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PROFETAS VERDADEROS

PROFETAS FALSOS

ANGEL G O N Z A L E Z
NORBERT LOHFINK
GERHARD VON RAD

ED IC IO N ES SG U EM E
SALAMANCA

1976

Tradujeron: Jo s L . Siete y Carlos del Valle Rodrguez


Ediciones Sgueme, 1976
Apartado 332, Salamanca (Espaa)
Norbert Lohfink, 1967
Chr. K aiser Verlag Mnchen, 4i9 7 i
IS B N : 84*301-0429-1
Depsito legal: S. 452-1976
Printed in Spain
Grficas Ortega, S. A . - Polgono E l M ontalvo - Salamanca 1976

CONTENIDO

Prlogo.......................................................

V erdaderos y falsos profetas : Angel Gonzlez.

1. El profeta y sus riesgos.............


13
2. Datos bblicos sobre el conflicto proftico.
a) Relatos de enfrentamiento entre pro
feta y profeta ....................................
b) Miqueas de Yiml y los profetas del
r e y ...........................................
20
c) Amos y Amasias en Betel.................
d) Jeremas y A nanas............................
e) Jeremas y Semeyas............................
3. Denuncia proftica de la falsa profeca..
4. Criterios de discernimiento .....................
a) Criterios histricos: cumplimiento de
la p alabra...............................
47
b) Criterios convergentes.........................
c) Criterios tipolgicos...........................
d) Criterios ticos....................................
e) Criterios teolgicos............................
f) Criterios carismticos.........................
5. Apreciacin y conclusin.............
71
Bibliografa...........................................

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Contenido

Angel Gon
zlez ......................................................................

Semblanza de u n pro feta : A ms :

1. La persona, el momento histrico, el men


saje ..............................................................
2. La voz de la justicia ................................
3. Qu es justicia ........................................
Los

profetas ayer y h o y :

Norbert Lohfink___

77
77
84
90
97

1. Hubo profetas antes del antiguo testa


mento ? .......................................................
97
2. Eran los profetas unosrevolucionarios? 109
3. Predijeron los profetas a Cristo? ...........
123
4. Existen hoy profetas? ............................
134
Los

falsos profetas :

Gerhard von R ad............

Indice de citas bblicas .............................................

145
165

PRLOGO
En el corto espacio de dos lustros hemos podido
observar cmo el trmino profeta y sus derivados
saltan del lenguaje privado al comn, de la catcquesis,
el plpito o el aula teolgica a la calle. La razn no
puede ser otra sino que el profetismo se ha presentado
a la luz y ha alertado las antenas del oyente. Por las
grietas que inflije la sacudida del cambio a la vieja autocomprensin irrumpe lo inesperado: la palabra proftica.
El hecho proftico viene mostrando, entre otras,
unas desconcertantes propiedades: es elusivo, contra
dictorio, ambiguo, discutible. Unos lo ven y otros no;
unos lo aceptan y otros lo rechazan; suscita entusiastas
y al tiempo detractores. Todo en tom o a l es cuestio
nado, y nadie dispone de datos objetivos que acallen
los interrogantes. La tradicin nos ha legado una ima
gen demasiado simple y pura del profeta para que esta
inseguridad deje de producir un escozor mortificante.
Pero, si volvemos los ojos hacia atrs y tomamos buena
nota de lo que ocurri con los paradigmticos profetas
de la Biblia, observaremos que nuestro problema es
viejo en milenios, igual que la profeca. Parece inevita
ble que frente al profeta se levante el contra-profeta.
La lejana posteridad de los profetas acu los califica
tivos de verdaderos y falsos. Pero ninguno llevaba
en la frente, a la vista, la seal inequvoca de lo uno ni
lo otro.
La razn de este libro es el problema ahora mismo
insinuado. Si la excesiva cercana y el envolvimiento

IO

Prlogo

comprometido en el presente no nos permiten hacer la


diagnosis del fenmeno proftico con que hoy nos en
frentamos, nos es dado observarlo desde una privile
giada perspectiva. Es la perspectiva de la Biblia, en
donde el profetismo aparece igual de problemtico, pero
tamizado ya, juzgado por la distancia de la historia y por
el criterio de personas dotadas de buen discernimiento
de espritus. El tema del libro es, por lo tanto, el pro
feta; y ms en concreto, el interrogante que el profeta
lleva a cuestas en punto a autenticidad y los principios
de discernimiento entre el verdadero profeta y el que
pretende serlo.
El libro no es, sin embargo, una obra planeada,
estructurada y realizada de una vez por un autor, sino
una suma de estudios de diversos autores sobre ms de
un aspecto del fenmeno proftico. Por eso es del caso
preguntarse sobre la coherencia supuesta por el libro
entre los diversos autores y sus aportaciones respectivas.
Hablan de un mismo tema? Se contradicen en sus pre
supuestos o en sus conclusiones? Dicen lo mismo en
lenguaje diferente?
Algunas matizaciones sobre el contenido y enfoque
de los cuatro captulos rendirn cuentas a las legtimas
preguntas y ayudarn al lector a recorrer las pginas del
libro. El orden en que aparecen los captulos refleja el
proceso de su gnesis. El captulo primero es el que
tom la iniciativa. Los restantes vinieron a modo de
complemento, si bien no fueron pensados para cumplir
esa funcin, pues tenan ya existencia independiente.
El captulo primero (Gonzlez) aborda el problema
del discernimiento proftico, a la luz de los relatos b
blicos de enfrentamiento entre profeta y profeta, del
voto de unos profetas sobre otros y de los criterios
varios que de la Biblia pueden deducirse. Reconoce la
misteriosa hondura del problema, pondera el diverso
valor de los criterios mencionados y seala el compro
miso del oyente del profeta en la tarea de discernir.

II

Prlogo

El captulo segundo (Gonzlez) esboza el retrato


de un profeta, Arns, y destaca el tema central de su
mensaje para su momento histrico. Si sus primeros
destinatarios quisieron acallarlo, la posteridad lo escu
ch como autntico mensajero. La justicia constituy su
gran preocupacin. Los que hoy claman por la justicia
encuentran inspiradora su palabra.
El captulo tercero (Lohfink) salta del tema con
creto de la verdadera y falsa profeca al profetismo en
general, para hacerle cuatro preguntas: es el profetismo
bblico un nico, o hay un profetismo anterior y exte
rior; qu peculiar funcin cumple el profeta en el pue
blo de la Biblia; cul es la relacin de las profecas mesinicas con Jess de Nazaret; hay actualmente profetas
en la iglesia o fuera de ella.
El captulo cuarto (von Rad) vuelve al tema con
creto del primero. Aunque al hablar del falso profetis
mo utilice forzosamente el mismo material, no hay en
tre los dos repeticin. La preocupacin de von Rad se
centra en la pregunta por el origen del llamado falso
profetismo. I jo ve nacer de la funcin de interceder por
el pueblo en el mbito cltico y de dar orculos de res
puesta divina. Esta tenda a ser siempre favorable o de
paz, algo que los grandes profetas denuncian como en
gaoso.
Es claro que hay un movimiento en el tema del li
bro, pero es siempre dentro del mbito que abarcara la
clarificacin de la figura del profeta purificada de im
genes falsas antiguas y actuales. Hay tambin diversidad
de impostacin y de lenguaje en los cuatro captulos.
Si unos intentan hacer nueva luz, otros propenden a lo
informativo. Con todo es indudable que los autores com
parten un mtodo comn en el trabajo bblico, coinciden
en la apreciacin de lo que es el profeta y son lectores
de la Biblia para l hombre de hoy. De ah que los
cuatro captulos del libro muestren desde la variedad
una indudable coherencia.
A n gel G onzlez

VERDADEROS Y FALSOS PROFETAS


Angel Gonzlez

1. El profeta y sus riesgos


El profetismo tiene su eje en el supuesto de que se
da comunicacin de Dios con el mundo por la palabra
humana. El supuesto es demasiado grave, para permi
tirnos interrogarlo en esta coyuntura. De su realidad
estn seguras y pueden dar razn las religiones profticas, entre las cuales la ms caracterizada y consecuente
es la bblica. El cristianismo nace de esa fuente y es tam
bin religin proftica: tiene su fundamento en la co
municacin de Dios por la palabra.
En esa clave religiosa el profeta es una persona lla
mada y enviada para traducir a los destinatarios la pa
labra que l ha recibido. En la definicin concurren
el acontecimiento que tiene lugar en el profeta y la accin
que l despliega. El acontecimiento le sita en el origen
de la palabra. La accin consiste en captarla, interpre
tarla, formularla y comunicarla al oyente. Implica, por
lo tanto, una activacin completa de la personalidad.
El profeta se interpone en el camino que va desde la
fuente de la revelacin hasta el destinatario. Es decir,

14

Angel Gonzlez

condiciona y relativiza con su persona, que no ha sal


tado los limites de su propia condicin, la palabra que
en principio nace de la trascendencia. Pero ese es el precio
de su comunicabilidad. Despus de toda la parte que el
profeta ha puesto en ella, insiste en afirmar que es pa
labra de Dios. Y, efectivamente, l no puede conside
rarse como su creador, pues le ha nacido en el encuentro:
le ha acontecido.
La funcin de traducir la palabra arranca al profeta
de la privacidad y le constituye mensajero. Por referen
cia a la fuente es un hombre de Dios, una persona auto
rizada, cuya autoridad reside en su misma experiencia.
Por referencia a los destinatarios es un servidor: toda
su actividad es para ellos. La palabra que l traduce
convoca los dos extremos a encuentro; reclama desde
Dios aceptacin y obediencia.
Dado que su palabra es, cuando menos, sorpren
dente y, por lo general, incmoda, el profeta lleva con
sigo el riesgo del rechazo y la probabilidad de despertar
escepticismo, si no abierta oposicin. Lo misterioso y
gratuito de que Dios entre en contacto con el mundo
encuentra espontnea resistencia en la costra del mismo.
La ambigedad del hecho no es fcilmente reductible,
y el oyente del profeta puede siempre preguntar: es,
efectivamente, de Dios esa palabra?
La pregunta dubitativa no necesita comprometerse en
ninguna opcin de gravedad, al menos aparente. El que
est delante es un hombre, que pretende ser mensajero.
Retener el asentimiento a esa cualidad es cosa de poca
monta. Y con ello se desembaraza cualquiera del men
saje. Pero el oyente puede tambin afrontar la opcin
en nivel ms comprometido y radical, y decir: Dios
no hace bien ni mal (Sof 1, 12), no est (Sal 10, 4),
tiene el rostro tapado (Sal 10, 11), no ve nuestros
caminos (Jer 12, 4), no queremos nada de l (Jer
5, 12).
La crisis de credibilidad y el rechazo eventual de la
palabra afectan al profeta en el centro de su persona.

Verdaderos y falsos profetas

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El corre la suerte de aqulla, en las muchas modalida


des de la suerte difcil: burla, silenciacin, aislamiento,
persecucin, pasin y hasta muerte. Lo atestiguan as
el antiguo y el nuevo testamento, y la historia de las di
versas religiones profticas.
La resistencia a la palabra obliga al profeta a la
severa autocrtica. A veces le lleva a la misma frontera
de la crisis personal: a sentirse abandonado por Dios
que era su fuerza, o a dudar de s mismo en cuanto a la
precisa cualidad de mensajero. La crisis lo hace entrar
en la honda intimidad, all donde el yo se revela como
comunicacin, para preguntarse si la palabra que anuncia
es de propia cosecha, ilusin o engao, o si le lleg con
fuerza y autoridad de otra procedencia.
La resistencia compele, adems, al profeta a pre
sentar sus credenciales, si es que las tiene disponibles.
Los relatos de vocacin, la referencia a las circunstancias
y a los modos de recepcin de la palabra, las confesio
nes al estilo de las de Jeremas, intentan legitimar al
mensajero. Hablan de su experiencia, de su conviccin,
y tambin de la dificultad del cometido. Para el profeta
bastan como prueba. La pregunta es si bastan para con
vencer a sus oyentes. Dispone, acaso, el profeta de la
fuerza que le anima para convencer con ella a otros?
Lo ms desconcertante para el profeta y para el
oyente de buena voluntad, y la ms fcil legitimacin
para el que rehye la palabra, es que frente al profeta
se alza otro profeta, que, con el mismo ttulo nominal
y con la misma pretensin de mensajero, proclama lo
contrario de aqul. El mortificante dato asoma conti
nuamente en la historia del profetismo. Es algo con
gnito a la potencial ambigedad de todas las media
ciones y signos religiosos. No poda ahorrrsele al
fenmeno proftico.
Para el espectador superficial, el terico incompro
metido o el diletante de juez, el problema no rebasa el
nivel fenomenolgico-histrico, y se lo puede reducir
a alguna de las ramas del saber antropolgico. Para el

16

Angel Gonzlez

profeta y para los que estn a la escucha de la palabra


de Dios por l, el doble del mensajero es un problema de
seria gravedad y de suprema importancia. El primero
se ve cuestionado en punto a legitimidad de su persona;
los segundos encarados con la precisin de discernir
la presencia o la ausencia de Dios en la palabra humana,
o de valorar la calidad del mensajero. Uno y otros sa
ben decir que el que juzga desde fuera no acierta a si
tuarse.
El problema no se disuelve a nivel del talante perso
nal ni del grado de grandeza de la personalidad. Entre
los profetas hay toda la gama de caracteres, de tempera
mentos y de estilos, y todos los tamaos de personalidad:
el gigante, el normal y el epgono. El problema radica
en su calidad de mensajero ; es decir, en la disyuntiva de
si es o no es. En el caso, el ser o no ser remite a la pre
gunta por la comunicacin con Dios. Ante esa instancia
emplazan los oyentes al profeta cuestionado y ste a
aqullos.
Las categoras verdadero y falso profetismo cap
tan la histrica realidad de enfrentamiento, que ensom
brece, a la vez que acrisola, la figura del mensajero, en
el antiguo testamento, en el nuevo o en la vida del cris
tianismo, para no mencionar otras religiones de carc
ter proftico.
Pero esas categoras se prestan a equvoco. Verdad
y falsedad, en nuestro uso, orientan precipitadamente
la atencin al plano intelectual o al moral; y no son
esos los planos en que se ha de hacer el juicio del profeta.
El juicio secular no abarca el problema. En el antiguo
testamento las categoras mencionadas no se explicitan
en trminos formales; se llama igualmente profeta al que
lo es como al que pretende serlo. La traduccin griega
(los Setenta) aventur en algunos casos el trmino pseu
doprofeta, explicitando en la palabra una intencin
implcita. Aunque fue inconsecuente en su uso, hizo
saltar el trmino que luego tuvo fortuna.

Verdaderos y falsos profetas

17

El profeta no es falso por decir algo objetivamente


verificable como errado; ni est la falsedad en su inten
cin deliberada de mentiroso, embustero o farsante.
No se le puede siquiera negar un toque con lo divino, experimentable de muchos modos. Falsedad (Seqer), men
tira, engao, es decepcin sufrida y causada en punto
a comunicacin con Dios. El falso profeta no discierne
entre lo que es de Dios y lo que es suyo, y comparte
con los oyentes el equvoco. La fuerza que le impulsa
y lo que dice estn en relacin con lo divino y guardan
coherencia con esquemas religiosos recibidos. Le falta,
a juicio del profeta que denuncia, la comunicacin per
sonal con Dios; y entonces no puede pretender ser
mensajero.
No hay lnea tangible que separe entre verdaderos
y falsos profetas. En una misma persona pueden coin
cidir los dos calificativos en momentos diversos de su
actividad. El ttulo profeta nivela distintas catego
ras de personas. Si una categora se lo apropia por
entero, deja a la otra en falso. Y lo mismo vale a la in
versa. En cierta medida, el problema es de nominacin.
Pero el juicio que la Biblia hace de los profetas lo arranca
de ese nivel, suponiendo, sin doctrinarlo con suficiente
claridad, que profeta es un mensajero de Dios, y que,
por lo tanto, el entusiasta y el predicador profesional no
deben darse ese ttulo.
El problema de la verdadera y falsa profeca no se
sita slo en el profeta, sino tambin, quiz en igual
medida, en los destinatarios. Hay los verdaderos y los
falsos oyentes de la palabra de Dios por el profeta: los
que en la comunicacin responden a una iniciativa que
viene de la palabra y los que toman la iniciativa y crean
la palabra que ellos quieren. El juicio de los profetas es
espada que corta en la direccin de aqullos y en la de
los destinatarios.
El discernimiento del profeta fue problema de ayer,
lo es de hoy, y lo ser, sin duda, del maana. No es,
por lo tanto, ocioso dedicarle seria atencin. Ni es huida

18

Angel Gonzlez

cmoda de los problemas del presente, si llevamos el


interrogante al antiguo testamento. All aparece el profetismo en su forma ms clsica; all tiene el enfrenta
miento entre profeta y profeta aguda expresin; y all
se hizo un juicio y se dieron criterios que estn a nuestra
vista. La distancia nos permite observar con lucidez. El
presente, a su luz, cobra la necesaria perspectiva.
2. Datos bblicos sobre el conflicto proftico
Qu suerte de materiales conserva el antiguo tes
tamento sobre el conflicto proftico en el perodo b
blico? Si nos dejamos guiar por las ventajas que tiene
la simplificacin, podramos reunir esos materiales en
tres categoras: relatos de enfrentamiento entre profeta
y profeta; denuncia proftica de la falsa profeca en sen
tencias incisivas o en colecciones de sentencias; esbozos
de criterios para discernir entre el verdadero y el falso
profeta.
Todo este material es de tono polmico. Procede en
parte de profetas y en parte de historigrafos. Los pri
meros tienen la luz del carisma para enjuiciar; los se
gundos se benefician de ese voto y tienen a su servicio
la perspectiva de la historia, que ha legitimado a unos
profetas y desautorizado a otros que pretendan serlo.
Unos y otros extreman rasgos que delatan. De rechazo
sealan las notas caracterizadoras de la verdadera pro
feca.
La lectura superficial de estos textos puede hacer
tropezar en la caricatura. Si los que son en ellos denun
ciados como falsos eran tan claramente viciosos, ilusos o
embusteros, no hubiera sido difcil sealarlos; o el
pueblo que los oa y estimaba tendra que ser necio.
En esa clave de lectura el problema hubiera sido dema
siado fcil o ridculo. Pero esos mismos textos, si que
remos seguirlos, nos llevan de la mano a niveles ms
hondos, al centro mismo en donde el problema se sita.

Verdaderos y falsos profetas

19

Cierto que ste no se plantea en forma abstracta, sino


encarnado en circunstancias histricas, culturales, re
ligiosas, sociales y personales, y se puede ceder a la
impresin de que se disuelve en las meras circunstancias.
Pero, aunque stas cambien por entero, el problema
persiste.
a) Relatos de enfrentamiento entre profeta y profeta
No incide directamente en nuestro tema la incompa
tibilidad de los profetas que hablan en nombre de Yahv
con los que hablan en nombre de otros dioses, como
Elias y los profetas de Baal sobre el Carmelo (1 Re 18,
20-40; cf. 2 Re 10, 19). El Deuteronomio denuncia y
condena la contemporizacin con los adivinos, nigro
mantes y profetas de la religin naturista cananea (Dt
13; 18, 9 ss). Inculca el cumplimiento del mandamiento
capital, que excluye el reconocimiento de divinidad
fuera del Dios que se ha mostrado salvador. Cualquiera
que se desve de esa fe, aunque se llame profeta y haga
maravillas, no debe ser credo. Nuestra atencin se cen
tra en el mbito religioso intrayahvista, para comentar
algunos de los episodios ms notorios, en que, en nom
bre del mismo Dios, los profetas se enfrentan.
La Biblia nos ofrece una serie de relatos, que acusan
el conflicto en pocas sucesivas, hasta el punto que lo
hacen suponer constante en la historia del profetismo.
Cierto es que en todos los relatos hay una coloracin
que los relaciona con crculos determinados, deuteronomsticos, profticos. Pero ese color no compromete su
historicidad. Las circunstancias en que el choque se
produce, remiten a situaciones concretas, diferentes, que
respaldan suficientemente su carcter histrico.

20

Angel Gonzlez

b) Miqueas de Yiml y los profetas del rey


A mitad del siglo ix a.C. se sita un episodio que
encara a Miqueas de Yiml con un grupo de profetas;
Sedelas est al frente de este grupo. Relata este episo
dio el autor de 1 Re 22, versin que ofrece garantas de
historicidad.
El relato coloca el enfrentamiento en un contexto
histrico-poltico, que permitira datarlo con precisin
en el ao 853. El rey Acab de Israel pide a Josafat rey
de Jud que le acompae con su ejrcito para recon
quistar la ciudad de Ramot de Galaad, en Transjordania,
de manos de los rameos. Josafat est dispuesto. Pide
slo que, siguiendo la costumbre, se consulte por un
profeta sobre el acierto de la expedicin. Se convoca
a los profetas, a quienes Acab suele consultar, en nmero
de cuatrocientos. Todos como uno solo dicen: Sube.
Yahv la entrega en las manos del rey. Es decir, garan
tizan xito a la empresa. A Josafat no le satisface, al
parecer, el espectculo, y pregunta si hay un profeta de
Yahv al que se pueda consultar. Acab alude a Miqueas
de Yiml, a quien l evita consultar, pues no le anuncia
nunca bien. Reluctantemente enva a buscarle. Entre
tanto, Sedecas, el cabeza del grupo de profetas, refuerza
el augurio con una accin simblica: se pone unos cuer
nos de hierro que significan la fuerza; y el coro repite:
Sube a Ramot de Galaad; tendrs xito. Miqueas, por
su parte, recibe con enojo al enviado, que intenta poner
en su boca las palabras que los profetas repetan. Protes
ta que dir rigurosamente lo que Yahv ponga en su bo
ca. Ya en presencia de los reyes, comienza por repetir, al
parecer con visible irona, lo que dicen los otros. Intimado
a decir verdad, anuncia dispersin del rebao, al ser heri
do el pastor. En el caso significa la muerte del rey y la
derrota. Acab tena razn, cuando tema su anuncio. Mi
queas se enfrenta luego a los profetas. Refiere una vi
sin en la que se presenta asistiendo al consejo divino.

Verdaderos y falsos profetas

21

All un espritu de mentira se compromete a engaar al


rey, impersonndose en sus profetas. Sederas entiende
lo que le atae: que un espritu de mentira lo posee.
Y abofetea a Miqueas. El rey, por su parte, manda en
cerrarle, a pan y agua, hasta que vuelva victorioso.
Miqueas no tiene fuerza para defenderse de ninguno.
Pero adelanta el veredicto que darn los acontecimientos:
Sedecas sabr en dnde estaba el espritu proftico,
cuando tenga que buscar un escondrijo de la muerte; el
rey sabr que Dios no hablaba por Miqueas, si vuelve
victorioso. El relato termina contando el fracaso de la
empresa y la muerte del rey.
Este episodio es cronolgicamente el primer caso de
contradiccin entre profetas que hablan en nombre del
mismo Dios. En lo sucesivo ser un espectculo corriente.
Pero este primer caso no ofrece ya sorpresa. Hasta
dnde se remonta el fenmeno? Documentalmente no
es verificable ms atrs; pero es presumible que venga
de ms lejos.
Entre Miqueas y el grupo hay diferencias notables,
en cuanto a la posicin que les es reconocida y en cuanto
al despliegue de la personalidad. Todos responden por
igual al nombre de profetas; pero no son la misma rea
lidad. El grupo goza de aceptacin indiscutible. Es a
ellos a quienes efectivamente se consulta. Tienen acceso
a la corte, a la cual son adictos. Por ese rasgo traen a
memoria a los profetas de David, Gad y Natn, que
figuran entre los funcionarios de la corte; pero stos
eran dueos de anunciar al rey desgracias y de denunciar
sus crmenes (1 Sam 12 y 24). El grupo de los profetas
de Acab parece que dice slo lo que el rey quiere or;
anuncia siempre bien. Est a disposicin para toda lla
mada, respondiendo de oficio, cuando se busca apoyar
una empresa con la ayuda del cielo. El rey y el pueblo
oyente condicionan la palabra que pronuncian los pro
fetas. No es impropio el que se llamen los profetas del
rey, pues es l quien pone la palabra en su boca. Refi
rindose a estos profetas de Acab, dice Eliseo a Joram,

22

Angel Gonzlez

en la siguiente generacin: Qu tengo yo que ver


contigo? Acude a los profetas de tu padre y de tu madre
(2 Re 3, 13).
En el grupo de profetas toma la voz cantante en gua,
Sedecas, el nico que despliega decididos rasgos perso
nales. Los otros repiten a coro lo que l dice e interpretan
su gesto simblico. Aaden a su anuncio la fuerza que
puede desencadenar una masa entusiasmada. Por ese
lado recuerdan el trance de los profetas de Baal ante
Elias (1 Re 18, 20 ss). En terreno intrayahvista, repiten
el fenmeno del nebismo colectivo, que aparece ya en
los das de Samuel y luego en los crculos de Elias y
Eliseo, precisamente en la misma poca de Acab. En
las dos coyunturas la masa entusistica goza de la orien
tacin de recias personalidades de profetas, que encauzan
el entusiasmo exttico en la direccin que ellos marcan.
Lo transforman en fuerza que secunda su misin. Ese
era tambin el cometido de los setenta ancianos, que se
pusieron a profetizar, por comunicacin del espritu de
Moiss, en el desierto (Nm 11, 16 ss). Eran como una
inundacin del espritu de Dios en todo el pueblo y ayu
daban al gua carismtico a llevar el pueblo a des
tino, en cuanto testigos vivientes de la presencia de Dios
en l. Sin la orientacin concreta de un gua, el fenmeno
en s es demasiado ambiguo; en su entusiasmo falta la
indispensable lucidez; es susceptible de tomarse fuerza
peligrosa, manejada por un gua de intenciones dis
cutibles. En el caso que nos ocupa, el gua es Sedecas,
un incondicional de los intereses de la corte.
Por el otro lado est Miqueas, un profeta de palabra
imprevisible y, por eso, temible. En consecuencia, no se
le escucha , se le evita, y hasta quiz se le silencia. Los
poderes constituidos no le asignan autoridad; l la busca
y la tiene de otra fuente, aunque por lo general no tenga
curso o no se le d beligerancia. Rehuye por igual apo
yar sistemticamente empresas decididas como que otros
le apoyen, aun al riesgo de ser un canens extra chorum.
A cambio de eso, reivindica la libertad de decir la palabra

Verdaderos y falsos profetas

23

que segn l es verdadera. El no tiene esa palabra; est


abierto a ella, la espera. Cuando le venga, es ella la que
manda. En esa palabra est la fuerza que le ha de mo
ver; l le ser obediente y la pronunciar, lo mismo si
place como si desagrada. En esa disposicin, Miqueas se
muestra persona lcida, madura, responsable, en la
cabal actitud del mensajero. Lo que decisivamente le
importa es el origen de la palabra y la palabra misma
que ha de pronunciar. Sobre ello versa su autocrtica y
ah se apoya su critica a los que proceden de otro modo.
Desde el punto de vista de Miqueas, segn el autor del
relato, el conflicto entre los profetas se sita en un te
rreno menos accesible que el del status social y el del
contenido de la palabra. Est en el mbito del espritu.
La cualidad del espritu que anima a la persona es la
puerta de acceso al centro mismo de la personalidad.
Pero esa puerta no parece estar abierta a todas las ac
titudes. A la de Miqueas lo est. El no duda en afirmar,
reproduciendo una intuicin profunda que ha tenido,
que en los profetas que corean a Sedecas hay un esp
ritu de mentira o una fuerza de orden demonaco,
destinada a engaar y a arruinar. No lo considera un
demon independiente y autnomo, sino una fatal ins
piracin que Dios permite entrar en los profetas. Se dira,
reduciendo la categora religiosa al lenguaje secular,
que es el destino fatal que espera al rey; ste es empu
jado por sus profetas a ir a su encuentro.
Miqueas tiene lucidez para detectar el destino que
se disfraza con nombre de espritu, y no rehuye esa
clave religiosa de lenguaje; pero no ser capaz de de
mostrar lo que afirma, precisamente por situarse en esa
dialctica. Cuando Sedecas le pregunta: Por qu
camino se ha ido de m el espritu de Yahv para ha
blarte a ti?, Miqueas no sabe responder. Espera que
los acontecimientos respondern por l. A ellos se re
mite tambin, cuando dice al rey seguro de la victoria:
Si vuelves victorioso, es que Yahv no ha hablado por
mi boca.

24

Angel Gonzlez

Los acontecimientos que siguen, segn la interpreta


cin que da de ellos el autor del relato, legitiman a Miqueas. Pero en el momento preciso ste no era dueo
de ellos. Se remite a su curso y a que Dios haga por ellos
verdadera su palabra. El profeta tiene la seguridad de
que Dios confirmar lo que anuncia, basado en la pre
sencia que siente en su palabra. Pero sabe tambin que
Dios es libre y que est sobre la misma palabra que l
pronuncia en su nombre. Es decir, su trascendencia no
queda reducida al signo de su presencia; sta no lo deja
disponible. Esa libertad y soberana absoluta del Dios
trascendente indignar a un profeta como Jons, que se
rebela contra su misin porque sabe de ella. Miqueas
se queda a la espera de la verificacin de su palabra en
la nueva palabra que Dios dir por los acontecimientos
que sigan.
Por otra parte, los acontecimientos de la historia a
que Miqueas se refiere tendrn causacin humana su
ficiente, sin necesidad de Dios para explicarlos. Por s
mismos no dirn nada, ni legitimarn, por lo tanto, al
mensajero. Slo tendrn elocuencia para quienes en
ellos se encuentren con Dios; es decir, para quienes sepan
leerlos como signos de Dios presente en la historia. El
adelanto de esa dimensin por el profeta no hace ms
que preparar su lectura. Pero no podr forzarla. En de
finitiva, queda en el poder de la revelacin de Dios y
de la actitud del hombre ante l. El autor del relato tras
mite una lectura en clave revelatoria. Segn ella los
acontecimientos revelaron que Miqueas era verdadero
profeta.
Segn la diagnosis de Miqueas el conflicto proftico
se sita en el espritu que anima a unos y otros. Hay
un espritu de Dios que asiste a unos, y un espritu de
mentira que impulsa a otros. En el segundo caso se
llama espritu a una potencia demonaca, de rasgos dinamsticos, o a la fuerza del destino, o, en definitiva, a los
susurros que despiertan en el fondo del hombre. Miqueas
puede discernir lcidamente esos espritus y hacer su

Verdaderos y falsos profetas

25

juicio. En realidad, l personalmente no pretende tener


ningn espritu, sino que est a la espera de la palabra
de Dios. Contrapone deliberadamente palabra a esp
ritu? Si es as, establecera ya el precedente de algunos
profetas clsicos, que evitan el recurso al espritu para
legitimarse, quiz para no dejarse confundir con los que
acuden a l para hacer pasar por profeca su entusiasmo
y sus sueos.
Antes de abandonar este relato, debemos pregun
tarnos por la actitud de los oyentes de Miqueas y del
grupo enfrentado; en el caso es el rey o los dos reyes
quienes personifican a todos los oyentes. Josafat insiste
en escuchar a un profeta de Yahv; est dispuesto a
aceptarlo, aunque le sea imprevisible. El rey de Israel,
por el contrario, rehuye lo imprevisible de la palabra,
probablemente no halageo, y, de no haber sido ur
gido a escuchar a Miqueas, se hubiera circunscrito al
engao de sus profetas. Este era, en realidad, un autoengao, puesto que el anuncio de aqullos era lo que l
quera or y lo que aqullos podan decir. No es el falso
espritu del rey el que desata la falsa profeca?
Pero detrs de todo ello hay algo que nos puede dar
la clave de su explicacin, sin necesidad de situar a Acab
en posicin absurda: es la concepcin mgica de la pa
labra del profeta. Las primitivas nociones dinamistas
asoman de tanto en tanto en conceptos como palabra y
espritu, bendicin y maldicin, voto y juramento. El
rey no busca or a Dios en la palabra del profeta, sino
conjurar por ella el mal y poner en marcha el xito. Por
eso es decisivo que todos los profetas pronostiquen el
triunfo y que nadie desate el mal agero con una palabra
de derrota. En la concepcin mgica la palabra del mago
manipula las fuerzas ocultas del destino, haciendo pre
valecer la deidad favorable sobre la deidad adversa,
una y otra sin rostro. Esta es la concepcin de la palabra
que est aqu latente y la que define la actitud del grupo
proftico y de los que buscan sus augurios.

26

Angel Gonzlez

c) Ams y Amasias en Betel


Un siglo despus del lance de Miqueas con los pro
fetas de Acab, aproximadamente hacia el ao 750 a.C.,
tuvo lugar un enfrentamiento semejante, en Betel, entre
el profeta Ams y el sacerdote Amasias. El relato se
guarda en el libro de Ams (Am 7, 10-15). Su brevedad
permite recordarlo al tenor de su letra.
Amasias, sacerdote de Betel, mand decir a Jeroboam, rey
de Israel: Ams conjura contra ti en medio de Israel. Y a no
puede la tierra soportar sus palabras. Porque Ams anda
diciendo: A espada morir Jeroboam; Israel ser depor
tado de su suelo.
Amasias dijo a Ams: Vidente, vete, huye a tu tierra de
Jud; come all tu pan y profetiza all. En Betel no has de
seguir profetizando, pues es un santuario real y una casa
del reino.
Ams respondi a Amasias: Yo no soy profeta ni hijo de
profeta, sino pastor y cultivador de higos. Yahv me sac
de junto al rebao y me dijo: Ve y profetiza a mi pueblo
Israel.

El careo directo no es, en el caso, entre profeta y


profeta, sino entre el profeta y el sacerdote de Betel.
Este tienen el oficio de guardar el santuario por encargo
del rey de Israel, a la sazn Jeroboam n. El edificio sa
grado se define como santuario del rey, casa del
reino. Los nombres destacan un aspecto, que no es
precisamente el definidor de esa institucin. Parece que
casa de Dios sera ms indicado. La misma ciudad en
que est lleva precisamente ese nombre, Betel, casa de
Dios (Gn 28, 10-22). Pero, si no es indicada la desig
nacin de Amasias, es significativa. El sacerdote es un
funcionario real; Ams es un extranjero; su denuncia
ofende al rey y a la nacin. No es, por lo tanto, sor
prendente que se desate el mecanismo de defensa por
aquel preciso flanco. De momento el sacerdote no se
orienta hacia Dios, ni por su cargo, ni por el lugar en
que sirve, ni por el profeta que denuncia; est en otra

Verdaderos y falsos profetas

27

clave. El santuario, de origen cananeo, se legitim como


santuario de Yahv por su manifestacin all a los pa
triarcas. Jeroboam i lo constituy templo real y nacional,
para contraponerlo al templo de Jerusaln, que tena
algo de carcter de capilla real de la casa de David
(1 Re 12, 26-33). El sacerdote Amasias era el guardin
del santuario en los das de Amos; tena cometido de
defender los intereses del rey y de la nacin en aquel
mbito.
Amos es denunciado de conspirar contra la paz y
el prestigio de la nacin, amenazando al rey y al pueblo
con un final catastrfico. Su palabra no podra hacer
mucha mella en los oyentes. Ms bien parecera algo
risible, pues el reino estaba gozando de los mejores aos
de su historia, con la paz y prosperidad de Jeroboam n.
Cierto que el enriquecimiento y el bienestar material eran
exclusivas de unas clases, mientras otras eran despoja
das. La brillante situacin tapaba miserias e injusticia.
Los entendidos podan intuir que las bases de la situacin
eran ms bien preocupantes. La base interna era la in
justicia establecida; la base externa era la humillacin
de los vecinos rameos, eternos acosadores de Israel,
por los asirios. Era una paz indirecta, casual, provisio
nal, y esas condiciones paradisacas para los poderosos,
los comerciantes y los especuladores no podan durar.
Asiria no iba a detener en las precisas fronteras de Is
rael su ambicin expansionista. Era slo un comps de
espera; en el ao 721, quiz an en vida de Amos, lle
gara el final. La ciudad fuerte y confiada no poda, por
lo tanto, segn el entender de cualquier mente lcida,
soportar la palabra de un profeta, que denunciaba la
injusticia y que despertaba la pesadilla de los peligros
exteriores. El miedo de esa palabra daba la cabal medida
de la salud y del bienestar de la nacin: el cncer encu
bierto bajo la brillante piel.
Adems del choque frontal entre profeta y sacerdote,
hay en el breve relato otro plano de disonancia intraproftica. El sacerdote toma a Amos por un vidente,

28

Angel Gonzlez

un nabi extranjero, que viene de Jud a ganarse el pan


a Israel, mediante su oficio. El caso no le sorprende ni
le suena a algo nuevo. Amos es para l uno de tantos
predicadores profesionales, que se sustentan haciendo
el profeta, entusiastas de espritu dudoso que hay que
controlar. No cabe duda que haba buenas razones para
tomar tales medidas, pues esa suerte de agitadores de sig
no religioso pululaban y sembraban malestar y confusin.
Los guardianes de los santuarios tenan, entre otros, ese
grave cometido, como nos consta por ms de un episodio.
Jeremas, un siglo despus, fue apaleado y encarcelado
por Pasjur, en circunstancias semejantes (Jer 20, 1 ss); y
en otra ocasin denunciado por Semeyas a Sofonas, a
la sazn guardin del templo (Jer 29, 24 ss). Lo cuestio
nable del caso es si el sacerdote responsable es capaz
de discernir el espritu del profeta que entra en su m
bito. No parece buena medida para ello el inters realnacional, tal como el rey y sus funcionarios lo entienden.
Esa corta perspectiva no da luz para discernir espritus.
La actuacin de Amasias revela, por un lado, qu suerte
de profetismo predominaba en sus das y, por otro, la
medida de ejercicio que la autoridad le permita.
Al verse asociado con tal suerte de profetas y condi
cionado por la autoridad, Amos se disocia de aquellos
y se rebela contra sta. En la negacin rotunda de Amos:
Yo no soy profeta ni hijo de profeta, hay quienes han
tropezado en lo que se podra llamar contradiccin.
Amos negara ser profeta, cuando, a rengln seguido,
omos que afirma ser el profetizar el cometido que le
arranca de la pacfica Tecoa y le lleva a Betel. Algunos
han ledo la controvertida negacin en matiz de pasado:
No era profeta ni hijo de profeta..., pero Yahv me
tom...; o en sentido de interrogante, que equivale en
el contexto a afirmacin: Es que no soy profeta e hijo
de profeta...?. Y para corroborar el interrogante que
afirma, referira a continuacin las circunstancias de la
llamada.

Verdaderos y falsos profetas

29

No parece necesario hacer esas evidentes torsiones


en el texto, para evitar una contradiccin que no existe.
La negacin de Amos significa que l no pertenece a los
profetas de oficio, ni hay en su familia antecedentes que
le llamen a esa profesin. El tiene su profesin bien de
finida y bien ajena a aqulla. Los que se hacen problema
de la negativa de Amos demuestran una reluctancia,
ms loable que realista, a admitir el profesionalismo en
que est propensa a incurrir la profeca. Parece que el
sacerdote de Betel lo sabe de mejor tinta, hasta el punto
que los que l conoce como profetas son los profesio
nales que se ganan el pan con su oficio. Para l lo sor
prendente, lo no visto, debi ser un profeta como Amos,
a quien no sabe entender sino por los rasgos de aqullos.
Por eso piensa que puede y tiene que reducirle a silencio.
Amos le va a mostrar el equvoco que hay en el ttulo
profeta. El no apela a la autoridad que el ttulo pro
porciona, ni disfruta sus beneficios, ni goza del status
que los profetas tienen concedido por su pblico. En
cambio, no est condicionado por un controlador ni
por los que lo mantienen. Su fuerza y su razn estn en
su experiencia de llamada y en la urgencia de la palabra
que le nace en el encuentro. El verdadero enfrentamiento
de Ams no es, por lo tanto, slo con el sacerdote Ama
sias, sino principalmente con ese profetismo profesional
y manejado. Este es el ngulo de mirada para enfocar el
centro de su personalidad.
Por el sacerdote hablan el rey y el pueblo todo, que
se eligen y dan lugar a que se hagan los profetas que
ellos quieren escuchar. Su actitud se revela falsa, al apa
recer un mensajero de la palabra de Dios. Su presencia
discierne; juzga al pueblo y a sus profetas.

30

Angel Gonzlez

d) Jeremas y Ananias
Siglo y medio ms tarde del incidente de Ams con
Amasias, con toda probabilidad el ao 594 a.C., tuvo
lugar un choque igual de dramtico entre Jeremas y
Ananias. Es uno de los varios que debi vivir el profeta
de Anatot. Uno de circunstancias parecidas al de Ams
le enfrent con el sacerdote Pasjur, al que ya hemos alu
dido (Jer 19-20); de otro hablaremos ms tarde. El que
ahora nos ocupa no nos lleg por relato personal de Je
remas, sino de un testigo, que refiere el percance, sin
hacer comentario. Est en Jer 28, un captulo que in
tegra la biografa del profeta, y se atribuye a Baruc,
amigo de Jeremas.
El contexto histrico-poltico es suficientemente co
nocido por Jer 27. Nos sita este captulo en el ao
cuarto despus de la primera deportacin de judos a
Babilonia, la cual tuvo lugar el 598 a.C. Los caldeos o
babilonios, en esa circunstancia, saquearon los tesoros
del templo y todo lo que en l encontraron de valor, y
desterraron la familia real y la lite de la poblacin
de Jerusaln (2 Re 24, 10-17). Jud y los reinos vecinos
quedaron sometidos a pagar tributo anual a Nabucodonosor, segundo rey del imperio neobabilnico. La
carga es pesada y el intento de sacudirla comprensible,
sobre todo si los sometidos no calculan la potencia del
opresor. Los pequeos reinos de Edom, Moab, Ammn,
Tiro y Sidn se ponen al habla para un levantamiento,
y quieren solidarizar tambin en l a Sedecas de Jud;
una faccin del pueblo le urge a esa aventura.
En ese punto entra Jeremas en escena, para des
aconsejar la rebelin. Segn su razonamiento, sera pro
vocar una nueva invasin de los caldeos, una nueva des
truccin y ms deportaciones. La previsin poltica es
certera. Pero ah tropieza Jeremas con la faccin nacio
nalista, que le tilda de antipatriota y hasta de traidor.
En realidad no es slo el poltico el nivel en que el pro-

Verdaderos y falsos profetas

31

feta arguye. Su intento es que, a raz del infortunio, to


mado con toda seriedad, el pueblo entre en s mismo,
despierte a la vivencia religiosa y se disponga a conver
sin. A la luz de Dios ver la situacin de otro modo.
Empieza por verla el profeta, que no cede en amor a la
patria a ninguno de sus conciudadanos. Para l la co
yuntura suena a llamada de Dios, y no debiera quedar
en el plano del lamento ni en el de la rebelda, por lo
dems intil e insensata. Con un yugo al cuello recorre
la ciudad, y todos entienden lo que dice: el yugo de los
caldeos no es un evento fortuito ni una accin soberana,
sino que est bajo el seoro del Dios de la historia, con
un sentido que Israel no debe desaprovechar.
En eso interviene Ananas, para atacar con las mis
mas armas del plano religioso el frente de argumentacin
de Jeremas. A la vista de todo el pueblo y en presencia
de Jeremas, afirma, desafiante, que habla en nombre de
Yahv y que en el trmino de dos aos se romper el
yugo de Babilonia, los desterrados regresarn y los tesoros
robados volvern. Jeremas entiende el desafo, y confie
sa lo que tambin l deseara tan ardientemente como el
que le contradice: Amn, ojal confirme Dios esa pala
bra. Observa, slo de paso, que la historia da la razn
a los profetas que anunciaron juicio; los que pronosti
can paz tendrn que ser legitimados por los hechos.
Ananas rompe el yugo que Jeremas lleva a su cuello,
mientras repite que en dos aos Yahv romper el yugo
de Nabucodonosor. Jeremas se retira, sintindose quiz
roto como el yugo, al menos en cuanto a capacidad de
demostrar lo que afirma, o en espera de nuevo funda
mento que le permita responder. En efecto, una ulterior
inspiracin le permite encararse con Ananas:
T has roto yugo de madera, pero yo har yugo de hierro...
Escucha, Ananas: No te envi Yahv, y t has inducido a
este pueblo a falsa seguridad. Por eso, as dice Yahv: Yo
te arrojo de la tierra; en este ao morirs, porque has pre
dicado rebelin contra Yahv. Y el profeta Ananas muri
aquel mismo ao, el mes sptimo (Jer 28, 13-17).

32

Angel Gonzlez

Ananas no es un impostor. Ni es tampoco un entu


siasta irresponsable, despersonalizado. La palabra que
dice tiene serio fundamento. Puede invocar en su apoyo,
como Jeremas invoca para s a los profetas que fueron,
el dogma fundamental de la eleccin divina de Sin y
las promesas de Dios a la dinasta de David y a todo el
pueblo. Parece que, concretamente, se est haciendo eco
de la palabra de Isaas, cuando el sitio de Jerusaln por
los asirios, el 701 (Is 37), y del mensaje fundamental
de ese profeta: Dios-est-con-nosotros. Est, por lo
tanto, en buena compaa de tradicin sagrada.
Jeremas, por supuesto, no ignora el pasado como
historia de salvacin ni le suena a indito el Dios-estcon-nosotros; pero lo entiende de otro modo, a la luz
de la situacin del pueblo en el presente. La historia de
la salvacin no ha terminado, sino que tiene horas nue
vas, y la presente es de llamada de Dios desde el fracaso
poltico-nacional, para que el pueblo entre en s como
pueblo de Dios, tome conciencia de su culpa desde esa
perspectiva y se deje mover a conversin. En esa palabra
segn l, est Dios ahora con el pueblo como su salvador.
Pero de su verdad no puede Jeremas convencer a nadie
con argumentos que demuestren.
La nueva luz que el profeta obtiene no es tampoco
imposible; pero a l le da total seguridad y le permite
enfocar la divergencia en su raz. Acusa a Ananas de no
tener misin y de engaar al pueblo con falsas seguridades.
El recurso a la tradicin de los profetas no da ventaja a
Jeremas, pues Ananas est tambin en la mejor tradi
cin. No hay siquiera razn de acusarle de dolo sub
jetivo. Pero de todo ello no se sigue que pueda hablar
como profeta, en el sentido en que Jeremas lo entiende.
Se orienta nicamente por lo que otros han dicho y no
desde la personal comunicacin con Dios. Si Dios estuvo
en esa palabra que roba Ananas, no est ahora en el
que la repite: no es un mensajero, sino un tergiversador
de lo que Dios dice ahora por los acontecimientos.

Verdaderos y falsos profetas

33

Cmo saben los que oyen a los dos quin es el men


sajero y quin el que habla por su cuenta? Pueden ellos
entrar en la hondura en que se sita Jeremas? Pueden,
cierto, esperar a que se cumpla la palabra en los acon
tecimientos que los dos han fijado puntualmente. Pero
esa no es la actitud que pide la palabra. Si retienen ahora
el asentimiento, es probable que los acontecimientos,
que tienen sus causas naturales, no les demuestren tam
poco quin de los dos era profeta. Los acontecimientos
son slo reveladores para el que escucha a Dios en ellos.
Posponer la decisin no es facilitarla. En un momento
como en el otro acontecimiento o palabra, el oyente
es requerido a dar crdito a Dios y a entrar en encuentro
con l, no por la evidencia racional de su presencia, sino
por la evidencia de la fe. All sera el hombre el sujeto
de la iniciativa; aqu el hombre es trmino.
Los oyentes de Ananas son ms fciles; en su pa
labra tienen lo que quieren or. Pero la palabra de Je
remas debe ser un reto serio. Provoca a los oyentes, a
la luz de unos acontecimientos a que no son ajenos, a
encontrarse consigo mismos, en saludable despertar a
las propias responsabilidades, y a encontrarse con Dios,
que no est ausente en la desgracia. No es que la cats
trofe tenga en s sentido alguno, para que se la deba
aceptar con resignacin pasiva. Jeremas no pretende
esa absurda aceptacin. Intenta que el pueblo la entienda
como ocasin de detectar las falsas seguridades en que
vive, de convertirse a Dios y de aspirar a la salvacin
total que est en l.
e) Jeremas y Semeyas
El conflicto anterior tiene un doble, en otro esce
nario; o, ms exactamente, a caballo de la distancia que
separa dos lugares, Jerusaln y Babilonia. All est Je
remas, que protagoniza el papel ya conocido, y en Babi
lonia estn los judos desterrados, en los que se observa

34

Angel Gonzlez

la actitud encamada en el episodio anterior por Ananas.


El bigrafo de Jeremas reproduce el texto de una carta
(Jer 29, 4 ss), que el profeta dirigi a los desterrados, el
ao cuarto de Sedecas, rey puesto por Nabucodonosor
en lugar del destituido y deportado Joaqun (2 Re 24, 17).
Estamos, pues, en las mismas fechas del enfrentamiento
precedente.
En la carta anuncia el profeta a los desterrados que
el exilio ser largo. Les aconseja que se estabilicen,
hagan vivienda y planten y que pidan por el bien de la
ciudad en que estn, pues el bien de sta es el suyo.
Se hace tambin eco de la noticia de que les han surgido
all profetas, a fin de prevenirles sobre sus enseanzas.
Les dicen esos profetas que el destierro es un episodio
banal y que no durar. Con ello les hacen concebir fal
sas esperanzas. La situacin no les presenta ms que una
cara lisa, sobre la cual resbalan. El profeta quiere des
cubrirles la llamada de Dios en esa situacin, como ha
ba intentado hacer con los que quedaron en su patria.
Denuncia a los profetas que hablan en nombre de Dios,
como no enviados. Los desenmascara como vuestros
adivinos y vuestros soadores, que suean por cuenta
propia (Jer 29, 8). Su palabra seria el cuerpo vago de
lo que desean ellos y quienes les escuchan. Eso para el
profeta no es palabra de Dios, sino palabra que empieza
y termina en el hombre. No viene de Dios ni lleva a l.
El efecto de la carta entre los desterrados nos es
desconocido. Conocemos la reaccin de un sector que
quiz los representa: los profetas denunciados. En nom
bre de ellos escribe Semeyas una carta al inspector del
templo, hacindole memoria de la obligacin que tiene
de acallar a locos y seudoprofetas; de meterlos en los
cepos y en los calabozos. Alude personalmente a Jere
mas, que se hace pasar por profeta.
El sacerdote inspector tiene en Jerusaln el cometido,
con respecto a los profetas, que tena en su hora Amasias
en Betel. Pero no se ve que tome con Jeremas las medidas
que el portavoz de los profetas del destierro le sugiere.

Verdaderos y falsos profetas

35

Se dice nicamente que le lee la carta recibida, tal vez


con la sola intencin de informarle, tal vez para recon
venirle. La reaccin de Jeremas es otra carta a los des
terrados, para desvelar a Semeyas como no enviado por
Dios y como inspirador de falsa seguridad. Le acusa de
predicar desobediencia a Yahv, y le anuncia que no
gozar del bien que Dios concede a su pueblo. Parece
aludir con ello a la restauracin futura, en la cual el pre
tendido profeta no estar.
La historia dio la razn a Jeremas, en lo referente a
la duracin larga del destierro. Pero esa no era la razn
que buscaba el profeta; esa no le llevara ms all de un
previsor poltico y no le vindicara como verdadero pro
feta. Lo que Jeremas busca, en su calidad de profeta,
es que los desterrados tomen la situacin desde el ngulo
de su responsabilidad y la escuchen como una llamada
a conversin. Eso no significa que la suerte poltica del
pueblo caiga fuera de su inters, incluso como profeta;
ningn profeta entiende la salvacin de Dios como algo
independiente y alejado de la realizacin en la historia.
Jeremas asume los niveles de patria que preocupan a
los ms nacionalistas de sus contemporneos, y los sue
os que animan a los profetas rivales. Pero va ms all,
hasta el sentido de la salvacin total, que reclama a Dios
como principio y trmino. En qu medida los oyentes
despertaron a ese sentido, y con ello legitimaron al pro
feta en su da, no podemos saberlo. Sabemos que el pro
feta vivi ese sentido y que lo proclam.
Los que presenciaron el debate entre Jeremas y Se
meyas, portavoz de un grupo proftico, no sacaran mu
cha luz de los trminos empleados por uno y por otro.
Semeyas usa los trminos con que un profeta verdadero
denuncia al que es falso a sus ojos. Pero, aunque en gro
sor de palabras no se deja vencer, en radicalidad se queda
muy por detrs de Jeremas. Lo percibiran sus oyentes ?
Jeremas va al centro de la conciencia de envo y analiza
la cualidad de las seguridades que despierta la palabra.
Aprecia Semeyas el valor de las esperanzas que maneja ?

36

Angel Gonzlez

Sabe orientarse hacia Dios desde el seno de los acon


tecimientos catastrficos y descubrirle como salvador,
si en aqullos se manifiesta como acusador? Parece que
lo nico que sabe de Dios es lo que le dice la antigua
promesa, absolutizada, independiente de que el pueblo
responda o no como pueblo de Dios. Los oyentes no
tienen ms caminos para saber en dnde habla Dios,
que la actitud abierta a escucharle, aun si acusa por el
profeta, en el fondo de s mismos. La duplicidad de la
palabra es un reto a la sinceridad, un compromiso de
autoexamen y de escucha.
3. Denuncia proftica de la falsa profeca
Menos plstico, pero no menos importante que la
crnica de enfrentamientos personales de profetas, hecha
por historigrafos, es el juicio que hacen los profetas
recibidos en el canon de otros que en su da gozaban
de ese ttulo. Ese juicio nos ha llegado en dichos incisivos
o en antologas de denuncias, que no fueron pronun
ciadas en una misma situacin, pero que por razn del
tema vinieron a reunirse. Al ignorar nosotros el contexto
y las circunstancias vivas en que sus autores las dijeron,
nos llegan a dar la impresin de juicio terico y tienden
el seuelo de la absolutizacin y de la nivelacin de todos
los denunciados. Carecemos de datos que nos pongan
realsticamente en su ngulo de vista, y por eso no po
demos hacer juicio cabal de las personas. Leemos el que
hicieron los profetas como voto autorizado; su voto
denuncia aspectos que delatan la falsa profeca.
Las denuncias a que nos estamos refiriendo se en
cuentran diseminadas en libros de profetas de pocas
distantes: Isaas (9, 14; 28, 7-13), Miqueas (2, 6-11;
3, 5-8), Oseas (4, 6), Jeremas (2, 8; 4, 9 s; 5, 31 ; 6, 13 s;
14, 13 s; 18, 18; 23, 9-40), Ezequiel (13; 22, 28-31),
Lamentaciones (Lam 2, 14), Zacaras (13, 3-6). El juicio
no hace distincin de gravedad de niveles; los super-

Verdaderos y falsos profetas

37

pone, abarcando desde los ms superficiales y externos


a la personalidad, hasta los ms comprometedores, los
de la ltima instancia. Si se quiere dar nombres a esos
varios niveles, para facilitar la valoracin de su impor
tancia, se puede, quiz, echar mano de los trminos:
conducta del profeta, mtodo, contenido de la palabra,
procedencia.
Las acusaciones ms densas y masivas las encontra
mos en Miq 3, 5-8; en Jer 23, 9-40 y en Ez 13. Recor
damos el primero de los tres pasajes a la letra, por ms
breve, a fin de hacer el odo al sonido del lenguaje de
uno y de todos.
As dice Yahv a los profetas
que extravan a mi pueblo:
Cuando tienen que comer
anuncian paz,
y declaran guerra santa
a quienes no ponen nada en su boca.
Por eso tendris noche sin visin,
oscuridad sin orculo.
Se pondr el sol para los profetas,
se les oscurecer el da.
Se avergonzarn los videntes,
se sonrojarn los adivinos;
se taparn todos la boca,
por no tener respuesta de Dios.
Yo, en cambio, estoy lleno de fuerza,
por el espiritu de Yahv;
de fortaleza y justicia,
para denunciar a Jacob su rebelda
y a Israel su pecado (Miq 3, 5-8).

En el pasaje hay una denuncia, una sentencia y una


contraposicin entre profeta y profetas. A diferencia de
su homnimo, Miqueas de Yiml, el Miqueas que aqu
habla no tiene una teora de espritus de mentira, demo
nacos, para explicar lo que a su vez es falsa profeca.
No conoce otro espritu que el verdadero espritu de
Dios, del cual l recibe fuerza, valenta y justicia, para
denunciar el pecado de su pueblo. Los que estn pen
dientes del propio inters, deben ser ms diplomticos;

38

Angel Gonzlez

o ms contundentes, si es el caso. Carecen de la fuerza


que da la palabra al profeta y de libertad para servirla.
No tienen respeto para ella, ni para sus destinatarios.
En Jer 23 se encuentran reunidas denuncias que hizo
el profeta en diferentes ocasiones. Acusa a los que pre
tenden ser profetas de una conducta que contradice su
misin; de pronosticar prosperidad, cuando deban lla
mar a un pueblo que desprecia la palabra viva de Dios
a penitencia y conversin; de hablar en nombre de Dios,
cuando lo que hacen es contar sus ilusiones y sus sueos.
Ez 13 es una tensa invectiva contra profetas y pro
fetisas, que hablan por cuenta propia; que no defienden
a su pueblo, preparndolo a lo que viene; que lo seducen
y lo inducen a la idolatra. El profeta parece referirse a
la situacin que reina entre los desterrados en Babilonia,
donde, a juzgar por la carta de Jeremas (Jer 29), abun
daban profetas discutibles.
Los captulos de acusacin ms importantes y caracterizadores se encuentran ya aludidos en muchos de
los pasajes anteriormente estudiados. Al formularlos
ahora bajo categoras definidas, podremos tomar en
cuenta otros pasajes que aaden matices nuevos. Al aso
ciarlos se complementan y se aclaran mutuamente.
La conducta de los profetas denunciados es incom
patible, contradice, y, cuando menos, no apoya su pre
tensin de ser mensajeros de la palabra de Dios. La bs
queda incondicionada del propio provecho no acredita
al profeta. Y eso es precisamente lo que hacen los pro
fetas denunciados.
Cuando tienen que comer
anuncian paz,
y declaran guerra santa
a quienes no ponen nada en su boca (Miq 3, S).
Sus jueces juzgan por soborno,
sus sacerdotes predican a sueldo,
sus profetas adivinan por dinero (Miq 3, 11).
Porque pequeos y grandes
todos buscan aprovecharse;
profetas y sacerdotes practican el engao (Jer 6, 13).

Verdaderos y falsos profetas

39

Tanto el profeta como el sacerdote son impos,


hasta en mi santuario encontr sus maldades (Jer 23, 11).
Entre los profetas de Jerusaln
he visto algo estremecedor:
adulterio y falsedad (Jer 23, 14).
Sacerdotes y profetas se tamabalean por el licor,
los aturde el vino, dan traspis por el licor (Is 28, 7).

El origen de su palabra estara, segn la denuncia, en


el sueo personal, en el deseo vano, en el delirio de sus
mentes. En otros casos era palabra robada a otros pro
fetas. Por eso es siempre palabra mentirosa.
He odo todo lo que dicen los profetas,
que profetizan en mi nombre falsamente
diciendo: He soado, he soado.
Hasta cundo los profetas profetizarn engaos,
profetizarn embustes de su corazn? (Jer 23, 23 s).
Mentiras profetizan los profetas en mi nombre...,
visiones engaosas, orculos vanos;
fantasas de su mente es lo que profetizan (Jer 14, 14).
No hagis caso de los profetas que os profetizan,
porque os engaan.
Cuentan los sueos de su corazn,
no de la boca de Yahv (Jer 23, 16).
Ay de los profetas insensatos,
que inventan profecas,
cosas que nunca vieron,
siguiendo su inspiracin! (Ez 13, 3).
Por haber dicho mentiras
y haber visto engaos,
por eso aqu estoy contra vosotros (Ez 13, 8).
Tus profetas contemplan para ti
falsedad e insipidez.
No revelan tu culpa,
para ahorrarte el cautiverio.
Orculos tuvieron para ti
de falsedad e ilusin (Lam 2,13).
Por eso aqu estoy contra los profetas
que se roban mis palabras uno a otro (Jer 23, 30).

Aunque se presentan como profetas de Yahv, pa


rece que realmente fueran profetas de Baal o de otros
dioses, por la teologa que subyace a su autocomprensin
y a la comprensin de su mensaje.

40

Angel Gonzlez
Los sacerdotes no preguntaban: Dnde est Yahv?,
los doctores de la ley no me reconocan,
los pastores se rebelaban contra m,
los profetas profetizaban por Baal,
siguiendo a dioses que de nada sirven (Jer 2, 8).
Entre los profetas de Samara
he visto algo desatinado:
Profetizan por Baal,
extraviando a mi pueblo Israel (Jer 23, 13).
Pretenden hacer olvidar mi nombre a mi pueblo
con los suefios que se cuentan uno a otro,
como olvidaron sus padres mi nombre,
a causa de Baal (Jer 23, 27).

La cualidad de la mentira de los falsos profetas, le


jos de hacerlos repugnantes, los hace ms aceptables.
Responde a lo que sus oyentes quieren escuchar, porque
es ms tranquilizadora que la implacable verdad.
Los profetas profetizan mentiras,
los sacerdotes dominan por la fuerza,
y mi pueblo tan contento (Jet 5,31).
Me profanis ante mi pueblo
por un puado de cebada y un mendrugo de pan,
destinando a la muerte al que no tena que morir
y a la vida al que no tena que vivir.
As embaucis a mi pueblo,
que hace caso de vuestros embustes (Ez 13, 19).
Dicen a los videntes: No veis,
y a los profetas: No profeticis sinceramente.
Decidnos cosas halageas,
profetizad ilusiones.
Apartaos del camino, retiraos de la senda,
dejad de ponemos delante del santo de Israel (Is 30, 10 s).

Los profetas que el pueblo quiere anuncian siempre


paz (salom), pronostican prosperidad. Asientan a sus
oyentes en cuestionables seguridades dogmticas, insti
tucionales, nacionales, y no los preparan para el caso
en que todo eso pudiera sucumbir. En realidad esas
seguridades son denunciadas por los profetas de Yahv,
pues se alzan como mediaciones absolutas y oscurecen
el camino hacia Dios.

Verdaderos y falsos profetas

41

Cuando tienen que comer


anuncian paz (Miq 3, 5).
Sus profetas adivinan por dinero
y se apoyan en Yahv, diciendo:
No est Yahv entre nosotros?
No puede sucedemos nada malo (Miq 3, 11).
Se espantarn los sacerdotes,
se turbarn los profetas.
Yo dije: Ay, Seor mo,
realmente engaaste a este pueblo y a Jerusaln,
diciendo: Tendris paz,
mientras tenemos la espada a la garganta (Jer 4, 9 s).
Pretenden curar a la ligera
la fractura de mi pueblo,
diciendo: Paz, paz;
y no hay paz (Jer 6,14).
Yo objet: Ay, Seor mo,
mira que los profetas le dicen:
No veris la espada, no pasaris hambre,
os dar en este lugar paz verdadera (Jer 14, 13).
Dicen a los que rechazan la palabra de Yahv:
Tendris paz;
a los que siguen su corazn obstinado:
N o os. pasar, nada, malo (Jet 23, 17).
Porque habis extraviado a mi pueblo,
anunciando paz, cuando no haba paz.
Mientras ellos construan la tapia,
vosotros la ibais enluciendo...
Cuando la pared se derrumbe, os dirn:
Qu fue del enlucido que echasteis? (Ex 13, 10.12).

La acusacin no tiene otro objeto que denunciar el


mal, para poner el remedio y curarlo. Los falsos profetas
no denuncian el mal, ocultan el diagnstico. Y as no
se defiende a un pueblo.
No acudieron a la brecha
ni levantaron cerca
entorno a la casa de Israel,
para que resistiera en la batalla,
el da de Yahv (Ez 13, 5).
Habis afligido al justo con embustes,
sin que yo lo afligiera;
habis dado apoyo al malvado,
para que no se convirtiera de su mala conducta
y pudiera conservar la vida (Ez 13, 22).

42

Angel Gonzlez
Sus profetas eran epjabelgadores
que les ofrecan visiones falsas
y les vaticinaban embustes
diciendo: Esto dice Yahv,
cuando Yahv no hablaba...
Busqu entre ellos uno
que levantara una cerca,
que por amor a la tierra
aguantara en la brecha junto a m,
para que no la destruyera.
Pero no lo encontr (Ez 22, 28-31).

La raz de todo el equvoco est en que los preten


didos profetas que hablan en nombre de Yahv, no
han asistido a su consejo y carecen de llamada y de
misin. Por eso su palabra no es de mensajeros. En
cuanto reivindican para ella una procedencia que es
falsa, engaan, llamndose profetas.
Mentiras profetizan los profetas en mi nombre.
Yo no los envi, no los mand, no les habl (Jer 14, 14).
Yo no envi a los profetas, y ellos corran;
no les habl, y ellos profetizaban.
Si hubieran asistido a mi consejo,
anunciaran mis palabras a mi pueblo,
para que se convirtiera de su mala conducta,
de la maldad de sus acciones (Jer 23, 21 s).
Aqu estoy yo contra los profetas de sueos falsos...
Los cuentan para engaar a mi pueblo
con sus embustes y jactancia.
Yo no los mand ni los envi.
Por eso son intiles a mi pueblo (Jer 23, 32).
Visionarios falsos, adivinos de embustes,
que decan: Orculo de Yahv,
cuando Yahv no los enviaba,
esperando que cumpliera su palabra (Ez 13, 6).

El fruto de los profetas denunciados es calificado


por sus acusadores como desencanto, desilusin, amargo
despertar, juicio de Dios, en cuyo nombre hablaron en
gaados y engaando. Los engaados por ellos se tor
narn sus enemigos.

Verdaderos y falsos profetas

43

Por eso os vendr noche sin visin,


oscuridad sin orculo.
Se pondr el sol para los profetas,
se les oscurecer el da (Miq 3, 6).
Aquel da... se acobardar el corazn del rey
y el corazn del prncipe,
se espantarn los sacerdotes,
se turbarn los profetas (Jer 4, 9).
Por eso dice Yahv a los profetas
que profetizan en mi nombre, sin que yo los enve:
Ellos dicen:
N i espada ni hambre alcanzarn a este pas;
a espada y de hambre morirn esos profetas (Jer 14, 15).
Su camino es oscuro y resbaladizo:
tropezarn y caern en l.
Porque har venir sobre vosotros la desgracia,
el ao de la cuenta (Jer 23, 12).
Por eso, as dice Yahv de los e rcitos a los profetas:
Os dar a comer ajenjo,
a beber agua envenenada.
Porque de los profetas de Jerusaln
sali la iniquidad a toda la tierra (Jer 23, 15).
Extender mi mano contra los profetas,
visionarios falsos y adivinos de embustes.
No tomarn parte en el consejo de mi pueblo
ni sern inscritos en el censo de la casa de Israel (Ez 13, 9).
No volveris a ver falsedades
ni a vaticinar embustes.
Librar a mi pueblo de vuestras manos,
y sabris que yo soy Yahv (Ez 13, 23).
Y si un profeta, dejndose engaar, pronuncia un orcu
lo, yo Yahv lo dejar en su engao. Extender mi mano
contra l y lo eliminar de mi pueblo Israel. Tanto el pro
feta como quien le consulte sern reos de la misma culpa
(Ez 14, 9 s).
Si uno se pone a profetizar,
le dirn el padre y la madre que lo engendraron:
No quedars vivo,
porque has anunciado mentiras en nombre de Yahv.
Y el padre y la madre que lo engendraron lo traspasarn,
porque pretendi ser profeta.
Aquel da se avergonzarn los profetas
de sus visiones y profecas,
y no se vestirn mantos peludos para engaar.
Dirn: No soy profeta, sino labrador;
desde mi juventud la tierra es mi ocupacin.
Le dirn: Qu son esas heridas entre tus brazos?
Y l responder: Me hirieron en casa de mis amantes (Zac
[13, 2-6).

44

Angel Gonzlez

Las pinceladas que preceden dibujan una mordaz


caricatura del profeta. Sealan los rasgos externos y los
ntimos, los patentes y los secretos; acusan los anteceden
tes y los frutos, el origen y el destino; ponen en evidencia
a quienes profetizan y a quienes se alimentan de sus pa
labras y vaticinios. La denuncia no toma, en efecto, a
los profetas solos, sino tambin su contexto, el auditorio
indispensable para que el profeta cumpla su elemental
definicin. El lenguaje es acre y despiadado. Trasmite el
calor de la polmica, cuyo dramatismo hemos palpado
en los relatos de enfrentamientos personales. Pero la
acritud no da seales de furor ciego en los que hablan.
No son voces inarticuladas de entusiastas, sino palabras
precisas, congruentes, certeras, que suponen clarividen
cia y absoluta seguridad, como de quienes desde la au
tenticidad detectan la pretensin.
Los que denuncian son profetas que la historia reco
noci como autnticos mensajeros. En su da encontra
ron resistencia y fueron cuestionados por quienes dis
frutaban del ttulo de profetas. Tuvieron que desenmas
carar la ambigedad del ttulo, llamando a los que lo
llevaban por su nombre. Eso perteneca a su misin,
pues implicaba sealar falsas seguridades, a fin de orien
tar a la bsqueda de la seguridad indiscutible. Los pro
fetas pretendidos minaban su cometido. Pero el profeta
verdadero muestra capacidad de discernir entre lo que
aparece y lo que es, de separar el grano y la paja
(Jer 23, 28). En esa capacidad est en juego su persona
y hasta, incluso, su vida (1 Re 13, 11 ss).
Los denunciados llevan el ttulo de profetas, y son
odos como tales por sus contemporneos. Pero, a juicio
del profeta verdadero, la audiencia no los acredita, sino
que se desacredita a s misma al escucharlos, mientras
rechaza con ellos al profeta de la denuncia;
Venid, maquinemos contra Jeremas,
porque no falta la ley del sacerdote,
ni el consejo del sabio,
ni el orculo del profeta (Jer 18,18).

Verdaderos y falsos profetas

45

Pero el juicio del profeta enfoca el auditorio junto


con su profeta:
Si viniera un profeta de mentiras y engaos,
invitando al vino y al licor,
sera el profeta digno de este pueblo (Miq 2, 11).

La falsedad acusada no es, con todo, tan evidente


como el juicio parece suponer. Es el juicio de un clarivi
dente. Los profetas acusados no son deliberadamente
embusteros, ni es falso en s lo que dicen, ni carecen de
fundamento. Mejor que falsedad, su caso se llamara
inautenticidad. Radica en la carencia de comunicacin
directa con la fuente de donde dicen viene el mensaje.
Segn la acusacin, no han sido llamados ni enviados;
su palabra procede de la interpretacin que ellos hacen
de las promesas de Dios para su pueblo. La carencia de
lo esencial del mensajero los deja en vaco. El que des
cubre el vaco encuentra plidos aun los rasgos ms
extremos de la caricatura, para que la denuncia sea ade
cuada. Pero esos rasgos pondrn en pista falsa, en ni
veles superficiales, anecdticos, folklricos, al que no sa
be del vaco. Para valorar ese juicio es necesario situarse
en el ngulo de mirada de donde parte el que lo hace.
El pueblo que oye a los profetas no es inocente en su
equvoco. Su actitud falsa es el respaldo de la falsa pro
feca. Su actitud cabal ser, por el contrario, la que
llegue a reconocer la profeca verdadera. Es un profeta
el que aclara que, cuando los oyentes, padre y madre
de los profetas, estn en la actitud de verdadero pueblo
de Dios, conocern y rechazarn a los de espritu im
puro:
Si se pone uno a profetizar,
le dirn el padre y la madre que lo engendraron:
No quedars vivo,
porque has anunciado mentiras
en nombre de Yahv.
El padre y la madre que lo engendraron
lo traspasarn,
porque pretendi ser profeta (Zac 13, 2 s).

46

4.

Angel Gonzlez

Criterios de discernimiento

Los relatos de enfrentamiento entre profeta y profeta


y la denuncia de la falsa profeca que acabamos de re
cordar contienen elementos de juicio para separar la
paja y el grano en el fenmeno proftico. Son voto cua
lificado de verdaderos carismticos o de telogos que
miraban hacia atrs, con perspectiva de historia. En la
coyuntura real del pueblo que se vea llamado de dos
lados, la opcin no parece fuera tan sencilla. Por qu
ttulo podra exigrsele tan clarividente lucidez? El he
cho es que el pueblo en general estaba del flanco de los
profetas denunciados. De aqu el loable esfuerzo, ya en
pleno perodo proftico, de poner a disposicin de los
oyentes algn criterio objetivo, que ayudara a con
jurar la ambigedad. Pero hay realmente algn criterio
disponible, por el que se pueda manejar ese problema?
El esfuerzo pedaggico aludido trata de ventilar,
antes de nada, el equvoco fundamental que confundira
a un profeta de Yahv con el profeta de otros dioses.
Parece que no era, ni quiz lo sea nunca, un planteamiento
ocioso. El telogo cree tener para ese caso un criterio
categrico.
Si surge entre los tuyos un profeta o un intrprete de sueos
y te propone: Vamos detrs de dioses extranjeros, desco
nocidos, y les daremos culto, aunque te anuncie un signo
o un prodigio y se cumpla el signo o el prodigio, no escu
chars las palabras de ese profeta o intrprete de sueos.
Es que Yahv vuestro Dios os pone a prueba, para que le
amis con todo el corazn y con toda el alma. Seguiris
slo a Yahv vuestro Dios y le temeris, cumpliris sus
preceptos y escucharis su voz, le daris culto y os pegaris
a l (D t 13, 2-5).
Si un profeta tiene la arrogancia de decir en mi nombre lo
que yo no le haya mandado, o habla en nombre de dioses
extranjeros, ese profeta morir (Dt 18, 20).

La luz que debe guiar, en el caso del profetismo


heterorreligioso, es nada ms y nada menos que el man

Verdaderos y falsos profetas

47

damiento capital: No habr para ti otros dioses delante


de m (Ex 20, 3). Esos otros dioses y sus profetas
llevan, a veces, el nombre inconfundible de Baal u otros
nombres. Pero, a veces, no tienen nombre, o hasta se
ocultan sutilmente debajo del nombre de Yahv. La ido
latra es una actitud religiosa insuperada, aun a la som
bra del nominal monotesmo.
a) Criterios histricos: cumplimiento de la palabra
Cuando el oyente deba decidir entre dos profetas que
hablan en nombre de Yahv, se le ofrece como criterio,
desde el Deuteronomio a Jeremas y desde aqu al
nuevo testamento, un dato que, a primera vista, parece
sencillo y objetivo: el cumplimiento de la palabra. Lo
omos repetirse con formas y matizaciones diferentes.
Si te preguntas; Cmo distinguir si una palabra no es pa
labra de Yahv? Cuando un profeta hable en nombre de
Yahv y no suceda ni se cumpla su palabra, es algo que
no dice Yahv. Ese profeta habla por arrogancia. No le
tengas miedo (Dt 18, 21 s).
Los profetas que vinieron antes de mi y antes de ti, desde
tiempos antiguos, profetizaron a pases numerosos y a re
yes poderosos guerras, calamidades y pestes. El profeta que
profetizaba paz, slo al cumplirse su palabra era reconocido
como profeta autntico, enviado por Yahv (Jer 28, 8 s).
Guardaos de los falsos profetas que vienen a vosotros en
disfraz de ovejas, pero que por dentro son lobos rapaces.
Por sus frutos los conoceris. Acaso se recogen uvas de
los espinos o higos de los abrojos? (Mt 7, 15 s).

El supuesto que hace ineludible el problema es que


al profeta hay que orle: hay que obedecer a la palabra
de Dios que l proclama:
Yo suscitar un profeta de entre tus hermanos, como t.
Pondr mis palabras en su boca, y les dir lo que yo le mande.
A quien no escuche las palabras que pronuncie el profeta
en mi nombre, yo le pedir cuenta (Dt 18, 18 s).

48

Angel Gonzlez

El que est en disposicin de escuchar, tiene que dis


tinguir al profeta, para saber a quien escucha y obedece.
La regla del Deuteronomio pone el caso en el lado
negativo: a qu profeta no hay que obedecer. A aquel,
cuya palabra no se cumpla, lo mismo si anuncia paz como
si anuncia juicio, no hay que tenerle miedo; es decir,
ni temer su amenaza ni rendirle el respeto que se debe
a un mensajero.
La frmula de Jeremas, aunque es generalizante,
est circunstanciada: recurre en el contexto de su choque
con Ananas y quiere valer en l. Viene a decir que los
profetas que denuncian y anuncian juicio, como l,
tienen que ser siempre escuchados; les acreditan los que
ya fueron; estn en buena tradicin de verdadera profe
ca. La duda est, por el contrario, con los profetas que
anuncian paz: su autenticidad ha de demostrarse a la
luz de la realizacin de su palabra. El dicho de Jess
intenta precaver de los falsos profetas. Se supone que la
apariencia no da para detectarlos. Pero sus frutos los
delatan.
Comn de las tres reglas es remitir al veredicto de
los hechos que se producirn, que fallarn en produ
cirse, o que se producirn con una denunciadora cuali
dad. Indudablemente el futuro es el que juzga con pers
pectiva el presente, como ste juzga el pasado. El juicio
definitivo de sus profetas lo hizo el pueblo bblico a
posteriori. El canon de los profetas es el juicio oficial:
incluye a los que reconoci como autorizados y los esta
blece como normativos. Lejos ya de la discusin viva
y difcil, la posteridad reconoci como profetas a algunos
que en su da no tuvieron audiencia ni se le vieron
frutos, y desautoriz a otros a quienes sus contempor
neos escucharon como a sus profetas. El juicio alcanza
a los profetas y tambin a sus oyentes. En qu medida
y en qu sentido ese juicio general se gui por la regla
del cumplimiento de la palabra?
La tesis del cumplimiento de la palabra, o ms di
rectamente, de la eficacia de la palabra de Dios por el

Verdaderos y falsos profetas

49

profeta, es objeto de mostracin en historigrafos y


profetas. En la historia deuteronomista y en el libro de
Jeremas esa tesis es notoriamente deliberada y sistem
tica. Para expresar de modo grfico la conviccin de que
Dios gua la historia, se dice que no hace nada sin anun
ciarlo por sus siervos los profetas. Los profetas son cla
rividentes que se adelantan al futuro y lo anuncian. Los
acontecimientos son ledos luego como realizacin de la
palabra que los profetas haban dicho. Es decir, la his
toria es presentada como verificacin de la eficacia de
la palabra de Dios. No es, pues, inesperado que sean el
Deuteronomio y Jeremas quienes ponen como criterio
para distinguir a los profetas el cumplimiento de la
palabra.
Ahora bien, este criterio es menos sencillo y objetivo
de lo que pudiera parecer. Presupone la lectura de la
historia con espritu proftico. Los acontecimientos que
la tejen deben llevar la atencin a un sentido trascenden
te y a una causalidad metahistrica, si han de ser vistos
como realizacin de la palabra de Dios por un profeta, y,
consiguientemente, si han de acreditarle o denunciarle.
Cualquier acontecimiento de la historia permanece mudo
con respecto a la trascendencia, mientras el que lo con
templa no se encuentre en l con Dios. El que Ananas
muera en el ao en que dice Jeremas, no demuestra que
Dios habla por ste. El acontecimiento tiene suficientes
causas naturales, y no es forzoso buscarle otras. El que
el profeta lo anuncie, puede alertar a su bsqueda; o
mejor que a buscar causas ulteriores, a ir al encuentro
de Dios en lo que acontece. El acontecimiento y el hecho
de la historia no tienen a Dios para mostrarlo, ni,
por lo tanto, acreditan o desacreditan por s mismos al
profeta; pero son posibles lugares de revelacin de Dios,
preparados, llamativos, si la palabra del profeta los ha
ba sealado realmente en precedencia. Lo ms fre
cuente ser que el encuentro con Dios preceda al anuncio,
aunque luego aqul se exprese por la anteposicin del
segundo. Por consiguiente, el retener el asentimiento al
4

50

Angel Gonzlez

profeta, por susceptible de duda y de ambigedad, hasta


que se cumpla lo que dice, no es ms que posponer una
opcin que en definitiva tiene que ser tomada ante Dios,
presente y oculto en un signo: la palabra del profeta o el
acontecimiento.
El criterio del cumplimiento para verificar la auten
ticidad de la profeca adolece, por lo dems, de graves
limitaciones. Supone como cometido fundamental de
los profetas anunciar acontecimientos, que han de
cristalizar puntualmente en realidades palpables de la
historia. Aunque anuncios de ese orden tengan algn
lugar en la actividad proftica, no son los que la de
finen. La acepcin popular del profeta como el que pre
dice, no le hace justicia.
El cometido central de los profetas es concienciar
a los oyentes en las exigencias de la alianza en su doble
vertiente: relacin cabal con los hombres, en orden a
formar el pueblo de Dios, y relacin cabal con Dios,
para que se haga su reino. De aqu la denuncia proftica
de la falsa actitud de los oyentes, que sustituyen a Dios
por sus representaciones, y que divorcian el compromiso
humano y social del compromiso religioso, como si fue
ra posible y tuviera sentido una alianza vertical sin base
en la alianza horizontal. La denuncia no termina en la
negatividad de dejar en evidencia el pecado y la miseria
humana: es una llamada a conversin a Dios y al hombre,
o, mejor, al hombre en Dios, con compromiso absoluto.
La llamada proftica de atencin al futuro, al Dios que
viene como exigencia radical y como salvacin, pide
la decisin fundamental en el presente. Y aqu se sita
el anuncio de juicio y el anuncio mesinico. Ambos son
llamada al encuentro con el absoluto, con Dios como
salvador del hombre pecador. Ese encuentro se vive por
el hombre histrico y real en situaciones concretas;
pero ninguna situacin materializa el absoluto. Por lo
tanto, la total realizacin del anuncio proftico tiene la
historia humana entera por delante, hasta la escatologia.
La palabra grave del profeta no se acaba de cumplir en

Verdaderos y falsos profetas

SI

ningn momento limitado, sino que queda siempre mi


rando al siguiente.
El anuncio de acontecimientos puntuales es, en oca
siones, explcitamente condicionado: si Nnive se con
vierte, no se cumplir el juicio anunciado. Pero, aun
cuando la condicin no sea explcita, nadie, ni el profeta,
sabe si se va a cumplir; no dispone del cmo ni del
cundo. Dios queda siempre libre, indisponible, por
encima de la palabra que el profeta anuncia en su nom
bre. Por eso es slo Dios quien, en definitiva, legitimar
al profeta; y esto por su revelacin a los destinatarios, en
el momento de pronunciarse la palabra, en aconteci
mientos cercanos, o a distancia.
El criterio del cumplimiento, a primera vista univer
sal, sencillo, objetivo, no tiene aplicacin mas que en
algunos rasgos secundarios del mensaje proftico. Su
objetividad remite, para poder ser afirmada, a la co
municacin con Dios en acontecimientos que se revelen
en relacin con la plabra. Es evidente, pues, que ese
criterio de discernimiento del profeta reclama otros
criterios.
b) Criterios convergentes
El cumplimiento de la palabra del profeta no es verificable en puro nivel emprico; reclama ser ledo a la
luz de la fe; supone afirmacin de la realidad metahistrica. No es el nico criterio para discernir a los profetas;
no enfoca precisamente los aspectos ms personales de
los mismos. Existen otros principios de discrimen, que
estn latentes o explcitos en los materiales literarios que
hemos recordado. Se refieren a instancias tan complexivas como la cualidad de las personas, el contenido
del anuncio, la fuente del mensaje. Son ms envolven
tes que el dato del cumplimiento, el cual nos coloca
fuera y a distancia del profeta y hasta de los destina
tarios inmediatos.

52

Angel Gonzlez

Para abarcar de algn modo todos los campos alu


didos podramos establecer, por comodidad metodo
lgica, cuatro categoras de criterios: tipolgicos, ti
cos, teolgicos, carismticos. Por supuesto, en la realidad
no son separables unos de otros, sino que coinciden y se
manifiestan juntos. Pero es precisamente la convergencia
la que los hace elocuentes, pues lo que uno deja en duda
lo puede aclarar el otro. Su convergencia delatar, por
un lado, al que habla por su cuenta, y, por otro, revelar
al verdadero portador de un mensaje.
c) Criterios tipolgicos
Cada profeta es un hombre y cada hombre un estilo.
Pero hay rasgos comunes que constituyen tipos de per
sonalidad. La polmica interproftica delinea dos tipos
de personas, bastante diferenciados en cuanto al modo
de actuar y en cuanto al estatuto de que gozan en el
cuadro social de los oyentes. Podramos concentrar la
atencin en tres notas diferenciadoras, y las podramos
llamar espritu frente a palabra, sueo frente a revelacin,
profesin frente a carisma, conscientes de que no son
recurso decisivo para definir dos clases de profetas, sino
slo instancia tentativa, parcial, provisional, que comien
za a poner en el camino de la cualificacin de las per
sonas.
La palabra proftica se dice inspirada por el espritu
de Dios. Espritu (ruah) es un concepto privilegiado
para hablar, en la Biblia, de las manifestaciones y ex
periencias de la fuerza de Dios en la persona humana.
Desde los albores del pueblo bblico, antes de toda
elaboracin teolgica del prometedor concepto y rozando
con frecuencia en una concepcin religiosa dinamista,
se atribuye al espritu de Dios la fuerza y el valor del
guerrero, el carisma que asiste a Sal, la melancola que
luego le atormenta, el entusiasmo que anima a los pro
fetas. Algunas de las formas del profetismo primitivo

Verdaderos y falsos profetas

53

son vistas como pura manifestacin del espritu de Dios,


con razn de ser en s misma, sin orientacin a la pala
bra. Tal es el caso del nebismo exttico de la poca de
Samuel (1 Sam 10, 5 ss; 19, 18 ss), de los setenta ancia
nos que reciben del espritu que anima a Moiss, en el
desierto (Nm 11, 24 ss). Ese fenmeno del xtasis co
lectivo en un cuerpo proftico reaparece en pocas su
cesivas como algo permanente. As los hijos de los pro
fetas que actan en tomo a Elias y Eliseo, los profetas
de Acab con quienes se enfrenta Miqueas de Yiml,
los entusiastas que contradicen a Jeremas, lo mismo en
Jerusaln como entre los desterrados. Hay una cons
tante en el fenmeno, y es la presencia de un gua que
orienta esa fuerza entusistica en una direccin. La per
sonalidad del gua y la cualidad de la causa que l re
presenta son los datos que definen la ambigedad in
herente al espritu que anima a ese nebismo exttico.
El signo que le dan Moiss, Samuel, Elias y Eliseo no
despierta en la historiografa bblica reservas de ningn
gnero. Pero cuando el nebismo cae bajo el control del
rey o de un funcionario real, sacerdote o profeta, el
fenmeno se torna dudoso y es sin rodeos denunciado
por profetas y por historigrafos-telogos.
La fuerza del espritu no termina en el entusiasmo
nebistico; desemboca en palabra. Los profetas indivi
duales dicen recibir su palabra en la comunicacin con
Dios por la presencia de su espritu. La palabra est en
ellos ms o menos conexa con los otros efectos del mah,
el entusiasmo, el halo numinoso y el xtasis. Algunos
de los grandes profetas son tpicamente extticos, como
el caso extremo de Ezequiel. Otros, en cambio, no ofre
cen esos rasgos. En conjunto, los grandes profetas no
insisten en atribuir al espritu el principio de su palabra.
Tal vez se deba a que todos los entusiastas pretendan ese
principio, hasta el punto de empaarlo y hacerlo muy
equvoco. Miqueas de Yiml pone un nombre alertador
al espritu de que sus rivales pretenden estar animados:
espritu de mentira. Los profetas de categora induda

54

Angel Gonzlez

ble que le siguen saben tambin detectar lo demonaco


detrs del entusiasmo de los profetas populares. Y por
eso, como Miqueas de Yiml, parecen contraponer pa
labra a espritu.
A la luz de esos datos, se ha intentado tipificar a los
profetas con los trminos contrapuestos espritupala
bra, extticosno extticos; o tambin clticos y no
clticos, por la conexin o desconexin con los santua
rios y con las instituciones clticas. Correspondera la
tipologa del primer plano a los profetas falsos y la del
segundo a los verdaderos.
Evidentemente hay aqu un exceso de simplificacin
y de nivelacin. Toda palabra proftica se atribuye a la
comunicacin con Dios en el espritu, aun cuando se
evite este trmino o se traduzca por otros (la mano de
Dios o la palabra misma). Si Miqueas de Yiml parece
contraponer la palabra de Dios al espritu que anima a
sus rivales, su homnimo Miqueas se enfrenta a sus ad
versarios diciendo que l est lleno del espritu de Dios,
mientras ellos carecen de su fuerza (Miq 3, 8). Ezequiel
es paradigma del exttico y del posedo por el espritu.
El problema est, por lo tanto, en la diversidad de esp
ritus y en la consiguiente ambigedad de ese concepto.
El punto de la conexin del profetismo con el culto
ha recibido generoso tratamiento en las ltimas dca
das. En reaccin contra la vieja tendencia liberal de
mostrar en pleno antagonismo dos suertes de religin,
la cltica, representada por el sacerdocio, y la tica,
representada por el profetismo, se ha venido a acercar
tanto sacerdocio y profetismo en el quehacer cltico,
que habra que ver las dos instituciones como funciones
distintas en el mbito comn de los santuarios o del
templo. Sin embargo, el dato slido de la crtica de los
grandes profetas contra el culto los situara a ellos
fuera, mientras pondra dentro a los profetas oficiales.
La cuestin es demasiado compleja, como para depo
sitar en los trminos cltico y no cltico el dictamen
sobre la falsa y la verdadera profeca.

Verdaderos y falsos profetas

55

Los sueos son otro tema que recurre en la discusin


interproftica. Existe una prolongada tradicin que los
valora como lugar en que Dios se comunica con el mundo.
As aparece en las tradiciones patriarcales, y particular
mente en la historia de Jos. En la historia de Sal los
sueos son equiparados a las suertes sagradas y a la
palabra del profeta, tres modos vlidos de consulta y de
revelacin de Dios, en contraste con todas las formas
de la adivinacin y con la evocacin de los muertos
(1 Sam 28, 6).
Una valoracin ms matizada de los sueos como
medio de revelacin proftica se encuentra en Nm 12,
6- 8 :
Si hay entre vosotros un profeta de Yahv, me doy a cono
cer a l en visin y le hablo en sueos. No as a mi siervo
Moiss, el ms fiel de todos mis siervos. A l le hablo cara
a cara; en presencia y no por enigma contempla la figura
de Yahv.

Aunque en esta afirmacin no se desautoriza la re


velacin por los sueos, se la considera de rango infe
rior a la comunicacin de rasgos ms personales, cual es
la que se ofrece en la figura de Moiss, a quien Dios habla
cara a cara, es decir, en experiencia de encuentro
personal. Los grandes profetas se colocan en la lnea de
Moiss, a quien hicieron su prototipo. Los soadores
son declarados como, al menos, dudosos; pueden pre
sentar como palabra de Dios los propios deseos e ilusio
nes, pues el que tiene sed suea con agua y el que tiene
hambre con pan. Jeremas los denuncia abiertamente
como falsos profetas, y contrapone los sueos a la pa
labra de Dios por el profeta (Jer 23, 25 ss).
El profesionalismo es el ms grave entre los sntomas
externos de desintegracin del carisma proftico. La
historia del profetismo en general y la polmica entre
profetas de modo particular nos hacen asistir a una
trasformacin del carisma puntual proftico en oficio,
alineado con los otros oficios religiosos, que tienen tam

56

Angel Gonzlez

bin carisma en su raz. Hay una institucin reconocida,


que tiene por oficio la palabra proftica, como el sacer
dote tiene la ley y el sabio el consejo. Estas son las cate
goras slidas de guas espirituales permanentes, que no
se dejan perturbar por la denuncia de un profeta sin
ttulo reconocido (Jer 18, 18).
Las races del profesionalismo son hondas: se las
puede ya detectar en las ms antiguas manifestaciones
del fenmeno proftico. Los profetas de la corte de Da
vid, Gad y Natn, reciben ttulos como vidente o pro
feta de David, que suenan a ttulos de cargos o funcio
nes. Es verdad que no aparecen condicionados hasta
el punto de ser slo libres de decir lo que el rey quiere
escuchar, como suceder ms adelante. En su ejercicio
proftico tienen la valenta de denunciar los crmenes del
rey y de anunciarle castigos (2 Sam 12, 1 ss; 24, lo ss).
Pero los ttulos son sintomticos. En 2 Sam 7, 1-5 hay
constancia de ima actuacin de Natn como falso pro
feta. Secundando la iniciativa de David, le asegura que
es voluntad de Dios que e edifique un santuario. La re
cepcin efectiva de la palabra de Dios le descubre que
acaba de hablar por cuenta propia, jugando a profeta.
Dios no quiere una casa; ser l quien edificar una
casa a David, por la eleccin de su dinasta. Esta im
portante palabra de Natn queda empaada por el fallo
precedente. Con todo, esta vez nadie dud que hablaba
como profeta, aunque la anterior se hubiera comportado
como un hablador profesional.
Otro caso paradigmtico de profesionalismo $e re
fiere en 1 Re 13, 11 ss. Un anciano profeta de Betel in
duce a otro profeta a desobedecer la palabra de Dios,
pretendiendo que le habla en su nombre. Cuando lo
ha conseguido, recibe efectivamente palabra de Dios
para denunciar la desobediencia del profeta engaado.
El punto central de este relato parece ser la etiologa de
la tumba del profeta desobediente. Pero hay, adems,
en l lecciones importantes. Un profeta tiene que obedecer
escrupulosamente la palabra de Dios; debe tambin

Verdaderos y falsos profetas

57

discernir al que est hablando como falso profeta; en


el caso se muestra que le va en ello la vida. Es cometido
fundamental del verdadero profeta poner al falso en
evidencia. En el relato se observa tambin de dnde pue
de proceder un falso profeta: de uno que haba sido ver
dadero y que puede volver a serlo. El carisma proftico
no es don permanente ni gracia disponible, en manos
del profeta. Si ste la considera a su disposicin, se est
convirtiendo en profesional o en falso profeta. En Je
remas hay dos relatos de vocacin proftica (Jer 1, 1 ss;
15, 19). El segundo supone que hubo un periodo en que
Jeremas no se sinti profeta ni actu como tal; de ha
berlo hecho, hubiera sido uno ms de los falsos pro
fetas.
El profesionalismo no surge nicamente de la ini
ciativa del profeta que sigue ejerciendo fuera de la lla
mada y que permanentiza una gracia temporal. Es
fomentado tambin por los oyentes (visiblemente por
las instituciones rectoras del pueblo), que se hacen sus
profetas, reconociendo un ttulo, sosteniendo y oyendo
a los que son de su agrado.
La cercana de los profetas a la corte presenta carac
teres sospechosos, si no en la poca de David, s en la
poca de Acab, como hemos visto en el episodio prota
gonizado por Miqueas de Yiml. De ah en adelante,
durante todo el perodo monrquico, tanto en el reino
del Norte como en Jerusaln, encontramos una institu
cin proftica, alineada con las otras instituciones na
cionales, subordinada a ellas. El sacerdote guardin de
cada santuario tiene entre sus cometidos el control de
lo que dicen los profetas. El rey es, por supuesto, la
ltima instancia en que se decide cules son los valores
y los intereses que todas las instituciones deben defender,
y en donde se da la censura y se juzga al profeta. A cam
bio de la sumisin a esa instancia, el profetismo oficial,
profesional, goza del ttulo que le da un status en la
estructura social. El pueblo llama a stos sus profe
tas, mientras rehye y desautoriza a las personalidades

58

Angel Gonzlez

de carismticos, que de tanto en tanto surgen y denuncian


sin miramientos lo que a la luz de Dios descubren como
pecado. Un profetismo profesional, institucionalizado,
no sera en s condenable como degeneracin, si no
fuera por el equvoco que lleva en su raz, y que est
encubierto en el mismo ttulo profeta. Si por profeta
se entendiera a predicadores populares, que, con mejores
deseos que lucidez religiosa, y con ms diplomacia que
valor crtico y capacidad de construir, intentan alimentar
al pueblo en la tradicin recibida, nadie podra censu
rarlos como falsos profetas. Pero si por profeta se en
tiende al mensajero de Dios, que habla desde la comu
nicacin personal, viva y actual, con el Dios que est
siempre viniendo al encuentro del hombre, por una gra
cia de encamacin en la persona carismtica, el profe
tismo profesional es una contradiccin con el mismo
trmino profeta.
d) Criterios ticos
En esta categora de criterios queremos incluir la
consideracin de la conducta, de los frutos y de la per
sonalidad de los profetas.
La conducta es, como vimos, un captulo de acusa
cin en la denuncia proftica de la falsa profeca. Hay
conductas que no son compaginables con la experiencia
religiosa del profeta ni con su condicin de mensajeros.
La violacin habitual de la alianza (relacin cabal con
Dios y con el pueblo) pone en evidencia la falta de co
municacin personal con Dios y no apoya en modo al
guno la credibilidad del que habla en nombre de Dios al
pueblo de la alianza. Por otro lado, la conducta cabal
es la ms fehaciente garanta del que habla en nombre
de Dios. Pero, por s sola, no asegura la autenticidad
de un profeta. Ananas contradiciendo a Jeremas no es
una persona menospreciable ni en su conducta ni en la
conviccin de lo que dice. Los profetas verdaderos,

Verdaderos y falsos profetas

59

por su parte, no son necesariamente modelos de santidad,


en cualquier matiz que sta se entienda. Sus acusaciones
del profetismo enfrentado son polmicas, y la conducta
que denuncian no sera en s grave, si no fuera exponente
y expresin de su inautenticidad como profetas. Una
vez detectada sta, el verdadero profeta acude a todos
los lenguajes para poner en evidencia el fallo radical.
Los frutos de la profeca son difciles de apreciar,
para considerarlos criterio objetivo de distincin entre lo
verdadero y lo falso. Su valor decisivo se revela slo en
lo profundo a una perspectiva de fe. Si entendemos por
frutos acontecimientos, comportamientos y actitudes,
que parecen guardar relacin con la palabra de un pro
feta, en qu medida se deben a ella, en efecto? Y si
muestran tener indudable conexin con esa palabra,
son suficientemente inequvocos para poder dar de ella
un juicio definitivo? Cierto es que puede haber casos
extremos, sobradamente elocuentes; pero los que no
dejen lugar a duda sern raros.
En la denuncia proftica de la falsa profeca recu
rren muchos nombres para definir los frutos negativos:
no conciencian al pueblo sobre la situacin en que est,
no lo llaman a conversin, no lo defienden ; le dan falsas
seguridades, le producen ceguera, le incapacitan para
or la llamada de un profeta; en una palabra, no cons
truyen pueblo de Dios, despertndole a las exigencias
que lleva consigo la alianza. Pero este orden de frutos
remite a un nivel en que slo tiene clarividencia el pro
feta y el hombre de Dios. Se aprecian y se valoran por
criterios que tiene la fe para saber si el pueblo de Dios se
construye o se destruye.
Si por frutos positivos se entiende, en el mismo
plano, una concienciacin y conversin perceptible e
inmediata, no se puede decir que los profetas verda
deros vieran frutos muy consoladores en su da. Esa
suerte de frutos madura en la intimidad, sin ostenta
cin y sin definitividad; y madura o sigue hacindolo
a distancia de generaciones, de siglos, de milenios. El

<50

Angel Gonzlez

presente que oye la palabra de Dios por los profetas


sigue siendo fruto indudable de la palabra que resuena
desde hace tres milenios.
El ejercicio cabal de la personalidad es seal ms
notoria de la cualidad de los profetas. En los antpodas
de ese ejercicio se sita el entusiasmo ciego del nebismo
colectivo, as como la falta de autocrtica y la carencia
de libertad de los profetas profesionales y oficiales.
El nebismo exttico masivo, que aparece al nacer
de la monarqua y que luego se hace sealar de nuevo
en las tradiciones de Elias y Eliseo, en el siglo ix y en
el reino del Norte, no da muestras precisamente de
personalidad, sino de fuerza carismtica, que toma la
direccin marcada por el profeta a cuya sombra acta.
Lo mismo hay que decir del nebismo profesional que
durante toda la poca monrquica y hasta en el des
tierro babilnico, se proyecta de tanto en tanto masiva
mente en escena o se deja sentir presente en el trasfondo.
Su entusiasmo ciego no tiene rostro delineado. Es una
fuerza religiosa, que secunda la iniciativa de un gua;
ste puede ser un profeta, el sacerdote de un santuario y,
en ltima instancia, el rey. Hemos sealado en prece
dencia algunas manifestaciones del profetismo colectivo.
Su personalidad no tiene relieve; su lucidez es cuestio
nable; su responsabilidad queda asumida por el gua
que lo maneja.
Los guas de estos profetas, si bien llevan el ttulo
de profetas, como Sederas o Semeyas, aparecen tam
bin minados en el ejercicio cabal de su personalidad.
A la luz de la denuncia que antes recogamos y de la
imagen complexiva que de ellos nos dan las fuentes, su
palabra es robada. No han sido ellos protagonistas
en su configuracin. El depsito de donde roban es la
palabra de otros profetas, como Ananas que repite
lo que a su hora haba dicho Isaas ante el sitio de Jerusaln por los asirios; o es la tradicin recibida, las
promesas de Dios al pueblo de la alianza. Los hablado
res profesionales la repiten, la explotan, venga o no

Verdaderos y falsos profetas

61

venga al caso, con ms atencin a sus deseos y a los


de sus oyentes que a la verdad que debe dar vida al
pueblo de Dios aqu y ahora.
Los profetas denunciados no hacen autocrtica: no
se preguntan a conciencia por el origen de su palabra,
no disciernen el espritu que produce su entusiasmo,
no escuchan al Dios vivo; lo rehuyen, amparndose en
sus representaciones y en sus mediaciones. No hacen
crtica de la situacin de los destinatarios ante la alianza;
evitan la diagnosis de sus enfermedades; les ahorran
por sistema todo lo que puede ser denunciador. Ms
an, no son libres ante ellos, sino que les estn supedi
tados en el ejercicio de su palabra y hasta en el recono
cimiento de su ttulo. En su caso no es la verdad la que
hace la autoridad, sino la autoridad la que hace la
verdad.
La funcin proftica exige poner en juego toda la
persona, y la persona entera en comunicacin viva con
Dios. El misterioso encuentro tiene que ser vivido por
el profeta, y luego interpretado, traducido en palabra
comprensible y, en fin, comunicado. Esa secuencia de
actividades hace al profeta responsable de la palabra
y exige el despliegue total de la personalidad. Si falla
en alguno de esos momentos, expresados como sucesivos,
pero todos fundidos en la configuracin de la palabra,
fallara el profeta. La gravedad de la misin pone al
profeta en guardia ante su misma experiencia inicial,
le impulsa a rehuir el cometido o a cerciorarse mucho de
l. Una vez comprometido, pone todas sus capacidades
al servicio de su misin. De la certeza de sta tiene lu2
para detectar el falso espritu, fuerza para denunciarlo
Si el riesgo le preocupa, no le detiene, porque la palabra
recibida y probada es la que manda. La obediencia a
ella le hace libre de condicionamientos ante los que el
profeta no autntico sucumbe.

62

Angel Gonzlez

e) Criterios teolgicos
Incluimos en este concepto la actitud del profeta ante
la revelacin y el signo o el contenido del mensaje All
se definen las fidelidades del profeta ante Dios y ante
sus representaciones; aqu se pregunta por la armoni
zacin de la denuncia, del anuncio de juicio y del anuncio
de salvacin en el mensaje proftico.
El cauce de la comunicacin con Dios viene ya dado
a los profetas y a su pueblo. Es la tradicin sagrada
recibida, un depsito de doctrina, de ordenamientos y de
prcticas, que fundamenta la autocomprensin y que se
ofrece a la actualizacin y a la apropiacin. Este tiene
lugar especialmente en la proclamacin del credo y en
la celebracin de la fiesta, cauces que pueden asumir
la expresin de la vida en toda su densidad. Cada gene
racin que viene y cada persona en ella hace suyo ese
depsito y descubre all su sentido. Se ve encuadrada en
una comunidad, que tiene horizontes abiertos hada
atrs y hacia adelante. En esa comunidad se ven reali
zadas unas promesas que la historia santa presenta en el
dinamismo de su nacer y de su realizacin, y en la misma
comunidad se vive en esperanza, mirando hacia el futuro
con la luz de la misma promesa.
Pero, en virtud de su misma estructura, el depsito
fundamentador no es esttico, sino vivo, creciente, ali
mentado de continuo de nuevo acontecer de salvacin.
El Dios proclamado y celebrado es el que vino, el que
est y el que vendr. El pueblo de Dios es el que fue
salvado, el que respondi como salvado y el que res
ponde en cada hora a la relacin de la alianza. La rela
cin de alianza es una actitud de comunicacin real con
Dios y con la comunidad humana; en cuanto actitud,
compromete al hombre y al pueblo de cada hora; no
est realizada, sino que est debiendo realizarse de
continuo.

Verdaderos y falsos profetas

63

En la historia del pueblo bblico se puede constatar


la tendencia espontnea, universal, con fuerza de tenta
cin irresistible, de perpetuar las mediaciones religiosas
y de absolutizar las representaciones recibidas, que ha
blan de Dios y del pueblo de Dios de manera cercana
y manejable. La tradicin retiene la experiencia de sal
vacin y la ofrece como mensaje. Los que la reciben se
apoderan de los rasgos expresivos xodo, eleccin,
alianza, promesa patriarcal, promesa mesinica y se
quedan en ellos, cuando deban tomarlos como signos
que orientan hacia el salvador. La excesiva densidad
los hace opacos y los destruye como signos, pues, al
detener en s la intencin, pierden la trasparencia.
El profeta valora ms radicalmente que nadie la
tradicin sagrada recibida. Pero, sin que sea paradoja,
es tambin el que muestra ante ella la mayor libertad.
Le viene esta libertad de su relacin personal con Dios,
de quien habla la tradicin; por consiguiente, es tambin
l medio de revelacin, como aqulla, y medio de reve
lacin actual, desde el presente y para l. El profeta no
conoce a Dios nicamente por la tradicin sagrada, sino
tambin por su propia vivencia de encuentro, y desde
sta sabe valorarla mejor que quien no la vive desde tan
profundo envolvimiento personal.
El profeta se siente ligado a Dios y a su pueblo no
tanto por las representaciones cristalizadas en creencia,
institucin o prctica, cuanto por la imagen nueva, en
cuanto viva, que l tiene del pueblo de Dios. Por su
puesto que no suplanta ni disiente de la imagen reci
bida, pero s de sus borrosas y degenerativas acrescencias.
Estas radican en la deformacin de las representaciones,
por mitificacin de los signos, que automticamente
dejan de remitir a su significado.
El pueblo denunciado por el profeta se ha apropiado
o ha pretendido domesticar el absoluto en el lenguaje
que habla de l; cree tener a Dios para s en sus doctrinas
y en sus prcticas, sin estar l en ellas como pueblo de
Dios. El profeta le hace ver la vaciedad que pueden

64

Angel Gonzlez

padecer sus ms sagrados smbolos, cuando dejan de


ser puente de comunicacin con el Dios verdadero: la
mitificacin del xodo y de la eleccin (Am 9, 7), la falsa
interpretacin del da de Yahv (Am 5, 18), la confianza
supersticiosa en las instituciones: el rey (Os 7, 3-7;
8, 4; 13, 9-11), los sacerdotes, los sabios y los profetas
(Jer 18, 18), la ley (Jer 8, 8), Sin (Am 6, 1), el templo
(Jer 7, 4.10; Ez 11, 22 ss), la espectacin ciega de salud
y bendicin (Os 6, 1-3), de paz y prosperidad de la na
cin (Jer 14, 13), la seguridad alegre en la tierra prome
tida y poseda (Miq 2, 4), el orgullo de una historia santa,
que es historia de infidelidad (Ez 16; 20; 23).
El profeta sabe distinguir lo precioso de lo vil (Jer
15, 19) y hacer el diagnstico preciso de las situaciones
y conductas (Jer 6, 27). Es como un viga o centinela,
atento a lo que viene, para anunciarlo y prevenir (Ez 3,
16-21; 33, 1-9). Su palabra actualiza el compromiso del
hombre y del pueblo en cada situacin. Si denuncia la
historia hasta el presente como fallo, no es porque
falle el Dios de la promesa, sino el pueblo que no res
ponde como pueblo de Dios y se coloca fuera de su al
cance, bajo la maldicin. Desde la denuncia y el anuncio
de juicio, el profeta llama a conversin. Llama en nom
bre de la misma tradicin que el pueblo invoca, reve
lndola en su carcter de exigencia radical.
A la misma tradicin sagrada se acoge el profeta que
no sabe hacer diagnosis ni tiene valor de denunciar o de
anunciar juicio. La toma prima facie, en todo lo que
tiene de esperanzador y de halageo, sin preguntarse
por la exigencia que plantea. Aparentemente es ms fiel
a esa tradicin que los profetas que se comportan con
libertad crtica ante ella. La repite y la aplica al pueblo
de su momento, sin inquirir quin es ese pueblo y cul
es su actitud. Quin puede cuestionarle la verdad de
lo que dice y repite? El verdadero profeta sabe que est
robando esa palabra: la toma de una fuente secundaria
y no de la fuente primera de la comunicacin con Dios.
Aunque no sea en s falso lo que dice, es falsa su preten
sin de mensajero.

Verdaderos y falsos profetas

65

La diferencia entre profeta y profeta est en la di


versa actitud ante la revelacin y ante el Dios que se
revela. Mientras uno recita de memoria una creencia
recibida y la aplica ciegamente a su situacin, el otro
est a la escucha del Dios vivo y habla en su nombre
a los humanos concretos que le escuchan. Si el primero
parece que edifica, el segundo parece un destructor,
hasta el grado del escndalo. Pero el escndalo no prueba
que no sea el segundo el verdadero constructor del pue
blo de Dios y el intrprete fiel de la tradicin sagrada en
su radicalidad.
De esa diversa actitud se desprende la casi habitual
contradiccin en el signo del mensaje. Circulan las ca
tegoras de profetas de salom (paz) y profetas de juicio,
para designar de modo global a los profetas denunciados
y a los denunciadores. Esas categoras son realmente
elocuentes, pero deben ser matizadas. En los grandes
profetas preexlicos predomina la denuncia y el anuncio
de juicio. En la boca de sus rivales suena indefectible
mente el anuncio de salom. El relato del choque entre
Jeremas y Ananas supone que la historia ha dado ra
zn a los primeros; tiene a la vista el exilio ledo como
realizacin de palabra profetica. En eso funda Jeremas
su defensa, que tiene vigor de criterio distintivo entre
profeta y profeta: el que anuncia juicio est en compaa
de los reconocidos ya como verdaderos; el que anuncia
Salom tiene an que verificarse como profeta por el cum
plimiento de lo que dice.
El principio tiene fuerza en aquella concreta situa
cin, pero no es generalizable a todo el mensaje prof
tico. Los grandes profetas de juicio anuncian tambin,
todos, salvacin. Ms an, su tensa denuncia y anuncio
de juicio no tienen lo negativo como trmino. Su pro
psito es concienciar al pueblo oyente en su situacin
y arrancarle un movimiento de conversin hacia el Dios
que salva.

66

Angel Gonzlez
Acaso quiero yo la muerte del malvado...,
y no que se convierta de su conducta y que viva? (Ez 18, 23).
No quiero la muerte de nadie,
orculo de Yahv.
Arrepentios y viviris (Ez 18, 32).
Por mi vida, orculo de Yahv,
que no quiero la muerte del malvado,
sino que cambie de conducta y viva.
Convertios, cambiad de conducta, malvados,
y no moriris, casa de Israel (Ez 33, 11).

Los profetas de juicio tienen siempre a la vista la


salvacin. Pero sta incluye ser conscientes de la condi
cin de perdicin, sin lo cual la salvacin carece de sen
tido. El que no se sabe perdido no sabe tampoco qu sig
nifica ser salvado; no hace nada ni pide nada para ello.
En los profetas consoladores del exilio y del post
exilio predomina el anuncio de salvacin, con poco
margen a la denuncia y al anuncio de juicio. Eso no
quiere decir que sean profetas de Salom. Se saben soli
darios y continuadores de los profetas preexlicos, cuya
palabra tuvo efecto en un pueblo que se reconoci cul
pable y perdido. Para un pueblo que se sabe pecador
Dios se revela salvador por sus profetas.
Con estas matizaciones son vlidas las categoras de
profetas de juicio y profetas de salom para distinguir a
los profetas. Representan doctrinas teolgicas de signo
diferente. El Dios-est-con-nosotros se puede enten
der como un incondicionado, un absoluto, que pres
cinde de toda respuesta o de su correspondiente nos
otros buscamos a Dios. Pero los profetas lo entienden
como relacin viva, dialctica, que implica respuesta li
bre y responsable. La primera es la teologa que gusta
escuchar; la segunda compromete.
Para los profetas oficiales, como para su fcil audi
torio, el pueblo de Dios es un dato adquirido: se iden
tifica con la nacin y sus instituciones. Para los profetas
denunciadores el pueblo de Dios no es la nacin; tal
vez un pequeo resto en medio de ella y tambin fuera,
el resto de las naciones. La nacin es su signo o un

Verdaderos y falsos profetas

67

sacramento de la realidad universal y trascendente que


es el pueblo de Dios. Este se est haciendo, tarea humana
u obra de Dios, en la nacin y en las naciones. Se hace en
la trasformacin, en la conversin a Dios y a la herman
dad humana (la alianza). El profeta intenta aportar al
go a su laboriosa construccin.
f) Criterios carismticos
Nos queremos referir en este captulo concretamente
a la procedencia del mensaje proftico y a la fuerza co
municativa del profeta y de su palabra. En realidad
hemos estado rozando estos niveles desde cada uno de
los criterios que preceden, pues todos, en definitiva,
terminan por remitir a la misma raz del profetismo.
Y sta es la comunicacin con Dios, fuente desde donde
el profeta comunica con el hombre.
Todos los profetas, sin distincin, pretenden ser
mensajeros; afirman que el espritu que los mueve y la
palabra que anuncian son de Dios. Cierto, espritu y pa
labra de Dios pasan ah por la encarnacin en el esp
ritu y en la palabra humana, y no hay acceso a ellos, sino
por la encamacin. La encamacin revela y oculta,
acerca y aleja; es una penumbra misteriosa en la que hay
que penetrar, quiz para ver, quiz para no ver. En el
espritu humano hay un fluido y en la palabra una fuerza
que establecen la comunicacin interhumana en un te
rreno profundo. El anlisis psicolgico detecta ah ma
teria suya; la experiencia religiosa encuentra ah realidad
inmanejable. Lo inmanejable puede ser una fuerza di
fusa, sin rostro definido, de carcter dinamstico, o una
presencia personal, Dios que se comunica por el hombre.
Cada una de las dos formas tiene su profeta. Cmo
se puede distinguirlos? La pregunta se dirige a la con
ciencia del profeta, en primer trmino, y luego a la con
ciencia y actitud de sus oyentes. Es una pregunta extre
mamente grave, ante la cual temblar el profeta y el

68

Angel Gonzlez

oyente. Pero as es de grave, de misterioso, el discerni


miento de espritus, es decir, el juicio de los profetas.
Es un necesario don de Dios.
Los profetas que la historia reconoci como autn
ticos dejaron, en su mayora, relatos de vocacin: ex
periencias iniciales de llamada y de misin, que son la
verdadera cuna del profeta. El recuerdo de esa experien
cia quiere ser legitimacin del mensajero. Afirma un
origen preciso que debe descartar ambigedades y con
cretamente niega que tenga que ver en ello iniciativa
alguna propia o del ambiente: iniciacin, preparacin,
herencia, profesin. Hay otro profetismo que no des
miente con tanta conviccin este origen. La experiencia
inaugural es tomada en todo su peso. Se trata de algo
inesperado, cuando no indeseado o hasta rehusado; sig
nifica un trastoque de la existencia normal, una trasfor
macin en el quehacer habitual. Lleva consigo seria
toma de conciencia de lo que la misin comporta y a qu
compromete. Obliga a ponderacin lcida y crtica de la
certeza del origen, de las motivaciones, de las capacidades
e incapacidades. Acompaa a la experiencia la remocin
de obstculos y el pleno cercioramiento de la asistencia
de Dios al enviado.
Aparte de la experiencia inaugural, el profeta insiste
en afirmar, cada vez que dirige la plabra, que comunica
lo recibido en la comunicacin con Dios. Cada profeta
tiene su estilo, su modo de experiencia y su lenguaje.
Les omos decir que la mano o el espritu de Dios vino
sobre l, que vio u oy la palabra que anuncia, que asis
ti al consejo de Yahv. Son intentos de expresar la ex
periencia inefable. Esos modos de decir se acuaron y
sacan al profeta de la imposibilidad de referir lo que le
acontece.
El profeta inquiere o debe inquirir la procedencia de
cada palabra que pronuncia en calidad de mensajero.
La palabra que no puede asegurar esa procedencia no
es palabra de profeta, aunque ste haya sido y vuelva
a ser autntico mensajero. Hemos aludido ya a la falsa

Verdaderos y falsos profetas

69

actuacin de Natn, cuando en nombre de Dios dice


a David que construya el santuario (2 Sam 7, 1-4). Y
tambin a la doble vocacin de Jeremas, que supone un
perodo intermedio de silencio proftico. Cuando el
profeta no tiene la palabra, aunque sea en la ms com
prometida situacin, calla y se va por su camino. Jeremas
se revela tan profeta cuando hace as ante el ataque de
Ananas (Jer 28, 11), como cuando vuelve con la palabra
nueva y le dice que morir en ese ao.
Frente a este profetismo alerta a cerciorarse de su
origen de profeta y de la procedencia de cada palabra
que pronuncia, est el que tiene sus races en un ttulo
profesional reconocido, en una escuela de profetas,
quiz entre los bienes de su herencia, o en un entu
siasmo personal o masivo, que impresiona ms por su
fuerza que por su lucidez. No hay relatos de vocacin
de los profetas que luego fueron vistos como falsos.
Quiz no haba que esperarlos, dado que en la Biblia
ya tienen hecho su juicio. Pero los profetas que los de
nuncian saben echarles en cara que no han sido llamados
ni enviados y que, por lo tanto, la palabra que anuncian
no es de Dios, sino mero fruto de su imaginacin, de
sus sueos, buenos deseos e ilusiones. Es el voto del
profeta sobre el falso profeta.
El voto del profeta no conjura el problema, sino que
lo atrae sobre s mismo. Dado que no puede demostrar
su voto sobre el falso profeta, la pregunta es si el que lo
da muestra en su persona y en su palabra una fuerza del
espritu de Dios que le acredite a l como mensajero.
El profeta habla, en efecto, de una fuerza de la presen
cia de Dios, a la que no puede resistirse.
Ruge el len, quin no teme?
Habla Yahv, quin no profetiza? (Am 3, 8).
Yo, en cambio, estoy lleno de fuerza,
por el espritu de Yahv,
de fortaleza y justicia,
para anunciar su culpa a Jacob,
su pecado a Israel (Miq 3, 8).

70

Angel Gonzlez
Me dije: N o me acordar de l,
no hablar ms en su nombre.
Pero su palabra era en mis entraas fuego ardiente,
encerrado en los huesos;
intentaba contenerlo y no poda (Jer 20, 9).

La fuerza no lleva al profeta a actuar irresponsable


mente; se dirige a su libertad y la persuade o la potencia,
para poner en juego toda la persona. Sea dulce o amarga,
produzca sosiego e inquietud, el profeta recibe la palabra
como venida de Dios y va con ella al encuentro de todas
las resistencias. No importa si le lleva a l al peligro
o al escndalo, al odio humano o religioso. En la fuerza
de la palabra, distinguida como de Dios, est la fuerza
del profeta. En l no existe duda; su seguridad reside en
la experiencia de Dios que se autoriza a s misma. El
profeta puede ser tentado a la evasin, pero la palabra,
como muestra el relato de Jons, le vuelve a urgir.
Ahora bien, la fuerza de Dios que anima al profeta
parece debiera trascender, imponerse a los oyentes,
como se impone a l. Pero no es as. Ah entra el desti
natario como persona libre y responsable. Su actitud ante
Dios es la que decide si le escuchar o no le escuchar
en el profeta. Este no puede ahorrarle la opcin, porque
no es evidencia lo que le ofrece, sino misterio. El profeta
no dispone ni de la libertad de Dios, que queda, abso
luta, fuera de la palabra, ni de la libertad de sus destina
tarios. No es ms que un mensajero, que intenta poner
en comunicacin esas dos libertades. No puede demos
trar que en su palabra est encarnada la palabra de Dios;
puede slo mostrarlo y proclamarlo. El destinatario es
cuchar o no escuchar; en cualquier caso, habr sido
provocado a tomar actitud ante la palabra de un pro
feta.

Verdaderos y falsos profetas

71

5. Apreciacin y conclusin
La profeca es un modo de comunicacin de Dios con
el mundo por la palabra humana. En la palabra del pro
feta, si es verdadero mensajero, se encarna la palabra
de Dios. La historia dud razonablemente que hubiera
tal encarnacin en todos los que hablan como profetas.
Pero mostr tambin que la palabra misteriosa e inc
moda tienta siempre al rechazo de los autnticos mensa
jeros. Los oyentes de la palabra no pueden eludir la
responsabilidad en el discernimiento del profeta.
Los criterios de discernimiento no domestican el
problema. No es un problema de naturaleza cientfica o
filosfica; es un misterio de orden religioso, y, por lo
tanto, no reductible a medidas objetivas. Los criterios
histricos (cumplimiento de la palabra), tipolgicos, ti
cos, teolgicos y carismticos parecen operar, segn la
primera impresin, en un terreno cercano, observable;
pero todos conducen, al fin, a un terreno inmanejable.
A veces es suficiente la observacin en el primer plano
para descubrir al charlatn. Pero el juicio definitivo del
profeta slo se puede hacer en el terreno religioso. Hacer
el juicio implica entrar en el misterio de la comunicacin
de Dios; y slo se sabe de ella por la comunicacin con
l, al modo de los profetas.
En la historia bblica observamos que el voto prof
tico pone en evidencia a los falsos profetas. La historio
grafa lo escenific en relatos de enfrentamiento. De todo
ello emanan los criterios que hemos sealado. Estos
acusan, efectivamente, dos suertes de profetas, pero no
tan definidas que se las pueda distinguir por rasgos pre
cisos, permanentes. Los rasgos son fluidos, las fronteras
borrosas, los estilos cambiantes. Cada persona y cada
situacin tiene su originalidad y no se deja nivelar bajo
esquemas comunes. Contando con las variantes y sin
enredarse en las formas manifiestas, el que discierne
espritus llega a detectar la cualidad del profeta.

72

Angel Gonzlez

La comunicacin de Dios por la palabra humana es


esencial a la religin proftica; por lo tanto, es esencial
al cristianismo. En l se perpeta el problema de la ver
dadera y de la falsa profeca. Son vlidos los criterios
sealados para orientarse en l? La respuesta es, indu
dablemente, afirmativa. Cierto es que las circunstancias
histrico-culturales son diversas. Cierto es tambin que
media el decisivo acontecimiento cristiano, que pone la
comunicacin con Dios por la palabra en nueva pers
pectiva. Pero todo ello no invalida, sino que enriquece
la misma criteriologia con valores nuevos pero no he
terogneos.
Hoy como ayer, los criterios de discernimiento del
profeta no son recetas manejables, que se puedan aplicar
diletantemente ni a nivel de mero ejercicio discursivo.
Desde las realidades manifiestas el juez del profeta tiene
que orientarse hacia lo inconmensurable, el absoluto,
Dios, en comunicacin misteriosa con el hombre, para
aprender a convivir con el misterio, sin pretensin de
dominarlo.
El discernimiento de espritus es un don del Esp
ritu. Lo recibe el profeta, carisma que discierne el ca
risma. Tanto el verdadero como el falso profeta nece
sitan del profeta para ser juzgados, valorados e inter
pretados como conviene a cada uno. Pero el espritu
proftico vive tambin en la comunidad de los creyentes,
en la que el profeta acta y en donde puede ser com
prendido. Por el espritu proftico de la comunidad se
puede establecer la conexin con Dios que habla en el
profeta. Al espritu en la comunidad se refiere la tradi
cin, de manera constante, para desearlo como un bien
de Dios, para anunciarlo como don a su pueblo, o para
afirmar la experiencia del mismo, seal de que la era
escatolgica de salvacin ha comenzado.
Ojal que todo el pueblo de Yahv fuera profeta y reci
biera el espritu de Yahv (Nm 11, 29).
Despus de eso, derramar mi espritu sobre toda carne:
profetizarn vuestros hijos e hijas,

Verdaderos y falsos profetas

73

vuestros ancianos soarn sueos,


vuestros jvenes vern visiones;
tambin sobre siervos y siervas
derramar mi espritu aquel da (J1 3, 1 s).
Llegado el da de Pentecosts, estaban todos reunidos en el
mismo lugar. De repente vino del cielo un ruido como el de
una rfaga de viento impetuoso, que llen toda la casa en
la que se encontraban. Se les aparecieron unas lenguas como
de fuego que, dividindose, se posaron sobre cada uno de
ellos. Quedaron todos Henos del Espritu santo y se pusieron
a hablar en otras lenguas, segn el Espritu les conceda
expresarse (Hech 2, 1-4).

El Espritu de Dios hace que todo el pueblo sea


profeta y pueda conectar desde el centro de s mismo
con el centro de la persona del mensajero, no en virtud
de un fluido personal ni de un espritu difuso, sino en
virtud del Espritu del Dios personal, que est en toda la
comunidad de los creyentes. Por eso tienen todos un
principio de discernimiento de los espritus o una luz
interior para distinguir a los profetas.
Se puede dar otro nombre a esa luz; el sensus fidei
o la antena sensible de la fe, que seala lo que viene de
Dios y lleva a l, por la comunidad, y acusa lo que, por
venir de otro espritu, destruye el pueblo de Dios. La
construccin de la comunidad, pueblo de Dios, se pre
senta decididamente como criterio de conocimiento del
profeta. El falso no construye, sino que destruye la
koinona. En ella la antena de la fe llega a constituir un
testimonio pblico, comunitario, que ampara al individuo
del riesgo del subjetivismo peligroso. Cierto, el testi
monio pblico vlido supone que la comunidad est
abierta a la palabra de Dios por el profeta, aunque sea
incmoda o aunque denuncie y llame a conversin.
La democratizacin del espritu proftico no hace
innecesario al profeta ni otras formas de gua en el
camino de la alianza; slo cuando la alianza nueva
sea total realidad, lo cual es meta final de la esperanza.

74

Angel Gonzlez
Mirad que llegan dias... en que har con la casa de Israel
y con la casa de Jud una alianza nueva... Meter mi ley en
su pecho, la escribir en sus corazones. Yo ser su Dios, y
ellos sern mi pueblo. Y no tendr que ensear uno a su
prjimo, el otro a su hermano, diciendo: Reconoce a Yahv.
Porque todos me conocern, desde el pequeo al grande
(Jer 31, 31-34).

En Ja comunidad est, junto con el profeta en su


sentido ms riguroso, la gua institucional. Esta nace del
carisma, don puntual y personal, que busca sobrevivir
y unlversalizarse, cuando la comunidad, que nace tam
bin como acontecimiento carismtico, decide ser rea
lidad que permanece. Si no es en la institucin, el ca
risma no sobrevive a s mismo. La institucin religiosa
es carisma que se hace permanente. Ello vale de la co
munidad y de los guas que la representan y la <dlevan,
como portadores del pueblo de Dios hacia su meta:
la de ser pueblo de Dios. La permanentizacin del ca
risma en la institucin coincidira con el profesionalismo
que hemos visto da origen al falso profetismo, si rom
piera la conexin con el carisma, porque sera romperla
con el Espritu de Dios que viene siempre otra vez al
encuentro del hombre por el hombre. Si el carisma busca
permanencia espontnea en la institucin, la institu
cin tiene que buscar vitalizacin constante en el carisma.
La gua institucional es tambin carismtica, cuando
est a la escucha de la palabra viva de Dios. El espritu
que la anima la hace portadora del Espritu y le permite
discernir espritus, para servicio de la comunidad. El
Espritu de Dios no se contradice a s mismo, aunque
se manifieste en modos diferentes.
En la historia bblica, como tambin en la historia
de la iglesia, hay muestras bien explicables de tensin
entre las dos formas de testigos de la palabra de Dios,
y hay intentos de sofocacin de la una por la otra,
siendo as que el porvenir del carisma y la vida de la
institucin estn en la convivencia, o en el logro del
equilibrio en medio de la tensin.

Verdaderos y falsos profetas

75

Como la confederacin sagrada de Israel, en la poca


de los Jueces, el cristianismo naciente tiene predominante
carcter carismtico. Pero en su mismo seno surgen los
diversos ministerios y las instituciones. En un principio
no hay apenas entre ellos lneas de demarcacin. Se de
finen cuando la comunidad se ava a la permanencia.
La ambigedad de los espritus y su posible fuerza disgregadora por un lado, y la voluntad de orden y de con
solidacin de la comunidad, por el otro, conducen a
establecer criterios fundamentales de reconocimiento y
de juicio del espritu. Se pide al carisma proftico que sea
expresin de la fe cristiana y que gue hacia ella, que
mantenga la koinona o construya comunidad, que acep
te el juicio. Esa voluntad de orden lleva inherente el
temor de que las reglas sofoquen el espritu.
No extingis, no despreciis la profeca; examinadlo todo
y quedaos con lo bueno (1 Tes 5, 20 s).
En cuanto a los profetas, hablen dos o tres, y los restantes
juzguen (1 Cor 14, 29).
No os fiis de cualquier espritu, sino examinad si los es
pritus vienen de Dios, pues muchos falsos profetas han
salido al mundo (1 Jn 4, 1).

Entre los carismas o dones de la gracia se menciona


el don del discernimiento de espritus (1 Cor 12, 10). A
la sombra de los autnticos portadores del Espritu de
Dios se cobijan entusiastas perturbadores que es nece
sario controlar; en especial fue peligroso para el cris
tianismo naciente el espritu gnstico. Pero la gua ins
titucional no escapa al riesgo, como muestra la Biblia
desde el episodio de Amasias con Amos en adelante,
de sofocar la palabra de Dios por el profeta.
El profeta es un reto del Espritu al mundo, en la
comunidad de los creyentes; un reto a definir su actitud
ante la comunicacin de Dios por la palabra. El problema
o misterio de la verdadera y falsa profeca compromete
tanto al profeta como a los destinatarios. Lo mismo que
se dan verdaderos y falsos profetas, se dan tambin ver

76

Angel Gonzlez

daderos y falsos oyentes del profeta. El verdadero


oyente es testigo del profeta verdadero; el falso sostiene
al falso. Por eso el profetismo es un juicio del mundo
ante Dios. Y en el juicio que el mundo hace del profeta
se juzga a s mismo.

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SEMBLANZA DE UN PROFETA:
AMS
Angel Gonzlez

A modo de complemento de esta disertacin sobre


los criterios de la verdadera y falsa profeca quisiramos
presentar la figura de un profeta. Las cualidades del
verdadero carismtico no se dejan asir independientes del
sujeto en que viven. Para realizar nuestro propsito
vamos a fijarnos en Amos, un profeta que no se destaca
por enfrentamientos propios, que sepamos, con los fal
sos profetas, pero s con todo un pueblo, que por boca
del sacerdote de Betel quisiera alejar su comprometedora
palabra ms all de sus fronteras.
Aunque conozcamos poco su biografa, lo vemos
figura definida, de rasgos contundentes, proclamando
en todas las claves del lenguaje proftico una exigencia
fundamental, sobre la que se pronuncian tambin hoy
verdaderos y falsos profetas: la justicia.
1. La persona, el momento histrico, el mensaje
La persona de Amos en sus datos fundamentales est
a nuestra vista. Actu como profeta en Israel, en los aos
760-750 a.C., coincidiendo con el reinado de Jeroboam n

78

Angel Gonzlez

(786-746). Proceda de Tecoa, una pequea villa del


reino de Jud, a unos 20 kilmetros al sur de Jei'usaln.
Combinaba las profesiones de pastor y agricultor. En sus
pequeas propiedades cultivaba fruta y la venda. Ese
origen dej marcas en su talante personal y en sus ma
neras de expresarse.
La condicin sencilla de su origen y su procedencia
aldeana haran imaginarse a un hombre inculto. Pero
nada ms inexacto. Fu su misma profesin de vendedor
que le obligaba a viajar, la que le dio oportunidad de
ampliar saberes? Conoce bien, por tradicin de su fa
milia y de su clan, la historia de su pueblo. Est perfec
tamente al corriente de todo lo que sucede en el reino
del Norte. Da razn de hechos cercanos y pasados en los
pueblos vecinos. Presiente futuros pasos de Asiria hacia
el oeste, aunque no la mencione por su nombre. Su
modo de hablar es bello y vivo en imgenes, de frase
corta y firme, de expresin precisa y contundente. Do
mina el arte potico y maneja gran variedad de formas
expresivas.
En su calidad de profeta nada tiene que ver con los
profetas con los que el sacerdote de Betel lo identifica:
No soy profeta ni hijo de profeta (Am 7, 14). Amos
se disocia as de una categora profesional que lleva un
ttulo ambiguo: el de profeta. Parece que el sacerdote
del santuario real no conoce otros profetas que los que
se ganan el pan en el ejercicio de esa profesin. Pero
ese pan lo comen a costa de decir slo lo que no sea
ofensivo. All est el sacerdote, funcionario real, para
controlar escrupulosamente lo que dicen o para poner
sus palabras en su boca.
Amos desengaa al sacerdote Amasias sin una pa
labra de rodeo. A la vez justifica su audacia de elegir el
santuario real para decir all lo que ningn bien formado
odo puede escuchar. Amos no es profeta de profesin.
Lo es por otro principio. El Seor me sac de la guarda
del rebao y me dijo: Ve a profetizar a mi pueblo Is
rael (Am 7, 15). Esa llamada pone en ejercicio toda

Semblanza de un profeta: Ams

79

su personalidad para tomar una opcin. Toma la que


desbarata su profesin original, sus intereses, sus cami
nos, y le hace enfrentarse con el sacerdote, con el pueblo,
con el rey. Ruge el len quin no se aterroriza? Habla
el Seor quin no profetizar? (Am 3, 8). Ams aban
dona todo, hasta su patria, para ir a carear la fuerza
de su llamada con gentes de otro pueblo, que no tienen
ganas de escucharlo.
Se conoce a Ams como el primero de los profetas
escritores. El trmino es equvoco, pues Ams no
escribi. Su libro fue compuesto, como la mayor parte
de los libros profticos, por la posteridad. Pero Ams
es el primero cuya palabra proftica se recogi en un
libro. De los profetas anteriores, del siglo diez al ocho, se
conservan slo leyendas sobre su accin proftica y al
gunos dichos sueltos encuadrados en ellas. Eso no quiere
decir que Ams sea una novedad como profeta. Entre l
y los que le precedieron no hay ruptura. En cambio no
se deja comparar con los profetas de profesin, cuando
lo hace el sacerdote de Betel. Ams se sabe en la lnea de
los profetas suscitados por Dios y que el pueblo quiso
ya desde antes acallar (Am 2, 11 s).
Los discpulos de Ams recogieron su palabra en un
libro que no muestra orden lgico. La distante posteridad
lo actualiz con adiciones. Como tales se han de consi
derar algunos orculos del libro (Am 2, 4 s; 9, 8-10),
doxologas (Am 4, 13; 5, 8; 9, 5 s), y la promesa final
de restauracin, concebida y formulada en trminos de
la profeca exlica y posexlica (Am 9, 11-15).
La situacin histrico-poltica del mundo de Ams
era sonriente para la nacin de Israel. El rey Adadnirari m de Asiria haba invadido el reino arameo de
Damasco, vecino de Israel, el ao 805, y con ello le haba
liberado de su inquietante enemigo. Israel aprovecha
la coyuntura de la impotencia de Damasco para recu
perar ciudades fronterizas, que haban sido objeto de
litigio (2 Re 13, 25). Asiria, por su parte, no constituye
por el momento un peligro para Israel. Mientras no suba

80

Angel Gonzlez

al trono Tiglat-pileser iu (ao 745), no trazar programas


de expansin territorial. Desde ese momento se desenca
denarn acontecimientos catastrficos, que Amos parece
estar viendo desde lejos.
Israel, entre tanto, disfruta de gran prosperidad y de
la paz ms larga y completa de su historia, el perodo de
reinado de Jeroboam H. Israel controla las vas comer
ciales entre los pases del contorno, lo que propicia el
origen de una clase social nueva: los traficantes y comer
ciantes poderosos. Las riquezas se concentran, huyen
de unas manos hacia otras. Las clases sociales se acentan.
Las lites dirigentes y los nuevos ricos se construyen
suntuosas mansiones y viven en llamativa opulencia. Los
pobres se empobrecen, hasta dar con sus personas en la
esclavitud, en manos de los privilegiados.
La situacin establecida parece tener las garantas
necesarias de la estabilidad y de la continuidad. Todo
se antoja tan inconmovible, que nadie se deja inquietar.
Se sustenta en seguridades polticas, econmicas y hasta
religiosas. Polticamente el mundo da impresin de haber
encontrado el encaje perfecto. Socialmente los poderosos
no ven como posible un cambio de situacin. Las institu
ciones todas estn al servicio de la paz. En los santuarios
reales-nacionales hay un sacerdocio que vela celosamente
por los intereses del estado. Los profetas que no con
tribuyen a la estabilidad son acallados. El culto es prs
pero y luciente, frecuentado por adoradores satisfechos.
El pueblo que se congrega en los santuarios se siente
elegido. Dios es la ltima muralla que garantiza la se
guridad de las cosas como estn. El pueblo espera el
famoso da de Yahv, da de triunfo espectacular
sobre todos los pueblos y glorificacin desde lo alto
de su realizacin mundana consumada.
El mensaje de Amos, denunciando seguridades in
seguras y anunciando ruina cierta, debe sonar como algo
extravagante, en medio de tal prosperidad y en situacin
tan confiada y autosatisfecha. El paisano de Tecoa mira
las cosas desde una perspectiva diferente a la de su tran-

Semblanza de un profeta: Ams

81

quilo auditorio. Por eso es muy dudoso que le tomen


en serio, a no ser un funcionario alarmado al que le
pueden pedir cuentas. O es simple rutina el conminar
al profeta discordante a que se vaya a ganar su sustento
a su tierra? Tal vez las clases oprimidas y los nuevos
esclavos sean los nicos que sienten nacer algo en el
fondo de s mismos, si oyen las palabras del profeta.
Para un pequeo resto de sobrevivientes a la catstrofe
del pueblo se deja vislumbrar la esperanza.
Ams denuncia abiertamente, sin temor al escn
dalo, las falsas seguridades de orden poltico, de orden
social y de orden religioso. La tranquilidad que siente
el pueblo en esa paz ficticia, debido a un pasajero mo
mento de somnolencia de Asira, lo inquieta hasta el
fondo, cuando est viendo sus ejrcitos, como cualquier
poltico medianamente alertado deba hacerlo, avan
zando sobre su tierra. El paisano de Tecoa observa
impresionado la corrupcin de la corte y de las clases
ricas, la opresin a que estn sometidos los pobres de
siempre y los que en ese momento se empobrecen y caen
en la esclavitud, la venalidad de las instituciones que de
ban hacer valer los derechos del miserable. No es que
piense que un da terminarn por levantarse y derrocar la
inicua situacin. No es posible ni lo piensa. Pero escucha
los gritos de la misma realidad que reclama justicia ante
Dios, y esa instancia le parece mucho ms subversiva
que todo levantamiento, pues inyecta muerte profunda
en la raz de los opresores y vida infinita en la miseria de
los pobres. Las falsas seguridades religiosas son pro
ducto de conciencias ilusas y de mentes irresponsables.
El dogma de la eleccin hace creer a Israel que Dios
es su propiedad. El profeta conoce el fundamento y
reconoce las vas del venir de Dios a la experiencia de su
pueblo. El lo sac de esclavitud, lo defendi, le envi
profetas, lo cuid particularmente, le llam mi pueblo
(Am 2, 9-12). Pero a toda esa particularidad de expe
riencia contrapone una teologa desnacionalizada y uni
versalista. Y piensa que lo que haya de singular en la
6

82

Angel Gonzlez

providencia con un pueblo se convierte para este en exi


gencia de fidelidad a su misin. Os cuid a vosotros en
particular entre todos los pueblos de la tierra; por eso
os tomar cuentas de todas vuestras culpas (Am 3, 2).
Ams cree en la eleccin y se siente dentro de ella.
Pero el Dios que elige es ms grande de lo que su pueblo
se imagina. El profeta no le llama Dios de Israel, sino
Seor de los ejrcitos o dueo del universo. Su sobera
na no alcanza slo un pueblo, sino todas las naciones.
Igual que est presente y activo en el xodo de Israel
de servidumbre, as lo est tambin en los xodos y mo
vimientos de liberacin de otros pueblos (Am 9, 7).
Y por la misma razn denuncia los crmenes de todos y
exige de ellos justicia (Am 1-2). La primaca de Israel
sobre otras naciones es vana pretensin (Am 6, 1-7).
La conviccin de que Dios est ligado a l con su pro
mesa, cualquiera que sea su comportamiento, es una abe
rracin. Ams cuestiona la historia santa tal como la
entiende Israel, pone en interrogante su futuro, que no
est garantizado por ningn compromiso trascendente
(Am 6, 7; 9, 1-4.10). El Dios que cuid de Israel no es un
Dios sectario, local o nacional: est en todo el universo
(Am 9, 2-4), es justo y exige que se haga justicia en el
mundo.
El equvoco del pueblo interpelado por Ams con
siste en identificar la nacin con el pueblo de Dios. Este
es el que responde con justicia (rectitud, verdad, inte
gridad) a la llamada del Dios que lo conoce y que se le
da a conocer como justo, veraz y compasivo. El comporta
miento cabal con los hombres, con los otros pueblos,
como conocidos tambin por Dios, es lo que define el
pueblo de Dios. Israel cree que lo es porque Dios se lo
dej conocer en esos trminos y porque l le ofrece
el culto generoso en sacrificios. Pero el culto y los ritos
sin justicia carecen de valor. Son un servicio a s mismo,
autosatisfaccin (Am 4, 4 s; 5, 4 s; 5, 21-25). Bus
cadme y viviris (Am 5, 4.6) es la perentoria recomenda
cin que hace el profeta. Y a Dios no se le busca con ga

Semblanza de un profeta: Ams

83

ranta de encontrarlo, en los santuarios, sino en el recto


comportamiento con los hombres, en todos los lugares
de la tierra.
El futuro de Israel como nacin, en la perspectiva
del profeta, es tenebroso. Pasar inevitablemente por la
destruccin. El destructor ser el ejrcito asirio, quiz
an en vida del profeta (Am 7, 1-9, 4). Ams intercede,
como buen profeta, por el pueblo (Am 7, 2.5); pero
ste es ya un muro inclinado que se cae, fruta supermadura que se pudre. Espera iluso el da de Yahv
como gran da de triunfo, cuando ese ser da de ruina y
de tiniebla (Am 5, 18-20; 8, 9 s). El profeta deshace tam
bin ese mito, creador de falsa seguridad. Si hay segu
ridad, est nicamente en el buscadme y viviris.
Aunque la nacin sucumba, el pueblo de Dios no nece
sita de ella ni de una estructura semejante para ser.
Un pequeo resto de sobrevivientes lo puede encarnar,
en cualquier lugar y condicin. Esa es la esperanza de
Ams (Am 3, 12; 5, 15). El pueblo de Dios es siempre
algo germinal y significativo, fermento de exigencia de
justicia en medio del mundo injusto. Si Israel tuvo ya
muchas llamadas en la historia, pero no os conver
tisteis a m (Am 4, 6-11), tal vez la gran llamada que se
avecina haga volver a alguien, y se ser el pueblo de
Dios.
Ams no es el fundador del monotesmo bblico.
Pero alerta la atencin de su pueblo ante un particula
rismo que no se puede compaginar con la fe en el Dios
universal. Su mensaje no es revolucionario, ni siquiera
innovador. Pero resulta nuevo por la radicalidad de su
exigencia y por su concentracin en lo verdaderamente
esencial. Vive en la tradicin sagrada de su pueblo, pero
se orienta desde ella hacia el futuro. Al presente le in
teresa ms el futuro que el pasado. Pero el futuro es
neutro, indeciso, y hay que decidir su signo ahora, en
el presente. De ah la urgencia del profeta para conse
guir que su pueblo comience la tarea de la construccin
de ese futuro.

84

Angel Gonzlez

2. La voz de la justicia
En el mensaje de Amos domina un tema: la justicia.
No como idea terica, se entiende, sino como preocupa
cin existencial. El ngulo desde donde ve el profeta la
tradicin de su pueblo, su experiencia personal de lla
mada y misin, la situacin que l puede observar en su
momento histrico, orientan su atencin hacia esa exi
gencia radical. Para Amos no es la justicia un ideal qui
mrico. Es el verdadero, necesario y posible principio
de conducta, que puede salvar la vida del pueblo y del
individuo, de su nacin y de las naciones. Las injusticias
que dominan son la negacin de la persona y de la co
munidad, el mal que corroe la existencia desde dentro.
Amos formula en esta sentencia lo fundamental de
su enseanza: Fluya la justicia como el agua, la rec
titud como arroyo perenne (Am 5, 24). El agua lleva
la vida por doquiera que va; el arroyo perenne no deja
un momento el principio de la vida en suspenso: fluye
siempre. El profeta contrapone la justicia verdadera a la
autojusticia con que su pueblo se halaga, consistente en
la ofrenda de un culto generoso. Pero el sincero reco
nocimiento del seoro de Dios tiene un nico lugar de
comprobacin: el justo comportamiento con los hom
bres. El respeto y el deseo efectivo de bien para los
hombres es lo que hace al hombre semejante a Dios.
Tan firme como esa exigencia de justicia es la acusa
cin de Amos contra su pueblo: No saben comportarse
rectamente (Am 3, 10). El gran pecado del mundo es la
injusticia. Esta es la violacin del derecho de los otros,
la inhibicin del deber de hacer que cada cual consiga
lo que le es debido para ser lo que tiene que ser.
En la portada del libro de Ams hay una denuncia
vigorosa de varias formas de injusticia en las relaciones
internacionales. El profeta salta las fronteras de su pue
blo, en nombre del Dios del universo, y acusa a los
pueblos de Damasco, Gaza, Tiro, Amn, Moab y Jud

Semblanza de un profeta: Arns

85

de violacin de un orden elemental de convivencia hu


mana, un derecho de gentes no escrito quiz en ningn
libro, pero inscrito en la conciencia misma de los hom
bres. Damasco trill a Galaad con trillos de hierro;
Gaza hizo prisioneros en masa y los vendi a Edom;
Tiro vendi prisioneros a Edom y no tuvo en cuenta
la alianza con sus hermanos; Edom persigui con la
espada a su hermano, ahog la compasin, mantuvo
el rencor, conserv clera eterna; Amn abri en ca
nal a las preadas de Galaad, para ensanchar su propio
territorio; Moab consumi con cal los huesos del rey
de Edom; Jud despreci la ley de Dios (Am 1, 3.
6.9.11.13; 2, 1.4). El pequeo pueblo del profeta percibi
en su historia que Dios le haca justicia, al hacer valer
sus derechos ante fuerzas mayores. El profeta asegura
que Dios exige justicia para todos los pueblos que sufren
opresin contra todos los opresores.
Pero la denuncia de Amos se dirige especialmente
contra Israel, que vende al justo por dinero, al pobre
por un par de sandalias (Am 2, 6). Su diagnstico seala
una sociedad enferma, minada en su raz de injusticia.
Se engaa a s misma, alimentndose con falsas segu
ridades. Se defiende de un posible despertar, corrom
piendo a los que se presentaran como acusadores y aca
llando a los profetas. Vosotros hacais beber vino a los
nazarenos y prohibais profetizar a los profetas (Am
2, 12). Vidente, mrchate a Jud y gnate all el pan
profetizando. Pero no vuelvas a profetizar contra Betel,
pues ste es un santuario nacional y un palacio real
(Am 7, 12 s). Y as las cosas, nadie se atreve a decir lo
que grita en el seno de muchos. El hombre sensato
calla en esa hora, porque es mala hora (Am 5, 13).
Amos, con todo, no parece pertenecer a la clase de los
sensatos, y denuncia. Le urge el espritu que hace al
profeta.
En una sociedad desequilibrada econmica y social
mente, los poderosos se hacen cada vez con ms poder,
a costa de los dbiles; los opulentos comen el pan de los

86

Angel Gonzlez

hambrientos. Los pobres caen cada da ms abajo en la


escala de la miseria, hasta tener que venderse como
esclavos, devorados por el poder. La justicia institucio
nalizada no sirve para curar esa fatal situacin, porque
los poderosos la agarran en su mano y la convierten en
justicia.
Los pobres tienen varios nombres en la terminologa
de Ams. Muchas veces los pobres se corresponden con
los justos; son ellos el pueblo de Dios. Son aquellos que
necesitan proteccin y no la tienen. Por una pequea
deuda se ven reducidos a esclavitud. Por encima de sus
personas estn los intereses de los ricos. Estos los mani
pulan como objetos de ganancia, o los retiran del camino
sin escrpulos. Muchos harn de esos despojos genero
sas ofrendas. El pueblo que se llama elegido est en la
secuencia de las naciones que pisotean la justicia.
Venden al justo por dinero,
al pobre por un par de sandalias.
Aplastan contra el suelo la cabeza de los pobres
y tuercen el camino de los necesitados (Am 3, 6 s).

Las grandes mansiones de los poderosos y su brillante


bienestar tienen su asiento en la opresin y en el fraude.
Los que matan paulatinamente a los pobres que no pue
den defenderse, matan tambin el sentido de lo justo.
Pero es ponerse en el camino de la auto-destruccin. El
seudobienestar nacido de la riqueza malganada no apro
vecha ni tiene consistencia. Los pilares de la injusticia,
la extorsin, la violencia, son demasiado frgiles. Hay
un orden inscrito por Dios en la raz misma de las cosas,
que est gritando con ellas desde ellas contra esa vio
lacin.
Reunios en las montaas de Samara,
contemplad el ajetreo de sus calles,
las opresiones en su interior.
No saben comportarse rectamente,
en sus palacios atesoran violencias y crmenes (Am 3, 9 s).

Semblanza de un profeta: A ms

87

Las majestuosas damas de la capital de Samara re


claman una palabra del profeta. Al compararlas grotes
camente con las vacas de Basn, alude a nobleza de raza,
a corpulencia, a saciedad. Pero publica de dnde procede
esa grandeza: de una extorsin en que las mujeres tienen
parte, porque no dan reposo a sus maridos para que
traigan ms y ms. La nota inmediatamente trgica de
ello est en la insaciedad que dejan detrs ese comer y
beber, un hambre de otro gnero, pero ms voraz que
la del pobre.
Escuchad esto, vacas de Basn,
que vivs en la montaa de Samara.
Oprims a los dbiles, aplastis a los pobres,
decs a vuestros maridos:
Trae ms de beber (Am 4, 1).

La autoseguridad de los nuevos ricos, los comer


ciantes y negociantes fraudulentos, los inversores de las
riquezas adquiridas a costa de la extorsin, se ve amena
zada por la palabra implacablemente certera del profeta.
Los que trastocaron el orden justo, vern tambin tras
tocada su esperanza de gozar del bienestar de la morada
propia de cada estacin, de gustar el fruto del vino cul
tivado.
Abatir la casa de invierno y la casa de verano,
se arruinarn las casas de marfil,
desaparecern los grandes palacios (Am 3, 11).
Por haber pisoteado al pobre,
por haber tomado de l tributo de trigo,
cuando construyis casas de sillares,
no las habitaris,
cuando plantis cepas selectas,
no beberis su vino (Am 5, 11).

Para el hombre que vive su vida a flor de piel, sin


hondura de ningn orden, la carrera tras la satisfaccin
del placer de cada momento constituye lo ultimativo,
la bsqueda suprema. Nadie mira a su lado, hacia el

88

Angel Gonzlez

otro. Slo Dios se acuerda del pobre y del que sufre,


por medio de su profeta. Ser ste capaz de despertar
en la conciencia la pregunta por la suerte en el momento
ulterior al inmediato?
Queris alejar el da funesto
y llevis bastn de violencia.
Acostados en lechos de marfil,
tumbados en vuestras camas,
comis los cameros del rebao
y las terneras del establo...
Bebis vino a copas llenas,
os ungs con perfumes exquisitos
y no os dolis de la ruina de vuestro pueblo (Am 6, 3-6).

Para los avaros comerciantes y otras suertes de esta


fadores, las fiestas son molestas. El descanso, la vaca
cin, el ocio, toda forma de reposo y cultivo de la persona,
son motivo de impaciencia, porque cesa la ocasin de
hacer riqueza. Los que as piensan no reparan en los me
dios; el fraude, la trata humana, la falsedad son medios
aceptados. La ganancia no tiene fronteras. El criterio
de la alianza, que es la persona del otro como ser humano
hermano, no interesa como norma. El ltimo criterio
es la ganancia egosta, destructora de la comunidad y
de sus miembros.
Escuchad esto, los que oprims al pobre y despojis a los
necesitados, preguntando: Cundo pasar la luna nueva
para vender el trigo y el sbado para dar salida al grano?
Disminus la medida, aumentis el precio, usis balanzas
falsas. Compris por dinero a los dbiles, a los pobres por
un par de sandalias (Am 8, 4-6).

Las instituciones de la justicia debieran remediar


los males de la injusticia. Pero sta reina a sus anchas,
en lugar de la primera. Qu pueden esperar de ah los
oprimidos, los que no tienen fuerza propia para hacer
valer sus derechos? Lo que deba fundamentar su espe
ranza es justamente el principio mayor de su rebelin

Semblanza de un profeta: Arns

89

y amargura. Cuando slo los poderosos tienen voz,


el pobre no encuentra defensa, porque su verdad es so
focada, su derecho torcido, sus defensores y sus testigos
acallados. El poder demonaco de la injusticia es el que
reina, encarnado en los que juegan nicamente a inte
reses egostas.
Ay de los que convierten la justicia en amargura
y tiran por tierra el derecho...
Los que aborrecen a los testigos en el tribunal
y detestan a los que hablan con franqueza...
Vosotros oprims al justo, recibs soborno,
hacis injusticias al pobre en el juicio.
El hombre sensato calla en esa hora,
porque es mala hora (Am 5, 7.10.12.13).

Segn el veredicto de Amos, el pueblo que gusta de


entenderse como pueblo de Dios, es un signo bien m
sero del mismo. La tradicin le dice que, siendo pequeo
e impotente, Dios lo cuid y lo salv. Hizo con l la
justicia de ponerle en camino de realizarse como pue
blo libre, conforme a su derecho. Pero la realizacin est
siempre pendiente de que l haga fluir, a su vez, la jus
ticia en su seno y hacia fuera. El estatuto religioso por el
que se define, no sirve para encubrir una conducta in
justa y equvoca. Su exceso en creencias y en ritos, en
palabrera sagrada y legalismo, no es verdaderamente
religioso: no lo religa con Dios. Es un intento mgico
de hacer que Dios se acomode a lo que l es. Por la voz
del profeta Dios se desliga de su injusticia, denuncin
dola.
Con este mensaje Amos no es un innovador. Esa exi
gencia de justicia est presente en las primitivas leyes y
costumbres. El profeta intenta rememorar lo que se haba
olvidado o, mejor, tergiversado. El pueblo denunciado
excede en prcticas religiosas; pero se queda muy por
debajo de la medida en lo importante: la prctica de la
justicia. El profeta denunciador no se gua nicamente
por principios humanitarios de inters por los oprimidos

90

Angel Gonzlez

y los pobres. La urgencia de su llamada tiene energa


religiosa: Dios reclama con l justicia para el pobre.
Su justicia no es slo la jurdica, la cual no defendera
en la medida necesaria al desvalido; ni es slo la tica,
la cual carecera de la fuerza debida para ayudar inte
gralmente. Es tambin justicia teolgica, que lleva
consigo la salvacin de Dios. De Dios trae su urgencia
y de l la fuerza capaz de implicar la realizacin total del
hombre, en el sentido inmediato y en el ultimativo.
Con su no a la situacin injusta de su momento
histrico el profeta construye lo que debe ser el pueblo
de Dios. O es Dios quien lo construye por medio del
profeta. El servicio a los hombres, la justicia con ellos,
es el nico camino. Hacer que cada persona obtenga lo
que le es necesario para hacerse persona libre, eso es
cumplir con la justicia. Y eso es imitar lo que la historia
santa dice que Dios hace con su pueblo. No es una uto
pa, sino una tarea que hay que realizar. Cierto, hacia
ese compromiso empeativo slo se puede ir de la mano
de la esperanza. No hay datos que puedan confirmar la
llegada hasta ah; pero la esperanza lo afirma y lo fuerza.
El profeta es un gran comprometido. Pertenece al pe
queo resto que constituye en el mundo el signo de lo
esperado.
3. Qu es justicia
Amos no fue el inventor del trmino justicia ni quien
lo carg del contenido que soporta. Lo que l hizo fue
confrontar su supuesto significado con las situaciones
reales de su pueblo, verificar el concepto en la praxis.
Justicia es una categora central entre las que presen
tan ms carga de sentido en la Biblia. La base de su sig
nificado se encuentra quiz por la va de su etimologa.
El campo semntico primario de sedek se puede quiz
describir con los trminos derechez, rectitud, firmeza,
consistencia. Desde ese campo bsico de significacin el

Semblanza de un profeta: Ams

91

trmino y sus derivados presentan variados aspectos y


matices, recurren en muchas acepciones.
El contenido del trmino no es equivalente al de
nuestro trmino justicia. Este tiene su base en el de
recho romano, se establece sus propias fronteras en el
plano jurdico, hace referencia a una norma o una ley
y su dimensin fundamental es la distributiva (dar a cada
uno lo que es suyo).
En la Biblia el trmino justicia pertenece a la vez al
orden jurdico, al moral y al religioso. Esos rdenes no
son normalmente separables, sino que se superponen. El
aspecto jurdico y la dimensin distributiva se sitan en
la amplia perspectiva de un ordenamiento justo a nivel
de creacin. Ese orden exige la realizacin cabal del
mundo y del hombre; y en ese propsito est Dios.
Ante el uso que la Biblia hace del trmino justicia,
nosotros separaramos metodolgicamente en ella dos
vertientes: la religiosa y la tica. Pero esa diferenciacin
metodolgica no es en la Biblia real. En ella la relacin
justa con Dios tiene carcter tico: es decisin y opcin
del hombre libre. Y la relacin justa con el hombre tiene
fuerza religiosa. No hay una justicia que mida la relacin
justa con Dios y otra la relacin con los hombres. Los
profetas aclaran que no hay religin justa y verdadera,
independiente de la cabal relacin interhumana (Am 5,
14 s; Is 1, 10-17; Miq 6, 6-8).
Justicia es, en efecto, un trmino de relacin inter
humana, intercreatural y del hombre con Dios. La de
debida actitud ante el otro en esa relacin es lo que mues
tra la justicia. Esta no trae su fuerza de una ley o de
una normativa ideal, que existan independientes de la
relacin del hombre con el otro. La fuerza de la justicia
arranca de la misma relacin. La relacin tiene en cada
caso y momento su especfica exigencia, y a esa exigencia
obliga la justicia a responder. La respuesta cabal a la
exigencia del otro es lo que hace al justo.
Lo mismo que la relacin, la justicia es una acti
tud operativa, viva y dinmica. No interesa lo que sig

92

Angel Gonzlez

nifique en abstracto, sino a lo que compromete con el


t en situacin, en el ahora presente e inmediato. El
t es el del prjimo, la familia, el pueblo, la humanidad
presente en el cercano ser humano, y tambin el t de
Dios, ms presente que todo y en todo accesible. Cada
t tiene su derecho, y la justicia es defensora, promo
tora y afirmadora de l. La medida de la justicia es el
derecho que tiene cada t a ser lo que ha de ser o a rea
lizarse segn su capacidad de plenitud. La justicia de que
hablamos no se puede identificar con el derecho natural.
En la Biblia la naturaleza es creacin, est en referencia
al creador. Dios est, por lo tanto, en las creaturas todas,
y particularmente en el hombre como posibilidad. La
realizacin cabal tiene que contar tambin con esa po
sibilidad de Dios, para medir todos los lados de su po
sibilidad de ser y devenir, y por lo mismo su derecho
y lo que le debe la justicia.
La justicia es atributo de Dios y de los hombres.
Dios es proclamado justo por su voluntad afirmadora
del mundo y del hombre. En eso cumple con la relacin
respecto a ellos, en cuanto su creador y salvador. Esa es
la relacin en la que se revel. Los creyentes proclaman
y celebran que mantiene esa relacin con fidelidad y
consistencia, es decir, con justicia. En el castigo y en el
perdn, en el juicio y en la gracia, Dios est siempre
tomando y manteniendo iniciativa de creador y salvador.
Sobre una justicia mensurada distributivamente predo
mina su hesed o su amor, un componente esencial de la
justicia. Esta busca la integridad de la creatura, su paz y su
plenitud. La Biblia llama justicias a los actos salva
dores de Dios en favor del pueblo que se siente salvado
(Jue 5, 11). No son actos que dan lo que ya era suyo, si
no aquello de que careca y necesitaba para ser. Al indi
gente no le basta una justicia distributiva; necesita una
justicia creadora del ser mismo, con su derecho a exigir.
En esa radicalidad se sita la justicia de Dios con res
pecto a la creatura. La justicia de Dios est en la urgencia,
inscrita en cada indigencia, de conseguir lo que le es de

Semblanza de un profeta: Ams

93

bido para ser en plenitud (Sal 17, 2; 37, 6; Is 49, 4).


Notas esenciales del reino de Dios escatologa trasformadora del presente son la paz, que es integridad del
ser o plenitud, y la justicia.
La justicia del hombre consiste en su relacin justa
con la creacin y particularmente dentro de ella con los
hombres, y con el Creador. En la lucha con el mal que
es injusticia, y en la aspiracin a la realizacin cabal
del hombre en comunidad, se promueve la justicia. El
hombre justo es el que defiende la integridad del t,
se siente su guardin, mantiene hacia l una actitud que
lo afirma efectiva y afectivamente. La justicia requiere
de l dar al hombre lo que le es debido, ayudarle a con
seguir su derecho. La Biblia lo repite en sntesis catequticas (Sal 15; 24, 3 s; Is 33, 14-16; Ez 18, 5-9; Job 31).
Los libros de los Salmos, de Job, de los Proverbios nos
ofrecen diseos de los justos. La prueba de la justicia
del hombre la establecen todos aquellos que carecen de
medios y de fuerza para valerse por s y hacer valer sus
derechos. Ante ellos la justicia se define. Cuantos en el
mundo no consiguen lo que les es debido para ser per
fectamente hombres libres, estn reclamando de todos los
dems, como un clamor de injusticia, que cumplan con
su justicia.
La justicia compromete las esferas todas de la vida.
No es slo justa distribucin, dar a cada uno lo suyo,
quitar a los usurpadores lo que no es suyo, sino tambin
compasin, fidelidad, bondad, ayuda, amor, y todo lo
necesario para acercar al otro a su debida integridad.
En eso est, por otro lado, la realizacin cabal del yo,
que en su ser y estar para los otros se define como justo.
El sadik es el hombre que en el ejercicio de la justicia
con los otros se est realizando y salvando. El mbito
de la justicia es la vida, la realizacin del hombre en el
mundo. En esa tarea hay infinitud y est presente la
eternidad, la vida duradera. Dios muestra ah su justicia.
La vida es el bien supremo y la justicia es el mximo
valor, en cuanto que garantiza la vida lograda en plenitud.

94

Angel Gonzlez

La comunidad ms pequea, el pueblo, la sociedad


adecuadamente estructurada, tienen sus instituciones,
con el cometido de la promocin de la justicia. En la
autocomprensin del pueblo bblico la justicia tiene,
como hemos visto, exigencias prcticamente imposibles.
Pero ah est encuadrado el servicio del sacerdote, de
la institucin judicial, del rey como instancia suprema.
Y est la ley, reconocida como la expresin de la volun
tad de Dios, encantadora de la norma a la que hay que
obedecer. La ley manifiesta al hombre exigencias, en su
mltiple relacin con el mundo, con el hombre y con
Dios. Es un intento de ayudar al hombre a realizar el
orden justo, en el que todas las cosas y todos los seres
cumplan y obtengan su justicia. La ley se actualiza
constantemente en la historia, a fin de recoger la con
tinua toma de conciencia de lo justo. Los profetas la
completan, acusando violaciones (Am 5, 7; Is 5, 7.23;
Jer 22, 13), defendiendo al oprimido (Am 5, 11 s; Is 29,
21), urgindola como el deber ms importante (Os 10,
12; Jer 22, 3 s). En toda sociedad humana, de la boca
de un tipo u otro de profetas, resuena siempre esa voz,
aunque sea entrecortada, porque la fuerza de la injusticia
la acalla. Los profetas aclaran que la frmula de la ley
no equivale a la justicia. Ms all de lo legislado y de
toda la letra de la ley est el espritu que debe animar la
letra. Y la encarnacin de ese espritu es exactamente
el t del otro, que establece la norma sobre la relacin.
Justicia es amor, y ste no llega nunca a poderse re
gular por ley escrita. Se comprende tambin que no
haya un hombre enteramente justo, cuando la prueba de
la justicia es el amor sin condicin.
La justicia es un orden de bien y de vida en camino
de plena realizacin, en la que cada uno recibe lo que le
es debido para ser. Eso es una meta humana, csmica
y hasta tambin divina. El alcance de la meta har vlido
el juicio: Era todo bueno. Como meta, es la tarea que
se asigna a los hombres y, ms que tarea, es objeto de
esperanza. La lucha con el mal y con todas las formas

Semblanza de un profeta: Ams

95

de servidumbre y de injusticia es el cometido humano


radical. El hombre encuentra ah a Dios como su sal
vador. La meta es lo que la Biblia llama reino de Dios,
que es reino de justicia y de paz. El justo es el que va
haciendo realidad pequea, pero presente ya, el reino,
presencia que despierta la esperanza de la totalidad. En
la medida en que la justicia est asomando, el reino de
Dios est ya ah. La creacin gime hacia la plenitud de
la justicia, anunciada como motivo de esperanza en la
promesa mesinica.
Ams es un portavoz de esta justicia. Y eso es lo que
lo hace un profeta verdadero, un mensajero de Dios en
el injusto mundo de los hombres. Su mensaje es creador
de comunidad signada con la esperanza del reino de la
justicia.

B
LOS PROFETAS AYER Y HOY
Norbert Lobfink

1.

Hubo profetas antes del antiguo testamento?

Qu pensaban de s mismos los profetas del antiguo


testamento ? En el libro del profeta Amos, el ms antiguo
de los escritos profticos que conocemos, leemos las
siguientes palabras:
El seor ruge desde Sin,
alza la voz desde Jerusaln
y aridecen los pastizales de los pastores,
se seca la cumbre del Carmelo (Am 1, 2).

No nos resultan estas palabras totalmente extraas


e incomprensibles? Si pertenecemos a los hombres que
se preocupan por nuestro mundo, lo que ms deber
impresionamos en l es el terrible silencio de Dios. Y
aqu encontramos un hombre del que se ha apoderado
la voz de Dios. Dios ruge junto a su odo como un l^n
y el hombre lo escucha. Ams ve que la palabra divina
7

98

Norbert Lohfink

cambia las estepas y los montes. Lo que nos atrae en los


profetas de Israel, desde la primera vez que los leemos,
es que son hombres con la pretensin de haber odo al
inaudible, de haber visto al invisible, y que nos traen
ahora el mensaje de Dios. Aunque hayan vivido dos mil
aos antes de nosotros, cuando les omos hablar se sus
cita la secreta esperanza de que el Dios, tan silencioso
en el mundo, llegue a comunicrsenos de algn modo
por medio de ellos. Nos parece justo examinar este fe
nmeno que llamamos profetismo.
Tambin la ciencia veterotestamentaria ha quedado
continuamente fascinada por el fenmeno del profetismo
en Israel, y cada nueva generacin de escrituristas ha
debido ocuparse de l. El conocimiento particular de los
profetas, la comprensin de sus textos, el estudio de su
mundo espiritual es mayor de generacin en generacin;
pero sigue firme el misterio de estos personajes, sobre
todo su inaudita pretensin de haber odo a Dios y de
trasmitirnos su mensaje, e incluso aumenta para un
cientfico honrado en la medida en que crece su cono
cimiento particular. As, el origen y procedencia del pro
fetismo nos resultan totalmente impenetrables. No se
debe perder esto de vista en la exposicin que sigue de
algunos resultados de la ciencia bblica acerca del tema:
hubo profetas antes del antiguo testamento?. Son
hechos que slo en los ltimos aos han sido conocidos
por la ciencia. Los hechos son importantes: nos hacen
avanzar en el conocimiento de la prehistoria del profe
tismo israelita. Pero con facilidad surge el peligro de
que tales progresos nos produzcan la impresin de que ya
se han resuelto los enigmas. Sin embargo, stos sern
ms grandes todava. Al final tendremos que reflexionar
sobre esto.
Hemos de partir de una constatacin: en el antiguo
Israel no slo haba profetas concretos, sino algo as
como un profetismo. Es verdad que los grandes pro
fetas de la Escritura, un Amos, un Isaas, un Jeremas, se
saben llamados personalmente por su Dios para ser

Los profetas ayer y hoy

99

sus mensajeros; incluso observamos que Ams y Jere


mas se distancian conscientemente de los otros profetas.
Sin embargo, todos ellos saben que se encuentran in
mersos en una tradicin proftica y que todos los pro
fetas del Seor estn relacionados entre s. El profetismo
de la Escrituta es tambin una manifestacin relativa
mente tarda. Slo en los ltimos tiempos de los reyes
comienzan los profetas a escribir sus orculos, probable
mente porque sus conciudadanos no queran seguir
escuchando su mensaje oral. En Israel haba profetas
desde mucho antes, e incluso los de la Escritura se ex
presaron principalmente de palabra. A menudo, fueron
los discpulos los que compendiaron en un libro los orcu
los del maestro. Los libros de Samuel y de los Reyes nos
proporcionan ciertos informes sobre el antiguo profe
tismo oral; pero se trata de noticias breves, con fre
cuencia puramente casuales, o en forma de leyendas.
Qu impresin causaba este profetismo ms antiguo,
del que parte el profetismo, ms conocido, que se ma
nifiesta en los escritos?
Su imagen ofrece, desde los primeros momentos que
conocemos, muy diversos aspectos, y no podemos redu
cirlo todo a un comn denominador. A la investigacin
siempre le ha impresionado que se d diversos nombres
al mismo grupo de hombres. Junto a la palabra nab,
traducida generalmente por profeta, se utilizan tam
bin otras palabras hebreas que podramos interpretar
como vidente y hombre de Dios. Pero la palabra
profeta se aplica a personajes muy distintos. Para
comenzar con un fenmeno curioso, digamos que en los
ltimos aos de los Jueces y a principios del perodo de
los Reyes es decir, unos 1.000 aos antes de C ristohaba en Israel una multitud de msticos a los que se de
nominaba profetas. El pueblo saba que el espritu
de Dios poda descender sobre ellos. En estas ocasio
nes caan en un trance santo. Algo parecido sabemos
que le ocurri al rey Sal, sobre el que vino su espritu,
aunque no perteneca al grupo de los profetas. David

100

Norbert Lohfink

haba huido de Sal refugindose entre los profetas.


Cuando lleg Sal para apresar a David, vino sobre
l el espritu de Dios e iba caminando en trance hasta
que lleg a las celdas de Ram. Tambin l se quit sus
vestidos y se puso en trance proftico ante Samuel,
y qued desnudo en tierra todo el da y toda aquella
noche (1 Sam 19, 23-24); sin duda, plenamente ago
tado por el xtasis. El canto y la msica producan el
xtasis. Estos grupos de msticos (Ekstatiker) vivan
en conexin con los santuarios. Pero como jefe de uno
de estos grupos encontramos ahora al profeta Samuel,
del que nunca se nos dice que cayese en xtasis. Tambin
es llamado vidente. La gente acude a l cuando ha
perdido algo, como el joven Sal, que busca sus asnas.
El puede informar, y luego recibe regalos. Pero esto no
significa que slo trabajase por encargo y que su profesin
fuese la adivinacin. Sin que lo esperase, y contra sus
propios deseos, escucha durante la noche la palabra del
Seor, que le habla y le explica el sentido histricosalvfico del destino que corre Israel en aquellos das.
Encontramos aqu algo que nos choca en Samuel y en
otros profetas posteriores a l, como Natn y Gad: estn
relacionados con la poltica, ms exactamente, con el
rey. Tenemos la impresin de que Natn perteneci a
la corte del rey David; a menudo se le denomina pro
feta de la corte de David. Es el consejero religioso del
rey. Pero la estrecha relacin con ste, los intereses cor
tesanos y la propia dependencia de David no le impiden
que pronuncie sus orculos de juicio y condenacin,
como en el caso del adulterio de David con la mujer de
Uras y el asesinato de ste. Y, en definitiva, lo que ex
pone este profeta cortesano no son sus propias ideas
y reflexiones, sino la palabra de Dios, que se apodera de l
inesperadamente y contra su propio pensamiento. Cuando
David quiere construir un templo en Jerusaln pide
consejo a Natn y ste le dice: Haz lo que te propones;
el Seor est contigo. Pero esa noche se le dirige la pa
labra de Dios, y a la maana siguiente ha de llevar al

Los profetas ayer y hoy

101

rey un mensaje completamente distinto, que le prohbe


construir el templo (2 Sam 7).
Todo lo anterior pertence al profetismo en la poca
inicial que nos ofrece la Biblia: por una parte, el entu
siasmo exttico de grupos enteros de profetas; por otra,
las figuras tranquilas y reflexivas de las que, sin embargo,
tambin se apodera la palabra de Dios. En unos sitios,
los informadores populares que resuelven las necesidades
de la gente sencilla; en otros, los consejeros, e incluso
jueces, de los reyes. Podramos aadir otras diferencias,
como por ejemplo, la que se da entre los sueos y las
visiones, por una parte, y la simple recepcin de la pa
labra, por otra. Entre profetas y sacerdotes parece haber
una clara distincin: los sacerdotes ocupan un puesto
en los santuarios, realizan el culto sacrificial y adminis
tran, tanto en el antiguo oriente como en Israel, impor
tantes orculos; los profetas no tienen nada que ver
con esto, aunque Samuel parece constituir aqu una ex
cepcin que nos obliga a no desconocer la relacin de
grupos de profetas extticos con ciertos santuarios. En
general, los profetas se encuentran en una relacin ms
inmediata con Dios que los sacerdotes, que slo desem
pean establemente un ministerio santo.
El profetismo, en su figura concreta que es, al mismo
tiempo, tan variada, no pudo surgir hacia el ao 1000,
que es cuando hablan de l por primera vez nuestras
fuentes. Sin duda alguna es ms antiguo y cuando la
Biblia, por ejemplo, adorna la figura de Moiss con
rasgos profticos, aunque quizs pudiera deberse en
los detalles a una leyenda o a una interpretacin teol
gica posterior, tiene razn histricamente porque ya
entonces deban darse formas previas del profetismo pos
terior de Israel. La poca de Moiss nos ha trasladado
al comienzo de la historia del pueblo judo. Surgi el
profetismo en Israel, o se dio ya antes una manifestacin
parecida en el antiguo oriente, de forma que los profetas
israelitas deriven de una tradicin religiosa ms antigua
y difundida?

102

Norbert Lohfink

La pregunta puede resultar para muchos algo atre


vida. Una manifestacin como el profetismo, no debe
limitarse al pueblo de la revelacin? La misma Biblia
tiene una visin mucho ms amplia. En el libro de Jere
mas se recoge un orculo dirigido a los reyes de los pue
blos que rodean a Israel. En l se dice:
No oigis a vuestros profetas, adivinos, soadores, augures
ni hechiceros que os hablan diciendo: No serviris al rey
de Babilonia (Jer 27, 9).

Por tanto, junto a los representantes de la antigua


adivinacin y magia cuenta Jeremas con profetas en
los pases vecinos de Israel; al menos, utiliza la misma
palabra nabi con que designaba Israel a sus propios pro
fetas. Este trmino se aplica tambin sin preocupacin
en los libros de los Reyes a los profetas del dios Baal y
de la diosa Aser, contra los que tuvo que luchar Elias.
Se trata de grandes grupos de msticos entusiasmados.
Es probable que la reina Jezabel, oriunda de Tiro, los
trajese de all. Finalmente, el cuarto libro de Moiss
dibuja detenidamente la aparicin de Balan, y, desde
luego, de la misma forma con que otras veces presenta
la Biblia la aparicin de profetas y videntes, aunque
Balan vena de Petor, en Mesopotamia, y no era is
raelita. Vemos, pues, que la Biblia no duda en reconocer
fuera de Israel unos personajes a los que se deba deno
minar profetas. La mayora de ellos son rechazados y
se les ataca; pero Balan, al menos, es reconocido y se le
admira grandemente. Por consiguiente, al preguntarnos
ahora, con los medios de la moderna investigacin his
trica, si se dieron en el antiguo oriente unas manifes
taciones relacionadas con la prehistoria del profetismo
en Israel, no ponemos en duda, de ningn modo, la
concepcin fundamental bblica del profetismo. Slo
seguimos la lnea que la misma Biblia indica.
Porque hoy disponemos de un material extrabblico
nuevo. En realidad, hemos de decir que estamos mejor
informados sobre las tcnicas de predicciones de orcu

Los profetas ayer y hoy

103

los de los egipcios y de los mesopotamios que sobre


personajes y grupos semejantes a los profetas veterotestamentarios. Existen ya colecciones de textos muy in
teresantes. Y de ellos vamos a hablar ahora.
En un documento de la literatura egipcia (el Viaje
de Wen-Amon) se nos habla del sacerdote Wen-Amon
que, bajo Ramss m o sea, hacia el ao 1100 antes de
Cristo fue en barco desde Egipto hasta Fenicia para
que el rey de Biblos, Zakir, le proporcionase madera
para su templo. Como el egipcio se present con bastante
petulancia, las negociaciones fracasaron y el rey Zakir
las dio por terminadas exigindole abandonar Biblos.
Mientras Wen-Amon se encontraba todava en el puerto
tuvo lugar en la ciudad, en presencia del rey, una ofrenda
de sacricios en la que sucedi lo siguiente. Un joven,
un paje real, fue arrebatado por la divinidad y estuvo
rabiando durante toda la noche. En esta situacin
trasmiti al rey sin querer y sin ser preguntado un
mensaje de Dios. Refirindose al dolo que el egipcio
traa consigo en el barco, gritaba: Traed al dios. Traed
al mensajero que lo tiene. Amn mismo lo ha enviado,
l mismo lo ha hecho venir. Entonces Zakir envi un
mensajero al puerto, hizo volver al egipcio a palacio
y reanud las negociaciones.
En esta narracin encontramos numerosos elementos
que conocemos del antiguo profetismo de Israel. Sobre
todo, el elemento del furor exttico y el del mensaje di
rigido al rey. Por ltimo hay que advertir que el joven
del que se apodera la divinidad no es, al parecer, un in
trprete profesional del futuro, ni un personaje que d
orculos. Esto nos recuerda a muchos de los grandes
profetas posteriores de Israel que no pertenecan desde
el principio al grupo proftico, sino que fueron elegidos,
de forma sorprendente, por la palabra del Seor. Puesto
que los profetas de Baal, contra los que hubo de luchar
Elias, tambin procedan del mbito fenicio, podemos
creer con razn que se dio all una tradicin ms antigua
de profetismo exttico. Una inscripcin de otro rey

104

Norbert Lohfink

Zakir Zakir de Hamat, del siglo viii antes de Cristo


indica que tambin en la regin siria existi una especie
de profetismo. Zakir cuenta en su inscripcin que el
dios Baalschamen le prometi por medio de videntes
y adivinos: No temas. Te he hecho rey, y estar
junto a ti para salvarte de todos los reyes que te oprimen.
Las escuetas frmulas de la inscripcin no dicen mucho
sobre los videntes, pero s observamos que no hablan
en nombre propio, sino como mensajeros, ya que comu
nican fielmente el orculo que la divinidad les manda
trasmitir: Te he hecho rey y estar junto a ti.... Es el
mismo estilo que utilizan los profetas de Israel.
Si de Siria nos trasladamos hacia oriente llegamos
al mbito mesopotmico, del que conocemos, desde hace
mucho tiempo, una serie de orculos recibidos por los
reyes asirios Asarhaddon y Assurbanipal. Estos orcu
los de salvacin nos recuerdan en muchos aspectos a los
textos profticos de la Biblia. Tambin se indica a menudo
quin trasmita el orculo al rey. Con frecuencia era per
sonal del templo; y tambin encontramos muchas mu
jeres. Uno de los textos trata expresamente del sueo noc
turno de un vidente en el santuario. Pero, en conjunto,
no resulta fcil decir si se dan autnticos paralelos con
el profetismo de Israel. Desde luego, en ningn caso
podra ser algo ms que simple paralelo, porque los dos
reyes asirios, Asarhaddon y Assurbanipal, vivieron en
el siglo vil antes de Cristo, cuando ya existan en Israel
los grandes profetas y el profetismo israelita haba dejado
atrs muchos siglos de evolucin interna.
Pero hay otro grupo de textos que nos conduce
hasta el segundo milenio antes de Cristo, es decir, a una
poca en la que Israel no exista an como pueblo. Se
trata de una serie de cartas del gran archivo de Mari,
en el Eufrates medio. Estn ms cerca del mbito siriopalestino que de los textos asirios. La ciudad comenz
a ser excavada en 1933 por cientficos franceses y las ex
cavaciones prosiguen en nuestros das. En las ruinas del
palacio del ltimo rey de Mari, Zimrilim, que vivi

Los profetas ayer y hoy

105

hacia el ao 1700 antes de Cristo, se encontr un archi


vo de unas 20.000 tablas de arcilla, que hasta ahora no
han podido ser estudiadas y publicadas en su totalidad.
En gran parte, estas tablas de escritura cuneiforme son
correspondencia administrativa entre el rey de Mari y
sus gobernadores y oficiales en las diversas partes del
pas. Y nos dan la clave de muchos hechos y aconte
cimientos de forma asombrosa para una poca tan
lejana.
En el curso de la lenta publicacin de esta corres
pondencia de Mari aparecieron, hace unos 30 aos,
cinco cartas que captaron al punto la atencin de los
sabios. En todas ellas cuenta un gobernador que un
hombre vino a l y le dijo que haba recibido de Dios un
mensaje para el rey de Mari, que el gobernador quisiera
ahora trasmitirle. La carta contiene liberalmente el men
saje de Dios al rey. A estas cinco cartas se aadieron
poco despus otras cuatro de idntico contenido, que
redondean la imagen. Es posible que sigan apareciendo
nuevos textos relacionados con stos; de todas formas,
ya podemos decir algo sobre el profetismo en Mari.
En primer lugar; quines son los que acuden al
gobernador? En Mari no existe una denominacin fija
para este tipo de gente. Uno parece ser un oficial del
rey, otros muchos son hombres que pertenecen al per
sonal del templo o sacerdotes (muhhu) (los llamados
responsables), aunque en ninguno de los casos sabemos
con exactitud cul era su funcin en el templo. En las
nuevas cartas se trata una vez de un joven esclavo, otra
de la esposa de un ciudadano y otra de un hombre de
posicin social desconocida. Por consiguiente, parece
que estos mensajes de Dios son en Mari completamente
independientes de la profesin, de la edad, del sexo y de
la posicin social. Los hombres que reciben un mensaje
de este tipo no siempre se presentan enseguida al gober
nador real. El joven esclavo tiene su sueo, pero el dios
le encarga que no lo comunique enseguida. A la noche
siguiente tiene el mismo sueo, y entonces va al gober-

106

Norbert Lohfink

nador. Los hombres que acuden a l, sea de posicin


social baja o elevada, se presentan con clara conciencia
de s mismos y con duras exigencias. En una carta se
dice, por ejemplo: El sacerdote-mu/tu de Dagn vino a
m y me dijo: dios me ha enviado. Apresrate! Escribe
al rey. De otra carta se deduce que el dios exigi la
construccin de una puerta de la ciudad. Pero no se haba
hecho nada. Y cuenta el gobernador que volvi a pre
sentarse el hombre que haba trado el mensaje divino,
diciendo enrgicamente: Vais a construir, por fin, la
puerta de la ciudad? Cundo comenzarn los trabajos?
No habis hecho nada. Y el gobernador aade que se
siente preocupado por el rey y por su propia salvacin,
a causa de no haber cumplido la misin del dios. Por
tanto, se toma con plena seriedad a estos hombres que
traen al rey misiones y mensajes de dios.
Ahora bien, cul es el contenido de estos mensajes ?
He hablado ya del encargo de edificar una puerta de la
ciudad. Esto nos resulta banal, en comparacin con la
predicacin histrico-salvfica de los profetas de Israel.
Pero tambin stos presentan al rey, a menudo, preceptos
y prohibiciones muy concretos. Por eso no debemos
despreciar fcilmente que un profeta de Mari exija sacri
ficios por el espritu del rey anterior, Jahdunlim, que
otro pida el restablecimiento de un culto ya olvidado,
y otro exija al rey que narre regularmente al dios los
acontecimientos de la guerra. El joven esclavo prohbe
en nombre de su dios la reconstruccin de un edificio
destruido. A estas exigencias concretas, que los contem
porneos de entonces tomaban muy en serio, van unidas,
como ocurre en los profetas de Israel, determinadas pro
mesas de maldicin o bendicin. Uno de los mensajes
dice:
No soy yo (el dios) Adad, el seor de Kallassu? No soy
yo el que lo he criado (al rey Zimrilim) en mi seno y lo he
repuesto en el trono de su padre? Cuando lo hube repuesto
en el trono de su dinasta le di, adems, un palacio... Pero
si no quiere darme ahora lo que le pido yo, que soy el seor

Los profetas ayer y hoy

107

del trono, de la tierra y de la ciudad, le quitar lo que le he


concedido. Mas si obra de otro modo y me da lo que deseo,
le otorgar trono sobre trono, casa sobre casa, tierra sobre
tierra, ciudad sobre ciudad. Le dar el pas desde la salida
hasta la puesta del sol.

Encontramos unidas amenaza y bendicin. Pero en


otros casos no se exige nada al rey, sino que slo se le
promete la salvacin cuando se halla en serias dificul
tades. Como ocurre en los profetas de Israel, la salva
cin del propio rey puede expresarse mediante la conde
nacin de sus enemigos:
Babilonia enemiga de Zimrilim, qu vuelves a hacer?
Te coger en la trampa. Pondr en manos de Zimrilim a las
familias de tus siete aliados y todas sus posesiones.

Terminemos aqu el anlisis de la profeca en Mari.


No cabe duda de que en Mari, medio siglo antes de Moiss
y todo un milenio antes del culmen de la profeca en
Israel, existan hombres que a pesar de todas las di
ferencias concretas se presentaban de forma semejante
a los profetas posteriores del pueblo judo. No podemos
decir hasta qu punto se daban experiencias msticas;
pero, en todo caso, existen individuos que, sin ser pre
guntados ni quererlo, se presentan al rey para traerle
un mensaje de la divinidad. Dado lo poco que conocemos
sobre el segundo milenio antes de Cristo, nos resulta
totalmente imposible reconstruir la conexin histrica
entre los profetas de Mari y de Israel. Pero tambin nos
resulta imposible excluir estos textos y apartarlos de un
plumazo. Ms bien hemos de contar seriamente con que
el profetismo de Israel tuvo, de hecho, su prehistoria fuera
de Israel e incluso antes de su existencia. Hubo pro
fetas antes del antiguo testamento!
Con esto vuelven a surgir las reflexiones fundamentales
de que nos ocupbamos al comienzo de nuestra expo
sicin. La ciencia bblica moderna nos da una idea de
la prehistoria del profetismo veterotestamentario ms

108

Norbert Lohfink

clara que la que tenan las generaciones precedentes.


Ahora vemos que los profetas de Israel siguen una lnea
de la historia general de las religiones del antiguo oriente
aunque, al mismo tiempo, la subliman enormemente,
llevndola hasta la cumbre. Pero esto no impide una
autntica continuidad. Puede ser que parezcan as in
fravalorados los profetas de Israel. Los habamos con
siderado extraordinarios, nicos. Tambin podramos
pensar un conocido escriturista lo ha afirmado re
cientemente que fuera de la Biblia se trata de una
religin natural, que es utilizada y aceptada superficial
mente en sus formas y figuras por la revelacin sobre
natural, totalmente diversa en el fondo. Esto volvera
a producir un distanciamiento que asegurara la uni
cidad de los personajes bblicos. Pero, lo que distin
guiese la revelacin sobrenatural de la religin natural
no debera ser el hecho de que Dios ha hablado ? Y no
reivindican los profetas de Mari, igual que los de Israel
el que Dios ha hablado y enva a sus mensajeros? Cier
tamente: viven en el politesmo y piensan en un Dios
entre los muchos en los que creen. Pero es tan esen
cial ? No es lo decisivo la pretensin de que este men
saje procede del mbito divino, desde el que irrumpen en
la vida diaria, en la poltica y en la sociedad exigencias,
amenazas y promesas ? No hemos de decir que la pre
tensin de una revelacin, tal como aparece en los pro
fetas de Israel, se encuentra tambin antes de ellos, aun
que de forma distinta, ms dbil y difcil de conocer?
Al relacionar a los profetas de Israel con la historia
general de las religiones no los infravaloramos, sino
que valoramos a ios profetas de Mari y a otros muchos
de distintas religiones, de los que tambin deberamos
hablar. El nico Dios, que habl en los profetas de Is
rael, lo hizo tambin en ellos como desde lejos. Lo que
sigue siendo un misterio insoluble, que exige la fe, de la
que no puede dispensarnos la ciencia de ningn investi
gador, es que se puede realmente or a Dios, que l nos
hable por hombres concretos e irrumpa en nuestra historia.

Los profetas ayer y hay

2.

109

Eran los profetas unos revolucionarios?

La moderna ciencia bblica se ha esforzado continua


mente por determinar qu eran y queran, en realidad,
los profetas. Vemos en seguida que no eran simples
anunciadores del futuro. Qu eran entonces? La ciencia
bblica del siglo pasado y de comienzos del nuestro
respondi a esta pregunta diciendo: eran los grandes
dirigentes religiosos de Israel. Se afirmaba que los pro
fetas fueron los autnticos fundadores de la religin
bblica y que, en este sentido, fueron verdaderos revo
lucionarios de la historia de la humanidad. Todo lo
anterior a ellos fue politesmo, magia y supersticin. Los
profetas, un Elias por ejemplo, fueron los primeros en
conocer que no haba muchos dioses, sino uno solo.
Tambin fueron los primeros en saber que la verdadera
religin no consiste en los sacrificios y en otras prcticas
cultuales, sino en la moralidad. Brevemente: los profetas
son los fundadores del monotesmo tico.
Esta tesis supone, naturalmente, la destruccin de
la imagen tradicional sobre el origen del antiguo testa
mento, y de una forma tan radical como la que era co
rriente entonces en la exgesis liberal y poco adicta a
la iglesia. Todo lo que se encuentra en el Pentateuco,
especialmente el papel de Moiss y la legislacin del
Sina, le resultaba histricamente discutible, porque se
parta del supuesto de que el Pentateuco adquiri su
forma definitiva despus del exilio babilnico, o sea,
mucho despus de los grandes profetas. La ley slo
vino tras los profetas, y por eso podemos considerarlos
como ios autnticos fundadores.
Ellos fueron, se deca, relevantes personalidades re
ligiosas. Por eso consiguieron ideas nuevas sobre la
esencia de Dios, el reconocimiento de su unicidad, y la
definicin de la religin verdadera como moralidad. Tam
bin por eso ejercieron un gran influjo, que les permiti
implantar en el pueblo de Israel su gran idea de la re
ligin del monotesmo tico.

110

Norbert Lohfink

No cabe duda que esta imagen de los profetas resulta


impresionante, e incluso es posible que nunca se haya
valorado tanto la importancia religiosa de estos hombres
como en esta generacin de investigadores. Sin embargo,
resulta parcial y en parte falsa cuando la comparamos
con la imagen que nos presentan los escritos profticos
y los libros de los Reyes.
Naturalmente, los profetas eran grandes personali
dades, y sobresalan mucho de la masa. Pero no fueron
los fundadores de la religin veterotestamentaria. No
son los innovadores, sino los defensores de lo antiguo.
Por eso, son en realidad en un sentido autntico, conser
vadores. Es posible que esta constatacin no nos en
tusiasme demasiado, porque hoy nos gustan ms los re
volucionarios. Pero quizs podamos aprender de los
profetas algo sobre los verdaderos revolucionarios. Pre
cisamente por su vinculacin a las disposiciones antiguas
llegaron a convertirse, en definitiva, en los hombres que
introdujeron algo completamente nuevo. Y as se con
virtieron en predicadores de un mensaje al que pertenece
el futuro.
Por tanto, la imagen proftica creada por la inves
tigacin liberal del siglo pasado da paso lentamente, en
nuestros das, a una nueva realidad. Sin embargo, to
dava no ha pasado el tiempo de su influjo. Esto se debe
a que la investigacin an no ha construido una imagen
nueva que sustituya a la antigua. Los investigadores ac
tuales se esfuerzan por construirla, tanto en el mbito
catlico como en el protestante, tanto los ms conser
vadores como los ms liberales.
Ya aparecen bastante claros algunos rasgos de esta
nueva imagen. Pero quedan an por resolver muchos
problemas no carentes de importancia. Por ejemplo, el
de la relacin entre el profetismo y el culto: haba en el
templo y en el palacio real ministros profticos, que
desempeaban tambin determinadas tareas ceremo
niales y rituales, o era el profetismo exclusivamente un
carisma? Otros problemas resultan oscuros por falta de

Los profetas ayer y hoy

111

informacin, como el de si los grandes profetas fundaron


escuelas profticas. Conocemos muchos datos de la
Biblia, pero no podemos estructurarlos en una visin
de conjunto. Probablemente la realidad era mucho ms
complicada de lo que podemos imaginar. A esto se
aade que las palabras con las que se nos informa sobre
los profetas (por ejemplo, los diversos trminos que los
definen) fueron adquiriendo nuevos matices, e incluso
cambiando de sentido al correr del tiempo. Por tanto,
se ha de ser pacientes con la investigacin cuando sta
no se atreve a esbozar una imagen de los profetas com
pletamente nueva y unitaria.
Aqu no tratamos de esto. Lo que nos interesa es,
ms bien, el problema de si los profetas fueron o no
revolucionarios; y lo trataremos de forma que quede
clara la relacin de los profetas (o de muchos de ellos)
con la alianza. Por alianza entendemos la institu
cin de la alianza con Dios, del pacto entre Yahv,
Dios de Israel, e Israel, el pueblo de Yahv. En la in
vestigacin de los ltimos aos, el tema de la alianza ha
pasado a ocupar un primersimo plano. Se ha visto
que la fe y la religin de Israel estaban marcadas por ella
desde los primeros tiempos. Por eso, al estudiar los pro
fetas conviene saber qu relaciones tuvieron con ella.
Simultneamente, al relacionar el profetismo bblico con
la alianza se destaca uno de sus aspectos ms fundamen
tales, que lo distingue, a pesar de todas las semejanzas,
del profetismo anterior a la Biblia, como el de Mari.
Se debe afirmar, pues, que los profetas eran los pas
tores suscitados por Dios carismticamente para cuidar
al pueblo de la alianza. Para desarrollar esta afirmacin
hemos de ocupamos, ante todo, de la alianza, como un
presupuesto del profetismo de Israel; a continuacin
habra que hablar sobre la funcin de los profetas en
este mbito de la alianza con Dios.
Estamos acostumbrados ya a hablar del antiguo
testamento y del nuevo testamento o tambin de la
antigua alianza y de la nueva alianza. De hecho,

112

Norbert Lohfink

si queremos sintetizar la religin veterotestamentaria, la


mejor definicin que podemos dar de ella es la de alian
za de Dios. Pero hemos de dejar claro qu significaba
originariamente esta palabra alianza, antes de que se
convierta en un trmino que usamos sin conocer su ver
dadero sentido. Alianza significa pacto. Israel afir
maba: cuando Dios nos sac de Egipto, antes de intro
ducir a nuestros padres en la tierra prometida de Canan,
sell con ellos un pacto en el monte Sina. Moiss
debi escribir el texto del pacto en dos tablas: ste fue
en dos redacciones distintas el documento de la
alianza. Ambas redacciones fueron colocadas en el arca
y representaron desde entonces el autntico santuario
de Israel. A nosotros no nos interesa mucho en este
momento saber hasta qu punto esta presentacin es
histricamente exacta y hasta qu punto se han simpli
ficado determinados hechos porque, en todo caso, la
tradicin de la alianza se remonta hasta los primeros
tiempos de Israel. Cuando el rey Salomn construy ms
tarde el templo de Jerusaln, el arca de la alianza fue co
locada en el lugar ms santo del templo. Por tanto, el
pueblo de Israel se consideraba como un pueblo ligado
a Yahv, su Dios, mediante un pacto. El contenido
esencial de dicho pacto fue sintetizado ms tarde en esta
frase: Yo ser vuestro Dios y vosotros seris mi pueblo
(la llamada frmula de la alianza). La obligacin de
cisiva impuesta a Israel por el pacto rezaba: No tendrs
a otros dioses junto a m (el mandamiento primero o
principal). Todas las otras leyes del antiguo testamento
tuvieron valor posteriormente en cuanto obligaciones
concretas de la alianza y estuvieron subordinadas desde
el principio a este primer mandamiento, que garantizaba
la adoracin exclusiva del nico y verdadero Dios que
se llama Yahv. La conclusin de la alianza se remonta
hasta Moiss. El segundo de sus libros nos describe, en
el captulo 24, la ceremonia litrgica de la conclusin del
pacto.

Los profetas ayer y hoy

113

Tras la conquista del pas, se renov solemnemente la


alianza en Siquem, bajo Josu, y se reunieron todas las
tribus, incluso las que no haban estado, probablemente,
en el Sina. Es lo que leemos en el captulo 24 del libro
de Josu. Y podemos contar con que, desde entonces,
se la renov regularmente en el culto durante una de las
grandes peregrinaciones. Es probable que en estas re
novaciones que no se han de confundir con la nueva
conclusin del pacto despus de haberlo quebrantado
se leyese solemnemente el documento de la alianza.
El pueblo juraba ser fiel a ella. Esta ceremonia se des
arrollaba de forma tpicamente oriental. El pueblo in
vocaba sobre s mismo una bendicin y una maldicin:
bendicin para el caso de que se mantuviese fiel, maldi
cin si ocurra lo contrario. Los textos de la bendicin
y de la maldicin se nos han conservado, en la forma
extensa y barroca que tenan al final del perodo de los
reyes, en el captulo 28 del libro quinto de Moiss. Los
pasajes ms importantes de este largo texto dicen:
Si obedeces de verdad a la voz de Yahv, tu Dios, cuidando
de practicar todos los mandamientos que yo te prescribo
hoy, Yahv tu Dios te levantar por encima de todas las
naciones de la tierra, y vendrn sobre ti y te alcanzarn
todas las bendiciones siguientes, por haber obedecido a la
voz de Yahv, tu Dios.
Bendito sers en la ciudad y bendito en el campo. Bendito
ser el fruto de tus entraas, el producto de tu suelo, el
fruto de tu ganado, el parto de tus vacas y las crias de tus
ovejas. Benditas sern tu cesta y tu artesa. Bendito sers
cuando entres y bendito cuando salgas. A los enemigos que
se levanten contra ti, Yahv los pondr en derrota, etc., etc.
Pero si no obedeces a la voz de Yahv tu Dios, y no cuidas
de practicar todos sus mandamientos y sus preceptos, los
que yo te prescribo hoy, te sobrevendrn y te alcanzarn
todas las maldiciones siguientes:
Maldito sers en la ciudad y maldito en el campo. Malditas
sern tu cesta y tu artesa. Maldito el fruto de tus entraas
y el fruto de tu suelo...

Las amenazas de maldicin contienen, adems, el


hambre, enfermedades, guerras y, por ltimo, la expul
8

114

Norbert Lohfink

sin de la tierra y el aniquilamiento del pueblo. Me he


detenido tanto en estos ritos de la bendicin y de la mal
dicin porque van a ser muy importantes ms tarde para
la actividad y predicacin de los profetas.
Por lo dems, estos textos de bendiciones y maldicio
nes apenas se distinguen de los que acostumbraban
usarse en el antiguo oriente, incluso en los contextos po
lticos para obligarse a cumplirlos; al menos, en lo que a
la forma respecta. En general, toda la alianza de Dios con
Israel fue configurada posteriormente, en el perodo
de los reyes, segn el modelo de los contratos polticos
entre un rey superior y un pueblo vasallo. Slo que en
este caso encontramos a Dios en lugar de un rey terreno.
Quizs nos extrae que Dios se relacionase de esta
forma jurdica, e incluso poltica, con el pueblo que haba
elegido para el desarrollo de su revelacin. Esta concep
cin de la religin resultaba plenamente extraa tambin
al mundo de entonces. Los pueblos del antiguo oriente
vivan en un complicado politesmo. No conocan la
existencia de un solo Dios (al menos las religiones po
pulares; en ciertas circunstancias podra hablarse de un
monotesmo filosfico de la antigua sabidura oriental).
Las profundas fuerzas del cosmos, las pocas del ao,
esterilidad y fertilidad, todo lo que se mova y viva
apareca como algo divino, poderoso, personal y, por
tanto, digno de veneracin. Esta religin poda ligarse, en
conexin con los ritos de la fertilidad, a orgas sexuales:
precisamente en el mbito sexual era donde se prescin
da de la moralidad, que slo conservaba su valor en la
vida diaria. Frente a estas formas de lo religioso, la idea
de un solo Dios al que hay que adorar y de un pacto
con obligaciones morales prcticas representaban algo
radicalmente nuevo. Slo de este modo poda ser arran
cado Israel de la herencia de sus antepasados y quedar
abierto para la revelacin de Dios. Por tanto, no po
demos ver aqu, desde la problemtica actual, la contra
posicin entre una religin jurdica, y una iglesia
del amor, sino una fase primitiva de la revelacin en

Los profetas ayer y hoy

US

la que el aspecto jurdico de la religin constituye la


zona intermedia que Israel debe atravesar para verse
libre de la impenetrable niebla de los ritos de la ferti
lidad y de la religin natural. Las categoras jurdicas
clarificaron y purificaron la religin y la conducta moral.
Naturalmente, Israel segua encontrndose bajo el
influjo de los antiguos habitantes del pas y de los pueblos
vecinos que continuaban practicando la antigua reli
gin de la fertilidad. Por eso, siempre se vio amenazado
por el peligro de abandonar la alianza y romperla para
volver a la antigua religin de la naturaleza y de la fer
tilidad, al culto de los baales. Y con esto hemos llegado
al momento en que resultaron necesarios los profetas
para defender la alianza, y Dios los envi.
Cuando un rey poderoso del antiguo oriente se ente
raba de que una de sus ciudades vasallas no cumpla
con sus obligaciones o tramaba la independencia, no
emprenda inmediatamente la guerra. Haba un derecho
internacional. Todos estaban obligados a intentar re
solver las diferencias pacficamente. Qu haca entonces
el rey? Reuna el consejo del reino y luego enviaba un
mensajero que deba presentarse oficialmente al rey de
la ciudad vasalla para recordarle el pacto. Deba pregun
tarle si lo guardara bien en adelante y sugerirle que diese
una garanta correspondiente al rey superior. Si esta em
bajada no tena xito alguno, segua una segunda en
tono ms duro. Podan utilizarse las maldiciones invo
cadas en el contrato. A continuacin poda enviarse
un mensajero con un ultimtum y, por ltimo, la decla
racin de guerra. Esta no era sino el anuncio de que,
por haber desatendido obstinadamente todas las ad
vertencias de guardar el pacto, se realizaran ahora todas
las maldiciones consignadas en l. Entonces tena lugar
la guerra.
Casi todos los mensajeros utilizaban un estilo deter
minado, el estilo diplomtico de su poca. Su misin
la llevaban escrita, pero haban de proclamarla oral
mente. El mensaje comenzaba con la frmula: As

116

Norbert Lohfink

habla el gran rey de tal sitio. A continuacin vena el


autntico mensaje.
Del mbito profano de los contratos estatales pode
mos pasar ahora al terreno religioso de la alianza entre
Yahv y su pueblo. En ste, los profetas ocupan el puesto
que tenan en el primero los mensajeros del gran rey.
Son enviados por Dios para precaver a su pueblo de
romper la alianza, para hacerle volver atrs, amenazarle,
enviarle un ultimatum y, finalmente, si no se ha conseguido
nada, anunciarle la inminencia de las maldiciones.
Por eso los profetas se presentaban de modo seme
jante al de los mensajeros en el mbito profano. Ante todo
acudan al rey, y si esto no serva de nada iban luego
a los sacerdotes y al pueblo. Iniciaban su mensaje con
la frmula de los mensajeros, tan conocida por todos los
que han ledo los libros profticos: As habla Yahv.
Los profetas son, pues, los intermediarios entre Dios
y el pueblo. Los reyes y los sacerdotes son tambin, en
cierto modo, intermediarios. Pero estn al lado del pueblo.
E rey debe cuidar de que el pueblo guarde as obligacio
nes de la alianza, sobre todo las leyes sociales incluidas
en el documento de la misma. Los sacerdotes deben cuidar
de que se lea regularmente en el culto el documento de
la alianza y sea comentado por los levitas, para que todo
el pueblo tenga un conocimiento exacto de l. Todo esto
se lleva a cabo con fuerzas puramente humanas. Lo que
han de hacer el rey, los sacerdotes y el pueblo se puede
determinar institucionalmente y, de hecho, as se hizo.
Los profetas, por el contrario, deban ser hombres es
peciales, elegidos carismticamente por Dios, porque no
haban de mantener lo tradicional por s mismo, sino
vivificarlo introduciendo las nuevas exigencias de Dios
en la nueva situacin concreta del pueblo. Para esto,
Dios debe' hacerles experimentar la situacin real del
pueblo y de su fidelidad a la alianza (con las solas fuer
zas humanas resultara muy difcil de percibir). Dios
debe hacerles experimentar cmo va a reaccionar l ante
ia fidelidad o infidelidad del pueblo. Si seguir esperando,

Los profetas ayer y hoy

117

si har un nuevo intento de conquistar al pueblo para


la alianza, o si lo castigar al punto con dureza. Todo
esto slo puede experimentarlo quien tiene unas revela
ciones especiales de Dios. Por eso los profetas son como
nosotros diramos unos msticos.
Ellos mismos lo expresaron de otra forma. Se con
tentaban con decir que la palabra de Dios haba venido
sobre ellos. O, si queran hablar ms solemnemente,
decan que haban tenido acceso al consejo del reino
celestial. A partir de estas ideas hemos de entender las
narraciones que poseemos sobre la vocacin de algunos
profetas.
El profeta Miqueas ben Yiml, por ejemplo, dice al
rey Acab:
He visto a Yahv sentado en su trono y todo el ejrcito
de los cielos estaba a su lado, a derecha e izquierda (1 Re
22, 19).

Isaas describe de este modo su vocacin:


El ao de la muerte del rey Ozas vi al Seor Yahv sentado
en un trono excelso y elevado, y sus haldas llenaban el
templo. Unos serafines se mantenan de pie por encima de
l... Y se gritaban el uno al otro: Santo, Santo, Santo...
Se conmovieron los quicios y los dinteles a la voz del que
clamaba y la casa se llen de humo... Entonces o la voz
del Seor que deca: A quin enviar? Y quin ir de parte
nuestra? Dije: Heme aqu; envame (Is 6, 1-8).

Yahv se ha aconsejado con los que le rodean para


ver a quin ha de enviar y entonces se ofrece el profe
ta. A continuacin recibe Isaas su misin. En los casos
de los profetas Jeremas y Ezequiel leemos unas narra
ciones semejantes. De otros profetas no se nos dice nada,
pero podemos contar con que fundaran su actividad
asegurando haberse encontrado ante el trono de Dios en
una experiencia secreta, en la que se le envi a Israel.
Amos, el ms antiguo de los profetas cuyo libro conser
vamos, apareci junto al santuario de Betel. El sacerdote

118

Norbert Lohfink

del santuario quera expulsarlo del pas. Entonces Amos


le respondi:
Yo no soy profeta ni hijo de profeta, sino un pastor y cul
tivador de sicmoros. Pero Yahv me tom de detrs del
rebao y me dijo: Ve y profetiza a mi pueblo Israel (Am
7, 14 s).

Con esto empieza, pues, la existencia de un profeta:


es apartado de su vida normal, se le abren los ojos, ve
a Dios en su trono durante una experiencia mstica y
recibe el encargo de presentarse como embajador suyo
al pueblo de Israel, a fin de que se observe la alianza.
Los profetas realizan esta tarea. En el curso de su acti
vidad reciben nuevas misiones. Y comienzan sus dis
cursos con las palabras: Vino sobre m la palabra de
Yahv.... A veces slo tienen una misin inicial que
ellos se encargan de desarrollar posteriormente con sus
fuerzas humanas. En cualquier caso, su misin iba diri
gida al Israel concreto de su tiempo y, en este sentido,
podemos considerarlos como los autnticos pastores del
pueblo. Haban de volver a la fidelidad al pueblo ame
nazado.
Puesto que Israel poda adoptar las ms distintas
posturas ante la alianza, los profetas se encontraron
tambin en las situaciones ms diversas. Poda suceder,
por ejemplo, que hubiese venido sobre el pueblo una
gran calamidad, como un terremoto, el hambre, la peste.
Los hombres no saben lo que esto significa. Entonces
Dios enva a un profeta que explica todo el conjunto.
Les dice: os habis empeado en no guardar la alianza.
Por eso han comenzado las maldiciones. Haced peni
tencia, arrepentios y quizs desaparezca la desgracia.
Un mensaje proftico de este tipo se nos ha conservado,
por ejemplo con un colorido escatolgico, postexlico,
en el librito del profeta Joel.
Pero tambin puede suceder que al pueblo le vayan
bien las cosas. El bienestar y la paz reinan en el pas.

Los profetas ayer y hoy

119

Y Dios enva a un profeta para amenazarlo, si no vuelve


a ser fiel a la alianza. Este es el caso de los dos profetas
ms antiguos que nos dejaron sus orculos escritos,
Ams y Oseas. Ambos aparecen en una poca de bienes
tar aparente, cuando Jeroboam n reina en el reino del
norte. Ams clama, ante todo, contra la injusticia so
cial. Oseas exige, casi al mismo tiempo, que Israel no
practique los cultos de la fertilidad, sino que sirva a
Dios solo. Ambos tienden a poner en prctica el conte
nido esencial de las obligaciones de la alianza.
Por ltimo, puede ocurrir que no se haya prestado
atencin a muchos mensajes profticos. En este caso,
los profetas han de proclamar y justificar pblicamente
la declaracin de guerra por parte de Dios. As sucedi,
sobre todo, en los profetas cercanos al exilio babilnico,
como Jeremas y Ezequiel. Cuando la ciudad de Jerusaln
qued arrasada se cumpli lo que el pueblo haba invo
cado sobre s en la liturgia de la alianza: la maldicin
por no haber sido fiel. Y nadie pudo decir que todo esto
hubiese sucedido de forma rpida e imprevista. Dios ha
ba enviado continuamente a los profetas, que precavie
ron, amenazaron y mostraron el nico camino; pero el
pueblo se obstin en su postura sin atender a su llamada.
Muchas partes de nuestros libros profticos no son ms
que advertencias, consejos y amenazas dirigidas por
Dios a Israel.
Por tanto, no cabe duda de que en el mbito de la
alianza podemos entender los rasgos esenciales del profetismo. Esto resulta an ms claro si recordamos que
la alianza entre Yahv e Israel era concebida en catego
ras jurdicas. Esta idea jurdica del pacto aparece en los
textos profticos al entablar estos personajes en nombre
de Dios un proceso con sus oyentes israelitas. Dios e
Israel son en l las dos partes, y el profeta tiene un dis
curso semejante al de un abogado defensor en un pro
ceso. El problema consiste en saber quin ha sido injus
to, es decir, quin ha quebrantado el pacto, y cmo
puede volverse a la situacin ideal. Puede servimos de

120

Norbert Lohfink

ejemplo un texto que se nos ha conservado en el libro


del profeta Miqueas (Miq 6, 1-8).
El profeta menciona en primer lugar la misin que
ha recibido:
Escuchad ahora lo que dice Yahv: Levntate, pleitea con
los montes y oigan las colinas tu voz.

Por consiguiente, la naturaleza debe ser, en cierto mo


do, el juez ante el que se desarrolla el proceso entre
Dios y el pueblo. El profeta comienza al punto su dis
curso:
Escuchad, montes, el pleito de Yahv; prestad oidos, ci
mientos de la tierra, pues Yahv tiene pleito con su pueblo,
se querella contra Israel. Pueblo mo, qu te he hecho?
En qu te he molestado? Respndeme.

En el fondo se encuentra la pregunta de si Dios ha


mantenido la alianza. No sabemos con seguridad si se
acusaba a Dios de esto en Israel, o si se trata slo de una
forma indirecta de acusar Dios al pueblo. En cualquier
caso, el profeta muestra ahora en nombre de Dios que
Yahv slo ha hecho cosas buenas a Israel y que, por
consiguiente, siempre ha cumplido el pacto sellado entre
ambos:
Te hice subir del pas de Egipto, de la casa de servidumbre
te rescat, y mand delante de ti a Moiss, Aarn y Mara.
Pueblo mo, recuerda, por favor, qu maquin Balaq,
rey de Moab, y qu le contest Balaam, hijo de Beor. Re
cuerda el paso desde Sittim hasta Guilgal, para que conoz
cas las justicias de Yahv.

Aqu se interrumpe, en nuestro texto, la acusacin


del profeta. Bastaba esto para convencer a sus oyentes ?
O cambi el tema, despus de referirse a la fidelidad de
Dios, para reprochar al pueblo su infidelidad? No lo
sabemos; los libros profticos no siempre contienen los

Los profetas ayer y hoy

121

discursos ntegros. En cualquier caso, el profeta con


venci en esta ocasin a sus oyentes de que ellos eran
los culpables, mientras que Dios haba actuado con jus
ticia. As lo vemos por la respuesta que stos dan a las
palabras del profeta, y que se nos conserva en el libro.
No cabe duda de que esta respuesta expresa la disposi
cin de penitencia y de volver al buen camino:
Con qu me presentar yo a Yahv, me inclinar ante el
trono de lo alto? Me presentar con holocaustos, con
becerros aales? Aceptar Yahv miles de cameros, miriadas de torrentes de aceite? Dar mi primognito por mi
rebelda, el fruto de mis entraas por el pecado de mi alma?

Aparece el problema del hombre antiguo sobre qu


clase de ofrendas desea la divinidad para que todo vuelva
a quedar en orden. Pero el profeta permanece firme en
el mbito de la alianza, el nico que le interesa, y no
tolera ninguna evasin en el culto. As lo muestra su
respuesta a las palabras del pueblo:
Se te ha declarado, oh hombre, lo que es bueno, lo que Yahv
de ti reclama: tan slo practicar la equidad, amar la piedad
y caminar humildemente con tu Dios.

Este es, pues, el mensaje decisivo que ha de dirigir el


profeta: la vuelta a las antiguas exigencias de la alianza,
conocidas por todos. En este sentido, todos los profetas
son autnticos conservadores, defensores de lo antiguo.
Sin embargo, en la forma de presentar el mensaje nunca
se avergenzan de lo ms nuevo y desacostumbrado.
En esto se muestran infinitamente creadores. Desarro
llan tcnicas siempre nuevas de predicacin. No se aver
genzan de bailar ante el pueblo y aparecer como santos
locos. El profeta Jeremas atraviesa la ciudad con un
yugo de bueyes para relacionar esta seal con su men
saje: as os dominar bajo su yugo a todos vosotros el
rey de Babilonia. Consagran su vida al servicio de su mi
sin. Uno renuncia al matrimonio, otro se casa con una

122

Norbert Lohfink

prostituta, para indicar con ello la infidelidad de Israel.


Renen a discpulos y alumnos para prolongar su acti
vidad. Cuando no los escuchan se dedican a escribir
sus orculos. Las tcnicas para exponer su misin son
de lo ms variadas. Pero la tarea es siempre la misma
del pasado: conseguir la vuelta a la alianza.
De todas formas, estas figuras decisivas en las rela
ciones entre Dios y su pueblo provocaron un cambio
continuo. Al defender lo antiguo le dieron simultnea
mente nuevos nombres; y no slo nombres nuevos sino
tambin un nuevo aspecto. Y as, como personas con
servadoras vivificadas por Dios, dieron un gran impulso
a lo nuevo. Fueron los profetas quienes mantuvieron
la continuidad de la alianza cuando sta pareca diluirse,
aunque al mismo tiempo la superaron anunciando una
alianza nueva que haba de venir en el futuro. Por eso
es injusto invocar a los profetas cuando se quiere tirar
por la borda todo lo que hasta ahora tena vigencia en
la iglesia. Pero digamos tambin que nadie se asemeja
a los profetas cuando se empea en anquilosar las anti
guas tradiciones y se niega a formularlas y revivirlas
de forma nueva.
Por otra parte, si frente a los reyes y gobernantes se
mostraron revolucionarios fue precisamente porque no
lo eran delante de Dios. A casi ninguno se les prest
atencin, la mayora de ellos fueron perseguidos y mu
chos fueron asesinados. Y no slo por defender ideas
revolucionarias. Leyendo los libros de los Reyes podemos
observar que ms de una dinasta del reino del norte
fue derribada por profetas. En este sentido no se aver
gonzaban de la revolucin.
Mas esto no es lo que nos interesa. Nuestro problema
consista en saber si era exacta la imagen expuesta por
la ciencia bblica liberal de comienzos de siglo sobre los
profetas, que vea en ellos los grandes revolucionarios
de lo religioso. Ahora podemos dar la respuesta. No
cabe duda de que eran grandes personalidades, marcadas
con el sello de una experiencia religiosa secreta y ex

Los profetas ayer y hoy

123

traordinaria. Pero sera falso ver en ellos los fundadores


del monotesmo y de la religin moral. Prescindiendo
de que el trmino monotesmo tico es muy impreciso,
si queremos caracterizar la religin del antiguo testa
mento hemos de tener en cuenta que los profetas no la
fundaron, sino que siempre la presuponan. Continua
mente se ponen en contacto con la alianza, ya existente,
y con sus exigencias. Israel sabe desde sus comienzos
que est obligado por un pacto a adorar slo a Yahv
y a amar la justicia y la fidelidad; cuando corre el pe
ligro de volverse infiel, Dios enva a sus profetas para
que el pueblo vuelva al buen camino.
3.

Predijeron los profetas a Cristo?

Normalmente entendemos por profeta a un hom


bre que, dotado de una ciencia que no todos poseen,
predice acontecimientos futuros. No profetices, de
cimos cuando alguien quiere presentamos con toda cla
ridad las desgraciadas consecuencias de nuestras deci
siones. Y cuando omos hablar de los profetas del anti
guo testamento nos los imaginamos, casi automtica
mente, como personajes que predicen el futuro, incluso
en sus detalles. La opinin comn afirma que los profetas
son los hombres que predijeron con varios siglos de an
telacin la venida de Jess de Nazaret y los pormenores
de su destino. Esta idea no es completamente falsa. In
cluso los profetas del antiguo oriente, antes de Israel,
anunciaron hechos salvficos o condenatorios para el
futuro; y seramos injustos queriendo poner en duda la
orientacin fundamental y la prediccin de los aconte
cimientos mesinicos en muchos profetas del antiguo
testamento.
Sin embargo, la moderna ciencia bblica afirma que se
desfigura a estos personajes cuando se los considera,
esencialmente, como anunciadores de Jess de Nazaret.
Fueron hombres encargados ante todo de trasmitir a sus

124

Norbert Lohfink

contemporneos un mensaje de Dios. Qu debemos


pensar de esta tesis? En vez de hacer profundas refle
xiones preferimos estudiar todo el problema a partir
de un ejemplo concreto. Para esto elijo un ejemplo muy
conocido: el anuncio del nacimiento, de una virgen,
del nio Emmanuel, hecho por el profeta Isaas, en el
captulo 7 de su libro.
A primera vista puede parecer que Isaas, en una
visin misteriosa, contempl ante s al nio Jess, al
hijo de la virgen Mara; as se ha presentado con gran
frecuencia en las miniaturas medievales. Tambin el
evangelio de Mateo expone los hechos de forma se
mejante. Un ngel del Seor se aparece a Jos en sueos
y le dice:
No temas tomar contigo a Mara, tu esposa, porque lo con
cebido en ella viene del Espritu santo. Dar a luz un hijo
a quien pondrs por nombre Jess, porque l salvar a su
pueblo de sus pecados. Todo esto sucedi para que se
cumpliera el orculo del Seor por medio del profeta: Ved
que la virgen concebir y dar a luz un hijo, a quien pondrn
por nombre Emmanuel, que traducido significa: Dios con
nosotros (Mt 1, 20-23).

No est bien claro?


Los escrituristas no opinan lo mismo. Primero hay
que ver qu significaba este texto del Emmanuel en su
contexto original. Entonces se prescinde del nuevo tes
tamento y se va al antiguo para buscar el captulo 7 de
Isaas. Estudindolo se llega a una interpretacin del
texto en la que no cabe, al menos en principio, la idea
de una prediccin del nacimiento del nio Jess de la
virgen Mara. Los escrituristas se diferenciarn unos de
otros en ciertos pormenores porque muchas cosas de las
que pueden decir slo son probables o hipotticas, con
lo que puede haber diversidad de opiniones. Pero ser
muy pequeo el grupo de los que afirman que Isaas
pens inmediatamente en Jess de Nazaret y en la virgen
Mara. Y an es posible que stos lo hagan slo porque

Los profetas ayer y hoy

125

no les satisfacen las soluciones propuestas; entonces juz


gan que es mejor seguir manteniendo la concepcin
tradicional. Pero, como ya hemos dicho, la mayora de
los exegetas pensar que hay que entender las palabras
de Isaas a partir de la situacin de su poca. De las di
versas explicaciones que se han dado se expone aqu la
que parece ms probable.
Ante todo, podemos determinar aqu con mucha
seguridad con mucha ms que en otros orculos del
antiguo testamento cundo y con qu ocasin pro
nunci el profeta su orculo del nio Emmanuel. Fue en
los primeros meses del ao 734 antes de Cristo. El joven
rey Ajaz, que acababa de subir al trono, estaba ocupado
por entonces en inspeccionar las obras de fortificacin
de la ciudad y los acueductos. La atmsfera era tensa,
porque haban llegado noticias de que los ejrcitos de
los reyes de Damasco y Samara marchaban desde el
norte contra Jerusaln. Aparece entonces el profeta Isaas,
llevando de la mano a su hijo, y sale al encuentro del rey
en el camino de los lavaderos, no lejos del acueducto
superior, hablndole en nombre de Dios.
En la larga conversacin que tuvo lugar entre el pro
feta y el rey se enmarca el orculo sobre el nio Emma
nuel. No es preciso que expongamos ahora toda la con
troversia entre ambos personajes. Pero, al menos, he de
citar el texto ntegro del Emmanuel, ya que Mateo slo
cita un fragmento, el nico que generalmente se conoce.
En su totalidad dice:
He aqu que la doncella ha concebido y va a dar a luz un
hijo, y le pondr por nombre Emmanuel porque... antes
de que sepa el nio rehusar lo malo y elegir lo mejor, ser
abandonado el territorio cuyos dos reyes te dan miedo
Os 7,14.16).

La frase completa nos introduce en la dramtica si


tuacin de los primeros meses del ao 734. Teglatfalasar ni, rey de Asiria, ataca occidente cada vez con ms
fuerza. Pretende someter toda Siria y Palestina, e incluso

126

Norbert Lohfink

a Egipto. Entonces, una serie de ciudades siro-palestinas que se hallan sometidas a los asirios intentan formar
una coalicin contra Teglatfalasar m. Los dirigentes prin
cipales de la revuelta son los reyes de Damasco y de Sa
mara, al norte del reino de Jud. Pero tambin los edomitas, que viven al sur, estn de acuerdo con ellos. Slo
Jud se abstiene. El joven rey Ajaz, de veinte aos,
contina la poltica de su padre, consistente en un pa
cfico sometimiento al lejano asirio. No cree que se pueda
conseguir nada contra este gran imperio. Su negativa
a unirse a la coalicin pone a sta en peligro. Los cabe
cillas se deciden entonces a no dejar enemigos a la
espalda.
Por Jerusaln corre la noticia de que los ejrcitos de
los dos reyes de Damasco y Samara han penetrado en el
pas y marchan hacia la ciudad. Quieren sitiar y conquis
tar la capital, destronar al rey e introducir a uno nuevo
que est dispuesto a participar en la guerra contra Asiria.
En aquellos tiempos, destronar a un rey supona hacer
desaparecer a toda la familia. La victoria de los enemigos
de Ajaz habra significado el fin de la dinasta davdica,
puesto que Ajaz era rey de Jerusaln por la casa de David.
Ajaz no tiene aliados. Su situacin es desesperada. Ante
todo debe hacer lo ms importante: resistir al sitio de la
capital. Luego piensa enviar mensajeros al rey de Asiria
para que le informen de lo que ocurre en la parte occi
dental de su imperio y, al mismo tiempo, le pidan atacar
a sus enemigos por la espalda. De todas formas, habr
de pagar muy cara esta ayuda del rey asirio. La emba
jada no podr presentarse con las manos vacas si quiere
tener xito; adems, la vinculacin de Jud a Asiria se
volver mucho ms estrecha. Pero Ajaz no ve otra so
lucin.
Entonces, durante la inspeccin de las fortificaciones
y acueductos de Jerusaln, se le acerca el profeta Isaas.
Le habla en nombre del Dios de Jerusaln. Debe poner
su esperanza en el nombre de Dios. Le promete salvarlo
de los enemigos que se acercan, salvar a la dinasta de

Los profetas ayer y hoy

127

David, elegida por Dios; pero exige al rey una cosa:


confianza plena, renunciando a pedir auxilio a los asi
rios. El descendiente de David debe creer ; esta fe ser
la que lo salvar, no la fuerza humana y el clculo po
ltico. Pero el rey no le responde. Se niega a aceptar esta
fe y renunciar a todo lo que est en sus manos. Acaso
en esto todos le daramos la razn. Pero esto no modi
fica el hecho de que, en el momento decisivo, se cierre al
mensaje de Dios.
El profeta, viendo la incredulidad del rey, le dirige
un orculo divino con doble sentido. No se trata de un
simple juicio de condenacin. A pesar de la negativa
del representante de la dinasta davidica, Dios mantiene
la fidelidad a sus antiguas promesas y salvar al rey.
La salvacin ir unida al sufrimiento y a la calamidad
para la dinasta y su territorio, como castigo por la in
credulidad del rey.
La frase que nos interesa ahora, la del nio Emmanuel,
es en este contexto la formulacin proftica de la promesa
de que Dios, en cualquier caso, aniquilar pronto a los
enemigos de la dinasta. Es, por tanto, la parte del orcu
lo que contienen la promesa de salvacin. La condena
va incluida en ella. Pero, cmo formula Isaas esta
promesa salvifica? Hemos de pensar en las formas de
expresarse y en las ideas de la poca. Isaas quiere decir:
dentro de poco tiempo sern aniquilados tus enemigos.
Este breve tiempo lo expresa usando el estilo comn
en los orculos sobre el sucesor del trono diciendo que
la joven reina la palabra hebrea no significa virgen,
sino doncella y, a menudo, esposa joven espera
su primer hijo, como todos saben. Este hijo, anuncia,
ser un nio. Y cuando venga al mundo, dentro de pocos
meses, la situacin habr cambiado tanto que todos
vern cmo dentro de poco tiempo antes de que el
nio sepa distinguir entre lo malo y lo bueno sern
aniquilados los dos reyes enemigos. Por eso podr darse
al nio, inmediatamente despus de su nacimiento, el
nombre simblico de Emmanuel, que significa Dios

128

Norbert Lohfink

con nosotros. Porque en brevsimo tiempo se vef. que


Dios ha estado con Jud, con Jerusaln, con la dinasta
de David.
Este sera el sentido dado por Isaas al orculo del
nio Emmanuel cuando lo pronunci el ao 734 en el
camino de los lavaderos. En su contexto literario e his
trico es perfectamente comprensible como un ofculo
de salvacin. Pero no predeca un acontecimiento de
setecientos aos ms tarde la venida al mundo de Je
ss de Nazaret sino de siete meses despus. De suyo,
lo que prometa se cumpli siete meses ms tarde La
dinasta de David fue salvada. Al cabo de poco tiempo,
tanto Damasco como Samara fueron arrasados por los
asirios y quedaron plenamente anexionadas a su imperio.
Ya no vemos al profeta Isaas como un vidente del
lejano futuro, sino como a un hombre encargado por
Dios de trasmitir un mensaje de fe a la gente de su ciu
dad, Jerusaln, y en su momento histrico, las horas
difciles de comienzos del ao 734. Lo que hemos apren
dido con este ejemplo no constituye una excepcin sino
lo normal. La misin primaria de los profetas estaba di
rigida a su tiempo y a sus contemporneos, para aumentar
su fe y esperanza, mostrar la fidelidad de Dios y dejar
claro que l sigue manteniendo sus promesas como, por
ejemplo, las que ya haba hecho a David y su dinasta
mediante otros profetas. Se destruye con esto la teora
de que la misin capital de los profetas consisti en pre
decir a Jess de Nazaret? Desde este punto de vista,
constituye un error el que Mateo invoque el te*to de
Isaas en su evangelio ?
Tampoco se puede responder sin ms a estas pre
guntas. Ellas nos introducen en la segunda parte de nues
tras reflexiones, que debe ser aadida a la primera, no
contra la ciencia bblica, sino en su propio nombre.
La completar con un aspecto completamente nuevo, el
aspecto de la historia de la interpretacin, que dar
la razn al evangelio de Mateo y a nuestra concepcin
normal, aunque de forma nueva y con toda una serie de

Los profetas ayer y hoy

129

correcciones. Podemos volver a explicarlo todo con


nuestro ejemplo del nio Emmanuel.
Como hemos dicho, este orculo se cumpli bastante
pronto. Y podra haber sido relegado ad acta. Pero no
se hizo. Ni el mismo Isaas lo olvid, como ha demostrado
la investigacin histrica. Este orculo, proclamado por
inspiracin divina, sigui vivo en l y se volvi cada vez
ms importante para su existencia proftica y para su
mensaje.
Isaas sufri el mismo destino que la mayora de los
profetas: no le escucharon. Ya hemos visto que Ajaz
no crey. Por otra parte, el profeta no diriga sus palabras
slo al rey, sino a toda la poblacin de Jerusaln. Ob
teniendo la misma respuesta: silencio, desagrado, in
credulidad. El miedo a los enemigos es demasiado gran
de ; se busca la ayuda humana palpable, la confianza pura
parece imposible. Entonces se comenz a discutir al
profeta y a perseguirlo. Humanamente resulta compren
sible, porque Isaas predicaba el abandono de la guerra
en un momento de sumo peligro. Debe callar. Y se re
tira con unos pocos discpulos. Esto es lo que sucede en
el espacio de algunos meses, dentro todava de la guerra
del ao 734. El profeta se dedica entonces a escribir.
Redacta un memorial que muestre a las generaciones
futuras lo que Dios quiso decir por medio de sus palabras
a fin de llevar al pueblo al buen camino. Comienza con
su vocacin para mostrar que es, realmente, un profeta
llamado por Dios. Aade el orculo de Ajaz, junto al
camino de los lavaderos, y luego los otros orculos profticos que haba dirigido al pueblo y a sus discpulos.
Este memorial de Isaas constituye el ncleo de su libro
posterior. Vemos aqu cmo los profetas, que normal
mente no hacan ms que hablar, podran convertirse
en escritores, obligados por las circunstancias. El estado
de nimo de los das en que el profeta redact su memorial
queda expresado en unas frases de la ltima parte, don
de leemos:

130

Norbert Lohfink
Envulvase el testimonio, sllese la instruccin entre mis
discpulos. Aguardar a Yahv, el que esconde su rostro de
la casa de Jacob, y le esperar. Aqu estamos yo y los hijos
que me ha dado Yahv, como seales y pruebas en Israel
de parte de Yahv Sebaot, el que reside en el monte de
Sin (8, 16-18).

Cuando Isaas se retir a redactar sus primeros orcu


los tuvo tiempo para reflexionar sobre ellos. Se le haban
impuesto como una palabra extraa, como palabra de
Dios, que slo deba reproducir. Pero cuando los pro
nunci, se convirtieron en su propia palabra; fue l quien
los formul y acu, fue su boca quien los hizo resonar.
Ahora, bastante tiempo despus, cuando ya haban de
jado de tener influencia, aunque no se haban olvidado,
volvieron a presentrsele como extraas palabras sobre
las que poda seguir meditando y cuya profundidad es
taba obligado a comprender. As, cuando leemos con
suficiente atencin el memorial de Isaas, que abarca
desde el captulo sexto hasta el noveno, le vemos como
intrprete de sus primitivos orculos. Y, entre ellos, el
del nio Emmanuel constituye la clave de todo el con
junto.
A este orculo de salvacin Isaas se vio obligado a
unir, simultneamente, una condenacin y un castigo.
Ahora ampla el anuncio de los das difciles porque
observa que ya se aproximan. Al final de toda una serie
de orculos de condenacin aade, como en un grito,
las palabras: Oh Emmanuel! (8, 8). Emmanuel no
se aplica aqu al nio, que quizs ya ha nacido, sino a
toda la dinasta de David. Lo que su exclamacin expresa
es: Oh casa de David, qu sufrimientos vendrn sobre
ti y tu territorio a causa de tu incredulidad!
Sin embargo, este nombre de toda la dinasta es, al
mismo tiempo, el punto de cristalizacin de la esperanza.
Precisamente porque no deba anunciar slo el castigo,
sino tambin la salvacin, sabe que despus de las ti
nieblas brillar la luz. Es verdad que la casa de David
deber sumirse en las tinieblas; pero por conservar el

Los profetas ayer y hoy

131

nombre de Emmanuel, Dios seguir sindole fiel y la


salvar en el futuro. Emmanuel significa: Dios con nos
otros. Por eso Isaas une inmediatamente al grito de
dolor, oh Emmanuel!, otro orculo que anuncia, por
primera vez en el memorial, la salvacin futura:
Sabedlo, pueblos: seris destrozados; escuchad, confines
todos de la tierra; en guardia: seris destrozados; en guardia:
seris destrozados. Trazad un plan: fracasar. Decid una
palabra: no se cumplir. Porque con nosotros est Dios
(Emmanuel) (8, 9 s).

Al final del memorial introduce Isaas, en cierto modo


como interpretacin de este primer orculo salvfico para
el tiempo futuro, su gran poema de la luz y la paz de los
ltimos tiempos:
El pueblo que caminaba en las tinieblas ha visto una gran
luz. Sobre los que vivan en tierra de sombras brill una luz.
Acrecentaste el gozo, hiciste grande la alegra. Se han ale
grado al verte, como se alegran en la siega...

Son textos conocidos por su uso en la liturgia de ad


viento y navidad. Culmina en el grito de jbilo por el
nacimiento de un rey:
Porque un nio nos ha nacido, un hijo se nos ha dado;
el seoro reposar en su hombro y se llamar admirable
consejero, Dios poderoso, siempre padre, prncipe
de la paz. Grande es su seoro y la paz no tendr fin sobre
el trono de David... (Is 9, 1-6).

Aqu ya no se habla del hijo de Ajaz, que ya ha ve


nido al mundo y fue el primero en ser denominado con
la palabra Emmanuel. La mirada se dirige al final de los
tiempos. Resplandece una luz intensa que pone trmino
a todas las tinieblas de la historia. Porque Isaas, medi
tando solitario acerca del orculo del Emmanuel, que
hablaba de la dinasta de David, ha llegado al convenci
miento de que la ltima palabra de Dios no sern las

132

Norbert Lohfink

tinieblas, sino la luz. La pequea salvacin de la dinasta


durante el siglo vm se ha convertido en smbolo de la
gran salvacin que Dios otorgar a la historia en el
futuro, a travs de esta dinasta. Por tanto, pocos meses
despus de haber sido pronunciado, el mismo profeta
Isaas da al orculo un sentido mucho ms pleno.
Aunque nos hubisemos equivocado con esta inter
pretacin del memorial en su composicin y mentalidad,
aunque Isaas no hubiese entendido su orculo en rela
cin con el final de los tiempos, no cabe duda de que sus
discpulos s lo hicieron cuando redactaron el actual
libro de Isaas a partir del memorial y de otros textos de
su maestro. Porque poco despus de aqul introdujeron
una poesa de carcter escatolgico, tambin muy co
nocida. Comienza con las palabras:
Saldr un vstago del tronco de Jes y un retoo de sus
ralees brotar (11, 1 s).

En el artstico conjunto de este libro, dicha poesa


da al orculo del Emmanuel dimensiones tpicas del final
de los tiempos.
Podramos seguir estudiando el curso posterior de
este orculo en la historia de Israel. Observaramos, por
ejemplo, cmo la traduccin griega introduce el tr
mino virgen, aunque no podemos indicar con exac
titud qu serie de reflexiones condujeron a ello. En este
proceso continuo de interpretacin desembocaramos en
el evangelio de Mateo, que aplica el orculo a la virgen
Mara y a Jess, descendiente de David, que salvar a su
pueblo de sus pecados. Es cierto que Mateo concreta mu
cho ms. Pero, es ilegtimo lo que hace? no es lo que
realiz el mismo Isaas inmediatamente despus del pri
mer anuncio del orculo? no sigue en la misma lnea
iniciada por el profeta ? Naturalmente, esto slo podemos
decirlo si aceptamos el presupuesto de Mateo de que Je
ss de Nazaret es el esperado de los siglos. Al principio,
lo nico que quiso decir Isaas era: Dios seguir fiel a las

Los profetas ayer y hoy

133

promesas hechas a la dinasta de David. En realidad, lo


nico que pretendi afirmar Mateo era: Dios ha perma
necido fiel a las promesas hechas a la dinasta. Por eso
puede decir que el orculo del profeta se ha cumplido
en Jess de Nazaret.
Sin embargo, hemos de indicar que la relacin en
tre los orculos profticos y su cumplimiento en Cristo
se realiza de forma diversa a como generalmente se cree.
En pocas palabras: los profetas no son videntes. Sus
orculos se dirigen a los hombres de su tiempo, a los que,
a menudo, les abren el horizonte del futuro. Sin embargo,
no prevean los acontecimientos concretos del futuro, sino
que formulaban las lneas fundamentales de la accin de
Dios en la historia. Por eso deberamos introducir el
orculo del Emmanuel, cuyo sentido primitivo y exgesis
posteriores hemos estudiado, en la historia mucho ms
amplia de la pervivencia de las promesas davdicas y del
auge de la esperanza mesinica en Israel. En cuanto
se profundizan los textos profticos se ampla el hori
zonte y las cosas ms diversas adquieren cohesin. Brota
una orientacin cada vez ms plena hacia el futuro que
hay que esperar de Dios. Y luego aparece Jess de Na
zaret pretendiendo ser el que cumple todas estas espe
ranzas. Quien acepta sus pretensiones cree en l y ve
cmo en l se cumplen las profecas.
Por tanto, nuestro inters no debe centrarse en tal
o cul orculo concreto, en el que siempre podr dis
cutirse lo que significaba al principio con exactitud y si
se refera a una realidad inmediata o era, simplemente,
la imagen de un futuro inexpresable. Deben centrarse
en el conjunto. Los profetas se preocupaban por los
hombres a los que haban sido enviados. Pero al advertir
que no les escuchaban, se vieron obligados a nuevas
reflexiones que dieron lugar a la gran espera.
La tcnica de los autores neotestamentarios, haciendo
corresponder las profecas del antiguo testamento con
los acontecimientos concretos de la vida de Jess, no
pasa de ser un juego literario tpico del estilo exegtico

134

Norbert Lohfingk

de entonces; pero muestra que en el fondo se da un con


vencimiento de que Jess cumple la gran espera mesinica nacida de las promesas hechas por Dios a travs de
sus profetas. Posiblemente, los padres de la iglesia, los
telogos medievales e incluso muchos modernos no ad
virtieron esto y se empearon en demostrar la corres
pondencia entre las profecas y los hechos concretos.
No podemos condenarlos plenamente por ello. El con
vencimiento de la conexin entre los anuncios profticos
del antiguo testamento y Jess es justo, pero slo puede
darse en el mbito de la fe en Cristo.
La ciencia bblica nos ha obligado a corregir en mu
chos aspectos nuestra imagen de los profetas. Funda
mentalmente, no se dedicaron a predecir el futuro. Pero
en el curso de su trabajo, la ciencia bblica ha llegado
a una posicin en la que debe decir, con un sentido nuevo:
s, los profetas del antiguo testamento predijeron a
Cristo.

4.

Existen hoy profetas?

Existirn hoy todava profetas? La respuesta debe


ser inmediata y sin titubeos: s. Por qu?
Comencemos con una razn que, a primera vista,
puede paracer muy superficial: en el nuevo testamento
se dan multitud de profetas. Entre las muchas ideas que
aceptamos, sin examinarlas a fondo, se encuentra la de
que el profetismo pertenece al antiguo testamento. El
ltimo profeta sera Juan Bautista. Cuando leemos en la
carta a los efesios (2, 20) que nuestro edificio espiritual
est construido sobre el fundamento de los apstoles y
profetas, no se nos ocurre pensar que Pablo no se refiere
aqu a los profetas del antiguo testamento sino, con toda
probabilidad, a los profetas de las comunidades cris
tianas. Pero as es. En general, hubo en las comunida
des primitivas del cristianismo unos hombres a los que

Los profetas ayer y hoy

135

se denominaba profetas y que desempearon un papel


muy importante. No poda ser de otra forma, puesto
que la iglesia primitiva estaba persuadida de que era la
comunidad del final de los tiempos, fundada por Dios.
La teologa veterotestamentaria ya haba expresado, en
el captulo 11 del libro de los Nmeros, en una narra
cin simblica, su persuasin sobre la imagen ideal del
pueblo de Dios. Se narra all cmo Moiss eligi a
setenta ancianos de Israel y les comunic el espritu pro
ftico que haba recibido de Yahv. Entonces, todos
ellos se ponen a profetizar. Josu, ministro de Moiss,
inquieto por las proporciones que van tomando los he
chos, le dice: Mi seor Moiss, prohbeselo. La res
puesta de Moiss, con la que se describe toda la historia,
es la siguiente: Es que ests t celoso de m? Quin me
diera que todo el pueblo de Yahv profetizara porque
Yahv les daba su espritu!. Se trata de un deseo, de
un ideal que nunca se realiz en Israel.
El profeta Joel ve en l el distintivo del final de los
tiempos. Escribe:
Suceder despus de esto que yo derramar mi Espritu en
toda carne. Vuestros hijos y vuestras hijas profetizarn,
vuestros ancianos soarn sueos, y vuestros jvenes vern
visiones. Hasta en los siervos y las siervas derramar mi
Espritu en aquellos das.

Por eso, un antiguo comentario judo a la Escritura,


que la conoca muy bien, dice: En este mundo slo
unos pocos han profetizado. Pero en el mundo futuro
todos sern profetas.
Poda estar convencida la comunidad primitiva de que
en Jess de Nazaret y en los que crean en l, se haban
iniciado y cumplido las promesas del nuevo mundo, sin
estar convencida al mismo tiempo de que en ella deba
darse el profetismo con una fuerza nueva e inusitada?
No. As lo vio ella misma y lo reprodujo claramente el
cuadro que nos presenta Lucas de la hora del nacimiento
de la iglesia, en el captulo segundo de los Hechos de los

136

Norbert Lohfink

apstoles. Los discpulos se hallan reunidos y entonces


viene un ruido como el de una rfaga de viento impe
tuoso que llena toda la casa. Sobre cada uno de ellos
se posan lenguas de fuego. Y todos quedan llenos de
Espritu santo. Comienzan a hablar en otras lenguas,
segn les concede el Espritu. Y para que quede claro
lo que pasa, Pedro dice al comienzo del discurso tenido
al pueblo reunido de todas partes del mundo: Es lo
que dijo el profeta: Suceder en los ltimos das, dice
Dios, que derramar mi Espritu sobre toda carne, y
profetizarn vuestros hijos e hijas.... A continuacin
cita el texto de Joel que ya conocemos.
Posiblemente nos extraar esta afirmacin de ili
mitado entusiasmo. Pero si leemos el nuevo testamento
con suficiente atencin encontramos al profetismo cris
tiano, neotestamentario, a cada paso. Slo en los Hechos
de los apstoles leemos cmo Pablo y Bernab son in
citados por profetas cristianos de Antioqua a uno de sus
viajes misioneros; as comienza la gran misin de Pablo
entre los paganos. Tambin nos dicen que, en Jerusaln,
los profetas Bernab y Silas eran dirigentes de los her
manos; que el profeta Agabo de Judea march a Ce
srea para ver a Pablo y prevenirle de subir a Jerusaln
(Pablo lo hizo, a pesar de todo, y cay en una cautivi
dad que dur muchos aos). Se menciona tambin a
las cuatro hijas del evangelizador Felipe, que eran pro
fetisas. En las comunidades a las que Pablo dirige sus
cartas los profetas son personas corrientes; lo mismo
puede decirse de las comunidades del Apocalipsis. En
cualquier caso, al enumerar los dones del Espritu, los
profetas siempre van inmediatamente despus de los
apstoles. Cuando se redactaron tales listas de dones,
el proftico, que Lucas consideraba desde un punto de
vista unitario en su narracin de Pentecosts, ha adqui
rido ya diversas manifestaciones: existe el don de pro
feca, el don de lenguas, el de doctrina, de milagros,
etctera. No hemos de profundizar en estas diferencias;
son un simple testimonio de la gran riqueza de vida fo
mentada por el Espritu en la primitiva comunidad.

Los profetas ayer y hoy

137

La reunin litrgica rebosaba de esta vitalidad. Basta


leer los captulos doce al catorce de la primera carta a
los corintios para tener una idea de esta abundancia
de vida, as como de los problemas concretos de dicha
comunidad. Los profetas mantienen viva en ella la espera
de la vuelta inminente del Seor; pronuncian orculos
sobre las necesidades y preocupaciones del momento;
alaban y atacan, advierten, consuelan y prometen con
la fuerza del Espritu de Dios que los llena. Por medio
de ellos conoce la comunidad la voluntad de Dios para
esta hora, para esta situacin. Naturalmente, hay oca
siones en que los profetas recitan las oraciones libre
mente. En el captulo 14 de la primera carta a los co
rintios escribe Pablo:
Cuando se rene toda la asamblea... si todos profetizan y
entra un infiel o un no iniciado, ser convencido por todos,
juzgado por todos. Los secretos de su corazn quedarn
al descubierto y, postrado rostro en tierra, adorar a Dios
confesando que Dios est verdaderamente entre vosotros.

Podemos imaginar esto en nuestras asambleas li


trgicas? As era el culto en una comunidad en la que a
nadie se le hubiera ocurrido plantear el problema que
tratamos: existen an profetas? Se saba que deban
existir si los que creen en Jess pretenden vivir en la
nueva alianza y ser testigos del tiempo final, que ya ha
comenzado.
Es un hecho histrico que el profetismo del perodo
neotestamentario fue retrocediendo en el curso de los
primeros siglos cristianos para terminar por desaparecer.
El problema consiste en saber cmo hay que interpretar
esto. Personalmente, creo que hay que buscar la solu
cin por dos caminos. Hemos de contar con que las
formas externas cambian: si examinsemos las cosas
a fondo, habramos de conceder que el profetismo reapa
rece en muchas manifestaciones posteriores de la histo
ria de la iglesia y de nuestro tiempo. Por otra parte,

138

Norbert Lohfink

tambin hemos de contar con que, antes de la vuelta


del Seor, la iglesia sigue siendo iglesia de los pecadores
y, con nuestra mala conducta, podemos ir debilitando
el carisma proftico e incluso eliminarlo plenamente.
Analizaremos en particular estas dos ideas.
En primer lugar, pueden haber cambiado las formas.
En los captulos anteriores hemos hablado sobre el pro
fetismo del antiguo oriente antes de la Biblia y en el
antiguo testamento. Si a esto aadimos el profetismo del
cristianismo primitivo, podemos decir que en una r
pida ojeada, hemos analizado ms de dos mil aos de
profetismo. Aunque no hemos profundizado mucho, es
claro que en este espacio de tiempo las formas de con
cebir y manifestarse el profetismo evolucionaron sin ce
sar. Se puede pensar, por ejemplo, en el fenmeno de
los profetas escritores, que no es secundario. Aparece
en un momento determinado y desaparece despus de
unos siglos. El profetismo neotestamentario, del que
acabamos de hablar, no desarroll ninguna actividad
escrita. Pero, debera excluirse con esto la posible reapa
ricin del profetismo escrito en la historia de la iglesia
posterior? Tambin pueden variar las proporciones del
entusiasmo. En el perodo inicial de Israel hemos visto,
junto a los grupos de profetas extticos, personajes se
renos como Samuel; y de otros grandes profetas escri
tores, como Jeremas o Isaas, debemos decir que pro
fundizaron teolgicamente y vertieron en un elevado
estilo oral la palabra de Dios que trasmitan. Lo nico
esencial del profetismo es el contacto inmediato con
Dios, incomprensible racionalmente, que ayuda a pre
sentar un mensaje peculiar y concreto para un tiempo
y una situacin determinados.
Con esta actitud, nos vemos forzados a reconocer
como profticas muchas cosas que denominbamos con
otros nombres. Es lo que ocurre, por ejemplo, con mu
chos santos. Es verdad que muchos santos canonizados
son simples modelos de perfeccin cristiana, tras los que
tambin se ocultan a veces los intereses de una nacin.

Los profetas ayer y hoy

139

Pero hay otros que con su existencia o su palabra pre


dicaron un mensaje realmente nuevo: pienso en Fran
cisco de Ass o, modernamente, en Teresa de Lisieux.
Estos santos condujeron a su generacin o a su grupo
a una interpretacin nueva del evangelio. Conocieron
la voluntad de Dios de una forma slo a ellos concedida,
ensearon a temer sus amenazas y anhelar sus promesas.
Quizs corresponda a la naturaleza de las cosas el que
muchos de estos santos pervivan en comunidades cris
tianas: las rdenes religiosas. Qu nos impide compa
rar las rdenes, al menos en lo que deberan ser, con
los grupos de los discpulos de los profetas del antiguo
testamento? Una orden concreta, los carmelitas, lo ha
hecho expresamente en la leyenda de su fundacin, que
no es histrica naturalmente, pero con un fondo objetivo:
se remonta hasta el gran profeta Elias y sus discpulos.
Cuando se trata de las grandes y extensas rdenes de
la edad moderna hay que preguntarse, naturalmente,
hasta qu punto representan lo proftico en la iglesia. No
podremos dar un juicio global. Sin duda alguna, el pro
feta no viene determinado por su ministerio, sino por la
especial vocacin de Dios y, desde los comienzos del pro
fetismo, no hay nada ms lejano a l que el encerrarle
en lo jurdico y la organizacin fija de sus servicios. En
este aspecto podemos decir que el fuerte legalismo de
muchas rdenes modernas ha debilitado sus rasgos profticos. Pero al mismo tiempo hay que reconocer que las
mismas rdenes que, despus del concilio, se esfuerzan
por llevar a cabo la renovacin marcada para toda la
iglesia, constituyen la patria espiritual de muchos hom
bres y mujeres que marcaron su impronta al concilio
(citar nombres sera comprometido). Por tanto, parece
que las rdenes antiguas, incluso en sus formas tras
nochadas, encierran la posibilidad de revivir el carisma
proftico. Es posible que dentro de poco muchas de ellas
presenten un aspecto completamente distinto: no ex
cluyo que en breve tiempo surja en muchos hombres
esa inquietud santa que es tpica de los profetas.

140

Norbert Lohfink

Pero no hemos de buscar a los profetas de toda la


iglesia slo entre los santos y las rdenes religiosas. El
profetismo no est ligado a una forma de vida. Ams era
cultivador de higos de sicmoros, Isaas parece que per
teneci a la alta nobleza, Ezequiel era sacerdote y Huida
era ama de casa. No podramos contar entre los profetas
a los actuales predicadores de masas, a numerosos pe
riodistas y escritores, al papa que conoci los signos de
los tiempos y tuvo el valor de revolucionar a la iglesia
con un concilio, igual que a los nios a los que se apareci
la madre de Dios e hicieron reflexionar a miles de per
sonas ? Si no estrechamos excesivamente las fronteras del
profetismo lo encontraremos en nuestra poca. Y tam
poco sabemos con qu nuevas formas se presentar den
tro de veinte aos, con gran sorpresa nuestra. Natural
mente, hemos de tener en cuenta que hay verdaderos
y falsos profetas. Los hubo en tiempos del antiguo y del
nuevo testamento. Cuanto ms dispuesta est la iglesia
a admitir a los profetas que Dios le enva, tanto ms
necesaria se hace la distincin de espritus, que no es
fcil. Pero, al mismo tiempo, hemos de repetir conti
nuamente que, al menos en la cristiana Europa, se da
una desconfianza totalmente acristiana con respecto a
los profetas. Qu pocos de los verdaderos profetas del
antiguo testamento fueron escuchados por sus contem
porneos! Isaas lo experiment en el mismo momento
de su vocacin: en el fondo, haba sido llamado para
endurecer con su mensaje el corazn de su pueblo y slo
se salvase un resto santo. Tambin nosotros debemos
tener miedo de despreciar a los profetas, de mofarnos
de ellos y tratarlos como si fueran falsos.
Con esto llegamos a la segunda de nuestras reflexiones.
Nos preguntamos por qu el amplio profetismo de la
antigua iglesia fue agonizando lentamente en el curso
de los primeros siglos cristianos. La primera respuesta
es: la impresin es falsa, al menos en parte: lo que ha
ocurrido es que cambiaron las formas de lo proftico.
Sin embargo, no cabe duda de que el carisma proftico

Los profetas ayer y hoy

141

fue oprimido o alejado. Como punto de partida tomemos


un ejemplo completamente casual: todos los mahome
tanos llaman a Mahoma, fundador de su religin, el
profeta. Y, en realidad, hemos de reconocer que Maho
ma se presenta como un profeta. Por qu negar que lo
fue? Olvidamos con frecuencia que Mahoma fue un fe
nmeno postcristiano. Conoca el judaismo y el cristia
nismo, aunque a este ltimo slo en su forma hertica.
Pero, quin tiene la culpa de que no conociese todo el
cristianismo? No fue meritoria la predicacin a los
rabes del mensaje de un Dios que se ha revelado? No
deba venir un profeta que formulase el mensaje como
corresponda a este pueblo y esta cultura? Por qu
hubo de aparecer este profeta y, sin embargo, no condujo
a estos pueblos, al menos en sus ltimas consecuencias,
al camino que lleva a la unidad de todos los que creen
en la revelacin?
La teologa cristiana reflexiona demasiado poco en
estos problemas. Naturalmente, debe esclarecer ante todo
el problema de si es imaginable que despus de la revela
cin surja un profeta que no conduzca a los hombres a
la iglesia de Dios. Nos sentimos tentados a afirmar que
esto no es posible. Pero hay dos reflexiones que nos mue
ven a ser precavidos. Primera: incluso en el verdadero
profetismo, el proceso que va desde el contacto con Dios
hasta la comunicacin del orculo a los contemporneos
es tan complicado que puede suceder que el profeta no
consiga expresar su experiencia y, en cierto modo, lle
gue a interpretar falsamente su misin y su mensaje.
Este dato pertenece a la historicidad del fenmeno pro
ftico. Hay que negar por ello toda autenticidad a un
profeta que no ve las cosas cristianamente, aunque haya
estado en contacto con el cristianismo? Segunda: no
sigue siendo Dios completamente soberano e indepen
diente de su iglesia despus de haberla fundado? Cierto:
l ha dispuesto que sea la nica seal sobre la montaa.
Pero cuando los habitantes de la ciudad edificada sobre
el monte slo se preocupan de s mismos, cuando temen

142

Norbert Lohfink

la inmigracin de otras razas y colores porque les obliga


ra a hablar otras lenguas, cuando hacen escarpado el
acceso a la ciudad y reciben de malos modos a los visi
tantes para que nadie sepa qu bien se vive all, vamos
a prohibir a Dios que se decida a construir otras ciuda
des al pie de la montaa? Naturalmente, no pueden
compararse con la principal; son simples barracas y
quedarn destruidas en cuanto se permita a sus habitan
tes subir a la ciudad sobre el monte y encontrar en ella
todo lo que necesitan para vivir all segn su estilo.
Barracas que, sin embargo, pueden ser viviendas confor
tables para muchos hombres durante ese acaso enorme
perodo, el lugar en el que Dios querr que habiten a
pesar de toda su predileccin por la ciudad situada en
la montaa. No podemos negar al Dios soberano la li
bertad de actuar as en la historia, entre otras cosas
porque ya lo ha hecho.
Me parece que, a partir de la teologa cristiana, as
es como debemos ver al Islam, a las diversas partes en
que se ha dividido la iglesia, a las diversas sectas de hoy
y tambin al marxismo. Pero entonces hemos de contar
en estos mbitos con un autntico profetismo, aunque
no resulte completamente manifiesto. Y hemos de contar
con que tales profetas quizs tengan mensajes que debe
ran haber brotado en el seno de la iglesia, pero quiz
fuese imposible por el orgullo de encerramos en nos
otros mismos.
Qu podemos hacer? No nos avergoncemos de acudir
a estos profetas y aprender de ellos. Podramos decir: no
confesionalismo, sino actitud ecumnica. Pero, ante todo,
hemos de golpearnos el pecho y esforzamos por que los
profetas tengan mayor libertad en la iglesia futura.
Esto constituye un problema de actitud y de postura
interna. Quisiera aadir algo sobre esta idea. No se trata
de actitud conservadora o innovadora. No podemos decir
que los profetas siempre fuesen innovadores. Como escriturista me siento inclinado a afirmar: los profetas son
los grandes conservadores. Es verdad que se encuentran

Los profetas ayer y hoy

143

en un contacto inmediato con Dios, pero en los mensajes


que reciben siempre tienen la misin de guardar lo antiguo
y mantenerlo en su verdad. Resulta sorprendente cmo
los profetas de Israel retroceden sin cesar en sus mensa
jes hasta los comienzos de la historia de la salvacin.
Piensan a partir de la salida de Egipto, de la conquista
de la tierra de Canan; insisten en las obligaciones de
la alianza, recuerdan los textos del culto tradicional y
exigen continuamente la fidelidad a lo antiguo. Slo que
al defenderlo le dan un matiz nuevo. Descubren aspectos
que no ven sus contemporneos, precisamente los aspec
tos que en su hoy tienen importancia. Por consiguiente,
no se trata tanto de la oposicin entre lo antiguo y lo
nuevo, cuanto de la oposicin entre el anquilosamiento
en una tradicin que se cree poseer y la inquietud y di
namismo que surgen de una posesin interna, ms pro
funda, de la misma tradicin, unida a una clara conciencia
de las necesidades de la hora presente.
Por consiguiente, no nos abriremos al carisma pro
ftico atacando todo lo nuevo y cualquier clase de cam
bios, sino sembrando en nosotros un germen de inquie
tud: sospechando que nos hemos instalado demasiado
bien en nuestra fe y en nuestra iglesia, extrandonos de
que Dios nos resulte tan comprensible y la iglesia tan
normal. Porque los profetas nos recuerdan continua
mente que Dios es incomprensible y nuestra fe no es
normal, sino una locura a los ojos del mundo. Los pro
fetas nos obligan a reflexionar de continuo sobre nuestra
antigua fe, a abandonarnos a nosotros mismos y marchar
por el camino de lo desconocido.
Cuando Dios suscita un profeta no faltan la inquietud
y la reflexin. En Amos leemos: Ruge el len, quin
no temer? Habla el Seor Yahv, quin no va a pro
fetizar? (3, 8). Siempre debemos estar dispuestos a in
quietarnos. Para esto hace falta mayor pasin. Hace unos
aos, el rabino Abraham Heschel, que antes viva en
Alemania y ahora en Nueva York, escribi un libro
extraordinario sobre los profetas, en el que resaltaba

144

Norbert Lohfink

este elenco. Estos hombres son los mensajeros del Dios


apasionado y celoso; por eso se vuelven apasionados y
excitan la pasin. La clera y el apasionamiento no nos
gustan a los hombres de hoy; preferimos la sobriedad.
No quisiera excluir una forma proftica que se presenta
a baja temperatura. Nunca agotamos las posibilidades de
estos personajes, que siempre nos proporcionan nuevas
sorpresas. Pero creo que existen ciertos mbitos en los
que el tema no puede admitir la sobriedad: entre ellos
se encuentran, posiblemente, el del Dios y su palabra.
O, a la inversa : slo es posible una verdadera sobriedad
cuando en el subsuelo corre el torrente de la afirmacin.
Al hablar de Dios es preciso apasionarse, si queremos
vivir como los profetas y contarnos en su nmero. La
tentacin consistir siempre en querer que los profetas
se asemejen a nosotros y no nosotros a los profetas. En
el libro de Amos leemos:
Yo suscit profetas entre vuestros hijos y nazireos entre
vuestros jvenes. No es asi, hijos de Israel?, orculo de
Yahv. Y vosotros habis hecho beber vino a los nazireos
y habis conminado a los profetas, diciendo: No profe
ticis (2, 11 s).

En los tres captulos precedentes me mova en el


terreno de mi especialidad: el antiguo testamento y no
me resultara difcil defender lo que all afirmaba. En
este captulo he superado las fronteras de mi especialidad.
Los hechos citados pueden parecer expuestos con cierto
diletantismo, y mis juicios no son ms que mi opinin
personal. Pero consideraba imprescindible llegar hasta
nuestros das en este libro sobre el profetismo veterotes
tamentario. La investigacin sobre el antiguo testamento
se convierte en una ciencia vaca cuando no nos ayuda a
comprendemos mejor y a abrirnos a las posibilidades
que Dios nos depara hoy. A menudo vivimos con la
impresin de que Dios calla en nuestro mundo. Los pro
fetas no nos permiten decir esto porque pretenden ha
berle escuchado. Por eso todo depende de que surjan
profetas entre nosotros.

4
LOS FALSOS PROFETAS *
Gerhard von Rad

La vinculacin de Yahv con su pueblo no se oper


en Israel en una sucesin lineal de mediadores de la
revelacin. Precisamente la inspiracin de los profetas,
que nos son conocidos como profetas escritores, no
estuvo ligada a ninguna institucin y fue, por tanto,
slo una cuestin de tiempo hasta que lleg un momento
en que las respuestas chocaron una contra otra y un
portador de la revelacin se levant en contra de otro
portador de la revelacin. Se ha acostumbrado a llamar
a estos opositores de los profetas-escritores falsos pro
fetas y, consiguientemente, se ha preguntado poco sobre
su especial situacin teolgica1. Pero con esto no se
* Publicado originariamente en Zeitschrift fr die alttestamentliche Wissenschaft 51 (1933) 109-120, forma parte del volu
men E stu d io s sobre e l antiguo testa m en to , Salamanca 1976.
1.
Los ms importantes tratamientos especializados: Valeton,
G o tt u n d M en sch , en P rophet gegen P rophet, 41 s; Mowinckel,
N o rsk T eo lo g isk T id sskrift 1910, 126 s; Sachsse, D ie P ropheten
d es A T un d ih re G egner, 1919; Staerk, D as W a hrheitskriterium der
A T lich en P rophetie. Zeitschr. f. syst. Theol. (1927) 76 s.
in

146

Gerhard von Rad

tiene todava un conocimiento penetrante sobre lo es


pecfico del ataque de los verdaderos profetas. Sin
tratar de rehabilitar a aquellos opositores, nuestra in
vestigacin, sin embargo, tiene que empearse, en un
primer momento, en una estricta neutralidad.
Solamente as podemos tener acceso a la agravacin,
quizs la ms aguda, del problema religioso de la cer
teza en el antiguo testamento. Aqu hay que decirlo
desde el principio no se trata de dar una solucin a
este problema. Ninguna investigacin, incluso la ms
sutil, puede poner en claro el ksousla de una palabra
proftica contra una afirmacin contraria. Pero nos
otros podemos esforzarnos buenamente por una mejor
comprensin de la posicin de cada una de las partes. No
podemos contentarnos, suponiendo una mejor inteli
gencia ni de un Miqueas ni de un Jeremas, sino que te
nemos que avanzar hasta la lnea misma donde se des
arrolla la batalla y donde la palabra dicha con eksousa
logra diferenciarse.
El texto hebreo no tiene ninguna palabra para fal
sos profetas2. Este rasgo, la ausencia de un trmino
usual, muestra ya algo de la esencia de esta lucha. No se
crea en aquel tiempo que pudiera tratarse de clases de
profetas, fcilmente distinguibles en concepto. De ah
que muchas explicaciones dadas en nuestro tiempo para
aquel fenmeno peculiar, sean insuficientes. Se ha dicho
que los falsos profetas son los regresistas, en contrapo
sicin a los genios progresistas. Lo que en ellos es un
estado impersonal de xtasis, en los otros es una certeza
personal de Dios. Se ha representado el conflicto en la
oposicin: aqu una ocupacin maquinal, all espiritual;
o incluso se ha tenido a los falsos profetas como figuras
patolgicas. Pero si tenemos en cuenta slo por un mo
mento que Miqueas ben Yiml consideraba a sus opo
sitores como trastornados por el propio Yahv y que Je
2.
Los LXX, en el libro de Jeremas, hablan con preferencia
de pseudoprofetas: 6, 13; 26, 7.8.11.26; 27, 9; 28, 1.

Los falsos profetas

147

remas guardaba silencio ante la profeca de Ananas y


segua su propio camino, se puede reconocer que en
aquel tiempo no se trataba de regresividad o de geniali
dad 8 ni de una moral mejor o algo parecido.
Cuando nos proponemos determinar la situacin teo
lgica de aquellos opositores combatidos por nuestros
profetas escritores, entonces nos hacemos conscientes de
la peculiar dificultad de la tarea. Los dichos profticos,
que entran aqu en cuestin, estn desconectados irnos
de otros, y, por otra parte, no tienen el mnimo inters
por informar objetivamente sobre la opinin del opositor,
sino que, fundamentalmente, han sido pronunciados con
nimo polmico. No pocas de esas manifestaciones hacen
sospechar que aqu no se trata de un problema especfica
mente religioso. Pero eso, visto en su conjunto, es slo
una apariencia. Naturalmente que frente a los pocos
grandes profetas se encontraban adivinos de menor cate
gora e incluso impostores. Jeremas, por ejemplo, echa
en cara ocasionalmente a sus oponentes considerables
3.
Smend, A T lich e R e. G esch. 254 s: En la verdadera y
falsa profeca se encuentran contrapuestas antigua y nueva fe.
Todava ms frecuentemente la oposicin se explica por lo ana
crnico en la aparicin de la falsa profeca: Los profetas com
batidos en Jer 7 y 26 anuncian ideas que pertenecen al crculo de
las ideas profticas de Isaas (Stade, ZAW 1881, 8). Al final de
este trabajo se mostrar que realmente hay que establecer una di
ferenciacin en la cuestin de la relacin del profeta con la situa
cin histrica en la que se encuentra. Esto, en todo caso, no hay
que comprenderlo como si los profetas fuesen miembros en un
proceso de desarrollo y que fuese propio del verdadero profeta
pertenecer en cada caso a lo ms reciente. La explicacin de
Sachsse de la oposicin a consecuencia de la lucha del yahvismo
contra el cananefsmo fue ya ensayada por Mowinckel. Aunque
esa lucha ha llevado tambin ciertamente a contraposiciones en
el interior de las profecas, existe, sin embargo, muy poco funda
mento como para que el problema teolgico especifico se haya
desenvuelto a partir de ah. Por otra parte, Mowinckel ha tomado
mucho menos en serio a los falsos profetas y a su profeca de sal
vacin de que lo hicieron sus grandes oponentes. Por ejemplo,
Ib id ., 134 s. Los opositores de Miqueas no fueron solo adivinos
( ea l Yahw ei y iitfe n u : Miq 3, 11).

148

Gerhard voti Rad

deficiencias morales (Jer 23, 14). Pero, si se plantea con


todo extremismo, el problema no radica sobre la base
de tales diferenciaciones. Nosotros, en todo caso, con
cederemos en los siguientes prrafos poco inters al duelo,
en tanto en cnanto se mueva en ese campo incomplicado
y deseamos buscar sobre todo los casos ms extremos
donde estn en debate cuestiones teolgicas supraindividuales. Se puede demostrar positivamente que, a pesar
de las diferencias subjetivas existentes, la discusin gira,
de modo caracterstico, durante siglos, en torno a una
cuestin que es, sorprendentemente, siempre la misma.
Miqueas, hijo de Yemla, se encuentra frente a 400
profetas de Yahv (1 Re 22, 5 s). Este primer conflicto
muestra ya el problema en su gran profundidad. Los cua
trocientos han profetizado prosperidad: Vete, tendrs
xito. Josafat, evidentemente, no puede estar plenamente
satisfecho con esa profeca. Con disgusto, Ajab hace
llamar a Miqueas, hijo de Yemla, ya que lo yitnabbe
tob, l no profetiza ms que mal. Y as ocurre de nuevo
esta vez: en espritu ve a Israel disperso y sin pastor.
Miqueas no acusa de ninguna manera a sus oponentes de
falta de veracidad. Su bona fides es totalmente admitida,
incluso se reconoce que no pueden obrar de otra manera
ya que han sido engaados por Yahv. Muy diferente es,
en todo caso, Miqueas de Morasti (Miq 3, 5 s). Aqu
entra en juego la libertad propia soberana contra la
dependencia econmica de los nebVim. Proclaman 5alom, es decir, anuncian el bien, en tanto Ies va bien; en
caso contrario declaran la guerra santa4.

4.
Entretanto hay que observar en la interpretacin de este
lugar que la afirmacin de Miqueas no se ha de tomar literalmente.
N o puede creerse con seriedad que aquellos ricos de Jerusaln
hayan comido la carne de los pobres y hayan edificado su ciudad
con su sangre (Miq 3, 2 s. 10). Es caracterstico de Miqueas el sa
car a un pecado de su encubrimiento convencional e identificarlo
con una enormidad, en ltimo trmino parecida, aunque tambin
manifiesta. Lo que l echa en cara a los tfb i'im es su falta de libertad.

Los falsos profetas

149

Los debates ms serios con tales opositores los tuvo


Jeremas. Todos sus dichos sobre aquellos profetas se
sitan dentro de una queja en torno a la apostasia del
pueblo y el fallo de los responsables. Aquellos pretenden
curar el mal del pueblo de modo muy simple. Proclaman
paz, paz (salom), pero no hay paz ninguna (Jer 6, 14).
De ah que Jeremas, en situacin extrema, haya de con
sultar con Yahv su comportamiento con aquellos que
dicen: No veris la espada ni tendris hambre pues paz
eterna (slomemet) os dar en este lugar (Jer 14, 13)
Jeremas recibe la respuesta de que aqullos no son
enviados por Yahv; estn profetizando mentira. En
Jer 23, 9-32 leemos un arreglo de cuentas todava de
mayor amplitud con estos profetas. Lo positivo, que se
puede recoger de la avalancha de reproches, lo ofrece,
sobre todo, el v. 17: dicen a los que se burlan de mi
palabra: tendris paz, y a todos los que siguen la obs
tinacin de su corazn les dicen: no vendr sobre
vosotros ningn mal. Pero ellos no han sido ni enviados
ni iluminados por Yahv.
Si estas palabras polmicas han sido trasmitidas sola
mente como dichos profticos, los captulos narrativos
27-29 permiten, juntamente con las palabras dichas, re
conocer de nuevo la situacin externa de tales enfrenta
mientos. Con los signos de las coyundas y yugo de ma
dera, Jeremas se dirige a Sedecias: No prestes odo a
los profetas que dicen: no os veris sometidos al rey de
Babilonia. Muy poco despus tuvo que tener lugar el
enfrentamiento con Ananas: Al cabo de dos aos quiero
volver a traer a este lugar todos los utensilios de la casa
de Yahv... Tambin har retornar a Jeremas... Y a
todos los cautivos... a este lugar. Joyaqun: As sea,
hgalo Yahv y cumpla tu palabra!, pero has de saber:
ios profetas han profetizado mal antes de nosotros;
el profeta que profetiza bien, tiene que legitimarse por ei
cumplimiento de su profeca. Entonces Ananas cogi
del cuello de Jeremas el yugo de madera y lo rompi:
as romper Yahv el yugo del rey de Babilonia. El pro

150

Gerhard voti Rad

feta Jeremas se fue por su camino. Slo ms tarde pudo


anunciar a Ananas: has roto un yugo de madera. Yahv
pone un yugo de hierro sobre la cerviz de todos los pue
blos, para que sean sometidos a Nabucodonosor. Yahv
no te ha hecho a ti profeta. El ltimo profeta que se
levant contra los profetas fue, por lo que nosotros po
demos ver, Ezequiel. De nuevo ocurre el m ism o repro
che: Han descaminado al pueblo y han visto visiones
de bien (Ifzon selom), donde no hay en verdad ningn
bien (Ez 13, 16).
Estos son los lugares principales para nuestro pro
blema, en tanto en cuanto que nos permiten conocer la
posicin de los opositores. Se puede decir que ya esta
visin superficial produce la impresin de lo limitado
que es el problema que desde Miqueas, hijo de Yemla,
hasta Ezequiel, estuvo en debate. No se trata ni de pro
blemas sociales, ni del culto, ni del dogma de la retri
bucin, ni de la relacin de los pueblos extranjeros con
Yahv. Solamente se encuentra en debate el destino del
propio pueblo y, en definitiva, slo la cuestin: salvacin
o juicio.
El problema que hay que plantear ahora es el si
guiente: se puede documentar, en alguna otra parte
dentro del tiempo en cuestin, la concepcin de aquellos
profetas combatidos ? encontramos quizs en otros con
textos esta predicacin del salom o, al menos, algo seme
jante? A pesar de que apenas se haya conservado de la
predicacin de estos profetas ms que sus palabrasmotivo, se puede determinar, sin embargo, muy concreta
mente su contenido. Aqu no se trata, ciertamente, de
aquella esperanza de una paz final surgida de la mito
loga, sino que se trata de la paz poltica totalmente
realista de Israel, la permanencia inalterada de todo pe
ligroso disturbio de guerra. El pueblo material florecer
en una paz custodiada por Yahv. Esta posicin teol
gica, que ve la salvacin dada por Yahv en la exigencia
y en la bendicin real de la forma poltica de Israel,
tiene su expresin en el tiempo que ms o menos entra

Los falsos profetas

151

en cuestin: el Deuteronomio anuncia totalmente en


presente al pueblo entero la salvacin. Es completamente
consciente de lo que hay de irracional en la expresin:
Israel es el ms insignificante de entre los pueblos, pero,
porque Yahv lo ama, mantiene la alianza (Dt 7, 7 s).
El lo ha conducido a la ere$ fobah y le ha asegurado
berakah y rrfnuhah, la paz frente a todos los enemigos
(Dt 12, 9 s).
Pensemos, si no, en pasajes como los de las leyes deuteronomistas sobre la guerra; Yahv, nuestro Dios, va
con vosotros a combatir con nuestros enemigos y a daros
la victoria (Dt 20, 4 s). Se puede decir, pues, que la pro
feca de los opositores de Miqueas, hijo de Yemla, se
puede comprender perfectamente en el terreno de estas
concepciones. Pero todava podemos esclarecer ms el
parentesco teolgico interno. El Deuteronomio contiene
una ley sobre la profeca. Se expresa en esta situacin
qu es lo que significa ser profeta. Dt 18, 15 s: Yahv
suscitar en Israel en todo tiempo un profeta. Quien se
atreva a hablar por su propio poder, morir. Si el pro
feta profetiza y no se cumple lo profetizado, no era nin
gn profeta de Israel. Israel no tiene que temer de eso.
Aqu hay que prestar atencin, en primer lugar, al gene
ral (en todo tiempo), un profeta. Del mismo modo que
la relacin de la alianza, en la concepcin deuteronomista, vale para tiempo ilimitado, as Yahv suscita tam
bin una sucesin de profetas, que mantendrn en orden
la unin entre l y el pueblo. De nuevo hay que decir que
este rgano de Yahv, que se halla al servicio de la re
lacin de salud entre Dios y su pueblo, es algo totalmente
diferente de lo que sabemos sobre los profetas escritores.
Esto puede hacerse todava ms manifiesto en un pun
to decisivo: la ley deca: si la profeca no se cumple,
el profeta habl con presuncin. Israel no tiene nada que
temer. Esto significa, sin embargo, que la profeca sus
citaba el temor y as el Deuteronomio se delata a s
mismo: tambin existen para l profetas que le preocu
pan y tales son los que, sin motivos a su parecer, intran-

152

Gerhard von Rad

quilizan al pueblo. Si su profeca no se cumple, Israel


no tiene que temer. Esta posicin frente a la profeca es
totalmente consecuente con la doctrina deuteronomista
del estado presente de salvacin. Pero ahora pongamos
a su lado el enjuiciamiento de Ananas; dice a Ananas:
quien profetiza salvacin, ha de legitimarse a travs del
cumplimiento de su dicho (Jer 28, 9 s). Tenemos que
convenir que tanto en uno como en otro caso se ponen
dos criterios completamente diferentes.
Pero la ley deuteronomista sobre los profetas contiene
todava, aparte de esta sorprendente toma de posicin,
un elemento importante, que nos puede hacer avanzar
algo ms en nuestro anlisis. El profeta, que tiene el Deuteronomio delante y cuyas competencias regula, no es
una persona libre que se presenta ante el pueblo con la
pretensin de tener que anunciar la palabra de Yahv.
La promesa misma (en todo tiempo), un profeta5,
apunta a algo institucional, a una especie de sucesin
de profetas. Sobre todo la especfica concepcin deute
ronomista de los profetas habla en favor suyo. El pro
feta es, en primera lnea, mediador, una instancia firme
entre Dios y el pueblo. El no tiene que agitar al pueblo
como han entendido Amos y otros su misin, poner
de nuevo al Israel, que ha logrado su seguridad, ante la
realidad destructiva de Yahv. No!, incluso se podra
sostener casi lo contrario! El profeta es entendido aqu
como un mediador que protege, como un rgano que
mantiene al pueblo alejado de la realidad destructiva
de Yahv y, de ese modo, mantiene en orden la vinculacin
permanente con la divinidad. El deuteronomista funda
menta esta concepcin precisamente con una prueba de
la escritura (Dt 18,16): aquella tmida negativa del pueblo
a or en su da en el Horeb la voz de Dios, ha conducido
a aquella benvola mediatez con Dios. Entonces obraron
justamente, ya que en todos y cada uno de los tiempos
5.
As hay que traducirlo en sentido distributivo (BertholetKonig, ad. loe.)

Los falsos profetas

153

encontrarn a un mediador proftico que est en condi


ciones de ponerse entre ellos y Dios. Quien entiende as la
esencia del profetismo, tiene ante sus ojos un profetismo
completamente institucional, que ejercita funciones clticas fijas. Cmo podra un profeta, que surge libre
mente y que podra desaparecer en breve bajo ciertas
circunstancias, ejercer tal cargo de mediador?
Pero cules eran esas funciones clticas fijas? En
los siguientes prrafos no se va a tratar in extenso el
problema de la profeca cltica, tal como lo ha hecho
Mowinckel6, sino simplemente se va a destacar un
punto, que no es discutido en Mowinckel pero que
podra ayudar a nuestro problema especial. Hay una
funcin que precisamente en las fuentes antiguas, con
sorprendente coincidencia, es atribuida al profeta: la
intercesin. De qu manera tan estrecha est unida
la capacidad de intercesin con el carcter proftico de
Abrahn en la historia elohsta de Gn 20, 7! Natural
mente que Abrahn no fue ningn nabi en el sentido
histrico. Pero para este autor profeta e intercesin van
unidos. Ciertamente en la leyenda de Isaas (2 Re 18,
13 s) ha cristalizado tambin una concepcin antiqu
sima sobre la esencia del profetismo. La escena de 2
Re 19, 1 s es para nosotros importante. Senaquerib asedia
Jerusaln. Este ha ridiculizado a Yahv. Entonces se enva
una delegacin oficial a Isaas que le solicita la intercesin
ante Yahv. Isaas accede a la peticin y da al rey una
respuesta consoladora. Tambin habra que mencionar
aqu la mltiple actividad intercesora de un Samuel.
En los tiempos de necesidad congrega al pueblo en Misp para interceder all en favor de Israel (1 Sam 7, 5).
El pueblo le pide en otra ocasin que interceda ante
Yahv (1 Sam 12, 19) y l mismo sabe que pecara contra
su propio oficio si dejase de interceder (1 Sam 12, 23;

6.

Mowinckel, K ultprophetie und prophetische P salm en, 1923

(P salm enstudien III).

154

Gerhard von Rad

cf. 15, l l ) 7. Incluso en el tardo Jeremas se encuentra


material para nuestra tesis. Es significativo un dicho di
vino contra los profetas (Jer 27, 18). Si la palabra de Yahv estuviese realmente en ellos, entonces sabran inter
ceder. Jeremas rechaza a esos profetas en sus limitacio
nes. Si estuvieren inspirados por Yahv, ejercitaran
ms fielmente su propio oficio8. Naturalmente que en
este contexto habra que mencionar la misma actividad
intercesora de Jeremas, a la que tantos otros como l
mismo le crean llamado. Lo mismo que Ezequas, as
Sedecas enva una delegacin a Jeremas para solici
tarle que interceda en favor del pueblo (Jer 37, 3). En
otra ocasin, los mandos del ejrcito y otros notables
se vuelven al profeta con el mismo ruego (Jer 42, 2). El
conocido pasaje de Jer 7, 16 ensea cmo Jeremas tuvo
que dejarse quitar el oficio de intercesor, al que l, como
profeta, se senta llamado.
Con esto queremos significar que la funcin cltica
del profeta en los primeros tiempos fue la intercesin;
que este oficio estaba tan profundamente anclado en la
esencia del profetismo que incluso Jeremas, que como
profeta haba andado durante mucho tiempo sus propios
caminos, se crea todava unido a este cargo. Ahora bien,
no puede ponerse en duda que en los primeros tiempos la
funcin de la intercesin no era ejercida en la forma de
una oracin libre, sino en el marco del culto. Sabemos
tambin que los rfbVim residan exclusivamente en lu
gares clticos. No sera pues, posible que los profetas,
contra los que tiene que combatir Jeremas, por ejemplo,
fuesen los tales intercesores oficiales profticos en los
7. Aunque la figura de Samuel se salga del tipo de un n a b i'
normal, en l y en sus actuaciones mediatrices se hacen visibles
las funciones de los profetas. En tiempo posterior, la figura de
Samuel se ha petrificado mucho ms en el ejemplar del intercesor
proftico (Jer 15, 1).
8. Acaso Ezequiel no atribuye a estos profetas una funcin
mediadora, cuando les reprocha no haber estado en la brecha
( ealah b a -p eref): Ez 13, 5?

Los falsos profetas

155

santuarios del estado, es decir, profetas con una funcin


mediadora, que tambin les atribua el Deuteronomio?
En la profeca de Ananas sobre el regreso de los uten
silios sacros, por ejemplo, se pueden reconocer fcilmente
en qu manera estaban ligados aquellos profetas al culto.
Cuando anuncian que la paz eterna permanecer en
este lugar, defienden naturalmente con la palabra maqom la inmunidad del templo jerosolimitano (Jer 14,
13). La misma posicin interna delatan exactamente, con
su argumento, los opositores de Miqueas de Morasti:
Yahv est en medio de nosotros. No nos sobrevendr
ninguna desventura (Miq 3, 11).
Hemos visto ya perfectamente en el ejemplo de la
leyenda de Isaas o tambin en Jer 37, 3, cmo se recu
rra a la intercesin en los momentos polticos de aprieto:
una delegacin se presentaba ante el profeta para solicitar
de l el ejercicio de su funcin de mediador. Todo el
acto es una accin oficial. La accin del profeta consiste
luego por una parte en la intercesin misma, y, por
otra, en el anuncio del dabar, es decir, de la respuesta
divina9.
No obstante, no es aceptable que nosotros imagine
mos a la gran masa de rfbVim como funcionarios del
culto, como lo eran los sacerdotes. Muchas cosas hablan
a favor de que el nebismo se ha independizado, en
cierto sentido, del culto, sin que con ello haya perdido su
competencia mediadora, quizs incluso sin que haya
perdido su carcter institucional. Creemos que los 400
profetas de Yahv fueron llamados por Ajab exclusiva
mente a causa de su funcin mediadora, pero omos que
esa consulta tuvo lugar a la entrada de la puerta de Sa9.
Probablemente es posible encontrar puntos de apoyo, no
slo a partir de las historias de los profetas, sino tambin desde
sus palabras, de que los dichos profticos al menos segn el
estilo se pueden remontar a una tal funcin cltica. Vase el
ensayo de H. Schmidt, S ellin festsch rift, O s 6, 1-6, que toca de cerca
nuestro tema.

156

Gerhard voti Rad

maria, esto quiere decir, por consiguiente, que muy


difcilmente puede ser representado el suceso como un
acontecimiento cltico (1 Re 22, 10). En la obra del
elohsta, que, como desde hace mucho tiempo se ha re
conocido, se ocupa intensamente del nebismo, Nm 11,
24 s, tenemos un testimonio muy interesante de ese cam
bio producido en el nebismo, que difcilmente puede ser
sobreestimado en su significacin tambin para la
profeca de desgracia! Moiss amenaza con acabar
con su funcin mediadora; entonces Dios hace llamar
a la tienda a los 70 varones, coge un poco del mah de
Moiss y lo reparte entre los 70 ancianos. Aqullos caen
inmediatamente en una excitacin proftica, incluso dos
ancianos, que no haban venido a la tienda a la solemne
actuacin, son captados por el entusiasmo.
Esta narracin, en su redaccin actual, ha de ser en
tendida etiolgicamente. Pretende legitimar el nebismo
como mosaico. El elohsta, con esta historia, hace frente
al preocupante problema de saber en qu relacin se
encuentra el mltiple y ciertamente polivalente profe
tismo, esparcido por todo el pas, con la antigua religin
mosaica. La respuesta reza: ya en tiempos de Moiss
haba repartido Yahv el oficio, originalmente unitario,
de mediador y su carga, sobre muchos hombros; ya en
aquel tiempo, haba cogido Yahv ima parte del espritu
de Moiss y lo haba confiado a una pluralidad. Los
profetas, por tanto, tienen el espritu de Moiss! Quere
mos poner ahora nuestra atencin en aquel curioso de
talle que, ciertamente, no ha de ser entendido como un
simple adorno complementario. Tambin dos de los
que no estaban en la tienda, es decir, que no estaban
presentes en el lugar cltico oficial, caen en un xtasis
proftico. Esto, en el lenguaje etiolgico, significa: el
elohsta conoce tambin profetas libres, es decir, un x
tasis proftico que no est ligado a los lugares clticos.
Pero tampoco esas figuras le acusan temor. En una
atrevida generosidad teolgica, extiende su legitimacin
tambin a estos profetas. Estos tambin tienen parte en

Los falsos profetas

157

el espritu de Moiss. Es posible que podamos ver en


esta historia una incipiente separacin en la profeca,
una fase, por tanto, en un proceso de desarrollo. En todo
caso, el elohsta cuenta con la existencia de tales profetas
libres, aunque los considere todava como casos excep
cionales 10.
Nuestra tarea ha consistido hasta ahora en determinar
la situacin institucional y teolgica de aquellos falsos
profetas. A pesar de que se trata de enfrentamientos que
tienen lugar en un espacio de casi dos siglos, hemos
credo, por razn de la sorprendente igualdad de proble
mtica, tener derecho a un tratamiento de conjunto.
Lo que se combate es una expectacin religiosa nacional
de salvacin. Esta doctrina religioso-nacional de salva
cin ha sido puesta por escrito, de un modo muy seme
jante, en el Deuteronomio, que, a causa de su ley sobre
los profetas, seduce grandemente para ponerlo en cierto
modo en la misma linea que los falsos profetas. El Deu
teronomio quiere proteger contra la intranquilidad a
causa de los profetas de desgracia. No ha de ser el pro
feta de bien, como pensaba Jeremas, sino el profeta de
mal quien ha de legitimarse a travs del cumplimiento de
su profeca. La ley correspondiente mostraba adems
que el profeta normal no haba de ser entendido como
un individuo libre, sino como una instancia mediadora;
y no slo eso, sino como miembro de una institucin.
Debido a que por una parte, la intercesin era una (qui
zs la) antigua funcin cltica de los profetas, y, por
otra, que, a pesar de los escasos datos, est clara la re
10.
La gran novedad en los profetas de desgracia, en relacin
con aquellos profetas mediadores, radica precisamente en eso:
que aqu las personas se han desprendido, hasta las ltimas con
secuencias, del culto. Pero este desprendimiento no es primaria
mente una crtica contra el culto, sino la expresin de un cambio
ms profundo. El sentido del culto israelita es la purificacin y
la renovada relajacin de relaciones con Dios que siempre son
perturbadas por el hombre. A causa de su mensaje de destruccin
queda totalmente deshecha la confianza en esa posibilidad.

158

Gerhard von Rad

lacin de los falsos profetas con el culto, hemos credo


poder aceptar que estos profetas, en oposicin a los
libres profetas de desgracia, constituan tales instancias
nacionales de mediacin u . Lo atacado no fue natural
mente su actividad intercesora, sino la respuesta de Yahv
que impartieron. En todo caso, estos profetas han te
nido que encontrarse frente al culto en una mayor in
dependencia que, por ejemplo, los sacerdotes. Parece que
su funcin mediadora no siempre se desarroll en el
marco del culto. El relato de carcter etiolgico, de
Nm 11, permite reconocer ya una cierta separacin
de la profeca respecto del culto.
Est claro que con esta determinacin de la situacin
no se nos ha dado ningn criterio entre lo verdadero y
lo falso. Por el contrario, no sera muy difcil probar que
la doctrina de la salvacin de aquellos falsos profetas
estaba en estrecha conexin con una teologa de la alianza,
con fuerte direccin positiva, que se nos presenta en
mltiples formas dentro de la literatura veterotestamentaria. No sera acaso imaginable que se nos hubiera
conservado de estos profetas algo ms que las frases
ocasionales de la polmica de sus opositores? Acaso
no pertenece ms a este campo el patriotismo apasionado
de un Nahum que las filas de Amos, Isaas, Miqueas,
Sofonas, Jeremas?
He aqu sobre los montes los pies del mensajero de albricias,
del que anuncia la paz. Celebra, oh Jud!, tus festividades,
cumple tus votos, que no volver a pasar sobre ti Belial,
que ha sido destruido (Nah 2, 1 s).1

11.
Aqu habra que acordarse tambin del gnero literario
de los orculos de los pueblos que con razn son contados entre
los elementos ms antiguos de la predicacin proftica (Gressmann,
M essia s, 143 s). N o han sido ciertamente una forma expresiva
genuina de los profetas escritores, donde ahora los encontramos,
sino que el aspecto nacional y la promesa de salvacin para Israel
nos muestran que este gnero literario estaba connaturalizado
ms bien en aquellos tf b iim mediadores institucionales.

Los falsos profetas

159

Este dicho pone de manifiesto el ncleo por el que nos


preguntamos: la predicacin del salom, la proteccin y
bendicin por Yahv de Israel como nacin, la inque
brantable posicin frente al culto. Qu otro profeta es
critor preexlico traera a los labios semejante requirimiento de actuacin cltica?
El problema del profeta contra el profeta no se nos ha
agudizado poco de este modo. Si se ve uno en el trance
de poner el oficio y predicacin de nuestros profetas del
salom en la ntima cercana de una doctrina legtima de
salvacin, dnde radica entonces el criterio entre lo
falso y lo verdadero ? Est claro que aqu late una cues
tin importante de la teologa veterotestamentaria. Cier
tamente no se puede dar una respuesta general. Aquellos
profetas de la desgracia, aunque se hayan vuelto acre
mente contra sus oponentes, no disponan de ninguna
piedra de toque inmanente, de validez general. Slo en
Jeremas podemos seguir propiamente este debate in
terno con el opositor.
Lo fructfero de este debate ha consistido en que no
se ha limitado a estriles veredictos, sino que ha condu
cido en Jeremas a una verificacin importantsima de las
formas de la revelacin. Cmo habla Yahv al profeta?
Cuanto ms remitan los opositores a las experiencias
anormales, cuyo teatro era el propio corazn, tanto ms
despierta Jeremas sospechas contra la frvola valoracin
de los acontecimientos subjetivos como respuesta de
Yahv y, en esa consideracin crtica, llega a un curioso
escepticismo, casi moderno, frente a los acontecimientos
religioso-anmicos. El elohsta saba ya que exista algo
que estaba sobre los sueos y las visiones: con Moiss,
Dios habl peh el peh (boca a boca) (Nm 12, 8 s).
Nosotros vemos ahora a Jeremas ocupado tambin con
esta diferenciacin.
Jeremas hace referencia, con una tenacidad sorpren
dente, a la gran problematicidad de las formas de reve
lacin de sus opositores. Dicen: he soado, he soado,
yin'amu, cuchichean, yiqsemu, adivinan. Lo que anun-

160

Gerhard von Rad

cian es hazon libbam. Nosotros diramos: alucinacin


(Jer 23, 16.25.31). Es significativo que Jeremias no tome
ninguna decisin fundamental contra este tipo de media
cin reveladora. Quien recibe un sueo, relata su sueo,
pero quien recibe mi palabra, anuncia mi palabra. La
relacin entre sueo y palabra es como la de paja y grano
(Jer 23, 28). El dabar de Yahv, manifiestamente una
inspiracin muy sobria e insignificante, ha de ser prefe
rido en cualquier circunstancia a los sueos, xtasis y
visiones. Lo que Jeremas ha formulado aqu en rela
cin con la palabra no puede ser fcilmente sobreesti
mado en el aspecto teolgico. Jeremas desprende a la
palabra de Yahv de todos los portadores y puentes pro
blemticos. Los xtasis eran demostrables, los sueos,
las visiones forzaban a su reconocimiento, pero precisa
mente a causa de esta atadura de la palabra de Dios
a elementos objetivos de la esfera fsica, sobre los que el
hombre siempre puede disponer todava, falta a la pala
bra de Dios la ltima libertad soberana. La palabra de
Yahv tiene que estar firme en s misma y ha de estar
privada, si quiere ser una revelacin sobrenatural, de
todo puente convencional. Jeremas y en esto nos pa
rece que acta con pleno derecho! ha asegurado,
frente a sus opositores, la incondicional trascendencia
de la revelacin. Se puede suponer que muy pocos de sus
opositores dieron con l ese paso altruista 12.
Pero con esta restriccin de la revelacin a la simple
palabra inspirada, Jeremas estaba muy lejos de esclare
cer el difcil problema del profeta contra profeta. En rea
12.
Que a Jeremas nunca le vino la idea de poner reparos
al tipo de sus visiones (Hnel, D as E rkennen G ottes b ei den S c h rift
pro p h eten , 48) no es exacto. No es cierto que solamente haya sido
combatida la afirmacin de sus contrarios de que el contenido se
remonte a Yahv (o. c ., 48). Importante es el debate de Hnel
(o. c., 7 s) con Knig (D er O ffen b a ru n g sb eg riff II, 29 s), que ha dado
como claro resultado el que los conceptos raah y hazah no puedan
ser diferenciados en el sentido de una percepcin objetiva y sub
jetiva.

Los falsos profetas

161

lidad, de ese modo, quedaba agudizado en su forma ex


trema, ya que a travs de la citada privacin de la pa
labra de Yahv de las dems formas reconocidas de la
revelacin ha cado ella misma en la ambigedad ms
profunda y se ha expuesto a la falsa comprensin y a la
negacin. Sobre esta base asediada se desarrolla la lucha
entre Jeremas y Ananas. Aqu no se trata ya del pro
blema de si Yahv habla en visin o por la palabra, sino
que aqu est, por todas partes, koh amar Yahweh, y
hemos visto cmo, para Jeremas, el problema est pen
diente de un hilo: Ananas ha hablado y Jeremas ha
seguido su camino. Dnde est, pues, ah, el criterio
entre lo verdadero y lo falso? La profeca de Ananas
no lleva el pseudos en s mismo de tal modo que Je
remas pueda ejercer la crtica en su contenido absolutizado 13. Jeremas plantea el problema sobre la rela
cin de correspondencia entre profeca e historia. La
historia pondr en aprieto a Ananas y lo desacreditar.
Y con esto llegamos a lo ltimo que hay que decir sobre
el problema de los falsos profetas. La historia fue siempre,
en todo momento, el lugar donde era reconocible el do
minio de Yahv. Frente al desarrollo histrico concreto
el verdadero profeta se encuentra religiosamente en total
inseguridad. La vocacin era un prestar odos, totalmente
objetivo, a los acontecimientos en el mundo cercano y
lejano de los pueblos. Para Jeremas se hizo reconocible
13.
Aqu se intenta defender un punto de vista que se separa
algo de las explicaciones de Staerk. Para m no es probable que el
debate estuviera ya resuelto para Jeremas tras su primera res
puesta a Ananas. Si Jeremas dud todava aqu, dnde se le
resuelve entonces a l el problema? A esto se ha intentado dar una
respuesta ms arriba. Naturalmente, la condicionalidad moral
del contenido de la palabra de Dios, la vinculacin moral in
condicional del mensajero de Dios desempefian en este debate
un papel importante. Vase tambin Hempel: La posesin del
espritu se encuentra en una oposicin decisiva a la fragilidad hu
mana (G o tt und M ensch, 203). En este trabajo se quera tratar
en primer lugar el problema institucional y luego el teolgico
ltimo.
11

162

Gerhard voti Rad

que los planes de Yahv con Israel haban cambiado,


debido a que, tras la feliz poca de Josas, haba sobre
venido en el horizonte poltico un tiempo malo y eso
deba reconocerlo la profeca. Si no lo hizo, s perma
neci en la profetizacin directa de la salvacin, se des
prendi as del lenguaje de Yahv en la historia y dej
al propio deseo convertirse en padre de su profeca y,
de ese modo, quedaba patente su incapacidad para ver
el juicio sobre el propio pueblo. Soy acaso un Dios de
cerca, no un Dios de lejos ? (Jer 23, 23). Esta expresin,
interpretada de muy diversas maneras, ha de ser enten
dida con Duhm y Volz en el siguiente sentido: Yahv
no es el benvolo Dios del pueblo, el padre de la tierra
fcilmente inclinado a la misericordia. Un profeta tiene
que ser el ltimo que ve la amplitud y lejana del plan
divino en la historia. Pero aquellos profetas se salvacin
se han desacostumbrado a ese aspecto y se han sujetado
cmodamente a la doctrina tradicional de la salvacin.
Si se desprendiese la predicacin de los falsos profetas
de su momento histrico, apenas habra algo que ob
jetarles. En tal caso, Ananas no sera enjuiciado de modo
distinto al Isaas de 2 Re 19 s 14. Pero los profetas de des
gracia no tenan ninguna teologa legitimada, en la que
se pudieran medir sus afirmaciones religiosas. Por el
contrario, exista una profeca que estaba totalmente
vinculada al momento histrico que Yahv permita vi
vir a su pueblo, es decir, una profeca que dependa con
inmediatez directa del Dios creador. De ah que se pueda
decir tambin que en la polmica de los verdaderos
profetas se trataba de la validez integral de la fe en la
creacin, existente implcitamente ya desde antiguo. Del
mismo modo que el suelo y el terreno, sobre el que vi14.
Valeton (o. c ., 56) ve toda la complejidad del problema:
Podra ser ahora, lo que en tiempo de Isaas era prueba de la fe,
una tentacin?. Su caracterizacin de Ananas como caricatura
de Isaas no estara mal, si como fundamento para ello no hiciera
referencia a lo imitativo de Ananas.

Los falsos profetas

163

van Israel y los pueblos, era entendido como obra y


donacin de Yahv, as tambin la variada situacin
histrica, en la que se encontraba Israel, era puesta conninuamente en relacin con Yahv y afirmada como
accin inmediata de Yahv en Israel15. Los verdaderos
locutores de Yahv tenan un odo fino para el fallo de
una profeca que en ltimo trmino no era profeca al
guna, sino simplemente un supuesto dogma. En el debate
con los falsos profetas, la verdadera profeca lucha por
lo que es especfico suyo: el contacto incondicional con
el Dios creador. En caso de producirse aqu un debilita
miento podra el profeta resultar entonces un anunciador
de dogmas ya reconocidos, pero no de la palabra de
Yahv16.

15. Cf. tambin Weinrich, D er religis-utopische Charakter


der prophetischen L iteratur, 26: La actualidad de lo profetizado...
es en la predicacin proftica un factor determinante, aunque no
el determinante.
16. En el enfrentamiento de Miqueas, hijo de Yemla, con los
400 profetas no se trata de ningn problema de certeza. Si aquellos
son engaados por Yahv, no se pone en duda su bona fid e s, pero
tambin se quita as a aquel debate toda base. La certeza proftica
ha trasladado aqu el problema con un tal mpetu a la voluntad de
Yahv que el exegeta es llevado al lmite de su competencia. En
Ez 14, 9 se encuentra una rarsima salvaguardia de los intereses,
como as mismo de la total responsabilidad subjetiva y de la ex
clusiva actuacin divina, a la que se hace remontar todo aconte
cimiento: Si el profeta se deja seducir, y dice alguna cosa (para
la apostasia de Yahv), ser yo, Yahv, quien le habr seducido
y tender sobre l mi mano y lo exterminar de en medio de mi
pueblo, Israel.

INDICE DE CITAS BIBLICAS

G nesis

20, 7: 153
28, 10-22: 26
Exodo

13, 10: 41
13, 12: 41
20, 3: 47
N meros

11:
11,
11,
11,
12,
12,

135, 158
16 s: 22
24 s: 53
29: 72
6-8: 55
8 s: 159

D euteronomio

7, 7 s: 151
12, 9 s: 151

13:
13,
18,
18,
18,
18,
18,
18,
20,

19
2-5: 46
9 s: 19
15 s: 151
16: 152
18 s: 47
20: 46
21 s: 47
4 s: 151

Jueces

5, 11: 92
1 Samuel

7, 5: 153
10, 5 s: 53
12 : 21
12, 19: 153
12, 23: 153
15, 11: 154
19, 18 s: 53
19, 23-24: 100
24: 21
28, 6: 55

Indice de citas bblicas

166

2 Samuel

I saas

7: 101
7, 1-4: 69
7, 1-5: 56
12, 1 s: 56
24, 10 s: 56

1, 10-17: 91
5, 7: 94
5, 23: 94
6, 1-8: 117
7, 14: 125
7, 16: 125
8, 9 s: 131
8, 16-18: 130
9, 1-6: 131
9, 14: 36
11- 1 s: 132
28, 7: 39
28, 7-13: 36
29, 21: 94
30, 10 s: 40
33, 14-16: 93
37: 32
49, 4: 93

1 Reyes
12,
13,
18,
18,
22:
22,
22,
22,

26-33: 27
11 s: 44, 56
20-40: 19
20 s: 22
20
5 s: 148
10: 156
19: 117

2 Reyes
3, 13: 22
10, 19: 19
13, 25: 79
18, 13 s: 153
19, 1 s: 153
19 s: 162
24, 10-17: 30
24, 17: 34
Job

31: 93

S alm o s

10,
10,
15:
17,
24,
37,

4: 14
11: 14
93
2: 93
3 s: 93
6: 93

Jeremas
1, 1 s: 57
2, 8: 36, 40
4, 9: 43
4, 9 s: 36, 41
5, 12: 14
5, 31: 36, 40
6, 13: 38, 146
6, 13 s: 36
6, 14: 41, 149
6, 27: 64
7: 147
7, 4: 64
7, 10: 64
7, 16: 154
8, 8: 64
12, 4: 14
14, 13: 64, 149, 155
14, 13 s: 36, 41
14, 14: 39, 42
14, 15: 43
15, 1: 154
15, 19: 57, 64
17: 149

Indice de citas bblicas


18, 18: 36, 44, 56,
19-20: 30
20, 1 s: 28
20, 9: 70
22, 13: 94
23: 38
23, 3 s: 94
23, 9-32: 149
23, 9-40: 36 s
23, 11: 39
23, 12: 43
23, 13: 40
23, 14: 39, 148
23, 15: 43
23, 16: 39, 160
23, 17: 41
23, 21 s: 42
23, 23: 162
23, 25: 160
23, 25 s: 39, 55
23, 27: 40
23, 28: 44, 160
23, 30: 39
23, 31: 160
23, 32: 42
26: 147
26, 7: 146
26, 8: 146
26, 11: 146
26, 26: 146
27: 30
27, 9: 102, 146
27, 18: 154
27, 29: 149
28: 30
28, 1 s: 146
28, 8 s: 47
28, 9 s: 152
28, 11: 69
28, 13-17: 31
29: 39
29, 4 s: 34
29, 8: 34
29, 24 s: 28
31, 31-34: 74
37, 3: 154 s
42, 2: 154

L amentaciones

2, 13: 39
2, 14: 36
Ezequiel

3, 16-21: 64
11, 22 s: 64
13: 36 s
13, 3: 39
13, 5: 41, 154
13, 6: 42
13, 8: 39
13, 9: 43
13, 16: 150
13, 19: 40
13, 22: 41
13, 23: 43
14, 9: 163
14 9 s: 43
16: 64
18, 5-9: 93
18, 23: 66
18, 32: 66
20: 64
22, 28-31: 36, 42
23: 64
33, 1-9: 64
33, 11: 66
O seas

4, 6: 36
6, 1-6: 155
7, 3-7: 64
8, 4: 64
10, 12: 94
13, 9-11: 64
JOEL

3, 1 s: 73

167

168
A mos

1, 2: 97
1, 3: 85
1, 6: 85
1, 9: 85
1, 11: 85
1, 13: 85
1-2: 82
2, 1: 85
2, 4: 85
2, 4 s: 79
2, 6: 85
2, 9-12: 81
2, 11 s: 79, 144
2, 12: 85
3, 2: 82
3, 6 s: 86
3, 8: 69, 79, 143
3, 9 s: 86
3, 10: 84
3, 11: 87
3, 12: 83
4, 1: 87
4, 4 s: 82
4, 6-11: 83
4, 13: 79
5, 4: 82
5, 4 s: 82
5, 6: 82
5, 7: 89, 94
5, 8: 79
5, 10: 89
5, 11: 87
5, 11 s: 94
5, 12: 89
5, 13: 85, 89
5, 14 s: 91
5, 15: 83
5, 18-20: 83
5, 21-25: 82
5, 24: 84
6, 1: 64
6, 1-7: 82
6, 3-6: 88
6, 7: 82
7, 1-9, 4: 83

ndice de citas bblicas


7,
7,
7,
7,
7,
7,
7,
8,
8,
9,
9,
9,
9,
9,
9,
9,

2: 83
5: 83
10-15: 26
12 s: 85
14: 78
14 s: 118
15: 78
4-6: 88
9 s: 83
1-4: 82
1-10: 82
2-4: 82
5 s: 79
7: 64, 82
8-10: 79
11-15: 79

M iqueas

2,
2,
2,
3,
3,
3,
3,
3,
3,
3,
3,
6,
6,

4: 64
6-11: 36
11: 45
2 s: 148
5: 38, 41
5-8: 36 s
5 s: 148
6: 43
8: 54, 69
10: 148
11: 38, 41, 147, 155
1-8: 120
6-8: 91

N ahum

2, 1 s: 158
SOFONAS

1, 12: 14
Z acaras

13, 2-6: 43
13, 2 s: 45
13, 3-6: 36

Indice de citas bblicas


Mateo

Efesios

1, 20-23: 124
7, 15 s: 47

2, 20: 134

H echos

1 T esalonicenses
de los apstoles

2, 1-4: 73

5, 20 s: 75
1 Juan

1 Corintios
12, 10: 75
14: 137
14, 29: 75

4, 1: 75

169

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