Vous êtes sur la page 1sur 3

DIX-NEUF AOT

Le 19 de ce mois, nous clbrons la mmoire du saint et grand-martyr ANDR le


STRATILATE et de ses 2 593 compagnons1.

Saint Andr tait tribun dans larme impriale cantonne sur les frontires orientales de
lEmpire, au temps de lempereur Maximien Galre (vers 305) ; et bien quil net pas encore reu
le saint baptme, il brillait, telle une rose au milieu des pines, tant par sa pit que par sa
vaillance. Le gnral en chef Antiochos, qui tait rput pour sa cruaut envers les chrtiens,
devant faire face une soudaine incursion des Perses, se souvint du valeureux Andr et lenvoya
la tte dune cohorte. Au moment dengager le combat, Andr exhorta ses hommes se confier
dans le Christ, qui a cr le ciel et la terre et a rduit nant le pouvoir des faux dieux. Invoquant
donc dune seule voix le Nom du Christ, ils renversrent les phalanges des ennemis et les
repoussrent hors des frontires. Aprs cette victoire inespre tous ses hommes dcidrent de se
convertir, mais ils furent dnoncs comme chrtiens auprs dAntiochos qui, au lieu de leur
dcerner de justes rcompenses, les convoqua son tribunal. tranger tout sentiment de
reconnaissance et brlant de colre, il lut les dits impriaux et leur rappela le nom des notables
chrtiens quil avait pralablement fait prir. Andr lui rpondit que ces martyrs avaient en fait
remport la victoire sur lui et que les tourments quon leur avait infligs deviendraient pour eux des
trophes dans le Royaume du Christ. Usant dune cruelle ironie, Antiochos dclara quil convenait
quon procure du repos un homme tel que lui, qui avait fait preuve dune si grande bravoure dans
le combat, et il ordonna dtendre le saint sur un lit de bronze incandescent. Lardeur de la foi et de
la charit, qui brlaient dans le cur du valeureux martyr, le laissrent insensible aux brlures, et il
trouva sur cette couche un vrai repos. On se saisit ensuite de certains des soldats qui staient
illustrs avec lui dans la bataille pour leur clouer les mains sur des poutres. Ils subirent ce supplice
avec le sourire, se rjouissant de participer la Passion de notre Seigneur Jsus-Christ, avant mme
davoir t baptiss.
Comme ils restaient inbranlables dans leur rsolution, Antiochos les fit jeter en prison et
crivit lempereur lui demandant sil convenait dexcuter un officier de cette valeur, avec le
risque de provoquer une mutinerie dans larme et la rvolte du peuple qui le considrait comme un
hros. Maximien lui rpondit de se dbarrasser de lui secrtement, au moyen dune ruse, et de ne
laisser en aucune faon la nouvelle religion pntrer dans larme. Antiochos libra donc Andr et
ses compagnons et feignit de les laisser aller o bon leur semblerait 2. Le saint martyr, averti par
Dieu de ce stratagme, se rendit Tarse avec ses hommes et demanda lvque Pierre de leur
confrer le saint baptme. Quand il apprit leur dpart, Antiochos crivit au gouverneur militaire de
Cilicie, Sleuchos, de les arrter au plus vite et de les mettre mort sils opposaient la moindre
rsistance. Sleuchos, qui tait lui aussi un perscuteur fanatique, se prcipita Tarse avec un
important dtachement. Andr et ses compagnons, qui venaient juste dtre baptiss, traversrent le
mont Taurus pour chapper aux poursuites, et se dirigrent vers Mlitne en Armnie. Sleuchos
nabandonna pas ses recherches, et grce la trahison dun certain Martin, il les rattrapa dans un
1. Les synaxaires mentionnent au 12 juil., sans notice, un autre Andr le Stratilate et ses compagnons : Hraclios, Fauste
et Mnas (commmors sparment le 31 aot). Mais il doit sagir du mme saint que celui commmor aujourdhui.
2. Dans dautres versions, S. Andr convertit la foi les mille soldats chargs de lescorter jusquaux limites du pays.

dfil du massif du Taurus. Comme les soldats se prparaient se lancer sur eux, saint Andr
exhorta ses compagnons lever leurs mains pour la prire plutt qu brandir le glaive et, tombant
genoux, il intercda longuement pour ses ennemis et pour le salut du monde. Ds quil acheva sa
prire, les soldats se prcipitrent sur eux et les massacrrent comme des brebis innocentes qui
nopposrent aucune rsistance. Conformment au vu exprim par saint Andr, une source aux
vertus thrapeutiques jaillit lendroit mme o il versa son sang. Pierre de Tarse et Nonnes,
vque de Bre, qui avaient assist de loin leur martyre avec dautres clercs, vinrent ensuite
prendre soin de leurs prcieuses reliques.

Le mme jour, mmoire des saints martyrs TIMOTHE, AGAPIOS et THCLE3.

La deuxime anne de la Grande Perscution (304-305), lempereur Diocltien publia un dit


ordonnant tous ses sujets, universellement, de sacrifier et de faire des libations aux idoles. Quand
cette nouvelle parvint Gaza, en Palestine, le gouverneur Urbain fit aussitt arrter le bienheureux
Timothe, qui tait rput pour son loquence et pour la perfection de sa vie. Aux questions du
magistrat, il rpondit par une nette confession de sa foi chrtienne et par lexpos dtaill du
mystre de notre Salut. Il fut alors cruellement flagell et supporta de nombreuses autres tortures ;
mais comme rien ne pouvait branler sa rsolution, on le livra un feu doux et lent. Cest ainsi
quil remporta la couronne des athltes victorieux, en donnant une preuve trs authentique de la
puissance de la foi par sa constance supporter tous les supplices. On enterra son corps louest de
la ville, o il fut ensuite vnr comme le protecteur de Gaza.
En mme temps que saint Timothe, on arrta le vaillant Agapios et la vierge Thcle qui,
montrant une rsistance gnreuse aux pressions du tyran, furent condamns servir de nourriture
aux btes. trois reprises, saint Agapios fut conduit en cortge de la prison au stade, en mme
temps que des malfaiteurs, pour tre offert en spectacle aux paens. Mais chaque fois, le juge, soit
par piti, soit dans lespoir de le voir changer de dtermination, lavait renvoy pour dautres
combats. Finalement, il livra son ultime combat, deux ans plus tard (306), et remporta la couronne
du martyre dans lamphithtre, en prsence de lempereur Maximin Daa4.

Mmoire des saints martyrs EUTYCHIEN le soldat et STRATGIOS, morts par le feu.

Mmoire de notre vnrable Pre THOPHANE le JEUNE de NAOUSSA, thaumaturge.

Notre saint Pre Thophane naquit vers le dbut du XVIe sicle Ioannina en pire, dans une
famille pieuse et, jeune encore, il se retira au monastre de Dochiariou sur la Sainte Montagne de
lAthos. Il y mena une vie exemplaire dans toutes les saintes vertus, en particulier dans lamour de
ses frres en Christ, cest pourquoi il fut bientt lu par tous higoumne. Il dirigeait son troupeau
spirituel en toute sagesse, prfrant montrer lexemple de la conduite vanglique plutt que de
sappesantir en remontrances. Aprs quelque temps, le saint apprit que son neveu avait t captur
par les Turcs et conduit Constantinople. Craignant que le jeune garon ne ft ainsi entran
renier la foi, il se rendit la capitale. Au prix defforts surhumains, il parvint le dlivrer et
lemmena avec lui sur la Sainte Montagne, o il le tonsura moine malgr son jeune ge. Press par
ses moines, qui craignaient des reprsailles de la part des Turcs, saint Thophane dut cependant
bientt quitter le Mont Athos avec son neveu. Ils trouvrent asile la skite du Prcurseur prs de
Bre5, o lclat de ses vertus et son enseignement spirituel attirrent rapidement un grand nombre
3. Daprs EUSBE DE CSARE, Martyrs de Palestine III, 1 et VI, 3, SC 55, 126 et 139.
4. Il est commmor part le 19 (20) nov.
5. Cf. saints Grgoire Palamas [14 nov.] et Denys de lOlympe [23 janv.].

dardents zlateurs de la pit qui demandrent au saint de leur confrer lHabit monastique.
Thophane organisa la communaut selon la tradition athonite et fit construire une glise ddie
la Mre de Dieu. Quand son neveu parvint la maturit spirituelle, il le laissa pour diriger la
communaut et se rendit dans les environs de la ville de Naoussa, o il fonda un nouveau
monastre avec une glise ddie aux saints Archanges. Les fidles de cette partie de la Macdoine
tirrent un grand profit de la prsence de cet asile de saintet, o ils pouvaient trouver consolation
et soutien dans les preuves de ces temps desclavage, et nombre dentre eux demandrent au saint
suivre son mode de vie anglique. Au bout de quelque temps, saint Thophane retourna Bre,
pour y visiter les frres et les exhorter paternellement dans leurs combats spirituels.
Il passa le reste de ses jours dans ce monastre et parvint un ge avanc. Ayant reu
connaissance lavance de la date de sa mort, il rassembla tous les frres pour leur donner ses
dernires instructions et les engager une fois encore rester tendus vers les biens promis aux lus
dans la vie ternelle. Puis il remit son me Dieu, en lui rendant grce pour tout. Ses saintes
reliques furent dposes dans le monastre de Bre, lexception de son crne quon transfra au
monastre de Naoussa. Aprs la destruction de ce monastre (1822), la sainte relique fut transfre
dans la ville de Naoussa, o elle reste jusqu nos jours une source abondante de grce spirituelle et
de gurisons.

Le mme jour, mmoire de notre saint Pre PITIRIM, vque de PERM6.

Invention des reliques du vnrable GENNADE de KOSTROMA7.

Le mme jour, mmoire du saint nomartyr Nicolas Lebedev, prtre (1933).


Par les prires de tes saints,
Seigneur Jsus-Christ, aie piti de nous.
Amen.

6. Voir sa notice au 29 janv., avec les autres saints vques de Perm.


7. Voir sa mmoire principale au 23 janv.