvret de la pense dans les
socits musulmanes n'est pas le fait d'un segment de ces socits, mais de l'ensemble du corps social. La dcadence englobe
l'ensemble des acteurs sociaux. Cette attitude permet de pro1not1voir, par dfaut, la d1narche occidentalisante, s'imposant
ainsi dans les esprits con1me la seule valable.
Il serait pu1i1 d'attendre d't111e i1cnse aussi vigoureuse que
celle de Bennabi des recettes pour la transformation du moncle
musulma11 en une nouvelle ai1e de civilisation.

- 17 -

VOCATION DE L'ISLAM

La question, faussement ca1tsienne dans ce contexte, du


<<que fai1e ?>> renvoie une totale inconnaissance des mcanismes de transfo11nation de l'hom1ne, car c'est de cela qu'il s'agit.
Comment passer d'un homme qui subit les vnements
l'ho1nme matre de son destin ?
C'est tout l'objet de la pense de Bennabi.
<<Transformer l'me, c'est lui faire dpasser sa mesure ordinaire, et cette tche n'est pas du domaine de la thologie, mais de
celui d'une inystique, ou pllIS exactement d'une science qui n'a
pas encore de non1, que l'on pourrait nommer ici le renouvellement de l'alliance>>.
Bennabi est le prcurseur de cette nouvelle science en construisant, travers toute son uvre, ses soubassements.

Abderrahman Benamara
Alger le 4 Juillet

- 18 -

2006

1 - LA SOCIETE POST-ALMOHADIENNE
<<C'est une r1ation qui est passe.
Elle a ce q11'elle a mrit ... >>
(Coran)

Le phnomne cyclique
<<Tels sor1t les jours : Noi1s les donnons ai1x
peuples, tou1 tour ... >>

(Co1an)

On peut consid1er l'histoi1e de plusieurs points de vue. Par


rapport l'i11dividu, c'est surtout une psycl1ologie: une tt1de de
l'homme considr en tant que facteur psychotemporel d'une
civilisation.
Mais cette civilisation est la manifestation d'une vie, d'une
pense collective. Et de ce point de vue, l'histoire est une sociologie: l'tude des conditions de dveloppement d'un groupe
social, dfini non pas tant pa1 ses donnes ethniques ou politiques que par le complexe d'affinits thiques, estl1tiques et
techniques correspondant l'aire de cette civilisation.
D'autre pa1t, ce groupe social 11'est pas isol et son volution
est conditionne par certaines liaisons avec l'ensemble humain.
De ce dernier point de vue, l'histoire est une mtaphysique parce
que sa perspective - qui s'tend au-del du domaine de la causalit historique - embrasse les phnomnes dans let11 finalit.
Dans une prcdente tude, nous nous tions placs au point
de vue de l'individu, pour faire ressortir les conditions que celuici doit offrir au dveloppe1nent d'une civilisation dont il est
ncessairement le facteur dcisif.
Ce sont maintenant les deux derniers points de vue que nous
adopterons pour tudier l'volution moderne du monde musulman, en signalant les rapports effectifs ou possibles de cette volution avec le mouvement gnral de l'l1istoire humaine.

- 21 -

VOCATION DE L'ISLAM

Il est difficile de connatre les 01igi11es de ce mot1ven1e11t dans


l'espace et dans le te111ps, et il ne servirait rien de se demander
ici s'il a commenc en Egypte ou ailleurs. On constate seuleme11t
sa conti111iit travers les ges. Toutefois, lorsqu'on essaie de
fixer ses coordonnes <<historiqt1es>> on s'aperoit qu'elles dsignent une aire qt1i se dplace. Si bien que la co11tint1it que l'on
constate da11s la pe1spective gnrale de l'histoire peut se trouver
masque par une disco11tin1iit qui apparat lorsque l'on consid1e la succession des aires de civilisation. En fait, nous avons l
les de11x aspects esse11tiels : l'aspect mtaphysique ou cosmique,
celui d'un dessein gnral, d'une finalit, et l'aspect proprement
<<historiqt1e>>, sociologiqt1e, celui d'un enchanement de causes.
Il faut ajouter que sous ce der.nier aspect, la civilisation se prsente comme une serre nt1mer1que se poursu1va11t par termes
semblables inais non ide11tiques. Ainsi apparat une donne
essentielle de l'histoire, le cycle de civilisation. Chaque cycle est
dfini par des conditions psycho-temporelles propres un groupe social: c'est une <<civilisation>>, da11s ces conditions-l. Puis la
civilisation migre, se dplace, t1a11sfre ses valeurs dans une
autre ai1e. Elle se perptue ainsi dans un exode indfini et t1avers de successives mtamorphoses, chaque mtamorphose
tant une synthse particulire de l'homme, du sol et du temps.
Mais il arrive souvent qu'on tronque la conceptio11 historique,
ainsi que le fit Thucydide qui annulait tout le pass de l'humanit
en dcla1ant qu'avant son poque, <<aucun vnen1ent important
ne s'tait produit dans l'Univers>>. C'est ainsi que l'on cre la culture d'empire, celle qui entretient les mythes de la race do1ni11ante et du colonialisme civilisateur. Par ailleurs, quand la pense
marxiste juge que <<le processus historique et social va de l'animalit primitive l're de l'abondance, de la conscience et de la
libert>>, elle nglige la notion essentielle du cycle - cependant que
le finalisme impliqu par cette perspective se trouve par ailleurs en
contradiction avec le principe mme de sa dialectique.
C'est Ibn I<haldoun qui a dgag la notion du cycle dans sa
thorie des <<trois gnrations>>, o la terminologie, un peu sommaire, masqt1e la profondeur de l'ide en rame11ant les dimen,.

I'

- 22 -

La socit post-almohadienne

sions d'une civilisation l'chelle de la dynastie <<aabya>>. Bien


qu'troite, cette conception, qui s'i11spire probablement de do1111es psychologiques islamiqt1es, not1s invite mettre l'accent sur
l'aspect transitoire de la 1,, 1isatio11, c'est--dire ne voir en
celle-ci qu'une succession~~ phnomnes organiques dont chacun a ncessairement, dans un espace dtermin, un commencen1ent et u11e fin. L'importa11ce de cette conception vient de ce
qu'elle pe1met de raisonner non pas sur les seules conditions de
dveloppe1nent progressif, mais aussi sur les facteurs de rgression, de dcadence; sur la force d'inertie d'une civilisation. Elle
pe1met d'embrasser t1n tout dont les pl1ases ne sont pas indlJe11dantes: dans u11 processus biologique, ce sont les causes de
vie et de mort, contradictions i11ter11es, qui amne11t l'tre son
plei11 dveloppe1nent puis sa dsagrgation finale. Dans l'ordre
social, cette fatalit est limite, ou plt1tt co11ditionne, parce que
le se11s de l'volt1tion et son tern1e sont sous la dpendance de
factet1rs psycho-tempo1els sur lesquels une socit organise
peut agi1, dans u11e certai11e mest1re, en rglant sa vie et en pou1suivant certaines fins de faon cohrente.
Toutes ces considrations nous a1nnent condamner l'habitude qt1i consiste considrer isolment u11 ph11on111e <<civilisation>> et un phnomne <<dcadence>>. Sur ce point, le monde
musulman a particulireme11t besoin d'ides claires qui guide1ont son actuel effort de renaissa11ce.
Pour cela, il importe, en premier lieu, de prendre conscience
des causes lointaines q11i ont dtermin sa dcadence. Le monde
musulman con11ut sa premire rupture la bataille de Siffin, en
l'an 37 de l'Hgire, parce qu'il conte11ait dj - si peu de temps
aprs sa naissance - une contradiction interne: l'esprit djahilien
en lutte avec l'esprit coranique. Ce fut d'ailleurs un demi-conve1ti, Moawya, qui brisa une synthse - en principe tablie pour
longtemps, peut-tre pour toujours, grce l'quilibre entre le
spirituel et le temporel.
A partir de cette premire rupture sur laquelle nous reviendrons, mme si le musulman a pu demeurer foncirement attach un ordre spirituel contenu dans son me croyante, le

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VOCATION DE L'ISLAM

monde musulman n'en a pas moi11s perdu son q11ilibre initial. Il


est toutefois vident que l'on doit cette civilisation dvie, qui
a fleuri Damas sous les Ommeyades, la dcouverte du systme
dcimal, l'application de la mthode exprimentale notamment
en mdecine, et l'introduction de la notion mathmatique du
tempstl, qui sont les premiers jalons de la pense technique. On
trouvera peut-tre mme, un jour, que la <<pomme de Newton>>
- qui aurait rvl cet illustre astronome l'attraction universelle - n'est pas sans quelque rapport avec les travaux des frres Ibn
Moussac" 1 Pourtant, du point de vue biohistorique qui nous occupe, toute cette brillante civilisation n'tait q11'une dnaturation
de la synthse originelle ralise par le Coran et fonde sur l'quilibre de l'esprit et de la raison, sur la do11ble base, morale et
matrielle, ncessaire tout difice social durable.
En ralit, le mo11de m11sulma11 n'a pu survivre cette premire crise de son histoire qu'en raison de ce qui avait subsist
en lui de l'in1pulsion et de la force vive coraniques. Ce sont des
hommes comme Okba, comme Omar Ibn Abdelaziz et comn1e l'i1nam Malek qui l'ont mainten11, non parce que l'un fut un g1and
conqurant, l'autre un grand monarque et le troisime le cl1ef
d'une grande cole j11ridique, mais parce qu'ils incarnaient, des
titres diffrents, les sin1ples et grandes vertus de l'Islam.
Da11s les environs de la future capitale fatimidec 31 , d'o l'arme
musulma11e partait pour la conqute de l'Afrique du Nord, Okba,
q11i ve11ait de donner une dernire accolade ses enfants, s'criait
en enfourchant son cheval: << Dieu! appelle mon me.>> Plus tard,
Omar Ibn Abdelaziz, jugeant injuste de dte11ir un pouvoir qui lui
semblait revenir la descendance d'Ali, prfrait y renonce1, et
Malek s'offrait sur les places publiques de Mdine la flagellation
d'un pouvoir oppresseur que son enseignement dsavouait. Ce
1) Les A1abes furent les premiers utiliser les <<l1eures gales>>. Avant e11x, les
Grecs et les Romains divisaient le temps en deux tranches ingales :12 heu1es
po11r le jour et 12 heu1es diffrentes pot1r la n11it.
2) L'an, Mohan1ed ben Moussa ben Schakir, qui a crit notam1nent un
Trait sur la Puissance de /'Attraction, est mort e11 873.
3) Le Cai1e sera fond vers 960 par les Fatimides.

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La socit post-almohadienne

sont ces vertus - ce mpris de la gloire qui s'offre, ce refus du pouvoir quand il semble indu et le dfi qu'on lui oppose quand il
devient injuste - qui ont maintenu dans le rnonde musulman le
ferment de vie dpos en lui par le Coran.
On co1nprend le prix que le grand sociologue que fut
Mohammad attachait aux vertus morales en tant que force
essentielle des civilisations. Mais l'chelle des valeurs s'inverse
aux poques dcadentes et les ft1tilits paraissent alors de grandes choses. Et quand ce renversement a lieu, l'difice social - ne
pouvant tenir uniquement par les tais de la technique, de la
science et de la raison - doit s'crouler, car l'me seule permet
l'l1umanit de s'lever. O l'me fait dfaut, c'est la chute et la
dcadence, tout ce qui perd sa force ascensionnelle ne pouvant
plus que descendre, attir par une irrsistible pesanteur.
Quand une socit en est ce point de son volution, quand le
souffle qui lt1i a donn l'impulsion premire a cess de l'animer,
c'est la fin d'un cycle, c'est l'exode de la civilisation vers une aut1e
aire o commence un autre cycle, avec une nouvelle synthse biohistorique. Mais dans l'aire devenue vacante, l'uvre de la science
perd toute signification. L o cesse le rayonnement de l'esprit,
l'uvre rationnelle cesse aussi ; on dirait qt1e l'homme perd la soif
de comprendre et la volont d'agi1 ds qu'il perd l'lan, la <<tension
de la foi>>. La raison disparat parce que ses uvres prissent dans
un milieu qui ne peut plus ni les comprendre ni les utiliser. C'est
ainsi que l'uvre d'Ibn Khaldoun semble tre venue trop tt, ou
trop tard: elle ne pouvait plus s'imprimer dans le gnie musulman
qt1i avait dj perdu sa plasticit propre, son aptitude progresser,
se renouveler. Et l'impulsion coranique s'tant peu peu amortie,
le monde musulman s'est arrt con1me t1n moteur s'arrte quand
il a consomm son dernier litre d'essence.
Aucun ersatz temporel n'a pu, au cours de l'histoire, suppler
cette unique source d'nergie humaine qu'est la foi. Ni la <<renaissance timouride>>, qui fleurit au XIV" sicle at1tour des mausoles de
Samarl<and, ni l'empire ottoman ne donnrent au monde musulman un <<mouvement>> dont il n'avait plus en lui-mme la source.
Les contradictions internes allaient atteindre leur point culminant:,

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VOCATION DE L'ISLAM

aboutir let11 te1me invitable: la dislocation d'un monde et l'apparitio11 cl'une nouvelle socit dote de nouveaux caractres et de
nouvelles tenda11ces. Ce fut alors la phase de la dcadence: l'homme, le sol et le temps n'taient plus des facteurs de civilisation, mais
des donnes inertes sans rapport crateur entre elles.
Il conviendrait peut-tre de dissiper une quivoque: on peut
noter que la foi n'avait jamais perdu son empire dans le monde
mt1sulman, mme dans cette priode de dcadence - et cette
remarque deviendrait essentielle s'il s'agissait ici d'une estimatior1 eschatologique des valeurs spirituelles - mais si nous vot1lons considre1 le problme d'un point de vue historique et
sociologique, il convient de ne pas confondre le salut de l'me
individuelle et l'volution des socits. Le rle social de la religion n'est pas ici autre chose que celui d'un catalyseur favorisant
la transformation de valeurs qui passent de l'tat naturel un
tat psycho-temporel correspondant un certain stade de civilisation. Cette tra11sformation fait de l'hom1ne biologique une
entit sociologique; du temps - simple dure chronologique value en <<heures qui passent>> - un temps sociologique valu en
heures-travail ; et du sol - livrant unilatralement et inconditionnellement la nouriture de l'ho1nme, selon un simple processus de consommation - un terrain techniquement quip et
conditionn pour pourvoir aux multiples besoins de la vie sociale selon les conditions d'un processus de production.
Le catalyseur des valeurs sociales est donc la religion, mais
son tat naissant, l'tat expansif et dynamique, quand elle traduit une pense collective. A partir du moment o la foi devient
centripte, sans rayonnement, c'est--dire individualiste, sa mission historique est finie sur la terre, o elle n'est plus apte promouvoir une civilisation.
Elle devient la foi des dvots, qui se retranchent de la vie, fuient
leu1s devoirs et leurs responsabilits comme tous ceux qui, depuis
l'poque d'Ibn I<haldoun, se sont rfugis dans le maraboutisme.
L'histoire commence avec l'homme intgral, adaptant constamment son effort son idal et ses besoins, et accomplissant
dans une socit sa double mission d'acteur et de tmoin. Mais

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La socit post-almohadienne

l'l1istoi1e finit avec l'homme dsintgr, le corpuscule priv de


ce11t1e de gravitation, l'individu vivant dans une socit disso11te
q11i ne fo111nit pl11s son existe11ce ni base mo1ale r1i base rnatrielle. C'est alors l'vasio11 dans le i11araboutis1ne ou dans n'impo1te quel aut1e nirva11a, q11i ne so11t que la fo11ne subjective d11
<<sauve-qui-peut>> social.

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L'homme post-almohadien
<<Malhei1r. Les temps sont p1oches oii l'J101n1ne
ne jettera pli1s par-clessus les ho111mes la flche
cle so11 dsi1, o les cordes de so11 ar'c r1e sai1ront pli1s vib1er. >>
Nietzshe

Lorsqu'o11 analyse l'activit et les gots des individus d't1n


rnilieu don11, on)' trot1ve des dominantes comm11nes qui se transmettent d't1ne gnration l'autre. Il y a une hrdit sociologique
tot1t comme il y a 11ne hrdit biologique. 011 la i)eroit ais1ne11t
en Anglete1re o il existe une volont de conse1\Tation, un <<conservatisme>>. Mais elle est encore plus nette d11rant toute la dcadence du monde n1usulman, o toutes les formes sociales devie11nent
statiques. Ces deux aspects de l'hrdit ne so11t d'ailleurs pas
identifiables: dans 1111 cas il s'agit d'aptitude, dans l'aut1e d'inaptitude. L'Anglais se plie volontiers un certain traditionalisme jug
ncessaire son quilibre national; mais cet quilibre est dynamique. Dans la socit musulmane, pa1 contre, il s'agit d'une
impuissance dpasser le donn, aller au-del du connu, francl1i1 de llouvelles tapes historiques, crer et assimiler du nouveau: il ne s'agit plus d'une dte1mination, 111ais d'une carence.
Dans un cas comme dans l'autre, les actions et les penses de
l'individu s'laborent d'aprs des ca11evas originels qui so11t
hrditaires. Il faut regarder jouer un enfant pour co1nprendre
l'importance de l'hrdit sociologique et sa force directrice.
Toutes les traditions d'une socit sont dans le jeu d'un enfant,
forme la plus lmentaire et la plus spontane de l'activit

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VOCATION DE L'ISLAM

hl1n1ai11e : 011 y peut constater les n1mes caractres partout o la


vie sociale a pous, penda11t des sicles, les mmes formes
estl1tiques, thiques et tech11iques.
De n1me, ql1and on tudie les activits d'un pays, il faut les
rattacher, pour les compre11dre, l'aire de civilisation o la vie a
pol1s les inmes formes, o l'individll a sa11s cesse inodel ses
penses et ses actions sur les mn1es cane\'as depuis des sicles.
Ce i1'est p<1s sans raiso11 ql1e le <<char111eur de serpe11ts>> pouvait
charmer les e11fants de Sa1narkand et ceux de Marralcech. C'est
dire ql1e le problme musul111an est <<lll1>> - non i)as dans ses
variantes d'ordre politique Oll in1ne etl111ique - n1ais ql1a11t
l'esse11tiel, c'est--dire dans l'ord1e social.
Cette consi<.11ation nous auto1ise, Oll pll1tt i1ous ol)lige,
dater ce probl1ne de rnanire le sitl1er da11s l'histoire. P<1r
co11squent ce n'est pas une si11gularit de langage, mais l1ne
ncessit dialectique, de di1e q11e le inonde inusul111an i1e vit pas
e11 1949, n1ais en 1369.
On est oblig de soulig11e1 cette date pa1ce qu'elle 1narque le
p(1i11t de dpart d'l1n <<1)rocessl1s historique>> <:1uql1el se ra111nent
toutes les do11nes du n1onde musuln1a11 et les v<1riantes que 1'011
non1me <<p1oblme algrien>> ou <<probl1ne javanais>>. Le com1nl1n dnominateur de tous ces problmes est en fait le problme
i11usul1nan et so11 enchane1ne11t 11isto1ique depuis l'Hgi1e. Or,
si l'on t1aduisait pa1 une col1rbe le processus d'un tel encl1a11en1ent, il y <1u1ait quelql1e part vers l'poque d'Ibn I<.l1aldoun un
point d'inflexio11. Ce point marque l'i11version des valeu1s
inusuln1anes en i1on-valeurs.
Cette inversion ne fut d'ailleurs pas instantane: elle marque
1'<1bol1tissement lointain de la rupture de Siffin, qui avait substitu le pouvoir dynastique au pouvoir dn1ocratique khalifal et
c1el1s ainsi lln foss entre l'Etat et la conscience populaire riJ.
Cette sparation contenait en pl1issa11ce tous les sparatismes
flrturs, to1.1tes les antithses politiques au sein de l'Islam.
i) 1;av11ement de l'esp1it dn1ocratique, que la 1volution de Ngltib sme
cl;111s les pays IDllSltlmans, est en fait celui d'l111e nouvelle conscience J)Op11laire qlti
revendique1a de plltS en plus le droit de rega1d sl11 les affaires de l'Etat.

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La socit post-a/mohadienne

Si l'on ne considre les phnomnes qu'au point de vue politique, cette p1emire rupture tait une de ces <<crises>> qui, au
cours de l'histoire, changent le cadre institutionnel d'un pays.
Mais vient un moment o il n'y a plus personne pour garder le
pouvoi1, personne pour s'en emparer et l'adapter de nouvelles
institutions. Le sceptre tombe alors de lui-mme, et se brise en
mille morcea11x que recueilleront mille roitelets.
Ce moment marque un point d'inflexion dans l'volution historique, l'inversio11 des valeurs d'une civilisation. Il ne s'agit plus
d'un changement de cadre politique: c'est l'homme lui-mme,
l'homme civilis, qui perd son lan civilisateur, devient incapable d'assimiler et de crer. Il ne s'agit pl11s des instit11tions, mais
du facteur humain: ce sont les hommes eux-mmes qui ne savent
plus appliquer leur gnie propre leur sol et leur temps. C'est
la synthse fondan1entale elle-mme q11i se dsagrge et, avec
elle, la vie sociale qui fait place la vie vgtative. 011 peut date1
un tel phnomne, dans l'histoire inusulmane, de la chute de la
dynastie al1nohadienne, qui fut la chute d'une civilisation bout
de souffle. L're de la dcadence commenait avec l'homme postalmohadien.
A l'poque d'Ibn Khaldoun, I<:airouan, qui avait connu les
splendeurs du royaume aghlabite et qui avait t une mtropole
au million d'habita11ts, n'tait dj plus qu'une bourgade insignifiante; l'autre extrmit du monde musulman, Bagdad et
Samarlzand avaient subi le mme sort. Partout les mmes symptmes d'affaissement gnral dsignaient le point d'inflexion de
la courbe.
Mais du point de vue sociologique, les symptmes que l'on
pouvait constater dans l'urbanisme ou dans la politique n'taient
que la traduction d'un tat presque pathologique de l'homme
nouveau - l'homme post-almohadien - qui avait succd
l'homme de la civilisation musulmane, et qui portait en lui tous
les germes d'o allaient surgir, successivement et sporadiquement, tous les problmes dsormais poss au monde musulman.
Les lacunes actuelles de la renaissance sont imputables cet
homme - qui n'est pas seulement le devancier qui nous devons

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VOCATION DE L'ISLAM

notre h1dit sociologique et les canevas traditionnels de notre


activit sociale, mais qui est aussi notre contemporain. Il n'est
pas seulement l'instigateur i11visible des forfaitures prsentes, il
en est le co-acteur; il n'a pas seulement transmis sa psychologie,
ne d'une faillite morale, sociale, philosophique et politique: il
s'est transmis lui-mme. Cette figure du pass hante les gnrations actuelles o on la rencontre sous l'aspect sympathique et
innocent du fellah sdentaire et dbonnaire, du pasteur nomade,
austre et gnreux, mais aussi sous l'aspect trompeur du fils de
milliardaire, du bachelier qui a adopt apparemment toutes les
formes de la vie moderne. Son baccalaurat ou le milliard de son
p1e lui donne parfois l'aspect d'un <<homme nouveau>>, mais si
l'on scrute ses manires, ses sentiments et ses penses, il est ais
de s'apercevoir que cet homme-l n'est rien d'autre que <<l'homme post-almohadien>>. Et tant que notre socit n'aura pas liquid ce passif hrit de sa faillite il y a six sicles, tant qu'elle n'aura pas renouvel l'homme conformment la vritable tradition
islamique et l'exprience cartsienne, elle cherchera en vain l'. quilibre ncessaire une nouvelle synthse de son histoire.
Les sciences morales, sociales et psychologiques sont aujourd'hui infiniment plus ncessaires que les sciences de la matire, qui
constituent plutt un danger dans une socit o les hommes restent ignorants d'eux-mmes. Mais il est videmment plus difficile
de connatre et de faire l'homme d'une civilisation que de fabriquer
un moteur ou d'habituer un singe porter une cravate ...
D'une manire gnrale, l'homme post-almohadien, sous
quelque aspect qu'il subsiste - pacha, faux <<alem>>, faux intellectuel ou mendiant - est la donne essentielle de tous les problmes du monde musulman depuis le dclin de sa civilisation.
C'est en particulier cette donne qu'il ne faut pas perdre de
vue lorsqu'on tudie la gense et les solutions des problmes qui
semblent aujourd'hui passionner de plus en plus la conscience
musulmane. Il serait au moins ncessaire que les activits qui .
attestent le rveil d'une conscience musulmane d.ns diffrents
secteurs de la vie sociale rpondent une doctrine des facteurs
ngatifs, des causes d'inefficience. Si l'homme post-almohadien

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La socit post-almohadienne

n'est pas toujours aussi facile reconnatre que lorsqu'il se personnifie sous les traits d'un Agha Khan, il n'en est pas moins l'incarnation de la colonisabilit, le visage typique de l're coloniale, le clown at1quel le colonisateur fait jouer le rle d' <<indigne>>
et qui peut accepter tous les rles, mme celui d' <<empereur>>, si
la sitt1ation l'exige.

'

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Premier contact Europe-Islam

<<Nous avons fait de voits des peuples et des


tribus (diffrents) afin que vous vous connaissiez.>> Coran.

Depuis l're lacustre, l'homme de l'Europe a toujours demand sa nourriture au sol. Cette ncessit vitale a dvelopp toutes
les donnes initiales d'une civilisation agraire ou - comme le dit
un sociologue franais - d'une <<civilisation de l'l1erbage>>.
Tout d'abord, elle ralise, de trs bonne heure, la synthse originelle de l'homme et du sol. Puis l'homme, vivant dans t1J1 habitat ainsi conditionn, se trouve disciplin en fonction de rapports
de voisinage trs troits, rapports qui crent la notion de proprit et la dlimitent strictement comme aire fixe d'une vie
humaine, d'un foyer, d'une famille.
A l'intrieur, cette aire de vie, cet <<espace vital>>, est essentiellement conditionne par des activits saisonnires rgulires. Ces
activits n'engendrent pas chez l'individu une notion vague de
l' <<effort pou1 gagner son pain>> - comme ce serait le cas dans une
aire nomadique, mais une notion trs prcise: le travail quotidien.
Et la notion sociale du temps s'agrge son tour la synthse prliminaire. Le climat amnera l'hom1ne adopter le feu comme lment essentiel de sa vie et meubler son intrieur en fonction de
son travail quotidien, du climat et du feu: la table et les chaises
deviennent les conditions d'une vie familiale trs intime o les
individus se runissent heures fixes pour des repas en commun.
A l'extrieur, cette aire familiale est ncessairement articule
sur les aires voisines, pareillement conditionnes ..

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VOCATION DE L'ISLAM

L'esprit de clocher nat de ces agglomrations locales qui donneront naissance, peu peu, la vie communale. Ainsi se ralise
l'intgration des individus un ordre rpondant aux conditions
et aux aspi1ations d'une vie statique.
Tel est le canevas originel de la vie europenne, dans ce qu'elle a de plus fondamenta 1, et que ni l'imprialisme romain ni le
nomadisme germanique n'ont russi modifier au cours des sicles. Et l'on voit encore aujourd'hui la femme se baisser dans un
champ pour ramasser une <<gueule de lapin>> pour son clapier
cependant que l'enfant joue des jeux agrestes: visages d'une
socit profondment, pe11t-tre excessivement, pntre du
sens de l'utile. Le christianisme et le cartsianisme viennent
complter cette physionomie: le premier lui apporte le sens de
l'universel et, par cela mme, le dynamisme qui manquait son
temprament statique; le second taylorise ses activits fondamentales pou1 les intgre1 efficacement dans l'essor industriel
qui va surgir de son volution. Dans cette socit aux vertus centriptes, qui pratique l'entraide, mais ignore l'hospitalit, le
christianisme dpose1a aussi le ferment d'un expansionnisme
moral qui servira de justification aux croisades et aux entreprises de colonisation.
A l'occasio11 des croisades, la civilisation europenne se tournera vers l'extrieur et fera une moisson profitable dans la civilisation musulmane. Les mmes tendances la pousse1ont la
dcouverte de l'Amrique, et c'est ici que nous voyons apparatre la rupture profonde entre l'Europe devenue dirigeante et le
reste de l'h11manit - rupt11re qui explique la politique du monde
depuis quatre sicles et son dsquilibre actuel.
Quoi qu'il en soit, c'est cette socit profondment marque
du gnie de la terre, mais o les possibilits de rapports interhumains taient presque compltement touffes, qui dcouvrit,
vers la fin du XVIIIe sicle, le monde musulman.
Dans ce monde-l, l'individu n'a pas eu l'origine demande1
sa nourriture a11 sol - qui ne pouvait la lui fournir - mais la
bte. Il est pasteur, nomade ou guerrier. L'aire de sa vie, so11
espace vital sont aussi indfinis que la zone - la plus proche de

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La socit post-almohadienne

son 11abitation - o la dernire pluie est tombe. Cette habitation


est elle-mme mobile par ncessit, et les meubles n'y sont pas
indispensables.
Pourquoi se fixer un sol qui ne donne pas manger ?
L'homme qui se dplace ainsi n'a pas d'activits rgulires, et
bien qu'il connaisse l'effort, parfois extnuant, qu'exige le mtier
de pasteur et de guerrier, il ignore tout du travail organis et
quotidien, du travail qu'on apprend seulement du sol qui l'exige
tout au long des saisons. Il se contente aussi de la chaleur que lui
fournit le soleil, et il n'adopte le feu qu'tant un accessoire de sa
vie. Au surplus, cette vie errante n'impose pas de relations de
voisinage rgulatrices puisque l'individu n'a pas de proprit
foncire. Comme sa nourriture ne dpend pas de telles relations,
l'instinct grgaire est trs peu dvelopp chez lui et il ne cherche
pas s'intgrer un ordre social. La tribu dont il fait partie n'est
pas un ord1e dtermin par des raiso11s sociales, mais plutt par
des causes biologiq11es. Les relations de l'individu en dehors de
la tribu, autrement dit ses relations proprement sociales, sont
inexistantes.
Monde divis l'extrme, atomis en individus: monde aux
vertus centrifuges qui ignore l'entraide - comme il ignore l'efficacit de la matire - mais pratique l'hospitalit, honore la gnrosit, aime la vanit, la posie et le cheval.
Son dynamisme explique l'extrme rapidit de l'expansion
islamique dont les historiens ont vainement cherch la raison
dans des conditions extrieures.
C'est sur ce canevas que l'Islam est venu broder son admirable civilisatio11, en donnant un monde domin par l'individualisme une cohsion, un sens du collectif qui ont dtermin son
orientation historique. Le Coran fit du bdouin un sdentaire qui
laissa en Espagne et dans le Midi de la France les tmoignages
1
d'une science agricole perfectionnel l.

1) Le t1ibunal qui tranche encore aujourd'hui en Espagne les litiges concernant

la rpartition des eaux d'irrigation date de l'poque musulmane. Il s'appelle (<el tribunal de las agua >>.

- 37 -

VOCATION DE L'ISLAM

Cette fixation de l'homme au sol produisit immdiatement


son effet : la science et l'art naquirent et se dvelopprent dans
une socit discipline o l'individu n'obissait plus son
humeur vagabonde, mais tait soumis u11 ordre, des lois.
Au XVIII" sicle, ce monde avait depuis longtemps achev le
cycle de sa civilisation. L'individu se trouvait de nouveau dans les
conditions de vie que lui offrait une socit atomise, aux activits
abolies, sat1f dans ce1iaines enclaves comme Fez, Kairouan et
Damas, vestiges prestigieux, seuls tmoins d'un pass rvolu, puisqu'en gnral l'homme post-almohadien avait prf1 une vie
sdentai1e le retour la vie nomade de ses aeux.
Si !'Europen, aujourd'ht1i ingnieur ou artiste, voyait le cycle
de sa civilisation s'achever, il iedeviendrait jardinier ou cultivateur. C'est dans un tat social tribal et nomadique que le n1onde
musulman se trouvait no11veau 101sque l'Occident fit sa dcot1verte, il y a pl11s d'un sicle.
Il convient aussi de ne pas oublier q11e l'Europe qui s'tait
conue comme se11l dpositaire .des destines humai11es avait
dj, ds l'poque de Boccace - alors que sa civilisation au berceat1 avait encore la lvre humide de la inamelle arabe - ni
purement et sin1ple1nent la civilisation musulmane.
Sui ce point, il convie11drait inieux, sans doute, de citer un
Europen lui-mme. Voici, par exemple, par quelles mlancoliques rflexions le D' Gustave Lebon conclut son tude sur La
c

civilisation arabe :
<<Le lecteur se demandera pourquoi, dans ces conditions, l'influence des Arabes est si mconnue aujourd'hui par des savants
que leur esprit semble placer au-dessus de tout prjug ieligieux ... C'est qu'en ralit, l'indpendance des opinions est beaucoup plus apparente que relle et que nous ne sommes nullement libres de penser comme nous le voulons sur certains sujets.
Les prjugs hrditaires que nous professons contre l'islamisme
et ses disciples ont t accumuls pendant trop de sicles pour ne
pas faire partie de notre organisme ... >>

Ce texte claire indirectement, mais nettement, la position de


la civilisatio11 europenne vis--vis du monde musulman au

- 38 -

La socit post-almohadienne

dbut de l're coloniale, position laquelle correspondait l'attitude de ce monde musulman l'gard des <<choses>> et des
<<notions>> de l'Europe, qu'il enveloppait en gnral d'un souverain mpris - se prtendant, lui, dpositaire unique de la grce
divine.
A partir de toutes ces donnes, on peut facilement concevoir
les contradictions internes qu'allait introduire l'Occident moderne dans le monde archaque de l'homme post-almohadien.

- 39 -

Il - LA RENAISSANCE

Le mouvement rformateur
<<Dieit ne change rie1i l'tat d'un peitple que
celui-ci 11 'ait, au pralable, ent1epris la
transformation de son me.>> Coran.

En s'implantant dans le monde musulman vers le dbut du


sicle dernier, l'Europen n'apportait de la morale chrtienne
que certaines dispositions de son me - de cette me belle pour
qui la regarde de l'intrieur, du point o convergent ses ve11us
centriptes, mais qui restera fern1e et impermable aux musulmans.
En effet, du dehors, c'est--dire da11s ses contacts rels avec le
monde musulman, l'me cl1rtienne est surtout celle du colonisateur qui - avant de s'embarquer pour les ctes barbaresques,
les Indes ou les les de la Sonde - a entendu parler, au cours des
veilles familiales a11 coin du feu, d'Eldorados fabuleux. Il est
son tour la recherche du Prou, et jamais la soif d'or du monde
ne fut si viole11te qu'aprs la dcouverte de la <<Colonie>>.
Il s'agit d'ailleurs d'observer en sociologue et non de juger en
moraliste. Le rle salutaire de l'Europen, depuis deux sicles
dans l'histoire d11 monde, apparat clairement. Si dtach qu'il
ft du reste de l'humanit qu'il ddaignait - i1'y voyant qu'une
sorte de marchepied - l'Europen n'en a pas moins tir le monde
musulman du chaos des forces occultes dans lequel sombre toute
socit qui substitue l'Esprit sa simple fiction - ombre dforme par les imaginations de visionnaires qui ont perdu, avec le
sens du rel, le gnie mme de la terre. En faisant craquer de toutes parts l'ordre social dans lequel vgtait l'homme post-almo-

- 43 -

VOCATION DE L'ISLAM

hadien, en lui ravissant les moyens de vgter paisiblement, l'activisme de l'Europen lui donnera une nouvelle rvlation de sa
valeur sociale. L'homme de l'Europe a jou son insu le rle de
la dynamite qui explose dans un camp de silence et de co11templation. L'homme post-almohadien, comme le bouddhiste de
Chine et le brahmaniste de l'Inde, s'est senti secou et finalement
rveill.
Il se trouvait ds lors dans un cadre nouveau dont il n'tait pas
l'auteur, et devant deux ncessits imprieuses. Il devait s'assurer,
malgr sa dchance, le minimum de dignit que l'Islam exige de
tous ses adeptes, mme dans les socits primitives de l'Afrique
centrale; et il devait aussi s'assurer un minimum vital dans un
ordre social implacable, qui ne nourrissait plus ni le pillard vivant
de razzias, ni l'anachorte vivant de la pit publique, ni le fils de
famille vivant du patrimoine familial. Toutes possibilits de vgter taient dsormais abolies. Sur le plan moral comme sur le plan
social, le inusulman se trouvait donc oblig de chercher un n1odus
vivendi compatible avec les conditions d'une vie nouvelle. C'est de
cette recherche obscure - qui se greffait par ailleurs sur une
ancienne inquitude laisse dans la conscience musulmane par
l'uvre d'Ibn Taimya quelques sicles auparavant - que natront
bientt les mouvements historiques qui donneront l'Islam sa
physionomie actuelle.
Ces mouvements proviennent de deux courants: le courant
rformateur, qui est li la conscience musulmane, et le courant
moderniste, moins profond, plus fortuit et plus particulirement
li aux aspirations d'une nouvelle catgorie sociale issue de l'cole occidentale, comme le sera le mouvement universitaire
d'Aligarh aux Indes.
Le premier de ces deux courants semble avoir chemin dans
la conscience musulmane, un peu comme un cours d'eau souterrain jaillissant la surface, et l, de temps autre, depuis
l'poque d'Ibn Taimya qui ne fut ni un <<alem>> comme les
cheikhs, ni un mystique comme El-Ghazali, mais le n1ilitant
d'une rnovation la fois spirituelle et sociale du monde musulman. C'est ce courant qui, avec Ibn Toumert en Afrique du

- 44 -

La renaissance

Nord, avait donn naissance au puissant empire almohade et


qui en Orient construira, avec Ibn-Abdelwahab, le premier
empire wahhabite, qui sera cras vers 1820 par Mhemet Ali,
l'instigation de la Sublime Porte et des puissances occidentales.
Il conserve l, d'ailleurs, sa rigueur doctrinale qui lui permettra
de rapparatre encore une fois en 1925 sous la forme temporelle de l'empire wahhabite actuel.
Mais c'est particulirement aprs la disparition du premier
empire wahhabite, il y a environ un sicle, que ce mouvement
trouvera la conscience qui le refltera auprs du monde musulma11 moderne: il s'agit de Djemel Eddin El-Afghani qui avait
chapp dans ses montagnes isoles aux stigmates dgradants
dont la socit post-almohadienne marquait l'individu pour
faire une victime ou un courtisan.
A sa qualit essentielle d'homme <<naturel>>, il joignait une
culture unique qui inaugurait prcisment l're de l'homo
sapiens dans le inonde musulman moderne.
C'est cette culture qui attirera dans son sillage la jeunesse cultive d'Istanbul, du Caire et de Thran - laquelle fournira l'tatmajor du mouvement rformateur. Cet homme, dont le professeur Gibb semble mettre en doute les capacits intellectuelles,
est celui qui, il y a un sicle et dans le monde post-almohadien si
dchu, osait parler de la <<fonction sociale des prophtes>>.
Il se trouvait tre, par le hasard de l'histoire, le tmoin incorruptible et le juge implacable d'une socit qui achevait doucement de se dcomposer, alors que la colonisation s'installait sur
son sol. Un fait semble cependant avoir catalys dans la conscience de cet homme la volont de rformer son milieu: ce fut la
rvolte des Cipayes, qui venait de s'achever dans le sang. Djemel
Eddin vit dans ce drame la faillite morale et matrielle de la
socit musulmane - faillite implique par l'chec mme de la
rvolte et confirme, en quelque sorte, par le mouvement
d'Aligarh, qui apparut aux Indes la suite de ces vnements
sanglants et revtit aux yeux d'El-Afghani le caractre d'une trahison de l'Islam. Il dclencha sur-le-champ l'offensive contre les
institutions vtustes et les ides mortelles.

- 45 -

VOCATION DE L'ISLAM

St1r le premier plan il entendait saper les pouvoirs existants


pour raliser une recomposition politique du monde musulman,
fonde sur la <<fi'aternit islamiqite>> qui avait t fissure Siffin
et dfinitivement ruine par les rgimes colonialistes.
Sur le second plan, il mena le combat contre le <<naturisme>>,
tern1e sous lequel il entendait le matrialisme qu'il croyait dceler d.ans l'enseignement d'Ahmed Khan Aligarh, en l'imputant
d'ailleurs l'influence occulte de l'Occident. Son attitude sur ce
point peut paratre celle d'un ractionnaire, pour employer un
terme actuel, d'autant plus que le mouvement universitaire
incrimin s'est
avr
ultrieurement
lln
facteur
minent
de
la

renaissance n1usulmane aux Indes. Mais pour porter un tel jugement sur cet homme qt1i fut l'instigateur incontestable du mouvement rformateur moderne, il faudrait pouvoir affirmer que sa
polmique n'a pas introduit le correctif ncessaire l'orientation
future de l'enseignement d'Aligarh. Il semble que nous soyons
devant un cas assez semblable celui que fournira, presqt1e un
sicle plus tard, l'universit gyptienne elle-mme quand l't1n de
ses membres publiera une thse importantec'>.
Pourrait-on affirmer qu'en l'occurrence, l'attitude des adversaires de cette thse - notamment Rachid Ridha - fut seulement
ngative, qu'elle n'eut pas d'influence corrective sur l'orientation
ultrieure de la culture gyptienne? Une pareille affirmation serait
dmentie par le cours t1ltrieur de l'uvre mme de Taha Hussein.
Quoi qu'il en soit, le rle de Djemel Eddin ne fut pas celui d'un
penseur creusant les problmes et en mrissant les solutions. Son
temprament imptueux ne le lui permettait pas: c'tait avant tout
un militant. Son extraordinaire culture n'tait qu'un moyen dialectique, voire dmagogique, d'action rvolutionnaire. A l'poque o
il vivait dans les conditions o se trouvait le monde musulman
plong encore dans une totale apathie, cette action avait une porte psychologique et intellectuelle plutt que politique. Elle devait
faire clater le drame musulman dans la conscience musulmane
elle-mme. Il ne semble pas que ce rappel la conscience musul1) Celle de Taha Hussein: <<Fi Ch'i1 eldjahili>> (1926).

- 46 -

La renaissance

mane du drame qu'elle portait en elle ait fait partie d'un plan systmatique de Djemel Eddin: ses uvres crites, assez rares et surtout polmiques, contre les naturistes ot1 contre Renan, ne permettent aucune affirmation cet gard. Mais s'il ne fut ni le directet1r ni le doctrinaire du mouven1ent rformiste moderne, il en fut
l'initiateur, la fois en iecueillant et en transmettant tout au long
de sa vie de ple1in cette inquitude qui l'on doit les modestes
efforts de renaissance actuels, et en s'efforant de recomposer politiquement le monde musulman.
Mais cette reco1npositio11 tait oriente vers les masses et les
institutions et non vers l'homn1e rformer - l'homme postalmohadien. Djemel Eddin avait la juste vision de la pourriture
de son n1ilieu, mais, sa11s perdre de temps en tudier les facteurs i11ternes, il croyait la faire disparatre en supprimant son
cadre institutionnel. Cette vue aurait t juste s'il avait pu
accomplir la rvolt1tion ncessaire: toute rvolution est cratrice
de valeurs sociales nouvelles susceptibles, par consquent, de
transformer l'homme. Mais le levier de cette rvolt1tion tait mal
forg. Il ne pouvait tre efficace qu' la condition d'tre i1on pas
i1n sentiment, <<la fraternit islamique>>, mais u11 acte: <<la fraternisation islamique>>, telle qu'elle avait exist jadis l'poque des
Anars et des mouhadjirine - premier acte constitutionnel par
lequel se trouva fonde la socit musulmane primitive.
C'est ainsi que si Djemel Eddin a bien t le promoteur du
mouvement rformateur, et demeure le hros lgendaire de l'pope modernec'i; il n'tait pas lui-mme <<rformateur>> au sens
exact du terme.
C'est au cheikh Abdou qu'il tait rserv de poser le problme
de la rforme, de toutes les rformes. Abdou tait un Egyptien
azharite : l'Egypte, immmorialement attache au sol, a toujours
t une socit, c'est--dire un milieu o l'individu est constam1nent fondu dans une collectivit, et dou, de ce fait, de l'instinct
1) M. Aly El-Hammamy, le distingu intellectuel algrien sjournant en

Egypte, disait de lui, dans une rcente biographie, ces mots significatifs: <<Son
non1, co1nme cel11i d'Homre pou1 les cits de l'Attiq11e, sera toujours revendiqu
par tous les pays musuln1ans.>>

- 47 -

Y '-''--'r'l.I

IVl't LJL L l.:)LA.M

des ralits sociales; El-Azhar a toujours fourni des esprits dogmatiques. Aprs avoir pris conscience du drame musulman,
Adbou devait obligatoirement le transformer en problme social,
alors que son matre Djemel Eddin, esprit tribal et empirique, le
voyait sous l'angle politique.
Toute la gense du mouvement rformateur et tot1te son
orientation sont dans ces dispositions originelles du cheikh
gyptien, qui fut le chef rel de cette cole. Encore semble-t-il
que l'instinct du sol - qui est la quintessence du sens social - et
l'esprit azharite aient suggr sparment leurs solutions, peuttre en raison mme de ce que Gibb appelle <<l'atomisme>>.
Abdou savait que pour raliser la rforme, il faut tout d'abord
rformer l'individu. Il trouvait d'ailleurs cette conception une
haute rfrence dans le Coran: <<Dieu ne change rien l'tat d'un
peuple que celui-ci n'ait auparavant chang ce qu'il y a dans
~

son ame.>>
Dans ce verset qui devint le mot d'ordre de l'cole, notamment da11s l'Islahisme nord-africain, il y a un nonc rigoureux
de tout le problme social dont la donne essentielle est dans
l'me de l'individu. Comment transformer cette me ? C'est ici
que l'esprit dogmatique du Cheikh Abdou intervient. Il pense comme le pensera plus tard l'Hindou Sir Mohamed Iqbal - qu'une reformulation de la thologie musulmane est indispensable.
Mais ce mot de <<thologie>> deviendra la fatalit du mouvement rformateur: celle qui le fera dvier partiellement en dvalorisant certains de ses principes directeurs, tels que le <<salafisme>> ou retour la pense originelle (Salaf) de l'Islam.
La thologie ne touche en effet au problme de l'me que dans
le domaine du credo, du dogme. Or le musulman, mme le
musulman post-almohadien, n'avait jamais abandonn son
credo. Il tait demeur croyant, ou plus exactement dvot ; sa
croyance tait devenue inefficace parce qu'elle avait perdu son
rayonnement social, parce qu'elle tait devenue centripte, individualiste : foi de l'individu dsintgr de son milieu social.
Par consquent, il ne s'agissait pas de lui enseigner une
croyance qu'il possdait dj, mais de restituer cette croyance

- 48 -

La renaissance

son efficacit. En un mot, il s'agissait moins de lui <<prouver>>


Dieu que de Le <<manifester>> sa conscience, d'en remplir son
me comme d'une source d'nergie.
Transformer l'me, c'est lui faire dpasser sa mesure ordinaire, et cette tche-l n'est pas du domaine de la thologie, mais de
celui d'une mystique ou plus exactement d'une science qui n'a
pas encore de nom, que l'on pourrait nommer ici le renouvellement de l'alliance. Dans un effort de renaissance, la mystique qui a conduit la mystification maraboutique - ne peut four11ir
la base ncessaire l'action rformiste. La mystique ne vise, en
effet, que la condition spirituelle de quelques mes d'lite, tandis
qu'il s'agit, pour une rforme, de masses auxquelles il faut apporter une impulsion intrieure, de masses avides d'un <<sursitm
11
corda>> pour vaincre leur propre inertie(
Ces considrations n'auraient pas manqu d'apparatre l'cole
rformiste si elle avait pu faire la synthse de ses ides en tablissant un trait d'union entre la vue dogmatique du cheikh Abdou et la
vue politique et sociale de Dje1nel Eddin, ce qui aurait invitablement indiqu une voie toute autre que celle d'une simple reformulation des principes thologiques. Mose, Jsus et Mohammad n'taient pas des thologiens constructeurs de propositions abstraites,
mais essentiellement des accumulateurs de cette nergie morale
qu'ils communiquaient des mes simples.
La thologie remet en honneur la discussion, l'change d'ides, mais en mme temps elle dnature le problme musulman
en transformant le principe <<salafite>> de la rforme dans l'esprit
mme des rformateurs. Cette transgression inconsciente substitue au problme psychologique de la renaissance un problme
scolastique: avec la thologie, le problme de la <<fonction sociale>> de la religion n'est pas pos, car l'homme croyant n'apprend
rien d'une cole qui lui enseigne uniquement l'existence de Dieu
et qui de toute faon n'enseigne pas le retour au Salaf.
1) Parlant du dsarroi spi1ituel de l'Europe moderne, Chersterton en juge la

mystique actuelle en ces termes: <<Il y a eu un retour au mysticisme, mais sans le


christianisme. Le mysticisme seul est revenu et il a apport avec lui sept diables
plus forts que lui.>> Ce jugement s'appliquerait, mutatis mutandis, au maraboutisme de la socit post-almohadienne.

- 49 -

VOCATION DE L'ISLAM

Il faudrait peut-tre, pour expliquer tout fait la dviation


rforn1iste, ajouter aux raisons que nous venons d'numrer,
celle que Gibb appelle la <<surimposition>>. Cette surimpositio11
existait dans la culture europenne de l'poque de saint Thomas
d'Aquin, sous la forme d'un refoulement des influences musulmanes. Aujourd'hui le n1me phnomne a lieu dans la culture
musulmane traditionnelle sous la forme d'une rsistance la
pression des ides occidentales: l'uvre thologique d'Abdou est
finalement une apologtique due la surimposition.
Si l'on rsumait cette critique, elle risquerait de ne nous montrer que les lacunes du mouvement rformateur, et celui-ci perd1ait nos yeux, sinon sa valeur historique, du moins sa valeur
sociale. Pou1tant, le monde musulman actuel, avec toutes ses
ralisations et ses virtualits, est en grande partie - l'autre part
tant celle du courant moderniste que nous examinerons pl11s
loin - l'uvre du cheikh Abdou et de son cole: si le grand
Azharite gyptien n'a pas situ exactement le problme dans la
conscience musulmane, il ne l'en a pas moins port sur le plan
intellectuel, celui de la raison.
Sur ce plan-l, l'action rformiste a eu un retentissement et
une profonde111 dont tmoigne l'essor intellectuel qui l'a suivie,
en Egypte et un peu partout dans le monde musulman. C'est
qu'en efft la thologie fut le premier effort de l'intelligence
musulmane pour se dgager de sa lthargie sculaire. Il faut se
rendre compte de ce qu'a pu reprsenter la parution de la
Rissalat et-tawhid dans un domaine o il ne s'tait rien pass
depuis Ibn I<haldoun.
,
Pour la premi1e fois depuis des sicles, un cerveau musulman avait enfant une uvre pense. Pour la premire fois, il fallait discuter, rompre le silence qui rgnait dans les vieilles universits du monde musulman. L'une de celles-ci, l'Universit
d'El-Azhar, o venaient de retentir les dbats ouverts par Djemel
Eddin et par Abdou, allait y tre particulirement sensible - non
pas dans ses programmes et dans ses mthodes, qui attendent
encore leur mise au point malgr quelques tentatives superficielles, mais dans son esprit. El-Azhar, c'est--dire le centre intellec-

- 50 -

La renaissance

tt1el du monde inusulman, avait enfi11 admis la loi du mouven1ent et dt1 progrs, et compris qt1'il n'y avait pas de perfection
immuable mais un tat de choses perfectible, jusque sous ses
dmes imposants.
C'est ainsi que la pense musulmane moderne se mit en mouvement dans le champ immense que lui ouvrait l'action rformatricer11.
Mais ce champ, demeur en friche depuis des sicles, tait
envahi par toute une vgtation parasitaire; dans le domaine
intellectuel, autant sinon plus que dans le domaine spirituel, de
srieux dblaiements taient ncessaires. Aux lacunes inhrentes l'homme post-almohadien viennent s'ajouter ici les lacunes
propres l'institution. Une institution a sa vie, son histoire, ses
t1aditions, en un mot son inertie propre, qui dfie parfois la
volont de l'homme. A l'atomisme, au dogmatisme, la tendance apologtique - dont l'esprit rformateur ne pouvait se dbarrasser spontann1ent - s'ajoutrent les tares d'ord1e institutionnel : la moudjadala, le littralisme, l'hystrsis et le potis1ne
propres la culture post-almohadienne.
Comment bouger sous le poids des sicles, sous le fardeau des
traditions, des habitudes qui ple-mle se sont accumules ?
Il ef1t fallu un esprit rvolutionnaire comme Djemel Eddin,
partisan de la <<table rase>> pour rebtir neuf, ou bien un esprit
systmatique procdant mthodiquement aux ruptures ncessaires pour librer l'institution de ses entraves traditionnelles. Il
et fallu, tout d'abord, faire un bilan de ces ruptures indispensables, par t1ne discrimination des traditions. Le mot <<tradition>>
(taqalid) est en arabe un mot magique : il peut recouvrir toutes
les superstitions, toutes les mystifications, sous le vernis prestigieux d'Islamismesr i. Par une confrontation mthodique de la
tradition avec l'Islam, la culture islamique se serait dlivre d'un
2

1) L'auteur n'a pas cru devoir parler ici des lves de Djemel Eddin et du cheikh

Abdou, qui se sont contents d'tendre le mouvement. Ben Badis mrite nan1noins d'tre cit ici, mais il convient de se reporter l'tude de M. Aly ElHamma1ny, pa1ue dans la Rpublique algrienne en 1949.
2) E11 crivant ces lignes, nous ne pensions pas qu'un jour, lin Glaoui oserait
parler de <<tradition>> au nom de l'Islam. (1954).

- 51 -

VOCATION DE L'ISLAM

grand i1on1bre de sacro-saints <<taqalid>>. Cheikh Abdelbamid


Be11 Badis russira ai11si extirpe1 d'Algrie cette fausse tradition qu'tait le <<maraboutis1ne>>. Mais ce travail de dtection ne
pouvait que difficileme11t tre le travail d'un homme isol et, e11
son temps, le cheikl1 Abdou tait seul. Comme penseur, il avait
fourni l'exemple dt1 travail intellectuel un monde dshabitt1 de
pense1, comme recteur d'unive1sit il avait donn so11 institutio11 le mouvement qui devait la mettre au diapason des i<les
i1ouvelles. E11 plus des ruptures qu'il avait opres dans la culture isla1nique, il avait rvl au monde musulman la culture occide11tale, en l'introduisant dans la rorganisation de son universit et da11s son uvre crite qui en porte ainsi le premier reflet. De
toutes ces initiatives devait jaillir l'essor intellectuel de la renaissance. Mais alors que l'essor <<meiji>> orientait le Japon vers les
tecl1niques, celui de la renaissance musulmane restera longtemps ci1conscrit au domaine o le maintenaient la fois les
inclinations naturelles de l'hom1ne post-almohadien - peu soucieux d'effitacit - et les donnes p1opres aux institutions culturelles, qui avaient depuis longtemps perdu leur objectif social.
Les rformateurs - je pa1le des continuateurs - contribt1rent
eux-mmes maintenir cet tat de fait. La <<moudjadala>> st1bsistera longtemps dans les dbats littraires: on i1e cherche pas
des vrits, mais des arguments; on n'coute pas so11 interlocuteur, on l'inonde d'un dluge verbal. La <<moudjadala>> est d'autant plus nuisible qu'elle s'appuie en gnral sur un amot1r insens des mots, et nous touchons ici cette autre lacune de l'esprit
post-almohadien qu'est le <<littralisme>>.
Le gnie arabe a invent la plus belle des langues, mais il est
semblable au sculpteur qui devient amoureux de la statue que
son ciseau cra. Malheureusement, la passion du ve1be est plus
dangereuse que celle du bronze, du marbre ou de la pierre.
Elle commence par faire perdre le sens de la mesure,
indispensable dans tout effort constructif positif. La moindre
manchette de journal arabe est difiante cet gard: rcemmer1t,
un journal de Tunis annonait le retour d'un leader politique,
aprs un sjour l'tranger, en faisant prcder le nom de ce lea-

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La renaissance

der de ci11q Oll six pithtes laudatives: <<kari1n>>, <'.dl1im>>,


<<Jalil>>, <<zaim>>, etc. Il s'agit sans doute ici d'un bouquet apologtiqt1e, mais les mots arabes exercent une attraction irrsistible
sur l'esprit post-almol1adien. Il en rsulte que la langue arabe,
divi11ise, i1e peut plus voluer; et l'adoration de ses adeptes rend
intangible t1ne syntaxe irrvocablement rduite une quinzaine
de formes, au point qu'il est devenu sacrilge de constituer t1ne
forme nouvelle au moyen des prfixes appropris - ce qui serait
parfaitement possible, dans l'esprit mme de cette langue.
Dans l'enseignement libre n1usuln1an, les programmes et les
mthodes d'ducation semblent aussi dfier le temps. Les principes
sont demeurs les mmes depuis le Moyen ge chrtien. Or, pour
autant que ces principes constituent les canevas mentaux de l'action, les activits restent au diapason et au rythme d'un monde
rvolu. On a crt1 parfois changer tout un monde d'ides par
quelques superficielles retouches: c'est ainsi que l'on introduit dans
les coles lib1es algrien11es la table et les chaises. C'tait certainement le p1emier pas faire, inais il serait naf de s'en contenter.
Il ne faut do11c pas s'tonner de ce qt1e la pense arabe mode1ne n'ait pas encore acquis le sens de l'efficacit. Le despotisme des
mots et des formes imprime un caractre superficiel toute traduction de la renaissance. On pouvait s'en rendre compte au
Congrs de la culture islamique de Tt1nis, o l'on vit un cheikh faire
un cours consacr aux hadiths sur la <<clmence>> et passer plus
d'une heure en grener la chane'' 1 Inutile de prciser que son
contenu passa finalement inaperu, cependant que les auditeurs
billaient... d'admi1ation. Nous touchons ici un point important
de la psychologie post-almohadienne: tot1t est encore plus grave,
lorsque orateur et auditeurs sont d'accord sur l'inefficacit.
Si bien que des vrits vivantes, qui avaient faonn nagure
le visage de la civilisation musulmane, ne sont plus dsormais
que des vrits mortes, ensevelies sous de belles phrases et sous
une vaste rudition.

1) La chane d'un hadith, ou <<Sanad>>, est la srie des noms des autorits su1

lesquelles on s'appuie pour attribuer telle parole (l1adith) au Prophte.

- 53 -

VOCATION DE L'ISLAM

Il semble que l'idal demeure ce qu'il a t depuis la dcadence : le fameux <<puits de science>> o la science s'engloutit et perd
le sens de son rle social. N'importe quel cours d'exgse peut
fou111ir l'occasio11 de constater les inconsquences de notre culture actuelle, qui, subjugue par le verbe, n'exprime plus un
souci d'agir i11ais le simple plaisir de parler.
Il y a une autre raison d'inefficacit dans cette orientation que
la tendance apologtique a imprime l'effort intellectuel.
Tendue vers l'apologie du pass, la culture prend un caractre
d'archologie o l'effort i11tellectuel n'est pas dirig vers l'avant
mais vers l'arrire. En raison de cette tendance rtrograde
imn1odre, elle imprime tout l'enseignement un caractre
rtrospectif incompatible avec les exigences du prsent et de l'avenir : il en rsulte, dans les ides, une sorte de phnomne
d'<<hysteresis>>, de rmanence du pass.
Pour achever ce tableau des dficiences de la culture postalmohadien11e, il faudrait ajouter deux lacunes : un <<quantitatis1ne>> puril, que l'on constate mme chez l'l1nent <<frott>>
la cultu1e occidentale, et un <<potisme>> qui est l'apanage particulie1 des jeunesses zeitounien11es, de culture purement mater11elle.
Le quantitatisme consiste estimer l'efficacit, la valeur, en
<<quantit>> ou en <<nombre>>: on estimera la valeur d'un livre d'aprs la quantit de papier crit. Quant au potisme, c'est l'esthtique, ou plutt la coquetterie, du littralisme et de la tendance
apologtique. C'est le moyen, plus 011 moins lgant selon les cas,
de masquer les imperfections et les insuffisances, de dorer les
erreurs, de placer devant les incomptences l'cran de la rhto
r1que.
Il est clair que toutes ces lacunes que nous venons d'analyser
n'taient pas de nature favoriser l'effort de l'cole rformiste,
qui n'a pas su ou pas pu les liminer systmatiquement, et
qu'ainsi demeure entier le problme des rsidus post-almohadiens dans la renaissance m11sulmane.
D'ailleurs, da11s son ensemble, le mouvement est un nouveau to11rnant depuis la disparition des dernires grandes figu-

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La renaissance

res qui l'ont reprsent: Rachid Ridha en Orient et Badis en


Afrique du No1d.
En Egypte, l'ide fondamentale tendant crer la base n1orale de la vie m11sulmane s'est transforme et approfondie en un
nouveau mouvement, celui des Frres musulmans, dont il sera
question plus loin.
En Afrique du Nord, elle a de plus en pl11s fait place une
instit11tion trs importante, celle de l'enseigne1nent libre, qui
co1nble oppo1tunme11t l'norme lacune de l'enseig11,ement officiel. Dans cette voie, l'ide islahiste subsiste plus ou moi11s.
Certains je1111es professeurs sont ani1ns d'u11 zle salafite, inais
quelques a11tres ne sont dj plus q11e de simples fo11ctio11naires.
Cet enseignement a le mrite de s'attaque1 la ta1e mo1telle d11
inonde post-almol1adien - l'analphabtisme - inais, faute d'u11e
doct1ine sur la culture, l'islahisme r1Jand un alphabtisme bat
qui s'in1agine transformer les conditions de la vie en communiq11a11t surtout le <<got>> des <<cl1oses n1usulmanes>> et des <<belles
lettres>> arabes.
Il ressort de ce bilan que le mouvement rformateur n'a pas
su transforme1 l'1ne n111s11lmane, ni traduire dans la ralit la
<<fonction sociale>> de la religion. Il a toutefois russi ion1p1e
l'quilibre statique de la socit post-almohadienne e11 i11troduisa11t dans la conscience musulma11e - partiellement et sur le seul
pla11 intellectuel - la notion de son drame sculaire. Mais pour
que la renaissance dpasst l'tat e1nbryonnaire, il restait poser
dans sa gnralit le problme de la culture.
No11s avons dj not que le dveloppement connu sous le
nom de <<civilisation musulmane>> n'tait qu'11ne accommodation de l'Islam doctrinal l'tat de fait qui suivit Siffin. Les coles juridiques eurent beaucoup de peine raliser cette accommodation contre un po11voir dynastique - donc extra-musulman
- exclusif et tyrannique. Si bien que ce n'est pas la civilisation
musulmane qui est issue de la doctrine islamique, mais au
contrai1e les doctrines qui se sont accommodes un ordre temporel impos. Tout travail de reconstruction de la cult11re musulmane doit d'abord rtablir la prminence de la pure doctrine

- 55 -

VOCATION DE L'ISLAM

sur <<le fait du prince>> qui a dcoul de Siffin. Cette reconstruction implique le retour l'Islam, c'est--dire en particulier le
dpouillement du texte coraniqt1e de sa triple gangue, thologique, juridique et philosophique.
Mais c'est dans une toute autre voie que le mouvement
inoderniste voudra entraner le monde musulman, en rompant parfois violemment, comme l'a fait le kmalisme en Turquie avec une <<t1adition>> qui ne recouvrait souvent qt1e le mythe
post-almohadien.

- 56 -

Le mouvement moderniste

<<N'aurais-je pas t, d'ailleurs, fort inconsqiient si, voulant amliorer le pays, j'eusse
recul deva11t l'ide d'amliorer iin homme ?>>

Honor de Balzac.

En dcouvrant le monde musulman, l'Europe - nous l'avons vu


- tait loin d;y apporter toute son n1e; il faut ajouter, cc qui revient
au mme, qu'elle n'apportait pas davantage toute sa civilisation,
sauf en ce qui concerne les commodits immdiates du colon.
Sur le plan <<indigne>> 1'i, elle avait toutefois apport ce qu'on
appelle <<l'cole indigne>>. Et c'est de ce trs petit apport que le
mouvement moderniste du monde mt1sulman devait partir.
L'cole, sur le plan du modernisme, fait pendant la <<mdersa>>c21 sur le plan de la rforme. La mdersa diffuse une pense
islamique relativen1ent rajeunie, tandis que l'cole introduit des
lments culturels nouveaux dans le monde musulman. La premire aura opr une rupture avec 1'2 pass post-almohadien, la
seconde t'tblira un contact avec la pense occidentale.
Envisageant ce fait nouveau, Iqbal dira que <<le phnomne le
plus remarquable de l'l1istoire moderne ... est la rapidit norme
avec laquelle le monde de l'Islam se meut spirituellement vers
l'Ouest>>. S'agit-il rellement de cela? Pour qu'il en et t ainsi,
il et fallu que l'Europe apportt son me et sa civilisation, ou

I) Le mot <<i11digne>> est employ ici da11s le sens pjoratif o toutes les admi-

nistrations coloniales l'entendent.


2) La mdersa est exclusivement l'cole de l'enseignement libre musulma11.

- 57 -

VOCATION DE L'ISLAM

c1t1e le 111011de lnusulman lt1i-mme les allt dcouvri1 sur place.


01 il ne se1nble pas que beaucoup de musulmans soient partis
l<:11echerche de l'Occidentr J.
Le mouvement lnoderniste demeure au 11iveau des tto1111ements d'une socit qui a perdu son quilibre traditionnel ; il est
essentielle1nent fait d'lments insignifiants appris l'cole indigne. Ces acquisitions se1ont compltes par q11elques autres
lments glans au hasard par une jeunesse estudiantine issue
des milieux bourgeois, et qui fera un court sjour en Europe,
sans d' ailleu1s avoi1 pou1 but la connaissance de la civilisation
,
e11ropeen11e.
L'Europe n'tait pas venue en civilisateur mais en colonisate11r, et le jeune bourgeois musulman n'allait en Europe que pou1
en rappo1te1 u11 titre universitaire ou pour satisfai1e une curiosit toute s11perficielle. Un tudiant zeitou11ien qui venait de tern1iner ses tudes islamiques ayant fait une demande de bourse
pour complter sa formation en France, l'organisation culturelle
saisie de cette de1nande objecta que <<pou1 tudier la la11gue franaise, on n'a nullement besoin de se rendre en France>>. Cette
remarque trad11it la faon dont le milieu musulman envisage le
rle de l't11diant qui part e11 Occident: il s'agit d'tudier une langue ou d'apprendre un lntier et i1011 de dcouvrir une culture.
Seul compte l'aspect d'utilit in1mdiate.
Mais cette faon de voir ne doit pas tre exclusivement impute l'indiffrence du musuln1an vis--vis de l'Occident. L'cole
<<indigne>> ne rpand pas des lments de culture europenne,
mais des rudin1ents susceptibles de rendre <<l'indigne>> propre
l'conomie eu1openne. Il ne s'agit pas de dtecter et de stimuler
des intelligences, mais de former des auxiliai1es, d'une capacit
la fois suffisante et limite.
En dpit de tout cela, l'tre conscient, hom1ne, colier ou simple adn1inistr, mme trait en <<objet>>, 11'en demeure pas moins
1

1) Un Hindo11, le docte11r J. F. Boulsa1a, le faisait ren1arquer da11s un article

pa111 en novembre 1949 dans la revue Ec/10, sous le titre <<Ce que l'Occident peut
11ous a1)p1e11drc>>: des ce11taines d'expe1ts occidentaux vont en Orient ... alors qu'
peine 11ne i)oigne d'homn1es des pays cle l'01ie11t vien11ent visiter l'Occident.

- 58 -

La renaissance

u11 <<st1jet>>. Et c'est en ta11t que <<sujet>> qt1e le must1lman juge


1'01d1e et11open qt1'il voit at1tour de 1t1i Oll qu'il p1essent t1ave1s ses lectt11es insuffis<111tes. Ses ides sur la <<civilisation>>
et11openne de\'aie11t fo1c111ent dcouler de ce jt1gement iudi111e11tai1e et dt1 contact st1pe1ficiel - administratif ou comn1ercial
- qt1'il avait c.1vec elle.
D'aut1e part, le petit i11ust1ln1an qui va l'cole indig11e est le
f11e de celt1i qt1i va la i11ders<:1 : les i11111es 11<:1bitudes i11entales, ll n1111e h1dit soc()logique qt1i m11quaie11t le n1ouve111e11t ifo111atet11 vo11t pa1 co11sc1ue11t n1a1quer aussi le i11ouve111e11t n1ode1niste - inles des lments nc)uveattx, emprt1nts
liv1esques ou e111pi1iques 1<1 vie et11ope11ne vue de l'ext1ieur.
Depuis cles sicles, l'es1Jrit i11t1sul111:.1n tait i11capable d'aller
at1-del de la pelt11e des pl1110111nes; il ne co111prenait IJlus mais
app1enait le Co1a11 : aprs avoir jt1g, gro.sso 111ocio, de l'utilit
des <<p1odt1its>> et1rope11s, il i1'allait lJas se i11ett1e les c1itiquer.
Les valeurs se cliscute11t, i11<1is les objets s't1tilise11t: on ne s'inc1uite1<:1 p<:1s de savoi1 con1111e11t ils ont t crs, mais de savoir
con1111ent 011 peut les :tcc1t11i1.
Ai11si se dessi11<1it la p1e111i1e tape de la modernisation du
monde inusuln1<.111, qui adopte1a des fo1mes sans leur contenu.
Cette dispositio11 a111ora t111e voliLtion entropique qui n'accroissait
pas ses moyens inais ses 3euls besoins. L'engouement pour le
<<moderne>> se rpandait dans toutes les couches sociales. On pouvait voir vers 1952, pe11dant les a1111es de prosprit, des automobiles gares sous des tentes o les poules s'taient installes. Le
lavabo en c1a111ique avait fait so11 apparition dans les demeures
bou1geoises, o il garnissait les chambres coucher <<modernes>>.
Gat1cherie significative, visiblement inspire du style htelier, c'est-dire d'une fao11 de voir l'Eu1open de l'extrieur. La femme ellemme p1enait part cette euphorie : au lieu d'acquri1 l'art et le
got du <<bout de chiffon>> elle se contentait de l'acheter, selon sa
condition, dans les ateliers de couture ou dans les magasins de
confection tenus par des <<Europennes>> accortes et avises.
Apparente volutio11 qui masque souvent une simple transformation du contenu post-almohadien, d'une forme archaque

- 59 -

VOCATION DE L'ISLAM

une forme moderne. Tout cela semble se dvelopper dans la


socit musulmane mesu1e qu'all son1met, l'lite, issue de l'cole occidentale, devient plus nombreuse.
Cette lite a peu peu dpass le stade de l'cole indigne : lln
certai11 no1nbre de jeunes intellectuels 011t maintenant fait un
stage da11s les Universits occidentales. Et c'est dans cette nouvelle tape qt1e le mouvement moderniste approche naturelle1ne11t de sa perfection - s'il est possible de s'exprimer ainsi - et
qt1e son contenu moral et social devient tout fait significatif
pot11 qui l'exa1nine.
En raison de la psychologie de son milieu inaternel post-aln10hadien, o l'on passe du sacr au profane sans s'arrter au sublime,
du Iln1 islamique l'instruction moderne sans s'attarder la notion
de cultu1e, l'tudiant musul1nan part avec des illres qui lui inte1diront de conte1npler la civilisation autrement que du ct abstrait
ou du ct futile, suivant ses propres dispositions au srieux. Il
s'inscrit en g11ral la facult d'une capitale. Les Quartiers Latins
sont partot1t les mmes : on y voit l'aspect livresque et controve1siste de la culture ou son aspect supe11iciel, ses dist1actions et ses
plaisirs. D't1n ct comme de l'autre, l'tudiant ne peut voir que l'aboutissement et non l'volution de la civilisation. Il ne voit pas la
femme qui ramasse une <<guet1le de lapin>> mais celle qui se tei11t
les ongles et les cheveux et fume aux terrasses des cafs. Il 11e voit
pas l'artisan et l'a1iiste penchs sur leur ouvrage, pour fixer une ide
dans la matire. Orient au dpart par le sens de l'utilit, il ne
remarque pas les nergies obscures inais cratrices -- et cratrices
tot1t d'abord de valeurs morales et sociales qui rendent l'l1omme
civilis suprieur l'homme primitif : la culture commence pourtant lorsque l'effort intellectuel dpasse l'objectif du besoin individuel. Il n'aura pas davantage l'occasio11 de saisir l'aspect gnreux
de la civilisation, celui qt1i nourrit l'affectivit de l'l1omme civilis et
donne l'impulsion cratrice son gnie - tant il est vrai que <<les
grandes penses viennent du cur>>. Issu d'un monde qui a vendu
ses ieliques et ses manuscrits au touriste amricain, il ne saura pas
davantage discerner dans la vie europenne ce culte sain de la
<<vieille chose>> qui noue le pass l'avenir. Il ne verra pas l'enfant

- 60 -

La renaissance

apprendre le sens et le respect de la vie en caressant un chat ou e11


cultivant u11e fleur, ni le laboureur s'arrte1 au bout de son sillon
pour juger son ouvrage, en communion avec la terre, ce qui est
l'embryon de la synthse de toute civilisation. Il n'aura pas davantage tir la leon de certaines folies co1nme celle de Bernard Palissy
brlant son dernier meuble et son plancher pour obtenir l'mail.
Son matrialisme inco11scient et so11 admiration incontrle
de l' <<utile>> ne lui permettront pas davantage de voir l'aspect
horrible de cette civilisation qui a riv la chane des hommes
que la machine conduit, extnue, puise et transforme en
<<robots de chair humaine>>. Il ne verra pas la femme loigne de
son foye1 et gagnant pniblement une bouche de pain dans l'atmosphre avilissante qui l'a masculinise et qui a mascul
l'homme. Il ne verra pas ce ct odieux, en considration duquel
la socit dgrade de l'l1omme post-almohadien peut e11core
apparatre, certains gards, frquerr1ment suprieure une
civilisation qui a perdt1 le sens de l'humain.
D'une manire gnrale, l'tudiant musulman n'a pas p1ouv
l'Et1rope, il s'est co11tent de la lire, c'est--dire d'apprendre au liet1
de comprendre. Aussi demeu1e-t-il dans l'ignorance de l'histoire de
sa civilisation, il ne peut savoir comment elle s'est faite et comment
elle est en train de se dfaire - par ses contradictions internes, par
son incompatibilit avec les lois de l'ordre humain, et parce que sa
culture n'est plus celle d'une civilisation mais a t transforme pa1
le colonialisme et le racisme en <<culture d'empire>>. Si parfois,
guid par sa curiosit, il se met en qute de la ralit, il ne se trouve alors en contact qu'avec l'Europe du XX" sicle, dpouille de sa
tradition sculaire, nickele, chrome, astique, l'Europe moderne
et le matrialisme pratique de sa bourgeoise et le matrialisme dialectique de sa classe laborieuse. Et l'intellectuel, qui n'a mme pas
suffisamment acquis l'cole europenne le sens de l'efficacit relle par quoi le chrtien se distingue encore aujourd'hui du musulman, empruntera plus volontiers au matrialisme de l'Europe sa
tendance bourgeoise - c'est--dire des gots matrialistes - que sa
tendance proltarienne - c'est--dire une discipline dialectique.
N'ayant ja1nais considr les liaisons ontologiques des <<produits>>

- 61 -

VOCATION DE L'ISLAM

eu1opens avec le cadre naturel de l'El1rope, il nglige1a - en


emprl111tant ces gots - de se soucier de leur rappo1i avec la vie
inusulmane.
Ainsi verra-t-on cette der11ire s'encombrer de mille
emprl1nts qui i1'ont aucune iaison d'tre.
Cette disposition l'accumulation des empru11ts dno11ce
l'aspect rudimentaire dl1 mouveme11t moderniste. La civilisatio11
n'est pas u11 entassement, mais une co11st111ction, u11e arcl1itectu1e.
En considrant les l111ents, les p1oduits de la civilisation, on
perd de Vlle la strL1ctl1re de la socit occidentale, on n'en saisit pas
le symbole positif al1 i1iveau de ces vertus permanentes qu'inca111e11t gale1ne11t l'a1iisan, l'a1iiste, le sava11t ou le simple labou1e11r,
mais dans ces signes te1nporaires que sont l'avion 011 la banque. On
n'y voit pas beaucoup plus clair dans la st111cture du ino11de musl1l1nan: ici co1nn1e l, 011 se contente de regarder ce qui apparat le
pll1s facilement. Il n'est pas to11na11t q11e, dans ces conditions, les
inots e11x-111n1es en vie11nent se vider de tout le co11te11l1 qui faisait leur valeur sociale. <<La parole est divine>>, certes - dans la
inesure 011 elle est un acte et no11 pas un si1nple assemblage de
mots, co1nme il ar1ive da11s les disco111s lectoraux. Ce litt1alis111e
possde, pour exerce1 sa sductio11, toute u11e terminologie neuve,
favorablement accl1eillie ~1u sein d'1111e socit tendue dans un effo1i
de ied1esse1nent. La pa1ole trahit ici sa inission: au lieu d'active1 cet
<<effort>> dans le se11s du sur-effort ncessaire pou1 fai1e face a11x
tches dl1 prsent, elle le dgrade e11 un sous-effort, en gestes
pei11e s11ffisants pou1 gagne1 un sige ou une position honorable.
L'l1om1ne ql1i prtend diriger la vie publique ne conoit pas les choses pol11 les faire, mais seL1le1nent pour les dire, pou1 e11 pa1le1 loquemment. Cette parole n'est donc qu'n pur acte verbal, sans
1
potentiel social ni <<tension>> moralec
C'est pol1rtant cette tension qui ca1actrise essentiellen1ent les
attitudes intellectuelles, morales et pl1ysiques efficaces. C'est
l'homme da11s sa plnitude qui se <<tend>>, va au-del de sa nature
1) Ce terme de <<tension>> est employ pa1 Gibb et il co1respond la 11otio11
co1anique qu'on peut dgage1 du ve1set 1elatif Jea11-Baptiste: <<P1ends le Liv1e
czvecforce>>.

- 62 -

La renaissance

parce qu'il la modifie constamment. Sa parole est alors une volont, un acte qui exprime un juste rapport entre des mots et des ralits. Mais quand ce rapport entre les paroles et l'acte fait dfaut, la
parole n'est plus que verbiage. Si la liaison entre la parole - en tant
qu'expression de la pense - et l'acte - en tant que sa concrtisation - n'existe pas dans notre esprit, nous ne saisissons pas davantage le rapport inverse de l'acte la pense, nous manquons cette
perptuelle dialectique qui va de nouvelles conqutes de nouvelles paroles et, par ces paroles, d'autres conqutes encore.
La parole, dans le mouvement rformateur (surtout depuis la
disparition de ses derniers grands reprsentants), ne se fondait
pas sur un impratif social. Mais la parole du mouvement
inoderniste ne vise pas davantage l'efficacit, n'implique pas
davantage la tension pratique des mots vers les actes.
La cause commune de l'erreur des modernistes et de celle des
rfo11nateurs est dans le fait que ni les uns ni les autres ne sont alls
la source mme de leur inspiration. Les rformateurs ne sont pas
rellement remonts aux origines de la pense islamique, non plus
que les modernistes aux origines de la pense occidentale. Sur le
plan psychologique, une discrimination est toutefois indispensable.
Le <<salafiste>> porte individuellement la notion de la renaissance.
S'il n'en ralise pas mthodiquement les conditions pratiques, du
moins n'en perd-il pas de vue l'objectif essentiel. Il a conscience de
son milieu au point de n'y revendiquer que des <<devoirs>>, laissant
les <<droits>> aux modernistes. En accomplissant son uvre - qui
peut pa1atre nave, et qui l'est souvent - il parvient la connaissance de son milieu travers son propre effort <<rformateur>>. Chez
le moderniste, par contre, c'est cette notion mme de renaissance
qui fait dfaut ou qui devient secondaire : le moderniste ne s'est
engag dans la vie de son pays que sur le plan politique. Il ne s'agit
pas ici de nier sa contribution particulire mais d'en dgager la nature et d'en prciser la porte. Pour lui, la question n'est pas, avant
tout, de rgnrer le monde musulman, n1ais de le tirer de son
embarras politique actuel. C'est une pense d'emprunt qui ne voit
pas en ralit le problme musulman de l'homme mais le problme
europen de l'institution. Les spectacles qui en tmoignent sont par-

- 63 -

VOCATION DE L'ISLAM

fois bien affligeants. J'ai vu dans les rues d'Alger un jeune homme
pench au-dessus d'une poubelle pour chercher sa pitance, cependant qu'un <<grafitto>> sur le mur, un peu au-dessus de sa tte, l'invitait rclamer <<une Constituante souveraine>>. Il semble bie11 que
les inspirateurs de cette sinistre inconsquence n'aient jamais regard de prs l'homme du peuple, en cherchant savoir exactement ce
qui a trait rellement et immdiatement son triste sort.
Le mouvement moderniste ne reflte en fait aucune doctrine
prcise : il est indfinissable dans ses moyens comme dans ses buts.
C'est qu'en ralit il ne cristallise qu'un engouement. Sa seule voie
prcise est celle qui conduit l'homme musulman n'tre que le
client et l'imitateur sans originalit d'une civilisation trangre qui
ouvre plus volontiers les portes de ses magasins que celles de ses
coles, o les lves pourraient peut-tre apprendre les moyens d'utiliser leurs propres fins leur gnie personnel.
Pour s'en rendre compte il suffit de considrer la composition
mme des missions scolaires que l'Egypte destine annuellement aux
universits europennes. L'une des plus rcentes (1947) se composait approximativement d'une soixantaine d'tudiants dont aucun
ne se destinait aux tudes techniques et dont la majorit, d'ailleurs,
tait copte. Sur cet exemple, comme sur tant d'autres, on voit que le
mouvement moderniste n'est pas orient vers des actes et des
moyens mais vers des modes, des gots et des 111-;oins('l. Quand ses
reprsentants imputent au colonialisme leur l)I ,te inefficience, on
a l'impression qu'il s'agit surtout pour eux d'un alibi, et qu'ils cherchent fuir leur vritable responsabilit. D'ailleurs ce faux-fuyant

1) Ces tendances du monde musulman moderne se 1efltent naturellement

dans sa vie conomique et dans ses relations commerciales. En compulsant u11e


revue conomique internationale, on peut s'en rendre compte aisment.
Voici, titre d'exemple, deux indications puises dans le numro de noven1bre 1949 de la revue Boom (Digest du Commerce): Etat d'Isral:
Offre : ciment, marbre, amiante, valises, etc.,
Demande: fer pour l'industrie et le btiment, produits chimiques et pharmaceutiql1es, lige, etc.
Araliie (Irak, Jordanie, Kowet, etc.)
Offre: nant ;
Demande : bijouterie, bonnete1ie, cosmtiques, parfums, jouets, confiserie,
conserves de fruits, satin, soie, coton, rayonne, etc.

- 64 -

La renaissance

est aussi employ par le mouvement rformateur, qui ne cherche


pas davantage les causes internes de ses insuffisances, se contentant
de les imputer aux pouvoirs politiques trangers. Les uns et les autres n'ont pas le souci de remdier leurs lacunes, mais seulement de
les masquer aux yeux du peuple< l.
Il 11e faut cependant pas oublier qu'un certain esprit d'initiative - seul critre de l'efficacit de l'individu - commence se
manifester en certaines sphres intellectuelles, notamment en
Algrie. Il est extrmement important de remarquer, comme
indice d'une nouvelle orientation, que certains mdecins de
Constantine assurent tour de rle une journe sociale par
semaine, au bnfice de la population pauvre.
On sent ici que l'intellectuel pntre davantage dans la vie de
son pays et y pntre autrement que par le seuil habituel des .
lections: l'effort intellectuel et l'effort politique pourraient ainsi
prendre leur signification normale de moyens et non de fin, ce
qui ne signifie d'ailleurs pas que l'effort politique du mouvement
moderniste ait toujours t vain.
.
. Ce mouvement a tout de mme russi cristalliser une conscience collective qui - comme nous l'avons vu - manquait dans
les pays musulm.ans depuis Siffin, et il a constitu dans ces pays
la flche indicatrice qui dsigne, sinon le but essentiel, du moins
certains buts plus ou moins pratiques, susceptibles d'arracher les
inasses musulmanes leur indiffrence et leur stagnation .
Sur le plan intellectuel, si le mouvement moderniste n'a pas
apport - faute d'un contact rel avec la civilisation moderne et
d'une rupture effective avec le pass post-almohadien - les lments d'une culture, il n'en a pas moins donn naissance, par ses
emprunts l'Occident, un courant d'ides, discutables sans
doute, mais qui ont l'avantage de remettre en question tous les
critres traditionnels.
1

1) <<Bien entendu l'volution a suivi son cot1rs depuis la rdaction de ces lignes,

c'est--dire depuis environ quatre ans. Et une nouvelle orientation se fait jour
dans le monde musulman, particulirement en Egypte, o s'est cre un ministre
de l'orientation>>. (1954).

- 65 -

Ill - LE CHAOS DU MONDE MUSULMAN


MODERNE

Les facteurs internes


<<Allons, descendons et l, confondons leur
langage ... >>
Gense

Jusqt1'ici, nous avons considr les phnomnes du point de


vue abstrait qui est celui de l'analyse. Nous allons maintenant les
considrer du point de vue oppos, dans leur vie, dans leur mouvement et leur action. La vie n'analyse pas, elle intgre. Quand
les lments en prsence sont compatibles et assimilables, elle
en fait la synthse; s'ils sont htroclites et disparates, elle en fait
un syncrtisme, une accumulation, un chaos.
Aujourd'hui, le monde 1nusulman est u11 produit mixte de
rsidus hrits de l'poque post-almohadienne et d'apports culturels nouveaux du courant rformateur et du courant moderniste. Ce produit, nous l'avons vu, n'est pas le rsultat d'une
orientation rflchie ou d'une planification scientifique <ii. Il s'agit d'un compos mixte d'archasmes indcants et de nouveauts non filtres. Ce syncrtisme d'lments de diffrentes
poques, de diffrentes cultures, sans aucun lien naturel ou dialectique, a engendr un monde qui a la tte en 1949, les pieds en
1369, et qui porte dans ses entrailles toutes les poques interm.

1) Une telle planification s'imposerait mme et st1rtout dans le domaine de la


culture. Il y aurait cependant lieu de mainteni1 une distinction radicale entre la

cultu1e qui a pour objet l'homme et la socit, et la << Kultur>> qui a pour objet l'Etat;
la confusion sur ce point n'est d'ailleurs possible que par une mprise sur l'essence 1nme de l'ent1eprise pdagogique.

- 69 -

VOCATION DE L'ISLAM

diaires. Monde htroclite o les incompatibilits et les contradictions se juxtaposent en un chaos tel qu'un grand esprit
comme Iqbal, aprs avoir t plutt conservateur en matire de
fminisme, confiait ce distique plein de mlancolie et d'incertitude le trouble dans lequel il se trouvait vers la fin de sa vie :
<<Moi aussi, l'oppression des femmes me remplit de chagrin:
mais le problme est embrouill, je n'y vois pas de solutio11.>>
Pour Iqbal, la solution du problme des femmes ne pouvait
tre dans la condition misrable de la femme musulmane actuelle, pas plus que dans la condition dplorable de sa sur
11
d'E11rope( Mais il ne parvenait pas concevoir une solution
intermdiaire, u11 moyen terrne entre ces deux extrmes. Le
trouble de sa pense n'est que le reflet du trouble gnral qui
rgne da11s l'esprit musulman, aprs un demi-sicle de iforn1e
et d'essais d'adaptation occidentale. L'aspect actuel de la renaissance musulmane est celui d'un mlange de gots, de vellits,
d'hsitations, voire d'attitudes pharisiennes. Actuellement elle
est surtout marque par le fait qu'elle a adopt des <<objets>> et
des <<besoins>> au lieu de <<notions>> et de <<moyens>>.
Dans une mdersa, le matre et les lves sont assis sur des
chaises ou des bancs, mais le contenu de l'enseignement est le
mme qu'il y a six sicles. Les responsables de la culture arabe ont
lln comportement paradoxal : ils voudraient certaines fins, mais
sans vouloir en adopter les moyens. Ils ne semblent mme pas
dcids, dans le cadre de l'enseignement moderne, revenir par
exemple au systme numrique arabe, que l'Occident, lui, a adopt dep11is Gerbert. Cette attitude contradictoire ne leur est pas spciale puisque le commun dnominateur de six sicles de dcadence ramne la tendance moderniste et la tendance rformiste la
confusion syncrtiste des nouveauts empruntes et des rsidus
hrits. Ce chaos d'lments inassimilables dtonne en contrastes
violents ainsi qu'on peut s'en iendre compte en contemplant parfois l'anachronisme du bur11ous et de la gandoura aux cts d'une

2) La position de l'auteur sur ce point est exprime dans sa dernire tude, Les

Conditions de la renaissance.

- 70 -

Le chaos du monde musulman moderne

mcanique moderne; et cette dissonance devient monstrueuse


lorsqu'on voit l'homme archaque, copieusement enturbann,
siroter une anisette au comptoir d'un bistrot.
Ces exemples grossiers et simples ne donnent qu'une ide trs
vague du chaos. Dans toute socit qui nat et s'organise, il y a
des lments traditionnels ct d'lments d'inspiration
moderne. Ces derniers sont en gnral emprunts des socits
dj organises, par un effort d'analyse et d'adaptation qui suppose en ralit un effort de cration et de synthse. Cette assimilation exige des discriminations prcises, une constante vigilance de l'esprit critique pour imposer, quant aux emprunts ncessaires, les indispensables conditions de compatibilit, d'utilit,
de convenance. La socit musulmane primitive s'tait plus
d'une fois trouve en face de tels problmes et les avait rsolus
chaque fois d'une manire consciente et heureuse, notamment
lorsqu'il s'tait agi de dsigner un mode d'appel la prire.
Ce <<besoin>>, nouveau dans la socit musulmane, existait dj
dans la socit chrtienne o l'appel se faisait au son des cloches.
On pouvait donc simplement emprunter ce moyen. Mais aprs
rflexion, le Prophte et ses compagnons optrent pour un mode
d'appel original: la voix humaine. On cra donc la charge de muezzin, vitant de la sorte l'importation de cloches qu'on ne fabriquait
pas et qu'on ne pouvait pas encore fabriquer La Mecque ou
Mdine. Nous avons ici l'exemple d'une socit nouvelle qui
emprunte, en quelque sorte, un <<besoin>> une socit organise,
mais qui cre le <<moyen>> rpondant ce besoin nouveau.
D'autres usages et d'autres <<traditions>> ont t pareillement
admis dans la socit musulmane, primitive, mais aprs un choix
dlibr entre un moyen et un autre, entre divers procds, entre
diverses conceptions. Dans ces conditio~s, l'emprunt s'intgrait
naturellement la vie musulmane puisqu'il rpondait la fois
ses fins et ses moyens. Pour prendre un autre exemple, le choix
du minbar est, selon toute probabilit, une adaptation de la chaire chrtienne. Mais cette adaptation n'a pas eu lieu en tant que
simple besoin nouveau mais en tant que ncessit psychologique et possibilit a tistique pour la socit m11S11l1oane.

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VOCATION DE L'ISLAM

Dans le domaine scientifique, on a vu El-Farabi et son cole


admettre la philosophie matrialiste d'Aristote dans la pense
scientifique musulmane, aprs l'avoir islamise. On verra
d'ailleurs saint Thomas d'Aquin dsislamiser Aristote pour l'adapter la socit chrtienne qui son tour naissait et s'organisait.
Depuis un sicle, la socit musulmane se trouve de nouveau
en face du problme des emprunts: porte, par le mouvement
mme de sa renaissance, toutes les innovations et tous les
emprunts, elle est en mme temps paralyse par son traditionalisme.
Il convient de dgager ici, pour mieux les clairer, les facteurs
qui sont la base de ce trouble et de cette impuissance. Les uns
se rattachent la question cruciale des emprunts la civilisation
moderne ; ils posent un problme d'ordre bio-historique. Les
autres concernent l'attitude du musulman l'gard des problmes de sa vie actuelle; il s'agit alors d'un problme psychologique et dialectique.
1) Si i1ous examinons le premier problme, il nous faut noter
que la vie sociale est rgie - comme la vie organique - par des
lois qui lui sont propres. Mais en biologie on sait, depuis qu'on a
tudi les conditions de la transfusion du sang, que cette opration obit des rgles strictes qu'il faut respecter sous peine de
troubler profondment la pl1ysiologie de l'organisme rcepteur.
On s'est rendu compte notamment que les lments sanguins ne
sont pas tous interchangeables, en raison de diffrenciations biologiques entre les constitutions organiques. Or cette donne de
l'ordre biologique est vraie dans l'ordre biohistorique : les lments sociologiques qui caractrisent des cultures diffrentes ne
sont pas tous et toujours interchangeables.
C'est ce qu'on a pu constater en 1933 en Amrique, au moment
o choua la prohibition de l'alcool. L'introduction temporaire du
<<rgime sec>> produisit un trouble social aussi grave que l'alcoolis1ne auquel il devait remdier. On ne peut pourtant pas dire que
la conscience ou la physiologie amricaines fussent par nature
opposes au <<rgime sec>>, ni que l'organisme djahilien ft mieux
prdispos cet gard: la prohibition russit pourtant s'tablir

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Le chaos du monde musulman moderne

en pays musulman, grce l'impratif coranique qui l'introduisit


dans la psychologie et dans les usages de la dJ"ahilia.
Par consqt1ent, les lments sociologiques nouveaux ne sont
assimilables par la socit qui les emprunte que dans certaines
conditions dtermines: un besoin imprieux ou un impratif suprieur. Or la socit musulmane, depuis un demi-sicle, n'a pas ten11
compt de ces conditions. Elle a fait des emprunts sans aucun cri,
..
.
tere, sans aucune cr1t1que, un peu par contrainte et surtout par snobisme et par carence de l'esprit. La confusion et le dsordre qui
rgnent dans le domaine politique sont le rsultat d'un mlange d'ides mortes, isidus non dcants, et d'ides empruntes, d'autant
plus dangereuses qu'elles se trouvent dplaces de leur contexte
historique et rationnel : le cadre europen. Dans la socit europe11ne, on prchait le clbre <<chacun pour soi et Dieu pour tous>>
dont l'antidote ncessaire se trouvait dans l'organisation sociale. Ce
principe 11e pouvait qu'tre mortel dans la socit musulmane, o il
a pris la place du <<cl1acun pour tous et tous pour chacun>> qui fut le
principe social essentiel de l'Islam. Parfois, le principe mortel est
emprunt un contexte scientifique et acquiert de ce fait un prestige pernicieux. C'est ainsi que le principe darwinien de la <<slection
du meilleur>> est devenu un adage de nos inoralistes modernes sans
qu'ils se doutent q11e ce qui est vrai en zoologie peut tre faux en
sociologie, o le <<meilleur>> signifie souvent le <<pire>>. En Europe
mme, ce principe, une fois dplac de son contexte scientifique, n'a
engendr que les philosophies racistes de Gobineau ou de
Rosenberg. A l'origine, il fut la cause de la concurrence et de l'mulation qui favorisrent le dveloppement matriel du monde occidental. Mais cette stimulation de l'activit n'tait qu'euphorie passagre. Bientt le <<meilleur>> devint l'homme vreux, ne reculant
devant aucun moyen pour assurer son triomphe sur des <<imbciles>> embarrasss de leurs scrupules. De vritables gangstrismes
ont fini par voir le jour dans cette socit occidentale o l'on avait
rig un pri11cipe zoologique en principe moral.
Ce sont des ides tout aussi pernicieuses - mme pour la civilisation qui les a engendres - qui passe11t frquemment dans la
renaissance musulmane et ainsi s'accumulent, dans une socit

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VOCATION DE L'ISLAM

dj encombre des rsidus de sa propre dcadence, les rsidus


d'une autre dcomposition. Il ne semble pas, aujourd'hui encore,
que l'on soit dcid juger des emprunts d'un demi-sicle. La
dcantation de ce qui est mort et le filtrage de ce qui est mortel
constituent cependant le travail de base d'une vritable renaissance. Des problmes capitaux se posent la socit musulmane, mais elle ne les pose pas elle-mme. En tout domaine, le
hasard supple aux ides et aux initiatives.
'2) L'incapacit de penser et d'agir caractrise aussi le deuxime aspect de la question que nous considrons ici. Dans le
domaine psychologique, elle tmoigne en effet de l'absence de
lien dialectique entre la pense et son aboutissement concret.
L'ide et l'action qu'elle commande ne se prsentent pas comme
une totalit indissociable - ce qui devrait se produire dans tout
schma complet d'activit positive. Quand on analyse, en effet, le
processus d'une activit quelconque ayant quelque rapport avec
l'conomie gnrale de la renaissance - et il n'est pas de dtail si
insignifiant soit-il qui ne doive figurer dans ce bilan - on le trouve incomplet soit un bout, soit l'autre : il y a une pense qui
ne s'actualise pas, ou une action qui ne correspond aucun effort
de pense.
Cette lacune se rencontre aussi bien dans l'ordre priv, dans
l'activit d'un individu isol, que dans l'ordre public, dans une
activit gnrale. La pense islahiste, par exemple, vise la rforme de l'homme, mais on ne voit jamais le rformateur l o il
devrait tre le porte-parole de son ide, l o se trouve l'objet
mme de sa rfo11ne : dans les cafs, sur les places des marchs,
partout enfin o se rvlent directement les tares sociales qu'il
voudrait corriger. On se contente de faire des enfants des cours
selon des progra111mes o rien ne rappelle qu'il s'agit de rfo11ne,
ou bien on fait des prdications de <<minbar 11n public qu'on
n'est pas all voir dans son milieu, dans son atmosphre habituelle, mais qui est venu au pied de la cbai1e: l'enfant analphabte devient quelquefois un lettr s11ffisant et l'adulte un auditeur complaisant. Le progra11nne d'une mdersa islahiste ne diffre pas essentiellement de celui d'une cole traditionaliste, et le

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Le chaos du monde musulman moderne

mot <<lslah>> devient une simple tiquette qui reco11vre des activits sans doute utiles mais tronques de l'ide doctrinale.
Le divorce entre la pense et l'action n'est pas la seule cause
de l'inertie de l'esprit musulman, inertie qui est aussi imputable
la confusion courante entre l'essence des phnomnes et leurs
apparences. A son point de dpart, le mouvement intellectuel
musulman moderne a fait cette confusion: la science qu'il
emprunte aux universits de l'Occident n'est pas le moyen de
<<mieux tre>>, elle rpond au souci de <<mieux paratre>>. Cette
science n'est pas plus valable en tant qu'introspection de soi lorsqu'on veut se connatre pour se transformer, qu'en tant que prospection du milieu qu'on doit connatre pour le transformer.
C'est une science suffisante, qui s'arrte elle-mme, ses clichs et ses lieux communs. On conoit son inefficacit dans la
vie du monde musulman, o l'on na pas encore vu surgir une de
ces figures qui marquent dans l'histoire des connaissances
humaines. D'ailleurs, cette faiblesse du mouvement intellectuel
avait dj une cause organique que Gibb a caractrise tort car l'auteur anglais gnralise par trop ses judicieuses remarques
- comme la tournure <<naturelle>> d'un esprit uniquement tendu
vers la connaissance du <<connu>>. S'il convient en effet de noter
ici l'absence de la <<tension intellectuelle>> qu'impliquerait toute
science tourne vers l'inconnu, ce n'est qu'en tant que faiblesse
propre l'esprit post-almohadien. Pas plus que le mouvement
moderniste, le mouvement rfor1nateur n'a modifi essentiellement l'attitude intellectuelle sous ce rapport. L'intelligence est
constamment fonction de l'me : lorsque celle-ci n'a plus toute sa
puret, celle-l n'a plus toute sa profondeur, et nous avons vu
que l'Islahisme n'avait pas donn l'111e le Sursum Corda
ncessaire pour la soulever au-dessus de sa condition post-al1nohadienne. Il lui avait sans doute i111prim plus de mobilit, des
aspirations, une certaine tendance au progrs, mais ce dynamisme tait demeur strile parce qu'il n'tait pas disciplin dans le
cadre d'une doctrine prcise de l'efficacit. L'impulsion de la
renaissance avait t donne, mais sans orientation systmatique. On a ainsi l'impression que des forces jusque-l inertes ont

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VOCATION DE L'ISLAM

t libres sans qu'une place ou un rle leur ait t assign. Le


monde musulman moderne est agit, mais comme un vase clos,
une cornue d'alchimiste o les ractions qu'on provoque ne sont
rapportes aucune loi dfinie. C'est le drame du mouvement
qui veut se librer de l'apathie, de l'esprit luttant contre son incohrence, de l'homme qui s'est rveill et ne sait pas encore ce
qu'il doit faire. Cette impuissance organique est renforce par
des paralysies particulires : morale, sociale et intellectuelle.
La plus grave, celle qui dtermine dans une certaine mesure
les deux autres, c'est la paralysie morale. Son origine est connue:
<<l'Islam est une religion parfaite>>. Voil une vrit dont personne ne discute. Malheureusement, il en dcoule dans la conscience post-almohadienne une autre proposition: <<Nous sommes
musulmans, donc nous sommes parfaits>>. <<Syllogisme funeste
qui sape toute perfectibilit dans l'individu, en neutralisant en
lui tout souci de perfectionnement. Jadis, Omar Ibn El-Khatab
faisait rgulirement son examen de conscience et pleurait souvent sur ses <<fautes>>. Mais il y a longtemps que le monde mt1sulman a cess de s'inquiter de possibles cas de conscience. On ne
voit plus qui que ce soit s'mouvoir d'une erreur, d'une faute.
Parmi les classes dirigeantes rgne la plus parfaite quitude
morale. On ne voit aucun dirigeant faire publiquement son mea
culpa.
C'est ainsi que l'idal islamique, idal de vie et de mouvement,
a sombr dans l'orgueil et particulirement dans la suffisance du
dvot qui croit raliser la perfection en faisant ses cinq prires
quotidiennes sans essayer de s'amender ou de s'amliorer: il est
irrmdiablement parfait, - parfait comme la mort et comme le
nant. Tout le mcanisme psychologique du progrs de l'individu et de la socit se trouve fauss par cette morne satisfaction
de soi. Des tres immobiliss dans leur mdiocrit et dans leur
imperfectible imperfection deviennent ainsi l'lite morale d'une
socit o la vrit n'a enfant qu'un nihilisme. La diffrence est
essentielle entre la vrit, simple concept thorique clairant un
raisonnement abstrait, et la vrit agissante qui inspire des actes
concrets. La vrit peut mme devenir nfaste, en tant que fac-

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Le chaos du monde musulman moderne

teur sociologique, lorsqu'elle n'inspire plus l'action et la paralyse, lorsqu'elle ne concide plus avec les mobiles de la transformation, mais avec les alibis de la stagnation individuelle et sociale. Elle peut devenir l'origine d'un monde paralytique, que Renan
et le P. Lammens dnonaient en disant que l'Islam est <<une religion de stagnation et de rgression>>.
Cette paralysie morale, qui est incontestablement le rsidu
post-almohadien le plus dangereux, immobilise la socit
musulmane, incapable de sureffort ncessaire son redressement. La paralysie intellectuelle n'est qu'une de ses consquences: lorsqu'on cesse de se perfectionner moralement, on cesse
fatalement de modifier les conditions de sa vie et de penser cette
modification. Peu peu la pense se trouve ainsi fige, ptrifie,
dans un monde qui ne raisonne plus parce que son raisonnement
n'a plus d'objet social.
Le <<taqlid>> ou conformisme moral implique fatalement un
renoncement l'effort intellectuel, cet <<ijtihad>> qui fut la
11
directive essentielle de l'esprit musulman de la gra11de poquec
Le <<tajdid>>, - conscutif, dans le monde musulman moderne,
l'uvre du Cheikh Abdou, - fut essentiellement un renouvellement littraire, qui n'empcha pas le maintien de la pense
musulmane dans la soumission aux rgles d'un traditionalisme
touffant. Du ct rformiste, elle est demeure noue aux thmes classiques: la thologie, le droit, la philologie, la scolastique,
et dans aucun de ces domaines, elle n'a dpass les jalons poss
par les matres de la rforme. Du ct moderniste, il semble
qu'on soit all plus loin avec Taha Hussein. L'uvre de cet crivain n'est aucunement une doctrine, d'o se ramifieraient des
tendances nouvelles, mais elle n'en a pas moins cr - par sa singularit mme. et par sa qualit littraire - un remous d'ides
propices l'tude, la discussion et finalement un mouvement
de pense. Cependant, ce mouvement demeure fragmentaire,

1) Il f<1ut se rappeler la fameuse tradition mohammadienne: <<Celui qui fait un


effort intellectuel et ne se trompe pas a un double mrite; celui q1~i fait un effort et
se trompe a q11and mme un nlrite>>.

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VOCATION DE L'ISLAM

sans articulations. Le monde musulman n'a pas encore ces acad1nies qui dirigent la vie intellectuelle, qui tablissent des
contacts et des dialogues, comme il s'en tait tabli jadis entre
l'cole ghazalienne et l'cole averroste. C'est ainsi que l'uvre de
Taha Hussein n'a fait qu'effleurer les milieux lettrs de l'Afrique
du Nord, et que l'uvre d'Iqbal n'y a pas mme eu d'cho.
L'inarticulation de la vie intellectuelle dpend aussi, il est vrai,
de facteurs externes, ce que Gibb dsigne sous le nom de surimposition. Mais de toute faon, la cause interne demeure ici,
comme dans beaucoup d'autres domaines, prpondrante.
Mme dans les pays musulmans affranchis de la tutelle colonialiste, la pense n'a pas encore acquis sa personnalit, son droit de
cit, sa valeur sociale comme moyen d'action et base essentielle
de l'activitc i. Tout au plus la science est-elle, dans la plupart des
cas, une parure <<style renaissance>>, au lieu d'tre un outil de la
renaissance. En Algrie tout particulirement, la pense 11'est
pas une action, mais un motif de dcoration, une garniture, c'est-dire quelque chose qui n'entre pas sous la loi de la logique formelle et pratique, mais plutt sous celle de l'esthtique postalmohadiennec2i. Si bien que, cette pense deme11rant inefficace,
l'action devient agitation, bousculade ridicule,- ce qui n'est qu'une forme de paralysie sociale.
Toute action relle entretient un rapport direct ave~ la pense,
et toute absence de ce rapport implique une action aveugle, incohrente, quelque chose comme un effort sans motif. Quand la
pense est dficiente ou absente, l'action est insuffisante ou
impossible: on est alors entran vers une apprciation subjective des faits, dont on trahit la nature et l'importance par surestimation ou par sous-estimation.
Ces deux modes de trahison se prsentent dans le monde
mus11J111an moderne sous la fo11ne de deux psychoses de sens
1

I) Le sort des Frres M11S11Jmans en Egypte, sous Farouk, celui des intellectuels

en Irak ou en Turquie sont de srs indices de la place qu'occupe la cpense dans


le monde m11511Jman moder11e.
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- 78 -

Le chaos du monde musulman moderne

inverse : celle de la <<chose facile>>, qui conduit l'action aveugle


(comme ce fut le cas en Palestine), - et celle de la <<chose impossible>>, qui paralyse l'action comme il arrive frquemment en
Afrique du Nord. En Algrie, cette dernire psychose se fonde
sui trois axiomes qu'il est peine ncessaire de rappeler :
- Nous ne pouvons rien faire, parce que nous sommes ignorants.
- Nous ne pouvons accomplir cela, parce que nous sommes
pauvres.
- Nous ne pouvons envisager cette uvre, parce qu'il y a le
colonialisme.
Ces trois refrains sont monnaie courante. Des gens de bonne
foi expliquent ainsi leur impuissance. Mais les charlatans s'en
servent aussi pour justifier leurs lucratives entreprises de mystification, sous le regard complaisant du colonialisme. Le moindre effort d'investigation ne manquerait cependant pas de dchi1er le voile des apparences inhibitrices, pour ne laisser apparatre, derrire les <<vrits>> en question, rien d'autre que des
mythes. Il suffirait de confronter les <<impossibilits>> supposes
aux ralits concrtes, aux vritables donnes du problme.
a) Nous sommes ignorants - c'est un fait, et c'est un fait qui
dcoule du colonialisme. Mais que font les cadres instruits qui
existent dj ? Que font-ils de leur instruction comme moyen
lmentaire et immdiat contre l'analphabtisme gnral? On a
vu, sous l'occupation allemande, les intellectuls isralites se
proccuper de ce qu'une lite peut faire de son simple savoir
pour son peuple, mme sous la plus troite surveillance. Il y a
bien peu de musulmans, pharmaciens, docteurs ou professeurs,
qui songent - en Algrie et en dehors de leur profession - l'ducation populaire. Bien entendu, sur le plan lectoral, l'lite
musulmane n'a pas manqu de rcJa111er l'augmentation du
nombre des coles.
Mais quoi bon multiplier les coles tant qu'on n'a pas a111lior les enseignements? En multipliant la nullit, on n'obtiendra ja 1nais autre chose que la nullit. Si l'individu insb 11it est luimme inefficace, si son instruction c:;t sans efficience
e, le

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VOCATION DE L'ISLAM

mythe de !<<'ignorance>> est un mythe dangereux car il voile,


sous le problme de l'homme analphabte, le problme plus profond de l'homme post-almohadien - qu'il soit ignorant ou
instruit.
b) Le mythe de la <<pauvret>> n'est pas moins dangereux. Il
suffit de considrer l'fficacit sociale des moyens financiers du
musulman riche. Malgr sa fortune, la bourgeoisie musulmane
est encore plus inoprante que la classe pauvre. Il n'y a pas beaucoup de ricl1es musulmans qui aient le souci de la formation
intellectuelle ou technique d'un enfant du peuple, qui aient soutent1 personnellement, spontanment, une uvre d'utilit
publique, et qui aient dans un tel but diminu leur train de vie.
Cette carence n'est d'ailleurs pas particulire l'individu, on la
retrouve au niveau des organisations dites culturelles, - qui ne
renonceraient pas certains frais parfaitement superflus, pour
encourager et aider la culture. C'est une course la dpense
inutile. Il semble d'ailleurs qu'en ce domai11e, le pauvre n'ait rien
envier au riche. On peut, en effet, vrifier n'importe o l'usage
que les <<pauvres>> font de leur argent. J'ai eu rcemment l'occasion de le constater une fois de plus dans une petite ville du
Constantinois o la seule uvre d'utilit publique, une mdersa,
quilibre trs pniblement un modeste budget de six cent mille
francs( J. Or, une estimation globale faite sur les lieux m'a permis
de me rendre compte que <<les pauvres>> - qui le sont d'ailleurs
rellement :-- avaient dpens en une mme soire plus de 200
ooo francs entre deux cinmas, un cirque, une baraque foraine
et quelques cafs. En se basant sur quelques chiffres de cet ordre
on peut apprcier le taux d'efficacit du capital musulman, c'est-dire le rapport entre le budget des utilits - par exemple celui
d'une mdersa - et le budget des futilits - comme celles que
nous venons d'numrer. Dans le cas choisi, le gaspillage est de
95 %. C'est l'indice de l'volution entropique qui rgne dans tous
les domaines de la vie musulmane moderne. Cet indice est
d'ailleurs encore plus lev dans les crmonies, mariages, cir1

1) Il s'agit clcs bt1dgets de 1949.

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Le chaos du monde musulman moderne

concisions, funrailles, qui sont l'occasion d'effrayantes hmorragies budgtaires dans la vie des familles.
On peut faire les mmes constatations dans n'importe quel
domaine de la vie prive ou publique. Nous en avons un exemple
fort instructif dans le budget de la dlgation de la Ligue Arabe
l'ONU en 1948.
Cette dlgation disposait en effet de 500 ooo dollars environ
et, durant tout son sjour Paris, n'a pas publi un seul document pour exposer l'opinion publique la question palestinienne, alors que les Israliens inondaient efficacement le monde de
leur propagande. Cette norme disproportion entre les moyens
et les rsultats est typique de toute l'activit publique musulmane. Nous sommes <<pauvres>>, sans doute, mais il n'y a chez nous
aucun souci d'y remdier par une utilisation plus judicieuse des
moyens disponibles. Il y a mme des uvres intellectuelles d'une
importance considrable qui attendent enco1e leur publication,
faute de moyens financiers, cependant que le denier public s'en
va on ne sait oci. Le cas de la dlgation arabe Paris n'est pas
une exception mettre sur le compte des pachas d'Egypte; partout o l'argent existe, dans le domaine priv comme dans le
domaine public, on est oblig de constate1 qu'il est mal utilis.
Mme si l'on avait augment le budget de la dlgation arabe, on
n'aurait pas pour autant augment ses moyens et son efficacit,
mais ses besoins et ses dpenses. Il ne s'agit donc pas d'un problme financier mais d'un problme psychologique et technique,
celui de l<<'orientation du capital>>c i.
c) Il y a enfin le troisime mythe, qui - sous le nom de colonialisme - paralyse toutes les bonnes volonts, justifiant parfois
de vritables escroqueries morales et politiques. Il est important
de noter qu'en ce qui concerne les mythes dont nous venons de
parler, la cause inhibitrice ne venait pas de l'extrieur, mais
2

i) Il faut noter le cas du regrett Aly El Hammami. Ponctuellement, on va

11onorer sa tombe, nlais aucune des organisations qui lui portent ainsi leurs hommages n'a song encore la seule chose qui compte: publier son uvre.
2) Voir le chapitre consacr ce problme dans Les conditions de la renaissa11ce.

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VOCATION DE L'ISLAM

qu'elle tait i11terne, ne de la psychologie de gens, des gots, des


ides, des usages, de tout ce qui constitue l'esprit post-almohadien, - en un mot: de leur <<colonisabilit>>.
Certes, la part d11 colonialisme est crasante, p11isque systmatiquement il crase toute pense, tout effort intellectuel, toute
tentative de iedressement moral ou conomique, c'est--dire
tout ce qui pourrait donner u11 ressort quelconque la <<vie indigne>>l11. Il infriorise techniquement l'humanit livre sa loi,
cette loi que nous avons dsigne sous le terme de <<Coefficient
21
colonisateur>>c . Mais ce coefficient n'affecte pas la valeur fondamentale de l'individu ; elle chappe son pouvoir. Or, nous
voyons l'individu inefficace, inerte, jusque dans les domaines o
la pression colonialiste ne peut tre incrimine. Donc le colonialisme agit la fois comme ralit, quand il inhibe effectivement
l'action, - et comme mythe, quand il n'est qu'un alibi ou un
masque de la colonisabilit.
Il y a un processus historique qu'il ne faut pas ngliger sous
peine de perdre de vue l'essence des choses, de ne voir que leurs
apparences. Ce processus ne commence pas par la colonisation,
mais par la colonisabilit qui la provoque. D'ailleurs, dans une certaine mesure, la colonisation est l'effet le plus heureux de la colonisabilit parce qu'elle inverse l'volution sociale qui a engendr
l'tre colonisable: celui-ci ne prend conscience de sa colonisabilit
qu'une fois colonis. Il se trouve alors dans l'obligation de se <<dsindigniser>>, de devenir incolonisable, et c'est en ce sens qu'on
peut comprendre la colonisation comme une <<ncessit historique>>. Il faut faire ici une distinction fondamentale entre un pays
simplement conquis et occup, et un pays colonis. Dans l'un, il y
a une synthse prexistante de l'homme, du sol et du temps qui.
implique un individu incolonisable. Dans l'autre, toutes les condi1) Quoi de plus significatif que la dmarche faite par les autorits franaises au

Maroc auprs des Amricains afin que ceux-ci ne payent pas leurs ouvriers marocains des salaires dpassant un certain tau.'C ? Le protecteur qui demande la
diminution de la ration de pain de son protg, voil tout de mme quelque
chose qui doit avoir 11n rapport avec I'uvre ci"ilisatrice ...
2) Voir Les conditions de la renaissance.

- 82 -

Le chaos du monde musulman moderne

tions sociales existantes traduisent la colonisabilit de l'individu :


dans ce dernier cas, une occupation trangre devient fatalement
une colonisation. Rome n'avait pas colonis mais conquis la Grce.
L'Angleterre, qui a colonis 400 millions d'Hindous parce qu'ils
taient colonisables, n'a pas colonis l'Irlande, soumise mais irrde11tiste. Par contre, le Ymen, qui n'a jamais cess d'tre indpendant, n'en a tir aucun profit parce qu'il tait colonisable, c'est-dire inapte tout effort social. D'ailleurs ce pays ne doit qu'au
simple hasard des conjonctures internationales d'avoir conserv
son indpendance.
Le Maroc, bien qu'indpendant jusqu'en 1912, n'avait pas tir
profit de l'exprience de l'Algrie colonise ses propres frontires depuis un sicle. Et c'est seulement partir du moment o il
est tomb sous le joug de la colonisation qu'il a entrepris de vritables efforts de redressement sous l'impulsion de Sidi
Mohamed Ben Youssef.
Ainsi donc la colonisation n'est pas la cause premire
laquelle on puisse imputer la carence des hommes et la paresse
des esprits dans les pays musulmans. Pour porter un jugement
valable en ce domaine, il faut suivre le processus colonial depuis
son origine, et non pas s'en tenir au seul moment prsent: il faut
le saisir en sociologue et non en politicien. On se rend compte
alors que la colonisation s'introduit dans la vie du peuple colonis comme le facteur contradictoire qui lui fait surmonter sa colonisabilit. Si bien que, par l'intermdiaire du colonialisme qui se
fonde sur elle, la colonisabilit devient sa propre ngation dans
la conscience du colonis, celui-ci s'efforant alors de devenir
non-colonisable. L'histoire du monde musulman, depuis plus
d'un demi-sicle, n'est que le dveloppement historique de cette
contradiction introduite par le colonialisme dans l'tat de choses
qui caractrisa et constitua la colonisabilit. Il y a donc un aspect
positif de la colonisation, en ce qu'elle libre des potentialits
longtemps demeures inertes. Bien qu'elle constitue d'autre part
un facteur ngatif, puisqu'elle tend dtr11ire ces mmes potentialits en appliquant l'individu <<le cfficient colonisateur>>,
un fait est significatif: l'histoire n'aja111ais enregistr la prenni-

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VOCATION DE L'ISLAM

t du fait colonial, les forces essentielles de l'homme surmontent


finale1nent toutes les contradictions. Le colonisateur ne vient pas
naturellement <<promouvoir>>, il vient paralyser, comme l'araigne paralyse la victime prise dans son filet. Mais en fin de
compte, il change si radicalement les conditions de vie de l'tre
colonis que, par cela mme, il transforme son me. Il est donc
fondamental, quand on examine la situation dans un pays colonis, de ne pas omettre de considrer tour tour ces deux
notions concourantes, mais absolument distinctes: la colonisation et la colonisabilit. La seule manire de dfinir techniquement les causes d'inhibition est de dterminer dans quelle mesure elles relvent de la colonisation ou de la colonisabilit. C'est
ce prix que le monde musulman pourra dterminer les moyens
appropris pour venir bout des carences qui ont jusqu'ici paralys ses entreprises.
Tout le succs d'une mthode - qu'il s'agisse d'une doctrine
politique ou d'un Islah - dpend en premier lieu de la considration simultane de ces deux faces du problme.
Voir l'une sans l'autre, c'est ne voir qu'un faux problmer >.
Malheureusement, cette faon de tronquer le problme se
dguise en gnral sous le masque du patriotisme, d'un patriotisme loquace et vain. N'est-ce pas, cependant, le meilleur moyen
de servir le colonialisme que de faire durer encore des carences,
des paralysies et des abcs qui constituaient, depuis trois ou quatre sicles dj, les signes vidents d'une socit en tat de prcolonisation ? Une conclusion logique et pragmatique s'impose
donc, c'est que, pour se librer d'un effet: le colonialisme, il faut
se librer d'abord de sa cause: la colonisabilit.
1

1) Je voudrais livrer la mditation du lecteur ce texte de Marx, qui ne passe


ni pour un idaliste ni pour un utopiste. Il l'adressait en 1850 sous forme de lettre
ceux qu'il nommait <<les alchimistes de la 1volution>>: <<Au lieu des conditions

relles, elle (la coterie des alchimistes) considre le dsir comme le moteur de la
1volution. Nous disons aux ouvriers : Vous traverserez 15, 20, 50 ans de guerres
civiles et de guerres internationales, non seulement pour transformer les conditions (ext1ieures) mais pour vous transformer vous-mmes et vous 1endre aptes
au pouvoir politique. (Lettre Willic/1, septembre 1850).

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Le chaos du monde musulman moderne

Que le n1usulman n'ait pas tous les moyens dsirables pour


dvelopper sa personnalit et actualiser ses dons : c'est le colonialisme. Mais que le musulman ne songe mme pas utiliser
efficacement les moyens dj disponibles, fournir le sur-effort
ncessaire pour relever son niveau de vie, mme par des moyens
de fortune, qu'il n'utilise pas son temps dans ce but, qu'il s'abandonne, au contraire, au plan d'indignisation, de chosification, assurant ainsi le succs de la technique colonisatrice: c'est la
colonisabilit.
Ainsi, quand on essaie de classer les diffrentes causes d'inhibition qui freinent les activits du monde musulman moderne,
qui maintiennent son volution un rythme ralenti, qui sment
le dsarroi, l'impuissance et finalement le chaos dans sa vie, on
s'aperoit que les causes internes - celles qui rsultent de la
colonisabilit - sont prpondrantes.
Il faut donc s'attendre en observer les rpercussions dans le
domaine politique, qui rsume tout le contenu moral, intellectuel et social d'un milieu et d'un peuple. Il y a d'abord un rapport
direct de la politique la vie, l'une tant la planification de l'autre : la politique n'est, dans son essence, que l'entreprise de
rglementer les transformations successives de la condition des
hommes. Ce rapport qui dfinit la condition de l'individu comme
fin de toute politique, dsigne aussi l'individu comme agent dans
la poursuite de cette fin. L'homme est ainsi doublement impliqu
dans l'entreprise politique: en tant que sujet et en tant qu'objet.
Or la condition de l'homme post-almohadien est celle d'un colonis et d'un colonisable. Le rapport du sujet l'objet est ici le
rapport du colonis au colonisable, et non pas celui du colonis
au colonisateur. Cette remarque s'inscrit dj en faux contre les
<<politiques>> en pratique dans le monde musulman - particulirement en Afrique du Nord, o elles s'adressent exclusivement
au colonisateur. D'autre part, le colonis a naturellement besoin
de moyens pour agir sur la condition du colonisable. L encore,
les politiques en question constituent une hrsie puisqu'elles
demandent leurs moyens d'action au colonisateur lui-mme:
paradoxe d'un captif qui demanderait son gelier la clef de sa

- 85 -

VOCATION DE L'ISLAM

cellule. Il faut donc prciser par quoi est dfinie essentiellement


la condition des hommes un stade donn de leur volution,
pour pouvoir en dgager la politique qui doit correspondre ce
stade. Il est vident que les conditions d'existence dpendent de
l'tat gnral du milieu considr. Mais il convie11t d'entendre
par l: <<stade de civilisation>>, et non pas <<statut politique>>, - le
second aspect n'tant qu'une certaine projection du premier: il y
a des monarchies o l'on trane la savate et des rpubliques o
l'on meurt de faim.
En ralit, la conception politique moderne du monde musulman est elle-mme un lment htrogne, un emprunt qui ne
s'adapte pas sa situation. Dans ce domaine comme dans les
autres, on n'a pas cherch des moyens : on s'est content d'admettre des besoins factices et des formules creuses.
En fait, il ne s'agit pas d'accumuler les lments d'un syncrtisme, mais de retrouver par l'analyse les composantes fondamentales d'une synthse : l'homme, le sol et le temps.
On peut tudier le degr de civilisation en observant la manire dont l'homme s'adapte so11 milieu.
Au stade de la vie vgtative, l'homme s'adapte par un
<<moindre effort>>. Pour ragir contre le froid, il garde ses calories, en dpense le moins possible, fait par consquent un minimum de mouvement, se blottit et se recroqueville. Pour ragir
contre la faim, il tend la main ce que produit spontanment la
nature: il mange par exemple des racines. A ce stade de l'volution, on s'adapte par une sorte de sous-effort.
Au stade de la vie active, par contre, l'ho1nme s'adapte par un
sureffort. Il s'organise. Contre le froid, il cre tout un systme de
chauffage ; et quand il ne peut en disposer en certaines circonstances de sa vie, il ragit d'i1ne manire diffrente, en dpensant
des calories, en excutant des mouvements. Pour se nourrir, il
conditionne techniquement le sol auquel l'homme de la vie vgtative demandait inconditionnellement sa nou1 riture.
Or c'est le pasc;;age de la vie vgtative la vie active qui
marque le dbut d'11ne civilisation ou d'une renaissance. Mais de
tels passages rc:;teraient, dans l'histoire, des phnomnes

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Le chaos du monde musulman moderne

incomprhensibles s'ils ncessitaient d'autres moyens que ceux


virtuellement fournis par le milieu, d'autres pouvoirs - pour
actualiser ces moyens - que les plus naturels pouvoirs de l'homme sur lui-mme, son sol et son temps.
Ceci est bien entendu valable pour l'homme colonis, qui doit
ncessairement trouver dans son milieu les moyens rudimentaires fondamentaux, malgr le colonialisme et la colonisabilit.
Le sol est dj le support de sa vie matrielle puisque, de toute
faon, il en vit ; le temps est inalinable; et son gnie est sa
disposition. Donc, il dispose entirement des conditions ncessaires pour conqurir des moyens plus puissants et de meilleures
conditions d'existence. Cela signifie qu'il peut transformer ses
moyens originels en moyens plus perfectionns, mesure qu'il se
transforme lui-mme et prend conscience de son humanit et
des responsabilits qu'elle implique.
Si l'on ramne maintenant ces considrations gnrales au
pla11 de l'activit politique, il apparat que celle-ci - pour tre une
sociologie applique et non une simple dmagogie - devait
impliquer deux postulats :
- faire la politique de ses moyens ;
- faire les moyens de sa politique.
Il dcoule de l deux tapes successives :
1) Une politique compatible avec les moyens primordiaux
immdiatement disponibles: l'homme, le sol, le temps. Cette
condition n'exclut d'ailleurs pas les moyens secondaires que
fournissent les occasions ou, comme on dit aujourd'hui, les
conjonctures. Il faut considrer toutefois que ces conjonctures
ne constituent pas les bases fondamentales d'une politique, mais
tout simplement ses chances, les possibilits supplmentaires
que lui octroie le hasard. Si on laisse trop de place aux incertitudes, on versera dans une sorte de romantisme politique.
2) La transformation progressive des moyens originels en
moyens perfectionns, capables de modifier tour tour les divers
conditionnements du milieu. Cette tape doit naturellement aboutir la suppression du colonialisme sous toutes ses formes: occultes comme au Ymen, ou dclares comme en Afrique du Nord .

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VOCATION DE L'ISLAM

Au demeurant, ces deux principes fondamentaux n'impliquent


nullement une for1ne de politique, mais un contenu: l'tiquette
peut indiffremment tre rpublicaine, monarchique ou mme
autocratique. Les lections - qui sont aujourd'hui le nud capital
de toute la vie politique du monde musulman moderne - ne sont
autre chose qu'une simple forme, la forme parlementaire.
Le contenu positif est le seul critre permettant de reconnatre si la politique que l'on fait est une sociologie applique ou une
simple mythologie. Malheureusement, en suivant l'volution
gnrale de la politique inusulmane jusqu' l'affaire de Palestine,
on n'a pas l'impression qu'elle repose sur des principes bien
dtermins, des postulats clairement tablis. On n'y voit pas
davantage de buts rels et ralistes contrls par une doctrine
indiquant les voies pour y parvenir techniquement. On n'y trouve m1ne pas le principe traditionnel que le promoteur et l'initiateur - Djemel Eddin - avait dj formul en dsignant <<la frater11it isla11 iique>> comme base ncessaire de toute politique
dans les pays musulmans.
Ce principe est continuellement co1nbattu par les divers nationalismes, qui ne sont en fait que des <<partismes>>, c'est--dire l'expression d'lites nullement soucieuses du rapport qu'elles
devraient tablir entre elles, et se contentant de veiller leurs propres intrts. On commence seulement se douter, dans le monde
musulman, que l'unit est un problme capital et qu'une synthse
ne se fait pas partir de n'importe quels lments, et selon n'importe laquelle des politiques qui svissent actuellement. Il est
d'ailleurs difficile d'appliquer le terme de politique aux initiatives
anarchiques de ces diffrentes lites, et le terme de <<boulitique>>,
que le peuple algrien emploie pour dsigner les confusions, les
illusions et les mythes, lui serait certainement prfrable.
C'est toute la diffrence entre le hasard ou le sentiment et la
directive prcise dgage de l'exprience humaine au cours de
l'histoire. La <<boulitique>> n'est que la confusion du possible et
de l'impossible, l'abandon de l'accessible et des moyens directs
pour l'inaccessible et les moyens imaginaires. En Afrique du
Nord, en particulier, la politique a pris ce caractre pjoratif

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Le chaos du monde musulman moderne

parce qu'elle repose sur les lacunes et les inefficiences de l're


post-almohadienne. On y retrouve ainsi fatalement les psychoses
contradictoires de la <<chose impossible>> et de la <<chose facile>>.
Cette mythologie politique masque encore la conscience
musulmane les vritables donnes du problme; l o il s'agit
d'agir, on ne fait que parler, l ou il s'agit de dnoncer la colonisabilit, on ne dnonce que la colonisation, et l'on n'accomplit
aucun effort pour transformer effectivement la condition des
hommes. Les dirigeants les plus srieux attendent la conjoncture, c'est--dire la chance, et entre temps, ils se contentent de protester en s'adressant n'importe quel mythe: l'ONU ou <<la conscience universelle>> ...
D'ailleurs, pour les partisans d'une telle attitude, la thorie des
conjonctures n'est plus qu'un simple mot, un vain espoir face des
vnements qui passent toujours inopinment. On ne saurait videmment dcouvrir le sens de la conjoncture si l'on n'a pas un sens
de la ralit dpouill de tout romantisme, de tout sentimentalisme. Malheureusement, les jugements ne sont le plus souvent que
des professions de foi sentimentales. On ne juge pas, on dplore,
on dteste ou on aime. Les meilleurs esprits ne semblent pas
exempts de cette dformation. Le vnrable et regrett Cheikh Ben
Badis, dans un article paru en 1934, l'poque du conflit entre Ibn
Soud et l'imam Yahia, dplorait <<l'effusion du sang musulman>>
et son reproooe s'adressait indistinctement aux deux antagonistes,
comme si Ben Badis n'avait pas discern la grandeur du conflit o
s'opposaient l'effort spirituel et matriel de la renaissance islamique incarne par la pense wahhabite, et les forces de la dcadence que reprsentait l'imam Yahia, soutenu comme par hasard
par les puissances colonialistes. Ce jugement ngligeait le ct
instructif du drame, en l'occurence la rapidit de manuvre de la
jeu11e arme soudite qui djoua le plan colonialiste en 24 heures
par la prise de Hodeda; il ne tenait mme pas compte de l'attitude de Mussolini qui se serait volontiers install au Ymen pour
<<protger l'Islam>>.
Aujourd'hui encore, on trouve dans la presse des Etats musulmans le reflet de cette psychologie motive. Tout rcemment,

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VOCAl-ION DE L'ISLAM

la st1ite des trois cot1ps d'Etat qui s'taient succd en Syrie, la


presse arabe 11'a fait que dplorer l'tat d'instabilit de la jeune
rpublique syrienne''). Aucun correspondant de presse n'a essay
de pntrer le sens profo11d des vnements. On aurait pu pourtant se rendre compte que le Foreign Office ne menait plus le jeu
sa guise dans le monde arabe. Le colonel Zam s'tait install
son insu, et son propre homme de paille, le colonel El-Hannaoui,
avait t chass sans pouvoir parer le coup. Le coup d'Etat du
colonel Chikakli prouvait son tour que le monde arabe sait dsormais mener techniquement une action politique et prendre en
dfaut cet organisme si bien organis qu'est l'intelligence
Service: c'est cela l'aspect essentiel de la question, et non pas
l'instabilit d'un Etat qui vient seulement de natre.
La rfrence la <<boulitique>> peut aussi clairer la msaventure palestinienne, o les dirigeants ont n1ontr leur incomptence dans les dtails les plus lmentaires. Mais ici encore, on
doit faire exception de la diplomatie soudite, qui s'est rvle la
se11le consciente.
Ibn Soud semble tre le seul homme d'Etat arabe qui ait
compris d'emble les dessous de l'affaire et se soit abstenu d'envoyer ses troupes en Palestine. Il a montr ainsi qu'il n'tait pas
dupe de l'vacuation insolite de Jaffa par les Anglais, qui
savaient vraisemblablement ce qu'ils faisaient en quittant subrepticement les lieux, sans transfert pralable des pouvoirs des
autorits rgulirement organises pour protger toutes les
populations civiles de Palestine. Bernard Shaw - mais on croit
en gnral qu'il ne parle que pour faire des boutades - disait
quelques jours avant l'vnement qu' <<il fallait laisser les AIabes
et les Juifs trancher par les armes leur diffrend>>. C'tait l'avis
d'un homme certainement bien renseign, ou qui savait rflchir avant de formuler une opinion. A l'exception d'lbn
Soud, tous les membres de la Ligue Arabe se trouvrent
paralyss de stupfaction et ne songrent mme pas dnoncer l'insolite vacuation de Jaffa dans des conditions telles
1) Il s'agit des trois coups d'Etat de Zam, de Hannaoui et de Chikakly en 1949.

- 90 -

Le chaos du monde musulman moderne

que les Israliens seuls pot1\1aient en profiter, tant donn la prsence de leu1s forces sur les lieux mmes du litige. Ils ne surent
pas davantage devancer les \111e1nents en crant 11ne situation
lgale, par la proclamation de la Rpublique palestinienne. Que
cela n'ait mme pas t envisag, \ oil qui est significlti1 d'une
incon1ptence politique totale. Les dirigeants de la Ligue, E~r1tra
ns par la psychose de la <<chose facile>>, ne comptrent que sur
l'ONU. Ils avaient infiniment sous-estim la supriorit diplo1natique, financire, technique et mme numrique des
Is1aliens. Cette dernire supriorit ne pouvait sans doute leur
apparatre premire vue ; il et cepe11dant s11ffi de savoir compter pour s'en rendre compte. Il tait vident que les sionistes
pouvaient disposer d'un contingent mobilisable de plus de trois
cent mille combattants. Or, les Etats arabes - je ne dis pas les
peuples arabes, que la diplomatie trangre a russi neutraliser
et d'ailleurs fort heureusement - pouvaient tout au plus mobilise1 deux cent mille hommes. Quant la supriorit diplomatique, financire et technique des Israliens, il i1'tait pas possible d'en discuter tant donn l'tat actuel du monde musulman.
La victoire des Israliens tait facile prvoir pour tout autre que
pour les victimes de la <<boulitique>>, car la <<boulitique>> rpte
ses erreurs puisque ce n'est ni une science ni une exprience,
mais une ignorance, une divagation .
C'est encore ainsi que l'euphorie l'gard des organisations
internationales ne cessa mme pas lorsque l'on constata q11e feue
la SdN n'tait pas charge d'applique1 les fameux quatorze
points de l'homme d'Etat amricain, mais bien au contraire de
distribuer de nouveaux mandats, de nouveaux protectorats: on
n'en tira aucune conclusion pratique. Si bien que tout devait
pareillement recommencer avec la Charte de l'Atlantique et
l'ONU. Jusqu' la session du Palais de Chaillot, les dirigeants de
la politique musulmane ne tarirent pas en discours et lgies de
toutes sortes sur la nouvelle panace internationale.
La mytholologie dbordait, une fois de plus, enveloppant la
conscience musulmane dans ses vapeurs enivrantes. Il tait d'au1

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VOCATION DE L'ISLAM

tant plus facile de se laisser tromper que les apparences taient


fortement trompeuses. On voyait en effet le Pakistan recouvrer
sa souverainet. L'indonsie recot1vrait galement, plus ou
moins, la sienne. Des vapeurs d'indpendance <<facile>> - d'indpendance acquise sans grand effort constructeur et pour ainsi
dire sans moyens - troublaient les esprits. Anesthsie totale qui
empcl1a de voir que les pays dits <<librs>> ne l'taient pas en
raison d'un principe librateur, mais simplement parce qu'ils se
trouvaient dans la zone dangereuse, aux frontires du communisme. Il suffit de jeter les yeux sur la carte pour s'en convaincre.
On conoit quelle peut tre la prcarit d'une telle indpendance tant que les pays en question demeurant colonisables, tant qu'ils
n'ont pas une prise relle sur leur propre situation. La stratgie peut
se trouver modifie d'un jour l'autre da11s le monde. On l'a dj vu
en Indonsie o, deux ou trois reprises, la reine Wilhelmine changea d'attitude au gr des circonstances. Le Japon doit tre vaincu:
la reine accorde l'indpendance. Puis le Japon est vaincu: la reine
envoie un corps expditionnaire pour <<cueillir>> les dirigeants
nationalistes dans leur lit et mettre fin leur phmre rpublique.
Et lorsque enfin Mao-Ts-Toung arrive Canton, la mme reine
inodifie de nouveau sa politique Javac'i.
Quant la situation au Pakistan, elle apparat aussi confuse
lorsqu'on l'examine de prs. Il semble mme que Churchill ait
voulu atteindre aux Indes - et qu'il ait effectivement atteint trois objectifs distincts. Tout d'abord il s'agissait d'enlever
l'URSS une arme puissante de dmagogie et de propagande.
Quelle serait en effet la situation d'une Inde encore colonise
avec une Chine communiste ses frontires, lors d'une troisime
guerre mondiale ? Le <<vieux renard>> sut tablir dans la pninsule indienne une zone de scurit, un cordon sanitaire contre le
1) Une enqute s111 l'Indonsie, publie i)ar un jo11rnal parisien bien des mois

lprs la rdaction de ces lignes, vient confirmer rigoureusement rnon point de vue.
Voici con1ment Alerry Bromberger voit la situation nouvelle dans l'archipel :
<<Pourtant, crit-il, les Hollandais prsents ce soir souriants et amnes. <<Tout
est perdu e11 apparence (c'est moi qui souligne) pour eux.>> Mais tout peut <<se
regagner encore ... >> - PARIS-PRESSE, 30 aot 1950.

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Le chaos du monde musulman moderne

communisme. Mais il a su par ailleurs crer de toutes pices - et


avec les moyens du bord, pour1ait-on dire - une antinomie
Pakistan-Inde qui d'une part isole l'Islam de la masse hindoue, et
de l'aut1e empche une puissante union indienne de se former.
Pour consolider cette uvre de division, on s'est efforc de creuser entre Musulmans et Hindous un foss o a coul le sang de plusieurs millions de victimes de cette trange libration. Ce sang est
plus qu'une frontire, et dj Patel s'irrite quand il parle du
Pakistan, ol'i la Ligue Musulmane aura tout fait pour favoriser une
situation assez trouble. A quoi il faudrait ajouter cet autre irritant
problme du Cachemire, qui n'est pas le moindre cueil la
rconciliation des frres ennemis. Comprendront-ils, en particulier,
le sens machiavlique de la dclaration faite, il y a un a11, par un
dirigeant. sioniste: <<Des relations devraient s'tablir entre l'Etat
d'Isral et l'Etat Hindou pour ter l'Islam sa virulence>> ? En langage clai1, cela signifie qu'il faudrait des guerres entre les deux Etats
jumeaux qui se partagent aujourd'hui l'Inde. Il y a cependant une
ombre gante au tableau. Ceux qui voudraient pousser Patel contre
le Pakistan, ou cet Etat contre l'Union Indienne, voient l'ombre de
Mao-Ts-Toung se profiler sur tout le Sud asiatique.
Dans le mme ordre d'ides, la Syrie ne doit pas davantage sa
libert un principe librateur, mais la simple conjoncture que
reprsentait la fin de la dernire guerre la future cration de l'Etat
d'Isral. Il est nanmoins indniable que le peuple syrien a profit
de tout cela et Chikakly a dj - sur le plan diplomatique - manifest la reconnaissance de son pays ses librateurs, en prenant
ostensiblement certaines mesures contre les Frres musulmans.
Il semblerait donc que les peuples de l'Afrique du Nord ne
puissent se librer du colonialisme qu' la faveur de circonstances internationales semblables< i. Mais ils ne parviendront une
libration vritable que s'ils prparent eux-mmes technique1

1) Le colonialisme franais - comme l'ap1s-guerre vient de le dmontrer - ne

libre pas des peuples coloniss, mais perd des colonies. C'est mme semble-t-il sa
vocation, si l'on songe au Canada et aux Indes, jadis. De nos jours, c'est Ho Chi
Minh qui libre le Cambodge et le Laos.

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VOCATION DE L'ISLAM

ment les conditions de leur libration. Aussi l'opinion que reflte un titre comme celui-ci (relev da11s la presse algrienne): <<A
la libration des peuples coloniss d'Asie succdera invitable1nent celle des peuples coloniss d'Afrique>>, nous semble-t-elle
par trop simpliste.
Une pareille formule suggre l'ide fausse d'un automatisme
librateur qui n'existe malheureusement que dans l'esprit de
l'auteur de cet article, car la libration d'un pays ne rend pas
<<invitable>> la libration inconditionnelle d'un autre pays. Il y a
det1x attitudes possibles: attendre que les conditions se ralisent
d'elles-mmes ou les prparer d'une mani1e positive.
Le problme capital est donc l: pour cesser d'tre colonis, il
faut cesser d'tre colonisable, cesser de <<faire de la mythologie>>.
Il ne semble pas qt1'actuellement on soit dbarrass de la psychose de la <<chose facile>>. En crivant ces lignes, je dpouille les
derniers crits concernant la politique de l'Afrique du Nord: un
appel l'ONU et un rquisitoire contre le colonialismeci. L
encore, aucune orientation nouvelle, aucune indication de
moyens concrets, aucune dfinition de l'effort quotidien ncessaire pour changer les donnes de la colonisabilit, et par consquent les donnes de la colonisation.
Il convient toutefois de remarquer que l'affaire de Palestine
semble avoir quelque peu troubl l'euphorie gnrale: peut-tre
faudra-t-il y voir la charnire historique autour de laquelle le
monde musulman aura commenc de pivoter pour retrouver
enfin une orientation positive.

1) Voir l'article en question dans le numro du 3 fvrier 1950 de la Rpitblique

Algrienne.

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Les facteurs externes


<<Lorsque les tyrans s'emparent d'une cit,
ils la pervertissent et humilient son lite.
Ainsi agissent-ils.>> Coran.

Nous avons jusqu'ici considr systmatiquement le seul aspect


interne du chaos : celui de la colonisabilit. Mais il y a aussi, nous
l'avons dit, un aspect externe : celui de la colonisation. Ici, le colonialisme ne se manifeste pas seulement sous la forme d'un mythe
inhibiteur, comme psychose paralysante, mais sous forme tangible
d'actes liminatoires, tendant faire disparatre les valeurs de l'individu et les possibilits de son volution. Cet aspect est surtout
sensible l o le colonialisme est totalitaire, comme il l'tait nagure en Indonsie et en Tripolitaine, et comme il l'est aujourd'hui en
Afrique du Nord. Ces deux aspects ne sont pas d'ailleurs absolument distincts, ils interfrent et se confondent. Mais nous croyons
devoir les sparer ici afin de donner chacun d'eux son importance relative. Encore est-il ncessaire de prciser ce qu'il faudrait
entendre par <<colonialisme totalitaire>>. Il s'agit d'une nuance pour
opposer deux for1nes de colonisation: l'une, qu'on pourrait appeler
<<librale>> parce qu'elle n'intervient pas directement dans tous les
domaines de la vie du colonis, o celui-ci garde, en apparence, les
mains libres. Au contraire, la forme <<totalitaire>> intervient directement pour rgler jusqu'aux dtails de sa vie religieuse. Cette
ingrence s'tend tout: on assignera aux enfants du colonis une
<<une cole indigne>> qui indignisera leur esprit; et si le colonis
est grant de caf, on lui assignera une raison sociale qui indignisera son commerce.

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VOCATION DE L'ISLAM

. Ce totalitarisme a ses acadmies (coles des Sciences coloniales) et son plan gnral: le pacte colonial qui se modifie
d'ailleurs, selon les besoins de la cause et le cours des vnements, pour rpondre continuellement aux situations nouvelles.
Des congrs priodiques, qui masquent leur objet sous un nom
ou sous un autre - Congrs Volta, Amis de Nostradamus, etc. tiennent constamment jour la politique coloniale et son plan
technique de colonisation morale et matrielle. La vie du colonis est ainsi cerne de toutes parts par un dirigisme plus ou moins
apparent, mais qui n'omet aucune circonstance, aucun dtail.
Sous cette forme, videmment, le colonialisme figure comme
lment essentiel dans le chaos musulman. Il y intervient non
seulement en raison du contact direct entre administrs et administrateurs, entre colons et coloniss, mais aussi, d'une manire
occulte, dans les rapports des musulmans entre eux. Sa <<prsence>> - le mot est tout un programme - se manifeste dans les
dtails les plus imprvus et les plus insignifiants de la vie quotidienne. Le promeneur qui traverserait en flnant les rues d'Alger
pourrait constater dans la mme matine au moins deux ou trois
scnes trs significatives. Il verrait, par exemple, de petits
enfants vendre des oranges, traqus par la police: l'un d'eux se
sauve en semant derrire lui sa pauvre marchandise, tandis que
le policier qui le pourchasse a l'air tout aussi srieux et satisfait
de son rle que s'il s'agissait d'une <<mission>>. Un peu plus loin,
le mme promeneur pourrait voir d'autres enfants : leurs regards
crapuleux guettent la dupe charitable tandis que, par une sorte
de dgradation de leur propre malheur, ils jouent une <<scne de
misre>> dchirante, en rcitant une irritante litanie. Mais le policier qui passe et repasse devant ce spectacle avilissant ne dit pas
un mot. Plus loin encore, le promeneur verrait des chiromanciens dignement enturbanns inviter le touriste tranger, la
femme qui passe: l encore le policier ne souffle mot.
Ces scnes quotidiennes ont leur signification. On y dcouvre
toute la philosophie colonialiste, qu'on pourrait exprimer par le
verset mis en exergue : <<Certes, quand les tyrans occupent une
cit, ils la pervertissent et humilient son lite. Ainsi agissent-ils.>>

- 96 -

Le chaos du monde musulman moderne

Le colonialisme est mthodique : toute son uvre est une mise


en scne, un truquage pour donner la physionomie du pays
colonis un air <<indigne>>. Tout cueil que pourrait rencontrer
son uvre est cart systmatiquement. Il limine la vritable
lite - non pas celle que sa faveur particulire a dsigne pour
reprsenter le peuple colonis - mais l'lite naturelle qui tmoigne des plus hautes vertus d'un peuple. Afin qu'elle ne se reforme pas, qu'elle n'merge pas de nouveau, on installe tout un systme de perversion, d'avilissement, de destruction, dirig contre
toute dignit, toute noblesse et toute pudeur.
Et c'est ainsi que le peuple colonis se trouve camp dans un
cadre artificiel dont le moindre dtail contribue maintenir en
porte--faux l'existence des individus. Cette technique de la dsorientation est en fait un vritable sabotage, qui s'adapte continuellement aux situations nouvelles, qui se dresse en face de
toute initiative et de toute nergie neuve pour les capter et les
dtruire. La <<renaissance musulmane>> ne pouvait donc manquer de susciter chez le colonisateur l'intrt le plus passionn.
Il est facile de deviner quels lments de perturbation, quels
facteurs d'inharmonie le colonialisme va introduire dans la
socit musulmane moderne. Son pouvoir et son ambition illimits lui ont inspir la pense folle et tragique d'arrter la marche de la civilisation dans les pays coloniss. En face du modernisme - du tajdid - il va dresser un archasme artificiel comme
une scne de thtre, o les figurants, marabouts, pachas, alems
ou universitaires truqus, devront jouer la scne de la <<tradition
islamique>>ci, - <<tradition>> qui devient le mot d'ordre de toute la
politique coloniale.
D'autre part, en face de l'effort rformiste, on voit se dresser
un obscurantisme tapageur qui ressuscite continuellement des
anachronismes prims et des mythes disparus. P~rce que le
1) L'attitude de certains marabouts algriens qui prchent le retour l'Islam en

savourant un verre d'anisette et se dplacent dans de somptueuses automobiles


livres par les services des Affaires Musulmanes entre dans le cadre de cette mise
en scne.

- 97 -

VOCATION DE L'ISLAM

colonialisme veut inlassablement rdifier le panthon ruin du


maraboutisme, on promnera dans certaines capitales des figurines momifies, tires du moyen-ge post-almohadien, pour
figurer, dans la scne rtrospective de la politique indigne,
<<l'Islam traditionnel>>. A chaque instant, le colonialisme clame
l'histoire des peuples coloniss le mot de Josu: Stat Sol.>>,
<<Arrte-toi, Soleil.>> Cette singulire prtention, qui n'tait
venue jadis l'esprit d'aucun Gengis Khan, d'aucun Attila, est
aujourd'hui la formule politique de la plus odieuse forme de
despotisme humain en ce xxe sicle de civilisation europenne et
chrtienne. Elle se manifeste dans tous les actes des colonisateurs, surtout depuis que l'quilibre post-almohadien s'est
rompu, sous la pression explosive de Djemel Eddin. Guid par la
pense sacrilge d'arrter la marche des peuples vers la lumire,
le colonialisme n'hsita pas mler le sacr l'impur pour sauver ses intrts matriels. Vers le dbut de ce sicle, certaines
ditions apocryphes du Coran avaient circul en Egypte. On
croyait ainsi saper la base mme de la pense islamique renaissante. Les faussaires allrent jusqu' railler les musulmans
quand la supercherie fut dcouverte. J'ai personnellement
entendu Paris un minent professeur dclarer: <<Les musulmans avaient-ils besoin de protger le Coran, puisqu'Allah avait
dit qu'il le garderait lui-mme au-dessus de toute atteinte ?>>
Quoi qu'il en soit, c'est par de tels moyens de dviation, de
corruption, de falsification, que le colonialisme entend faire la
<<politique coloniale>> et se rend ainsi responsable d'une grande
part du chaos du monde musulman. Dans ce domaine, il n'est
pas possible de se dgager du dtail, de rsumer, de condenser
en quelques expressions systmatiques.
Le systme ne se spare pas du dtail, qui fournit un tmoignage direct et concret sur la responsabilit du colonialisme.
Mais d'autre part, nous n'avons pas la prtention - qui serait
saugrenue - d'exprimer ici tous ces dtails discordants qui s'introduisent sans cesse dans la vie musulmane comme des grains
de sable dans les rouages d'un moteur. L'uvre coloniale est un
immense sabotage de l'histoire.

- 98 -

Le chaos du monde musulman moderne

Certains dtails mritent cependant une mention particulire.


Citons cet exemple que nous avons recueilli, comme un pisode
banal de la vie algrienne. Il marque une interfrence curieuse
de .l'archasme que voudrait ressusci.ter l'administration et du
modernisme vivant de la volont populaire. L'incident s'est pass
Laghouat, o le maraboutisme, condamn par une volution
naturelle, avait depuis longtemps disparu des usages. Un matin,
cependant, la population eut la surprise d'entendre un fameux
branlebas, depuis longtemps oubli. Puis elle eut ensuite la stupfaction de voir dambuler par les rues de la ville une curieuse
procession ; un cortge maraboutique. Ce rappel d'un tat de
choses rvolu, laiss en arrire par l'volution, avec le pass postalmohadien, fut dsagrable beaucoup. C'est alors que les dirigeants du scoutisme local eurent l'ide d'organiser sur-le-champ
un dfil de jeunes scouts pour escorter dans les rues le grotesque cotge. Les rires et les plaisanteries fusrent sur le passage de la procession qui se dispersa en dsordre, comprenant que
minuit tait pass et que ce n'tait plus l'heure des fantmes.
C'est sous le mme angle qu'il faut admirer le choix particulier
que fait l'administration en dsignant certains personnages d<'.favoriss physiquement et moralement pour <<reprsenter>> les
11
populations musulmanes dans telle ou telle assemble< Astuce
d'ailleurs cousue de fil blanc, et capable tout au plus d'abuser ses
auteurs, qui sonnent inlassablement les douze coups fatidiques de
minuit en croyant encore pouvoir assoupir la conscience musulmane. Naf et entt, le machiavlisme colonialiste ne se laisse
abattre par aucun chec et mobilise encore et tous les jours des
sonneurs de minuit, qui l'on distribue des sommes importantes
au lieu de les consacrer des tches plus utiles. En certains travaux d'urbanisme - dans le peu d'urbanisme concernant la population indigne - il est toujours facile de noter le trait <<indigne>>
dont on veut absolument souligner la vie musulmane. On peut le

1) Aujourd'hui cet esprit prside mme la <<vie intellectuelle i11digne>>, soumise des jurys littraires colonialistes qui priment le roman o le <<gnie indigne>> a donn la mesure de sa dgradation.

- 99 -

VOCATION DE L'ISLAM

constater notamment dans ces sortes de silos-villes qui marquent


d'ailleurs un progrs sur les bidons-villes o croupit la population
pauvre des grandes agglomrations.
Mais le style silo-ville, comn1e on le voit dans la banlieue
d'Alger, tient garder un touchant cachet <<indigne>> en arrondissant en dos d'ne des toits curieux de ses maisons : ce qui
n'est videmment qu'une manire comme une autre de nier le
got musulman et d'effacer le souvenir du beau style arabe qui a
laiss d'imprissables monuments en Espagne.
Il n'est pas jusqu'au simple tablissement de caf qui ne doive
rgulirement, officiellement, afficher sa pittoresque enseigne de
<<caf-maure tenu par la yvc Une Telle>>. A Tunis, l'administration
a mme le souci d'obliger les grants des cafs pourvoir en
matire premire et en outillage les fumeurs de kif, - sans doute
pour leur faire oublier le pass, le prsent et l'avenir.
Si le monde n'est pas dfinitivement dmoralis, s'il n'a pas
perdu tout sens moral, c'est que l'me humaine est vraiment
indestructible et ternelle. Les thologiens de toutes confessions
devraient rendre grce au colonialisme d'avoir dmontr imprativement l'immortalit de l'me. Aucune autre poque n'a su
mieux rgnrer dans l'homme les donnes de la brute, par toutes sortes de fermentations dont les champignons sont fournis
par ces laboratoires bien agencs et puissamment pourvus de
moyens matriels et psychologiques : lois, banques, administrations, journaux, prisons et coles <<indignes>>. C'est grce ces
laboratoires que l'cume de la socit musulmane est aujourd'hui la surface et son lite au fond; mme la vie intellectuelle
d'un pays colonis n'est qu'une simple fermentation pour distiller certaines ides que le colonisateur recueille soigneusement
pour en faire les ides directrices de la <<boulitique>>.
Par ailleurs, un enfant, lors d'un simple examen de certificat
d'tudes primaires, devient l'objet inconscient d'une conjuration
d'examinateurs <<honorables>> qui rglent ses notes, volont,
pour qu'il ne soit pas question pour un <<petit indigne>> d'une
mention plus honorable que celle de ses camarades europens.
Cette conception rgle mme la vie du rgiment. Le Marchal

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Le chaos du monde musulman moderne

Franchet d'Esperey dira un jour, au cours d'une revue : << Le


grade n'est pas un droit mais une faveur pour l'officier indigne>>. Pour le petit colier comme pour l'intellectuel musulman, il
en est de mme: le diplme ou la situation ne sont pas des droits,
mais de simples faveurs. Et l'on se doute des chantillons pitoyables de l'lite musulmane qu'engendrent de telles faveurs. Par
contre, si un cerveau remarquable se rvle, on essayera par tous
les moyens de le briser, et s'il est trop dur, on brisera sa famille,
pour le paralyser.
On dcale ainsi toute la vie intellectuelle d'un peuple et du
mme coup toute son volution. Sur le plan conomique et
social, on emploie naturellement le mme procd: dtruire l'armature existante dans le pays coloais et l'empcher par tous les
moyens de se refaire. C'est ainsi que, ds l'occupation de
l'Egypte, on voit l'Angleterre effacer la pense de Mhmet Ali et
l'uvre du Khdive lsmal qui avait entrepris l'quipement d'une
industrie nationale, - et nous ne parlerons pas des 50 % d'actions de Suez arrachs un gouvernement terroris. En Algrie
mme, il y eut un certain nombre d'institutions sabordes ds
l'installation de la colonisation. Une sorte de <<Saint-Cyr>> formait et dotait les orphelines d'Alger : il fonctionna encore
quelque temps aprs 1830, sous la direction d'une charitable
Franaise, mais disparut son tour: ce n'est plus qu'un souvenir
dans certaines archives et dans la mmoire de quelques vieux
Algrois. A Constantine, un syndicat qui venait de natre sous le
titre symbolique de <<Cercle Salah Bey>> - bey l'esprit social qui
avait encourag, son poque, l'instruction et le travail - se trouve interdit par l'administration coloniale. Aujourd'hui, l'art si prcieux de la miniature ne compte plus dans le monde musulman
que de rares reprsentants, comme Omar Racim en Algrie.
Quand ces artistes disparatront, leur art disparatra avec eux,
parce que l'administration, loin de l'aider, aura tout fait, au
contraire, pour qu'il prisse.
Ainsi, dans chaque domaine de la vie sociale, aperoit-on,
parfaitement jumeles, les deux faces du chaos - colonisabilit et
colonisation. Si la vie culturelle elle-mme n'chappe pas au

- 101 -

VOCATION DE L'ISLAM

contrle du colonialisme, c'est parce que celui-ci sait que la religion demeure l'unique, l'ultime moyen de refaire la sant morale d'un peuple qui a perdu, dans la crise de son histoire, tout ressort moral. Si aujourd'hui il y a quelque chose qui vibre encore
dans l'me musulmane, quelque chose qui la rend capable de se
transformer et de se dpasser, c'est bien l'Islam ..
Aussi le colonialisme s'attaque-t-il partout cette puissance
de rsurrection. L'Islam devient donc l'objet de toutes les restrictions, de toutes les surveillances. Il est aujourd'hui infiniment
plus facile d'ouvrir une maison de jeux ou un caf q'une cole
coranique. D'autre part, c'est l'administration elle-mme qui
dsigne le personnel du Culte - le muphti et l'imam - non pas
la satisfaction de la communaut musulmane, mais au gr des
colons. Et, par ce dispositif, elle tient en ses mains les suprmes
moyens de corruption. L'homme qui dirige les dvotions la
mosque n'est pas choisi pour sa conscience morale ou pour sa
science thologique, mais surtout pour son utilit administrative, comme simple adjudant des prires. Cette situation du culte
n'est pas celle qui trouble le moins la conscience du croyant, en
le plaant devant des faits parfaitement perturbateurs: un imam
qui moucharde, un muphti corrompu et corrupteur, un cadi prvaricateur. On veut faire de l'Islam lui-mme un aspect pittoresque de la <<vie indigne>>.
Et c'est ainsi que l'administration accumule les cueils et les
entraves sur la voie de la renaissance musulmane.
Mais ici du moins, une confrontation directe devient possible
entre la colonisabilit et la colonisation comme facteurs de paralysie. Cette confrontation nous permet de nous rendre compte,
sur le vif, que le colonis peut toujours se librer de sa colonisabilit, dans la mesure o il applique son intelligence et son effort
surmonter les difficults, contourner les cueils, rompre les
entraves. Ici du moins, - parce que le musulman, mme au stade
post-almohadien, ne souffre pas d'atteinte sa religion, - nous
le voyons et nous l'avons vu, en Algrie notamment, difier luimme ses nouvelles mosques o il va librement faire ses dvotions, et ses nouvelles coles o son fils poursuit librement ses

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Le chaos du monde musulman moderne

tudes. Ces initiatives nous prouvent quel point il ne s'agit pas


de discourir sur la libert du culte, ni sur l'extension de l'er1seignement, inais de faire des uvres sociales et d'accomplir des
devoirs imprie11x. Il est videmment excellent d'obtenir les
<<droits>> que l'on a rclams, mais il ne s'agit pas, comme on le
fait malheureusement encore, de renverser l'ordre des valeurs en
mettant les <<droits>> avant les <<devoirs>>, - ce qui ne pourrait
qu'augmenter la confusion, le dsarroi et le chaos en multipliant
les faux pas de la << boulitique>>.
Le colonialisme fait encore sonner minuit, mais dans le
monde, musulman, l'he11re du sommeil et des fantmes est pas,.
,.
. .
see, sans rem1ss1on.

- 103 -

IV - LE CHAOS DU MONDE OCCIDENTAL


<<Ils ont calcul et Dieu a calcul : mais Dieu
est le calculateur infaillible.>> Coran

Le chaos du monde occidental

En notant <<la rapidit norme avec laquelle le monde de


l'Islam se met spirituellement vers l'Ouest>>, Iqbal ne fait peuttre que mentionner un aspect particulier d'un phnomne
qu'Ibn Khaldoun avait saisi dans sa gnralit: <<Le peuple
conquis, affirme le grand historien mdival, adopte les formes,
les ides et les manires du peuple conqurant>>. La technologie
moderne appe1le cela <<la loi de l'adaptation>>. Devant un pareil
phnomne, nous avons vu Iqbal lui-mme se troubler lorsqu'il
s'agissait de prendre position, par exemple, quant au problme _
de la femme. On le voyait hsiter entre la coutume orientale qui
spare la femme de la ralit par un voile ou par un moucharabieh, et la conception occidentale d' <<mancipation>> inconditionnelle qui la met de plain-pied avec la ralit. Cette attitude
tmoigne du trouble gnral de la conscience musulmane
moderne, droute entre deux solutions qui lui paraissent galement dplorables. Il semble que l'on soit, dans de nombreux
domaines, la recherche d'une troisime solution, plus compatible la fois avec l'esprit de l'Islam et les ncessits de l'poque ;
et dans toute recherche, il y a une hsitation, une angoisse. Il
faudrait trouver l, sans doute, la cause de ce trouble des
meilleurs esprits, d'o rsulte une sorte de pause dans l'volutian des ides, puisque la socit musulmane ne peut plus revenir en arrire au stade post-almohadien et ne peut se lancer plus
avant, aveuglment, dans son mouvement <<vers l'Ouest>>.
Le monde musulman donne ainsi l'impression de se trouver
dans un no man's land historique, entre le chaos post-almohadien et l'ordre occidental. Mais cet ordre n'exerce plus l'influence fascinante et l'attraction irrsistible qu'il exerait nagure,
l'poque de Mustapha Kemal et d'Iqbal. Actuellement, l'Occident
n'offre plus, son tour, que le spectacle d'un autre chaos o
l'esprit musulman, la recherche d'un <<ordre>>, ne trouve pas le

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VOCATION DE L'ISLAM

modle imiter, la source d'inspiration extrieure pour guider sa


marche progressive, de sorte qu'il en vient se retourner vers ses
propres valeurs. On peut ainsi remarquer dans les lectures et les
discussions des jeunes musulmans les signes d'un intrt nouveau pour l'Islam, et qui n'a nullement le sens d'un repli: l'Islam
semble, au contraire, s'ouvrir d'une manire plus consciente sur
le monde moderne auquel il veut s'adapter.
Il sait que l'Occident ne peut lui fournir toutes les solutions
comme il l'avait pens l'poque kmaliste - mais qu'il y trouvera les rsultats d'une immense exprience qui garde, malgr
toutes ses erreurs ou cause d'elles, une valeur inestimable.
Cette exprience - prodigieuse leon de l'histoire pour comprendre le destin des peuples et des civilisations - est particulirement intressante pour l'dification de la pense musulmane,
car elle est celle d'une des plus parfaites russites du gnie
humain en mme temps que de son plus grave chec. Cette double intelligence des vnements est d'autant plus ncessaire pour
le monde musulman, dans sa pause actuelle, qu'il semble depuis l'affaire de Palestine - s'efforcer une comprhension
relle de ses problmes par une valuation plus objective des
donnes de sa renaissance comme de son chaos.
Il semble en effet vouloir liquider l'quivoque d'une situation
o toute notion perdait son sens propre. On remarque dj une
tendance comprendre au lieu d'apprendre et essayer de saisir
le sens du processus historique europen plut1)t que de le copier
purement et simplement. En saisissant la relativit des phnomnes europens, il est plus facile de comprendre leur imperfection et leur relle grandeur. Les contacts et les changes deviennent ainsi plus fconds avec ce monde Occidental o, pour longtemps encore, l'lite musulmane trouvera les canevas de sa pense et de son action.
C'est d'ailleurs ce rayonnement universel de la culture de
l'Occident qui fait de son chaos actuel un problme mondial qu'il
importe d'analyser et de comprendre dans sa liaison avec le problme humain en gnral et, par consquent, dans sa liaison avec
le problme musulman. Une telle analyse ne peut manquer de

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Le chaos du monde occidental

donner au musulman l'occasion de se situer comme homme et


non plus comme indigne par rapport l'ordre europen. A l'interdpendance purement matrielle qui constitue actuellement
le rapport essentiel entre l'Europe plus ou moins colonialiste et
le monde musulman plus ou moins colonisable, succderait un
tat d'estime mutuelle et d'association plus fconde. Cette modification ne serait pas seulement profitable au monde musulman
car, si le fait colonial grve lourdement la vie musulmane, il
grve non moins lourdement la vie europenne elle-mme: le
colonialisme, qui tue matriellement le colonis, dtruit moralement le colonisateur.
C'est ce qu'illustre l'histoire de l'Espagne depuis la dcouverte de l'Amrique. Mais il semblerait qu'en ce qui concerne les
nations colonialistes, pourtant conscientes du pril colonial, une
sorte de fatalit neutralise cette prise de conscience. Il faut toutefois noter la tendance actuelle de ces nations modifier leurs
relations politiques avec les pays coloniss o le rapport de
domination fait place, de plus en plus, des relations fondes sur
le respect, ainsi qu'on peut l'observer aux Indes.
Mais en ce qui concerne l'Europe, l'habitude coloniale a trop
longtemps marqu la vie pour que la nouvelle tournure - encore
trop rcente - puisse modifier la psychologie, les usages qui sont
la base de son chaos moral. Nous nous contenterons de signaler le rapport de ce dernier avec le chaos musulman.
Il existe en effet une influence rciproque entre ce chaos et
celui de l'Europe, qui tous deux revtent un double aspect. Ainsi
peut-on observer, dans le chaos europen, un aspect qui n'est
que le simple et inluctable aboutissement du mouvement historique, c'est--dire des facteurs internes qui ont dtermin ce
mouvement, et un aspect accidentel d l'incidence du fait colonial sur la vie, les habitudes et les ides depuis plus d'un sicle.
Ces deux aspects se confondent en un phnomne commun
toutes les civilisations : le retard de la conscience sur la science
et sur le mouvement de la pense. La conscience est en effet le
rsum psychologique de l'histoire, le distillat du pass dans un
<<moi>> humain, une cristallisation d'habitudes, de prjugs et de

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VOCATION DE L'ISLAM

gots. Tout ce qui n'est pas du domaine des antcdences qui


constituent ces donnes demeure, par cela mme, tranger la
conscience. Beaucoup n'aiment pas prendre l'avion parce que le
<<plus lourd que l'air>> n'est pas encore intgr aux donnes de la
conscience. Il en va toujours ainsi pour toutes les acquisitions de
la pense: chaque fois qu'elles n'ont pas de lien direct avec le
pass, la tradition, l'usage et l'habitude, elles demeurent en
dehors de la conscience. C'est l qu'est l'origine profonde du
drame de la civilisation moderne, o la conscience n'a pas encore assimil la plupart des ralisations de la science.
C'est ce retard qui fut, dans le monde musulman, la cause
directe de la rupture de Siffin. Le Coran, en tant que systme philosophique, tait une science qui dpassait singulirement l'horizon de la conscience djahilienne. Il en est rsult une rupture
entre ceux qui avaient assimil la nouvelle pense, la pense
coranique, et ceux qui demeuraient attachs la tradition, des
conceptions sociales, des conditions de vie que le Coran venait
prcisment abolir. Ce phnomne est le fond mme de l'histoire musulmane tte1)uis 13 sicles; il disparat sous des vtements
historiques, mais des luttes intestines le font priodiquement
resurgir d'une crise l'autre. Le Kharidjisme, le Mutazilisme n'taient, l'un sur le plan politique, l'autre sur le plan intellectuel,
que des tentatives pour rejoindre la pense coranique qui chappait encore une conscience retardataire. Dans toutes ces luttes,
il s'agissait toujours du divorce entre le monde musulman temporel et la pense coranique. Si la dcadence est un dcalage,
inversement la renaissance est l'effort du monde musulman sur
le plan psychologique, le mouvement de sa conscience pour rattraper son retard sur la pense coranique et la pense scientifique moderne.
On peut observer le mme processus dans l'histoire de
l'Europe o le dcalage entre la conscience et la science explique
le chaos, aboutissement d'une suite de ruptures successives. La
premire rupture eut l'eu sur le plan moral, sous le nom de
Rforme ; mais de nombreux schismes, comme celui des
Albigeois, avaient dj indiqu que la conscience chrtienne ne

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Le chaos du monde occidental

pouvait plus combler le foss qui la sparait d'un rationalisme


issu du dveloppement scientifique. La seconde rupture survint
sur le plan politique avec la Rvolution franaise qui rompit
l'quilibre social traditionnel et mit sa place un statut fond sur
l'galit des individus. Mais cette galit thorique n'tablit
qu'un quilibre prcaire, - o se prparait une rupture au sein
du Tiers Etat, champion de l'ordre nouveau. Dj chez les
Jacobins se manifestait une tendance ouvririste oppose une
tendance bourgeoise. Avec l'excution de Robespierre et la liquidation de la premire Commune de Paris, la bourgeoisie triompha. Cependant le conflit demeura latent entre les deux ailes de
la nouvelle socit, la bourgeoisie qui inaugurait l're nouvelle
du capitalisme, et les ouvriristes qui prparaient l'avnement
d'une classe nouvelle : le proltariat.
Mais le monde surgi de ce double dveloppement est plein de
toutes les contradictions et prt toutes les ruptures. En effet le
Tiers Etat se trouvera dfinitivement scind lorsqu'en face du
matrialisme pratique de la bourgeoisie europenne, le proltariat dressera de son ct son <<matrialisme dialectique>>.
Le conflit demeura un moment sur les sommets, entre des
conomistes de tradition bourgeoise, principalement les Anglais
Adam Smith et Ricardo, et les conomistes de la nouvelle cole,
Engels, Marx, - sans compter les doctrinaires anarcho-syndicalistes comme Bakounine. Mais avec la fondation de la Premire
Internationale, aprs les Congrs prparatoires de Bruxelles et
de Londres, aprs la proclamation Paris de la Commune de
1871, le Tiers Etat fit dfinitivement place deux classes distinctes et opposes dont les disputes ne furent plus seulement d'ordre philosophique, mais d'ordre politique. C'est cette priode de
l'histoire d'une Europe scinde moralement, politiquement et
socialement, qui est contemporaine de l'apothose de l're coloniale et des premires manifestations de la renaissance musulmane; et c'est par cette double pousse matrialiste - le matrialisme bourgeois et le matrialisme proltarien - que le monde
musulman prit conscience de l'influence europenne dans son
volution intellectuelle et politique. Ce fut le chaos, et non la civi-

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VOCATION DE L'ISLAM

lisation, qu'il dcouvrit dans cette Europe o les ruptures


allaient s'aggravant en fonction de deux facteurs de plus en plus
prpondrants: la rapidit du dveloppement scientifique et l'expansion coloniale. Ces deux facteurs - scientisme et colonialisme - se conjuguaient pour devenir la <<fatalit>> de l'Europe tout
comme la thologie tait devenue la <<fatalit>> de la socit postalmohadienne.
Sous leur influence, le glissement de l'Europe au matrialisme
ne pouvait que s'acclrer avec l'essor d'une science prodigieusement novatrice. Le foss entre cette science bouleversante et la
conscience traditionnelle bouleverse se creusait chaque
invention, chaque dcouverte. Cette conscience qui, ds la fin
du XVIIIe sicle, s'tait incline devant la Desse-Science, tait
au dbut du xxe sicle dfinitivement submerge par une vritable inondation scientifique qui dposait dans la psychologie
europenne le limon dans lequel la plante robuste de l'esprit cartsien prolifra jusqu' se changer parfois en un cartsianisme
dangereux. Le <<moi>> europen, gris par les forces nouvelles
qu'il avait libres, se laissait fasciner par son propre gnie.
Mais il avait en fait jou le rle de l'apprenti-sorcier. La
machine qu'il avait cre mais qu'il ne savait pas dominer allait
bientt le diriger de son cerveau mcanique, l'avaler dans ses
entrailles de fer. La ralit devenait chiffrable, et le bonheur
mesurable en quantits de calories et d'hormones : c'tait l're de
la quantit, du <<quantitatisme>> dans les consciences. C'tait
aussi l're du relativisme moral d'un dbut de sicle qui eut pour
maxime le fameux <<tout est relatif>> ... On n'avait plus le sens de
<<l'absolu>>; le mot lui-mme tait devenu quivoque, mot mort
qui ne signifiait-plus rien parce que le xxe sicle, positiviste
comme un cerveau de machine, ne comprenait plus ce qui dpassait les perspectives <<relatives>> de la matire. Le sens de <<l'absolu>> tait mort de la faon dont mourut le concept de <<justice>>
le jour o en Europe, quelqu'un dclara qu'un <<mauvais arrangement vaut mieux qu'un bon procs>>. La vie conomique ellemme devint ce qu'elle est, le jour o un homme osa affirmer que
<<le commerce est un vol autoris>>. Et c'est ainsi que l'Europe

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Le chaos du monde occidental

quantitatiste et relativiste a tu bon nombre de concepts moraux


en leur arrachant leurs titres de noblesse, en les transformant en
parias et en intouchables du langage, en bannis de l'usage et de
la conscience; et les dictionnaires sont parfois devenus les cimetires de mots qui ne disent plus rien parce qu'ils rpondent
des concepts sans vie.
En Europe, le quantitatisme s'aggrave en fonction du cfficient multiplicateur que reprsente la puissance technique l'chelle d'une industrie tentaculaire qui dcuple et centuple l'apptit matriel de l'homme. Il marque la vocation de l'enfant, qui
ne choisit plus sa voie pour ce qu'elle donne la socit, mais
pour ce qu'elle prend la socit. On cherche obtenir une sincure et non satisfaire une vocation, ce qui est une excellente
prparation pour le futur administrateur de colonies, puisque ce
fonctionnaire n'a mme plus besoin de conserver le relatif
<<quant--soi>> qui, dans son pays d'origine, l'empcherait d'aller
jusqu'au bout de son relativisme moral.
Sur le plan colonial, la morale relativiste trouve d'ailleurs un
excellent prtexte qui se nomme <<souverainet nationale>>: et le
masque du <<quant--soi>> tombe, comme un fard qui fondrait au
soleil colonial, dans l'atmosphre surchauffe par les apptits
dchans et les instincts dbrids: on dsire, on prend.
A l'intrieur de l'Europe elle-mme, on finit par s'acclimater
ce qu'on importe de la vie coloniale, en fait d'habitudes, de gots
et d'ides; les vocations ne rpondent plus un <<pourquoi>> ou
un <<comment>>, mais au seul <<combien>>, ce qu'hypocritement
on s'efforce tout d'abord de camoufler sous plus ou moins de
rhtorique. Mais cette rhtorique finit elle-mme par disparatre: le chat s'appelle chat et le million se nomme million. Toutes
les articulations sociales deviennent numriques: on <<rend>>
tant, on paie tant, on achte tant et on mange tant, la vie roule
uniquement sur le <<combien>>. Dans la socit technique et
mcanique qui s'est diffe en Europe depuis 1900, le chiffre est
roi et la statistique sans rplique. La nature humaine - c'est-dire la conscience elle-mme - n'entre pas en ligne de compte,
comme tout ce qui ne se dnombre ni ne se quantifie. La condi-

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VOCATION DE L'ISLAM

tian humaine devient une simple fonction numrique. Les


machines pointent, calculent et entranent l'homme au travail
dans leurs engrenages d'acier. La fameuse <<loi d'airain>> de
Lassalle domine tout le destin de l'homme, modle sa chair et ses
nerfs et en fait un robot. Ce qui est le plus humain, c'est le besoin
de l'homme. Mais ici, le besoin est dshumanis, commercialis:
il n'est conu et admis que dans la mesure o il est solvable. Les
besoins gnraux de l'humanit, et plus particulirement ceux de
<<la veuve et de l'orphelin>>, des vieillards, des rr1alades, ne sont
pas solvables et les machines ne font ni calcul ni estimation
mtaphysique.
L'automatisme est admirable : les machines tournent, les
colonies fournissent matires premires et main-d'uvre bon
march, les usines transforment, les consommateurs qui peuvent payer consomment, les machines calculent les barmes,
tablissent les dividendes, les salaires et les horaires, l'automatisme est admirable ... la condition, bien entendu, qu'il n'y ait
pas un seul grain de sable dans le moteur.
Or, dans la machine moderne, il y en avait plus d'un. En 1914,
les engrenages eurent un crissement sinistre. Les sources de
matires premires n'tant plus suffisantes, il y avait des
moteurs qui tournaient vide ou qui ne travaillaient pas leur
rgime normal, c'est--dire l'chelle d'une avidit et d'une
voracit insatiables. Dans la machinerie, la bagarre clata entre
les machinistes. Aprs quatre annes de destructions et des
millions de morts, un prcaire modus vivendi s'tablit et les
moteurs, relancs, tournrent rond. Dans les consciences grises
par l'argent et le champagne, la rupture de 1914-1918 ne laissa
aucun souvenir et la prosprit apparente masqtia momentanment la ralit.
Cependant, ds 1930, on entend un nouveau crissement dans
les engrenages. Cette fois-ci, la crise va mettre nu le chancre
moral qui dvore la civilisation et prouver l'impuissance de la
technique rsoudre seule, par des graphiques et des quations,
le problme humain. Les machines s'arrtent de tourner, de
pointer, de calculer horaires et dividendes. Les queues s'allon-

- 114 -

Le chaos du monde occidental

gent devant les caisses de chmage et la misre s'installe dans les


foyers. Mais une tragique ironie plane sur cette misre, qui, pour
la premire fois dans l'histoire, n'est pas due la raret des
richesses, mais leur surabondance. C'est le trait de gnie du
x:x:e sicle d'avoir scientifiquement transform les conditions du
bien-tre en facteurs de misre. O est le mal? Dans un excdent
de la courbe de production sur celle de la consommation? Jeu
d'enfant? Pour des techniciens aui savent rectifier des calculs et
ramener les courbes des chelles donnes, la solution est arithmtique: il faut dtruire le surplus. Rien de plus simple ... et l'on
dtruisit du bl, du coton, du caf, cependant que certains peuples en manquaient totalement. Et la civilisation qui avait invent le malthusianisme entreprit d'y soumettre non plus les
consommateurs mais les biens de consommation.
Il n'y eut aucune autorit spirituelle pour dnoncer le scandale. Ceux qui pouvaient sauver l'Europe de son chaos conomique
n'avaient pas de besoins solvables: les peuples coloniaux qui
taient nus et avaient faim ne pouvaient rien acheter parce qu'en
les considrant comme simple outils de travail, on n'en tenait
pas compte comme consommateurs .
Le systme qui engendra le chaos en Europe est la fois scientiste et colonialiste. Il pense, en Europe, grce au <<lobe de la
science>>, et dans le monde, ' grce au <<lobe du colonialisme>>.
Mais partir de la crise de 1930, les deux lobes vont se confondre et le monstre atteindra sa plnitude. Dans la gense du phnomne, l'incendie de 1939 n'est qu'un retour de flamme:
moment o Machiavel se retourne contre lui-mme, o Satan
dtruit son uvre. C'est l'instant o le destin souffle dans la voile
humaine, dploye pour que les oracles s'accomplissent. Le prophte sociologue Mohammad dit en effet: <<Quiconque cre11se un
puits sous les pieds de son prochain y tombera li-mme.>> Et
craignant davantage, pour une nation, l'injustice qu'elle commet
que l'injustice qu'ell.e subit, il ajoute: .<<Le pouvoir mme des
incroyants peut durer s'il est juste, mais le pouvoir des croyants
prit srement s'il est injuste.>>
i

- 115 -

VOCATION DE L'ISLAM

L'histoire de notre poque illustre tragiquement ces oracles.


L'Europe qui devait clairer la marche de l'humanit a fait du flambeau de la civilisation une simple torche incendiaire. A la lueur du
feu qu'elle a mis au monde colonis et qui s'est retourn sur ses
propres terres, on y voit rgner le mme chaos que celui qu'elle a
sem dans le reste du monde, la mme dsorientation, le mme
fatalisme devant les puissances malfiques de la mythol9gie.
Car l'Europe cartsienne et savante, industrialise, organise
et taylorise, a ses mythes. Mythes inhibiteurs, mais d'une autre
faon que ceux de la socit post-almohadienne: si la paralysie
islamique est apathique et aphone, la paralysie europenne est
au contraire convulsive et hurlante. Les mythes europens sont
infiniment plus dangereux parce qu'ils dtiennent la puissance
de la machine, celle de la matire, et qu'ils risquent ainsi de tout
dtruire scientifiquement, de bikiniser les pays et les peuples.
En Europe, la mythologie est savante, elle a ses acadmies, ses
docteurs et ses potes. Un peu avant l'autre guerre, un jeune officier d'artillerie, Ernest Psichari, se sentit soulev d'motion
devant la foi simple mais profonde des musulmans de
Mauritanie. C'tait pour lui une occasion providentielle de se
recueillir et de mditer. Il importe peu que le Chemin de Damas
mne au temple, l'glise ou la mosque ... Psichari, transfigur et converti, prit le chemin de l'glise, <<le parti de mes aeux>>,
notera-t-il plus tard. Rien de plus normal, condition, toutefois,
qu'on ne tourne pas brusquement le dos celui qui a clair
votre chemin.
Au cours d'un voyage, en effet, il prouva le besoin de vanter,
devant un jeune Maure, la puissance matrielle de la civilisation
moderne. Le jeune bdouin qui lui servait de guide rpondit :
- Vous avez la terre et nous avons le ciel.
Psichari aurait pu sourire de tant d'ingnuit. Bien au contraire, il nota sur son calepin cette exclamation significative :
- Ah! voil un mot que les musulmans ne devraient plus prononcer.
D'o venait ce cri insolite d'un homme frachement converti?
Psichari le croyant tait le neveu de Renan et sa pense s'accor-

- 116 -

Le chaos du monde occidental

dait ici trangement celle de son oncle (qu'il avait rejet cause
de son athisme) lorsque celui-ci rdigeait, aprs la guerre de
1871, ces lignes, tmoins sous une autre forme du mme racisme,
du mme mpris de l'humain:
<< ... Une race de matres et de soldats, c'est la race europenne. Rduisez cette noble race travailler dans l'ergastule comme
des ngres et des Chinois, elle se rvolte. Tout rvolt, chez nous,
est plus ou moins un soldat qui a manqu sa vocation, un tre fait
pour la vie hroque et que vous appliquez une besogne
contraire sa race, mauvais ouvrier, trop bon soldat. Or, la vie
qui rvolte nos travailleurs rendrait heureux un Chinois, un fellah, tres qui ne sont nullement militaires. Que chacun fasse ce
pourquoi il est fait et tout ira bien.>>
Ngligeons la mdiocrit intellectuelle de ces lignes: le grand
rudit a laiss plus d'une fois errer ainsi sa plume.
Mais constatons qu'elle erre ici en pleine mythologie. Elle nous
rvle incidemment le mythe suprme, celui qui domine hirarchiquement tous les autres mythes de l'Europe depuis un sicle.
L'oncle et le neveu communient la mme source : la supriorit de la <<race des matres>>, source de mythe sanglant, du
moloch qui a enfant le colonialisme anti-humain et le nazisme
anti-europen. Ce mythe a dtruit toute la morale chrtienne et
a attent Dieu lui-mme en s'efforant de le supplanter dans la
.
,
conscience europeenne.
Il habite les curs, se loge dans les ides, anime les volonts
et inspire inlassablement les vocations de la jeunesse. L'histoire,
depuis un sicle, est une pope de l'esprit colonialiste. L'enfant
qui nat en Europe se sent prdestin la colonisation et, s'il rate
sa vocation, n'en continue pas moins nourrir son esprit de
colonialisme, comme il se nourrit de produits coloniaux.
Mais il y a le retour de flamme ... Le colonialisme se transforme dans la conscience europenne, il engendre un hypernationalisme, puis se dcante, passe par des distillations philosophiques, s'alambique, se raffine et devient finalement le mythe
de la <<race lue>> qui justifiera le comble de la barbarie. Fond
sur le mpris raciste, le colonialisme engendre un super-racisme.

- 117 -

VOCATION DE L'ISLAM

La guerre de 1914-1918 ne fut en ralit qu'un terme intermdiaire entre le colonialisme et le nazisme, une tape de la distillation. A ce moment-l, chacun invoquait, au mieux de ses
intrts matriels, les entits propices de l'alchimie moderne:
Dieu, le Droit, l'Homme se trouvrent ainsi mls au ptrole et
l'tain. L'histoire devient incantation aux concepts morts, pour
les rappeler de l'au-del o les avait envoys la civilisation du
chiffre et de la machine. Cette faon d'affecter la religion comme jadis la sorcellerie et la magie - au salut des intrts est
peut-tre l'aspect le plus monstrueux du gnie cartsien.
Mais quand on invoque Dieu pour accomplir des uvres truques, pour spolier, corrompre et tuer, Dieu dlgue Satan pour
parfaire le processus et accomplir dans les institutions ce qui
avait commenc dans l'individu.
L'habitude de <<montrer travailler l'indigne>> a dtourn
le colonisateur du vritable travail et l'a dpouill du sens de sa
civilisation. La pratique de l'injustice lui a dsappris la justice et
ses fondements : respect de la loi et sens du droit d'autrui. La
facilit de la vie coloniale l'a dshabitu de tout effort, mme de
l'effort intellectuel, au point qu'en Algrie la vie intellectuelle de
cette communaut que forment prs d'un million de colonisateurs est moins intense et moins productive que celle d'une simple ville de France.
Ainsi le colonisateur se dcivilise lentement, il s'abrutit et se
dgrade. Il avait voulu dciviliser, abrutir et dgrader le colonis; mais <<qui-conque creuse un puits sous les pieds de son prochain ... >> L'oracle est accompli : le colonialiste est lui-mme
aujourd'hui isol de sa propre civilisation, dont il ne comprend
plus les problmes. Son racisme <<anti-indigne>> a exacerb son
individualisme sur le plan national et son chauvinisme sur le
plan mondial.
C'est ainsi que, peu peu, une administration coloniale cesse
d'tre une institution impersonnelle, un organisme d'Etat, et
devient graduellement une compagnie d'individus, un <<gang>>.
Comme l'ancienne Compagnie des Indes, elle devient <<autonome>>, son rglement intrieur n'ayant presque rien de commun

- 118 -

Le chaos du monde occidental

avec les intrts de la nation colonisatrice et n'ayant absolument


aucun rapport avec ceux du peuple colonis. Il ne s'agit plus
d'une administration, mais de coteries de fonctionnaires.
Chacun veut sa part, et se taille une part qu'il prtend tre la
sienne. C'est ainsi que le colon qui avait abandonn tout <<quant-soi>>, toute retenue morale sur le plan colonial, en vient abandonner tout scrupule <<national>>.
Les oracles s'accomplissent et, son tour, l'Europe devient un
domaine ot't rgne l'esprit colonial. S'il fallait rsumer la marche
lente mais sre de ce processus fatal, on ne saurait mieux faire
qu'en laissant la parole un colonis. Ecoutons par exemple
Aim Csaire, dont l'uvre mme tmoigne des richesses
11umaines que le colonialisme a failli dtruire :
<<Il faudrait d'abord dire comment la colonisation travaille
dciviliser le colonisateur, l'abrutir au sens propre du mot, le
dgrader, le rveiller aux instincts enfouis, la convoitise, la
violence, la haine raciale, au relativisme moral, et montrer que
chaque fois qu'il y a au Viet-Nam une tte coupe ou un il crev
et qu'en France on accepte, une fillette viole et qu'en France on
accepte, ou un Malgache supplici et qu'en France on accepte, il
y a un acquis de la civilisation qui pse de son poids mort, une
rgression universelle qui s'opre, une gangrne qui s'installe, un
foyer d'infection qui s'tend et qu'au bout de tous ces traits viols, de tous ces mensonges propags, de toutes ces expditions
punitives tolres, de tous ces prisonniers ficels et <<interrogs>>,
de tous ces patriotes torturs, au bout de cet orgueil racial encourag, de cette jactance tale, il y a le poison instill dans les veines de l'Europe et le progrs lent, mais sr, de l'ensauvagement
du continent ...
<<Et alors, un beau jour, on est rveill par un formidable choc
en retour: les gestapos s'affairent, les prisons s'emplissent, les
tortionnaires inventent, raffinent, discutent autour des chevalets. On s'indigne, on s'tonne.
On dit: << ... Bah. c'est le Nazisme, a passe>>, et on attend et on
espre et on se tait soi-mme la vrit, que c'est une barbarie,
mais la barbarie suprme, celle qui couronne, celle qui rsume la

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VOCATION DE L'ISLAM

quotidiennet des barbaries; que c'est du Nazisme, oui, mais qu'avant d'en tre la victime, on a t le complice; que ce Nazisme-l,
on l'a support, avant de le subir, on l'a absous, on a ferm l'il ldesss, on l'a lgitim, parce que jusque-l, il ne s'tait appliqu
qu' des peuples non europens; que ce Nazisme-l, on l'a cultiv;
on en est responsable, et qu'il sourd, qu'il perce, qu'il goutte avant
de s'engloutir dans ses eaux rougies de toutes les fissures de la civilisation occidentale et chrtienne>> ...
Et les ruptures et les corruptions, les forfaitures et les trahisons se multiplient, s'amplifient chaque jour davantage en
Europe. A force d'utiliser la justice comme moyen de rpression
dans les colonies, on l'a dgrade dans la mtropole mme. A
force de fausser les lections aux colonies, on a contract en
Europe mme le got de la falsification dans la vie civique. A
force de brimer les consciences colonises, on n'a plus le respect
d'aucune conscience. On s'entre-dchire l'envi.
On se bat mme dans l'arne scientifique. En biologie,
Lyssenko voulait dtrner Mendel, Wiesman et Morgan. La
science, sans doute, tire profit de ces disputes, mais l'enjeu n'en
est pas seulement une meilleure connaissance des lois de l'hrdit. On se bat, le plus souvent, pour montrer qu'on est le plus
fort. Ce n'est pas la conscience scientifique qui est dchire, mais
la conscience de l'humanit, prte toutes les ruptures, tous les
co1Jflits, toutes les apocalypses. Des perspectives tragiques se
dessinent: un retour l'ge troglodyte est possible. La bombe
atomique peut inspirer demain un urbanisme nouveau, celui de
l're souterraine. Et dans de gigantesques nids de taupes, dans
des Cartsianopolis monstrueuses, habitera une humanit qui
aura dfinitivement substitu une machine son cerveau, des
nombres ses concepts moraux et des mythes son Dieu.
Quoi qu'il en soit, pour se guider dans le chaos actuel, le
monde musulman ne peut plus trouver ses lumires en dehors
de lui-mme, et, en tout cas, ne peut les demander un monde
occidental si proche de l'apocalypse. Il doit chercher des voies
nouvelles pour dcouvrir ses propres sources d'inspiration.
Nanmoins, quelles que soient les voies nouvelles qu'il pourrait

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Le chaos du monde occidental

emprunter, le monde musulman ne saurait s'isoler l'intrieur


d'un monde qui tend s'unifier. Il ne s'agit pas pour lui de rompre avec une civilisation qui reprsente une grande exprience
humaine, mais de mettre au point ses rapports avec elle.

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V - LES VOIES NOUVELLES


<<Si les Musulmans nient ce que je dis, je
leur prdis une catastrophe semblable
celle qi1i a englouti Ad et Thamoud et dj
les pointes comment s'enfaire sentir.>>
Tantawi J awhari

Les voies nouvelles

La socit post-almohadienne a cr l'tre amibien, qui vgte, pousse un pseudopode vers une proie facile et la digre tranquillement. Le hasard lui tend d'autres proies et satisfait ainsi
ses modestes besoins. L'homme post-almohadien a vgt de
cette faon durant des sicles et n'a compt que sur la Providence
pour le nourrir. Mais la colonisation est venue et tout ce qui tait
mangeable fut rafl. L'tre amibien n'eut mme plus sa bouche
de pain. Son estomac - la conscience amibienne - s'en mut et il
poussa un pseudopode vers une proie imaginaire qu'il appela <<le
droit>>. Ainsi naquit la <<boulitique>>: pseudopode d'une socit
qui avait faim, mais qui n'avait plus rien pour satisfaire son
besoin de nourriture.
Le besoin, dit-on, est le premier acte historique de l'homme
engag dans les rapports sociaux. C'est l une dfinition entropique qui veut expliquer l'histoire par un processus de consommation: dfinition qui, en Algrie, peut prolonger indfiniment
le pseudopode de l'amibe. Par surcrot, cette dfinition ne
rpond pas au stade d'volution que reprsente la socit postalmohadienne. Incontestablement, cette socit avait au moins
quelques besoins rudimentaires: ceux de boire et de manger, par
exemple. Or depuis sept sicles, dfaut du <<fil couper le beurre>>, elle n'a mme pas invent le manche balai. Ce n'tait pas
le besoin qui faisait dfaut: nos grand-mres le ressentaient douloureusement quand elles balayaient leurs demeures, chaque
matin, avec le traditionnel petit balai trop court, qu'elles maudissaient en gmissant parce qu'il les obligeait se courber, se
plier en deux. La simple ide d'emmancher leur outil domestique
n'tait pas venue nos malheureuses grandsmres ...
C'est qu'un besoin n'est efficace et crateur que dans la mesure o il est en quelque sorte spiritualis par la conscience, qui le
transforme en impratif d'action. C'est en particulier cet imp

- 125 -

VOCATION DE L'ISLAM

ratif d'action qui permit la socit musulmane de transformer


ses ides et ses besoins en produits de civilisation.
Par contre, depuis l'avnement de l'homme post-almol1adien,
le processus de production a fait place un simple processus de
co11son1mation. Il ne suffit pas une socit, pour faire son histoire, d'avoir des besoins, il lui faut aussi des thmes et des
moyens de cration.
De ce point de vue, il n'est pas sans intrt de dcrire l'volution en termes d'nergtique. La loi des changes qui commande
la vie sociale ne se rduit pas en effet au simple schma d'un
quilibre e11tre production et consommation: un tel quilibre
serait mortel, puisqu'il ne rendrait possible qu'une utilisation
des produits sans aucun accroissement des forces productrices.
Davantage, ur1 tel quilibre n'est mme pas concevable, et c'est le
sens du p1incipe de Carnot, en thermo-dynamique: pour qu'il y
ait manifestation d'nergie, il faut une potentialisation, c'est-dire une accumulation d'nergie donnant lieu une chute de
potentiel, comme la diffrence des tempratures dans une
machine thermique ou le voltage dans une machine lectrique.
Ce que nous avons appel plus haut le <<besoin>> doit de mme
tre considr comme une chute de potentiel sur le plan des
nergies sociales.
En sociologie, il faut considrer comme premier <<acte>> de l'histoire non pas le besoin sous sa forme immdiate, mais l'initiative
qui le cre, le dveloppe et le satisfait. Autrement dit, il faut une
double dfinition, nergtique et entropiqt1e. Si l'on essaye maintenant de traduire ces considrations dans cette <<catgorie>> sociale particulire qu'est la politique, il y faudra s'exprimer en fonction
non pas des besoins mais des moyens. Il ne s'agira donc ni exclusivement d'une doctrine du <<droit>>, ni exclusivement d'une doctrine du <<devoir>>. La ralit sociologique n'appelle pas l'une ou
l'autre sparment, mais l'une et l'autre simultanment, lies dans
une dialectique fondamentale qui constitue le ressort de l'histoire.
Il ne faut, toutefois, pas perdre de vue que le <<devoir>> doit nces
sa1rement excder le <<droit>> dans tout dveloppement ascendant,
puisqt1'il faut qu'il y ait un acquis, ou en termes d'conomie poli-

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Les voies nouvelles

tique, une <<plus-value>>. C'est cet excdent du <<devoir>> qui


marque le progrs moral et matriel d'une socit qui monte.
Juge sous ce rapport, toute politique fonde uniquement sur le
droit n'est donc qu'une pure dmagogie, un pseudopode qui prolonge la vie amibienne sur le plan idologique : une << boulitique>>
au sens algrien du mot.
En fait, la relation devoir-droit est aussi une relation ontologique expliquant la gense du droit lui-mme qui ne saurait se
concevoir indpendamment du <<devoir>>, lequel marque en
ralit <<le premier acte de l'histoire>>. Une politique qui ne parle
pas un peuple de ses devoirs, mais uniquement de ses droits,
n'est pas une politique mais une mythologie, ou une sombre
mystification.
Il ne s'agit d'ailleurs pas d'apprendre t1n peuple des mots et
des slogans mais des mthodes et des techniques. Il ne s'agit pas
de lui chanter la <<libert>>: il connat la chanson. Il ne s'agit pas
de lui dire et redire qu'il a des droits: il le sait. On n'a pas lui
enseigner les vertus de l'union sacre : son instinct grgaire les
lui a apprises. En un mot, il ne s'agit pas de lui <<rvler>> ce qu'il
sait dj, mais de lui donner la mthode efficace pour actualiser
ses dons et ses con11aissances dans une forme sociale concrte.
Plus exactement, il ne s'agit pas de lui parler de ses droits et de
sa libert mais de lui prciser les moyens de les acqurir, moyens
qui ne peuvent tre que l'expression de ses devoirs.
Pour la socit post-almohadienne, il s'agirait donc moins de
revendiquer des droits que d'utiliser techniquement l'homme, le
sol et le temps pour produire la synthse sociale qui engendre
automatiquement le droit, en vertu de la dualit indissociable:
devoir-droit.
<<Faire une politique>>, c'est en effet prparer les conditions
psychologiques et matrielles de l'histoire, c'est prparer l'homme faire l'histoire. L'individu post-almobadien fera de la politique quand il cessera d'tre l'amibe qui attend une proie problmatique. Il cessera d'tre une crature dshrite, en proie tous
les attentats du colonialisme, quand il parlera un peu moins de
ses droits et un peu plus de ses devoirs, un peu moins de la

- 127 -

VOCATION DE L'ISLAM

Charte de l'Atlantique et un peu plus de ses propres ressources.


Il cessera d'tre une proie facile quand il aura rectifi ses manires de penser et d'agir selon une logique pragmatique de l'action
et une logique cartsienne de la pense, quand il se sera dbarrass des mythes qui inhibent son activit et limitent son efficacit. Il semble toutefois que cette condition commence se raliser peu peu dans le monde musulman, depuis l'affaire de
Palestine, qui constitue indniablement l'vnement le plus marquant et, en un sens, le plus heureux de l'histoire moderne du
monde musulman.
Elle a en effet dsintgr le chaos o ce monde se trouvait
engag par certaines tendances anarchiques de sa renaissance.
Elle a mis nu toutes les fausses valeurs, toutes les illusions qui
faussaient les perspectives de son avenir. Cette dfaite providentielle - cette heureuse victoire du rel sur l'illusoire - a libr les
esprits et les consciences qu'touffait le chaos. Des voies nouvelles apparaissent d'ores et dj devant les peuples secous mais
rveills, dsillusionns mais tourns dsormais vers le rel.
La dfaite de Palestine a inaugur une tape nouvelle de la
renaissance musulmane. Les mythes ne peuvent plus se justifier
devant des ralits que voilaient jusque-l le halo des idologies
sentimentales. La psychose la plus redoutable, celle de la <<chose
facile>>, a subi un coup mortel. La conscience musulmane se met
rflchir sur les raisons de la fragilit de ce colosse aux pieds
d'argile, que l'inconscience de la Ligue Arabe avait dress contre
le petit Etat d'Isral, offrant au monde moderne le spectacle d'un
nouvel pisode de la lutte de David contre Goliath. L'homme
musulman, dup par les discours sur les Droits sur la Charte de
l'Atlantique, sur la providentielle ONU, puis abasourdi par la
chute de Goliath, se recueille maintenant, ce qui ne peut tre que
salutaire. Un intellectuel palestinien, tourdi par le choc de la
ralit et la trs facile victoire d'Isral, a essay de se rendre
compte et de nous rendre compte des <<raisons profondes du
chaos>>. Cet essai mrite d'tre signal ici parce qu'il reprsente
un symptme du nouvel tat d'esprit dans le monde musulman,
un indice du nouveau tournant de l'histoire.

- 128 -

Les voies nouvelles

Voici ce qu'crit le Docteur Nazem el Kodsi <>, quelques mois


aprs la victoire d'Isral : <<Les raisons profondes de la catastrophe
de Palestine ne sont pas uniquement d'ordre militaire et politique.
La dfaite a rvl tous les dfauts sociaux, conomiques, politiques
et militaires dont souffrait notre pays. Mais il ne suffit pas de
connatre les erreurs commises et de rvler les dfauts; il s'agit
aussi d'en tirer les enseignements et d'y remdier. Pour faire face au
danger sioniste, il ne suffit pas de conclure des accords politiques
entre les pays arabes, il faut, avant tout, amliorer le niveau de vie,
assainir la vie sociale et rorganiser nos forces armes.
Personnellement j'estime que l'effort social doit tre notre principal
souci. Il faut rformer la vie sociale et la vie des classes ; on ne peut
pas demander au peuple de faire des sacrifices si le peuple est
mcontent du rgime. Un peuple affam et malade et dont l'avenir
n'est pas assur ne peut pas et ne veut pas combattre pour son rgime. Un homme ne saurait exiger de ses enfants l'obissance s'il ne
leur offre pas une vie dcente; comment peut-on demander un
peuple l'obissance, la discipline et la croyance en l'idal national et
exiger de lui qu'il accepte des sacrifices, si on ne lui garantit pas l'amlioration de son niveau de vie, une instruction convenable et un
travail dcent ? Nous devons nous hter car, notre poque, le
dveloppement rapide est devenu une loi imprative. Je n'entends
pas sous-estimer l'importance des accords politiques ni celle de la
prparation militaire, mais je crois qu'u14e vie dcente est la condition essentielle de la conscience populaire et de la foi dans l'idal
national. Sans cette conscience et sans cette foi, les accords politiques et militaires ne valent rien. La Ligue des Etats Arabes nous
offre un exemple probant. La raison principale du dsintressement des peuples arabes son gard doit tre recherche dans le
fait que cette Ligue ne s'est occupe jusqu' prsent que des probl

1) LA REPUBLIQUE ALGERIENNE, 9 dcembre 1949: <<Le niveau de vie des

populations du Moyen-Orient.>> Il est utile de mettre sous les yeux du lecteur le


petit comrnentaire sous lequel la rdaction du journal prsentait cet article.
<<La dfaite inflige par Isral l'htroclite coalition des Etats Arabes en
Palesti11e semble avoir russi sortir les peuples du Moyen-Orient de la torpeur
dans laquelle les avaient plongs leurs dirigeants.>>

- 129 -

VOCATION DE L'ISLAM

mes de haute politique Or, une organisation qui ne se penche pas


sur la vie des individus, du point de vue social et conomique, ne
peut pas retenir l'intrt de l'opinion publique. Malgr la catastrophe de Palestine, je crois que la Ligue Arabe peut encore reconqurir tout son prestige, condition qu'elle s'attache aux problmes
conomiques et sociaux et qu'elle labore des plans destins amliorer le niveau d'existence. Il faut librer les peuples de leur peur
conomique. Il faut leur garantir le droit l'instruction et sauver
leur sant. Ceci est la seule voie vers une renaissance vritable et le
seul moyen d'assurer notre existence>>.
Nous avons cit cet article in extenso pour faire ressortir le
nouvel tat d'esprit des sphres dirigeantes du monde musulman et les rserves mmes que son auteur croit devoir formuler
sur ce qu'il appelle <<la haute politique>> et que nous aurions
nomm la <<boulitique>>.
Mais cet esprit nouveau n'est point l'apanage du MoyenOrient. C'est toute la conscience musulmane qui s'veille depuis
l'affaire de Palestine. Ces paroles qu'un jeune patriote marocain
pronona un rcent congrs de l'UDMA Tlemcen, tmoignent
du mme souci de comprhension en profondeur:
<<Un seul et mme mal ronge les peuples arabes du Maghreb
et d'Orient depuis des sicles: c'est le manque de confiance en
soi, la calomnie et le dnigrement, le culte des honneurs, l'apologie des hommes. C'est, en un mot, ce pis-aller chronique qui
dtermine les califes, les empereurs et les princes arabes appliquer ce peuple un rgime de poigne sous lequel ne s'est manifest aucun souci d'ducation ou de progrs social. Et cela, avant
mme qu'aucun colonialisme ne songet se servir de ces tares
comme armes meurtrires dans l'Est et dans l'Ouest.>>
De cette critique un peu littraire on retiendra surtout le souci
de comprendre le mal interne : la colonisabilit. Ces paroles ont
un accent qu'on n'avait pas coutume d'entendre dans les milieux
politiques et intellectuels musulmans, uniquement proccups,
jusqu'alors, de <<la paille dans l'il du voisin>>. Et voil que l'on
songe soudain <<la poutre qui est dans le sien>>. La politique
musulmane, qui n'tait qu'un superbe et strile rquisitoire,

- 130 -

Les voies nouvelles

prend l'accent pathtique et le sens profond d'un examen de


conscience et d'un acte de contrition.
Ce qui apparat nettement, dans l'article de l'homme d'Etat
syrien co1nme dans les sin1ples paroles du jeune Marocain, c'est
la notion nouvelle du <<devoir>> implique dsormais comme facteur politique esse11tiel. On comprend maintenant de plus en
plus qu'il faut fai1e beaucoup d'efforts dans tous les domaines et
accomplir maints devoirs pour atteindre aux droits qu'ils rendent lgitimes. C'est donc la fin de la psychose de la <<chose facile>>, de ce ql1 on revendique et qu'on obtie11t comme un <<droit>>.
On comp1end enfin que la charrue ne se met pas devant les
bufs, ql1'elle ne se dplace pas par la seule vertu des superbes
envoles oratoires, des magnifiques flambes patriotiques.
Ainsi donc le monde musulman se dtour11e de la voie de la
facilit ql1 il suivait jusque-l, et semble dsormais s'engager
dans une voie r1ouvelle, anim de la volont non point d'luder
les difficults mais de les vaincre. Et du mme coup, c'est une
autre psychose, celle de la <<chose impossible>>, qui disparat
son tour. Le rnythe de l'impossible se dissipe en effet ds qu'on
engage le plus humble effort, tant ile~ vrai que dans le domaine
social chaque effort a sa consquence. A mesure que ces consquences s'accumulent en un bilan positif des activits musulmanes, on s'aperoit qu'il est infiniment plus efficace d'accomplir
un <<devoir>> que de revendiquer un <<droit>>. Une nouvelle
psychologie sociale est en formation. Nous en dcouvrons dj
les prmices, en Algrie notamment. Le fait divers que nous
allons citer nous semble significatif de l'esprit nouveauc'i.
1

LE CHANTIER DE SAINT-EUGENE
Dimanche 20 novembre : Repos cause de la matine organise par le Comit de la Mosque.
Dimanche 27 novembre : Le temps d'abord couvert s'claircit
aprs 8 heures ; mais les volontaires prtextent le mauvais temps
1) Voi1 LA REPUBLIQUE ALGERIENNE, 16 dcembre 1949.

- 131 -

VOCATION DE L'ISLAM

et ne sont pas l encore. Deux d'entre eux vont pourtant sur le


chantier pour voir l'tat du chemin aprs les fortes pluies. A part
de petites retouches, tout a bien rsist.
Dimanche 4 dcembre : 3 volontaires de Saint-Eugne, 3
habitants du lieu. L'exprience aidant, on ttonne moins. Les
marches sont constitues de grosses pierres qui rsisteront
tous les assauts. Une pente lgre est amnage dans chaque
marche pour permettre l'coulement de l'eau vers une rigole
creuse entre le chemin et le talus. Le chemin est nivel l'aide
d'un mlange de pierres et de terres de schiste. L'ensemble
forme, aprs une bonne pluie, un revtement compact qui assure la solidit du travail ...
Quinze mtres de chemin ont t achevs.
Observations: Aujourd'hui, pendant la pause, un des volontaires du lieu nous a offert le caf.
Cela a cr une intimit rconfortante. Pendant le travail,
nous changions des ides. C'est ainsi que nous rpondions avec
une certaine ironie au salam des passants riverains du chemin.
Nous savons apprcier comme il convient leur <<Dieu vous aide>>.
Nous remercions poliment mais nous faisons remarquer l'usager courtois de notre chemin que nous apprcierons aussi l'aide
de ses bras. Ce qui ne manque pas d'attirer sur ses lvres un sourire entendu, immanquablement suivi d'<<Aujourd'hui je suis
occup, mais la prochaine fois je serai avec vous.>> Et il est arriv
que la promesse ft tenue. A dimanche prochain donc.
Voil qui est nouveau. Les jeunes Algriens qui ont redress
ce petit chemin Saint-Eugne ont montr que le chantier tait
l et qu'il ne s'agissait pas de tourner autour en se lamentant,
mais d'y entrer rsolument avec des pelles et des pioches. Mais
les instruments qui ont soulev la terre ont aussi bouscul la
psychose de la <<chose impossible>>. Ces pionniers savent-ils
qu'ils ont trac le premier chemin de l'histoire algrienne, un
chemin qui ne passe pas par le Forum, qui est anonyme comme
ceux qui l'ont trac, et qui va droit l'Histoire ? Il vaut mieux
d'ailleurs qu'ils ne le sachent pas. Les pionniers sont toujours
obscurs: ils se contentent de tracer le sentier du Devoir. Ils

- 132 -

Les voies nouvelles

auraient pu cependant, eux aussi, parler du droit vicinal, de la


malheureuse population musulmane de Saint-Eugne. Mais ils
ont prfr redresser eux-mmes le chemin comme des cantonniers bnvoles('). Ce faisant, ils ont en mme temps restitu
une notion fondamentale sa signification originelle. En effet, la
division du travail, qui s'opre toujours avec le dveloppement
social, produit le salariat. Mais cette division masque par la suite
une distinction essentielle entre travail et salaire. Les deux
notions se confondent quand le travail, commercialis, devient
une servitude de l'homme qui vend obligatoirement ses <<heurestravail>> un employeur pour un prix dtermin. Il est normal,
sans doute, qu'il en soit ainsi dans une socit organise o la
division du travail s'est opre. Mais la confusion est prjudiciable quand il s'agit d'une socit en voie d'organisation, car elle
engendre une inclination l'oisivet chez l'individu qui ne trouve pas vendre ses heures-travail. Le rsultat se traduit alors sur
le plan social par le chmage, et sur le plan psychologique par
une servitude morale sous forme de psychose de la <<chose
impossible>> quand l'individu ne croit plus pouvoir ni devoir travailler sans un employeur rmunrant ses heures-travail.
Bien entendu, la signification ainsi restitue au travail par ces
jeunes gens implique d'autres conditions sociales. Mais il est
infiniment probable que ces conditions se raliseront progressivement, comme elles s'taient ralises jadis au temps o le
Prophte et ses compagnons btissaient la premire mosque de
l'Islam. Les manifestations qui surgissent aujourd'hui, a et l,
sous forme d'initiatives prives, ne resteront pas des cas isols et
fourniront de plus en plus le canevas des activits collectives. De
telles manifestations rejoignent, en effet, le courant de fond de la
renaissance et s'amplifieront avec lui.
Cet esprit s'est introduit - et c'est l une autre consquence de
l'affaire palestinienne - dans les proccupations officielles,
comme en tmoigne l'exprience agraire en Syrie. Pour la pre-

1) L'auteur voit da11s cette initiative la meilleure illustration de sa thse sur <<La

demi-heure du devoir>>. Voir LES CONDITIONS DE LA RENAISSANCE.

- 133 -

VOCATION DE L'ISLAM

mire fois dans le monde musulman moderne, on a pos le problme de l'homme et du sol et on l'a intgr une constitution
11
nationale( Cette exprience a tenu compte de l'homme, nomade qu'il faut sdentariser, et du sol, qu'il faut adapter mieux la
condition gnrale d'un peuple. Les deux problmes sont videmment lis, puisqu'on ne peut fixer le nomade qu'en l'attachant au sol. Dans ce but, la Constitution syrienne avait prvu de
prleve1 des millions d'hectares sur les domaines de l'Etat ou sur
la grosse proprit, pot1r les rpartir par lots de cinq hectares aux
foyers nomades. Cette rforme agraire, adopte aujourd'hui par
le Pal<istan, transformera sans doute toute la structure de la
21
socit musulmane< C'est facile prvoir du point de vue conomiqt1e ; mais, en intgrant le nomade la vie sociale, on aug1nentera du mme coup le potentiel humain du pays. Et les
conditions psychologiques de l'existence se trouveront ellesmmes transformes par le ferment nomadique. Il y aura, si l'on
peut dire, fcondation de la nature use du bourgeois de Damas
par la nature vierge dt1 nomade. Etant donn l'importance
nu1nrique de l'lment nomade, son assimilation ne se fera pas
par une simple et totale absorption qui ne serait qu'une sorte
d'vanouissement 1ncanique, mais par une diffusion mtamorphique dans le corps social syrien. Il y aura de ce fait un enrichissement du spectre social du pays o, comme dans tous les
autres pays arabes, les diffrenciations sont insuffisantes et les
caractres distinctifs peu marqus.
Dans tous ces pays, en effet, on constate la mme lacune: le
manque de varit. Il y a le pacha et le plbin, l'intellectuel et l'analphabte. Aucune continuit dans le spectre social, l'inverse de
ce qui se passe en Europe, o les aptitudes et les talents les plus
divers ielient le fruit du gnie l'uvre de la main, par une cascade de valeurs hirarchises mais complmentaires, et unissent le
labeur du savant celui du berger, en passant par le mdecin, l'in1) La rvolution gyptienne - trois ans aprs la rdaction de ces lignes - est

venue poser ces problmes d'une manire dcisive.


2) Plus d'un an aprs la rdaction de ces lignes, nous apprenions que le Shah
de Perse inaugurait l'anne 1951 par une grande rforme agraire.

- 134 -

Les voies nouvelles

gnieur, l'architecte, l'artiste, l'artisan, l'ouvrier et le laboureur.


Cette richesse de la gamme sociale manque totalement dans le
inonde musulman actuel. En Algrie, par exemple, il y a au sommet le mdecin, et, presque sans transition, le mendiant. Cette
pauVIet sociale peut d'ailleurs expliquer l'insuffisance intellectuelle des classes dirigeantes dans ces pays. Car le Gnie n'est que
l'irruption de l'effort obscur qui monte travers toutes les couches
sociales d'une socit pour jaillir son sommet. On peut voir ici
une rciprocit relle entre la main et la pense; l o cesse l'uvre de la main, l'uvre de la pense avorte fatalement: le gnie ne
pouvant plus puiser ses lments dans les couches profondes ne
peut plus s'panouir au sommet. C'est pourquoi l'uvre bauche
en Syrie est une uvre de fcondation, une uvre tmoin du
mrissement des ides. Les nergies dormantes se sont rveilles
et se rvlent aujourd'hui la surface de la vie sociale, aussi bien
dans une Constitution nationale que dans un humble cl1antier de
.
'
terrassement prive.
Et la renaissance semble vouloir se dgager du chaos, aspirer
dsormais l'ordre et l'organisation. Ce sera alors l'accs de
l'homme amibien - individu dsintgr et colonisable - la vie
productive, sa rintgration dans le cadre d'une socit non colonisable. Sur le plan collectif, ce sera le passage de la socit postalmohadienne un stade de civilisation caractris par une synthse originale de son propre gnie islamique et du gnie
<<moderne>>.
Mais tout ceci exige une connaissance approfondie de l'homme, de ses possibilits, de ses insuffisances, et un examen attentif des valeurs sociales de l'Islam. La psychologie et la sociologie
soi1t donc ncessaires pour dcouvrir les valeurs nouvelles de la
renaissance musulmane et les voies nouvelles que masquent
encore certains mythes post-almohadiens. Or, pour connatre
l'homme, il faut se connatre soi-mme, ce qui n'est possible aux
dirigeants du monde musulman que par une rigoureuse
introspection, un svre examen de conscience. Quand il s'agit
de connatre les dfectuosits d'un barreau d'acier qui doit devenir l'axe moteur d'une machine, on le soumet une analyse-exa-

- 135 -

VOCATION DE L'ISLAM

men mtallographique par exemple afin d'tudier sa structure


interne. Il ne serait pas raisonnable, il n'est pas possible, de s'y
prendre autrement.
De mme, quand on veut connatre l'homme comme moteur
de la vie sociale, les conditions sont telles, sur le plan humain,
qu'on doit alors recourir une prise de conscience qui, seule,
rvlera les articulations intimes de la personnalit humaine
dans son mouvement, dans son action. C'est par cette mthode
qu'on peut explorer les recoins de l'me post-almohadienne pour
savoir o les transformations sont toujours lies des <<expriences personnelles>>, de sorte que l'humanit dcouvre sa propre ralit dans l'exprience de certains hommes. Et la religion,
qui est l'expression historique et sociale de ces expriences rptes au cours des sicles, s'inscrit naturellement l'origine de
toutes les grandes transformations humaines. Nous ne pouvons
donc pas considrer la ralit humaine sur le seul plan de la
matire. Nous savons d'ailleurs quelles illusions peut donner la
projection de toute ralit sur un plan particulier : si dans certaines conditions un cercle peut paratre un cercle, dans certaines autres c'est une simple ligne droite. L'homme est impliqu
dans la vie sociale comme facteur psycho-temporel. Il agit non
seulement en fonction de sa temporit, de ses besoins matriels, mais aussi en fonction de son psychisme, de sa spiritualit.
C'est l la ralit complte de l'homme, celle dont il faut tenir
compte pour le saisir dans sa totalit. On ne peut dterminer les
conditions de sa transformation si l'on fait abstraction d'un de
ces deux aspects, moral et temporel. Sous le premier aspect, il est
essentiellement l'homo religiosus. Le donn religieux intervient
donc ici directement dans la mthode de l'introspection, comme
fondement mme de la conscience qui se cherche. Li cette
conscience religieuse par l'homme lui-mme, le social ne peut
donc se sparer de sa propre conscience morale. Donc, au point
de dpart de toute transformation sociale, une rforme religieu,
.
se est necessa1re.
Mais en quels termes se poserait le problme sur le plan particulier du monde musulman moderne ?

- 136 -

Les voies nouvelles

L'cole rformiste, nous l'avons vu, l'a pos en termes thologiql1es, cependant qu'Iqbal le posait en d'autres termes, rclama11t non pas une science, mais une conscience de Dieu, non pas
un concept thologal, mais une piphanie ou, selon son propre
terme, <<une immanence>>. La tendance rformiste - qui a eu le
mrite de rompre le mortel quilibre de l'poque post-almohadienne - s'est adresse surtout l'intelligence. Autrement dit,
elle ramenait le problme la <<phase intellectuelle>> de la civilisation. Elle brlait pa1 consquent une tape essentielle : l'tape
spirituelle, qui correspond prcisment la transformation de
l'individu et la premire transformation des valeurs sociales.
Le retol1r au <<Salaf>>, tel qu'il est impliqu par la doctrine du
mol1vement rformateur classique, ne s'inscrit donc pas dans
l'ordre des faits historiques. Il constitue un glissement qui ne
ramne pas l'homme l're de la conscience, mais celle de la
science thologique, c'est--dire, en prenant encore l'exemple du
pass, l'poque post-siffinienne. C'est donc llne rforme de
savants, qui touche peu ou ne touche pas du tout les masses
humaines. Le cas de l'Algrie a fait exception nanmoins grce
la remarquable personnalit du Cheikh Ben Badis dont le rayon11ement personnel put atteindre la conscience populaire. Mais
d'une manire gnrale, le mouvement rformateur ne semble
pl11s aujourd'hui contenir le souffle spirituel, l'lan mystique qui
avaient marqu ses dbuts. Il subsiste, nous l'avons vu, en tant
qu'enseignement plus soucieux de former des adeptes que des
aptres. Il semble d'ailleurs qu'il doive cder la place une tendance plus conforme au vu d'Iqbal('). Depuis une quinzaine
d'annes, un peu partout dans le monde musulman, des associations sont nes o la conscience musulmane cherche de nouveau
sa voie. Dj, ds avant 1939, de jeunes musulmans se runissaient, e11 Egypte et en Syrie, sous le nom de <<Jeunesses de
Mohammad>>.

1) De rcents entretiens dans le milieu islahiste alg1ien nous ont montr com-

bien ce milieu est soucieux, sous la pression des vnements et des critiques rptes, de trouver une nouvelle formule.

- 137 -

VOCATION DE L'ISLAM

Le mouvement le plus rcent qui affirme la nouvelle te11dance est incontestablement celui des <<Fr1es musuln1ans>> en
, Egypte, q11i co111pte aussi de no111breux adeptes en Syrie. No11s i1e
possdons malheureusen1ent pas assez de doc11ments sui ce
mouvement, dont la ca1actristique essentielle est l'acte de fiaternisatio11 q11'implique son titre mme. La premire com111unaut islan1ique ne s'tait pas fonde sur un simple sentiment,
mais sur un acte fondamental de <<fraternisation>> entre les
Anars et les Muhadjirins. C'est aujourd'hui le mme pacte qui
unit les <<frres musulmans>> modernes, dans u11e sorte de co111munaut d'ides et de biens.
Le chef du mouvement, Haan El-Banna, n'est ni un philosophe, ni un tl1ologien: il s'est content de revivre un Islam dgag de tous ses revtements historiques. Sa doctrine i1'est iien
d'autre que le Coran lui-mme, mais un Coran en prise sui la vie.
Le mouveme11t rformiste classique ne revendique sans doute
pas d'autre base doctrinale. Mais on se rend compte que pa1
exemple dans l'cole classique, le verset coranique est surto11t
utilis comme moyen didactique dans 11n enseignement intellectuel. Le Coran est alors le magister q11i fournit des critres de
toutes sortes: arguments pour combattre ses adversaires, motifs
pour la condamnation de certains usages et de certaines habitudes <<incompatibles avec la saine tradition>>.
Il sert n1me de modle esthtique, de canon littraire, l'usage d'une science exigeante : la balagha, ou rhtorique arabe.
Dans tous les cas, la notion coranique ne touche pas directement la conscience et la nature de l'homme post-almohadien.
Elle ne touche pas au ressort de sa vie, aux aspects essentiels de
sa pense et de son comportement. Elle constitue le moyen d'un
<<tajdid>> plutt que l'impratif d'un <<tajadoud>>.
Comment telle, sa porte sociale demeure sans doute considrable, puisqu'il faut la situer, de toute faon, la base de la
renaissance actuelle. Le <<tajdid>> fournit l'explication psychologique de ce que nous avons appel <<l'accumulation>>. Mais il
constitue aussi une sorte de condition matrielle ou plutt d'appt matriel au <<tajadoud>>, renouvellement de soi, qui est l'es-

- 138 -

Les voies nouvelles

sence mme de la renaissance, tandis que le <<tajdid>> - renouvellement de l'esprit - n'en est que l'apparence.
Avec le mouvement des <<Frres musulmans>>, c'est d'abord la
valeur coranique elle-mme qui se renouvelle, qui devient essentiellement une valeur active, un moyen technique de transformer
l'homme. Des lettrs de culture islamique qui ont eu l'occasion
d'approcher Haan El-Banna lui reconnaissent unanimement un
pouvoi1 singulier : par son intermdiaire, le verset coranique
devient un impratif vivant qui dicte l'individu un comportement nouveau et l'entrane irrsistiblement l'action. La notion
coranique agit comme si elle s'tait soudain renouvele sur les
lv1es du chef des <<Frres musulmans>>. E11 lisant qu'elle s'est
<<renouvele>>, certains peuvent tre choqus, dans la mesure o
ce <<renouvellement>> peut tre li, dans leur esprit, un <<sortilge>> d'El-Banna.
Il n'y a l pourtant rien de mystrieux: ce professeur du
secondaire allait faire sa prire du vendredi alternativement
dans toutes les mosques du Caire et profitait de ces occasions
pour rappeler aux fidles quelques prceptes du Coran. Il n'en
faisait pas l'exgse qu'il laissait au matre d'El-Azhar, plus
savant que lui en cette matire. D'ailleurs, le champ de l'exgse
est celui de l'exploration philologique, thologique, philosophique, juridique, voire historique: c'est un domaine scientifique. L'exgte ne pourra dire que ce qui peut tre la vrit, ce
en quoi tous ses auditeurs et lui-mme croient, mais cette vrit
n'aura de rapport avec la ralit que sur le plan intellectuel rapport purement thorique de la vie la science. A supposer
que ce que dit l'exgte ne soit pas parfois discutable en tant que
notion abstraite, cela ne peut jamais tre le catalyseur d'une
transformation radicale des facteurs sociologiques fondamentaux en synthse sociale.
Or c'est simplement partir de cette catalyse que peut s'tablir un rapport organique entre une doctrine sociale et son objet.
Dans ce domaine, on peut comparer l'enseignement de l'cole rformiste classique et le mouvement des <<Frres musulmans>>. D'un ct, par exemple, la <<solidarit islamique>> est fon-

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VOCATION DE L'ISLAM

de sur la notion de fraternit, qui n'est qu'un sentiment, tandis


qu'elle devient, chez Haan El-Banna, la <<fraternisation>> - acte
fondamental par lequel on se fait <<Frre musulman>>. Cet acte si
simple est en ralit une transformation totale de l'homme, qui
passe du stade post-almohadien au stade de la renaissance,
comme il passait jadis par le mme acte de la socit djahilienne
la communaut islamique. Pour oprer cette transformation de
l'individu, le chef des <<Frres musulmans>> n'utilise que le verset
coranique, r11ais il l'utilise dans les conditions psychologiques
mmes o l'utilisaient jadis le Prophte et ses compag11ons. Tout
le <<mystre>> est l: se servir du verset comme d'une notion rvle et non comme d'une notion crite.
Si Haan El-Banna bouleverse son auditoire, c'est prcisment parce qu'il n'interprte pas le Coran, mais le rvle des
consciences qu'il bouleverse. Sur ses lvres, le Coran n'est plus
un document refroidi, un code crit, mais le jaillissement d'un
verbe vivant, une lumire qui vient directement du ciel, qui claire et qui guide, une source d'nergie qui galvanise les volonts.
Ce n'est pas le Dieu thologal et rationnel qu'il manifeste, mais le
Dieu agissant, immanent, celui dont les premiers musulmans
sentaient physiquement la prsence et le souffle Bedr et
Honain. La vrit coranique se vrifie ici directement par son
effet direct sur la conscience, par son travail s11r les hommes et
sur les choses.
La <<notion>> plus ou moins abstraite fait pl;ice une <<valeur>>
conc1te, actualise, - synthse active de la pense et de l'action,
lesquelles se fondent rciproquement dans l'volution d'une
., , .
.
.
,
soc1ete qui pense son action et agit sa pensee
L'enseignement de Haan El-Banna est une exprience personnelle qui ne s'inspire pas d'un document, la lettre du Coran,
mais puise la source mme de sa rvlation. Exprience dont le
fruit devient sensible sous forme de <<vrit travaillante>> dans
tous les domaines de la vie. A la base mme de cette vie, elle
transforme la psychologie de l'individu. Le jeune Egyptien, dont
le patriotisme se consumait en flambes oratoires pour rclamer
ses droits, comprend que la seule voie pour y parvenir est celle

- 140 -

Les voies nouvelles

du devoir et constate ses possibilits, son pouvoir sur les mes et


sur les choses ds qu'il s'est engag dans cette voie. Il devient l'aptre dont l'appel touche, transforme et guide d'autres hommes
qui deviennent leur tour de nouveaux frres. Le gigantesque
moteur se met alors en mouvement et met en mouvement toute
la vie du pays en crant des banques pour orienter le capital, une
presse puissante pour orienter la culture, une industrie pour
crer et orienter le travail.
Des milliards sont rassembls et investis par les <<Frres
musulmans>> qui tablissent ainsi les deux bases ncessaires la
vie de l'i11dividt1: la base morale et la base matrielle. Malgr la
dissolutio11 des <<Frres mt1sulmans>> et l'excution de leur chef,
il est infinin1ent probable que les germes sems parviendront
donner leur moisson. Les ides qui s'identifient aux lments
permanents de la conscience humaine ne pet1vent pas disparatre. Elles chen1inent parfois obscurment avec le courant de cette
conscience et surgissent mtamorphoses au moment historique. L'ide d'lbn Taimya a surgi ainsi dans l'Islam moderne
sous forme d'Islah. De mme l'ide d'Haan El-Banna ne saurait
plt1s dsormais se sparer de l'volution du monde musulman,
o elle a renouvel la <<tension morale>> et ouvert, peut-tre, la
voie nouvelle la plus fcondec l. C'est pourquoi nous n'avons pas
tenu compte ici de l'ordre chro11ologique pour parler de cette
exprience que nous considrons davantage comme un jalon que
com1ne un but. Elle appartient au monde musulman comme
l'une des perspectives pour chapper son chaos actuel et s'inscrit dans l'histoire musulmane moderne comme la premire tentative positive d'une synthse bio-historique. Elle aura polaris
1

1) Les dive1ses considrations qu'on vient de li1e demeurent valables quant

l'exp1ience personnelle du fo11dateur, Haan El-Banna. Nanmoins, la suite


d'ttn tout 1cent voyage e11 01ient, l'auteur se croit te11u de modifier son jugement
sur le n1ouve1nent lui-n1me, qui sen1ble - sous la di1ection de ses nouveaux leade1s - tre devenu plutt t1n instrument politique, dpouill du caractre civilisateu1 q11'on aurait voulu tout d'abord voir en lui. Dans cette nouvelle phase, le mouvement pa1at mme 11'titiliser la 1eligion que pou1 parvenir des fins pratiques
immdiates. (1954.)

- 141 -

VOCATION DE L'ISLAM

les ides du monde musulman actuel en incorporant son volution l'lment technique moderne. C'est elle aussi qui aura tabli le pont qui franchit l'histoire, par del la dviation de Siffin,
jusqu' la source mme de l'me musulmane et par-dessus les
paralysies, les mythologies et les quivoques de la socit postalmohadienne. Elle reprsente le pre1nier effort de reconstrt1ction de la socit musulmane se rfrant au plan de son premier
architecte: Mohammad.
La synthse sociale commence s'opre1. inme si elle le fait
de faon anarchique. Cette anarchie disparait1a lorsque l'esprit
technique, qui est devenu un facteur d'accl1<1tion de l'histoire,
pre11dra la direction de l'volution actuelle .

- 142 -

VI - LES PRODROMES DU MONDE


MUSULMAN
<<Il n'en va pas selon vos vux (vous,
musulmans), ni selon les viLX des Gens
du Livre (chrtiens et juifs).>> Coran.

Les prodromes du monde musulman

Le monde musulman n'est pas un groupe social isol, susceptible d'achever son volution en vase clos. Il figure dans le drame
humain la fois comme acteur et comme tmoin. Cette double
participation lui impose le devoir d'ajuster son existence matrielle et spirituelle aux destines de l'humanit. Pour s'intgrer
effectivement, efficacement l'volution mondiale, il doit
co11natre le monde, se connatre et se faire connatre, - procder l'valuation de ses valeurs propres et de toutes les valeurs
qui constituent le patrimoine humain.
Cette mise au point est sans doute difficile dans un monde
dont l'volution n'obit aucun critre. En notant ces faits, -
sa manire, parfois excessive, - Gibb crivait :
<<Au lieu de se prsenter comme un large courant de thses aux
fondations saines et rationnellement acceptables, le modernisme,
faute de penser suivant le contrle d'une discipline, se perd dans un
laby1:intl1e d'impulsions subjectives et court le danger de plonger la
tte la premire dans quelque prcipice cachc' 1.>>
Cependant, comme nous l'avons r1ot au chapitre prcdent,
cet empirisme semble faire place, depuis l'affaire de Palestine,
un esprit c1itique, un souci de mthode. Les jugements et les
actes des gouvernements apparaisse11t de mieux en mieux orients pa1 une meilleure comprhension de soi et d'autrui, par un
approfondissement de l'Occident et de son esprit. Mais tout cela
ne se concrtise pas encore dans une action sociale tendue
l'ensemble du monde musulman et consciente de ses moyens. Le
monde musulman n'en est pas encore l'action technique, seule
capable de marquer sa place dans un inonde moderne o le sens
de l'efficacit est premier dans l'chelle des valeurs. Il y a l pourtant une ncessit d'autant plus imprieuse que ce monde - au

1) Gibb, Les tendances moder11es de l'Isla1n, pp. 66-67.

- 145 -

VOCATION DE L'ISLAM

terme d'une exprience qui dt1ra des sicles - en com1nence t1ne


at1tre, d'emble marque par le dilemme shakespearien : <<Etre
ou ne pas etre. >>
En effet, les conditions actuelles sont si contradictoires que
les chances de l'humanit semblent, l'heure prsente, peu
prs galement rparties entre l'un et l'autre termes de l'alternative. Si les faits scientifiques et conomiques ont mis le monde en
tat de prfdralisme, les ides, au contraire, y maintiennent
tot1s les ferments de discorde et de conflit. On retrouve ici - et
dans son expression la plus violente - le dcalage qui a toujours
exist entre la conscience retardataire et la science progressiste.
Mais cette fois-ci, le dcalage devient incompatible avec l'existence mme de l'espce. Les conditions conomiques cres pa1
le xrxc sicle ont peu peu impos dans divers domaines des
mesures positives qui impriment au monde moderne un caractre plantaire. La Cour de Justice de La Haye, le droit international, le Code Maritime, sont autant de manifestations particulires de la tendance gnrale qui ne cesse de prparer les voies
l'unification du monde. Les divers congrs de standardisation
scientifique et technique, les fdrations syndicales mondiales,
comme celle des PTT, tmoignent de cette ncessit o sont dsormais les peuples d'organiser en commun leur vie. Le mme
processus de mondialisation se manifeste dans le domaine politique, o l'avait esquiss la dfunte SdN.
Ainsi voit-on s'affirmer chaque jour davantage l'bauche
d'une fdration universelle dans les diffrents domaines de la
vie internationale. Cette tendance s'est encore accrue depuis la
dernire guerre. Elle revt aujourd'hui bien des aspects nouveaux, dont le moins pittoresque n'est pas celui qu'illustre le
<<citoyen du monde>>.
Plus que tout autre, c'est le facteur technique qui a acclr ce
mouvement. La technique a aboli l'espace, il n'y a plus entre les
peuples que la distance de leurs cultures. Mais celle-ci semble
plutt s'tre accrue, si l'on songe au pauvre diable qui vit en
Algrie o personne ne s'est souci de l'instruire, et qu'on le
compare l'homme qui dsintgre l'atome en Amrique ou en
A

- 146 -

Les prodromes du monde musulman

Russie. La science a aboli les distances gographiques entre les


ho1n1nes, mais des abmes subsistent entre leurs consciences.
Ainsi les faits et les ides se contredisent. La terre est devenue
une boule exigu, extrmement inflammable, o le feu qui prend
un bout peut se propager instantanment l'autre bout. Il n'est
plus possible de diviser les problmes et les solutions, de faire de
l'et1ropanisme d'une part et du colonialisme de l'autre. Le conflit
d'Indocl\ine qui n'et pas, il y a seulement vingt ans, franchi ses
frontires gographiques, est aujourd'hui d'ordre mondial. Il est
da11s les proccupations du docker d'Oran - intress comme
colonis - et dans celles du Japonais intress comme conso1nmateur de riz. De fond en comble le monde est boulevers.
Ainsi commence une page nouvelle de l'histoire qui a pour
titre : l'humanit doit tre une ou cesser d'tre.
Les dirigeants du monde trouveront-ils la solution heureuse
qui trancherait pacifiquement ce dilemme ?
Malheureusement, si l'on s'en tient leurs actes, ils donnent
l'impression dsolante d'une quipe de peintres somnambules
occups repeindre un vieux btiment vermoulu, cependant que
les pioches attaquent ses fondations pour l'abattre. Le pinceau
n'est plus qu'un outil ridicule et dplac dans un chantier boulevers o il faut des pelles et des truelles pour dblayer les ruines du
vieux monde et btir le monde nouveau. Mais si les hommes refusent de faire le monde nouveau, le monde nouveau se fera bien
sans eux, sa manire. Certaines ides maintiennent encore le
colonialisme : les facteurs de son annulation finiront pourtant par
tre dcisifs. Mais pour le moment, cette contradiction est tragique. On peut se demander ce que signifient pour des hommes
domestiqus, indigniss, <<civiliss>> la manire colonialiste, les
prodamations de <<respect de la personne humaine>> et la <<dclaration des droits de l'Homme>>. A la base de tout cela, il y a un commun dnominateur: une culture matnaliste qui peut promouvoir
un empire ou un imprialisme, mais non une civilisation.
Cette culture, doue de toute l'inertie de la matire, est incapable de suivre l'volution de ses propres produits. Elle s'est emmure dans cette contradiction par sa mthode mme, la mthode

- 147 -

'

VOCATION DE L'ISLAM

cartsienne. On ne s'est pas proccup de la finalit mais de la


seule causalit. Le problme de la destination de l'objet l'homme
ne s'est pas encore pos la conscience occidentale: on produit, on
est i11capable de rpartir. L'Europe rationaliste, qui a cr la
machine, se voit incapable de poser correctement ]es problmes
humains. Tout rapport non mesurable chappe sa science parce
qu'il chappe sa conscience. On sait faonner la matire mais on
ne sait pas la rendre utile l'homme. Le processus de production
en Europe ne dfinit pas l'objet par rapport l'homme mais dfinit l'homme-outil en fonction de l'objet fabriqu.
L'Europe est devenue technicienne, mais a cess d'tre morale.
On ne sait plus dcouvrir les perspectives humaines au-del du
chiffre, de la quantit, au-del des limites d'un monde qui est uniquement dfini en termes de matire. Une civilisation trouve son
quilibre entre le spirituel et le quantitatif, entre la finalit et la
causalit. Aussitt que l'quilibre est ro1npu dans un sens ou dans
l'autre, c'est la chute verticale. La civilisation musulmane perdit
son quilibre au moment o elle n'observa plus ce juste rapport
entre la science et la conscience, entre les donnes matrielles et
l'ordre spirituel: elle sombra dans la pure anarchie mtaphysique,
dans le chaos maraboutique, qui ont fait sa dcadence.
Aujourd'hui nous assistons une autre exprience qui aboutit un autre dsquilibre: la civilisation occidentale, qui a perdu
le sens du spirituel, se trouve son tour au bord de l'abme.
Il ne s'agit donc plus pour le monde musulman de sparer les
valeurs mais d'accoupler la science et la conscience, l'thique et
la technique, la physique et la mtaphysique, afin de raliser un
monde selon la loi de ses causes et l'impratif de ses fins. Mais
pour refaire une jeunesse au monde, il faut un homme nouveau
capable d'assumer son existence moralement et matriellement,
comme tmoin et comme acteur. L'homme post-almohadien est,
certes, trop vieux, trop caduc, mais le monde musulman n'en
inclut pas moins une grande part de cette jeunesse ncessaire.
Il a gard en effet, malgr sa colonisabilit, un sens essentiel,
celui de la valeur morale, qui manque au vieil esprit moderne.
Mais en mme temps, l'Islam est en voie de se rajeunir lui-mme

- 148 -

Les prodromes du monde musulman

grce la valeur cartsienne. Cette synthse qui s'accomplit lentement ira sans doute en s'acclrant, mesure qu'il abordera tous
les problmes avec l'esprit scientifique qui est devenu le facteur
d'acclration de l'histoire. La mthode abrge singulirement les
tapes et l'exprience montre que certaines d'entre elles ne sont
pas ncessaires. Le Japon mdival et traditionnel qui ouvrait ses
portes en 1868 au Commodore Perry a franchi d'une seule tape la
distance qui le sparait du XXe sicle. Mais il l'a franchie techniquement, mthodiquement, en serrant ses horaires, en utilisant
scientifiquement l'homme, le sol et le temps. Le monde musulman
doit son tour enjamber l'intervalle de son retard en taylorisant
ses moyens et ses activits. L'affaire palestinienne lui en a soulign
l'imp1ieuse ncessit tout en lui indiquant certaines voies nouvelles. Il semble maintenant vouloir commencer une nouvelle exprience, en tenant compte des inconvnients et des erreurs dt1
pass, sans quoi la leon de l'histoire et plus particulirement celle
des toutes dernires annes perdait toute signification. Certaines
tapes, comme le <<nationalisme>>, qui paraissaient ncessaires, ne
sont plus qu'archasmes dpasss par l'histoire.
Le n1onde actuel est un produit de l'invitable dsintgration
du monde colonialiste et colonisable que nous connaissions il y a
dix ans. Mais en mme temps cette dsintgration a mis nu le
sens profond de l'histoire. D'une part, elle a rvl l'unit des
problmes et des besoins dans le monde, et d'autre part elle a
mis en lumire la ncessit de rajuster les rapports entre peuples. Le colonialisme et le nationalisme sont galement condam11s. Le colonialisme n'est plus compatible avec les conditions
d'une existence internationale qui ne saurait avoir pour base la
force ; la conscience universelle le condamnera solennellement
comme cause de troubles, de rgression et de guerre.
Jusqu'ici, le pacte colonial pouvait attenter la vie du colonis, sa conscience, son existence mme. On fermait les yeux
dans les pays civiliss. Dans les circonstances actuelles, la diplomatie internationale se trouve place devant un dilemme: le
pacte colonial ou le pacte humain. On ne peut faire partie d'un
ordre humain quand on est colonis ou colonisateur.

- 149 -

VOCATION DE L'ISLAM

Le monde est en train de se raliser l'chelle plantaire, de


se totaliser, de totaliser ses ressources et ses besoins. Il est en
passe de ialiser institutionnellement le sens de l'histoire. Le
<<libralisme>> fait place un ordre rationnel qui tend vers l'harmonie gnrale, non pas d'aprs les plans imprcis de l'utopie,
mais selon la st1icte loi des ncessit vitales. Le monde mt1sulman aura donc tenir compte, dans sa propre volution, de ce
pas dcisif de l'histoire. Les formules comme le pan-arabisme et
le pan-islamisme sont dsormais dsutes tout a.utant que le
pan-europanisme qu'on voud1ait ressusciter Strasbourg.
Bien entendu, l'optimisme et le pessimisme sont galement
interdits en ce qui concerne les chances de la paix. Mais on doit
bien constater que les pays ne semblent pas comprendre la signification de l'tape dcisive que vient de franchir le monde et que
traduit le titre de l'ouvrage: <<Le Monde est Un>>, encore que cet
ouvrage n'ait rendu compte que de l'aspect spatial de la question,
celui qui pouvait frapper un homme traversant en quelques
jours, comme le fit Wendel Wikie, les 360 degrs de la plante en
armes. Mais l'unit du monde a toujours t le phnomne
essentiel de l'histoire, tandis que les divisions ne sont que des
accidents, des piphnomnes. Si elle chappe l'esprit cartsien, c'est parce que la culture formatrice de cet esprit fait commencer l'histoire la fondation de Rome et la pense aux acadmies d'Athnes. Il est mme curieux de voir les plus grands
esprits europens se montrer incapables de remonter au-del de
la pense hellnique. Aussitt qu'ils franchissent les frontires
des <<humanits grco-latines>>, on les dirait en exploration dans
une autre plante. Il fat1t noter toutefois une nouvelle tendance,
qui s'est manifeste dans l'uvre d'un Gunon ou d'un Ht1xley,
tudiant systmatiquement et mettant en lumire les fonde11
ments communs de la pense mystique dans le mondec
Ces efforts sont sans doute encore fragmentaires et trop
rcents. Au surplus ils ne touchent la ralit qu' son sommet, de

1) Aldous Ht1xley, La philosophie ternelle.

- 150 -

Les prodromes du monde musulman

telle sorte qu'on ne peut encore dterminer leurs effets dans les
rapports quotidiens et les contacts directs entre hommes et entre
peuples. Cependant, convergeant avec les faits que nous avons
mentionns, ils provoquent l'humanit rsoudre son dilemme.
Quoi qu'il en soit, le monde musulman est dj, par son atavisme mme, mi-chemin du monde nouveau. Aussi arrir
qt1'il puisse tre, l'homme post-almol1adien ralise mieux que
l'homme civilis les conditions psychologiques de l'homme
nouveau, du <<citoyen du monde>>, ou, selon l'expression prophtique de Dostoevski, de <<l'omni-homme>>. Sans doute lui
faut-il encore atteindre au niveat1 matriel de la civilisation
actuelle, en mettant en jet1 toutes ses facults d'adaptation
l'ordre temporel de l're atomique si profondment marqt1e
par l'esprit technique. Mais son rle demeure surtout spirituel,
comme modrateur des excs de la pense matrialiste et des
gosmes nationalistes.
Dj, e11 lui traant la voie de sa renaissance spirituelle, Iqbal
avait rclam pour le monde musulman une tournure d'esprit
capable de considrer les choses et les institutions <<non pas du
point de vue des avantages ou des inconvnients sociaux qu'elles
offrent dans tel ou tel pays, mais du point de vue du dessein plus
vaste que ralise l'ensemble de l'humanit ... >> Cette mtaphysique d'Iqbal peut choquer sans doute les esprits fausss pa1 un
rationalisme pour leqt1el tout ce qui chappe aux dimensions
pond1ales semble irrationnel. La question vaut la peine d'tre
pose, parce qu'elle commande l'attitude de l'homme dans le
monde nouveau et l'avenir de la civilisation.
Il convient d'adopter ici le point de vue cosmique pour saisir
le sens intgral de l'histoire. L'minent historien suisse Gustave
Jacquier, aprs avoir tudi une trancl1e de quatre millnaires
d'histoire gyptienne, en tire ces conclusions significatives :
<<Nous constatons, dit-il, que chez ce peuple, la civilisation,
une fois sa voie trace, il la suit sans jamais s'en carter; les bouleversements politiques n'arrivent mme pas la faire sortir du
chemin mo11tant en pente douce sur lequel elle s'est engage. Les
grandes crises 11istoriques nous permettent, cependant, de mar-

- 151 -

VOCATION DE L'ISLAM

quer dans l'histoire de la civilisation un certain nombre d'tapes


et de discerner mieux, en les groupant par poques, les progrs
11
raliss au cours des sicles ... >><
Ainsi donc, voil un regard qui, envisageant une assez large
perspective de l'histoi1e, semble embrasser deux ordres de faits
. distincts. D'une part, u11e civilisation qui suit <<un chemin montant e11 pente douce>>, et d'autre part, <<des bouleversements politiques>> avec toutes les contingences humaines inhrentes: les
triomphes, les fanfares, les naissances, les deuils et les douleurs.
D'une part, une ligne harmonieuse traversant sans heurt les
millnaires et, de l'autre, le drame humain avec ses bouleversements. Cette distinction entre deux ordres de faits aussi nettement
dmarqus ne rompt pas pour autant leur unit. Leur lien est de
nature dialectique : l'homme est la condition fondamentale de
toute civilisation et la civilisation fixe constamment la condition
humaine. Saisis dans leur perspective humaine totale, les faits les
plus ordinaires acquirent une complexit significative. Dans une
ville, par exemple, un mariage est un vnement banal. Il a videmment un sens pour les maris et pour leurs familles, mais il en
a un aussi pour le simple mendiant puisque la tradition musulmane lui offre cette occasion un repas qui entretient pour un jour sa
prcaire existence. Ainsi un mme vnement peut concerner des
existences diffrentes et se rattacher des ordres de faits distincts.
Les liaisons sont parfois trs subtiles : un homme peut mourir
Alger, parce qu'en raison de tel vnement, un autre homme a fait
ou n'a pas fait telle chose, ce jour-l, Sidney. Cette remarque
devient d'autant plus vraie que l'vnement devient plus complexe, qu'il dpasse le plan individuel ou mme celui de la cit ou
de la nation. Certains vnements historiques dbordent le cadre
de la simple interprtation rationnelle, fonde sur la donne
humaine immdiate, l'intrt matriel, moral ou politique. Ils
semblent plutt participer d'un ordre irrationnel, dont la raison
cartsienne ne saisit pas le contenu.

1) Gustave Jecquier, Histoire de la civilisation gyptienne.

- 152 -

Les prodromes du monde musulman

L'histoire en fournit plusieurs exemples : ainsi la vie de


Tamerlan, dont l'pope prolonge nettement la perspective historique au-del du simple dessein humain. Faire <<rationnellement>>
l'histoire de cette pope, ce serait, sans doute, en rassembler les
lments, les coordonner selon leurs rapports avec la figure centrale de son hros. Or, on s'aperoit que les lments rationnels propres l'homme et ses donnes personnelles ne nous donnent pas
une explication satisfaisante de son uvre. En effet, l'homme n'tait
pas un soudard, un simple porteur de sab1e; le sens religieux et politique, le gnie militaire et administratif faisaient de lui un personnage complexe, mais parfaitement dfini. Nous le voyons cependant
abattre son sabre sur la Horde d'Or qui tait en passe de conqurir
l'Europe sous la direction nergique de Toghtamich. Nous voyons le
glaive redoutable de Tamerlan s'abattre galement, non pas sur la
Chine, legs de son aeul Gengis Khan, ni sur l'l11de, future conqute
de son descendant Baber, mais sur l'empire ottoman o Bajazet
concentrait une arme de cinq cent mille hommes pour conqurir
Vienne. Pourquoi ce singulier comportement ? Le droit dynastique,
l'ambition, la facilit de vaincre sans pril et le sentiment religieux,
c'est--dire tous les facteurs humains d'une politique et d'une campagne militaire, taient sur un mme plateau de la balance.
Pourtant, c'est l'autre plateau que nous voyons pencher: la
Horde d'Or est dtruite ainsi que l'arme de Bajazet. On est en droit
de se demander quels impondrables ont pu jouer ici pour faire
pencher de la sorte la balance de l'histoire? Une telle question peut
surprendre sous prtexte qu'elle est d'ordre mtaphysiquec4 i. Mais

(4) Dans son uvre imposante, L'Histoire qui est en voie de publication, Arnold
J. Toynbee semble avoir considr cette question, comme en tmoigne l'extrait de
cette uvre paru en traduction franaise en 1953 sous le titre Guerre et civilisation
(Gallimard d.). L'auteur anglais constate en effet (p. 147) <<l'aveuglement de
Tamerlan>>, qu'il voit aboutir la destruction de ce qu'il nomme - en utilisant la terminologie d'Oswald Spengler - <<la civilisation iranienne>>. Mais il ne semble pas
avoir remarqu, s'tant uniquement plac au point de vue du militarisme autodestructeu1, l'importance capitale de cet <<aveuglement>> de l'empereur tatar pour le
cours ultrieur de l'histoire gnrale. Car c'est bien l'pe de Tamerlan qui a fray le
chemin la civilisation occidentale naissante, parmi les prils du crpuscule qui
venait sur le monde musulman ... Peut-on, dans ces conditions, parler d'un <<aveuglement>>, ou n'y faut-il pas voi1 plutt la manifestation d'une suprme lucidit, par
del la simple intelligence de Tamerlan ? (1954).

- 153 -

VOCATION DE L'ISLAM

pou1 donner aux v11ements l'interprtation intgrale compatible


avec tout leur contenu, il faudrait les envisager non seulement sous
le rapport de la causalit, mais avec leur finalit dans l'histoire. Or
sous ce rapport, il faudrait parfois renverser la mthode historique:
voir les phnomnes en perspective au lieu de les voir en rtrospective, les considrer dans leur aboutissement et non leur point de
dpart. Pour comprendre l'pope de Tamerlan, il faudrait, par
exemple, se demander ce qui serait advenu si Toghtamich avait
occup Moscou puis Varsovie, si Bajazet avait plant son tendard
sui les monuments de Vienne, puis sur ceux de Berlin. Dans ce cas,
l'Europe et fatalement pass sous le sceptre triomphant de l'Islam
temporel. Mais ne voit-on pas alors une tout autre perspective surgir de l'histoire ? On voit la renaissance de l'Europe - alors en gestation - se fondre dans la <<renaissance timouride>>. Mais ces deux
renaissances taient diffrentes bien qu'galement brillantes, elles
n'avaient pas la mme signification historique. L'une tait l'aurore
qui se levait sur les gnies de Galile et de Descartes, l'autre n'tait
que le beau crpuscule qui enveloppait dj la civilisation musulmane son dclin.
L'une tait le commencement d'un ordre nouveau, l'autre
tait la fin d'un ordre rvolu. Rien alors n'aurait pu viter au
monde entier la nuit qui venait doucement sur les pays musulmans. Si Tamerlan n'avait suivi que son impulsion personnelle,
rien n'et pu arrter la fin de la civilisation.
Quoi qu'il en soit, le contenu des faits historiques n'est pas si
simple qu'il peut apparatre aux yeux de ceux qui ne les considrent que d'un point de vue individuel ou national. Il y a, selon le
mot d'Iqbal, <<un plan d'ensemble>> qui rvle le sens de l'histoire. C'est sui ce plan gnral de l'humanit et de sa civilisation
qu'on peut saisir le sens intgral, le sens mtaphysique des vnements.
Pourquoi Tamerlan a-t-il empch Bajazet et Toghtamich
d'implanter l'Islam au cur de l'Europe ? Pour que cette Europe
chrtienne poursuive l'effort civilisateur dont le monde musulman, bout de souffle depuis le XIV sicle, n'tait dsormais
plus capable. L'pope de l'empereur tatar claire une finalit de
0

- 154 -

Les prodromes du monde musulman

l'histoire, puisqu'elle a eu une conclusion conforme la continuit de la civilisation, sa prennit, afin que ces cycles se succdent et que s'opre la perptuelle relve des gnies qui se
relayent sur la voie du progrs. Un cycle nat dans certaines
conditions psycho-temporelles, s'y dveloppe, et quand la civilisation humaine les a dpasses, c'est un cycle qui s'arrte. Un
autre commence dans de nouvelles conditions qui seront leur
tour dpasses. C'est cette loi qui trace travers les millnaires
de l'histoire ce <<chemin montant en pente douce>> que l'humanit gravit lentement. La finalit de l'histoire se confond avec celle
de l'homme.

- 155 -

CONCLUSION

Le devenir spirituel de l'Islam


At1 terme de cette tude, il m'apparat clairement qu'il y
manque une seconde partie, dont le rle et t d'clairer certains aspects essentiels qt1e j'ai cru devoir laisser de ct, chemin
faisant, et par souci de mthode. Je ne puis qu'indiquer ces
aspects, et laisser quelqu'autre le soin d'en traiter comme il
convient.
Durant de longs sicles, l'Islam est demeur statique, comme
fig dans les formes que nous avons dcrites et qui, engendrant
la colonisabilit de la socit post-almohadienne, ont eu pour
co11squence la colonisation. Aujourd'hui, l'Islam est en devenir,
il a un avenir. En d'autres termes, son histoire se ranime et
commence revivre, partir d'une situation en mouvement et en
fonction de certains horizons rcemment entrevus. Le concept
de vocation enveloppe ces deux aspects: les conditions d'un
mouvement et sa finalisation par la collectivit humaine qui se
trouve place dans ces conditions.
Peut-on parler, en ce double sens, d'une vocation de l'Islam?
A vrai dire, il ne semble pas que le monde musulman ait encore
clairement conscience de son destin spirituel. Seul, le mouvement des <<Frres Musulmans>> parat jusqu'ici s'efforcer de
rpondre une vocation ainsi comprise en profondeur. Mais
quel que soit encore l'actuel chaos du monde m11sulman, on y
peut dj discerner deux tendances, qui ne sont pas de mme
nature. L'une est d'ordre historique et imputable des forces

- 157 -

VOCATION DE L'ISLAM

internes qui se manifestent en tant qu'actions et ractions de la


colonisabilit et de la colonisation: nous en avons tudi les composantes - rformistes et modernisme - et ce sont elles qui donnent l'Islam son actuelle physionomie. L'autre, s'il n'est pas
possible
de
la'
dissocier
de
l'volution
historique,
se
prsente

malgr tout sous une forme assez diffrente et qui relve, cette
fois, des grands phnomnes de transfert des civilisations l' chelle de la plante: il s'agit du dplacement du ce11tre de gravit islamique de la Mditerrane l'Asie.
Sans doute faut-il en effet considrer comme un des phno1n11es essentiels des cinquante dernires annes la fin de l're
mditerranenne. Le monde centr sur la Mditerrane a cess
d'tre: sot1s le choc de deux guerres mondiales, il a fait place un
monde en forme d'ellipse et qui puise dsormais son inspiration
deux foyers distincts. Le monde musulman, doublement polaris, semble d'ailleurs obir inaintenant l'attraction de
Djakarta plus qu' celle du Caire ou de Damas. Ce passage une
phase asiatique implique pour lui des consquences psychologiques, culturelles, morales, sociales et politiques qui commanderont son devenir et son avenir, et tout d'abord dans la formation de la volont collective. Jusque-l, cette volont demeurait
confuse, et l'tat diffus au sein d'un complexe d'habitudes, de
traditions et de prjugs variables selon l'espace et le temps :
s'exprimant tantt par le truchement d'une noblesse htroclite
issue d'un pouvoir sans racines dans l'me populaire, tantt par
celui d'un savoir dpourvu d'horizons. Ainsi, l'Islam mditerranen tait-il dynastique par le pacha et son suzerain, tribal et
nomadique au niveau de l'mir arabo-berbre, dogmatique et
enferm dans le vase clos de sa dcomposition sous l'autorit du
cheikh.
Sachant tout le bnfice qu'il pouvait en tirer, le colonialisme
a mis tous ses soins re11force1 l'influence de cette noblesse et de
cette prtendue lite, en vue de maintenir le statu quo en maintenant la colonisabilit.
La fin de l're mditerranenne marque, pour l'Islam, sa libration des entraves internes. C'est ce qui est particulirement

- 158 -

visible au Pakistan comme Java, pays d'acclimatation islamique relativement rcente: c'est--dire pays neufs et jeunes o
la pense et l'action doivent primer la tradition de la science
close et o l'Islam est appel se rnover, se rendre actif,
rapprendre vivre.
La structure de son not1veau climat social, en effet, n'est pas
hirarchise, inais largement populaire ; et, d'autre part, il lui
faut s'y adapte1 au gnie des peuples agraires, leur sens inn du
travail : d'o la promesse d'une nouvelle synthse de l'homme,
du sol et du temps, et par consquent d'une nouvelle civilisation.
Il lui faudra enfin s'adapter un nouveau climat spirituel, au voisinage de cette Inde complexe o rayonne encore !a pense des
Vdas.
On in1agine aisment ce que peut devenir la volont collective
d't1n Islam dbarrass de sa gangue post-almohadienne, ai11si
plant au sol par les nlasses qui vivent du sol, ainsi guid par une
lite au regard de laquelle la pense coranique, cessant d'tre un
prcieux document archologique, class, rpertori, enferm,
apparatra comme en perptuel devenir. On ne saurait galement sous-estimer le ile que pourra jouer, cet gard, le
contact avec la inystique de l'Inde.
Dans son re mditerranenne, le voisinage de l'Islam avec la
pense chrtienne, s'il ne l'a pas enrichi spirituellement, ne l'a
pas davantage contraint se transformer: le contact entre les
deux penses religieuses s'est en effet produit dans le contexte
colonialiste, qui a gravement fauss le sens de la pense chrtienne aux yeux du musulman; et celui-ci pouvait aisment se
sentir suprieur tel ou tel colon rapace, prsum chrtien, mais
install dans l'injustice et la jouissance.
Il n'y avait donc pour lui, sur ce plan, aucun complexe d'infriorit, c'est--dire aucune provocation se ressaisir, repenser
sa foi. Et il semble qu'on puisse attribuer l'apathie morale des
peuples musulmans mditerranens en grande partie cette
so1te d'orgueil bat, cette suffisance concernant leur religion,
qu'ils mettaie11t implicitement en comparaison avec une espce
colonialiste du christianisme.

- 159 -

VOCATION DE L'ISLAM

Le contact de l'lite musulmane asiatique avec les autres religions a lieu dans des conditions tout fait diffrentes. Ici, l'Islam
ne peut pas ne pas avoir le sentiment d'tre en terre trangre. A
la fois conqurant et minoritaire, il vit sur un sol dj conquis
par d'autres religions. L'Inde est la terre du brahmanisme et du
bouddhisme. La communaut musulmane s'y trouve, avec ses
qt1atre-vingt-dix millions d'lments, noye dans une masse de
trois cents millions d'Hindous; et le musulman y assiste quotidiennement l'extraordinaire vie religieuse de ces tres qui sont
sans doute parmi les plus religieux du monde et qui vivent dans
une atmosphre embrase de mysticisme.
Il y a l pour lui l'origine d'un profond bouleversement. C'est
devant ce spectacle et dans cette atmosphre qu'a mri la conscience d'un Iqbal, qu'elle a acquis, chez ce grand penseur et
pote, la riche subjectivit d'une conscience doue la fois de
raison et d'affectivit, de la facult de comprendre et de celle de
vibrer. Ce dialogue entre le cur et la pense, qui a manqu
l'homme post-almohadien et qui ne semble pas encore ressuscit en lui sur le littoral inditerranen, n'est pas le moindre enseignement que pourra tirer l'Islam de son dplacement vers la
sphre asiatique.
Le musulman de Java et celui du Pakistan prsentent au
demet1rant deux caractres distincts. L'occupation hollandaise,
tendue sur plusieurs sicles, n'a pas laiss dans les les de la
Sonde un bien grand quipement intellectuel. Mais la maigre
lite qui doit lutter contre le pauprisme collectif, l'analphabtisme presque total, la corruption tous les degrs de l'administration, l'incurie enfin et l'anarchie cres dessein par un colonialisme finalement rfugi dans le maquis, montre dj les merveilleuses dispositions impliques dans le gnie du peuple indonsien. L'homme de Java est minutieux, il a le sens de l'ordre et
de l'organisation, l'amour du dtail. C'est l'homme du concret,
du positif, de l'effort, l'homme de la pratique, de la technique,
mais aussi celui des arts.
Au Pakistan, l'Angleterre a laiss une certaine ossature intellectuelle, dont la qualit n'est pas niable. Sayed Amer Ali, le pre-

- 160 -

VOCATION DE L'ISLAM

mier apologiste moderne de l'Islam et son premier penseur, Sir


Mohamed Iqbal (cet ancien lve d'Oxford comme son alter ego
Rabindranath Tagore), ont appartenu cette lite de marque.
Telle apparat la voie nouvelle qui s'ouvre devant l'Islam. Bien
entendu, il reste une rserve: car il faudrait aussi tenir compte des
conjonctures internationales, qui peuvent offrir des conditions
trs variables et souvent inattendues la ralisation des perspectives que nous avons esquisses. Sans parler, la limite, de l'hypothse d'une guerre mondiale, o risqueraient d'tre au moins
transforms tous les aspects connus de l'existence humaine.

- 161 -

'

Table des matires

Ddicace ................................................................................................... 3
Avant-propos .......................................................................................... 5

Prface ...................................................................................................... 9
Introduction .......................................................................................... 15
1-

LA SOCIETE POST-ALMOHADIENNE .......................................... 19

Le pl1nomne cyclique ....................................................................


I~'homn1e

21

post-almohadien ............................................................. 29

Premier contact Europe-Isla1n ...................................................... 35


11 - LA RENAISSANCE ........................................................................... 41

Le mot1vement rfo1mateur ........................................................... 43


Le mouvement moderniste ............................................................. 57
Ill. LE CHAOS DU MONDE MUSULMAN MODERNE ...................... 67

Les facteurs internes ......................................................................... 69


Les facteurs externes ......................................................................... 9 5
IV. LE CHAOS DU MONDE OCCIDENTAL ...................................... 105
V. LES VOIES NOUVELLES ............................................................... 123
VI. LES PRODROMES DU MONDE MUSULMANS ......................... 143
CONCLUSION : Le devenir spirituel de l'Islam ........................ 157

- 163 -

Si la problmatique de la socit musulmane


n'a pas vari, les dfis auxquels elle fait face
sont devenus infiniment plus complexes. Les
exemples que prend Bennabi pour illustrer
l 'iricapacit du musulman pst-almohadien,
pour reprendre son expression, riposter
efficacement aux problmes .qui l'assaillent,
rvlent fondamentalement son attitude
vitale et son tat d'esprit. Au fond, il reste en
retard d'une ou de plusieurs guerres .. Un
observateur superficiel pourrait croire que le
musulman de 2006 est diffrent, socialement
et psychologiquement, du musulman de 1949.
Or, nous avertit Bennabi, ce n'est pas un
homme nouveau que nous avons sous nos
yeux, mais un aspect nouveau du vieil homme,
du post-almohadien qui campe l'homme
musulman depuis prs de six sicles.

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Editions ANEP
ISBN: 9947-21-293-9
Dpt lgal: 2377-2006