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EL NACIMIENTO DE UNA NUEVA CULTURA

POLTICA: ENTRE ELECCIONES Y


PRONUNCIAMIENTOS
Desde 1808 los habitantes del virreinato de la Nueva Espaa se vieron envueltos en una serie de eventos que
transformaron lo que haba sido su experiencia poltica durante muchos aos. Se enteraron que en Madrid el
pueblo se levant contra el rey Carlos IV a favor de su hijo Fernando; cmo ste fue obligado a renunciar por
Napolen Bonaparte, para imponer a su hermano Jos, como nuevo rey de Espaa y de sus posesiones en
ultramar. Tambin presenciaron el levantamiento del cura Miguel Hidalgo contra los espaoles en 1810,
inicindose una sangrienta guerra civil, en la que los americanos, divididos entre insurgentes y realistas, se
combatieron ferozmente. Ese mismo mes y ao, se reunieron en el puerto espaol de Cdiz, los representantes
que eligieron para conformar las llamadas Cortes, las cuales se declararon depositarias de la soberana
nacional y en 1812 aprobaron una constitucin que estableca una monarqua constitucional. Todava ms, en
septiembre de 1821, el movimiento trigarante, encabezado por Agustn de Iturbide un militar criollo realistalogr la independencia de la Nueva Espaa para conformar un nuevo pas: el Imperio Mexicano.
En esos aos de intensa actividad poltico-militar, los habitantes de la Nueva Espaa no slo fueron testigos,
sino activos participantes a favor de un bando u otro, en la disputa por el poder poltico, ya fuera por la va
violenta del pronunciamiento o la va pacfica a travs de elecciones. Para ello eran motivados mediante una
intensa propaganda realizada a travs de sermones en las iglesias; arengas en las milicias y compaas
militares; lecturas en voz alta de proclamas, panfletos y peridicos en tabernas y tertulias. Esta era una
situacin novedosa, que no se experimentaba antes de 1808, y que no desaparecera durante los aos
subsecuentes del siglo XIX, lo que ha llevado a denominar a este siglo como el tiempo de la poltica.
Entre los actores polticos que aparecen en la escena de los primeros aos del Mxico independiente, destacan
en primer lugar los oficiales militares que encabezaron el naciente ejrcito mexicano, cuyos orgenes se
encontraban en los ejrcitos realista e insurgente. De entre ellos sobresala de manera indiscutida Agustn de
Iturbide, por haber sido el artfice del plan que haba logrado la independencia; pero tambin haba otros
oficiales de importancia poltica como Pedro Celestino Negrete, Anastasio Bustamante, Vicente Guerrero,
Guadalupe Victoria, entre otros ms.
Desde la poca de la guerra de independencia, muchos de los oficiales realistas e insurgentes, combinaron sus
funciones militares con actividades polticas: gobernaban territorios, designaban gobiernos locales, imponan
contribuciones, impartan justicia, redactaban planes y proclamas. En medio de la guerra civil, su papel
poltico lleg a ser tan importante, que a aquellos que alcanzaban un liderazgo reconocido se les lleg a
concebir como representantes del pueblo. Por ejemplo, Agustn de Iturbide, en su momento de mayor
reconocimiento, fue considerado como el portavoz de la nacin mexicana, de la voluntad general de los
pueblos. Tal situacin motiv que muchos de los cargos polticos del nuevo pas, fueran ocupados por este

tipo de militares, y que fueran un actor fundamental en las decisiones polticas.


Por otra parte, desde la crisis monrquica de 1808, se busc la manera de construir un poder soberano que
llenara el vaco creado por la usurpacin de la Corona espaola por Napolen. La va utilizada fue recuperar
la soberana del pueblo, a travs de la conformacin de rganos colectivos que representaran a la nacin
espaola y que ejercieran el poder soberano. Estos rganos, como las Cortes espaolas, se conformaron con la
eleccin de diputados, hecha de manera indirecta por los ciudadanos de todo el territorio del imperio. Tambin
se eligieron Diputaciones Provinciales, que eran rganos destinados a atender las necesidades de las
provincias, y ayuntamientos para el gobierno de las ciudades y pueblos. En el campo insurgente tambin se
conformaron este tipo de rganos, como lo fue el Congreso de Chilpancingo.
Lo anterior signific que se cre un grupo de individuos dedicados a la participacin en las instituciones
polticas deliberativas, en instituciones de gobierno nacional, provincial y local. Muchos de ellos tenan
formacin acadmica como sacerdotes o licenciados, tambin podan ser letrados dedicados a labores
periodsticas. Este tipo de personas fueron la base de los congresos mexicanos y junto con los militares
politizados, participaban en facciones creadas en torno a cierta persona o en asociaciones como las logias
masnicas. En este grupo de polticos sobresalieron individuos como Miguel Ramos Arizpe, Lucas Alamn,
Lorenzo de Zavala, Carlos Mara de Bustamante, Valentn Gmez Faras, Servando Teresa de Mier, entre
otros.
Otro actor poltico que cobr importancia fue el conjunto de ciudadanos que peridicamente eran convocados
a las elecciones primarias para nombrar electores; stos a su vez, nombraban a los electores provinciales o a
los ayuntamientos. Los electores provinciales seleccionaban a los diputados al congreso nacional. En la
medida que haba competencia entre facciones, se volva importante contar con el voto de los ciudadanos y se
realizaban campaas para obtenerlo. Tambin adquiri importancia el pueblo, entendido como los sectores
populares de las ciudades, los cuales fueron movilizados en masa para participar en la poltica apoyando a tal
o cual faccin poltica.
De tal manera que desde sus primeros aos de vida, el nuevo pas conoci dos vas para representar la
soberana del pueblo: los caudillos militares y los congresos. Los primeros, cuando lanzaban un plan
pronuncindose para defender los derechos del pueblo y los segundos para legalizar el resultado del plan
mencionado. Esta doble va condujo a una crnica inestabilidad poltica.