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1.

09

CONSTITUYENTES CHILENOS
BE 1 8 0
POR

Justo i Domingo Arteaga Alemparte

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SANTIAGO
I M P E E N T A DE LI BE R T A &
Ce de los Hurfanos, irm. 19 Qs

1870

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Pedro Len Gallo


Vicente Sanfuentes
Antonio Yaras
Melchor Concha i Toro
Joaqun Lazo
Vicente Beyes
Jos Besa
Enrique Tocornal
Marcial Martnez
Emilio Sotomayr ,
Rafael Fernandez Concha
Melchor de Santiago Concha
Juan ISTepomuceno Espejo
Anjel Custodio Gallo
Luis Cousio
Alejandro Beyes
Jos Eujenio Vergara
Patricio Larrain Gandarillas
Francisco de Borja Solar
Pedro Flix Vicua
Silvestre Ochagavfa
Javier Luis de Zaartu
Jos Ramn Lira
Francisco Marn
Pedro Lus Cuadra
Juan Morando
Francisco Baeza,
Manuel Valdes Vijil
Pedro Nolasco Videla
Emilio Crislogo Varas
Fernando rzar Garfias
Carlos Walker Martnez
Enrique del Solar
Emilio Bello
Francisco Echeiquc
Rafael Garmendia
Santos Lira

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Don Ignacio Zenteno


'** Manuel Salustio Fernandez
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Ciraco Valenzuela
" Pedro Pablo Olea
" Vicente Izquierdo
" Antonio Subercasseaux
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Domingo Fernandez Concha
" Hicolas Novoa
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Diego Tagle
" Eulojio Allendes
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Francisco de Borja Larrain
* Osvaldo Eenjifo
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Claudio Mackenna
" Miguel Zumaran
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Francisco Prado Aldunate
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Manuel Amuntegui
" Belisario Prats
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Luis Martinano Rodrguez
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Eamon Barros Luco
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Jos Tocornal
" Ramn Escobar
Gabriel Vidal
" Alvaro Covarrtbias
*' Juan de Dios Arlegui
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Miguel Elsalde
* Kamon Cerda
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Nicomedes C. Ossa
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Jos Ramn Snchez
Rafael Wormald
" Rafael Larrain Mox
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Miguel Barros Moran
" Jos Rafael Echeverra

Enrique Cood
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Juan de Dios Correa de Saa
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Josa Miguel Arstegui
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Diego Barros Arana

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fuentes

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Manuel Beauohef
Jovino Novoa
Alberto Blest Gana
Juan Agustin Palazuelos
Ricardo Claro i Cruz
Manuel Camilo Vial
Francisco Puelma
Marcos Maturana
Mariano Sanchea Fonteclia
Tadeo Reyes
Abrahan Konig
Pedro Pablo Ortiz

CONCLUSIN

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USTTRODTJCGIOT

El Congreso constituyente de 1870 est destinado a ejercer una influencia profunda en los destinos de nuestro pais,
Ser benfica o funesta esa influencia? Tal es la
pregunta que, si no se encuentra en todos los labios, se anida en el nimo de todos los chilenos
que siguen la marcha de los negocios pblicos con
un inters serio i patritico.
La duda qne les ajita e inquieta, tendra apenas
razn de ser en medio de un rjimen poltico sincera i completamente representativo. La obra de
una asamblea cuyos miembros todos reflejasen verdaderamente la voluntad i la confianza de la mayora de sus conciudadanos, no podra dejar de ser
la espresion de las necesidades i aspiraciones nacionales; no podra dejar de ser una obraben
fiea.
Desgraciadamente, nuestro vicioso sistema electoral, por om lado,- i por el otro, nuestros hbitos i
prcticas electorales, mas viciosos i detestables todvaa desvirtan, falsifican o ahogan los votos de
la opinin en tm nmero* & eleccioaea mas o m-

LOS CONSTITUYENTES CHILENOS

nos considerable, pero siempre mui considerable


decisivo. Es as como se ve a menudo penetrar en
el seno de la representacin nacional a pretendidos
mandatarios d$l pueblo sin verdadero mandato popular, a titulados representantes de la nacin que
solo representan el resultado de la violencia, del
fraude o del cohecho empleados en adulterar o suprimir la voluntad de los* buenos ciudadanos. Es
as como un vecino regaln i sedentario do esta
capital suele recibir, al despertarse, la grata sorpresa de hallarse convertido en diputado por tal o
cual departamento de que, hasta ese feliz instante,
no conoca ni siquiera el nombre, i cuyos electores
no estaban tampoco mejor informados respecto a
las gracias i hechizos del objeto de su predileccin,
Merced a los defectos capitales de la le i a los
desvergonzados abusos de los encargados de aplicarla, nuestras elecciones se parecen singularmen^
te al juego de la gallina ciega. Vendados los ojos,
el pais se siente maltratado, punzado, acosado en
todas direcciones, i necesita moverse i fatigarse como un energmeno para lograr asir a tientas uno
que otro verdadero representante de sus intereses
i deseos.
Bajo semejantes auspicios se han formado siempre nuestros congresos, i el CODstituyento de 1870
no hace escepcion a la regla jeneral, aunque la
opinin del pais haya conseguido introducir en el
una minora mas numerosa que de ordinario.
Por eso, el carcter de la influencia que ese congreso debe ejercer en la suerte de Chile, el resul-

INTRODUCCIN
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tado de sus debates i deliberaciones serian imposibles de prever con acierto, si solo se tomaran en
cuenta las necesidades i aspiraciones de la nacinLos defectos i cualidades de los hombres entran
siempre por mucho en el bueno o mal suceso de
las ideas que patrocinan, i en el presente caso, adquieren tanto mayor importancia i eficacia cuanto
que no se hallan enfrenados por un mandato popular lejitimamente conferido i lealmente aceptado.
Los constituyentes de 1870, en su mayor parte,
no pueden considerarse ligados seriamente por el
pacto tcito que existe entre los electores i el elejido, entre la nacin i los depositarios de su voluntad i confianza- Las exijencias de la opinin sern
para ellos aguijones menos poderosos que sus propios afectos e intereses, que las pasiones i conveniencias del partido en que figuren.
De ah que, si siempre es interesante estudiar a
los hombres i los partidos llamados a decidir de la
suerte poltica de un pueblo, este estudio llega a
ser sobremanera curioso e instructivo tratndose
de los constituyentes chilenos de 1870.
Entre ellos se cuentan casi todas las ilustraciones polticas i literarias del pais i casi todos los corifeos de los antiguos i de los nuevos partidos.
Esos partidos vana encontrarse frente a frente
en el terreno parlamentario, van a librarse repetidos combates, i el resultado definitivo de la campaa no solo afectar a la condicin de las instituciones polticas, sino tambin al cai'cter de los
partidos mismos^
Hai una doble reforma encomendada alcogre-

LOS CONSTITUYENTES CHILEfOS

so constituyente de 187Q: la reforma de la carta


fundamental, reforma legal, terica, abstracta; i la
reforma de los mviles i procedimientos de la po*
ltiea, reforma prctica i concreta. La primera
valdra bien poco sin la segunda, como que la segunda debe servir de sancin i garanta a la primera. Poco ganaramos mejorando el espritu de
nuestras leyes, si no mejorsemos simultneamente
la conducta de nuestros hombres pblicos* La libertad poltica consagrada en las instituciones seria
para Chile una adquisicin ilusoria, si no tuviese
por complemento la probidad poltica aceptada como criterio i norma de las acciones en el madejo
de la cosa pblica.
Tan cierto es ello que nuestras costumbres polticas son mucho peores que nuestras leyes*
Tan cierto es ello que los lazos de unin como
las causas d antagonismo entre los diferentes partidos se deben menos a Ja homogeneidad o diverjenca de ideas i sistemas, que a la conformidad o
desacuerdo de motivos i reglas de conducta.
La opinin activa i militante del pas se encuenra en este momento dividida en cinco grupos.
El grupo esencialmente gubernativo, que se titula a s mismo liberal moderado, i de donde ha
sacado el actual jefe de la nacin casi todos sus ministros;
El grupo ultramontano o conservador. clerical,
que desde la fusin de 1863 ha vivido con ei primero en una alianza mas o menos estrecha i ha esplotado de cuenta i mitad los honores i empleos
encimes;

INTBODUOCION

El grupo de aquellos nacionales o montt-varistas


que conservan un carioso respeto a ciertas tradiciones i personalidades del gobierno del seor
Montt, i que se halagan acaso con la esperanza de
una restauracin del antiguo predominio;
El grupo radical o rojo, que recibi el bautismo
de la persecucin en los ltimos dias de 1858, que
al ano siguiente triunf en la quebrada de los Loros bajo la conducta de un joven i bizarro adalid, i
que despus de la recordada fusin de 1863, acab
de romper los dbiles vnculos que aun le unian con
el partido que hoi campea en el presupuesto, presentndose como una entidad independiente, llena
de ardor e inflexibilidad;
Finalmente, el grupo reformista, salido de los,
Clubs de la Reforma, a que han dado existencia la
juventud, por un lado, i por el otro, muchos hombres de los antiguos partidos que comprenden la
necesidad de llevar a la rejiones polticas el soplopurificador de la libertad i de la honradez.
Contemplados a la luz de las teoras, esos diversos grupos no presentan aspectos mui diferentes,
no se hallan separados entre s por abismos de doctrina. Todos ellos parecen de acuerdo en la conveniencia i oportunidad de la reforma constitucional*
Todos ellos parecen todava de acuerdo en que la
reforma debe hacerse en provecho del principio de
libertad, Hasta dnde debe ser beneficiado este
principio? H ah el punto en que comienzan los
disentimientos, si bien poco precisos i acentuados.
Pero cuando se pasa de la teora a la prctica,
del principio consagrado en la lei al principio jeti?

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LOS CONSTITUYENTES CHILENOS

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carnado en los hombres i sus actos, se ven surjir


entre los unos i los otros partidos antagonismos
irreconciliables.
Los partidos nuevos i los antiguos se destacan
entonces por completo, i observados bajo esta nueva luz, se comprende fcilmente,que debe haber
entre ellos una enemistad capital, desde que hai
entre ellos una capital oposicin de mviles, tendencias i procedimientos.
Los partidos personales tienen por mvil primero de conducta el nteres i la ambicin, por blanco
predilecto de sus aspiraciones la posesin del poder, por medios favoritos de accin los caminos
tortuosos i emboscados, los pequeos resortes de la
intriga, las malas artes de que es tan fecunda la
improbidad. El deseo febril de ser gobierno o de
continuar sindolo domina sus determinaciones, i
nada les cuesta menos que sacrificar el bien pblico a su propio bien, una verdad eterna a una satisfaccin efmera. fo les faltara de vez en cuando la
voluntad de cooperar a la ventura de su patria; pero si quieren ser autoridad i mando, si quieren serlo a todo trance i bajo cualesquiera condiciones, es
sobre todo para tener influencias que ejercitar, honores que recibir, sueldos que distribuir, favores
que prodigar* Hai en sus anhelos algo profundamente pueril i algo profundamente srdido.
Para los partidos de principios, la adquisicin
del poder pblico no es un fin, sino un medio. Divisan en las alturas del gobierno, no la tierra de
promisin, sino una penosa tarea que desempear,
la tarea- de asegurar a todas las leyes eficacia, a to-

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INTRODUCCIN

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dos los derechos inviolabilidad, a todos los ciudadanos las condiciones necesarias a su desarrollo social. Tienen poca prisa por llegar a esas alturas, i
jamas se resolveran a escalarlas firmando capitulaciones que les hicieran deponer sus armas, o arrostrando los despeaderos i lodazales que suelen desafiar los polticos d intriga i ambicin. Poco
preocupados de las pequeas conveniencias del
momento, son escrupulosos en la eleccin de sus
instrumentos i de sus caminos, i no circunscriben
a la vida de un hombre la suerte de sus conviceio*
nes.
Eu el congreso constituyente de 1870 van a reflejarse, aunque en proporciones desiguales, los
cinco grupos o matices que hemos sealado en la
opinin militante. Pero esos matices pueden reducirse a dos colores primitivos, esos grupos entran
naturalmente en dos divisiones: los partidos personales i los partidos de principios, de que acabamos
de hablar.
Hai en nuestro modo de ser poltico un mal mucho mas grave i antiguo que la constitucin de
1833. Este mal es la vieja poltica, que ha suprimido de la economa de nuestra existencia nacional la saludable participacin de la opinin pblica, i que ha sido alternativamente autoridad i represin, engao i superchera, terror o improbidad.
El congreso constituyente de 1870 decretar la
subsistencia de la vieja poltica, o le dar el golpe
de gracia? Prorogar la dominacin de los partidos
personales, o abrir, la era de los partidos de
principios, que se empean por rejenerar nues2

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LOS CONSTITUIENTES CHILENOS

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tra vida pblica a influjos de la libertad i la honradez poltica?


Para responder a esas interrogaciones con bastante conocimiento de causa, para tratar de sorprender el secreto del porvenir, nos ha parecido
til, oportuno e interesante investigar los antecedentes, el carcter, la intelijencia i aptitudes de
todos los constituyentes chilenos de 1870 que sean
algo mas que vulgo annimo*
Este libro es el rebultado de tal investigacin*
Aunque sus autores se encuentran de tiempo
atrs envueltos en los ardientes debates de la prensa cotidiana, no temen por eso haber escrito un libro de pasin poltica, ni siquiera un libro de partido. En la ruda labor del diarista poltico, en que
cada dia es una meditacin afanosa, un combate
reido, un esfuerzo i un dolor; en que la cuna i el
sepulcro de sus concepciones apenas estn separados por el espacio de un instante fugaz, hemos llegado a adquirir un criterio invariable para juzgar a
los hombres i sus acciones, no hemos adquirido
animadversiones bastante profundas, ni afectos
bastante ciegos para dejar de ver las flaquezas de
nuestros amigos o los merecimientos de nuestros
adversarios.
I especialmente al concebir i escribir el presente
libro, estamos ciertos de haber buscado con menos
ahinco los defectos de nuestros adversarios que los
de nuestros compaeros de lucha i de causa.
Si, por lo que a nosotros toca, hemos credo encontrar en el principio de libertad nuestro mejor
criterio, no condenamos como miembros intiles o

INTRODUCCIN
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peligrosos de la comunidad poltica a los que s


han formado de preferencia el suyo en el principio
de autoridad o conservacin. La contradiccin de
las opiniones es la mejor vlbula de seguridad para las esplosiones de la impaciencia, de la intolerancia, d la innovacin prematura. Las tendencias conservadoras de un pais son a su progreso lo
que el centro de gravedad al movimiento.
Si la imparcialidad estriba en decir sin odio ni
temor lo que uno cree la verdad segn su propio
criterio, este libro es un libro iraparcial Si la imparcialidad estriba en algo mas que eso, este libro
es sencillamente un libro verdico i honrado.
Llenos de la importancia e nteres de nuestro
asunto, hemos comenzado las pajinas que siguen,
bajo la cordial invocacin de la verdad i la libertad.

DOtf DOMINGO S A S T A - M A R I A

Entre las brillantes figuras que ha puesto en escena la oposicin de 1858 i la evolucin de 1861,
se encuentra en primera fila la del seor Santa-Mara. Hai en esa figura seduccin, movimiento, mpetu, audacia, facilidad de maneras, de palabra,
de convicciones. Esto le imprime una franca originalidad.
^Nuestros polticos, empapados en las preocupaciones tradicionales, son secos, austeros, taciturnos, reservados, graves. TJn poltico hombre de
mundo, accesible, buen camarada, es algo que apenas principia a concebirse i que todava sorprende
un poco a los hombres del buen sentido i de la
prctica. Admiran la iriflexibilidad de Mole, barra
de hierro. La flexibilidad de lord Palmerston les escandalizara. Esto se esplica. Se viene a la poltica
del aula, del gabinete, del tribunal, i no, como en
Inglaterra, despus de haber aprendido la vida en
ese gran libro d los viajes, de los salones, de los
encuentros peligrosos.

14

LOS CONSTITUYENTES CHILENOS

Son aquellas cualidades, sin embargo, las que


han abierto al seor Santa-Mara las puertas de la
fortuna.
La juventud intelijente i entusiasta, la juventud
que estudiaba, pensaba, escribia, charlaba, reia
en aquellos das de marasmo que siguieron a la
revolucin de 1851, vio en l un hombre que sabia
asociarse a sus aspiraciones i a sus placeres, que
jamas era entre ellos un turba-fiestas, que era uno
de los suyos,i lo rode, lo halag, lo pase en
triunfo. Esto fu tanto, que el seor Santa-Mara
1
era escritor, orador, jefe de partido, gran dignatario de la ntelij enca i de la poltica antes de haber
hecho una sola campaa.
Pero si sabia encantar a la juventud, no ignoraba el arte de fascinar a la gravedad. En todas partes se hallaba en su centro. Mientras la juventud
veia en l un hombre capaz de mover el pasado en
provecho de la buena causa; la gravedad, a su turn o, aguardaba de l que haria entrar en orden los
cerebros locos. De esta manera era el intermediario entre el pasado i el porvenir, unidos en un propsito comn: dar en tierra con el presente, en que
el pasado encontraba un enemigo i el porvenir un
estorbo.

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Indudablemente aquella fu la grande poca del
seBor'Santa-Mara,
La ha aprovechado en bien de su pais?

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DON DOMINGO SANTA-MABIA

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Hasta hoi n. Pero es un poltico que aun no ha


dicho su ltima palabra*
Si tiene cualidades que conquistan la popularidad, parece carecer enteramente de las cualidades
que la conservan. Espritu inquieto, impaciente,
ambicioso, buscador infatigable del buen suceso,
es activo sin constancia, audaz sin denuedo, batallador sin previsin, navegante a la ventara* Anda
tras un puerto i dirije su nave a donde quiera que
sus vijas le gritan: tierra! Ya le encontramos haciendo rumbo a la izquierda i ya a la derecha; pero con mas frecuencia voltejeando en espera de una
-casualidad que presiente, que llama con toda la
vehemencia de su alma i que aun. no llega. Si la
fortuna es la mitad de la gloria, no es toda la gloria. Una vez que nos echamos al agua, es preciso
que ganemos la orilla opuesta o que nos ahoguemos. Conducir es atreverse.
Esto ha hecho del jefe de ayer unjeneralhoi sin
ejrcito.
IV
Pero la actitud indecisa i cambiante del seor
SantarMara se esplica bien. Los observadores superficiales creen descubrir ah una maniobra de
intrigante. La verdad es que nace antes de su temperamento que de su voluntad, Hai en ella mas
espontaneidad que estadio.
El seor Santa-Mara s ha visto al frente de
hombres de libertad sin ser liberal, de hombres de
reforma sin esperimentar una gran pasin a la
reforma, Gracias a los vaivenes de la poltica, fu

en el campo liberal dnde hall sus primeros cantaradas, sus primeros cortesanos, sus primeros
triunfos, sus primeras esperanzas de grandeza, i se
ha quedado en l a falta de cosa mejor. Nacido a
la vida pblica durante el ministerio Vial, que lo
elev, mui joven todava, al mando de una provincia, cay con l i fu uno de los nufragos de aquel
siniestro poltico mas azotado por las olas*
Aquella debi ser una hora dolorosa para el seor Santa-Mara. Blanco de sangrientos ataques,
se le present como un funcionario atolondrado,
violento, implacable, que habia derramado el espanto en las poblaciones entregadas a su furor.
Pareca hombre perdido. La carga era para abrumar a un veterano* Sali aflote*Estbamos en una
poca en que la prensa gritaba mucho i la oninion
olvidaba mui pronto.
Cul era la responsabilidad del seor Santa-Mara en las violencias de que se le acusaba? Indudablemente no eran su orden ni su inspiracin; pero
habia descuidado contener la brida a las exorbitancias de celo de sus subalternos.
Desapareci de la escena sin por eso arrimar sus
armas* Si no fu uno de los oradores de la mayora de 1849, ni uno de los caudillos de la revolucin
de 1851, sirvi activamente ^a sus camaradas, eso
s que sin tomar nunca una actitud compromitente. Sintindose hombre de primera fila, no queria
hacerse matar de subalterno. Se coloc en la reserva.

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DON DOMINGO SANTA-XARIA


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V
Su verdadero papel principia al dia siguiente de
la Catstrofe de 1851.
La'oposicin, vencida en el Congreso, vencida
en la trna,- vencida en el campo de batalla; veia a
sus principales jefes muertos, proscritos o fatigados, 'Evo, necesario principiar de nuevo. Si los vencedores son magnnimos, ningn momento mas
oportuno pata' desarma^ todas las resistencias i
apagar todos los rencores; Pero los vencedores
fueron implacables. Obedecian a las tradiciones de
la poltica conservadora que se haba hecbo fuerza,
omnipotencia, perpetuidad desparramando a sus
enemigos a los cuatro vientos.
El trabajo fu lento y difcil, casi subterrneo. S
estaba en presencia de un poder receloso, astuto,
vijilante, que senta vivir bajo sus pies victoriosos
lo&jrniiek dla esplosioh. No hbia prensa ni
tribuna. La prensa de los cortesanos era la nica
que se dejaba oir. Los miedos i las perezas haban
declarado que no se poda hablar, escribir nielejir*
En aquellos momentos se hacan negocios esplndidos. Era rico todo- el que s atrevi El egosmo
abultaba el espanto i hacia dormir las cleras. Qu
hace Chile? preguntaban los proscritos desde las
playas estranjeras, i los vientos les traan invariablemente esta respuesta: S enriquece!
Be ah lai necesidad de organizar una oposicin
espeetante, que trabajase bastante para hacer que
ai descontento cundiera como la mancha de aceite:
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18
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LOS CONSTITUYENTES CHILENOS


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pero al mismo tiempo, bastante prudente para no


espantar al adversario i de vez en cuando al amigoDeba sentrsela sin verla, saber que trabajaba sin
poder iedir los progresos de su obraEl seor SantarMara supo hacer esta oposicin.
Entregado a las severas tareas del foro, se daba
tiempo para crear la oposicin del saln, la oposicin universitaria, la oposicin literaria. Entre un
escrito i un alegato, volva a la vida i a la popularidad de los recuerdos la austera fisonoma de don
Jos Miguel Infante, o nos relataba en pajinas firmes, rpidas, valientes la caida del dictador O'Higgins i el primer ensayo constitucional que la sigui.
La oposicin reviva. Si no tenia clubs, tenia salones; si no hablaba en la prensa, murmuraba, censuraba en la intimidad i aun conspiraba en el concilibulo secreto. El seor Santa-Mara estaba en
todas partes. Era sin duda el primero por la actividad, la intelijencia, el espediente, el golpe de vista poltico.
VI
Llega la cuestin del sacristn. Estado e Iglesia,
gobierno i metropolitano entran en ria. La oportunidad es buena para hacer un brillante paso de
armas.
Qu har la oposicin? Apoyar al gobierno habra sido dejarse absorber por l, cuando apenas
daba una equvoca libertad en teoloja. Apoyar al
metropolitano era engro&ar las filas de la resisten^

DON DOMINGO SANTA-MErA

19

tencia, trayendo a la lucha los viejos tercios del


partido conservador, a quien se haba puesto a la
puerta. El seor SantarMara no dud. Hele ah al
lado del metropolitano i arrastrando con l a todos
sus amigos. Los hijos de Voltaire fueron a besar
la esposa de su obispo, Los principios nada ganaron, pero la oposicin se reforz. Aquella maniobra esclusivamente poltica, si contribuy a humillar al enemigo, ha pesado mas tarde de una manera deplorable en la marcha de los negocios pblicos. Fu entonces cuando se inici la alianza liberal-conservadora de 1858, la revolucin liberalconservadora de 1859, la coalicin gubernativa de
1861, que pesa hoi todava sobre el pais como una
enseanza de escarmiento. Puede decirse que el
seor Santa-Mara ha sido una de las vctimas de
su invento. Es esa coalicin la que l cierra el
paso.
El gobierno, despus de haber sido la terquedad,
no supo ser la enerja. Cedi en el ltimo momento i qued vencido.

vn
La oposicin, reforzada, acenta su actitud. Un
viento de magnanimidad sopla sobre las cabezas de
los altos dignatarios del partido conservador, que
piden se abran a los proscritos las puertas de la
patria. El Senado, donde tenian su asilo, vota la
amnista a paso de carga. El gobierno pierde la cabeza i abre una campana implacable contra la amnista. Pero en vano. El Senado es inflexible. La

20

11

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LOS CONSTITUYENTES CHILEJ

Cmara de diputados sufre el eontajio* La amnista


estaba en todos los labios i en todos los corazones.
Vino, mutilada, insuficiente, deplorable es cierto; pero eso mismo iba a servir a la oposicin.
Aceptada la amnista por el gobierno, la oposicin
dabaj como partido, una estocada en #1 agua. Combatida por l i arrancada a viva fuerza, 1^ oposicin
tenia un arma mas con que herirlo.
Desde este momento, la lucha se hizo franca^
resuelta, h incesante. La oposicin fu a la prensa.
El seor Santa-Mara se hizo diarista. Fund el
Pas, lo inspir, lo diriji, se bati mas de una vez
personalmente en sus columnas. Su polmica era
urbana, pero cortante* Ha era un doctrinario sino
un batallador.
El gobierno, abandonado por la opinin, hostilizado por el Senado, que le negaba lps presupuestos,
viendo al desaliento i la desercin debilitar sus filas, vencido en toda la lnea, aparent cambiar de
rumbo. Vino a los negocios un ministerio con, fuertes acentuaciones liberales- La oposicin crey un
momento en la victoria. Su ilusin dur poco. Los
ministros salidos de su hogar tuvieron que abandonar mui pronto la partida. Su palabra no era es
cuchada. La poltica gubernativa habia querido
descansarj no modificarse.
As se esplicaba la cada prematura de los ministros liberales. El pas la admiti sin comentario.
Pero esa cada era ljica. El presidente Montt
nunca habia pensado en darse seores, conductores, sino simples colaboradores. Los ministros liberales ni eran bastante dciles para servir a na

DON DOMINGO SAMA-M^RIA


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pensamiento estrao a ellos i a su partido, ni eran


una eerja, un poder de intelijencia i de iniciativa
capaces de acometer con fortuna la empresa de
dominar al dominador. El presidente Montt sabia
querer i poda. Ellos ni saban querer ni podan*
En este movimiento siempre se veia entre los
primeros al seor Satar-Mara.

vni
Prdida toda esperanza de llegar al pdr por
el camino de las concesiones gubernativas, era necesario continuar la lucha.
El seor Santa-Mara se consagr a estrechar
Fuertemente los lazos de la coalicin. o perda
oportunidad para calmar a los impacientes, volver
l nimo a loa tmidos, suavizar las asperezas, vencer las resistencias, disipar las desconfianzas, establecer cierto acuerdo permanente entre la oposifcioii
liberal i la oposicin conservadora,Naca de teoras! era la voz de orden que se enviaba a los dos
campos. Cuando algn terico recalcitrante rompa
la consigna, no se vacilaba en desaprobarlo i aun
en renegarlo.Venzamos al enemigo i despus
discutiremos. Siempre habr tiempo.
La coalicin s mantiene todava en su orden del
da de 1857.
La oposicin se hizo batalladora, poderosa, irresistible. Podra decirse que en aquella poca hasta
el aire estaba contaminado con su soplo, Su conjunto era heterojneo, estravagante, anrquico; pet todo lo salvaba la vetmeacia con que perse

22
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LOS CONSTITUYENTES CHILENOS


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guia la ruina del poder, lo pensaba sino en atacar.


Entregaba el ca siguiente a los acasos del acontecimiento.

Una campana electoral se acercaba. Estbamos


enl858. La lejislatura de 855 conclua su misin i
era preciso que los coaligados llevaran sus representantes a la nueva Cmara. Obtuvieron su propsito, a pesar de todos los esfuerzos del gobierno
para dejarlos a la puerta.
El seor Santa-Mara, elejido diputado por la
Serena, llegaba en fin hasta la tribuna parlamentaria i en buena compaa, pues iba en un pelotn escojdo. Hizo al gobierno una guerra tenaz, pero
moderada. Se conoca que no quera espantar a sus
adversarios. Aunque comprenda bien quesera necesario asaltar el poder, se guardaba de hacer sospechar su pensamiento. Recordaba que, si los violentos inician las transformaciones, son los moderados los que recojen sus provechos?
Pocos recuerdos se conservan de su primera
campana parlamentaria. Si sostuvo en ella su reputacin de orador, no tuvo de esas grandes horas
de brillo, de fuego, de intrepidez, de herosmo elocuente que se graban en todas las memorias* No
se prodig. Fu antes un estratjico que un luchador.
Si es hombre de tempestad, parece que huye de
las tempestades, i aquella Cmara las presenci
deshechas. Los debates er?tu entonces batallas. Las

DON DOMINGO SANTA-JABIA

23

palabras se hacan huracn. Se senta bien que ah


no haba hombres que discutan para convencerse, sino hombres que se irritaban para despedazarse mejor. La mayora oficial, inflexible ante larazo,
ante la presin de las masas, ante las nubes que
vea agolparse en todos los horizontes, poseda de
todos los vrtigos de la temeridad, volva golpe por
golpe, hacia siu vacilar la voluntad de sus jefes,
tenia el herosmo de la obediencia pasiva: No haba
sino irse a las manos. Mayora i minora queran
batirse.
X
La esplosion no se hizo esperar. Si el gobierno
la deseaba, la oposicin no la tema. Las dificultades
interiores principiaban a poner en peligro la existencia dla coalicin. Mientras los conservadores
recelaban de que se les llevase demasiado lejos, los
liberales se resistan a sacrificar a ventajas pasajeras resultados considerables. Queran algo mas que
una bandera de guerra. Queran una bandera de
principios* El seor Santa-Mara procuraba calmarlos a todos. Sus esfuerzos no fueron estriles,
pues neutraliz a los menos ardientes* La intemperancia gubernativa vino a prestarle una ayuda
providencial.
Precisamente cuando el liberalismo avanzado
iba a hacer hogar aparte pidiendo la Asamblea
Constituyente, fu declarado el estado de sitio
del 12 de diciembre <^e 1858, disuelta violentamente la reunin T&i que se firmaba el acta

24

LOS coNSTrrTOprus QHILENOS

de reforma constitucional, arrastrados a prisin


sus principales jefes, perradas las imprentas, suprimidos loe diarios, colocada la.oposicin en masa a las puertas de la crcel, de la proscripcin o
de la revuelta*
Cpmo era natural, el golpe de pueblo no tard
en responder al golpe de Estado. Copiap toma
las armas, Talca le sigue, todo el sur del pas e
.cubre de montoneras. El levantamiento organiza
.en Santiago su directorio, Ah estaba el oro i 4 e
ah debian irle los recursos. El seor Santa-Mara
era del directorio* Deseaba la revolucin? los inclinamos a creer que no. Pero el dado estaba arrojado en el sangriento tapete i no habia sino jugar
( la partida.
En aquellas horas el eenpr-S^ta-Mara siempre
march, de acuerdo coii los conservadores. 3STo se
sejitia seducido por una revqlucion en que el liberalismo avanzado uvier^ Ja pa.rte del len. ,Queria
una revolucin en provecto del elemento moderado.
Si el golpe ;de Estado de diciembre habia estorbado la anarqua plibliea de las oposiciones, no
habia podido cputener sus desacuerdos privados,
que arrebataron al i^ovirmetnto revolucionario
fuerzas considerables. Muchos que observaban con
alegra el torrente dlos montoneros que suba,
se espantaban del ejrcito que avanzaba por el
norte a marchas forzadas La refpmia por Ja Constituyente aterraba a ciertas, jeutes mucho mas que
la reforma por la ,mprvtou!era. Ia victorju de os
Loros no solo fa un espanta, para el gobierno. La
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^derrota de Cerro-Gran4e fu tranquilidad no .solo

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Vencida la revoluciqn, en fuga sus caudillo^,


desalentados sus partidarios, el SQor Santa-Mara
aguard dias mejores viajando por las grandes capitales europeas. Si era un vencido, no habia visto
envuelta su fortuna en la derrota. .Se impuso ,un
destierro cmodo i provechoso.
Restablecidarl^ pa^ i calmadas las persecuciones,
el seor Santamara regres a sus hogares pa$a
tomar parte en las maniobras de la eleccin presidencial.
Todo presajiaba ya una transformacin. Si los
vencidos estaban fatigados, los vencedores estaban
aun mas fatigados que ellos. No vian la resistencia, pero, la sentan pesar sobre sus homaros como
un sudario de plomo. Era preciso soltar 4as esclusas. Aun cuando la inundacin estaba vencida- era
imposible devolver a las aguas una corriente tranquila sin operar un cambio completo en la marcha poltica. En junio de 1860, l discurso presidencial nos dio l primer anuncio de ese cambio,
del que ya habamos tenido un sntoma en la entrada al "ministerio del seor Varas. Tuvimos su
consagracin definitiva m su renuncia de la candidatura presidencial,
La oposicin cotiprendia que se acercaba la hora de su prosperidad. la casualidad iba a darle lo
que lar fuerza le haba negado con implacable per4

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sistencia. El trabajo del seSor Santa-Mara se oon*


trajo en aquel entonces a mantener compaotoa a
los eoaligados. Necesitaban organizar un buen
aparato escnico. La empresa era fcil en momentos en que se vea llegar la victoria, a la que cada
cual tenia algo que pedirVino 1861. El Presidente Prez, elejido por el poder, es aclamado por la oposicin, que se agolpa en
los salones del nuevo jefe del Estado. To se lalla*
ma todava, pero ya se la escucha, se la acaricia,
se la hace presentir su prximo advenimiento. Eg*
to descontenta a los amigos del dia antes. La ola
de los recien llegados los absorbe i los eclipsa, So
sienten un poco a la puerta.
La oposicin manifest en esas horas indecisas,
casi crepusculares un tacto que hizo su fortuna,
lo se impuso, sedujo* To fu la amenaza, fu el
encanto.
El nuevo rjimen se inici con un ministerio incoloro. Los coaligados aplaudieron. Los poderosos
de la vspera se mantuvieron silenciosos i severos.
Ese ministerio, sin apoyo slido ni en los partidos,
ni en la Cmara, ni en la opinin, desapareci bien
pronto sin dejar otra seal de su paso que los ardientes debates de su ministro de hacienda con la
mayora parlamentaria. La cuestin de dinero hizo
de las suyas. Separ al nuevo rjimen de sus amigos del dia antes i lo ech resueltamente en brazos de sus amigos del dia siguiente.

DOK DOMINGO SANTA-HABA

27

Despus de una serie de lentas i fatigosas modificaciones ministeriales, lleg en fin su turno al
seor Santa-Mara, El seor Lastarria acababa
de dejar la cartera de hacienda despus de una corta i tempestuosa administracin. Es su herencia la
que recoje el seor Santamara,
Tenemos en el poder a los dos jefes de la coalicin. Estamos en pleno ministerio Tocornal-Santar

Mara,
Su poltica se disena bien pronto. Quieren ganarse la mayora parlamentaria o mantener por lo
menos cierta cordialidad con ella. La mayora tu*
vo sus horas de bondad, pero tuvo tambin sus despertamientos borrascosos. El seor Santa-Mara se
mantena de ordinario silencioso i no entraba en el
fuego sino en momentos mui contados. No quera
precipitar nada. Aguardaba su hora: la renovacin
de la Cmara. Mientras tanto dejaba hacer al seor
Tocornal.
Hai quienes han pretendido sealar en esa actitud una maniobra de ambicioso. Por nuestra parte,
vemos en ella la actitud de un hombre que tiene su
idea i no se decide a colaborar ni a romper con
la idea ajena.
Aquella fu una poca de largos i estriles debates. Hubo pasin, clera, controversia, lucha para
no llegar a nada. Mayora i ministerio huan las
cuestiones de principios. La mayora tema contra-

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LOS GNST1TUTENTES CHILENOS


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decirse, ser el arrepentimiento, mientras el ministerio tema ir a llevar la divisin i el espanto a su


propio hogar. La coalicin era la comunidad en el
odio, no en la creencia. Mayora i ministerio se resolvieron a encerrarse en la pequea guerra de interpelaciones, votos de censura i acusaciones, que
el segundo sostuvo con una paciencia imperturbable! la primera condujo con un ardor i una intrepidez que se perdieron en el vaco. Aquello fue
ruido, tupio, nada.
La mayora pas, mientras el ministerio qued
imperturbable i robustecido por los miedos que
entre los vencidos de la vspera despertaba la actitud batalladora de los antiguos felices.
Las elecciones de 1864 arrebataron al partido
nacional los ltimos restos de su podero. Congreso, ministerio, municipio fueron a manos de los
vencidos de 1859. Aquello tuvo la rapidez de un
cambio de decoraciones. El seor Santa-Mara tom una parte mui activa en la campana electoral,
campaa ardiente, casi desesperada, en la que el
ministerio puso en juego todos sus recursos de poder i de popularidad. Si el seor Santamara sali vencedor, es aun cuestin que saliera liberal*
Las intemperancias demagjicas, a las que tanto
horror profesa en el dia, hicieron entonces irrupciones en la asamblea, en la urna, en la calle, en la
puerta de los hogares de sus adversarios. Tuvimos
la intimidacin irresponsable de las turbas. Pero la
opinin lo perdonaba todo en aquellos momentos.
I despus, el ministerio no abus d su victoria.
BB limit a allanjr el camino al akfam que vi o

DON DOMINGO SA3TA-MARI

29'

tras l. Especie de Moiss de la coalicin, muri tt


la vista d la tierra prometida.

xm
La aventura espaola en Amrica iniciaba sus
bucaneras con la ocupacin de las Chinchas; El
pais, sorprendido e indignado, pedia una actitud
enrjica, tenia impaciencia de correr en auxili
del Per. El ministro Tocornal hacia apelacin a
la calma i a la esperanza, lo se resolva a ver sino
una calaverada deplorable en la agresin alevosa.
Todo iba a disiparse como una nube de/verano,
E pais no crey lo mismo.; Vea un plan premeditado donde su primer ministro encontraba
una calaverada, la jenialidad de un hombre, Parece queel seor Santa-Mara pensaba como el pais.
Su renuncia no se hizo aguardar. El seor Tocornal no tarda, en. seguirlo.
Se esperaba ppr momentos su vuelta a lps negocios como primer ministro de un nuevo gabinete.
Pero el acontecimiento no confirm la presuncin
publica., Tuvimos un ministerio de sorpresa,eL
ministerio Covarrbias. Si el seor Sauta-Marase
sinti contrariado en el fondo dersu alma, supo ia-r
cer, sin embargo, buen continente- Prest su appyo al nuevo gabinete, que tenia sobre sus hombros
todo el peso de la cuestin espaola. Fu de todos
los consejos, de todos los debates, de todos los
acuerdos. Contribuy al arreglo Cvarrbias-Ta^
vira, esa ilusin deplorable que, hacindonos tomar por- aoiucioiv un retardo, nos adormeci en la.

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LOS CONSTITUYENTES CHILENOS


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confianza mas estraa. Fuimos espectativa en lugar de ser actividad. Ko tuvimos ni el valor del
silencio ni el valor de la accin* Hos aventuramos
hasta ser una amenaza i no nos atrevimos a ser
un acto. Entramos en el equivoco, que es lo nico
que lia caracterizado de una mantera precisa i firme la poltica del gobierno de 1861.
XIV
El ministerio de mayo marc pronto una modificacin considerable en la actitud gubernativa* El
ministerio Tocornal haba sido conciliador, ei ministerio Covarrubias hizo sentir su derrota a lo
vencidos. Haciendo caer al ministro Quemes sobre
un silln ele la Corte Suprema, llam a su lado al
seor Errzuriz, que acababa de ganar sus espuelas de barredor implacable de adversarios en la intendencia de Santiago. Continu su obra en el ministerio.
He ah de muevo a la opinin de pi. Adormecida por la cuestin esterior, las provocaciones ministeriales, repentinas, colricas, importunas, la
despertaron irritada. Tribuna i prensa hicieron
mas de una tempestad.
El seor Santa-Mara^ desde su puesto de vicepresidente de la Cmara de diputados, empez entonces a dar esperanzas a todos los partidos. Como
eta uno de los jefes de la mayora, el ministerio
no se atreva a romper con l i le halagaba. La oposicin, sintindolo poco satisfecho de la poltica mi-

DOff DOMINGO SANTA-MARA

31

nisterial, tambin le hacia la corte. Se dej sealar


como el jefe de un gabinete prximo. Ese gabinete
no ha llegado todava.
Ya mas de una espina punzaba el corazn del
seor Santa-Mara, Sus segundos se haban puesto
a su altura* El en vida, su imperio se divida entre sus tenientes. Sin embargo, su situacin era
todava formidable. Dueo de un pelotn de la
mayora, sin grandes resistencias en la minora, teniendo vientos favorables en la opinin, su amistad era indispensable i su enemistad era un peligro. Su actitud como vice-presidente de la Cmara
le servia eficazmente para mantener su posicin
intermedia. Casi siempre equitativo, corts, benvolo para los adversarios, sabia cubrir sus parcialidades bajo formas seductoras. Sus saludos, sus
sonrisas, sus apretones de mano oportunos le hacan perdonar sus golpes presidenciales. Si se veia
en l un adversario, no se senta en l un enemigo
irreconciliable.
Su autoridad fu incontestable en la Cmara de
1864; pero le falt decisin para sacar de ella todo
el partido a que se prestaba* Haciendo hostilidad
sorda, no tom jamas una actitud clara i firme:
fu un satisfecho descontento. En pblico, ceda
al ministerio i hasta tenia con l docilidades compromitentes. En privado, contribua a atizar los
fuegos del descontento. Para llegar, era preciso ser
algo decididamente, puerta abierta o puerta cerrada. Fu puerta entornada.

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LOS COKSmUTMES CHNS


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Entonces principi a disearse la fisonoma poltica que hasta hi conserva. Esa fisonoma es una
vaguedad colorida, acentuada sin firmeza, impetuosa sin resolucin, siempre en busca de los acomodos. Un poeta ha dicho que Pascal se mora de
mal de cielo, Podra decirse que el seor SantaMara s arruina de mal de indecisin. Creyendo
poco en los partidos, poco en los" hombres, poco en
l opinin, pone demasiada confianza en las maniobras de entre bastidores, mientras duda de las
grandes.maniobras de la luz, de la discusin,.de lapublicidad,' de la gran guerra de la vida libre.
Jefe de la mayora en 1864, solo se servia de stiautoridad para hacerse mantener en la vice-presidicia de la Cmara. Por lo denas, entregaba la
mayora a su propia impulso o al impulso de sus
rivales, a quienes segua con cierta docilidad importuna. No quera ir de frente contra nadie,Bien lo manifiesta la actitud que asumi en los
debates d la reforma constitucional, Siempe se
coloc del lado de los tmidos, teniendo cuidada de
que, se advirtiera que no participaba enteramente
d sus maneras d ver. En los grandes debates que
promovi el artculo 5?, ni fu eselusivismo- ni fu
libertad* Comprendiendo que la opinin estaba
con la libertad, tuvo para ella respetuosos homenajes; pero sabiendo, al mismo tiempo, que el eselusivismo contaba con los elementos conservado-

PON DOMItf G0 SANTA-MARI A

33

res de la coalicin, le envi sus saludos mas respetuosos.


Se le atribuye la primera idea de la lei interpretativa del art 5? No seria raro. Esa idea se anidaba en su discurso. Como era necesario que la libertad relijiosa penetrara en las instituciones i se tema a sus adversarios, nada mas natural en polticos de indecisin i de transaccin, que hacerla entrar por la puerta escusada de las concesiones* Se
reconoci el derecho bajo las apariencias de una
ddiva* El seor Santa-Mara fu de la partida.
H ah a donde conduce la poltica sin convicciones.

En medio de estas discusiones, la guerra vino a.


golpear a nuestra puerta. Todos los espritus se volvieron hacia ella.
El seor Santa-Mara tuvo una parte mui principal en las resoluciones i en los actos do la primera poca.
Se le encarg de ir en busca de aliados i de escuadras, los trajo la alianza peruana i la escuadra pe^
ruana, que fuimos a dejar inmvil en los aposta^
deros de Chilo.
Su misin era difcil. Dos gobiernos se dividan
en aquel momento ala nacin peruana. Acreditado
cerca de los dos, se le dejaba la libertad de la eleccin. Se decidi por el ejrcito revolucionario, i el
acontecimiento prob que haba elejido bien* L$

34

LOS CONSTITUYENTES CHILENOS

victoria fu de la revolucin i el Per hizo suya


nuestra causa.
Solo para l tuvo sonrisas la fortuna en esa
triste Odisea de nuestra guerra con Espaa. Acjido por el pais como un triunfador, vio enardecerse los celos de sus mulos del gobierno* La
guerra entre l i ellos volvia a principiar.
La Cmara de 1867 no le llam a la presidencia.
El jeneral de la vspera pas a ser capitn de un
pelotn de partidarios, que tuvo una influencia
mui equvoca en la marcha parlamentaria
Como una compensacin, se le introdujo en el
Consejo de Jflstado.

XVtt
Su misin al Per ha sido su ltima campaa,
)esde entonces solo ha aparecido en la Cmara
para desaparecer bien pronto. Llegaba, disparaba i
se volvia a su tienda.
Tal l vimos en los debates sobre la guerra* Lanz a sus adversarios del ministerio un discurso
desquite en que el golpe, la alusin, el recuerdo
bochornoso se habian calculado con una paciencia
crueh Una vez que tom su desquite, se alej de
nuevo.
Tuvo mas perseverancia en los debates de la acusacin a la Corte Suprema. Apoy franco, resuelto* ardiente al tribunal acusado. Supo encontrar en
esta ocasin todas las buenas armas de su elocuencia i de su ljica. Fu brillante, convencido, vehemente. "Va no fluctuaba, no hacia diplomacia'jai

DON DOMINGO SA5JTA-MARIA

35

hacia poltica, hacia justicia, verdad, elocuencia, i


poda entregarse a toda la espontaneidad de su palabra i a todo el fuego de su temperamento.
Hai un orador en el seor SantarMara, Su voz
es sonora, firme, ardiente; su ojos tienen llamas i
sus labios chispas. Encuentra caricias que seducen,
desdenes que abruman, emociones que se trasmiten. Tiene el ademan, la presencia, que son en la
tribuna lo que el colorido en el cuadro. Por eso,
Santa-Mara escuchado vale siempre mas que SantarMara leido. La lava se ha apagado i el arte del
escritor no ha podido iluminarla.
Apenas concluida la batalla, entr otra vez en su
actitud indefinida.
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Hoi es una especie de nebulosa de la que todos
los dias se aguarda ver salir los rayos de una estrella. La oposicin lo acaricia, el ministerio tambin, i mas de una vez ha seguido sus consejos*
Pero ni sus cortesanos fian mucho en el seor SantarMara, ni el seor SantarMara fia mucho en sus
cortesanos.
Llevado a los sillones de la majistratura judicial por el ministerio de mayo, ha sido elevado al
puesto de rejente de la Corte de Apelaciones por
el ministerio de noviembre,
Pero supuesto no est en la judicatura. Es una
naturaleza que necesita espacio, aire, luz, accin.
Temperamento activo, inquieto, vehemente, la vi*.
da de la judicatura pesa sobre l comn una bala de
foraacfo. Dadle un partido, dadle una cartera, dadla tina tribuna haced que sea palabra, Hispido, lu~

36

LOS CONSTITUYENTES CHILENOS

cha, i le tendris en su elemento. En la magistratura es un atleta prisionero que entretiene sus fastidios haciendo poltica de serrallo,
Cundo llegar para l su dia de redencin?
Quin sabe Ministro perpetuamente n eandelero,
sus subalternos de otra poca tan tomndole la delantera.
En estos momentos el poder lejtimo, el poder
que engrandece, no es el que se adquiere por una
triste intriga de palacio o de partido, sino el que
decreta el voto de la opinin. Este poder exije firmeza en la actitud i en el propsito. Es preciso ser
algo resueltamente.
Sed algo! decimos al seor Santa-Mara* Talento, elocuencia, situacin obligan.

JSTO ARTF AGA ALElPARTEa

DOH JOS VICTORINO LASTARRIA

Para ciertos hombres, el camino de la vida se


estiende por un plano horizontal, por un suelo firme i liso, en que ,no hai guijarros ni espinas que
atormenten los pies, en que no hai atolladeros que
detengan la marcha. All no brilla un sol implacable que mate de sed i de fiebre al cami nante en
medio de la plcida sonrisa de un cielo az ulado;*
all tampoco se desatan tormentas atronadoras que
le reduzcan a cenizas en medio del pavor i desolacin de la naturaleza.
Esos viajeros hacen la jornada de este mundo
tan fcil i cmodamente como pueden trasladarse,
por el tren de la maana, de Santiago a Valparaso.
Pero esos felices viajeros son escasos, mui escasos.
Parala mayora de los hombres, el camino de la
vida es una penosa ascensin a cuyo trmino son
pocd&Uo 4 u e llegan, i menos aun los que llegan

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ilesos. Estos otros viajeros encuentran a su paso


tantos obstculos i peligros como los que arrostran
los atrevidos esploradores que pretenden subir a
los pieos inaccesibles de los Andes.
'Kataral es que, en esa empresa de ascensin i
escalamiento, muchos caminantes sucumban a medio camino, i el resto de ellos no llegue a la cima
sin haber dejado en las cuestas, desfiladeros i precipicios del trnsito una buena parte de su lozana,
de su salud i de sus fuerzas.
Don Jos Victorino Lastarria pertenece a esta
segunda clase de viajeros. La existencia ha sido
para l una montaa escarpada .cuya cumbre no
ha tocado sino despus de una larga, tenaz i dlorosa lucha contra las asperezas i contrariedades de
la senda. Qu estrao que sufriera mas de una
cada, que las piernas le flaquparan alguna vez,
qut? la exasperacin i el desaliento le sobrecojieran
de tarde en tarde!
Apenas emprendida la marcha, la pobreza intentaba cerrarle el paso. Salianlc, en seguida, al
camino el desden, la ojeriza, la desconfianza, la
envidia, el odio. Vinieron despus las prfidas emboscadas de los empleos oficiales. Las persecuciones polticas le toiaron mas tarde, i en pos de
ellas, la ambicin i el poder trataron de prenderle
eirsus redes. Finalmente, en esta misma poca que
atravesamos, se ha visto de continuo sitiado por
hambre.
Como si tantos enemigos esteriores no fueran
bastantes, el combatido viajero ha tenido tambin

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que habrselas con los enemigos domsticos que


encontraba dentro de s mismo.
Primeramente, su organizacin moral tiene los
defectos dess cualidades, para valemos de una
espresio francesa llena de exactitud. En seguida,
esos defectos se han agravado i complicado perlas
circunstancias peculiares en que se ha desarrollado
su existencia-' "Naturaleza ardiente i apasionada,
no siempre lleva en paciencia la contradiccin de
sus opiniones; se siente veces exasperado por la
controversia, i entonces asume un dogmatismo
contundente con que parece que la autoridad de
su palabra quisiera imponer nts que persuadir.
Carcter dotado 'de todas las altiveces i de todas
las delicadezas del amor propio, este sentimiento
ha llegado a adquirir en l poporciones exajeradas, estimulado por el rudo e incesante batallar
contra los multiplicados adversarios que ha hallado en su camino. Por otro lado, las resistencias,
las heridas i reveses de tales combates han agriado
su nimo, inspirndole respecto de los hombres
cierto descontento i recelo /que no llegan, ciertamente hasta la misantropa, pero que ocultan, bajo
apariencias desdeosas, bajo un aspecto poco accesible a los que no le conocen ntimamente, t jovialidad i festiva malignidad de su jenio, la s^ria
verdaderamente juvenil que circula todava'por
todas las potencias <fe su espritu.
Bajo tales condiciones, el seor Lastrria ha vivido hasta ahora cincuenta i tres aos, durante los
cuales se ha manifestado observador infatigable,
pensador.profando, profesor- consumado, itrioon*

40

LOS CONSTITUYENTES C^tlMOS

sulto distinguido, escritor i orador eminente, hombre de Estado laborioso, digno i puro. Como publicista! como literato, con su palabra i con su
pluma, desde la tribuna i desde el gabinete de trabajo, en medio de las penalidades de la proscripcin como en medio de los honores i deberes de
altos cargos diplomticos, ha trabajado con rara
constancia por el progreso intelectual i poltico de
nuestro pais*
Si el n de la existencia humana estriba en el
engrandecimiento de nuestro destino inmortal por
el cultivo i actividad de la intelijenca, por el ejercicio de una voluntad resueltamente encaminada
a nobles objetos; si la vida debe ser un combate
incesante en favor de lo verdadero, de lo bueno i
de lo bello, el seor Lastarria ha cumplido dignamente el fin de la existencia, ha peleado con gloria
la batalla de la vida

n
Don Jos Victorino Lastarria naci en Raneagua el ao 1817. Su apellido, que l estaba destv
nado a ilustrar en tanto grado, haba dejado ya
honrosas huellas en los anales literarios de la colonia. Uno de sus ascendientes, don Miguel Jos de
Lastarria, se haba hecho notar, en los ltimos aos
del siglo pasado, por ei espritu ilustrado i liberal
que despleg como profesor de lejislacion en las
ctedras coloniales, i el Museo Britnico ha conservado del mismo un manuscrito que contiene
preciosos datos estadsticos sobre Chile,,

DON JOS VICTORINO LASTABRIA


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El padre de don Jos Victorino ;ftiun comerciante tan respetable oomo poco venturoso. Repetidamente vio devorado por los incendios el fruto
de sus especulaciones mercantiles, i al fin se fatig
de perseguir una fortuna que, como las mariposas,
se consuma entre las llamas.
Destituido de una asistencia paterna bastante
eficaz, el seor Lastarria tuvo que valerse por si
mismo mucho antes de ser un bombre. Esta circunstancia debi de contribuir a desarrollar en l
esa confianza en las propias fuerzas, ese carcter
animoso, ese valor de la adversidad que constituye
una de sus dotes mas marcadas.
Comenzados sus estudios en el clebre colejio de
Mora, los continu primero en el Instituto Nacin
nal, i despus al lado de don Andrs Bello. Estaba mui lejos de haberlos terminado cuando ya se
encontraba convertido en profesor. Mientras estudiaba para alimentar su intelijencia, ensenaba en
los colejios humanidde i derecho pblico para
buscar otro alimento mas material, pero indispensable, para, buscar el pan de cada dia.
Sus dobles atenciones de estudiante i maestro le
dejaban todava tiempo para interesarse en los negocios pblicos. El mismo nos ha revelado, en un
documento que dio a luz en 1849, la primera impresin que recibi al contemplar la poltica de entonces. Aquella impresin, modificada mas tarde,
fu penosa: dbale en rostro el gobierno fuerte i
represivo que haban levantado los vencedores de
Lircai bajo los auspicios de la Constitucin de
1883 i sobre las ruinas de un partido anonadado.
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42
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LOS qlSTITYENTES CHILENOS


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JSn el documento aludido, nos ha revelado tambin la ocasin eu que public su primer articulo
$e periflicp. En uno de los dias de mayo de 1836
lei en el Amucan un escrito (atribuido al actual
presidente de la Repblica don Jos Joaqun Pe?
rez) contra la institucin del jurado i, a juicio del
seor Lastarria, contra la libertad de imprenta.
Lastimado vivamente en sus convicciones, se apresur ^ escribir i publicar una refutacin de ese escrito*

ni
No tardaron en sobrevenir las complicaciones
que -produjeron la guerra de Chile ^on la confederacin per-boliviana. Esta cuestin estimul nueyamente la pl,uma poltica del seor Lastarria i
le indujo a establecer un peridico que las facultades straordinaria& &1 ejecutivo no dejaron vivir
mucho tiempo.
Despus de la muerte del ministro Portales, la
direccin del gabinete pas a las manos de don
Joaqun Tocornal. El seor Lastarria volvi entonces a escribir {le tiempo en tiempo en la prejasa
peridica para censurar varios actos de la poltica
del ministerio. No por eso se consideraba ligado
al partido pipilo, que miraba como un partido en
disolucin e inadecuado para satisfacer las necesidades de la poltica nacional, Poi\ otro lado, sus
primeros juicios sobre la dominacin pelucona se
Rabian modificado considerablemente* Valindolos de sus propias palabras, "ya entonces juzgaba

BGK JOS YICTORtNO ULST AREtA


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que la Constitucin de 08 era la mas adecuada


a nuestras circunstancian, porque solo ella poda
regularizar el p^cr, fortificarlo i mantened la
tranquilidad de la .-Repblica." Via i atacaba sos
defectos, "pero sin dejar nunca de considerarla ;OT
mo la constitucin mas sabiamente calculada, como
el cdigo hispano-amercno mas perfecto en poltica, es decir, en la aplicacin de los principios a
ios hechos i antecedentes del pais." Al mismo
tiempo, juzgaba qu "el gobierno se [hallaba bae^*
tante fuerte i con sobrado ptfestijk^para <smmm
a reaccionar en dkvoir de>la forma repblicana> i le
fastidiafea su edndueta restrictiva, su empeao.por
adulterar las formas democrticas/5 Patecale injustificable "que el gobierno se empease tanto en centralizar el poder, en acumular toda la autoridad
en el ejecutivo, en escluir i rechazar a los que <no
ran sus adeptos, en perseguir a. sus enemigos, en
arrogarse una perfecfk tutela sobre*la sociedad, sin
cuidar de educarla, ni de prepararla para la vida
pblica, ni de ejercitarla poco,a<poeo en el uso de
sus derechos."
Contemplando tranquilamente la situacin poltica del pas, el seor Lastarria llamaba con $us
votos la aparicin de un partido nuevo, que encarnase el progreso iliberal, i mientras tent campaba por su respeto, sin disciplina de partidario i
sin espritu de proslito.
El hombre poltico que se mantiene en una actitud semejante, no tarda en inspirar desconfianzas a los unos, en causar decepciones a los otros,
en deseoirtentaa- a todo el mundo. Eso fi precisa^

44

LOS CONSTITUYENTES CHILENOS

mente lo que aconteci al seor Lastarria. Hzose


sospechoso a los partidos militantes, i disgustado
de ellos, se apart del movimiento poltico para
entregarse sclusiyamsute ai .estudio i a la ense*

W
El ano 1839 entraba en el foro, i apenas hecho
abogado, doblaba la cerviz a la coyunda del matrimonio; A la sazon tenia una intelijencia rica
xJe conocimientos, pero xin bolsillo pobre de escudos, lo se arredr por eso, i dando testimonio de
la enerja de voluntad que hai en el fondo de su
carcter, pas el Rubicoif del celibato i desafi la
pobreza del hombre casado, la peor de todas las
pobrezas conocidas. Rodeado hoi de una numerosa e interesante familia, no ha tenido lugar para
arrepentirse de aquella denodada resolucin.
EL mismo ao era llamado a rejentar la ctedra
de lejislacion (como entonces se llamaba) del Instituto Nacional, que acababa de dejar vacante don
Ventura Marin, lo obstante su juventud, el seor
Lastarria estaba lejos de ser un novel profesor de
derecho pblico. Lo haba profesado de tiempo
atrasen colejios particulares, i pudo llevar a l a ctedra del Instituto los conocimientos i aptitudes de
un maestro esperimentado.
Durante doce aos rejent sin interrupcin aquella ctedra con un brillo i competencia que no han
eclipsado los que vinieron mas tarde a ocupar su
puestea 'Durante doce anos difundi desde ella sa-

II-

DOK JOS VICTORINO I*ASTARRIA

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45

as i elevadas doctrinas de poltica constitucional,


tomando de preferencia por guias a Ariieas i Knhei*
ro Ferreira, euyas teoras condens el ao 1844 jen
un libro didctico, Fu all donde primero se revelaron sus bellos talentos oratorios. Fu all donde, adquiri esa cabal intelijncia esa versacin
completa de nuestro derecho pblico i de nuestro
mecanismo poltico que dan a su palabra, en los
debates parlamentarios, una autoridad incontrastable. All fu donde acrisol el temple i perfeccion el manejo de las armas que debia esgrimir
en los combates de la poltica.
V
Sacudida bruscamente por los emigrados arjentinos, nuestra juventud estudiosa despertaba el
ano 1840 a la vida de las letras. La aparicin del
Semanario, el primer peridico literario de Chile,
c testimonio de ese despertar. Uno de sus colaboradores fu el seor Lastarria, que desde entonces ha manifestado un inters i solicitud infamables por el progreso de las letras chilenas, pagando el tributo de sus producciones a la mayor parte
de los peridicos de literatura fundados hasta hoi,
alentando a los talentos nacientes, fomentando la
creacin i desarrollo de las asociaciones literarias*
Desde la Sociedad literaria del ao 1842, que le
nombr su presidente i a; cuya apertura pronunci
un discurso que hizo sensacin en aquel tiempo,
hasta el Crculo de Amigos de las letras^ de que tuvo

la iniciativa en 1859 i que resuscit <U$3 auos mm

46

LOS CONSTITUYENTES CHILENOS

tarde, despus d una muerte aparente tan larga


como la de lo picaflores, no se ha desmentido ja*
US gm vivo entusiasmo por el cultivo de la bella
literatura. Hi las ridas tareas de la poltica i del
fouo, tan apropsito para cfegar la fuente de la imajiii&cion i del sentimiento, ni las vicisitudes de una
vida empeada a menudo en las mas prosaicas luchas de la realidad, han conseguido debilitar su
aficin a las letras- Antes que para poltico, naci
para literato, como que su carcter tiene todas esas
impetuosidades del amor propio que encumbran
al literato i suelen hacer caer al poltico. Sin ser
precisamente poeta, el seor Lastarria habra sido
clasificado por Horacio atre el irritable gremio de
los poetas.
VI
entretanto, la poltica, con que habla reido hacia poco, volva a llamar a sus puertas tratando de
acer las paces, Acercbanse las elecciones presidenciales de 1841. tJn numeroso partido de oposicin proclamaba la candidatura del jeneral Pinto,
seor Lastarria adhiri a ella, i para sostenerla,
tom parte en la creacin i redaccin de un diario
titulado el Miliciano.
*ero aquella candidatura fu puesta luego fuera
de combate por una capitulacin de sus partidarios
con los de la candidatura del jeneral Blnes; capitulacin que sell un enlace de familias.
El seor liastama volvi, entonces, nuevamente
la espaldas a la poltica para encerrarse su su*

DON JOS VICTOKINO LSTRBI

47

primeras i predilectas ocupaciones- A sus tareas


de profesor i abogado, agreg las de director dsl
coljio tan conocido en nuestros anales escolares
con el nombre de colegio de Romo*

As vivi hasta el ano 1843, en que obtena u


asiento en la Cmara de Diputados i era llamado
a desempear el puesto de oficial mayor del ministerio del interior.
En su primera campana de diputado, no dej
prever, sino a mu pocos, el gran papel que estalla
destinado a representar en nuestros parlament^
Ni poda ser de otro modo* Los debates del Congreso eran a la sazn completamente pacficos e
inofensivos, salvo rarsimas escepeiones; no haba
en su seno ningn elemento vivo de oposicin al&
poltica oficial, i los negocios pblicos se discutan
i resolvan en familia. Por otro lado, el seor Lastarria desempeaba simultneamente un emple
oficial, i en tal situacin no habra podido asumir
en el parlamento otra actitud que la de un defensor
del ministerio. Pero como ste no tenia adversa*
ros, tampoco necesitaba defensores.
En el puesto de subsecretario del ministerio clel
interior, a que habia sido llamado por el seor Irarrzaval, despleg esa rara laboriosidad i espedcion para el trabajo que distinguen su intelijenca,
i lleg a profesar una profunda, adhesin a aquel
ministro, en cuyo peluconismo creia descubrir lia

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LOS CONSTITUIENTES CHILENOS


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espritu mas liberal, mas franco i conciliador que


en los dems polticos de su escuela
To tard en surjir un sordo antagonismo en el
seno del gabinete, entre el seor Irarrzaval, m i nistro del interior, i el seor Montt, ministro de
justicia. Ese conflicto intestino vino a terminar en
la retirada del primer ministro. Disele con una legacin a Roma un brillante destierro, i el seor
Montt entr a ocupar el puesto vacante, pasando a
ser jefe inmediato del seor Lastarria.
Aos atrs, el seor Lastarria, por medio de su
condiscpulo don Antonio Varas, haba cultivado
relaciones personales con el nuevo ministro del
interior, hasta llegar a formarse entre ambos vnculos de amistad bastante slidos. Cuando, en los
lillimos dias de la administracin Prieto, el seor
Montt fu nombrado ministro de Estado, creyle
destinado el seor Lastarria a rej enerar la poltica
pelucona, i escribi por la prensa en favor suyo.
Pero, al retirarse del gobierno el seor Irarr*
zaval, los sentimientos recprocos del nuevo ministro i del subsecretario del interior haban cambiado
|or completo. El seor Lastarria haba cesado de
ser anigo del seor Montt i se apresur a dejar de
ser tambin su subalterno. Abandon el puesto de
oficial mayor? despus de haberlo servido solo diez
i seis meses.

VIII
Al salir de las oficinas de Estado, Su primer pen*
Bftukiento fu combatir la poltica del jefe del minis-

DON JOS VICTORINO LASTABBIA

49

terio. Para servir a ese pensamiento, no vacil en


embarcar sus cortos ahorros en la empresa de un
diario que a la sazn publicaban don Santiago Urza, don Franciscoj& P* Matta i don Juan N, Espejo, con el ttalo de el Siglo. La divisa de el Siglo
fu: Bklnes sin MontL Sintindose con poca vocacin
a las tareas del diarista, el seor Lastarria confi a
otra pluma que la suya la redaccin habitual del
diario. .
Ufo poda ocultrsele que Tin peridico poltico necesita forzosamente ser el eco de cierto grupo considerable de opiniones e intereses, o por lmenos
encontrar eco en un grupo semejante. Para satisfacer esa necsidadr cooper a organizar la oposicin que la proximidad de las elecciones de presidente comenzaba a despertar en Santiago. Establecise una Sociedad central de Elecciones, en que l
tom parte;
Sin embargo, no tard mucho eti sentirse poco
a sus anchas, disgustado, desorientado i sin camaradas en aquella asociacin, en que no habia encontrado lo que l persegua:elementos nuevos i
vigorosos para la formacin de un partido sin jinculos con el pasado. All solo encontr las escasas
reliquias del antiguo partido pipilo, con su despecho, i sus alucinaciones de vencidos, con sus rencores tradicionales, con su encono personal.
Mientras tanto, el Siglo habia cesado de existir, i
el Diario de Santiago habia aparecido como rgano
de la oposicin* Esto ltimo diario* redactado por
vtn escritor satrico i burlesco de notable injenio,

trab eoa 1* prenta ministerial una fajmlea de

80

LOS CONSTITUYENTES CHILENOS


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dicterios e invectivas sangrientas, en que los principios polticos no figurabais para nada i los hombres polticos eran puestos de oro i azul.
Aquella polmiafu un verdadero pujilato, que
daba mucho que reir a los desocupados e indiferentes, pero <jjie desautorizaba a la oposicin, le arrebataba stwrpartidarios, i empujaba a los tmidos a
asilare en el campo ministerial.
, En presencia de una situacin semejante, el seor Lastaraa renunci una vez ms a seguir jugando 1$ partida de la poltica. Su retirada proyect sobre su; carcter, como era natural, las sombras de nuevas acusaciones i censuras.
IX
Pero, mientras su figura poltica flotaba todava
en un crepsculo indeciso i equvoco, su crdito literario crecia incesantemente.
.El ano 1844 publicaba la primera parte dess
Mementos de Derecho pblico e&ristitucional, -a que
hemos aludido arriba, i que deba completar algunos aos mas tarde con sus comentarios a la Constitucin de 1833*
El mismo ao, la Universidad de Chile celebraba su primera sesin jeneral, en que el seor Lastarria leia la introduccin de un libro que lleva por
ttulo Investigaciones sobre la influencia social de la
conquista i del /sistema colonial de los espaoles en
Chile, que es uno de los mas bellos e interesantes
que han salido de su ptima. En esa obra s revelaba brillantemente su doble : talento- de* pensador i

DON' JOS YICT0BINO LASTARBIA

51

escrito?. < *I)e< entonce ac, han corrido muchos


aos: el pensador ha tenido tiempo *i ,e$jjerfefn<a
suficientes para i?6ctffi.car o acrisolar sus juicios; * fcl
escritorios ha tenido tambin para despiojar sxr estilo fcil i a/bundante uJe eirte grandilocuebcia de
dudoso gusto; peinfr ni l Snior fti^elpensador ha
podido hallar* xntrtS vos pa^a descontentaree^d^laqel
libro, que nonera solo una hermosa promesa} sino
una hermosa realidad, i que hoi misino pu'ecte leerse con agrado i provecho por cuantos deseen estu*
diar los orjenes de nuestra civilizacin
Tresano^dspu^sdela aparicin d lias MvesUgacwneSf la f a c u l t dfilosofa hutinidites' de
la Universidad coronaba con el prenio ntal un
nuevo libro del seor Lastarria,ttiald< Bosqtjo
histrico a$ ^costiuon del gobierno de Ohe durara
te et primer perodo fe! &c revolucin, desd 1810 hasta
181fc
Jse nuavolibro era la continuacin de la obra
emprendadla en el anterior, la continuacin del estudio defife&teo1desarrollo histrico* a fe luz de
una filosofa impregnada de aspiraciones liberales
i democrticas. Depurar la sangre espaola que
circulaba por las venas de nuestra nacionalidad,
sustituyendo a l supreinaca mortfera de la fuerza
encarnada n la autoridad omnipotente, lar saludable supremaca del derecho encarnado eh dada ciudadano; reeiiiplzand) el pupilaje gubernativo por
la iniciativa individual lj social4, la absorcin por la
espansion: tal era el ideal qtt el seor Lastarra
persegua en esbs libros i que - habia cofneuzdo a
divisar a travs de sus estudios i meditaciones, si

52

LOS CONSTITUYENTES CHILENOS

bien coa,mucho menos claridad i precisin qu lo


divisa hoi en;dia.
Desdlas Invesligacimcs de 1844 i el Bosqu^o
histrico d 1847. basta su ltimo libro Jua Amrica,
publi^adoieu 1867, hai un progreso'evidente en su
concepcin de 1fcidea liberal i democrtica; pero
desdejas primeras horas de sus observaciones, el
publicista haba, encontrado la elave de la rejeneracion poltioa del pais, enfermo de una verdadera
hidropesa autoritaria. Se haba hecho todo por robustecer la autoridad de los gobernantes; no se ha^
bia hecho nada por consagrar Ja libertadd los gobernacin El respeto a la autoridad era la suprema
razoiv de-Estado, aunque l envolviese el sacrificio
de la libertad. Bajo, un raimen semejante, el gobierno se alimentaba a espensas del pueblo, como
esas enredaderas que, en nuestros bosques! del sur,
se abrazan de los robles, loe ahogan en las iuestricables redes de sus tortuosas i, flexibles ramas^les
roban la vida >:ejetal i los convierten: en troncos
desnudos i secos. El seor Lastarria veia palpitar
bajo las vestiduras republicanas el espritu de la
poltica colonial, i anhelaba por qu al gobierno de
la fuerza sucediese el gobierno del derecho, al
principio de autoridad el principio de libertad, a la
absorcin deja actividad social por el: gobierno,
el desarrollo desembarazado de todos los intereses
i aspiraciones lejtimas de la sociedad bajo la proteccin de ^se mismo gobierno, circunscrito al papal de dispensador del derecho. Queria, en una palabra, que al gobierno esponja, sucediera el gobierno cauce*
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DON JOS VICTOEIKO LAgTAURIA


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Sin duda que el sejor I&starria se ha desviado


mas de una vez de su ideal en las evoluciones de la
pojtica militante i en las.cuestiones de aplicacin:
loque explican abstente Jas exijenciaa i ofuscamientos de ciertas situaciones polticas. Perp ese
ide^l se Jia conservado viyo en su espritu, hacindose mas i mas completo i luminoso pon el trascurso de los anos,
X
La reeleccin del jeneral Jtlnes a la presidencia
de la Repblica trajo un cambio de gabinete que
llev nuevamente al seor Lastarria a la esfera de
accin de los negocios pblicos* Amigo del ministerio de setiembre de 1846, en que la poltica pelucona present una atenuacin semejante a la que
se haba" ensayado en el gabinete Irarrzaval, le
prest una importante colaboracin extrar oficial,
le acompa hasta su ltimo instante i le,cerr piadosamente los ojosAl morir, el gabinete de setiembre legaba a la
ajitaeion poltica una mayora parlamentaria destinada ordinariamente a ser el baluarte del gobierno
i convertida, por la desaparicin de aquel gabinete, en una falanje de oposicin.
Esa mayora parlamentaria fu el punto de partida del movimiento de opinin mas poderoso i
trascendental que se haba operado durante el predominio del rjimen constitucional de 1833. Bajo su influencia se organiz un partido numeroso que se dio el calificativo de .progresista;

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IOS COHSTITUTfENTES CHILENOS


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las mas graves ciuestiones d poltica i administracin se removieron al empuje de los debatas del
Congreso i de la prensa; el espritu pblico despert ala accin, i comenz resueltamente en el seno
de nuestros partidos ese lento trabajo de desagregacin i recomposicin que, hoi mismo, no ha
terminado todava.
Por fin, la figura poltica del seor Lastarria
iba a destacarse de entre la turbia i nebulosa
atmsfera en que se habla mantenido Un lugar .conspicuo le estaba reservado en el congreso

de 1M,
Desde luego, hizo su, aparicin en la nueva
asamblea presentando varios proyectps de lif en
que, a la verdad, no se reflejaba bastante fielmente
su espritu liberal. Esto se esplica: por un lado,
tales proyectps haban sido concebidos i redactados, en su mayor parte, por cuenta i riesgo del
ministerio de setiembre, 'a quien sorprendi la
muerte antes de tener ocasin de presentarlos; por
otro lado, el seor Lastarria profesaba, a la sazn
una doctrina que juzgamos mui discutible i peligrosa, a saber: que los principios tienen que, perder algo de su integridad al concretarse en las leyes. Mucho mejor que en los proyectos aludidos,
el espritu liberal del seor Lastarria se reflej en
siis Bases de la Reforma, publicadas l mismo ao
de 1849,
Pero el congreso de, aquel ao, p$r los, elementos quejo componan, debia ser tan poco acentuado en las cuestiones de principios como ardiente
en los debates de poltica militante. La mayora

DON JOS VICTORINO LASTARKIA

55

parlamentaria quera ante todo ser poder i luch


encarnizadamente por serlo*
XI
Abierto el palenque de la elocuencia, el seor
Lastarria se revel desde los primeros das como
nn orador de raras dotes i de grandes facultades, i
lleg a ser bien pronto el leader de la mayara.
Una voz sonora, agradable, i hbilmente modulada; una fisonoma severa sin ser adusta, animada
Bin ser inquieta; nobleza i mesura en los ademanes, seguridad en el decir, pronunciacin clara,
lmpida, perfecta, gran facilidad para tomar las
entonaciones del desden i del sarcasmo: tales son
las cualidades esterores de su oratoria, que dan
realce a su elocucin fcil, abundante i correcta.
En cuanto al mrito intrnseco d su elocuencia,
el seor Lastarria no es un ergotista, ni posee un
gran poder de dialctica,, en el sentido estricto de
la palabra. Aunque abogado, no lleva nunca a los
debates parlamentarios las sutilezas i silojismos del
alegato forense. Su procedimiento oratorio se basa de ordinario en las doctrinas constitucionales,
en las teoras del derecho pblico, en los precedentes de la historia poltica de nuestro pas i de las
dems naciones que viven bajo el gobierno representativo. Esplica masque argumenta, diserta mas
que arguye, busca sus armas de combate en los hechos antes que en las abstracciones.
Apela con mucha sobriedad a la declamacin i
a las flores retricas, i carece de espresiones grt-

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LOS CONSTITUYENTES CHILENOS

cas e incisivas, que se avienen mal con la abundancia de su elocucin* En su larga historia de orador,
en que pueden hallarse tantos grandes discursos,
apenas se encontrar tal cual dicho memorable.
En estos ltimos tiempos, para conjurar el peligro de las traidoras versiones de los redactores oficiales i no oficiales del Congreso, el seor Lastarria
ha solido escribir sus discursos antes de pronunciarlos* Dotado de una memoria felicsima, poda
recitorios, por largos que fuesen, casi sin leerlos i
con la natural espontaneidad del que habla a medida que discurre. No obstante, su majistral elocuencia se desli i empaa un tanto n los discursos escritos. En esta misma poca, las exijencias
del debate le han puesto muchas veces en el caso
de hablar de improviso, i tales improvisaciones no
han sido los menos brillantes i decisivos de sus
discursos de los ltimos tres aos.
Tales eran las preciosas aptitudes oratorias que
el seor Lastarria puso al servicio de la causa de
la oposicin de 1849,
XII
Numerosa fuera del congreso, en mayora dentro de la cmara de diputados, dotada de muchos
hombres distinguidos por su ilustracin, por sus
talentos o por su carcter, aquella oposicin careca, sin embargo, de fuerza como partido de principios. En su composicin haban entrado hombres
sinceramente anhelosos de que se operara una
tranflfbrmacion liberal en nuestrr modo de ser po-

DON JOS VICTORINO LASTARHIA

57

ltico; pero haban entrado tambin pelucoaes aferrados a las doctrinas de su escuela, i hasta algunos de esos gatos de palacio que no tienen adhesin i fidelidad sino al hogar del gpbienuv cualquiera que el gobierno sea. Para mantener la paz
en el seno del partido, era menester que los liberales se hiciesen .un poco pelucones, i que los pelucones se hiciesen un poco liberales; era menester
jugar alas escondidas en la cuestin de principios.
Faltos del mvil tan poderoso como saludable
que fluye de la comunidad de ideas polticas, los
diversos grupos de la oposicin no estaban enlazados sino por la comunidad del inters del momento. Este inters era desde luego la caida del ministerio, i debia ser poco despus la caida de la
administracin.
Partidos as formados carecen de aquella resignacin activa i perseverante que les seria necesaria
para hacer esclusivamente sus jornadas por el camino real de la legalidad. Ese camino, por otra
parte, se volvia tan poco transitable como los demas caminos reales que habia a la sazn en Chile,
luego que sobrevena-una tormenta poltica. Careciendo de los hbitos de la vida libre, los gobiernos i las oposiciones se sentan impacientes por las
lentitudes i estorbos de la le. El apetito de la represin arbitraria se despertaba pronto en los primeros; las tentaciones de revolucin i guerra civil
asaltaban en breve a las segundas.
En la poca a que no;; referimos, la oposicin i
el gobierno tardaron poco en abandonar el camino
de la legalidad, tomando porel atajo.
8

58

LOS CONSTITUYENTES CHILENOS

Al terminar el ao 1849, la oposicin veia desbandarse su mayora parlamentaria ante la tentativa de suspender el voto de las contribuciones, i se
frustraba as su esperanza de producir un cambio
de gabinete favorable a sus intereses.
El ano 1850 no terminaba antes que el gobierno
hubiese declarado en estado de sitio una parte del
territorio de la repblica i lanzado a las playas estranjeras, u obligado a andar a salto de mata, a
la mayor parte de los corifeos del partido opositor.
Entre los proscritos se contaba el seor Lastarria,
que fu a parar a Lima.

Desde all escribi, bajo la forma de una carta


dirijida a don Bartolom Mitre, un interesante estudio descriptivo i* de costumbres sbrela ciudad
de los Reyes.
En ese escrito, su flexible talento literari o revelaba nuevamente las notables aptitudes de escritor
satrico i observador de la vida real de que habia
dado ya muestras en el Manuscrito del Diablo^ publicado el ao 1848 en la JRevista d Santiago, i que
cay como una bomba esplosiva en medio de nuestra sociedad, cuyas flaquezas i preocupaciones escarneca sin benevolencia ni miramiento alguno.
En la carta sobre Lima su crtica era menos
irritada, su stira era menos violenta que en el
Manuscrito del Diablo, i de consiguiente, la una i la
otra eran mas simpticas i amenas.
La pata aterciopelada del gato suele ser masefi-

DON JOS: vicrmaiiro LASTAKRIA

59

caz, eu el escritor satrico i de costumbres, que la


pesada garra del len. El seor Lastarria olvidaba
esta verdad cuando en 1858 escribia las Peregrina*
times de una vinchuca,;opsculo de stira poltica,
i volva a olvidarla cuando ea 1360 publicaba un
cuento del mismo jen ero titulado Don GwUermo,
obra de un mrito positivo i considerable, pero que
habria ganado mucho si su crtica no hubiera esgrimido a menudo la maza en vez del florete.
Para valemos de una espresion mu vulgar, pero mui pintoresca, el seor Lastarria suele dejarse
$aer con iodo el cuerpo sobre el objeto de sus censuras, lo que desvirta el efecto del ridculo i despoja
de toda festividad a la stira,
I esa propensin al aplastamiento, como dira
Vctor Hugo, no se encuentra solo en el crtico;
estalla tambin, de tarde en tarde, en ciertos arranques del orador.
XIV
A principios de 1851, la terminacin del estado
de sitio le permita volver a Chile; pero por pocos
dias.
El 20 de abril de aquel ano estall el motin militar que, de tiempo atrs, haban venido preparando las conspiraciones de algunos hombres de la
oposicin* Complicado en un proceso poltico, el
seor Lastarria perdi su ctedra de derecho pblico i tuvo que tomar nuevamente el camino del
destierro.
YoM & Lima para desde all contemplar, bien

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XOS CONSTITUYENTES CHILENOS


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pronto, a su patria sacudida i ensangrentada por


la guerra civil, del uno\al otro estremo del territorio.
En las vieisitudes polticas por que acababa de
atravesar, se hbia labrado una alta reputacin,
pero haba visto disminuirse rpidamente sus recursos pecuniarios. Encontrbase tan clebre como
pobre.
Perdida la causa de la oposicin, veia prolongarse indefinidamente su destierro, en medio del
cual le era urjente proveer a la subsistencia de su
numerosa familia i a la suya propia. Por muchos
meses aliment el proposit de fijar para siempre
su hogar en el Per, cuyo gobierno estaba dispuesto a encomendarle la creacin i direccin de
un gran establecimiento de instruccin pblica,
Pero la espeetativa de poder restituirse a su patria sin ser perseguido, le decidi a venir a Copiap, donde hall seguridad para permanecer tranquilo con tal de no mezclarse en la poltica.
Esta no ofrecia a la sazn incentivos: la opinin
pblica estaba completamente aletargada.
Consagrse el seor Lastarria a dar Ja ltima
mano i publicar la primera parte de su Iistoria
constitucional del Medio Siglo, obra cuyo plan habia
concebido muchos aos antes, pero cuya redaccin
llev a cabo en el destierro.
En esa primera parte, nica publicada hasta hoi,
recorre a vuelo de pjaro la historia poltica de
Amrica i Europa en los primeros veinte i cinco
aos del siglo XIX para observar i consignar los

DON JOS VICTORINO LiSTABRIA

6 1

progresos que, a travs de ellos, haban hecho el


principio de libertad i el sistema representativo.
En el nuevo libro el horizonte de sus observaciones polticas no poda ser mas dilatado, i la ejecucin debia resentirse de las dificultades que presentaba un cuadro de tan vastas proporciones para
un escritor sud-americano, destituido de los preciosos ausilios con que cuenta cualquier escritor europeo.
lo obstante, su criterio liberal supo de ordina*
rio dominar los sucesos, verlos con exactitud, descubrir sus causas i resultados.
XV
En las elecciones de diputados de 1855, el seor
Lastarria era llevado al Congreso, en unin de
don Mauuel Antonio Matta, por los electores de
Copiap*
Su presencia no se hizo sentir, sin embargo, en
las rejiones pai'lamentarias hasta el ano 1857, en
que el cisma de los partidarios del gobierno produjo la lei de amnista* En la discusin de esa lei
pronunci un discurso lleno de vigor i oportunidad, que hizo una sensacin profunda, i en que tuvo una palabra tan feliz como exacta, que ha llegado a hacerse proverbial. "Venga el bien, aunque
venga del demonio,"deca el seor Lastarria a
los que impugnaban la amnista porque ella haba
sido propuesta por los pelucones disidentes.^
El ano 1858 era elejido diputado por el departamento, de Valparaso* Despus de haber tomado

$2

LOS COSSTlTUTENTEti CHILENOS

una parte activa en las discusiones parlamentarias


de aquel ano, se retir del congreso protestando
igualmente contra la poltica oficial i contra la poltica de la oposicin pelueona.
Descontento de la fusin que haban consumado
las dos fracciones opositoras, contempl desde et
retraimiento poltico la guerra civil de 185 9* i no
reapareci en la Omara de Diputados hasta el
ao 1860 para combatir la lei de responsabilidad
civil; '
XVI
El 9 de julio de 1862, el seor Prez, separndose resueltamente del partido que lo haba elevado a la presidencia de la repblica, formaba su
segundo ministerio e hombres escojids en todas
las fracciones de la oposicin de 1859- El elemento
liberal, el conservador i el clerical entraban en la
composicin del nuevo gabinete, formando un curioso mosaico poltico^ El inters conservador se
encarnaba en don Manuel A, Tocornal, el inters clerical n don Miguel Mara Quemes, el nteres liberal en el seor Lastarria,
El ministerio de julio fu acojido en el publico
por las demostraciones mas ardientes de jbilo i
stisfaecdon. Sin embarg, estaba lejos de corres*
pender a las necesidades de la poltica nacional,
i los que lo aplaudan i vitoreaban, obedecan m*
nos a una conviccin tranquila, que cierta esponsin irreflexiva i espontnea, semejante ala del
hombre que se sacude de una larga pesadilla. Las

DON JOS VICTORINO LiSTARRIi

63

aplaudidores menos enajenados procuraban con el


ruido de sus aplausos, no tanto halagar a los que
suban, como dar en rostro a los que- acababan de
bajar. Haba en sus hosannas mas rencor i venganza que amor i complacencia. Ciertas aclamaciones
al ministerio de julio tenan un dejomui pronunciado a imprecaciones contra el anterior gobierno.
El nuevo gabinete estaba atacado de una debilidad constitucional: carecia de cohesin, carecia
de ese vigor de iniciativa, de esa libertad de accin
que solo se encuentran en la unidad de ideas i propsitos. Para vMr le era forzoso contemporizar
con todo el mundo,con el jefe del Estado, con el
congreso, con los partidos de que traa suorjen,
con los propios elementos que llevaba en su seno*
El seor Tocornal, por sus antecedentes i por
su carcter, poda i sabia contemporizar* Podalo
tambin el seor Gemes. Pero el seor Lastarria
no lo poda ni por su carcter* ni por sus antecedentes. Mucho menos lo podia en su puesto de ministro de hacienda.
En efecto, si le era dable desentenderse de la
cuestin poltica, como lo hizo, le era imposible rehuir la cuestin econmica* El desequilibrio del
presupuesto amenazaba con un dficit inmediato*
Para conjurar el peligro habia que recurrir, o a un
emprstito, o a una agravacin de las contribuciones. El ministro de hacienda desech con plausible tenacidad el primero de esos arbitrios, de que
tanto se ha abusado mas tarde. Adoptando el segundo, busc la agravacin tributaria en la reforma

64

LOS CONSTITUYENTES CHILENOS

de los impuestos de aduanas, de papel sellado i de


patentes industriales.
Los, proyectos de lei que present al congreso
sobre esos dos ltimos impuestos, produjeron ua
tempestad de improbaciones. Amigos i enemigos
los censuraron a porfa i con implacable encarnizamiento.
Los proyectos no eran realmente buenos ni podan serlo,: concebidos i redactados como fueron
con Ja prisa de la uijencia. Contribuciones como
la de papel sellado, i sobre todo la de patentes, cuyo asiento es esencialmente vicioso e incompatible
con la equitativa distribucin de las cargas pbli*
cas, exije una copia de observaciones i datos que
no pueden recojerse en corto tiempo i sin los cuales
se hace imposible establecerlas o-reformarlas bajo
condiciones tolerblescara el movimiento de la
industria i de la riqueza,
Pero la universal grita que se levant contra los
proyectos en cuestin, no era provocada esclusiva"
mente por los defectos que entraaban: uno de
ellos, el de patentes, prohijado mas tarde i reagr*
Vado enormemente por el ministro Reyes, es hoi
lei de la Repblica. Aquella grita era estimulada
por la animadversin de los enemigos i por las decepciones de los amigos del seor Lastarria, Los
segundos veian disiparse rpidamente las doradas
esperanzas que habian cifrado en el ministro liberal, maniatado polticamente por el jefe del Esta-,
do i sus colegas; los primeros le profesaban una
marcada antipata i, si estaban inclinados a ser

tenvoloa i tratables con los otros muusfcrosj e*

PON JOS VICTORINO LASTABRIA

65

taban resueltos a hacer una cruda guerra al de hacienda.


La oposicin parlamentaria, que formaba ca?i
la totalidad de loft miembros de ambas cmaras,
abri la campaa votando una lei de exencin de
derechos sobre los cobres que aumentaba considerablemente el desequilibrio del presupuesto. En
seguida, rehusaba al ejecutivo la autorizacin que
ste le pedia para reformar la ordenanza de aduanas, a fin de crearse recursos con que llenar el
dficit inminente*
Al cabo de tres meses, el seor Lastarria se senta profundamente fatigado i desalentado* Blanco
de los vivos cuanto incesantes ataques de sus adversarlos, de las severas crticas de sus amigos, de
las resistencias i censuras de sus mismos colegas
de gabinete, vease aislado, sin cooperadores i sin
ausiliares. Habia gastado estrilmente sus esfuerzos en la preparacin de numerosos proyectos de
lei financieros i administrativos, que el Congreso
ho habia tomado en cuenta; habia gastado estrilmente su elocuencia en sostener la falsa posicin
que ocupaba en el ministerio de julio. Dominbale el mas acerbo desencanto, i la amargura de su
nimo se reflejaba en su actitud i sus discursos*
La repugnancia con que habia entrado en el
gabinete, se hallaba plenamente justificada* Al
aceptar el puesto de ministro de hacienda bajo los
auspicios que ya hemos sealado, habia cometido
un grave error poltico, que se apresur a enmendar haciendo dimisin de su cargo- Al cabo de
cien dias de ministerio, se aprovech de un voto

6$

. I O S CONSTITUYENTES CHILENOS

adverso dado por el Congreso en la discusin del


presupuesto de hacienda, para presentar esa dimisin, que haba escrito antes mas de una vez i le
habia quitado de las manos su colega i amigo el
seor Tocornal.
Si no habia sabido entrar a tiempo en la direccin de los negocios pblicos, el seor Lastarria
supo retirarse de ella dignamente. Mucho se engaSaria quien juzgase de sus aptitudes de hombre
de Estado por su breve i borrascoso ministerio de
1862, en que, amordazadas sus aspiraciones polticas, contrariados p entorpecidos sus designios administrativos, apenas tuvo ocasin de mostrar otra
cosa que su falta de calma i longanimidad, que su
actividad impaciente por entrar en movimiento i
fcil de lanzarse en resoluciones aventuradas,

xvn
Pocos meses despus de su retirada del gabinete, se trasladaba al Per investido del cargo de
ministro plenipotenciario. Su misin diplomtica
fu corta. El mal estado de su salud le hizo volver pronto a Chile..
' Volvi para tomar parte en la fusin que realizaron conservadores i liberales en noviembre de
1863. Tsa evolucin poltica asegur a los fusionistas la posesin del poder i les facilit el triunfo en
la prxima campaa electoral; pero, anteponiendo
los intereses a las convicciones, las conveniencias
pasajeras a las ventajas permanentes, dio aliento a
mezquinas ambiciones, retard indefinidamente la

DON JOS VICTOKIffO LASTARRIA


a

67
'

rejeneracion de nuestros partidos i estravi el progreso liberal del pais.


Vctima de la fusin ministerial de 1862, el se*
Sor Lastarria nohabia aprovechado la esperiencia
adquirida en cabeza propia.
En las elecciones de 1864 fu elejido diputado
por el departamento de Valparaso. Su actitud en
las sesiones de aquel ano no, se acentu sino en las
cuestiones internacionales, a que llev el coritinjente de su ilustrada adhesin a los verdaderos intereses de nuestra Amrica* Deferente, por lo dems,
al gabinete, no vacil en acudir al socorro del ministro de hacienda en la interpelacin que le haba
acarreado la ordenanza de aduanas recin promulgada a la sombra de una autorizacin lejislativa.
Con tal motivo pronunci un discurso en que, entregndose a ciertos bruscos arranques de su carcter, dej caer palabras que, con razn o sin ella,
hirieron en lo vivo al comercio estranjero de Valparaso! a los dems adversarios de la nueva ordenanza.
Pocos dias despus, el seor Lastarria se alejaba
de Chile en medio de un temporal deshecho de
violentas censuras, lanzadas por la prensa i la opinin contra aquel discurro*

xvni
Dirijase a Buenos Aires con una triple misin
diplomtica cerca de los gobiernos de la Repblica
Arj entina, del Uruguay i del Brasil/La parte mas
trascendental de su misin se referi al gobierno

68

LOS CONSTITUYENTES CHILENOS

arjentino, con quien tenia encargo de arreglar la


antigua cuestin del dominio de la Patagonia i celebrar un tratado de alianza ofensiva i defensiva
para rechazar las agresiones esteriores de que la
Amrica del Sur habia comenzado a ser blanco con
la ocupacin de las islas de Chincha por una flotilla espaola*
No obstante sus antiguas relaciones de eamarada
poltico i amigo personal con el presidente Mitre,
solo encontr en los hombres de Estado bonaerenses sentimientos i disposiciones en pugna con las
miras del gabinete de Santiago i con los intereses
internacionales de las repblicas del Pacfico. Este
desacuerdo se hizo en breve mas profundo por la
triple alianza i la guerra contra el Paraguay, i
cuando en setiembre de 1865 se rompi la paz entre Chile i Espaa, la causa de nuestro pas, lejos
de despertar simpatas, se estrell con la indiferencia o con sordas hostilidades en las repblicas del
Plata.
Bajo tales auspicios, la misin del diplomtico
chileno no tard en hacerse sobremanera ardua i
penosa* La altivez e irascibilidad de su jenio, azuzadas por la mala voluntad del gobierno oriental,
acabaron por traerle un conflicto diplomtico de
los mas enojosos.
Zanjado, al fin, ese conflicto en trminos satisfactorios, el seor Lastarria volvi a Chile trayendo una buena cosecha de sinsabores, recojidos en
servicio de la Repblica.
Pero traia tambin un nuevo libro, el mas nota*
ble <jue ha salido de su fecunda pluma* Fu duran-

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te su permanencia en aquellos pases cuando llev


a cabo su obra titulada la Amrica, cuya primera
parte dio a luz en Buenos Aires en 1865, i cuya
edicin completa apareci en Bljica en 1867. Ea
ese libro, el seor Lastarria estudia, a travs de las
doctrinas de los publicistas i de las vicisitudes poli*
ticas de nuestro continente, la idea liberal i democrtica, llegando a establecer una nocin exacta i
completa del derecho pblico que debe presidir a
los grandes destinos de la Amrica.
Traa ademas en el espritu impresiones de viajo
a que deba bien pronto dar forma i animacin en
una serie de hermosos artculos titulados el Hura*
earij h Tempestad^ la Pampa Arjenlina, las Cordilleras; artculos en que desplega un gran poder de
descripcin al mismo tiempo que entrelaza lo ameno con lo instructivo,
XIX
El seor Lastarria llegaba a Chile en el momen*
to en que se estinguian los ltimos fuegos de Bengala de la guerra esterior. El cansancio i el descontento se anidaban en todos los nimos, i los mejores amigos del gobierno tenan una palabra de
censura contra la conducta de aquella guerra.
Sobrevinieron pronto las elecciones de 1867, en
que cupo al seor Lastarria la representacin del
departamento de la Serena.
En la nueva Cmara de Diputados encontr unos
cuantos hombres que venan de diversos puntos de
nuestro horizonte poltico, pero que traan j como

70

LOS CONSTITUYENTES CHILENOS

l, sinceran aspiraciones a la reforma liberal i protestas no menos sinceras contra la poltica oficial
en la guerra espaola,
El curso natural de las discusiones parlamentarias tard poco en formar de esas individualidades
un grupo de oposicin, poco numeroso, pero activo e infatigable.
Colocado en un terreno slido i sin estorbos, el
seor Lastarria ha podido manifestar, durante los
ltimos tres aos, que la decadencia intelectual de
que se le creia vctima al descender del gabinete
de julio, no era sino el efecto de la atmsfera que
le rodeaba. Nunca su talento i su elocuencia se
mostraron mas vigorosos i enrjicos que en el ltimo perodo lejislativo, defendiendo la causa de
nuestro progreso liberal contra los enemigos que
le habia suscitado la misma fusin a que l contribuy pocos aos antes.
Tres departamentos,Rere, San Carlos i Quillota,le han dado sus sufrajios en las elecciones
del congreso constituyente de 1870,

XX
Excedindolas proporciones dlos retratos de
esta galera, hemos seguido casi paso a paso el curso de la existencia del seor Lastarria, a fin de que,
en los multiplicados aspectos que esta existencia
presenta, los sucesos, antes que nuestro propio juicio, se encargasen de sealar sus altos mritos i
sus errores, se encargasen de repartir en la pintura las luces i h sombras*

3X)N JOS VICTORINO LASTARRIA

71

Naturaleza singularmente privilejiada, el seor


Lastarria, no obstante sus cincuenta i tres aos,
llenos de una actividad variada i fecunda, de pruebas dolorosas, de continuas batallas, ha conservado
hasta ahora la doble juventud del alma i del cuerpo. Chile, que le debe ya tan eminentes servicios;
su propia gloria, que ya ha salvado los lmites de
Amrica para ir a recibir de la cultura europea
homenajes i recompensas, tienen todava mucho
que esperar de esa venerable juventud*

DOMINGO

ARTEAGA ALEMPARXE

DON JEBOISIMO RMENETA

I
Tenemos delante de nosotros a un homhre de
Estado cuya vida es un. curioso estudio, pues encierra mas de una advertencia i mas de una enseanza.
El acaso de los acontecimientos ha <tado ftl seor
TJrmeneta una de esas fisonomas que se prestar* a
mui encontradas apreciaciones. Quien le juzga por
su actitud en 1859, cree ver en l un hombre de
represin. Quien le juzga por su actitud antes de
esa hora tempestuosa i despus de esa hora, tiene
derecho para ver en l un hombre de espansion,
de libertad, de reforma, a quien no asustan lo nuevo, lo atrevido, lo jeneroso: alma abierta a las nobles ideas i a las nobles esperanzas.
Reservado, discreto, silencioso, fro, en apariencia, hai pocos polticos que despus de atravesar sus
luchas, sus contrariedades, sus amarguras, conser*
10

74

LOS CONSTITUYENTES CHILENOS

ven una confianza tan entera' como la suya en el buen


suceso de la transformacin liberal. Parece estrao
que el animoso cooperador de la ajitacion reformista, que tantos preciosos esfuerzos tiene ya concentrados, sea el ministro que dio el golpe de Estado
del 12 de diciembre de 1858 contra el nido donde se
preparaba la incubacin de la reforma constitucional.
Pues bien: eso se esplica. La lucha tiene vrtigos de que ni los flemticos se sustraen en ocasiones. Es una desgracia caer, pero es una gloria levantarse a la verdad i al deber. El seor Urmeneta ha tenido aquella desgracia i esta gloria.

n
Su carcter, sus ideas, sus impresiones de joven
han tendido a hacerle un liberal. Educado en los
Estados-Unidos, pudo observar de cerca el poder
de la libertad i adquirir sus hbitos. La independencia de su situacin le permiti po ser un buscador impaciente de la fortuna poltica. Indudablemente to la desdeaba. Si no era una ambicin
intemperante, estaba mu lejos de ser una indiferencia. Los negocios pblicos atraan su atencin,
i no era raro verle en los ltimos aos tranquilos
del gobierno Blnes seguir asiduamente desde la
barra de la Cmara de diputados nuestros montonos debates de aquel entonces, que tan animados
deban ser poco despus.
Entr en la poltica militante un poco de improviso.
i

DOH JEKNIJIO BMENEttA


^

78
.

n...i^

El presidente Blnes, siempre a caza de hombres


nuevos, vio en el seor Urmeneta uno de esos
hombres* Todo le llamaba a las altaa dignidades del
Estado: su situacin," su carcter sin acentuacin,
sus relaciones, el alto centro social en que se hallaba colocado. Puede decirse que era en aquellos
momentos un desconocido ilustre.
Se le hizo ministro. Si su actitud no se acentu
en la poltica, se acentu en las finanzas, Eu un
ministro de hacienda que tuvo iniciativa, ideas, un
plan. A l se debe la conversin de nuestra moneda i a l nuestros primeros almacenes de aduana.
Aunque su obra no sea irreprochable, pues se le
debe tambin la proscripcin de la moneda estranjera, ha dejado huellas benficas. Entonces pas
por los negocios sin llevar la, responsabilidad de
las violencias ni de las inftexibilidades intemperantes de aquella poca tormentosa. No era lina personalidad dominadora.

in
Una vez que el seor Montt, presidente, vencedor, se hizo el arbitro de la situacin, el seor Urmeneta abandon el ministerio, volviendo a la vida privada con una notoriedad incontestable. Desde esta hora, 1852, ya no le vemos marcar su presencia en la marcha poltica, hasta que los acontecimientos de 1857 lo llevaron de nuevo a los negocios.
Fu bien acojido. Aunque ministro del gobierno

76
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LOS CONSTITUYENTES CHILENOS


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Blnes en sus ltimos dias i ministro del gobierno


de 1851 en los primeros trances de su dura existencia, nadie vio en l un hombre de amenaza ni
de violencia. Sus primeros actos confirmronlas
impresiones pblicas. Formaba parte de un ministerio de apaciguamiento, en el que debian encontrarse en su atmsfera su cortesa i su moderacin.
Tuvo promesas liberales i aun podramos aadir
que era perfectamente sincero. Prometi libertad
electoral i diriji a sus subalternos una circular en
que les ordenaba que se mantuvieran alejados del
choque de las facciones.
Quera hacer poltica espansiva, reparadora. Pero la hora de esa poltica haba pasado para quien
no fuese un gran atrevimiento.
Ya la coalicin habia escrito en su bandera: O
todo o nada! Por otra parte, la incoherencia de
sus elementos la condenaba a ser un partido implacable, de lucha, de guerra, de catstrofe* Los
debates de principios habran introducido la anarqua en su hogar, Era*tm ejrcito que hablaba todas las lenguas i para el que no podia haber otra
disciplina que la del fuego i el peligro. Necesitaba
batirse o dispersarse.
El partido gubernativo no se hallaba en mejor
situacin de tentar las transformaciones. Habituado al esclusivismo, odiado cordialmente por sus
adversarios, sintiendo que su popularidad se hacia
a cada hora mas equvoca, comprendia que sus
concesiones se tomarian por una debilidad o un
espanto. Era fuerza vencer o sucumbir.
H ah lo que no vio el seor Umeneta. Quiso

DON JERNIMO TJRMINETA

77

hacer paz con hombres de guerra* Fu un jeneral


sin ejrcito*
H ah lo que presintieron sus colegas de ministerio que habian venido del campo de la resistencia, e hicieron sus maletas*
El seor TJrmeneta los dej partir. Desde este
momento se hizo el blanco de los ataques de la
oposicin* que pretenda verle seguirlos* Pero el
seor Urmeneta quizas esperaba todava. I despus, si el partido gubernativo no servia a sus planes, no se dejaba animar por su soplo, era, sin
embargo, el nico con que estuviera en contacto.
Con l habia hecho sus primeras campanas, en l
estaban sus amigos, mientras que en el campo de
la coalicin solo habra encontrado camaradas de
casualidad, camaradas vehementes en su odio, su
clera o su ambicin* Podra ser un descontento i
no un irreconciliable.
IV
Llegla renovacin del Congreso* Las elecciones de 1858 dieron a la oposicin una minora considerable. La tempestad fu la orden del dia de los
debates parlamentarios. El seor Urmeneta no
pudo dominar el torrente. Su palabra sobria i sin
brillo se perda en aquel estrpito. Sin empuje ni
audacia en el ataque, aunque mui capaz de mantener sus posiciones con la flema heroica de "Wellington en Waterloo, tenia que entregar los golpes decisivos a sus tenientes, que se batan por
cuenta de su partido i no por cuenta del ministe*

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78

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LOS CONSTITUYENTES CHILENOS

rio* La situacin le dominaba* Atacado por sus


adversarios, arrastrado por sus camaradas de combate, reciba la lei de los acontecimientos.
Qu hacer? Tentar una poltica de espansion?
Nadie le habra seguido, ni nadie le habra credo.
Abandonar la partida? Eso se habra asemejado a
volver grupas en el momento supremo. El seor
Urmeneta entr en ]a resistencia.
Convenia precipitar el desenlace. Se busc un
protesto cualquiera, i se le encontr bien pronto
en la invitacin de los jefes del liberalismo avanzado para echar las bases de la reforma constitucional. Se prohibi, la reunin. Hubo reunin a
despecho de la autoridad. Entonces la fuerza intervino, i sus miembros, entre los que se contaban
dos diputados, fueron conducidos en masa a los
calabozos. Al mismo tiempo se declaraba a Santiago en estado de sitio, se cerraban las imprentas
de oposicin, se persegua, se amenazaba o se hacia tomar la fuga a todos aquellos hombres que
pudieran haber intentado un acto de resistencia o
de hostilidad. El gobierno quera la revolucin.
Tuvo la revolucin.
Desde este momento el seor Urmeneta se entrega ai acontecimiento. Poltico moderado, hombre de administracin, no hombre de lucha, tuvo
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siempre el timn en la mano, pero solo para afrontarlas responsabilidades i los peligros. Fu un valor, no fu una direccin.

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DON JERNIMO URMENETA


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79

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V
Se barri con la revolucin, pero el poder no
haba triunfado impunemente. Se senta fatigado,
aislado, descorazonado en medio de su buen suceso. Estaba mor talmente herido. Su victoria se asemejaba a un duelo.
Era preciso entrar en una renovacin. Si conceder antes de la victoria, con la cuchilla de las facciones hostiles en la garganta, habra sido una debilidad, conceder despus de la victoria, era indudablemente un acto de cordura, de habilidad
poltica, de imperiosa necesidad.
El seor TTrmeneta lo comprendi de los primeros. Dej el ministerio i contribuy a preparar
i conducir la transformacin que vimos consumarse en 1861. Entonces no vacil en afrontar todos
los descontentos i todas las resistencias. Quin
sabe si no era ya esa su idea en 1859? Le faltaron
loa cooperadores i no supo hallar el heroismo del
infortunio*
Esto pedia atrevimiento i el seor TTrmeneta
tiene todas las timideces de la modestia. Cualquiera creera que hai oscuridades en su fisonoma,
pero, bien mirada, no hai sino embarazo. Es una
personalidad que no se acenta, que no tiene ni
busca una luz firme. El seor Urmeneta posee la
intencin del bien, pero le falta iniciativa. Ayudadle i obrar* Abandonadle i se detendr. Necesita verse fortalecido, completado. Jamas se permitir decir con esa independencia selvtica de las

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80

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LOS CONSTITUYENTES CHILENOS

poderosas individualidades:Tengo el honor de


estar solo!
Hoi marcha en buena compaa i es de los primeros en el deber, en el entusiasmo, en la lucha
por la libertad i la reforma. Se lia visto claro en
su carcter i en su alma, se ha encontrado ah honradez, serenidad, nobleza, i las sombras de su pasado han sido barridas por las luces de su presente.

JUSTO ARTEAGA

ALEMPARTE.

DON MANUEL ANTONIO MATTA

I
Por una de esas anttesis en que la casualidad
se las apuesta a Vctor Hugo, don Manuel Antonio
Matta, el poltico austero i sin disfraz, nasi? en
Copiap, en uno de los das del carnaval de 1826,
Miembro de una familia opulenta, comenz desde
temprano a recibir una educacin esmerada, siendo sucesivamente alumno del Seminario de Santiago i del Instituto Nacional, i alcanzando la fortuna de hacer una parte de sus estudios bajo la inmediata direccin del sabio don Andrs Bello. A
la edad de diez i ocho aos, haba terminado varios de los cursos de derecho, i su familia le enviaba a completar en Europa su educacin.
Completla efectivamente en Francia i Alemania, donde se dedic al cultivo de la literatura, de
la filosofa, de la poltica, con ese raro tesn que
acostumbra poner en cuanto emprende. Tenia sed
11

82

LOS CONSTITUYENTES CHILENOS

de verdad i belleza, i para saciarla contaba con una


memoria privilegiada, con una intelijeneia clara i
penetrante, con una gran capacidad do sentir.
En pocos aos lleg a adquirir un cuantioso caudal de conocimientos slidos i variados, que robusteci la natural independencia de su juicio, la rectitud i firmeza de su carcter*
Sin embargo, las altas cualidades de su espritu
deban pasar largo tiempo casi desapercibidas.
II
De vuelta en Chile el ao 1848, su talento literario no se manifest sino por algunas producciones 'de poco momento, que dieron a luz la lievista
de Santiago i algn otro peridico de literatura.
Poesas en su mayor parte, ellas descubran desde
luego las dotes i delectos que caracterizan en el
seor Matta al escritor i al poeta.
En sus versos i en su prosa, una concepcin de
ordinario feliz, a veces nueva i profunda, siempre
nacida de una intencin filosfica, se ve con frecuencia desvirtuada i aun traicionada por una espresion falta de naturalidad, de gracia, i sobre todo
de rapidez.
Dominado por el deseo de ser escrupulosamente
exacto, dice cuanto tiene que decir, sin omitir
ninguna idea accesoria, ningn incidente secundario, i lo dice echando mano, si es preciso, de palabras desusadas, do neolojismos formados al correr
de la pluma, i lo dice de un golpe, de un resuello,
por compleja que sea su concepcin. De ah que

DON MANUEL ANTONIO MATTA

83

sus largos periodos formen una red inestricable de


complementos i proposiciones incidentales, en que
el estilo se enreda i pierde su movimiento, i en
que la atencin del lector acaba por fatigarse.
l mismo anhelo de completa exactitud le lleva
de continuo alajeneralizacion, hacindole preferir
las espresiones mas abstractas a las mas concretas;
lo que suele envolver su pensamiento en cierta
atmsfera de vaguedad e indecisin*
Al leerle, podria creerse que escribe con dificultad. No hai nada de eso: el seor Matta posee suma facilidad de redaccin.
Posee juntamente un conocimiento cabal de
nuestro idioma i de la literatura castellana, cuyos
autores clsicos le son familiares i queridos, i han
contribuido visiblemente a inspirarle aficin a los
perodos de largo aliento.
Las propensiones de su estilo se atenan cuando
escribe en verso. Contenida por las exij encas de
la metrificacin, su frase se hace menos sinuosa i
complicada. El ritmo i la rima le sirven de podaderas, i as se esplica que sus mejores obras literarias sean producciones poticas, i que una de sus
mejores producciones poticas sea un soneto, un
bellsimo soneto al Dante.
Trasladando al verso castellano el Guillermo Tell
de Schiller i el Fausto de Goethe, ha dado pruebas
decisivas de su intelijente fidelidad de traductor i
de sus indisputables facultades de poeta; pero en
esas mismas traducciones, se echa de menos con
frecuencia la eufona, la fluideZj el movimiento del

estilo.

84
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LOS CONSTITUYENTES CHILENOS

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III
"El estilo es el hombre" dijo cien aos atrs el
conde de Buffon i lo han venido repitiendo innumerables escritores. Esa profunda cuanto manosear
da observacin se encuentra comprobada una vez
mas en el seor Matta.
Su modo de ser intelectual guarda perfecta relacin con su modo de ser moral. Quien no le ha
tratado i llegado a conocer ntimamente, no puede
sospechar el tesoro de sentimientos afectuosos, nobles i delicados que guarda su. alma. Erio, severo,
reservado, poco insinuante en su trato personal,
solo deja a la vista de los observadores superficiales i de los indiferentes una entereza de criterio
que a veces r^ya en tenacidad, una franqueza de
juicios que solo se detiene en los lmites ele la cortesa.
Llenos de calor i luz, su carcter i su talento carecen, sin embargo, de los esplendores de la irra*
di acin.
No es, pues, estrao que la figura poltica del
seor Matta haya ido creciendo mu lentamente i
no haya cobrado, sino al cabo de muchos aos, las
grandes proporciones que hoi presenta.
IV
En 1855 hacia su primera entrada en la Cmara
de Diputados, a que le llevaron los votos del departamento de Copiap. En ese estreno parlamentario, la independencia de sus convicciones se dej

DOH*&EAjn7EL ANTONIO MATTA

85

sentir mas que la fuerza de su palabra, mal adiestrada todava en el arte oratorio,
Comprometida seriamente su existencia por una
afeccin pulmonar, tenia que salir de Chile aquel
mismo ao, para ir a buscar la atmsfera lijera de
las alturas de Bolivia.
A fines de 1857 volvia a la patria restablecido
de sus dolencias, i en las elecciones del ao siguiente, el departamento de Copiap le enviaba de
nuevo al congreso.
V
Al abrirse las sesiones de 1858, el barmetro poltico anunciaba temporal. La borrasca no tard
en venir, envolviendo en sus torbellinos al seor
Matta, que desde su asiento de diputado habia h<^
cho cruda guerra a la poltica del gobierno,
lo por eso habia prestado su concurso a la fusin liberal peiucona que se realiz entonces en el
seno de la oposicin, i con que se procur agrupar
a los combatientes en torno de una bandera que
solo tenia por lema ia ruina del orden poltico dominante.
Al mismo tiempo que servia a ese inters momentneo de eu causa, no vacil en afirmar* sus
convicciones liberales i su aspiracin a la reforma
constitucional.
Con este fin cooper a la reunin poltica del 12
de diciembre de 1858, que la autoridad disolvi
por medio de la fuerza armada, arrastrando a la
crcel a todos los ciudadanos que haban concurrido a ella.

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LOS CONSTITUYENTES CHILENOS

Reducido a prisin i sometido ajuicio no obstante sus inmunidades de diputado, el seor Matta
fu sentenciado a muerte como culpable de rebelin, a diferencia de sus compaeros de prisin i de
causa, que fueron absueltos.
Abstvose de pedir indulto i rog a su familia
que tampoco lo pidiera; pero la sentencia capital
qued siu ejecucin i solo como testimonio de las
demencias en que suele caer la pretendida justicia
poltica.
En cambio, cierto dia fu sacado de su calabozo
i conducido a Valparaso en unin de su hermano
don Guillermo, don A. C. Gallo i don Benjamn
Vicua Macicen na. All se les entreg al capitn
de una barca de la marina mercante de la Gran
Bretaa, que fu a desembarcarlos en las playas
inglesas despus dehUberse conducido, en la travesa, comodn innoble carcelero.
El seor Matta no se detuvo en Europa sino el
tiempo necesario para perseguir ante los tribunales
ingleses a su odioso Iludson Lowe. Regres pronto
a Amrica para observar desde el Per la marcha
de los negocios pblicos de Chile.
VI
La amnista de 1861 le abri las puertas de la
patria, adonde volva con el alma llena de amargura e indignacin contra sus adversarios polticos i
perseguidores.
Esa indignacin se reflejaba en breve en la Voz
de Chile7 diario que cre en unin de su hermano

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i de varios amigos, i de que fu el principal redactor.


Acojido favorablemente en un principio por todos los antiguos adversarios del gobierno del seor
Montt, el nuevo diario no tard mucho en ser importuno a los polticos de transaccin i granjeria
que haban hecho su nido en la fusin de 1859.
Estos, como el seor Matta, odiaban al partido
montt-varista i queran completar la destruccin
de su predominio; pero en sus odios i en sus aspiraciones no habia ni el odio a un sistema poltico,
ni la aspiracin a una rejeneracion poltica que dominaban el espritu del seor Matta, Mientras ste
persegua un cambio de instituciones i de conducta, aquellos pretendan tan solo un cambio de personas i de trajes.
La nueva fusin de 1863 acab de separar al seor Matta i sus amigos de los dems opositores de
1858, que ya haban comenzado a montar la guardia i tomar las avenidas del palacio presidencial.
Disese entonces por completo un nuevo partido, que desde 1858 habia marchado confundido
con el resto dla oposicin, i que se dio el nombre
de partido radical, mientras sus enemigos lo apodaban de rojo.
Este apodo era inmerecido: el partido radical estaba mu lejos de alimentar pretensiones exajeradas, lo pedia nada mas de lo que piden i anhelan
los polticos honrados liberales de todas las naciones cultas; a saber: instituciones inspiradas por
la libertad i puestas en ejercicio por la honradez.
Los ilusionistas de 1863espIotarou, sin embargo,

88

LOS CONSTITUYENTES CHILENOS

con provecho la falsa luz bajo la cual presentaban


al nuevo partido, al que imprima cierto aspecto
poco accesible, cierto aire de terquedad i puritanismo el carcter personal de sus principales corifeos,

vn
En las elecciones de 1864, el departamento de
Copiap elejia por tercera vez su diputado al seor
Matta,
El diputado por Copiap entraba en la nueva
Cmara circundado de una aurola de alto prestjio. Su austera probidad poltica, la firmeza de sus
convicciones, su consagracin asidua a los intereses pblicos, su ilustracin e intelijenca le hacan
simptico a los unos, temible a los otros, respetable
a todos.
Adversario de la poltica del gabinete, la combati casi sin tregua durante las sesiones de 1864 i
1865, en que acab de revelar sus especiales aptitudes para los trabajos i luchas del parlamento.
Haciendo de la poltica su ocupacin constante i
primordial, estudia detenidamente todas las cuestiones, observa atentamente todos los sucesos, investiga todos los antecedentes, pesa todas las consecuencias, procura sondar todas las opiniones i penetrar, todos los designios.
En la sala de las comisiones es infatigable para
investigar; en la sala de las sesiones es incansable
para discutir. Investiga i discute lo grande i lo pequeo, lo principal i lo accesorio, la esencia i los
accidentes, Ninguna falta se le escapa, desde las

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faltas de exactitud del acta hasta las faltas de gramtica de los proyectos de lei del Ejecutivo*
Orador de todos los instantes, una cuestin introducida de improviso en el debate puede tomarle
desprevenido, nunca desarmado. Por grave que la
cuestin sea, la aborda con serenidad i vigor i concluye de ordinario por dominarla,
No son acasa sus grandes discursos, cuya materia ha tenido tiempo de elaborar despacio, sus discursos mejores. Cuando habla tranquilamente desarrollando una serie de ideas meditadas de antemano, su palabra es lenta, su tono seco i golpeado,
su elocucin complicada, vaga, falta de animacin
i trasparencia. Pero cuando habla bajo las impresiones del momento, cuando se siente sacudido por
el entusiasmo de una gran conviccin, por el sentimiento de un gran deber, o por el estallido de una
indignacin profunda, su voz adquiere entonaciones espresivas, vibraciones poderosas; su palabra
fluye lijera de los labios; su fisonoma, severa i reservada, se ilumina; su frase, dcil al pensamiento,
se concentra, se aguza, se enciende, brilla, relampaguea, se hace espada i antorcha. Entonces no
es posible oirle sin sentirse conmovido.
Con tales dotes de hombre poltico i de orador,
el seor Matta ha sido i es uno de los mejores servidores de nuestro progreso liberal, uno d<? los defensores mas fervientes de la unificacin internacional de Amrica, al mismo tiempo que uno de
los enemigos mas formidables, mas intransijentes
i porfiados de la poltica que han hecho florecer
los diversos ministros del seor Prez.
12

90

LOS CONSTITUYENTES CHILENOS

VIH
No obstante, cuando en setiembre de 1865 se
rompieron las hostilidades entre Chile i Espaa, el
seor Matta suspendi las suyas i, participando del
universal sentimiento de aquellas horas supremas,
condescendi en aceptar una misin diplomtica,
i fu a buscarnos aliados en la Union Colombiana
i Venezuela.
Las disposiciones esquivas que encontr en los
gobiernos de aquellos paises, sembraron su mieion
de lentitudes i dificultades que supo arrostrar con
la misma paciencia que las penalidades bien poco
diplomticas de su viaje,
Al volver a Chile despus de un ano de ausencia,
solo encontr cenizas donde habia dejado el fuego
del patriotismo: en ]a nacin, las decepciones habian sucedido a las grandes esperanzas; en los gobernantes, las retractaciones haban sucedido a las
grandes promesas,
Lleno de dolor i exasperacin, el seor Matta se
apresur a llevar a los debates parlamentarios la
espresion de sus sentimientos de chileno i americano lastimados en lo ma hondo.
Su oposicin a la poltica dominante volvi a
comenzar, con una recrudescencia de amargura i
encarnizamiento.
Enviado nuevamente al congreso, en ]as elecciones de 1867, por el departamento de Oopiap, su
actitud de oposicin se ha conservado hasta ahora,
en que representa todava al mismo departamento.

DON MANUEL ANTONIO MATTA

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Este junto con el de Talca acaban de elejirlo diputado al Congreso constituyente.


En los tres ltimos aos lejislativos, el seor
Matta no ha hecho sino volver a dar repetidos testimonios de sus grandes facultades parlamentarias,
de su consagracin infatigable a los intereses pblicos, de su adhesin sin reserva a la causa de
nuestro progreso poltico i de nuestra dignidad internacional.
Con mas austeridad que benevolencia de juicios,
con mas paciente continuidad que resplandores
instantneos de accin; prodigando sus esfuerzos
en las grandes i en las pequeas cosas, sin hacer
caudal de su prestijio oratorio; rechazando, a menudo, perentoria i secamente las insinuaciones
conciliadoras de sus adversarios, el seor Matta es
un hombre de una pieza, una personalidad escarpada, que no se aviene con el carcter de los polticos chilenos, i que, en ocasiones, llega a levantar
protestas entre sus propios amigos. Los atenienses
se aburrieron tambin de Arstides; pero los hombres pblicos que, como el seor Matta, tienen mas
do un parecido con el puro i virtuoso ciudadano
de Atenas, son siempre gloria i prosperidad para
su patria.

UOMTNOO

ARTtiAGA ALEltPARTE

t>ON MAXIMIANO ERRZURIZ

I
Todas las miradas se fijan con cierta curiosidad
en el seor Errzuriz. Para algunos es un sol al
irradiar. Esto ya comunicndole las proporciones
de un alto personaje poltico que entra en escena
por escotilln.
Nadie sabe nada de l todava, pues apenas ha
pasado por la vida pblica, i sin embargo ya se le
destina a los grandes papeles.

Mptado en 1858, hizo una corta aparicin en


la Cmara, pues sus negocios reclamaban todo su
tiempo. Su palabra se dej or entonces en los debates de la lei de bancos i mostr en l un buen conocedor de las instituciones de crdito.

94

LOS CONSTITUYENTES CHILENOS

Reapareci de nuevo en los ltimos dias de la


guerra.
Se necesitaba un hombro que tuviese relaciones
considerables en los grandes mercados ingleses i
norte-americanos, i se vio en l ese hombre. F u a
Estados-Unidos, fu a Inglaterra para enviarnos
dinero i armas. Desempe bien su misin,
Pero esa misin ha tenido sus nubes. Como ministro de Chile en Londres, negoci i firm la convencin que ponia en franqua nuestras corbetas i
pona en litijio nuestra lealtad de aliados. Comprometidos a no negociar con el enemigo sino en
comn, negociamos con l de nuestra sola cuenta
i en nuestro provecho esclusivo. Hubo mas todava
en esa negociacin deplorable. Se la llev a trmino cuando vientos de discordia amenazaban comprometer nuestras relaciones con el Per, L a convencin tenia todos los aires de un acto de hostilidad contra l. La redencin de nuestras naves
prisioneras no nos fortificaba contra Espaa. Contra quin bamos a fortificarnos?
Los debates provocados por esa negociacin, trajeron a la publicidad la correspondencia de nuestro ministro en Londres. Correspondencia insignificante que no revela en el seor Errzuriz ni un
diplomtico ni un escritor. Su estilo es seco, desgreado, el estilo de un hombre de negocios que
dice al capricho de la pluma cuanto necesita decir.

El seor Errzuriz tiene numerosas relaciones


de familia i de simpata, uu carcter honorable, un

DON MAXIM IA NO ERRA^URIZ

95

espritu claro, un atrevimiento mercantil que no


siempre ba coronado la fortuna. Esto le hace un
hombre poltico sin grandes resistencias, pero, tambin, sin grandes admiraciones. Hasta hoi es una
de esas celebridades quo los caprichos del afecto
de familia crean frecuentemente entre nosotros.
Aptas para todo, sobre la palabra de BUS amigos,
de sus comensales, de sus parientes, se dejan llevar
por la comente. El seor Errzuriz est en buena
corriente. Los lazos de la sangre lo ligan al mas
alto dignatario de nuestra Iglesia, mientras los lazos del parentesco poltico lo ligan a uno de los
mas brillantes dignatarios de la opulencia, que sabe hacer de su fortuna, no un montn de escudos,
sino un raudal de beneficios.
Buenos vientos soplan para el seor Errzuriz.
Hele ah en la presidencia de la Cmara de Diputados, donde se manifiesta independiente, firme,
corts, hasta hacer olvidar su estreno. Federico I I
tambin se cubri de harina en su primera entrada
en el fuego.
Sin embargo, si no sorprende encontrarlo moderado, equitativo, hombre de buen sentido, sin
grandes miedos ni grandes audacias, nada anuncia
todava que ganar un dia las espuelas de orador,
de administrador, de hombre de Estado. No hai
en l ni una gran intelijenca, ni un fuerte carcter, ni una vasta instruccin. 2o posee ni ese roce
de los hombres ni esa esperiencia de la cosa pblica que forman a los jefes de gabinetes, a los jefes
de mayoras parlamentarias, a los jefes de partidos,
a los conductores de naciones

96

LOS CONSTITUYENTES CHILENOS

Ni su palabra, ni sus maneras, ni su fisonoma


revelan otra cosa que un hombre fri, casi indiferente. Puede haber bajo esa corteza un gran industrial. Nada anuncia al gran poltico.
El porvenir dir si le hemos arrancado su secreto.

JaSTO ARTEAGA ALEJPARTf

DON MIGUEL LUIS AMUNTEGI

El seor Arauntegui: li ah un hombre que


puede decirse predestinado a la celebridad. Joven, casi' nio todava, llevando una vida de trabajo, de pesar i de pobreza, ya tenia su aurola,
ya se sealaba en l la irradiacin de un porvenir.
Sus estrenos en la vida fueron duros, pero soportados con la firmeza i la constancia de los fuertes. Son pocos los hombres de su jeneracion que
hayan olvidado aquel rostro lvido, aquel cuerpo
endeble, en que se advertan las huellas de la enfermedad i de las veladas, i bajo el cual habia, sin
embargo, un estudiante infatigable, un eterno conquistador de laureles, te le presentaba como un
modelo. Su modesta reputacin de colejio salv
pronto las puertas del aula i entr en plena publicidad.
Bien luego supo justificarla i ensancharla*
El Instituto Nacional abria en 1845 un certa13

98

LOS CONSTITUYENTES CHILENOS

men para optar a una de sus ctedras de humanidades. El seor Amuntegui toma parte en el
certamen i conquista la ctedra. Su triunfo fu incontestable i bien acojido. Haba triunfado el mrito, no el favor. Las envidias callaron. Tan solo
los aplausos se hicieron oir. Se coloc desde el primer dia entre nuestros profesores mas distinguidos.
Podia tener iguales, no tenia superiores.

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A poco de entrar en el profesorado, fu a golpear en unin de su hermano, que ha sido hasta
estos ltimos tiempos su compaero de trabajo i
de celebridad, a la puerta de las letras. El profesor
era un escritor.
Su primer ensayo relataba uno de los episodios
mas dramticos de la historia de nuestra revolucin de independencia: la reconquista espaola, es
decir, el naufrajio de la esperanza i de la patria*
Aunque olvidado hoi, ese ensayo tuvo en su dia
eco, acojida, notoriedad* El libro obtuvo los laureles universitarios.
Son los laureles del foro los mcos que no han
tentado al seor Amuntegui. No es abogado en
esta patria del abogado.
Condenndose a un trabajo asiduo para ganar el
pan cotidiano, dedicaba sus reposos a las letras i a
la historia. Gustaba mas de sepultarse entre los
manuscritos de nuestra biblioteca que en el frrago
de nuestros cdigos. Literato ante todo, deba sentir repulsiones instintivas contra la Novsima i las

DON MIGUEL LUIS AMUNTEGUI

99
i

Leyes de Indias. No se afronta alegremente una


indijestion de jurisprudencia.

ni
En esta primera poca de su vida, aunque simple espectador del movimiento poltico, sus simpatas fueron para el ministerio Vial i para la oposicin que su caida trajo a la escena en 1849, El
seor Tocornal, uno de los brillantes herederos de
los despojos de aquel ministerio, quiso conquistarlo a su squito. Sin embargo de que eran hombres
llamados a entenderse, el seor Amuutegui no
tom servicio entre sus partidarios. Tuvo la fidelidad de la desgracia para sus primeras adhesiones.
Pero sus adhesiones quedaron en la rejion del
platonismo. Ni su carcter ni su situacin le permitan tomar otra actitud. Sin fortuna, sin vehemencia de temperamento, necesitando crearse una
posicin propia, todo le aconsejaba ir a pedir asilo
a una modesta media luz. Sin renunciar a sus convicciones ni imponerles silencio, se guardaba de
darles las asperezas de la intransigencia. Consagrado a su ctedra, a sus estudios, a los nobles deberes que le impona la reconstruccin de su hogar
en ruinas, apenas si echaba de vez en cuando sus
manos de poltica. De esta manera iba adelante, sin
encontrar a su paso resistencias, rostros severos ni
persecuciones. Cuando el partido de sus simpatas
naufrago, las olas arrastraron a muchos de sus camaradas sin siquiera salpicarlo a l

100

LOS CONSTITUYENTES CHILENOS

XV
Mientras tanto creca su reputacin literaria e
iba a tomar las proporciones de la celebridad con
su Dictadura de O'Higgins. El-seor Amuntegui
habia hecho un libro duradero, porque ese libro es
una de las pajinas mejor escritas de nuestra historia, i un libro de oportunidad, casi de agresin,
porque era el proceso de los regmenes de omnipotencia, eu plena fortuna en aquella hora entre nosotros. Corra el ao de 1853. El libro del seor
Amuntegui fu como una sombra de Banco en el
festn de los afortunados de 1851.
Esto no impidi que se llamara al historiador a
un puesto administrativo*
Se le hizo jefe de seccin del ministerio de instruccin pblica. Fu ah una competencia i una
laboriosidad.
La pluma del seor Amuntegui no se daba
tregua.
En 1853, el gobierno autorizaba al consejo
universitario para promover un concurso sobre
instruccin primaria. Ofreca un premio de mil
pesos al mejor libro sobre su influencia social, sobre su organizacin i sobre la manera mas prctica
de procurarle rentas. En compaa de su hermano,
escribi un libro sobre el tema propuesto. Ese
libro obtuvo el premio. Hubo ah un triunfo de
literato antes que de pensador. El libro tenia novedad, gracia, colorido; pero estaba lejos de mostrar nuevos horizontes. Sus autores haban leido

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DON MIGUEL LUIS AMUNATEQUI


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mucho, haban recojido muchas ideas, que no haban madurado hasta hacer brotar de ellas una
idea nueva. Eran compiladores elegantes, no creadores,

V
Ya principia a acentuarse la personalidad poltica del seor Amnntegui. Su nuevo libro es una
franca profesin de fe liberal, que no ha recordado
mas tarde bastante bien.
Como miembro de la Universidad, estaba en el
centro de la pequea oposicin acadmica, i puede
aadirse que haba hecho sus primeros disparos
con su Dictadura de O^Higgins,
VI
Mientras el seor Amnntegui- hacia buenos libros para todo el mundo, enseaba tambin a hacerlos desde su ctedra de literatura, que haba
conquistado en buen combate.
Sin duda fu esta ctedra la que le tent a hacer
armas en la crtica*
Todava en compaa de su hermano, ha entregado a la publicidad un grueso volumen de crtica
sobre los poetas americanos. Ninguna de sus obras
tiene mas pajinas ni menos injemo. LIS alas faltan
a su critica, que se pierde en los detalles, aglomera
las citas i se complace en buscar con uua paciencia
inverosmil, la arruga, la hondura, el borroi, la
frase contrahecha, el olvido de la le gramatical o

102

LOS CONSTITUYENTES CHILENOS


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de la lei retrica. Carece absolutamente de la mirada que penetra, ilumina, se cierne. Muestra al
autor i su obra como el cirujano el cadver sobre
una mesa de anatoma, i no viviente, en todo el
poder i en toda la verdad de sus cualidades i sus
defectos. Hermosilla le echara los brazos* Ha hecho un discpulo. Sainte-Beuve se sentira un poco
asombrado. Contra el axioma de Boileau, en el
seor Amuntegui lo difcil no es el arte, es la
crtica.
Aun no hemos concluido con los libros de este
trabajador infatigable. Todava hai de l un libro
sobre nuestra cuestin de lmites con la Repblica
Arjentina i otro libro mas sobre nuestra cuestin
delimites co"n Bolivia. Ambos libros, que pueden
llamarse de polmica diplomtica, revelan largas
investigaciones i aciertan a cubrir bajo la amenidad de las formas la aridez de las cuestiones.
La Conquista de Chile es su ltima produccin.
Este libro es la vieja crnica puesta en buena prosa, al mismo tiempo que una obra hermosa, concienzuda i duradera.
Vil
El poltico iba entrando en el fuego. La coalicin liberal-conservadora de 1856 le cont entre
sus mas activos subalternos. Je vez en cuando se
hacia diarista en su servicio. Estaba en todas partes, lo averiguaba i lo sabia tocio. Si las noticias no
hubieran existido, el seor Amuntegui las habra
inventado. Cuando la oposicin no tenia prensa,

DON MIGUEL LUIS AMUNTEGUI

103

puede decirse que l era una de sus gacetas vivientes. Cuando la oposicin tuvo prensa, todava sus
noticias vallan la pena de ser escuchadas.
La oposicin se compromete de nuevo en plena
batalla, despus de ese matrimonio de una noche
con el poder, que se ha llamado el ministerio Sanfuentes-Solar, Bruscamente repudiada, quiere hacerse contar. Se organiza un banquete protesta.
El seor Amuntegui es de los concurrentes* Como
olvidar renunciar su puesto administrativo antes
de ir al banquete, el ministerio enmend su olvido
destituyndole al dia siguiente del banquete.
Esta ha sido su nica herida. Pero la herida no
era mortaU La fortuna i la celebridad principiaban
a albergarse en su hogar. Fu la instruccin pblica la que perdi en l a su mejor funcionario, en
nombre de la razn de Estado.
Vinieron las elecciones de 1858, en que ningn
departamento se acord del seor Amuntegui. ISo
lleg a la Cmara, pero fu uno de los ajitadores
de opinin i de tempestad en aquella borrasca parlamentaria, que preludiaba 3a revolucin de 1859,
Si la Cmara no le cont entre sus miembros,
la revolucin tampoco le cont entre sus proscritos. Atraves una nueva tormenta sin ser salpicado por la persecucin. Activo, intelijente, revolvedor, constante, con tendencias de intriga i de conspiracin, no hai en el seor Ariluntegui las audacias de la accin personal. Es una lengua o es una
pluma, no es un brazo Nunca se sentir tentado,
como Carrel, a poner sus opiniones al amparo de
su espada. Se le deja ir en paz.

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1*03 CONSTITUYENTES CHILENOS

VIII
Bruscamente alejado de la administracin en
1858, reapareci en ella en 1862. El gobierno de
1861 hacia al seor Tocornal su primer ministro*
El seor Tocornal hizo del seor Amuntegui su
subsecretario del interior*
Profesor, secretario jen eral de la Universidad,
funcionarib administrativo, h aqu que el seor
Amuntegui encuentra todava tiempo para hacerse diarista. Se le encarg de echar al mar el
Independiente,
Su campaa no fu-larga. Aunque libre pensador dcil, avenible, sin grandes escrpulos ni grandes firmezas de conviccin, se encontr bien pronto eu un centro poltico donde no cabian sus ideas.
Hallaban resistencia, cuando no hacan escndalo.
El seor Amuntegui se mostr, en su corta
campaa, diarista laborioso i polemista corts. Su
controversia no encuentra ni la fascinacin, ni el
colorido, ni el movimiento. No tiene ni rapidez de
mirada, ni prontitud de golpe. Un diarista debe
ser ante todo un tirador. Es el guerrillero de la
poltica. Esto exije ajilidad, presteza, gracia, hasta
un poco de indisciplina. El seor Amuntegui es
un diarista acompasado. Su frase dispara, no asalta. Es un escritor, no es un diarista.
IX
El ministerio que le habia abierto las puertas

DON MIGUEL LUS AUNTEGUI

105

de la administracin, no tard en abrirle tambin


las puertas de la Cmara.
Su vida parlamentaria principia en 1864,- con
aquella lejislatura que sus profetas anunciaban
que caera sobre el pais en lluvia de reformas, Entonces el seor Amuntegui era uno de los satlites del seor Tocornal, de quien parece haber hecho su ideal oratorio.
Tenia en la Cmara una actitud modesta. Tomaba pocas veces la palabra, i siempre en debates
especiales. Sus discursos eran breves, sin pretensiones, embarazados en la diccin i escuchados
sin curiosidad. Su discurso mas considerable de
aquella poca, fu sobre nuestros armamentos. El
seor Amuntegui nos queria fuertes, temidos, respetados. Aquel era uu discurso bien hecho, pero
que fu pronunciado de una manera infeliz.
Quien se acuerda de haberle visto sentado, en la
orilla de su banco, con las piernas tmidamente
recojidas i un poco martirizado por sus manos, i
le ha visto mas tarde en su silln de presidente o
en su silln de ministro, reconocer que ha hecho
grandes progresos* Hai ah algo como una transformacin. Hoi se mueve, vive, tiene casi maneras
cuando habla. Pero, el orador, ese hombre relmpago, trueno, rayo, estremecimiento, que excita,
domina o arrastra, sino todas las convicciones, todas las atenciones; ese hombre no tendr jamas su
hora en el seor Amuntegui. Su frase no golpea,
no manda, no impone; es frase de escritor, delicada, compuesta, graciosa, plida.
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LOS CONSTITUYENTES CHILENOS


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Esto esplica que sus discursos se transformen


en la lectura.
Uno oye al seor Amuntegui, i no saca de sus
mejores momentos una satisfaccin completa. Uno
lo lee en seguida? i duda que aquello sea lo mismo
que acaba de escuchar. Ya la frase corre i no tropieza. Nuestra lengua redondeada, suave, eufnica
en sus sonidos, se ha sacudido de las ingratitudes,
los ngulos los chillidos desapacibles, las slabas
guturales con que la habia cargado la diccin del
orador, que siempre se detiene en el peor momento, i en quien la pasin, el golpe de voz son perpetuamente una nota agria i destemplada. La tempestad le ahogar siempre. Ko tiene ni el eco que
es capaz de mandarla, ni el arranque que es capaz de dominarla.
Replicando o improvisando, sus defectos nublan
casi completamente sus cualidades. Su frase precisa se hace difusa; la palabra lo tiraniza, va i viene
sin estrechar jamas al adversario ni proyectar sobre su pensamiento una fuerte luz* No as cuando
va preparado. Entonces preponderan sus cualidad
des. Se le escucha con gusto. Como los oradores
abogados hacen mayora en nuestro parlamento,
un hombre de letras tiene todos los atractivos i todas las seducciones de la novedad.
Pero sus mismos defectos contribuyen en parte
a los buenos sucesos oratorios del seor Amutegui.
Cuando toma la palabra i tartamudea, desentona, lucha con su lengua, tropieza i vuelve a tropezar, uno cree que aquello va a ser una caida estre-

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pitosa. Pero, cuando nota que, apesar de todo, el


orador no cae i alcanza felicidades de espresion,
maneras seductoras de presentar el debate, ciertos
movimientos agradables i elegantes, sino enrjicos,
cierto pintoresco en fin; uno se asombra, i lo imprevisto del desenlace hace olvidar los defectos
del detalle. Ese hombre no debia hablar, no estaba organizado para hablar; sin embargo, ha hablado. Indudablemente es un hombre hbil,

X
Un hombre semejante no debia quedar mucho
tiempo en segunda fila.
La Cmara de 187 lo elejia su vice-presidente,
Tin ao despus lo hacia su presidente.
Su actitud presidencial es bien discutible. Lleg
a la presidencia i quem sus naves.
nobleza obliga! le decia ua da el seor Lastarria. Pero el seor Amuntegui, olvidando el consejo, lo sacrificaba todo a la victoria de su partido.
El sacrificio podia ser audaz, pero era poco reflexivo.
Sus antecedentes lo llamaban a otro papel, si
menos estrepitoso i menos rodeado de honores
equvocos, mucho mas brillante i duradero.
Contristaba verlo esfoi'zarse en comunicar a su
temperamento linftico los arranques, las enerjas,
las brusquedades de la impetuosidad. Sospechamos que envidiaba su insolencia ai seor Errzuriz, ministro en aquel entonces.
Se sospechaba al seor Amuntegui un poco

108

LOS CONSTITUYENTES CHILENOS

asombrado i hasta un poco corrido de su elevacin.


To tenia las maneras del oficio. Su actitud presidencial careca de importancia, sus movimientos
eran difciles, su figura se destacaba del jigantesco
espaldar dorado de su silln, mas como una sombra que como un cuerpo. Tenia cortedades, embarazos, bochornos, rubores. Se le habia hecho el
gran resorte de una asamblea, cuando es mui de
temer que no se encuentre a sus anchas ni en un
saln.
El oficio presidencial requiere inundo, fuertes
cualidades de direccin, cierto no s qu que han
tenido muchos de los antecesores del seor Amuntegui: Varas dominaba por el poder del carcter,
Tocornal por la distincin de las maneras, SantalMara por la facilidad de las formas. Nadie encontr jamas fuera de su sitio a aquellos hombres.
A pesar de comprenderse que el aeor Amuntegui
era el nico presidente presentable que tuviera la
mayora, se le hallaba, sin embargo, un poco fuera
de su lugar. Su figura, su traje descuidado, sus
posturas mas vulgares que de confianza, en que hai
abandono sin distincin, urbanidad sin gracia,
educacin sin roce, hacan difcil de habituar el
ojo a verle ocupar sin cierta sorpresa el silln de la
presidencia.
Cuando el debate se encrespaba, se confunda o
se estraviaba hasta reclamar una mano que gobernase o una intelijencia qne precisara la cuestin,
el seor Amuntegi era hombre perdido. Aqu
de su intolerancia i de sus arranques de partidario.
La campanilla era su gran argumento para detener

DON MIGUEL LUIS AMUNTEGUI


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109

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la ola. Mal argumento. La fuerza comprimida hace esplosion. En una asamblea conviene dirijir.
Cnando haba sencillamente prdida de rumbo,
el presidente Amuntegui no escapaba mejor librap do que los dems; se confundia como todos, era un
capitn que se echaba al agua de los primeros.
No tenia rapidez ni facilidad de rplica, tacto ni
habilidad en sus admoniciones. Con un temperamento menos linftico, habra llegado mas de una
vez a la brusquedad.
* En una palabra, faltaban al seor Amuntegui
todas las estenoridades de un conductor de asamblea. No anduvo mejor dotado en las interioridades.
Pero si no tenia* aquellas cualidades que son un
doD,pudo tener aquellas cualidades que se adquieren: la independencia, la rectitud de carcter i de
conducta que saben mantener en perpetuo equilibrio
la balanza dla justicia entre amigos i adversarios,
entre mayora i minora. Si esas cualidades no bastan para formar un hbil presidente, un presidente
irreprochable, forman siempre un presidente considerado.
XI
H ah lo que estaba llamado a ser el seor
Amuntegui.
Todo lo predisponia a la equidad i a la moderacin. Ni en su carcter, ni en las cualidades de su
talento, que huye de todas las audacias, que se
somete a las reglas, que no se siente tranquilo en

110

LOS CONSTITUYENTES CHILENOS

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nada de lo que concibe^ si no cuenta con la sancin


de alguna autoridad, que no cree con bastante
firmeza ni aun en s mismo,liai los elementos
que crean el sectario, el partidario resuelto, intransijente como el fanatismo. Para esto se necesitan
muchos nervios i mucha sangre. El seor Amuntegui no siente ni las importunidades de los nervios, ni los agolpamientos de la sangre; no hai en
l ni estremecimientos ni pulsaciones aceleradas.
Hacindose partidario a todo trance, forz su talento i su fsico, que protestaban incesantemente i
aveces hasta con crueldad del papel que les obligaba
a- desempear. El retrico tiene razn: quien violenta su talento no hace nada con gracia. El seor
Amuntegui, que es un retrico, cmo pudo
olvidarlo?
La impaciencia le comprometi entonces en un
camino que no era el suyo. Deseaba elevarse, se
senta digno de su ambicin; pero no comprendi
que podia imponer sus condiciones, ser fuerza,
ausilo, respetabilidad para su partido, en lugar de
dcil ejecutor de sus voluntades, Aguardaba ser
el primero en el mando, siendo el primero en la
intransigencia?
Uadie sostuvo con mas ahinco que l la mocin
contra la barra, que iba a poner en sus manos una
verdadera dictadura parlamentaria. Habra sido
lejisladorjuez, ejecutor.
De entre esas exorbitancias estall la acusacin
contra la Corte Suprema. El seor Amuntegui no
acompa a los hombres del desquite, a pesar del
apoyo prestado por l a la mocin contra la barra

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DON MIGUEL LUIS AMKTEGI

111

mocin de desconfianza ea la imparcialidad de la


justicia i de sus majistrados. El intemperante de la
vspera se hizo un moderado de] dia siguiente. No
habl contra la acusacin, pero vot contraa acusacin i le hizo una guerra tenaz tras de bastidores.
XII
Los acusadores, irritados contra l, se disponan
a hacerle descender de su silln. presidenciaL El
acontecimiento dispuso otra cosa.
El ministerio, mutilado ya con la salida del seor Vargas Fontecilla, se desorganiza completamente con la sbita renuncia del seor Errzuriz,
Entra en plena crisis, apenas votada la acusacin.
Al seor Vargas Eoritcilla, que haba dejado su
cartera como una protesta contra la acusacin, le
sucede el seor Amuntegui. El seor Errzuriz
sale, pero, tras el seor Amuntegui, sube las escaleras de palacio el seor Echurren, uno de los
cuarenta i dos acusadores.
Qu pasaba? El seor Amuntegui se entregaba
a los reaccionarios? Despus de votar contraa
persecucin, venia a servir los intereses de los perseguidores? Iba a arrojar su porvenir por la, ventana, formando entre los aventureros de la poltica?
No. Traa un programa.
La ltima palabra de la mayora parlamentara
hahia sido: Persecucin!
La primera palabra del nuevo ministro fu:
Conciliacin!

112

LOS CONSTITUYENTES CHILENOS

Hubo un asombro universal- Aquello era tan


inesperado como un rayo de sol en un dia de borrasca. Hubo alegras, desconfianzas, enojos, refunfuos, cleras francas.
El ministro Amuntegui, quiso encantar a todo
el mundo, e inici esa poltica deplorable contra la
cual disparan todos los campos.
XHI
El emperador romano quera que el pueblo de
Eoma no tuviese sino una cabeza para cortrsela
de un golpe. El ministro Amuntegui querra es*
trechar a todos los partidos en un solo abrazo.*No
quiere romper con nadie. Tiene un saludo, una
sonrisa, una promesa o una esperanza para cada
cual. No se atreve a ser francamente liberal: teme
a lo que diran los reaccionarios. Tampoco se atreve a ser francamente reaccionario: teme a lo que
diran los liberales. Gobernar es, para l, contemporizar. Esto arrebata a su accin la espontaneidad, el vigor, la eficacia.
Si esa tctica es admirable para llegar a la fortuna, i hace ministros, no los ilustra, ni los consolida, ni los engrandece. Contemporizar mientras
se sube, est bien; pero una vez en el poder, es
necesario atreverse.
El ministro Amuntegui1 contina como jefe sus
hbitos de subalterno. Esto esplica la tirana que
ejercen sobre l sus camaradas polticos.
Se dice de Voltaire que sacrificaba un amigo a
una palabra chistosa. Podra decirse del seor

DON MIGUEL LUIS


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Amuntegui que es capaz de sacrificar un imperio


a un amigo. Tiene la paeion de la amistad? Eh!
n. Tiene miedo a la enemistad. Envidiara a
aquel cortesano a quien despreciaba el cardenal
Dubois cuando le deca:Eminencia, hace veinte
anos que vivo en la corte i no tengo ni un solo
enemigo.
En poltica es preciso tener el valor de contrariar a los amigos i de afrontar a los enemigos. No
hai hombre de estado sin ese valor.
Sus indecisiones han hecho que se acuse al seor Amuntegui de falsa. En este ltimo tiempo
ha anudado i roto negociaciones entraas. No es
un hombre falso. Es un hombre que gusta de prometer, pero que carece de la inflexibihdad de propsito que es indispensable para mantener la palabra empeada. Aunque se resolviera alguna vez,
como Hernn Corts, a quemar sus naves, siempre
se dejara oculta en alguna caleta olvidada una
embarcacin en que tomar la fuga.
H ah lo que le alejar siempre las adhesiones
heroicas hasta el sacrificio. Un jnral que duda
no forma soldados que creen. Cromweli hizo fanticos, porque erp, el primer fanticoXIV
Cree que no habria llegado alas altas dignidades del Estado sin sus contemporizaciones?
Pues se engaa,Quizas no habria llegado tan
prouto, pero habria llegado. No es solamente la
intelijencia mas distinguida i la ilustr acisonam
15

114
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LOS CONSTITUYENTES CHILENOS


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considerable de su partido, es tambin una de las


intelijencias de su pas: tiene un valor propio. Los
hombres de su estirpe pueden tratar de potencia a
potencia con los partidos. Si ellos necesitan de los
partidos para allanarse el camino, los partidos necesitan tambin de ellos. Esos hombres son su luz,
su aire? su atmsfera, su brillo, su estrpito, su notoriedad.
Por otra parte, pocos hombres tan maravillosamente organizados como l para llegar a todas las
fortunas en nuestro pas. Jamas se permitir ponerse en lucha con ninguna preocupacin poderosa
ni con ningn error consagrado. Sigue dcilmente
la corriente. Siguindola, se siente en su elementoTiene la idolatra de la autoridad, la veneracin
del camino trillado, cualidades que constituyen
entre nosotros al hombre cuerdo, prctico, buena
cabeza. Lo nuevo o lo atrevido, aun cuando sean
una verdad incontrovertible, no encuentran aqu
sino encojimientos de hombros, terrores, sonrisas,
desdenes, incredulidades. Es preciso ser eco de otra
voz, para tener el honor de ser escuchado. Proponed algo. Nadie se preocupar de averiguar si lo
que proponis es admisible, ljico, bueno, posible.
Todos os preguntarn: Quin ha dicho eso? Dnele
se ha practicado eso?
Ai de vuestra idea, si no cuenta con el ausilio
de alguna autoridad!
El seor Amuntgui posee en alto grado este
rasgo del carcter chilena Su intelij enca vive de
autoridad antes que de verdad. Jamas se permitir
la audacia de pensar por s mismo- Se espantara de

DON MIGUEL LUIS AMUflTEGUI

115

su propia sombra. Cuando cree o niega, afirma o


condena, est cierto de que alguien ha afirmado o
condenado, credo o negado eso antes que l. Si en
el fondo es libre pensador, os porque su alimento
cotidiano han sido libres pensadores. Alimentado
con los doctores de la Iglesia, seria, sin esfuerzo,
catlico i hasta ultramontano.
Recorred sus libros. Siempre habis leido aqu o
all cuanto l os presenta en conjunto, bien alinea^
do, con aires vivos, insinuantes, amables. La para^
doja es mui de su gusto- Sin embargo, aqu todava anexa o conquista. Pero, sus paradojas o son
inocentes, o son lucrativas. Por nada en el mundo
se tomara la peligrosa libertad de asustar ni siquiera de importunar a una creencia recibida. Seguramente fu mui feliz cuando descubri su clebre
distincin entre el conjunto i los detalles. Aquello
era imprevisto, paradojal, nuevo, hasta audaz,, i no
cerraba ninguna puerta. Parece que los oradores de
mayora se tocan. Granier de Cassagnac, otro escritor como el seor Amuntegui, otro orador de
mayora como l, descubra casi a la misma hora i
en el mismo ao, 1868, al travs del ocano, una
idntica distincin. Napolen m habia llevado la
guerra a Mjico i habia sido derrotado: Granier de
Cassagnac trataba de cubrir el bochorno del desenlace final bajo la grandeza de los episodios. El seor Amuntegui trataba de cubrir el bochorno de
la guerra de los brazos cruzados bajo la intemperancia de los herosmos platnicos de nuestros conductores*

116

LOS CONSTITUYENTES CIIILENOS

XV
El seor Amntegui no ha debido dudar ni un
instante de su fortuna poltica. Aqu solo se pierden los que navegan contra la corriente de las ignorancias poderosas.
Hai una escena de intimidad que caracteriza al
escritor, al orador, l poltico, al ministro, al hombre.
El seor Amntegui coma en un banquete, vecino a un eminente literato amigo nuestro. Enfrente de ambos, haba un plato delicioso, importacin directa de la cocina francesa.
El seor Amntegui, despus de oir la opinin
de su hermano, decidi no comer de ese plato.
Por qu no come usted? le dijo nuestro amigo. Es un buen plato.
N? n, respondi; nunca he comido de eso.
Lo nuevo espanta hasta el estmago del seor
Amntegui. Mientras el plato de la historia no
adquiera derecho de ciudadana en nuestra cocina,
el seor Amntegui se guardar mui bien de
gustarlo.
Decididamente, si se le propusiera ser el descubridor de un nuevo mundo, espantado de semejante gloria, renunciara, a ella sin vacilar*
Esto hace que su talento no tenga espontaneidad, arranque, poder creador, una verdadera personalidad. Es tmido; necesita seguir a alguien.

DON MIGUEi LUIS AMUNATEGUI

117

Esto esplica todava sus desdichas ministeriales,


Debia abrir nuevos derrotrros i no se ha atrevido.
Se ha man tenido en una indecisin desesperante.
Ni ha seguido a la ola, ni ha roto la ola. Se ha
sentido atraido por las irradiaciones de la libertad
i aterrado por las sombras amenazas del autoritarismo* Prendido en la indecisin, no ha sabido ser
nada ni ir a nada. La grandeza de su situacin lo
ha sorprendido i 3o ha anonadado, Pudiendo hacer
un gran ministerio, camina a hacer tma gran catstrofe,
XVI
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Cuando la rueda de la fortuna de una de sus


vueltas habituales, qu quedar del hombre pblico, del orador, del ministro?
Quizs no otra cosa que UDa brillante fortuna
errada, un temperamento torturado, un carcter
equvoco, resistencias, desconfianzas, sombras plidamente alumbradas por los inciertos rayos de
una luz crepuscular. El hombre de ideas, de principios slidos i viriles, ya no podr remover la losa
bajo la cual va a sepultarlo en hora desgraciada el
hombre poltico sin los atrevimientos del bien ni
las impudencias del mal.
Tiene un nombre, que ya mui discutido en el
pasado i mui compi*ometido en el presento, nada
presajia que tendr su pedestal en el futuro. Pudo
tenerlo, habramos deseado que lo tuviera i deseamos todava quejo tenga.

118

III

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LOS CONSTITUYENTES CHILENOS


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Sus eamaradas le aplaudirn mientras no sea un


naufrajio irremediable. La* independencia guardar
silencio; i la independencia es en los paises libres
la ltima palabra de la opinin, su palabra decisiva i soberana.

JUSTO AKTJSAGA ALEMPARTE

DON MARCIAL GONZLEZ

I
Estamos en presencia de un hombre feliz. La
felicidad del seor Gonzlez irradia. Se experimenta cierta sana complacencia al estudiarle. Su
fisonoma rebosa de satisfaccin.
Aun cuando ha tenido en su vida, ya larga, como literato, poltico, hombre de mundo, de esas
contrariedades i de esas caidas que dejan huella,
nada ha bastado para turbar la placi4ez de su
espritu. El seor Gonzlez debera cincelar en el
lema de su escudo: Felicidad a pesar de todo!
Kada revela las fatigas del dolor ni las fatigas
de la vida en aquel rostro abundante, en aquella
frente un poco enorme, en aquel cuerpo lleno de
las plenitudes de la buena salud. Tiene una esplndida madurez.
Esto se cspliea. Es una naturaleza en la que
nada se coucentra, nada persiste, nada mina el

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XOS CONSTITUYENTES CHILENOS


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organismo. Parece qne los contratiempos corriesen por ella entre dos sonrisas. Acercaos a l.
Siempre le encontraris accesible, insinuante, conversador ameno i hasta injenioso a sus horas.
Nunca se desprender de esa estofa ningn arranque de pasin. Ah no hai chispas. Todo pasa por
el seor Gonzlez sin desflorar su epidermis^ Ha
tocado muchas cosas sin penetrar en las cosas mas
que las cosas en l.
Espritu removedor, curioso de saber, jamas ha
tenido la idea de poner orden en sus conocimientos ni mtodo en sus estudios. Ha ido de aqu para
all, ha hojeado muchos libros, ha ledo un poco al
acaso, sin hacerse un caudal propio, Gusta de las
artes, de las letras, de las investigaciones econmicas, de los buenos "platos, de los buenos vinos, de
todos esos grandes nadas de la opulencia de tono;
pero ni es artista, ni literato, ni economista, ni
gastrnomo, ni catador capaz de hacer autoridad.
Dragonea para todo eso. Como los manes de los
insepultos del infierno de Virjilio, corre en derredor del Estjio sin lograr atravesarlo. Es que siembra sin dar al grano que arroja en los sulcos de su
intelijenca, el sol, el calor, la savia de la meditacin. To madura nada ni se asimila nada.

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Quizas hai en este desparramamiento infecundo
un resultado de sus primeros hbitos intelectuales.
El seor Gonzlez hizo sus armas en el diarismo,
como redactor de tijera, Estaba encargado de ser

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DON MARCIAL GONZLEZ

121

un buscador de novedades para el diario el Siglo,


que piloteaba el seor Lastarria. El diarista se halla siempre obligado a ser un poco bohemio. Como
no impone su lei sino que recibe la lei del acontcimiento, se deja llevar a la ventura.
El Siglo fu uno de los mejores diarios de su
tiempo. Representaba al diarismo avanzado i reuna en su cenculo atocias las jvenes intelijencas
que eran una esperanza, una id^a, un artculo*
Nada vive de los primeros trabajos del seor
Gonzlez; pero ya haba mordido el fruto prohibido. Era escritor i se qued escritor. Apesar de su
ttulo de abogado, no tiene un nombre en el foro.
Entendemos que tampoco le ha tentado esa celebridad.

Durante largos aos, oda su ambicin se concentr en las letras i en te diplomacia. Mas tarde,
cuando aquellos sueos se disiparon, so un poco
con el ministerio de hacienda. Talvez suea hoi
todava, pero, en el entretanto, se resigna a acojer
la fortuna como venga.
Ya tiene las palmas acadmicas, despus de una
dura travesa. Fu por mucho tiempo un candidato universitario, ora en candelero i ora chasqueado. Vio que le tomaban la delantera muchos desconocidos de la vspera, a l que era, sino una celebridad di primo carteloy un trabajador estimable.
Cuando lleg la hora tan esperada, se apresur a
no dejarla pasar,
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122

LOS CONSTlTXjy^TS CHILENOS

Ya es universitario* Llegar a ser un diplomtico? Quin sabe! Principia a soplarle cierto viento
de favor. I despus, el seor Gonzlez acepta la
fortuna aunque llegue tarde* To tiene gazmoeras.
En 1869 entraba a la vice-presidencia de la Cmara de diputados como segundo del seor Vargas
Eontecilla, Hoi es segundo del seor Errzuriz.
Los honores le tientan. Nunca dir como Csar
Borgia: 0 Csar o nada! Quiere ser alguna cosa.
Sus camaradas polticos lo saben, as es que no
se dan prisa de ir en su busca. Su puerta es una de
las ltimas a donde van a llamar. Estn ciertos de
que se les abrir a cualquiera hora, siempre que
lleven en la mano un ttulo honorfico.
IV
El seor Gonzlez apareci en poltica con la
mayora parlamentaria de B49. Fu un partidario
firme, decidido, ardoroso* De vez en cuando se
lanz a la tribuna, donde no estaba en su terrenoAquella plcida naturaleza no puede levantarse
hasta las emociones del orador. Su palabra era lenta, amanerada, con mas afeite que correccin i
elegancia. Tuvo all en cuando sus impaciencias i
hasta sus cleras, pero faltaba ah el fuego, la lia*
ma, el rayo. No espant a nadie. Dio pi a las son*
risas de sus adversarios risueos, que con frecuencia llevaron su crueldad i su injusticia a las ltimas
intemperancias. El odio levanta. La risa abruma.
El seor Gonzlez se cont entre los perseguidos de 185?. Pidi al Per su hospitalidad, Pero

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DON MARCIAL GONZLEZ

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1 23

su proscripcin fu una partida de placer* Si no


cay en Oapua despus de Canas, cay en Capua
sin haber estado en Canas.
Pasada la borrasca, volvi a sus hogares. Emigrado en el interior, se consagr a su vida de hombre de mundo, de literato, de poltico de saln, de
opositor de charla. Su casa era un punto de reunin para todos los hombres de injenio. El seor
Gonzlez tenia una sonrisa, una acojida imperturbablemente amable para cada uno de sus comensales, pero, cuntos de sus comensales tenian una
adhesin sincera por l? Costeaba la fiesta. Nadie
se preocupaba de hacerle atmsfera.

V
Como las puertas de la Cmara no se abrieran
para l en la hora de los nuevos combates de 1858,
fu a la prensa. Escribi entonces largos artculos
sobre ferrocarriles i sobre emprstitos, que se leyeron menos de lo que merecan,
H ah todo su papel durante las luchas i las
desgracias de la oposicin de 1858.
lo tuvo el honor de ser perseguido.
Entretuvo BUS fastidios de poltico en cuartel co*
laborando en la prensa literaria. Apareci en la
Revista del Pacfico, en la Semana, en la Revista de
Sud-Amrica7 que marca el gran naufrajio de su
vidaVi
Viene la transformacin de 1861. La oposicin
es victoria i poder.

124
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LOS CONSTITUYENTES CHILENOS


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Bl seor Gonzlez vuelve a la vida poltica i tiene su parte de botin: un banco en la Cmara de
diputados de 1864, un banco todava en la Cmara
de 1867? un banco hoi en la Cmara de: 1870. Su
vida par] amentara ha corrido en silencio. Votando imperturbablemente con todos los ministerios,
su palabra apocas se ha dejado escuchar en debates incidentales. Parece que ha renunciado a la
tribuna.
Si la palabra es de plata, el silencio es de oro,
dioe el proverbio rabe,
YU
Como tardase la hora de sus viajes en misin
diplomtica, el seor Gonzlez fu a recorrer el
viejo mundo, como simple particular, en 1868*
Parece, que ha vuelto encantado de cuanto ha
visto i ha oido, como comensal asiduo del Pars de
los sabios, es decir, del Pars de los fastidiosos.
Su viaje ha hecho brillar su estrella ya un poco
empanada. El ministerio Amuntegui le ha acariciado. Es l quien lo hacia vice-presidente de ia
Cmara de diputados en 1869 i quien lo ha reelejido
en 1870.
El seor Gonzlez llegar alguna vez a a diplomacia?
No apostaramos nuestra cabeza a su fortuna
diplomtica o ministerial; pero estamos ciertos,
asmbrense cuanto quieran sus amigos,de que
seria un diplomtico o un ministro mui superior a
tantos otros diplomticos i tantos otros ministros

Ifof MARCIAL GONZLEZ

125

que hemos visto i estamos viendo todava conducir


nuestros destinos.
VIII
Si quisisemos resumir nuestro juicio sobre el
seor Gonzlez, diramos que vale mas que su reputacin. Nadie le envidia, ni le admira, ni le ayuda. Su felicidad est en l, en su carcter, no en su
vida. Gomo no se ha credo ni en su talento ni en
su estrella, le han faltado los admiradores, los cortesanos, los adversarios tenaces. Sus desdichas no
han hecho correr lgrimas, ni sus victorias han despertado la atencin.
Notoriedad de segunda fila, sin padrinos que la
exajeren i con camaradas que sonren de sus candores i no dan aire a sus buenos cuartos de hora,
es un feliz desgraciado*

Justo AftTEAGA ALE1PART*

J30N MAKDEL EENJIFO

I
El seor Renjifo no ha hecho sino pasar por los
negocios* Ha llegado, ha visto, se ha ido*
Se nos imajina que las alturas no le fascinan.
Funcionario durante muchos anos, ha observado de
crcalas horas duras i las horas dolorosas del poder.
No hai hombre grande para su ayuda de cmara.
Ademas, ni sus hbitos, ni su carcter, ni sus gustos parecen inclinar al seor Benjifo a las luchas
de la vida pblica*

n
Llamado de improviso al ministerio de hacienda
durante los primeros dias de la administracin Prez, vacila, teme, i solo en el ltimo momento se
deja tentar i da el salto peligroso*
El instante era difcil* Toa a hallarse en presencia de una oscura situacin financiera, de que los

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LOS CONSTITUYENTES CHILENOS


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enemigos implacables del gobierno que acababa de


descender se haban hecho un arma con que herir
mortalmente su honra.'El ltimo ministro de ese
gobierno^ interpelado, no habia dicho toda la verdad. El pais quera saberla, i era preciso que el
nuevo ministro la dijera. El seor Rezgifo la dijo,
III
Hele ah fulminado por la mayora parlamentaria, que no gustaba de tales revelaciones. Se protest de sus cuentas, se las rehizo, tuvimos una
verdadera borrasca de cifras que so chocaban, se
desmentan, se injuriaban, se desgarraban. Pero el
hecho evidente decia siempre, contra los clculos
del antecesor del seor Renjifo, que las necesidades
estraordinarias habian obligado a echar mano de
los recursos extraordinarios.
Cuando hoi se vuelve la vista hacia esos debates,
se v bien que los unos ponan demasiado estrpito en sus afirmaciones, mientras los otros eran demasiado tenaces en sus negativas. La verdad ser
siempre mas hbil que la reserva.
La oscuridad todo lo abulta- Solo la luz sabe
restablecer la exactitud de las proporciones.
IV
Tras las reticencias de la vspera cmo tras los
malos humores del dia siguiente, la hostilidad hacia de las suyas i vea o aparentaba ver desgreo,
malversacin, crimen.

DON1 MAffJEL RENJIFO


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129

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No habia nada de eso. H ah lo que probaron


las cifras del nuevo gobierno.
Si al entregar a la publicidad el estado de nuestra hacienda, pretendi el seor Renjifo hacer acto
de enemistad, i no acto de deber, la verdad es que
sirvi a sus antecesores, mejor que dejando libre
carrera a las conjeturas de la prevencin, la eospecha i la clera: sus antecesores, si no haban
sido exactos, no habian sido impuros.

V
Pero aquellas no eran horas para la reflexin.
Las revelaciones del ministro daban razn a los
adversarios i eso bastaba para irritar a los amigos
del gobierno pasado. Hicieron al ministro una guerra incesante.
El seor Eenjifc, sin apoyo en los partidos,
sin un considerable presttjio personal, sin brillo, como orador> sin grandes miras como hombre poltico, estaba destinado a pasar bien pronto.
I despus, el ministro de transaccin se habia convertido, por el encadenamiento de los sucesos, en
ministro de divisin, de lucha, de guerra, de tempestad.
Su vida ministerial no ha dejado huellas duraderas. Introdujo algn orden en nuestra administracin financiera; pero no tuvo ni el vigor de concepcin, ni la esperiencia, ni el tiempo de acometer
innovaciones radicales. Se mostr un funcionario
veterano, para quien el laberinto de las oficinas no
tiene secretos, no un estadista hbil, creador, in17

130

LOS CONSTITUYENTES CHILENOS

trpido* Improvisado ministro, tenia que aprender


realizando. Nuestra hacienda habria necesitado
entonces, como necesita hoi todava, una alta intelijencia financiera que abandone resueltamente los
espedientes i entre en las soluciones.
VI
El seor Renjifo no era ese hombre- Inteligencia
clara, administrador laborioso i metdico, no posea ni una gran palabra capaz de ofuscar a la hostilidad, ni una de esas altas concepciones capaces
de imponerle silencio.
No es un orador. Le faltan la voz, las maneras,
la facilidad, la gracia, el brillo de la palabra. Su
diccin es incorrecta, lnguida, embarazada, incolora, fo hai en ella ni las vibraciones de la pasin
ni los recursos del arte. Se conocia bien, escuchndole, que no* solo se haba improvisado ministro,
sino tambin orador.
J)esde entonces, aunque diputado en 1864, diputado de nuevo en 1867, diputado todava en 1870,
apenas si ha aparecido ?n su banco, i siempre para
mantenerse silencioso.

vn
Es tm hombre que acecha su hora? Quin sabet
Hoi, un poco alejado del movimiento poltico,
se entrega a sus gustos de soldado i a sus aficiones
de artista, que parecen preocuparlo mucho mas
que el ir i venir de los partidos, los ministerios, los
congresos. Amigo del jefe del Estado, sin compro-

DOT MANUEL RENJIFO

131

mieos serios con ningn partido, se cuentan algunos votos suyos que demuestran cierta independencia. Pero nadie acertar a sealar sus verdaderas
creencias polticas. Es un liberal? E& solo un conservador avanzado? Acaso l mismo no lo sabe
perfectamente. Es un espritu refractario a las fuertes preocupaciones polticas. No ve ni se detiene
e los grandes aspectos. Le falta la elevacin del
carcter i de la mirada. Hai en l, ante todo,
un observador flemtico, fri, distraido, un poco
incrdulo de los acontecimientos que se desarrollan
a su alrededor. Mira sin admiraciones, sin pasiones
ni tristezas.
Va a cambiar al influjo de los debates de la
Cmara constituyente? Lo dudamos. La lucha parlamentaria no le tienta. Cmodamente colocado,
se guardar de aventurarse en las empresas riesgosas* Dejar al acontecimiento que resuelva. Mientras tanto se mantendr en su media luz.

JTO ARTEAGA ALEMrARTE

DON CAMILO COBO

Vamos a bosquejar la fisonoma de uti hombre


ILUCTO,

El seor Cobo acaba de entrar en las altas dignidades de la vida poltica* Hasta ahora no habia
hecho sino la existencia modesta del abogado,, la
existencia opaca del profesor, la existencia anni*
ma del diarista, cuyo nombre se eclipsa por la celebridad del diario en que lanza sus febriles impresiones de cada dia.
Espritu triste, carcter modesto, alma envuelta
en las nieblas del desencanto, el seor Cobo no se
ha preocupado de dar aire a su personalidad, lo
ha tenido prisa de ser nada. Si el acontecimiento
tiene un favor para l, est bien. Si le vuelve la
espalda^ est bien todava* Ni la fortuna le alegra, ni la desgracia le anonada, Hai en l un estoico o un distrado.

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134

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LOS CONSTITUYENTES CHILENOS

n
Curs sus humanidades en un colejio de sacerdotes franceses, que le ensearon a ser buen humanista i buen creyente. Pero su claro buen sentido ha sabido preservarlo de comprometerse en
esa alianza hbrida entre la relijion i la poltica que
hoi pugna por hacer secta, escuela, iglesia, partido
entre nosotros. El seor Cobo es un catlico liberal. Si empapa sus dedos en- agua bendita, sabe
abrir su iutelijencia a todas las tendencias elevadas
de la civilizacin moderna. Creyente sincero, pero
no agreste, no teme la controversia para sus creencias. m es un sectario relijioso, ni un sectario poMeo. Es mas bien un observador que mira con
cierta indiferencia descuidada los hombres i sus
actos, los partidos i sus controversias, los acontecimientos i sus resultados. Un poco de bien le satisface. Se resigna con todas las lentitudes del progreso poltico.
Hele ah formando hoi en las fitas del liberalismo moderado, al que, gin embargo, ha sabido decir mas de una verdad.
III
Fu en 1857 cuando el seor Cobo hizo sus primeras armasen la prensa*
El Pais, fundado ese mismo ano, le encarg su
crnica. Se manifest cronista ameno, injenioso,
lijero.

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D0K CAMILO COBO

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I II

135

Haba nacido diarista, pero su empeo era hacerse abogado. Una vez que el Pais desaparece,
despus de una corta existencia, el seor Cobo se
entrega de nuevo a sus estudios.
Sus ocios amenos le permitieron aparecer en
1859 en la Semana^ revista esencialmente literaria.
Un artculo en prosa, algunas felices traducciones
en verso de Vctor Hugo, una poesa orijinal, los
Quijotes del Amor, son las producciones suyas que
contiene esa revista*
poco de obtener su ttulo de abogado, fu a
establecerse en Valparaso* El Liceo de aquella
ciudad le habia encargado de su ctedra de filosofa*
IV
En 1865, el cronista del Pais entra en la redaccin del Mercurio. Era el momento de la guerra
con Espaa. El Mercurio, vacilante, plido, equvoco, cobra nueva vida bajo ]a influencia de la
pluma del seor Cobo. Sus boletines, animados,
incisivos, entusiastas, elegantes, fijaron pronto la
atencin de los lectores. A poco andar, el boletinista ganbalas espuelas de redactor en jefe.
En este puesto le encontraron la reeleccin presidencial, la paz de hecho i la guerra de derecho,
la acusacin a la Corte Suprema, el ministerio
Amuntegni, en fin, en cuya sinceridad liberal ha
credo i cree todava. En estos diversos episodios
de nuestra poltica se ha manifestado amigo independiente dd gobierno. Es un gobiernista afectu

136

tOS CONSTITUYENTES CHILENOS

, pero no un gobiernista sistemtico. Sabe bien


que solo la verdad salva a los gobiernos. Ha visto*
ha sealado, ha combatido las altas, pero esas faltas no han pesado bastante en su balanza hasta haberle entrar en las condenaciones definitivas*
Ha quedado gobiernista.
El ministerio, despus de darle un banco en la
Cmara constituyente, como mandatario de Chillan, acaba de llevarle a la redaccin en jefe de su
diario. El redactor del Mercurio es hoi redactor de
la Repblica.
La transicin ha sido un poco violenta. Es difcil que pueda continuar en la Repblica sus tradiciones de franqueza del Mercurio. No est en su
puesto.
V
Ya se siente en el diario ministerial la influencia
de su nuevo redactor. Principia a ser diario moderado, corts, diario de controversia i no de guerra bruta]..
El seor Cobo es un diarista naturalmente urbano. Nunca busca sus efectos en la violencia de la
espresion. Los busca donde estn realmente: en el
desarrollo claro, tranquilo, elevado de BU idea, su
argumento o su observacin. Hai en el seor Cobo
un contradictor tenaz, injenioso, rpido en el ataque, imprevisto en la defensa, oportuno en la retinada, no un enemigo vehemente con quien sea forzoso reir o a quien sea necesario desdear. Es un
adversario & quien jantas se deja de estimar*

DON CAMILO COBO


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III

VI

Todo conspira a prever que el seor Cobo, aunque gobiernista, estar mas de una vez en la Cmara al servicio de la idea liberal. Hoi se halla todava un poco desconcertado. Es solo un voto, pero puede ser una palabra.
Hai en el seor Cobo, no solo un escritor, un
diarista, sino tambin buenas cualidades de orador, de literato apasionado i conocedor. Su diccin es fcil, animada, literaria; su voz tiene la
educacin oratoria; su ojo, aunque un poco empaado por la mala salud, tiene chispas reveladoras;
tras su temperamento linftico se dejan notar las
palpitaciones nerviosas de la pasin. Si sube a la
tribuna, nuestra Cmara tendr un orador mas.

J VSTO ASTEAGA ALEMPARTK,

DON FRANCISCO ECHAURREN

I
Diputado, intendente, ministro, candidato a la
presidencia, todo eso ha sido en pocos aos el seor Echurren. Su elevacin ha tenido la rapidez
del prodijio.
Desconocido hasta 1861, fu don Federico Errzuriz quien lo introdujo en la poltica* Era una
personalidad que no traia ni la aurola del sufrimiento, ni la aurola de la intelijeneia. Rico heredero, hahia ocupado su tiempo i su fortuna en hacer largos viajes. Yiajar es aprender. Aun est en
pleito que el axioma se haya cumplido cou el seor Echurren.
Espritu curioso, atento, minucioso, no hai en
l un observador perspicaz. Indudablemente ha
mirado mucho, pero ha visto poco. Ha divertido
los ojos, no ha nutrido la intelijeneia. Su mirada
intelectual es dbil, opaca, sin horizonte.
Nada brilla ni irradia en l? nada llama las aten*

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LOS CONSTITUYENTES CHILENOS

ciones hacia l. Su fisonoma es vulgar, su aire


comn, sus maneras sin gracia, su palabra difcil
e incorrecta, sus ideas escasas cuando no anejas,
su esperencia de los negocios mu cuestionable,
su ciencia desconocida. Hasta hoi solo lia revelado una actividad infatigable, no siempre provechosa a la solidez de sn celebridad ni a la buena direccin de la cosa pblica.
Hombre de detalles, buscador de lo infinitamente pequeo, esperimenta una pasin intemperante por los reglamentos. Querra someterlo todo a
reglas precisas. Esto le ha convertido en un administrador molesto, meticuloso, casi grotesco. Pocas
veces acertar a concebir algo de provecho. Su jenio es el de un gran mayordomo de palacio. En
Erancia, habra podido disputar al mariscal Vaillant su cartera de ministro de la casa del emperador. Nadie habria organizado mejor que l los salones, las libreas, las caballerizas, las partidas ele
caza, las fiestas de carnaval, las ceremonias oficiales, los oficios de cuaresma. Habra puesto en la
obra su tiempo i su dinero. Todava se habria he- >
cho espacio para ser un asiduo inspector de los monumentos.
Dad al seor EeMurre un edificio que embellecer, un museo que poblar, un baile que dirijr,
i estar en su elemento.
Pero el seor Eehurren pretende organizar ministerios, ejrcitos, escuadras, campaas, conquis,
tas, naciones. Ah est el mal-

01

II

l i l i l !

DON FRANCISCO ECHURREN

141

n
Hizo su entrada en la vida pblica con la mayora parlamentaria de 1864. Representaba a Quillota.
Durante los primeros tiempos fu un silencioso.
Pero los debates obre la libertad reiijiosa le tentaron a desplegar los labios. Cay en la tentacin.
El momento estaba bien elejido. Ninguna oportunidad mejor que aquella para que un orador ganase sus espuelas i un poltico se revelase en toda
la amplitud de sus tendencias.
Aun nos parece verlo fuertemente impresionanado al pedir la palabra. Todas las miradas se clavan en l* Haba en esas miradas curiosidad, incredulidad, asombro, sonrisas, sorpresa. bamos
a presenciar una cada o un triunfo?
El seor Ecburren rompe a hablar con inaudita
facilidad. Los espectadores se estranan. Pero esa facilidad no se agota ni se debilita siquiera. El orador
va en pocos momentos a toda brida en su recitacin.
Los espectadores comprenden entonces. El seor
Ecburren da una leccin contra la libertad reiijiosa. Quiere el mantenimiento del artculo 5*?,
quiere que el Estado tenga una relijion i no permita el ejercicio de ninguna otra relijion que la suya.
El seor Echurren es catlico i quiere ser creyente privilejiado. Es catlico i no consiente que
ningn error venga a hombrearse con su verdad.
Sus adversarios rien. Sus amigos escapan a du-

142

LOS CONSTITUYENTES CHILENOS

ras penas del contajio. El orador termina su arenga en medio del silencio de su auditorio.
Tal fu su estreno. Las puertas de la elocuencia
estaban emparedadas para l. La tribuna era una
picota* El seor Echurren debi sufrir mucho
aquel dia.
Desde entonces, siempre que habla, ya sin pretensiones oratorias, se estremece visiblemente. Su
voz tiembla, su lengua tropieza, las slabas se le
atragantan, la idea, el argumento siempre revisten una forma contrahecha. Se le adivina mas que
se le entiende. To hai en l ni las chispas del injenio, ni las claridades del pensamiento, ni los instintos del arte, ni siquiera el lenguaje sobrio i preciso de los negocios*
Decididamente, es un curioso ministro parlamentario.

ni
A pesar de todo, es hoi un alto dignatario de la
poltica, casi un jefe de partido. Ha sabido suplir
el brillo del talento con el brillo de los escudos.
Lamartine escriba cartas que eran una joya: el
seor Echurren escribe cartas que son una ddiva, lo sabe hablar, no sabe escribir, no sabe de r
rramar la luz, la verdad, la ciencia, pero sabe derramar el oro.
El seor Errzuriz, su introductor en la, vida poltica, lo lleva siempre de la mano. El va delante i
el seor Echurren detras. El seor Errzuriz va,
en 1865, de la intendencia de Santiago al ministe-

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DON FRANCISCO ECHUKBEN


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rio,el seor Echurren entra en la intendencia


de Santiago* El seor Errzuriz abandona el ministerio de guerra en 1869,li ah al seor Echurren que entra en ese ministerio,
XV
El intendente Echurren ha sido mucho mas feliz que el ministro Echurren* Es un edil, no es un
hombre de Estado.
Intendente, fu un gran organizador defiestasi
de asociaciones tiles; embelleci a Santiago, poniendo sii fortuna en la empresa. Todo lo veia, lo
dirijia, lo vijilaba.
Ministro, ha sido una actividad estril, cuando
no perturbadora. Embrollo i chasco es cuanto ha
salido de su mano. Ejrcito, marina, cuestin araucana son negocios que no sospecha siquiera. Un
batalln que marcha en orden i hace fuego graneado con continuidad, una nave que rompe las
olas a vela o a vapor, una divisin que salva un
rio defendido en su mrjen opuesta por un puado
de tiradores i un pelotn de caballeros, le asombran, le maravillan, le hacen soar con Pelissier i
Malakoff, con Trafalgar i felson.
Querra ser capitn, almirante, conquistador,
aun cuando necesitara poner su fortuna en la partida. Pero si el oro compra conciencias, aplausos,
cortesanos, no compra jenio, herosmo ni tar
lento.

14:4

LOS CONSTITUYENTES CHILENOS

V
Como hombre poltico, la fisonoma del seor
Echurren no tiene ninguna acentuacin firme. Sospecharnos que 61 mismo no sabra decirnos cul es
su secta, su escuela, su iglesia, To es un liberal:
le hemos visto hacer su estreno oratorio con una
estocada en el agua contra la libertad de creencias. Tampoco es un reaccionario: ha entrado en
el ministerio de protesta contra la acusacin a la
Corte Suprema. Eso s que despus de haber marchacta con los acusadores, servdolos con su influencia i ausilildolos con su voto.
Todo esto permite concluir que no hai en l ninguna conviccin definida. Es un poltico que sigue
1-a oportunidad, el viento que sopla, la conveniencia* Que BU partido domine i l sea uno de sus favoritos,he ah lo nico que se ve claro en sus
propsitos.
Llevado* al ministerio como un mediador entre
moderados i violentos, se le ha presentado personificando en los consejos de gobierno las impaciencias de faccin. Intendente de Santiago en la
hora de las manifestaciones contra la poltica del
desquite de 1869, habra querido tentar la represin. Tuvo entonces mas de una idea i mas de un
acto inoportuno.
Sea lo que quiera, vive en buena amistad con
moderados i violentos

DON FRANCISCO ECHURREI HUIPOBRO

145

VI
Despus de todo, si hai algo evidente en la conducta, en los antecedentes, en las aptitudes del seor Ecliurren, es que est fuera de su verdadero
centro. Hombre de segundo orden, los acasos de
la poltica han querido hacer de l un gran dignatario del Estado- Subalterno activo, celoso, demasiado celoso en ocasiones, no ser nunca sino un
jefe deplorable.
Si la fortnalo ha elevado, no le ha hecho compaa en su grandeza. Le ha dicho adis en la
puerta do los honores. No es ni luz en el consejo,
ni actos en la administracin, ni palabra cu el parlamento*

Justo ARTEAGA ALEMPAHTf

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DON A M B A L PINTO

Quin es el seor Pinto?


Todo lo que hasta hoi se sabe de l, es que lleva un nombre ilustre i ocupa una alta situacin
social. Si ha podido llegar ala celebridad, al estrpito, formarse una elevada personalidad en las letras, en la ciencia, en la poltica, no ha tentado,
sin embargo, ninguna de esas rudas jornadas ni
nada permite sospechar siquiera que hubiese ascendido con fortuna la montana escarpada. Su
existencia ha corrido durante largos aos casi ignorada,.

n
Su primera aparicin en la vida pblica fu cmo secretario de la plenipotencia que el gobierno
Bulaea envi cerca, del Pontifica Komano, antea

148

LOS CONSTITUYENTES CHILENOS

que para tentar un concordato, para dar un destierro esplndido al seor Irarrzavah alto dignatario del Estado i do la popularidad en aquel entonces. Ni el embajador ni el secretario concluyeron su jornada diplomtica yendo a reposar en
un lecho de laureles.
El seor Pinto volvi a Chile, donde vivi siempre alejado del movimiento poltico.
Fu el gobierno de 1861 quien le llam a los
negocios. Adversario linftico del gobierno anterior, al que hizo una oposicin llena de prudencias, ligado por" los lasos del parentesco al vencido i al vencedor de Loncomilla, a Cruz i a Blnes, haba sabido poner de su lado el prestijio i
las relaciones de ambos jen eral esl i ahi un hombre precioso para el gobierno de
1861- Le hizo intendente de Concepcin. El acontecimiento lia probado que elji bien.

Aquella provincia turbulenta, que haba hecho revoluciones i habia hecho presidentes, es hoi la mas
obediente de la repblica. Hace penitencia, se
cubre de ceniza, adora en la Iglesia i en el Estado, vota como un solo hombre por los candidatos
gubernativos. En vano todo se conmueve a su alrededor. Ella permanece impasible. Reza, comercia, obedece, duerme. La ciudad cuartel ha sido
barrida por la ciudad monasterio.
Su intendente, mientras tanto, lee, dormita, deja correr las horas en ese fastidio encantador para

DON ANBAL PINTO

149

la pereza i el egosnio; qite se llama la vida de provincia.


Su obispo, por su lado, liace feligreses.
Obispo e intendente se han organizado as en
pocos aos un pueblo esencia]mente dcil.
Esto se espliea. El seor Pinto, liberal por deber de nacimiento, es conservador por carcter,
por temperamento, por hbito. Ilai en 61 uno de
esos hombres que andan la jornada de la vida en
una somnolencia descuidada. No comprenden ni
al mrtir, ni al hroe, ni al sectario. Cuando simpatizan con ciertas ideas, tienen una sonrisa para
sus victorias, pero no tienen ni una lgrima para
sus derrotas. Aguardan mui tranquilos que lleguen para ellos das mejores. Si el egosta de
Chambrt era capaz de incendiar el mundo para
asar un huevo, ellos se guardarn bien de comer
castaas, si han de sacarlas del fuego por tu propia ijLano,

IV
Desde que el seor Pinto es intendente de Concepcin, Concepcin ya no cuenta en la vida poltica.
Si en 1861 nos envi un mandatario independiente, el seor Claro, fu porque en aquel momento aun no haba entrado on plena dominacin
el gobierno de 1801, Mu 1807 no* envi votos- K
1870 nos lia vuelto a enviar votos. Cuando all corren vientos de ijitaciou, son ion que sopla la iglesia contra el listado, el obispo contra el intendente.

150

LOS CONSTITUYENTES CHIIiENOS

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ni

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ii

En las campanas electorales el intendente se


deja estar, pero el hombre va i viene en la sombra. Si el gobierno de 1861 hubiera tenido catorce
jefes de provincia como el seor Pinto, indudablemente hoi todava estara desplumando a la gallina sin que diera grandes gritos. Porque es preciso
no. echar en olvido que el seor Pinto ha tenido
sus violencias. Los ataques mas pequeos irritan
su epidermis hasta tal grado que, en poca de tolerancia, se permiti prisiones arbitrarias. El intendente reclamaba inmunidades de soberano. 35To
admitala censura de sus actos. La cosa era un poco enorme. Entonces forz su temperamento de
funcionario, que llega a donde necesita con cierta
discrecin felina,
V
Se acaba de llevar al seor Pinto al Senado* En
1869 se quiso encargarle la cartera de hacienda,
pero supo libertarse de la tentacin ministerial.
Aunque cuenta ya seis aos de vida parlamentaria, la voz del seor Pinto no se ha dejado oir
en nuestra asamblea. Ha aparecido poco en la Cmara i siempre en los bancos de la mayora. El
seor Pinto no es un orador. Es un administrador? N*ada lo revela hasta ahora. El funcionario
no ha hecho hablar mas de l que el diputado. Se
acepta su intelijencia i su instruccin un poco sobre la palabra de sus amigos.
Si viene al Senado, todo anuncia que seguir ]a
corriente de la mayora, como en la Cmara de
diputados. Esto es cmodo i es provechoso.

BOU ANBAL PINTO

151

VI
Para resumir al hombre poltico, diremos que el
seor Pinto es un conservador liberal mui respetuoso con las preocupaciones fuertes i con las ideas
recibidas. Jamas har estrpito ni har escndalo.
Sabe que as se llega, i se deja llevar. Su apellido
le ayuda. Sin l, quin sabe qu seria hoi el seor

Pinto,

JUSTO

AETEAGA ALEifPART;

DON FRANCISCO VARGAS FONTECILLA

La fortuna tiene sus sorpresas* De vez en cuando


toma por favoritos hombres que parecan destinados a una modesta oscuridad. Nada hace presen*
tir sus prosperidades: no son una intelijenca, ni
una audacia, ni una seduccin, ni un estrpito;
carecen de cuanto brilla, descuella, fija la atencin,
i sin embargo llegan a la cima* Hai asombros,
sonrisas, protestas, espantos; pero el hecho consumado est ah cierto^ irremediable, enorme, si se
quiere.
Hai en el seor Vargas Fontecilla uno de esos
estraos favoritos.
A su entrada en la vida, nadie habra sospechado en l un hombre poltico, un ministro, un orador, casi un jefe de partido, tm jurisconsulto, un
codificador, un universitario, un literato. Apenas
si pareca llamado a la modesta reputacin del hom-

154
^

LOS CONSTITUYENTES CHILENOS

^ ^ ^

bre estudioso, del profesor metdico, del abogado


concienzudo.
Pero la voluntad de la fortuna era otra. Dio buen
lote al seor Vargas Eontecilla.
Hoi es un alto dignatario de la celebridad i de
la poltica. Ha sido secretario jeneral de la Unversidad, diputado, a varias lejislaturas, presidente
de la Cmara de diputados en 1867, presidente de
nuevo en 1869, ministro del interior en 1868, i es
en este mismo momento ministro, senador, majistrado judicial. No se puede andar mas de prisa,

n
Entr en la vida pblica por la puerta de la
oposicin. Despus de la borrasca de 1851,' era esa
la mejor manera de llegar rpidamente a la celebridad; pues en aquel entonces, alejarse del poder,
era hacerse notar, adquirir una personalidad, ser
popular. Si la opinin no distribua los honores,
se entretena en distribuir las reputaciones. Se fabricaba en grande. Las celebridades se improvisaban a golpes de varilla mjica.
El seor Vargas Fontecilla fu de los escojidos*
Formando parte del cenculo que inspiraba el seor Santa-Mara i en el que cada cual, si no se haba declarado un poco dios, se habia decretado un
poco grande, era de todas sus reuniones, de todos
sus trabajos, de todas sus distribuciones de elojios.
Por ese tiempo escriba largos artculos sobre la
conversin del diezmo. El cenculo ech a vuelo
todas sus campanas para cimentar
sde esa pri-

DON FRANCISCO VARGAS FONTECILLA

155

mera batalla la fama de su camarada. Se hall al


seor Vargas Fontecilla concienzudo, erudito, sobrio, ljico. Si aquellos artculos han pasado, el
seor Vargas Fontecilla ha quedado*
No pudiendo hacer de l una figura brillante, se
]e hizo un carcter firme, recto, honrado, una intelij enca slida, una ciencia considerable,
Ya era hombre de primera fila*
IH
En la Cmara de diputados de 1858 form entre
las notabilidades de la minora. Su oposicin fu
franca, resuelta; pero su fisonoma no pudo destacarse. Entonces pronunci algunos discursos moderados, sin colorido ni relieve, que decan bien
a las claras que su puesto no estaba en la tribuna.
Alejado de la Cmara en las horas tempestuosas
de 1859, volvi a reaparecer en ella con la minora
mutilada, para combatir, en 1860, la lei de responsabilidad civil.
Este ha sido uno de sus mejores momentos. Si
no fu ni un orador elocuente ni ui jurisconsulto
profundo, fu un luchador infatigable contra esa
lei mas impoltica ^que tremenda, Tal lei, pretendiendo ser una amenaza, era un acto de debilidad
i de clera.
IV
La derrota del seor Vargas Fontecilla fu aparente. Si la Cmara vot la lei, la lei naci muerta.
El seor Vargas Fontecilla, diputado de nuevo

156
^ i

LOS CONSTITUYENTES CHILENOS

'

. ii

m.

en 1864, se apresur a hacerla estender su f de


muerte*
Despus de esta inhumacin, ocup su banco
parlamentario casi en silencio, hasta que la guerra
vino a golpear a nuestra puerta.
Entonces se hizo el intrprete dlas cleras dol
pas, presentando un pix>yceto para decretar la confiscacin de bienes contra los residentes espaoles.
Bu idea, acojida por la prensa, acojida por todas
las opiniones ardientes, introdujo cierto espanto
en la Cmara. El proyecto no tuvo consecuencias*
Nadie habra sospechado en el diputado de 1865,
al ministro de 1868.
V
Su primer ministerio ea el episodio mas considerable de la vida del seor Vanis Fontecilla.
Ah se revel por entero el hombre poico, el
hombre de Estado, el orador. Iasta aquel momento se le haba juzgado sobre la palabra de sus amigos o sobre las impresiones incompletas que pueden obtenerse de una fisonoma opaca, en que
todas las lneas se pierden en un rayo de luz crepuscular,
Fu un jefe de gabinete que no gobern, pues
se puso a las rdenes de una poli tica qno no acertaba a comprender. No era de gobernar de lo que
se trataba entneos. Se trataba de conducir con
hueii viento ambiciones, cleras, avideces que queran usufructuar de su predominio. El seor Vargas Fontecla no posee ninguno de los pequeos

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DON FBAKCISCO VARGAS FONTECILLA

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157

talentos que la empresa exijia. Ni tiene las flexibilidades de la conciencia, ni tiene los desenfados
de la audacia.
Pero el ministerio lo tent,
VI
Hele ah presidiendo los funerales de la guerra
que el seor Covarrbias, el ministro de las pompas, se habia negado a conducir.
La misin era ardua. Sospechamos que el seor
Varsras Fontecilla no se dio cuenta cabal de lo
que se le llamaba a acometer. No se tiene su sangre fria ni su naturalidad cuando se ha meditado
en lo que significa ir a decir a una nacin que es
necesario dejar el honor bajo una luz equvoca,
retirar juramentos solemnes, despedir a los invitados, apagarlas luces, declararse en pleno chasco.
Pues bien: h ah lo que se encarg de participarnos.
La cosa era enorme. El 'seor Vargas Fontecilla
fu un hroe de la palinodia. Otro habra vacila. do, habra sentido palideces, rubores, desalientos.
El nada. March de frente a la dificultad."No
se puede hacer la guerra, dijo, ni se debe firmar la
paz, Qu hacer? Declararnos en paz de hecho,
desde que no ha campaa, batallas, enemigos en
la costa; i en guerra de derecho, desde que tampoco hai negociaciones, treguas, convenios ni tratados. Seores, estamos en paz de hecho i en guerra
de derecho."
Una vez lanzado, corri como un corcel que ha
mordido el freno.

158

LOS CONSTITUYENTES CHILENOS

Despus de dar sus pasaportes a ia guerra, los


dio al derecho americano, que apostrof de iniquidad, i los dio a la alianza continental, que fulmin
como una idea irrealizable.
Iba ya demasiado lejos. El diario de los ministros procur atenuar aquel desbordamiento de
franqueza. Mal hecho. Son esas sinceridades enormes las que harn vivir al ministro Vargas Fontecilla.
Suprimidlas, i no queda de l cosa alguna*
VII
Ni l hombre esterior, ni el hombre intelectual,
ni el hombre poltico son una revelacin en el seor Vargas Fontecilla. La naturaleza no ha derramado una sola de sus gracias en aquel rostro plido i amarillento, de lneas angulosas i disonantes;
en aquellos ojos sin chispa, que no tienen malicia
ni penetracin; en aquella frente sin irradiaciones;
nada en aquellos labios sin sonrisa, que se resisten
tenaces a dar paso a las palabras. Cada palabra, cada slaba casi, salta de entre aquellos labios cot u n t
estrpito discordante. La cabeza tiene pereza de
concebir, la lengua de moverse, la boca de abrirse.
El seor Vargas Fontecilla naci para ser nn hombre silencioso. Hacerle ministro de un gobierno
parlamentario, ha sido un cruel capricho de la
fortuna*
Hai sufrimiento i asombro a escucharle. Se sufre con el mprobo trabajo que se impone, Asombra
eu perseverancia*

DON FRANCISCO VARGAS FONTECILLA

159

Va a principiar una frase, i hele ah que se arrepiente. Toma otra direccin. Se pone en marcha.
Como ya es imposible volver atrs, como es necesario concluir, se precipita para detenerse a medio
camino. La palabra se le escapa, corre tras ella i la
coje; pero la que se escapa es ahora la siguiente.
La alcanza al fin, alcanza con ella tres o cuatro
mas que lanza a toda prisa; pero la caza i la fuga
vuelven a principiar. Aquello es un alumbramiento
lleno de angustias.
La palabra del seor Vargas Fontecla es chillido, queja, suspiro, lamento, espeetbraeion. Corre, tropieza, se asusta, se encabrita, salta, produce
sonidos discordantes, jamas una armona. Sospecha
el arte, busca la forma^ pero llama a puertas que no
abren. Suelen levantarse en l bataholas increbles.
Ya es un escuadrn que se amotina, ya un escuadrn en fuga, ya uua lnea que vacila, ya un recluta que dispara al acaso i hiere a sus compaeros, ya un bribn que hace fuego contra su propio
jefe. No hai medio de introducir la subordinacin.
En vano se consuman ejecuciones sumarias. El rebelde pasado por las armas no ejemplariza al rebelde que viene tas l. El desorden se hace universal.
Cuando el orador concluye su arenga, cae fatigado en su silln con el cansancio de quien ha
tentado un esfuerzo sobrehumano. Es un hombre
fuera de quicio.
VIH
Nada mas natural, La inteligencia del g&nor Vaiv

160

LOS CONSTITUYENTES CHILENOS

gas Eontecilla es refractaria a todas las prontitudes de la concepcin. Nunca est bastante orientada.
Hele ah, sin embargo, siendo direccin, palabra, doctrina, luz de un ministerio que fu una tenaz batalla. Le vimos avanzar las paradojas mas
estravagantes. M. de Lamartine ha dicho qvc la
paradoja es la verdad vista de lejos. Despus de
escuchar al seor Vargas Fontecilla, habra rectificado su definicin.
Era uju Ministro perdido. Pero los intemperantes de su fila le salvaron sin sospecharlo.
IX
Observando que las declaraciones ministeriales'
no movian en el pais ni un ratn, como dice el
centinela de Hamlet, a pesar de anunciar la paz de
hecho i la guerra de derecho, la impunidad de las
afrentas, el abandono de promesas, deberes i espe-i
ranzas, los intemperantes creyeron en su onnipotencia i entraron a hacer sonar la hora d $us*
desquites*
Vino la acusacin a la Corte Suprema. Se la re*
clbi en palmas de manos. El seor Sanfuentes
habia dado sin saberlo la palabra de orden*
El seor Vargas Eontecilla se neg a seguir a
sus cantaradas en el terreno de las persecuciones*
Hizo un acto de sinceridad, de equidad, de fortaleza, un poco como M. Jourdain hablaba en prosa*.
Pero aquel fu un acto que le ser contado.
Si el seor Vargas Fontecilla no es ni orador,
ni hombre de Estado, ni intelijencia de priufa

DON FRANCISCO VARGAS FONTECILLA

161

fila, indudablemente se manifest en aquellas circunstancias un carcter recto, un corazn sin odios,
un temperamento que no arrastran las vehemencias de la pasin, Colocado entre su cartera i sus
convicciones, dej su cartera i mantuvo sus convicciones, cosa estraa en nuestro pais.
Dorante algunas horas tuvo gran favor en la
opinin- Se aguardaba que volviera triunfante al
ministerio. No sucedi as, pero su poltica domin en los consejos gubernativos.
Este fu un buen cuarto de hora para la fortuna
poltica del seor Vargas Fautecilla. Si acierta a
aprovecharlo, su favor de un dia toma consistencia*
Pero se mantuvo en silencio. Ni afirm su opinin,
ni esplic su renuncia. Se puso al balcn como el
gobierno. Su silencio, que no le honra, se ha prestado a muchas conjeturas. Hubo en l, cuando menos, debilidad, falta deperspicacia, contemporizacin con ciertas influencias, lo se quera marchar
con la intemperancia ni romper con ella. Ta baptos al curioso imposible que ha trabajado en realizar el seor Amuntegui.
Pero el seor Varga3 Fonteeilla ni ve pronto ni
Ve bien. Con frecuencia ve un momento despus
del buen momento. Ha seguido la corriente del
ministro Amuntegui.

t
l?ara ir al ministerio, habi abandonado el sillt
de la presidencia de la Cmara de diputados. Cay del ministerio sobre ese illon i sobre otro to21

12

LOS CONSTITUYENTES CHILENOS

dava mas cmodo,un silln de majistrado judicial.


s nhi donde el seor WmiMS Fontocilla debe
encontrarse cu |ii eemro. Como juez puede dar a
su intelijencia todo el tiempo que necesita para
concebir.
Donde no lia debido sentirse mas a sus anchas
que en su silln de muiisi.ro, es en el silln de presidente de ht Cmara. Ximea ha sabido precisar
una cuesion ni imprimir rumbo al debate, que
siempre ha marchado bajo su direccin calleramente entregado a los acasos del aonnrecimkmio, Esto
provocaba confusiones, contratiempos, averias, escollos, retardos, borrascas que mi piloto diestro habria evihulo Jicmciie. Con Veeiieucia olvidaba
el reglamento, o lo interpretaba mal, o no lo comprenda.
En su primera presidencia tuvo exorbitancias
de autoritarismo. Iva la secunda i'ne temnlado, km
lerante, equitativo. Va no intentaba hacer cnerja-,
sino hacer conciliacin. Principiaba a cuidar su
prestijio.

i i;
Acaba de entrar de nuevo en el ministerio como
ministro de jusiicia. Su r u c h a a los negocios es
la obra de combinaciones de intimidad que son el
secreto de los diosos. I'u Jos rejnienes de opinin,
de publicidad, de verdadera discusin siempre se
sabe por qu cao un ministro o sube mi ministro.
Aqn nada do oto. Los ministros estn entrando i

DON FRANCISCO VARGAS FONTECILLA

163

saliendo sin que el pais tenga ninguna parte en el


suceso. Esto hizo rpasar desapercibida la restauracin ministerial del seor Vargas Fontecilla. ISTo
ee vio en l sino un nuevo ministro mas.
Los acontecimientos lian probado que se vio
bien.
El seor Yargas Fontecilla ha reincidido en
sus antiguos procedimientos de ministro-orador.
Sus doctrinas de hoi despiertan idnticos asombros a los que despertaban sus doctrinas de 1868.
Ya nadie recuerda su buen cuarto de hora.
XII
H ah al seor Vargas Fontecilla. No es un
hombre poltico, ni un hombre de Estado, Hi un
orador, ni un pensador, ni un literato,es un hombre feliz.
Ir lejos sin saber cmo, quisas sin hacer gran*
des esfuerzos. Pero indudablemente, ir lejos. Si la
posteridad no le levantar estatuas, sus contemporneos le pascarn todava durante algn tiempo
en el escenario poltico, porque a nadie inspira celos. Siempre habr en su celebridad algo del aparato escnico de los reyes silenciosos de la comedia*

tom ttnUffA ALMPABTfl

DON MANUEL X IRAKRAZAVAL

I
Pensar por s mismo es una cualidad del espritu que todo el mundo cree poseer, i que en realidad no posee sino un corto nmero de hombres.
Para adquirirla no basta la enerja de la intelijencia: es necesaria, ademas, la enerja del carcter. Tampoco basta aprender; es necesario, ademas,
desaprender.
Desde que el nio se mece en la cuna i deletrea
en la escuela, hasta que se hace hombre, recibe
paulatinamente una cantidad incalculable de ideas
ajenas, que su entendimiento se asimila sin darse
cuenta de ello, i que el hbito llega a adherir fuertemente a su espritu, cubrindole de una gruesa
coraza de preocupaciones- Sus padres, sus mae&tros, sus amigos, las nociones i creencias de su familia, de su pais, de su poca, le envuelven en una
atmsfera fuera de la cual no hai ambiente respir l e pan* todas l$s tlmas,

166

LOS CONSTITUYENTES CHILENOS

Tiene una intelijenca bastante perspicaz para


descubrir, a travs de esa atmsfera, horizontes
nuevos, en que la verdad i el error, el bien i el
mal, la belleza i la deformidad aparecen con aspectos i colores diferentes de los que su vista se habia
acostumbrado* a atribuirles? Tiene todava un carcter bastante resuelto para salvar los espacios
esplorados i frecuentados i volar en busca de esas
apariciones desconocidas? Entonces necesita desaprender lo aprendido, abandonar mucho de lo que
creia verdadero, bueno, bello.
Pero, romper con las ideas recibidas, con los
sentimientos dominantes, con cuanto uno se ha
habituado a respetar por largos anos, no es una
empresa fcil-ni agradable. Los pusilnimes, los
egostas, los caracteres i los talentos mediocres hu-'
yen de acometerla. El nimo entero i levantadoque la acomete, no tarda en oir a su paso mil voces de censura, que le tildan de indiscreto, de visionario, de peligroso, que le declaran enemigo*
del sentido comn i aun del bien publico. ': - >:
Esa repugnancia jeneral a lo nuevo i desconocido es el primer orjen i fundamento del principio
de conservacin que interviene en el desarrolla
poltico de todos los pueblos. Ya no pretenden losejipcios inmortalizar el pasado, manteniendo las
formas de la existencia en los despojos de la muerte, levantando cenotafios colosales e inaccesibles a
la voracidad de los siglos, perpetuando de padreaa hijos la casta, la profesin, el oficio; pero no por
eso la adhesin al pasado ha desaparecido de la
humanidad, Subsiste en ella,, i subsistir siempre*

DON MANUEIi J. IRARflZAVAL


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mientras no cambien los afectos e intereses de los


hombres.
El amor i respeto a las obras del pasado son
tanto mayores, cuanto mas considerables i permanentes los beneficios que vinculamos a ellas. El
hombre que recibe ai nacer un nombre i una fortuna, se siente de suyo dispuesto a sostener el
orden social de que ban suvjido su riqueza i el lustre de su apellido. lo esperrnenta ningn deseo
de esplorar nuevas vas, en que pudiera aventurar
aquellos bienes. La voz de su propio nteres i la
relijiou de los recuerdos conspiran a retenerle en
el camino trillado. Si toma participacin en los
negocios pblicos, todas las probabilidades estn
por que ser uri poltico conservador.
De all que el principio de conservacin encuentre su asilo predilecto en las familias antiguas i
opulentas. De ah que los hombres de Estado ingleses, salidos a menudo de las grandc3 familias,
no lleguen de ordinario a ser liberales sin babor
sido en un principio conservadores. Antes de ser
tma iniciativa, lian sido una tradicin.
II
Primojnito de una familia que durante el rjimen colonial ostent cuarteles de nobleza, heredero de un mayorazgo que le asegura pinges rentas,
don Manuel J. Irarrzaval ha comenzado por donde suelen comenzar los polticos de la Gran Bretaa; pero no hai motivo para aguardar que concluya en el liberalismo en que suelen ellos concluir,

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LOS CONSTITUYENTES CHILENOS


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Es en nuestra poltica nna tradicin; no parece


probable que llegue a ser una iniciativa.
Sin carecer de dotes intelectuales cultivadas con
esmero, ni de recomendables prendas morales, est
lejos de ser un talento o un carcter de alto tem*

pie.
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Nacido por los aos de 1835 a 1836, sigui eesde temprano los cursos de humanidades del Instituto Nacional, en que mostr un entendimiento
fcil i despejado. Tiao todava, era llevado fuera
del pais por su ti o el presbtero don Joaqun Larrain Gandarillas a continuar sus estudios, primero
en los Estados Unidos, despus en Inglaterra i,
finalmente, en las universidades alemanas.
A la ilustracin de las aulas agreg en seguida
la ilustracin de los viajes por el antiguo mundo,
i no falta quien asegure que, a pesar de su ortodoja, lleg tambin a iniciarse en los misterios de la
majia contempornea, consultando alas mesas parlantes i evocando las sombras de los difuntos. Adese que desde entonces cree firmemente en brujos; creencia mucho mas ortodoja de lo que pudiera sospecharse, s hemos de atenernos a la autori"
dad de una de las dignidades de la catedral de
Santiago, el prebendado Saavedra, apolojista de la
Inquisieion,
IV
Despus de largos aos de ausencia, volva a
Chile en los ltimos dias de] gobierno del seor

DON MANUEL J. IRARRAZAVAL


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Montt Ilustracin, juventud, fortunaj nombre de


familia, muchas i valiosas relaciones de parentesco, ese trato de jentes, ese roce del mundo que dan
los viajes: no le faltaba ninguna de las condiciones
esteriores que podian llevarle pronta i seguramente a una alta posicin poltica.
Sin embargo, en mas de diez anos transcurridos
de entonces ac el seor Irarrzaval no ha llegado
todava a esa posicin. Comprendemos que un hijo
mimado de la fortuna como l, no haya tenido mucha prisa por andar i llegar; comprendemos que
haya sentido esa misma pereza beatfica del hombre que ha comido opparamente i prolonga de buena gana la sobremesa; pero es tambin incuestionable que no ha carecido ni de ambicin propia ni de
aguijones estranos para buscar en la poltica su parte de accin e influencia. Tampoco le han faltado
las .oportunidades para encontrarla.
V
En las elecciones de 1861, el partido que rodeaba al gobierno del seor Montt se apresur a abrirle paso hasta la cmara de diputados. El seor Irarrzaval despreci la ddiva parlamentaria, i rehus
tenazmente, durante todo aquel perodo lejislativo,
ir a ocupar su asiento de lejislador.
Ese desdeoso retraimiento tenia mas de una esplicacion. En primer lugar, estaba entonces de moda hacer oposicin al gobierno, aunque no fuera
sino la oposicin de la esquivez i del desvo. En seguida, habia pendientes entre el gobierno Montt

170
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IOS CONSTITUYENTES CHILENOS


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i el seor Irarrzaval antiguas i nuevas cuentas de


familia.
Por un lado, el seor Montt no haba llegado a
ser jefe del gabinete en 1845 sino a costa de la fortuna poltica de su antecesor don Ramn Luis Irarrzaval, tio de don Manuel J, Parece que el amante sobrino no ha olvidado nunca aquella evolucin
ministerial, a que atribuye, como a causa primera,
los eclipses do la popularidad.e importancia de un
miembro de su casa.
Por otro lado, el joven mayorazgo tuvo desde
temprano i ha conservado hasta ahora por Mentor
a uno de los miembros mas hbiles, ilustrados e influentes del cantorbenanismo chileno, el seor Lar
rrain Gandarillas, a quien ya hemos citado.
Sabido es que el gobierno Montt comenz por
entregar al clero la direccin del Instituto Nacional i abrirle as el. apetito de predominio, para concluir pretendiendo reivindicar contra el arzobispo
de Santiago las regalas del Estado. El partido cantorberiano fu desde entonces el peor enemigo
de aquel gobierno. Las piadosas iras de la j ente de
iglesia tienen, entre otras ventajas, la de ser desapiadadas e nestinguibJes. Siete anos despus de h#br bajado del poder el seor Montt, hemos visto,
en la acusacin a la Corte Suprema, desencadenarse contra el las iras cantorberianas con una impetuosidad que el transcurso del tiempo no haba conseguido aplacar.

DON MANUEL J. IRARRZAVAL

171

VI
Salido de una estirpe pelucona, ligado por los
vnculos de la sangre, del cario i del respeto a un
altopersonajecantorberiano, el seor Irarrzavalestaba llamado por sus tradiciones "de familia a ser
una de las columnas mas fuertes del partido conservador bajo la forma teocrtica que ha tomado
durante la administracin actual.
Cediendo al llamado de esas tradiciones ha sido
en efecto conservador i ultramontano, i su partido
ha encontrado realmente en l una columna de oro,
es decir? una columna de escudos.
Colocado en otro crculo social i poltico, habra sido un ultramontano? Es mu probable que
n. Su organizacin moral carece de ese ardor,
de esa vehemencia, de esa tenacidad implacable,
de ese spero fanatismo que acompaa al sectario
de los partidos estrenaos.
I el. partido ultramontano es en Chile, es en
nuestra poca un partido estremo, que navega contra la corriente de los votos i necesidades ele la civilizacin actual: Cuando el principio de autoridad pierde de dia en dia mas terreno, cuando el
espritu liberal lo estrecha por todas partes, el partido ultramontano pretende robustecer aquel principio en decadencia enlazando indisolublemente los
intereses polticos con los intereses reli jiosos, reemplazando la proteccin humillante del Estado sobre
la iglesia por el predominio absoluto de la iglesia
sobre el Estado. De esa suerte, la fuerza se hace in-

172

LOS CONSTITUYENTES CHILENOS

falibilidad, el brazo secular se hace anatema fulminante, la autoridad humana un reflejo de la


autoridad divina. Bajo semejante rjimen cada
gobierno de esta tierra se convierte en una sucursal del gobierno del cielo, i la iniciativa individual
queda aplastada bajo el doble peso de la fuerza
material i de la fe relijiosa. La libertad del espritu
recibe as el golpe de gracia^ Pero la libertad del
espritu, la iniciativa individual, son la savia del
progreso, son la locomotiva que arrastra adelante
los destinos de la civilizacin moderna.
Por eso, el ideal que persigue el ultramontanismo es el estremo opuesto del ideal a que se dirije
el movimiento liberal de nuestra poca.
Ello no obsta a que el partido ultramontano tome los aires del liberalismo, se pretenda reformador i demcrata. Dado el punto de partida, aceptada la legitimidad de la tutela de la relijion sobre la
poltica, los ultramontanos no tienen inconveniente para admitir i hasta para pedir todas las libertades polticas imajinables. Bien saben ellos que esas
libertades, sometidas al criterio de la autoridad inviolable e infalible, no aprovecharn sino a ellos
mismos.
VII
Tal es el partido poltico relijioso que, a favor de
la luz equvoca bajo la cual se han mantenido los
principios durante la administracin Prez, se ha
hecho lugar en nuestra existencia poltica acentundose cada dia tanto mas, cuanto mas se des*

DON MANUEL T. IRARRZAVAL


nr.- _ru

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173

veia el liberalismo de sus aliados del poder. Tal es


el partido a cuya prosperidad ha contribuido el se.or Irarrzaval con su persona i con su bolsillo.
Sus contribuciones pecuniarias han sido incomparablemente mas eficaces que sus contribuciones
personales. El brillo de su dinero ha eclipsado por
. completo el brillo de su individualidad poltica. El
seor Irarrzaval ha gastado una fortuna en la
creacin i sostenimiento del diario de su partido, de el Independiente, i no ha sido menos prdigo
con la Estrella de CkilCj peridico de literatura
ultramontana, ni con "la Sociedad de Amigos del
Pais," verdadera lojia del ullramontanismo*
Mientras tanto, diputado al congreso de 1864,
diputado al congreso de 1867, diputado al congre^
so constituyente de 1870, no se ha hecho sentir en
las rejiones parlamentarias sino por su voto, salvo
en la acusacin a la Corte Suprema.

vm
I en esa cuestin, comenz i acab deplorable-*
mente. Comenz por tomar de lazarillo al autor
de la acusacin, al diputado Sanfuentes, i acab
por un discurso mal inspirado, mal aprendido i
mal recitado. Siguiendo las sujestiones de su propio encono o de violentos consejeros contra el presidente de la Corte Suprema, puso un encarniza^
miento sin escrpulos ni circunspeccin en acriminar a aquel majistrado.
Quien juzgara de su intelijencia i de su carcter
por la actitud que asumi en aquella coyuntura,

174

LOS CONSTITUYENTES CHILENOS

se formara n concepto mui triste de la una i del


otro. Ese concepto seria errneo.
.Nuestra poltica tradicional, tan escasa de probidad i elevacin, encamina con frecuencia a los
hombres pblicos por senderos en que sus aptitudes i sus sentimientos aparecen mucho peores de
lo que son en s. La tolerancia jeneral i el hbito
inveterado del abuso les impiden ver toda la perversidad de los medios i espedientes a que apelan
para realizar sus designios.
El honor i la justicia, a que muchos individuos
Se mantienen fieles en sus relaciones privadas, se
ven amenudo traicionados por esos mismos individuos en su conducta poltica, sin que ni ellos ni
los dems se den cuenta exacta del valor de sus
malas acciones* Resultado necesario de las falsas
ideas que han pasado largo tiempo por axiomas
de la ciencia del'gobierno, i segn las cuales un
cumplido poltico apenas se diferencia de un cum*
plido bribn I
IX
El seor Irarrzaval no ha mostrado en su carrera rablica ni ma^nanimidad de carcter rii'do"
tes de orador, ni las cualidades especiales que
necesitaba para desempear con iucimiento el papel
de jefe temporal del partido ultramontano, que sus
amigos i correligionarios se han empeado en hacerle representar. Bajo este aspecto, so ha parecido mucho a esos reyes del teatro, a quienes suele
togar en el drama un papel secundario i casi mudo^

Mientras tanto, en su trato personal i en su vida


privada se presenta bajo una luz completamente
diversa. El que se acerca a l, encuentra un hombre
discreto, urbano, fcil i agradable, que sabe ocultar
bajo una sencillez; de buen gusto sus preocupaciones aristocrticas, que sabe sostener, con un entendimiento despejado i bien nutrido de conoeimien^
tos, cualesquiera conversaciones, i que obedece de
ordinario a la inspiracin de sentimientos elevados
i jenevosos. Ardiente admirador del talento, ha sido un amigo cordial i un esplndido Mecenas de
los escritores de su partido, i su bolsa esta siempre
abierta'para subvenir a laa necesidades de su causa.
Estimado i querido de sus correligionarios, mu*
clios de ellos han soado i suean probablemente
todava con hacer de 61 el presidente de 1871.
La carrera pblica del seor Irarrzaval nojus*
tfica su candidatura presidencial; pero hai tantos
candidatos igualmente injustificables que ya no es
dado sorprenderse de que nadie lo sea.
Al paso que van las cosas, llegar un momento
en que deje ele preguntarse quin es el candidato?
para preguntaran solo quin no es candidato?

toGO A&EAGA ALEJPAftf

DOJST ZOKOBABEL KODKiaUEZ

I
li aqu a un diarista, a un verdadero diarista.
Pero, qu es un diarista? Pregunta difcil de ser
contestada con precisin i-en pocas palabras.
Es un literato? es un publicista? es un poltico
prctico? es un economista? es un hombre de finanzas?
El diarista es algo de todo eso a un mismo tiiEipo, i es mas i menos que eso.
La primera exij enca d su situacin es hacerse
leer diariamente con facilidad i agrado. Para conseguirlo necesita conocer todos los secretos del estilo, saber usar de todos los recursos de la palabra
escrita, ser un literato* Pero tampoco le conviene
ser demasiado literato, enamorarse de su espresion,
estasiarse en los triunfos de su pluma. El artculo
de hoi, olvidado maana del pblico por notable
que haya sido, debe sei -anibien olvidado del diarista. Le estn vedados los arrobamientos de la paternidad literaria. Como Saturno, debe devorar a
BUS propios hijos* De otra manera, no podr reno23

] 78

ros

CON ST IT U Y I: N 'i i -. s

< -11 T T.K\ O g

var incesantemente su estilo, no podr o b t e n e r que


el buen decir de hoi no se parezca al buen decir de

ayer, que ia frase incisiva, la palabra grfica de


maana no se parezcan a las de hoi.
La segunda necesidad del diarista es tratar do
improviso todas !as cuestiones de poltica, de administracin, de hacienda, de industria, todas las
cuestiones do inters jencral, eu fin, por arduas
que sean. Casi nunca un diarista es dueo de su
tema. El capricho de los acontecimientos se lo impone perentoriamente. Para tratarlo no tiene tiempo de hacer .largas lecturas, de entregarse a largas
meditaciones. Es fuerza proceder con la rapidez de
Cesar en su campana contra el re del .Bosforo. En
consecuencia, tiene que poseer una versacin completa, ideas cabales i exactas de la ciencia poltica,
de la ciencia administrativa, de la ciencia de la riqueza i de la industria, de todas las ciencias que
componen ese gran conjunto llamado ciencia social.
Tero no le conviene ser una especialidad en ciencia alguna. Quien dice especialidad dice predileccin i hasta mana, i so pena de hacerse fastidioso
no puede el diarista tener preferencias, no puede
consagrar mas renglones de los necesarios a nin^una cuestin, como no pinedo tratar ninguna profundamente, aunque deba tratarlas todas con acierto.
Semejante a un rio por cuyo cauce corre siempre
el agua, pero nunca una misma ogtm, el diarista
necesita ser la constancia en la versatilidad, 3a continuidad en lo instable i cambiante, la perpetuidad
de la concepcin cu la desaparicin instantnea de
todas sus creaciones.

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DON ZOROBABEL RODRGUEZ

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179

Un hombro ilustrado i perito en el arte de escribir puede hacer con suma facilidad uno, dos, cuatro artculos de diario, pero no puede haeey ciento
si no posee las aptitudes del diarista. Antes de alcanzar a eso nmero, los puntos de su pluma se
habrn torcido, su tintero se habr agotado, sus
lectores le habrn abandonado descoutuntos. En la
carrera del diarista, no est todo en comenzar, contra lo que asegura el proverbio francs: todo est
ea continuar, todo est en no concluirLa tarea de un diarista parece facilsima por un
dia, llevadera por un mes, abrumadora por un
ano.
E que no tiene las condiciones del oficio, cae
rendido a las pocas jornadas. El que las tiene gana
cada dia en vigor i fuerzas
Esto ltimo es lo que ha pasado con don Zorobabel Rodrguez:. Por eso, el seor Rodrguez es
un diarista,
II
Natural de Quillota e hijo de una familia de modestas circunstancias, el seor Rodrguez cuenta
hoi unos 32 aos de edad.
Hizo sus prftneros estudios en el colejio de los
padres franceses de Valparaso, i vino a continuarlos en Santiago, en el colejio de San Luis, donde
su talento le dio muchos triunfos escolares, i donde
en seguida ejerci por algn tiempo las funciones
del profesorado.
Alcanz a graduarse de licenciado en leyes, pero

180

LOS CONSTITUYENTES CHILENOS

no se cur de obtener el ttulo de abogado i abrirse


entrada en el foro* La ciencia de la justicia no le
cautivaba. Todas sus- vocaciones gravitaban a las
letras.
Como sucede por lo comn con las intelijencias
de nuestra raza, el seor Rodrguez hizo sus estrenos literarios por composiciones poticas, en que
se descubra, a travs de la imperfecciones i traspis del ensayo, un espiitu ardiente i apasionado.
Sin embargo, era fcil prever por sus primeros
versos, como ha sido fcil verlo en los que lia compuesto mas tarde, que no era en la poesa donde
haba de encontrar su centro intelectual, aunque
no faite a su cspresion potica acentuacin i colorido.
En 1864 daba a luz una novela titulada la Cueva
del loco Eustaquio. En esa novela, superior a la triste reputacin que le han formado las alusiones picarescas de la prensa poltica, una crtica atenta
poda ya apreciar sus notables aptitudes de escritor
en prosa, por mas que la inesperiencia hiciera todava tmido e inseguro su estilo. Pero, al mismo
tiempo, habra podido predecirse que no era tampoco en la literatura novelesca donde el naciente
escritor debia encontrar su centro intelectual.
Ese centro estaba en el diarismo.

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tfn pfericlico poltico-relijoso, sin vitalidad i sin
eco, el Bien Pblico, fu el terreno en que el seor

DON ZOROBABEL RODRGUEZ


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181
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Rodrguez hizo su primera campana de diarista.


Campana corta i sin brillo.
El ano de 1864 naca el Independiente^ diario creado por el partido ultramontano que comenzaba a
organizarse a favor de la fusin d 1863, No obstante, dos libres pensadores, los hermanos Amuntegui, presidieron alj alumbramiento como redactores en jefe. El nuevo diario no quera descubrir
sus batexias ni sembrarla alarma antes de tiempo.
En su redaccin cupo desde luego al seor Rodrguez un puesto subalterno, al par con don Abdon
Cifentes.
Pero los hermanos Amuutegui tardaron poco
en colgar la pluma de diaristas, i entonces ios redactores subalternos pasaron a ser redactores principales.
Por ltimo, en el invierno de 1867 el seor Cifentes entraba a desempear el puesto de subsecretario de relaciones esteriores, i el seor
Rodrguez quedaba solo a la cabeza de la redaccin de el Independiente.
Desde aquella poca hasta hoi el seor Kodri.
guez ha gobernado constantemente el timn de
es& nave de la publicidad, hacindola navegar contra viento i marea.
IV
Es en estos tres ultimo* aos cuando su talento
ha llegado a un completo desarrollo, poniendo al
servicio de la causa ultramontana facultades i ni elefctuls de ft' prb'Ho.

182

LOS CONSTITUYENTES CHILENOS

Dueo de un estilo claro, preciso, iaeil i amono,


las ideas toman bajo el influjo de su pluma formas
pintorescas, facciones vivas i bien diseada-.
Diestro para descubrir todos los aspectos de cada
cuestin, sabe presentarla bajo la luz mas favorable a sus intereses. Impetuoso en el ataque, tiene
bastante tctica para retirarse en orden i bacerfue0 en retirada cuando siente aquear las filas de su
argumentacin. Por lo dentar, esperi menta pocos
escrpulos para torcerle las narices a un debate i
ejecutar repentinos cambios de frente.
La irona, la burla i la invectiva son sus armas
favotas ele polmica, i as esgrime con particular
maeftrl. lntre'ndosc con deplorable frecuencia
a excesos de diatriva i procacidad, consigue atenuarlos hbilmente bajo la felicidad de la expresin i bajo los aires de una conviccin ardiente i
arrebatada.
Porque la violencia (pie muestra en su estilo i en
sus ataques, naco mucho menos de su temperamento moral, que del sistema de controversia adoptado
por los escritores de su partido.
Posee sin duda un carcter alimentado on sentimientos animosos i estremos; pero est lejos de ser
im devoto fantico e ignorante, que pueda creerse
en el derecho i en el deber fie tratar a sus adversarios sin ninguna cortesa, sin ninguna equidad, de
proporcionarles una esperi en ca anticipada del
lenguaje que deben de hablar los hufe-pedes de
Luzbel.
Mas preocupado de los negocios de este picaro
mundo que de los intereses de otro mundo mejor,

DON ZOROBABEL RODRGUEZ


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183

el seor Rodrguez obedece, eu sus intemperancias i exaltaciones de polemista, no a su espontaneidad, sino a los procedimientos de una escuela
de literatura poltico-relijiosa cuyo modelo mas
acabado es el famoso escritor ultramontano de
Francia M. Luis Veuillot.
Los escritores de esa escuela recuerdan i admiran mucho las virtudes cristianas; pero no sienten
la tentacin de imitarlas. Estraos a la uncin del
apstol, solo descubren la irritacin del energmeno La calma i la moderacin no se han hecho
para ellos.
El seor Rodrguez ha abrazado, pues, junta
mente una mala causa poltica i una mala escuela
literaria.
Si respetamos su conviccin, si acatamos su talento, no podemos sino deplorar el rumbo que han
tomado el uno i la otra.
V
La ambicin parlamentaria le tent desde temprano, i en las elecciones de 1867 figur como
candidato en Illapel i en Quillota. Ambas candidaturas tuvieron mal suceso.
En el Congreso Constituyente de 1870, ocupa un
asiento como representante de Chillan, i la tribuna poltica est brindando a su intelijenca un
campo de accin.
No es de esperar, sin embargo, que nuestro parlamento encuentre en l un orador mas. Ha hablado ya unas cuantas vec3, aunque brevemente, i

184
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LOS CONSTITUYENTES CHILENOS


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no ha hecho revelacin de dotes oratorias. Su voz


es apagada i desapacible, su tono lento i montono, su espresion sin relieve ni viveza.
VI
En la vida privada, el seor Rodrguez es un
hombre modesto, despreocupado, metdico, estu*
dioso, poco espansivo, fri i flemtico.
Sus amgoa elojian jeneralmente la bondad de
su carcter.
Sus correlijionarios polticos le aclaman como el
primer campen de la prensa ultramontana.
L i literatura nacional cuenta en l un escritor
distinguido*
La causa liberal, un adversario implacable, que
no sabe respetar ni es de consiguiente respetado.

DoatttG ART&AGA ALBMPARTE

DON GUILLERMO MATTA

I
Platn quera desterrar de su repblica a los
poetas, i sin embargo, definiendo la belleza, cuya
mas alta espresion est en la poesa, la llamaba el
esplendor de la verdad, Quera entonces que el
esplendor de la verdad desapareciese de su repblica? Contradiccin manifiesta del divino Platn!
A no ser que su decreto de proscripcin se limitase a los malos poetas, porque en tal caso seria perfectamente compatible con su definicin de la belleza. Los malos poetas, azote de lo bello, no merecen vivir ni en las repblicas, ni en ningn otro
pas medianamente constituido,
, En cuanto a los buenos poetas, la cosa es mui
diferente. Lejos de ser nocivos a las repblicas, les
son de grande utilidad. I esta utilidad es mayor n
nuestro siglo, en que el egoismo nos invade mas
i mas cada dia.
l egoismo es sin duda una buena cosa cuando
est bien dirijido, i nadie tiene menos razn para
24

186
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LOS CONSTITUYENTES CHILENOS


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quejarse de l que nuestra poca. Pero el egosmo


no es todo, ni puede correr sin frenoUna codicia implacable de riquezas, estimulada
por la actividad prodijiosa de la industria i por la
multiplicacin de las necesidades de la vida, tiende, en este siglo, a dar a los bienes i goces materiales un predominio absoluto sobre la naturaleza
humana. La vida fsica tiende a absorber la vida
del espritu, tiende a ahuyentar el entusiasmo, la
abnegacin, el patriotismo, los sentimientos espansivos i caballerescos.
Uno de los mejores corectivos de esa tendencia
es la poesa, qne opone a las miserias de la realidad las grandezas del ideal, a los placeres groseros
de la materia las puras satisfacciones del alma, al
apetito que se arrastra por el sucio, la aspiracin
que se cierne en las altas rejioues de la existencia.
Verdad es que la poesa se resuelve en sentimiento e imajinacion, i que la imajinacioni el sentimiento han gobernado al raundo por muchos
siglos en vez de la razn, i lo han gobernado mu
mal.
Pero, cuando la imajinacion se sirve de sus alas
para volar en busca de lo bueno i de lo justo, cuando las vaguedades del sentimiento se transfiguran
en una conviccin palpitante i radiosa, cuando el
poeta se hac_e ciudadano i apstol, entonces la poesa es gala i atractiva para la verdad, savia para ef
patriotismo, aliento para todas las fuertes virtudes
de un pueblo libre,
Don Guillermo Matta es uno de esos poetas ciudadanos. Ha puesto al servicio de las grandes ideas

DON GUILLERMO MATTA

187

de patria, de libertad, de honor i progreso una fantasa inagotable de luz i colorido, i un sentimiento
esquisito de la belleza.
El decreto de proscripcin del filsofo griego no
puede aleanaarte.

n
Nacido el ano de 1829, el seor Matta estudi
en los colejios de Santiago las humanidades'i las
ciencias legale hasta los diez i nueve aos de edad,
en que, obedeciendo a la voz de sus inclinaciones
intelectuales, se entreg en cuerpo i alma al cultivo de la poesa.
No necesitaba una profesin lucrativa. Tom
una profesin gloriosa. Hizo de la poesa, no un
ocio ameno, como dice la modestia clsica, sino una
ocupacin habitual*
Familiarizndose con todas las literaturas, estudiando i meditando a los grandes poetas castellanos, franceses, italianos, alemanes, lleg a sorprender los mas escondidos secretos del arte, a
dar un vigoroso i completo desarrollo a sus facultades poticas de primer orden,
A los veinte aos ya era un colaborador asiduo
de los peridicos literarios de la poca, i pocos
aos despus daba a luz un tomo de poesa que
contenia dos leyendas tituladas Un cuento endemoniado i la Mujer misteriosa*

188

- -

LOS CONSTITUYENTES CHILENOS

III
La aparicin de ese tomo fu el punto de partida de la celebridad literaria del seor Matta. Sus
panejiristas i sns detractores,'sus admiradores i sus
crticos contribuyeron a ello de consuno. Porque
aquellas dos leyendas produjeron una verdadera
esplosion de elojios i censuras, de aplausos i protestas en medio de nuestra sociedad, a la sazn
mas escasa que lioi de novedades poticas i menos
habituada a oir opiniones contrarias a sus creencias! a sus costumbres.
La esplosion fu mui natural. Haba en aquel
volumen de poesa una enorme cantidad de materias inflamables. A la sombra de dos fbulas poticas de mrito mediocre i de dudosa originalidad^
el poeta lrico i descriptivo cantaba el. amor con
una ternura tan verdadera i profunda, con aceilto
tan poderosos i variados, con tanto calor i riqueza
de fantasa, con tanta libertad de criterio i espre^
sion,que no poda menos de arrebatar de entusiasmo a los jvenes, de sorprender a los intolijentes,
de escandalizar a la jente timorata, de alarmar a los
vastagos de Tartufo. La alarma i el escndalo suban
de punto cuando el poeta, empuando el ltigo del
filsofo i del moralista, Sajelaba a la sociedad chilena en su fe relijiosa, en sus hbitos i preocupaciones,
en su modo de ser i de ver. Pero, al mismo, tiempo
aquella filosofa escptica,, inco^isi^tje, iefc>u1psa
i negativa puso de su parte a esa considerable masa de hombres que se pagan de lo que no eftnapren-

DON GUILLERMO SIATTA

189

den, que sufren el prestijio de lo nuevo i misterioso, que ven con, la majinacion antes que eon el
entendimiento.

rv
Desde entonces la fama del seor Matta no hizo
sino crecer i justificarse. Su persona fu objeto de
ardientes i universales simpatas entro la juventud;
3
u poesa form escuela i tuvo muchos imitadores,
por lo comn deplorables. Se imitaban ciertas espresiones suyas, neoljicas, estravagantes, alambicadas u oscuras; no se imitaba ni poda imitarse
su estro robusto, lozano i caloroso.
Poco despus hacia renacer bajo su direccin la
Revista de Santiago, publicacin peridica de literatura fundada en 1848 por el seor Lastarria, continuada en seguida por eu hermano don Francisco
de Paula Matta, i ahuyentada de la publicidad, en
3851, por el estampido del fusil revolucionario.
En la redaccin de las revistas noticiosas de ese
peridico, el seor Matta, poco apegado hasta entonces a ]a poltica, comenz a manifestarse interosado en la marcha de los negocios pblicos. Eran
los das en que la administracin Montt hacia imperar su voluntad en medio de la distraccin i somnolencia del pais. El seor Matta se mostr, de^e
luego franco adversario de la administracin.
Pero las preocupaciones polticas no alcanzaron
a alejarle de sus tareas de poeta. Continu produciendo en abundancia i dando testimonios mas i
mas decisivos de su alta inspiracin.

190

LOS CONSTITUYENTES CHILENOS

En 1858 las prensas de Madrid podan sacar a


luz dos densos volmenes de poesas suyas, en que
no estaban coleccionadas, sin embargo, todas sus
producciones.
En las proporciones del presente retrato seria
imposible hacer lagar a un examen detenido de
esos dos volmenes. Debemos conformarnos con
dar nuestro juicio sin considerandos.
Aunque en la coleccin de Madrid el seor Matta
habria podido cercenar cierto nmero de pajinas
de poco valer, hai en ella una cantidad de composiciones bastante para proclamarle con justicia el
primero de nuestros poetas por la fecundidad, por
la enerja, por la elevacin i variedad de su numen.
I sin embargo, en aquel momento el poeta no
habia llegado todava a su entero desenvolvimiento
i madurez. Apenas poda vislumbrarse, a travs de
los dos volmenes citados, al poeta patritico,
al poeta americano, al poeta tribuno.
Acontecimientos luctuosos contribuyeron a hacer vibrar poderosamente esas cuerdas de su lira,
V
En otras pajinas de este libro hemos recordado
cgmo don Guillermo Matta, a la par con su hermano don Manuel Antonio, sufri la le de la persecucin poltica, cmo fu arrancado del pais i lanzado violentamente a las playas inglesas.
Don Guillermo pisaba por primera vez la tierra
europea. Mientras que su hermano se apresuraba

DON GUILLEBMO MATTA

191

a volver a Amrica, el demor en el antiguo continente recorriendo los pases principales, contemplando los grandes monumentos, evocando los
grandes recuerdos, recojiendo por todas partes impresiones e inspiracin.
En 1851 entraba en Chile, trayendo en el alma
horizontes nuevos i en su cartera un buen caudal
de nuevas poesas.
Mezclado con los grupos de la poltica, comprometido en los movimientos de 3a opinin, comenz
a vivir en contacto mas inmediato con su pais. Su
numen principi entonces a revelarse bajo su aspecto mas orijinal. i majestuoso. El poeta rompi a
cantar con varonil i enrjico acento la patria i la
libertad, la ciencia i la virtud, las glorias del herosmo i del progreso. El poeta transfigurado en
ciudadano deleitaba i ensenaba a un tiempo mismo, i haciendo de la conviccin una antorcha,
alumbraba el camino del bien i dla justicia.
Cuando el seor 'Matta, con su figura altiva i
arrogante, con su hermosa cabeza coronada de flotantes cabellos negros, se ergua en medio de la
multitud para recitar sus estrofas, levantbase de
continuo una tempestad de aplausos que solo poda
dominar la voz poderosa del poeta tribuno,
VI
El seor Matta habla infinitamente mejor el
idioma de los dioses que el idioma de los hombres.
Es un gran poeta; est imii lejos de ser un notable
escritor en prosa.

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LOS CONSTITUYENTES CHILENOS

As se esplica el mal sucoso que tuvo su discurso


de incorporacin en la Facultad de filosofa i humanidades, a la cual fu llamado, en 1864, con un
retardo injustificable.
Si las glorias del poeta no han sido igualadas por
las glorias del prosador, tampoco parece que llegarn a serlo por los triunfos decorador parlamentario.
Hablando al aire Jibre? cu reuniones numerosas,
que no pedian ni necesitaban ser convencidas sino
retempladas en un sentimiento palpitante, el seor
Matta ha cosechado hermosos laureles. Sabe manejar majistralmente el lenguaje de las imjenes i
Ja dialctica de la pasin i del entusiasmo.
Pero o entusiasmo, la pasin, las imjenes entrau por mui poco en la elocuencia poltica. Es otra
su forma, otra su esencia. Requiere cierta paciencia de hormiga, cierta lenta resignacin de buei,
cierto roce frecuente con el mundo infinitamente
pequeo e infinitamente interesante de la realidad;
condiciones todas con que no puede avenirse bien
la naturaleza profundamente potica del seor
Matta.
VII
En las elecciones de 1867 se present como candidato de oposicin en el departamento de Linares.
Una dualidad de escrutinio trajo al Congreso a l
i a sus compaeros al mismo tiempo que a sus adversarios de candidatura. El seor Matta PO tom
asiento en la Cmara de Diputados sino para de-

DON GUII*LEBMO MATT

193

nunciar los abusos de la intervencin oficial i pedir la anulacin de las elecciones de Linares. Las
elecciones fueron declaradas nulas; pero la recrudescencia escandalosa de la intervencin oficial
arrebat al seor Matta una victoria lejitima en la
repeticin de las elecciones,
Hoi figura en el Congreso Constituyente como
representante de Ancud,
Hasta ahora su palabra no lia dejado reconocer
grandes dotes de orador parlamentario, aunque podr llevar siempre nobleza e ilustracin a los debates,
Pero, si el seor Matta no est llamado a ser una
gloria de nuestra tribuna poltica, es un servidor
leal eintelijente de nuestro progreso liberaL

DouiKGO ARTEAGA ALAMPARTE

DOX FEDERICO ERBA2TTIZ

Estamos en presencia de una figura difcil de


trasladar. Uno no encuentra en el seor Errzuriz
ni contornos firmes in lneas acentuadas.
Habla en el parlamento, manda en el cenculo!
de sus fieles, ha dominado en los consejos de gobierno, ha sido el centro del movimiento de l poltica oficial, i sin embargo, nada hai en l que lo
haga presentir. Es preciso conocerle o hacrselo
sealar, para saber que ha sido cabeza i brazo de
un partido, que ministerio.i mayora parlamenta*
ra han estado a sus rdenes, que ha dispuesto de
una faccin, i que se preparaba a jugar la carta de
la candidatura presidencial,
Las cosas han cambiado, Hoi es un jefe en cuartel.

196

LOS CONSTITUYENTES CHIItENOS

n
De dnde vino su imperio?
Es un orador? Es un hombre de Estado?
N.
Jamas ha sabido organizar tolerablemente una
arenga. Ni tiene el lenguaje de los negocios, ni las
formas del arte, ni siquiera las esterioridades del
buen tono. Su diccin es desgreada i angulosa*
Hai en ella brusquedad, destemplanza, clera,
ausencia de apariencias distinguidas, una vulgaridad a veces increble. Dispara contra sus enemigos
una pedrada o un machetazo, nunca un golpe delicado o injenioso. Siempre lleva al debate elementos
esplosivos; se complace en la borrasca. To se bate ?
rie; no es un espadachn sino un pujilista enterar
mente entregado al mpetu de sus instintos naturales. Cuando va a hablar, uno sospecha que siente
tentaciones de despojarse de su levita. Es un orador de presa. Algo como un Casimiro Prier de
piso bajo. Como l, querra llevarlo todo a sangre
i fuego. Pero no es un camorrista vehemente, sino
sencillamente un bilioso. Su mirada es torva i tmida, no audaz cual la de aquel. Su lenguaje tiene veneno, no tiene acero.
Esto le conquistaba admiraciones sinceras en las
filas de la mayora parlamentaria de 1867* Sus admiradores creen que todo aquello revela ua hombre
de carcter*
M. de Cormenin haba observado bien los insrtmtos predominantes en las mayoras, al afirmar

DON FEDERICO EBRAZRIZ

197

que "el ministerio debe capitanearlas con fiereza,


pues trata con pusilnimes, i que, si los carneros
pudieran escojer, no buscaran para su custodia
otros carneros, sino perros vij liantes i ladradores, a
riesgo de ser mordidos por ellos*"
El seor Err&zuriz no tuvo miramientos con su
mayora. Se encarg de revelarle todas las enormidades de la poltica ministerial.
Es l quien, despus de declarar, en pleno parlamento, que se haria la guerra sin volver la cara
atrs, declar, en seguida, que se habia entrado en
guerra defensiva, i concluy por hacer declarar al
ministro Vargas Fontecilla, que estbamos en paz
de hecho i en guerra de derecho.
El seor Errzuriz decia todo eso con el aire mas
natural del mundo* Se manifestaba sorprendido i
hasta indignado de que sus adversarios no hallasen
tales cosas perfectamente ljicas ni perfectamente
honorables.Peor para ellos! liada escuchaba, resuelto a seguir imperturbable mientras la nave se
mantuviera a flote i el timn estuviera en su
mano.
Hai en el seor Errzuriz uno de esos jugadores
polticos sin escrpulos, a quienes nada importan
las maldiciones con tal de hacer saltar la banca.
Es una audacia* Tiene la ardiente voluntad de
su propsito.
Esto esplica su fortuna poltica; pues sus campaas de hombre de Estado no son mas brillantes
que sus proezas oratorias. El ministro en nada
aventaja al orador.

198

LOS CONSTITUYENTES CHILENOS

in
El seor Errzuriz seria un hombre de Estado^
si para merecer este nombre, bastase alcanzar una
cartera i tener un puado de satlites. Pero si ese
nombre debe responder cierta grandeza de miras
i de accin, entonces es hombre de Estado como
un guerrillero gran capitn.
Conoce las pequeas astucias de la poltica estril i enredosa de los espedientes: conducir diestramente un capitulo; se echar a cuerpo perdido en
un mal paso; empujar a los suyos en todo jnero
de temeridades; pero las obras gloriosas de un rjimen de libertad, de intelijeneia, de iniciativa jamas le entregarn su secreto.
Ha llegado demasiado tarde. Habra hecho una
fortuna monos deleznable, si alcanza a aquellos
dias n que la poltica personal aun sabia crear
partidos. Hoi esa poltica est gastada hasta la trama. La opinin la condena i los hombres le vuelven la espalda. Los dolos tienen que eclipsarse
ante los principios, las idolatras ante las convicciones.
IV
El seor Errznriz, ministro, tuvo un squito
.que no le ha hecho compaa en su cada. Era el
squito del ministro, no era el squito del hom*
bre.
Debi su prestijio a haberse hecho el ejecutor de

IX>N FEDERICO ERRZRIZ

19&

las cleras de su partido, (Jan sus espuelas de


hombre de Estado, destituyendo en ma$a a los adversarios que cayeron bajo su autoridad e# la intendencia de 3antiago. Pesde ese dia se revel a
los suyo3 hombre necesario, casi hoi&bre p r v i d a
cial.
Fu l quien se encarg de todas las persecuciones que se iniciaron francamente en 1864, lo hai
Tin solo acto de venganza que no lleve su firma o
se deba a su inspiracin. Era el bravo de su "banda.
En la India habra sido estrangulado?; en wqua
se habra encargado de llevar el cordn de sedft a
los bajaes en desgracia.
Nada le detiene en el camino del buen suceso.
El buen suceso es toda su moral* Esto ejerce una
verdadera fascinacin sobre sus camaradas. Cada
vez que se encuentran en apuros vuelven instintivamente los ojos hacia l.

v
Desde el primer dia el seor Errzuriz tuvo el
aplomo de la autoridad, pues nunca ha visto en
ella sino una arma de partido. Su piedra de toque
es la conveniencia, no la justicia. Cree en el poder
i en sus voluptuosidades. Sospechamos que nunca
se le lia ocurrido preocuparse de sus deberes. Es
un trouera poltico. Tiene vanidades, pasiones, cleras, satisfacciones efmeras; pero carece completamente de ese mas all, que se llama la historia,
la posteridad.
Sabe que todo morir con l?

200
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LOS CONSTITUYENTES CHILENOS

Comprende el poder que da los medios de abatir


al enemigo, de hacer la fortuna del amigo, i que
procura los tristes i grotescos espectculos de la
bajeza humana que se arrastra, besa las manos,
mendiga los mendrugos de pan bajo la forma de
una funcin lucrativa. Fuera de ah, el poder no
tiene para l ni significacin, ni importancia, ni
empleo.
Vedle Ha desempeado dos ministerios. En
ninguna parte se encuentra la huella de su talento
de administrador* To ha hallado iniciativa ni actividad en nada de aqullo que pertenece esclusivamente al.inters pblico. Ministro, todos los reCursos de su njeni se consagraban enteramente
&1 inters de su partido i de su ambicin.
Cada vez que surjian en el parlamento debates
de principios, o guardaba silencio, o pronunciaba
discursos que eran un amontonamiento inverosmil de lugares comunes*
Ah estn sus discursos contra la libertad relijiosa. La combati eu honor dla unidad de creencias Argumento de inquisidor, no de hombre de
Estado; argumento1 de dragn misionero, no de
pensador.
Aun deben estar frescos en las memorias los debates que se promovieron sobre la cuestin araucana durante su ministerio. Cabrio su ignorancia
bajo las apariencias de la urjencia, como si veinte
minutos no le hubieran bastado para hacer comprender a sus adversarios, al parlamento, al pas
que tenia la ltima palabra del problenia. Estaba
por la conquista de la espada? Estaba por la coni

DO FEDERICO EREZUUIZ

201

quista gradual de la civilizacin? Uo lo sabemos.


Aguardaba que el acontecimiento le dictase sus
resoluciones.
Como es bastante sagaz, no se le escapa que ese
es uno de sus lados flacos. De ahi su desden por la
palabra. De ah su pasin por arrojar en el debate
elementos esplosivos. Desde que el debate sale de
las serenas rej iones* de la alta controversia i se
compromete a toda vela en la polmica, no es difcil sorprender en su rostro, siempre medio oculto, cierta alegra mal disimulada Se ha sacudido
do un gran peso.
El seor Errzuriz es un hombre poco ilustrado,
Ho tiene vastas lecturas, ni fuertes estudios. Durante su ministerio sus colegas tenan en ste sentido una superioridad incontestable sobre l. Jl
seor Keyes^ uno de ellos, posee el lenguaje
de los negocios i una petulancia bsmadora; elsenor Blest Gana, otro de ellos, dispone de cierta
literatura; el seor Vargas JJ'ontecilla, su colega
todava, si fu una de sus vctimas, se hallaba armado de una instruccin mas slida i mas verdadera que la suya.
Pero l los dominaba a todos por esa fuerza que
comunican al carcter la inflexibilidad del propsito i la falta de escrpulos.
Veianias que ellos i se atreva mas que ellos.
Esta es una superioridad i un arma de predominio.

VI
La vida poltica del seor Errzuriz cuenta nu-

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LOS CONSTITUYENTES CHILENOS

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merosas retractaciones. Ha sido, alternativamente,


liberal i conservador, revolucionario i contrarevolucionario; pero, en el fondo, no ha sido sino el
hombre de un fin que no se preocupaba de loa medios. Opositor, ha conspirado. Gobiernista i ministro, no habr conspirado tambin un poco?
Apareci en poltica en la tempestad de 1849.
Oaido el ministerio que lo llev al parlamento,
a los embates de una coalicin de que los conservadores erau el alma, fu a formar en las lneas e&tremas del liberalismo. En las campaas de aquel
ao se bati a las rdenes del seor Lastarria. Tuyo cierta impetuosidad que lo hizo notar. Prest
una aquiescencia franca i completa a las aspiraciones reformadoras de la oposicin de aquella
poca.
Ignoramos si alguien presinti en el representante i en el oposicionista de 1849, al ministro, al
hombre de Estado, al omnipotente de 1868- Sin
embargo, ya tenia su amplitud de conciencia, su
inclinacin a las pequeas intrigas de la poltica
sin horizonte; ya era capitulen), inquieto, audaz, i
empujaba al precipicio, quedndose prudentemente en la orilla.
En aquella poca, como mas tarde, iba i venia,
halagaba, prometa, acariciaba, seduca i precipitaba a los que se dejaban prender en sus redes. Era
un conspirador,
VII
Vencido, dio rienda suelta a sus tendencias de

DON FEDERICO ERRAZBIZ

203

conspirador* Echndose a la espalda los principios,


se consagro a esplotar los descontentos, los des^
pechos i los rencores que el gobierno AJonttiba
levantando en su camino.
l metropolitano se aleja del palacio: he ah al
seor Errzuriz que es el primero en las antesalas
del prelado. Ve en l a un caudillo i le hace squito.
Los conservadores se alejan a su vez; h ah al
seor Errzuriz hecho intermediario entre ellos i
los elementos dispersos de la lejion d los vencidos*
Hombre opaco,i quo se desliza mas que anda,
su personalidad no se puso en escena en aquella
poca; qued casi siempre entre bastidores. Iba i
venia, hacia la propaganda de bufete, de saln, de
concilibulo; trabajaba en la sombra i hera en la
sombra en las columnas annimas de la prensa;
pero, en realidad, era uno de los obreros mas infatigables de la fusin que debia organizar* la oposicin estril i el desastroso movimiento revolucionario de 1859,
Tuvo tambin su parte en la oposicin universitaria con su memoria sobre Chile bajo el imperio
de la Constitucin de 1828. Este libro apareci en
1861* 2To revela ni un escritor, ni un pensador, ni
un filsofo. Su estilo es lento, descolorido, desapacible. No hai en ese libro ni la mirada que penetra, ni el ojo que domina, ni el arte que sabe convertir el barro en mrmol. El historiador relata
mas que juzga; pero su relato no tiene animacin,
colorido, bro. Apesar de que describe uno de los

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LOS CONSTITUYENTES CHILENOS

momentos mas incidentados de nuestra historia,


en que se conspira, se batalla, se juega la suerte de
dos partidos i quizs de una nacin, i las pasiones,
las cleras, los hombres, los ejrcitos se chocan i se
atropellan,nada de eso empapa el estilo del narrador, lo hai ni vida ni estrpito bajo su pluma.
V, recuerda i relata con cierto hielo indiferente
que ni entusiasma, ni indigna, ni impresiona.
El viejo liberalismo de 1828 es cordialmente
tratado en el libro del seor Errzuriz. Reserva
para los vencedores sus verdades mas amargas;
pues veia su tradicin dominando en el poder de
aquel entonces, al que profesaba un odio sincero*
Su libro, sin embargo, debe serle contado. Siempre ser un valor no arrojar piedras sobre los vencidos,
VIII
Desde 1859 la fisonoma del seor Errzuriz
queda perfectamente caracterizada. Dobla la hoja
de su pasado, la arroja por la ventana i se entrega
a la poltica del buen suceso. El buen suceso es su
creencia, su pensamiento, su bandera, su f, su
DiosDebe su prestijio a las batallas que ha peleado
por la libertad. Qu importa, si la libertad es un
obstculo? No solo deja derribar sus altares; ayuda
a los demoledores. Solo el poder es un fin. Todo
lo dems no son sino instrumentos.
La libertad est de alza? Hele ah liberal. Baj?

X.

DON FEDERICO ERRZUBIZ

205

El seor Errzuriz jams se ha permitido frecuentar


a tan peligrosa seora.
No cree sinceramente sino en la autoridad. Es
la nica adoracin que nunca abandonar* Puede
aparentar todava que la desdea; sern desdenes
de amante burlado.
Pero, una vez todava, observaremos que su
amor por la autoridad, no es ese amor elevado que
pide armas, fuerzas para realizar grandes propsitos, que sabe resumir en su pensamiento, como dice M. de Girardin de los grandes ministros, todas
las sanas ideas de su poca, para unirlas, fecundarlas, madurarlas, rectificarlas, aplicarlas; es amor
de los sentidos que se embriaga en los goces materiales: no es el amor que ennoblece al dolo, es
el amor que lo abate.
JX

Ved para qu ha hecho servir la autoridad cuando la tuvo en la cavidad de su mano*


Apenas sent el pi en la dominacin, cuando ya
se percibi que la poltica gubernativa se preparaba a cerrar la puerta a las aspiraciones que haba
despertado la evolucin de 1861. Esa poltica, llena
defluctuacionesjenerosas en manos del seor To*
.cornal i del seor Santamara, vuelve resuelta*
mente hacia el pasado, bajo la influencia del seor
Errzuriz. Desde la primera hora se propone res*
taurar la poltica de partido, hacer que sus adversarios sientan la lei de su derrota, establecer la homojeneidad en las filas de la administracin.

206
^

LOS CONSTITUYENTES CHILENOS


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Acometi su empresa con una incontinencia inimitable.


Vn peligro americano acababa do producir un
apaciguamiento jeneral en los espritus. Estbamos
en 1865 i la escuadra espaola acababa de apoderarse de las Chinchas.
La poltica interior es absorbida por los considerables acontecimientos de la poltica esterior. Lo
resentimientos callan, las divisiones se borran, Ja
polmica apaga sus fuegos. Pues bien: s el seor
Errzuriz escoje este momento para poner a la
puerta a sus contrarios. Las grandes cuestiones
continentales desaparecen para l ante las miserables necesidades de la guerra a los vencidos i a los
dbiles,

X
La batalla se compromete de nuevo, pero sin
bro ni persistencia del lado de los adversarios del
poder. Almas, corazones, patriotismos estn absorbidos por la cuestin esterior. Si se vuelve la
vista al interior, es de tarde en tarde i perezosamente.
Mientras la opinin se distrae i entra casi a viva
fuerza en las preocupaciones del interior, el go-:
bierno trabaja en disciplinar sus fuerzas i en ha*
cerse de aliados.. El seor Errzuriz es el alma de
estaajitacion silenciosa, nocturna, casi subterrnea*
Deja al seor Govarrbias que se entretenga en
firmar despachos de efecto, i al seor Reyes que
descubra fantsticas maneras de mover las cifras,

DON FEDERICO EBKZRIZ

207

en tanto que l se entrega a los arreglos de menaje* Ks el hombre prctico, el hombre positivo,
el poltico realista.
En consecuencia, egosmos, apetitos i vientres se
ponen de su lado. Su omnipotencia es un hecho en
el cenculo del partido.
Hoi, sin embargo, es difcil saber si en aquella
poca la poltica del ministro Errzuriz era su poltica personal, o era la poltica del presidente
Prez.
Hai en sus palabras, en sus opiniones, en su conducta, en sus actos de esa poca, algo que no* responde a las audacias de su temperamento ni a las
astucias de su intelijencia.
XI
Llega la guerra con Espaa* El beso de Judas
del 24 de setiembre trastorna todas las cabezas.
Solo dos cabezas no sufren la influencia d aquella atmsfera cargada con las jenerosas espansiones
del patriotismo: esas cabezas son la del presidente
Prez i la del ministro Errzuriz.
El presidente Prez ni quiere la guerra, ni cree
en la guerra.
El ministro Errzuri^ solo se ocupa de las ventajas
que de all debe retirar para su elevacin. La guerra,
en s misma, le es profundamente indiferente; Todo su alcance reside para l en la repercusin de
sus acontecimientos en la poltica interior. Chile
abatido o glorioso, h ah lo secundario- El predominio del ministro afianzado, h ah lo supremo*

208

LOS CONSTITUYENTES CHILENOS

En aquellas horas de candor universal, cuntos


no le cremos el hombre de la accin, de las determinaciones audaces, de las heroicas calaveradas!
Pero su fidelidad a la guerra no valia mas que
su consecuencia con la libertad.
Estuvo por la guerra mientras que el lzale perteneci* La guerra est de baja i el jefe del Estado
juzga que ya basta de locuras: se pone resuelta^
mente del lado de la paz. El ministro Covarrbias
no se atreve a seguirlo. El ministro Covarrbias
salta,
He ah al seor Errzuriz arbitro irrevocable de
la situacin. Ya todo le pertenece. Es el hombre
del presidente Prez, Es el hombre de su partido*
Ha satisfecho los egoismos i las ambiciones de
todo el mundo. Los vientres repletos se le rinden
sin resistencia.
En aquella poca, el ministro sacrific un poco
sus inclinaciones al temperamento presidenciaL El
seor Errzuriz habra hecho la guerra, si la guerra no desagrada al seor*

xa
El presidente Prez quiere hacerse reelejir: lo
hace reelejir. Quiere, en seguida, que se le deje en
paz: se suprime la guerra de una plumada. Apenas
los camaradas del seo^ Errzuriz han abierto los
labios para solicitar funciones lucrativas o funciones esplndidas, cuando ya son servidos* Qupuede resistir a un hombre semejante? Es la providencia de su partido.

hril

DON FEDERICO ERRZRIZ

209

S, indudablemente, como Mefistfeles era la


providencia de Fausto. Todos irn a las espumas,
pero le pertenecern en alma i cuerpo.
Reparte las funciones, acuerda las grandezas,
satisface las ambiciones mas inverosmiles, hasta
hacer ministros grotescos, diputados inauditos, di*
plomticos bufos; pero cuida de dejar las concien'
cias en hipoteca,

xm
Cuando esto se ve, uno llega a creerse en presencia de un hombre que sale del nivel ordinario, i que
tiene el jenio de] mal, si no tiene las aptitudes del
bien. Pero n: su juego es viejo como la humanidad. La vieja poltica lo ha jugado perpetuamente.
I despus, nada es mas fcil que ser un gran corruptor en pueblos que sufren las idolatras i las
fascinaciones de la autoridad, hasta imajinarse que
no pagan caro sus favores comprndolos con el honor. Aqu no *se comprende bien todava sino la fortuna efmera, que viene de arriba, i que se refleja en
una gran posicin oficial. La fortuna nacida de
las obras del hombre i que conquista la confianza i
el aplauso del pais, es todava una fortuna profun*
damente negativa para una masa considerable de
espritus.
De ah las facilidades que encuentra un corruptor. Pone sitio a virtudes fciles, que sol desean
ser vencidas. Con tales virtudes se cumple siempre la cruel palabra de M. de Tayllerand; "Todos
37

210

LOS CONSTITUYENTES CHILESTOS

se venden* La nica dificultad es saber en cuanto


se venden."
Necesitamos un gran moralizados Esa seria
entre nosotros empresa digna de un hombre de
jenio.
Trabajando para consolidar la autoridad, nes*
tros gobiernos han ido demasiado lejos, i han creado
la servidumbre. Tenemos agradecimientos de subdito; no tenemos altiveces de ciudadano. Vemos
en el derecho que se nos respeta, una concesin del
gobernante, no un deber.
El respeto a la autoridad es un hecho consumado. Hacer arrancar de l ventajas decisivas para el
reinado definitivo de la libertad, h ah la nica
empresa digna de un hombre de Estado capaz de
elevarse a un propsito glorioso i nacional. Si ese
hombre de Estado no halla la omnipotencia que
pasa, hallar la grandeza que dura.
H ah lo que no ha acertado a comprender la
ambicin del seor Errzuriz. Activo, emprendedor, audaz, capaz de atraerse i de dominar a los
hombres, no hai en l nada de lo que forma el brillo, la tseinacion, el poder de un hombre de Estado parlamentario, del ministro de un gobierno
libre. Abajo no ha comprendido sino la poltica
del motn. Arriba no comprende sino la poltica
que provoca al motn. Arriba i abajo parece condenado a pertenecer siempre a la escuela de los implacables.

Ah est su ltima campana de 1869*

DON FEDERICO EBHZUBI3


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211
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Creyendo que todo est en la cavidad de su
mano, se dispone a librar contra sus adversarios
la batalla del desquite supremo- T a lia barrido con
la turba. Ahora es preciso barrer con los jefes.
Esperaba haber hallado la oportunidad en la aeu*
sacion a la Corte Suprema. Le da aire desde el
primer dia. Se pone al irente de su vanguardia de
zuavos. Uno de sus compaeros de ministerio resiste. Le hace saltar. Pero el jefe del Estado resiste tambin. Ah estaba el escolio en que iba a estrellarse la omnipoteaciadel ministro. Tdp lo que
se obtiene del presidente Prez es su neutralidad.
Se pone al balcn como un simple espectador.
El ministro Errzuriz no se desalienta. La acusacin marcha. Cuarenta i dos votos la decretan.
El ministro vuelve a la carga* Trata de imponer al
jefe del Estado con su mayora parlamentaria. T a
no es sino un rei prisionero, un jeneralsin ejrcito,
un gobierno sin parlamento.
Tuvimos entonces toda una escena palaciega.
Ta se despide al seor Errzuriz i ya se le ruega;
ya se le arroja una interjeccin de-cuartel i ya se le
envan las dulces palabras de un retrete perfumado; ya el presidente es altivo i brusco, es soberano*
i ya humilde i suave, un solicitte tembloroso.
Los cortesanos estaban desorientados. No saban a
qu carta quedarse.
He ah un ministro invencible! se decia*

No tau de prisa, Algunos das despus ea des*

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212

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LOS CONSTITUYENTES CHILENOS

...

pedido secamente. Creyendo en su podero, viene


a hacerse acariciar una vez mas,
Seor, me marcho, dice.
Marchaos, le responde el seor.
El dios caido se muerde los labios, pero confa
en que aquel ser solo un eclipse momentneo de
su imperio; volver a ser llamado. Sus amigos as
se lo predicen. Sus adversarios lo temen. El acontecimiento no ha confirmado ni la esperanza ni el
temor. Esto no obstante, se espera i se teme siempre*
El seor Errzuriz, que no dej el ministerio sin
haberse decretado antes senador, divierte hoi sus
impaciencias mutilando la reforma constitucional.
El gobierno le escucha i le acaricia. Los ultramontanos ven en l uno de los suyos, To vacilaran en
ponerse a sus rdenes.
XV
Despus de todo, qu es el seor Errzuriz?
Algunas candidas admiraciones i algunos fogosos reconocimientos han llegado a compararlo con
Portales. Comparacin imposible! Portales tenia
un propsito nacional: consolidar la autoridad.
Cul es el propsito nacional del seor Errzuriz?
En vano pedimos un rayo de luz para alumbrar
su fisonoma vaga, oscura, siempre cabizbaja i hasta siniestra en ocasiones. Trabajo perdido, no lo
encpntramos.
Por uii momento se pudo creer qus era la refor- 1

DON FEDERICO ERRAZURIZ


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213
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ma. Engao! Yedle dando aliento a las columnas


del retroceso.
Por un momento todava, se pudo creer que era
erengrandecimiento esterior del pais. Nuevo engao! Fu l quien se encarg de clavarlo en la
picota,
Nada se acenta en el seor Errzuriz sino su
ambicin Solo en ella cree, tu ambicin manda i
l obedece. Manda perder a un hombre? Le pierde sin vacilar. Manda aplastar un principio? Le
aplasta. El buen suceso es una absolucin.

JUSTO

ARTEAGA ALEITPARTE

DON JOS MANUEL BALMACEDA

Don Jos Manuel Balmaceda es una de las encarnaciones mas simpticas i elevadas del pensamiento de progreso poltico que, en estos tres ltimos aos, ba dado orjen a los Clubs de la Reforma.

n
Los primeros apstoles de ese pensamiento salieron principalmente de la eseojida juventud con
que contaba el antiguo partido nacional o mon-valisia.

Partido de resistencia i de lucha, los nacionales


se haban distinguido mucho mas? durante su posesin del gobierno, por la fuerza de su disciplina
que por el carcter vigoroso i bien definido de sus
convicciones. Hombres nuevos en gran parte, ha-

216

II

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III

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LOS CONSTITUYENTES CHILENOS

bian combatido, sin embargo, en favor del principio de conservacin, i las tendencias liberales de
algunos de entre ellos habian cedido el paso a la
represin i al esclusivismo.
Pero el mismo poder de su disciplina les fu mas
daoso que til en los primeros tiempos de la administracin actual, i al cabo de seis aos de oposicin intermitente, se sentan desorientados, sin
bros, devorados por esa consuncin poltica que
se llama la abstencin. Ilabia, no obstante, en el
seno de aquel partido intelij encas ilustradas, propsitos sanos, aspiraciones jenerosas.
Por fin, muchos de esos buenos elementos se
decidieron a romper el yugo de la obediencia pasiva, yendo a buscar nuevos lazos de unin, nuevos
centros de actividad para sus opiniones en la reforma liberal, paladina i honradamente profesada.
Libertad en las instituciones, probidad en todos
los actos de la vida pblica: tal fu, en resumen, el
programa con que se abri en Santiago el primer
Club de la Reforma; programa bastante preciso
para ahuyentar a la mala fe, bastante amplio para
dar cabida a todos los matices del liberalismo de
buena lei.

ni
El seor Balmaceda no fu de los primeros en
acudir a ese Club; pero, una vez en l, fu de los
primeros en hacerse conocer, estimar i aplaudir.
En aquel teatro de saludable ajitacion poltica re*
vel desde su entrada bellas cualidades de orador,

DOM" JOS MANUEL BALMACEPA

217

convicciones liberales bien meditadas i bien definidas, sincero amor a la causa del inters pblico, i
decisin para servirla. El brillo de su talento, la
rectitud de sus miras, la nobleza de su carcter le
labraron en poco tiempo una envidiable reputacin
poltica.
IV
De dnde venia el seor Balmaceda?
Por su familia, venia del antiguo partido monttvarista*
Por su educacin, del Seminario.
Por sus primitivas ideas de catlico, de la intolerancia relijiosa.
. Desde all lia llegado hasta la libertad. Ha cruzado esa larga distancia rpidamente, a grandes trancos, a marchas forzadas.
Es preciso convenir en que tal espritu (perdn
por la figura!) tiene buenas piernas
"La historia,ha dicho V. Hugo,se embelesa
admirando a Miguel )ey, que de tonelero lleg a
mariscal de Francia, i a Murat, que de mozo de
cuadra lleg a rei. La oscuridad de su punto de
partida se les computa como un ttulo mas a la estima, i realza el esplendor del trmino de su jornada.
"De todas las escalas que van de la oscuridad a
la luz, la mas meritoria i la mas difcil de subir es
esta ciertamente: haber nacido aristcrata i realista,
i llegar a ser demcrata.
"Subir de una zahrda a un palacio es raro i
28

218

T.OS CONSTITUYENTES GH-ILEXD'S

hermoso, si se quiero; subir del error a la verdad


es mas raro i es mas hermoso/'
El seor Ealmaeeda fea trepado por esa meritoria i spera escala de que habla el gran poeta; ha
hecho la ascencin del error a la verdad.
V
Educado en el seminario conciliar de Santiago,
su intelijencia no vio en un principio mas que uno
do los dos aspectos de las grandes cuestiones relijiosas i polticas. Ea fe allana los montes, segn
afirman las almas piadosas: pero suelo tambin levantar montanas que ocultan al pensador la mitad
del horizonte. Un carcter vehemente i sensible,
colocado cu tales condiciones, llega pronto al exclusivismo.
Tal debi de suceder al seor Balmaceda, que
fue a ofrecer las primicias de su capacidad literaria en los altaros de la intolerancia rclijiosa. Sa
pluma de escritor comenz por defender, en un
opsculo, lo que su elocuente palabra debia combatir mas tarde en la tribuna poltica.
Es la misma vieja historia del poderoso Sicambro; es la eterna historia de la marcha del espritu
humano hacala luz.
Inconsecuente! trnsfuga! apstata!gritan los
que se quedan al que parte, los que persisten en el
error al que lo abandona. I ese grito es a veces
sincero, es el grito que el sentimiento lanza contra
la razn.
En efecto, la ljica del progreso intelectual es la

DON JOS MANUEL BALMACEDA

219

inconsecuencia, i el hombre va sembrando de apostaeas el camino de su ilustracin. Que un individuo


renuncie a una opinin, deserte una causa, no es
en s mismo un hecho vituperable o digno de aplauso. El aplauso como el vituperio no pueden sacar
su justicia sino de los mviles que empujan a la
desercin. El que deserta arrastrado por una conviccin desinteresada i pura, es un desertor glorio^
so, que va a engrosar las filas del bien* El que lo
hace cediendo esclusivamente a un mvil srdido
o pequeo, es un miserable desertor.
VI
Este triste jmvil no podia existir para el seor
Balmaceda. Hijo de un millonario, se ha formado
l mismo, por medio del trabajo, una considerable
fortuna independiente de la fortuna paterna.
Bajo este aspecto, se encontraba, al empearse
en el juego poltico, en una situacin espectable i
desembarazada: conservador o liberal, amigo o adversario de la libertad relijiosa, tenia franca la entrada en la escena pblica, i los triunfos como los
contrastes que recojiese en ella, dependan tan solo
de su intelijencia i de su carcter. Su conveniencia
i su ambicin personales estaban completamente
desinteresadas en la eleccin de su bandera poltica.
Eliji la bandera liberal porque la libertad le
toc sin duda el espritu, como la fo cristiana al
viajero del camino de Damasco. Como ese viajero
tambin, ha sido un ardoroso apstol de su conviccin.

220

IJOS CONSTITUYENTES CHILENOS

Asegrase que en su primera juventud estuvo a


punto de abrazar el estado eclesistico. Por nuestra
parte, creemos que habra sido ultramontano, si
no llega a ser liberal,
Hai en su intelijencia bastante fuerza de ljica,
en su carcter bastante impetuosidad, en su alma
bastante pasin para no permitirle quedarse a medio camino. Tomada una direccin, se pone en
marcha, i puesto en marcha, llega al trmino de
]a jornada.

vn
Su historia poltica es breve, es la historia de un
joven de treinta anos, que apenas <?uenta tres de
vida pblica. Resmese toda entera en el desarrollo de su conviccin liberal. Cuantos lean estas pajinas, han podido seguirla paso a paso en los meeings i conferencias del Club de la Reforma de Santiago, En cada meeling, en cada conferencia, la libertad recibia de l un nuevo homenaje de elocuencia i de adhesin intelijente, sincera, profunda.
El seor Balmaceda ha formado su reputacin
poltica en aquel Club, al mismo tiempo que daba
a aquel-Club lustre i fomento con su palabra i sus
esfuerzos perseverantes. Orador asiduo en las conferencias del ao pasado, las de este ano han alcanzado, bajo su actual presidencia de la asocia"
cion, nuevos horizontes, nueva vida.
Hijo de los Clubs de la Reforma, hace honor a
sus padres, i aunque tales sociedades polticas no
hubieran tenido otro resultado que poner en esce"

DOK JS MAKUEL BLMACBDA


JL

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221
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na i en actividad inteligencias como la del seor


Balmaceda, ya habran hecho un servicio precioso
a nuestro progreso poltico.

vm
En las ltimas elecciones, los votos casi unnimes del departamento de Carelftiapu llamaron al
seor Balmaceda a tomar asiento en el Congreso
Constituyente de 1870.
Hasta ahora, ha usado con sobriedad de la pala"
bra desde su banco de diputado. Sus discursos permiten^predecir que cosechar en la tribuna parlamentaria tan hermosos laureles como los recojidos
en la conferencia i en el meeiing, si modifica algunas
condiciones de su elocuencia.
Su palabra incurre premeditadamente en ciertas
frases sonoras i rotundas, en ciertas amplificaciones grandilocuentes,, en ciertas pompas declamatorias. Esa elocucin suele ser de excelente efecto
en el meeting; pero, en el parlamento, daa a la
precisin de la idea, a la claridad de la argumentacin. Arropando demasiado el pensamiento, le quita esbeltez i soltura. La oratoria parlamentaria se
siente mas libre i llega mas presto a su objeto vestida de lijeras muselinas, que no de terciopelo i cachemira.
El seor Balmaceda puede disminuir sin peligro el
lujo de vestiduras de su elocuencia, bastante hermosa por s misma. Su dialctica es firme, la disposicin de sus discursos jenerakaente feliz, su punto

de vista elevado.

222

LOS CONSTITUYENTES CHILENOS

A esas dotes junta una voz clara, insinuante,


persuasiva, rica de entonaciones Ilai enerja en
su apostura, i la sangre que falta a su semblante
plido i rubio, est bien suplida por los nervios,
esa sangre del alma. Su voz i su fisonoma se ajitan
con frecuencia a impulsos de la pasin, i cuando
la pasin RC adormece, recobran cierta dulce gravedad que les es habitual, i en que se refleja la moderacin i afabilidad de su carcter.
Por lo dems, el seor Balmaecda principia su
carrera publica. Bi ha tenido ya tiempo do hacerse estimar! aplaudir, no ha tenido todava tiempo
de cometer faltas.
Deseamos i esperamos que cometa las menos
posibles, ya quo en poltica es imposible dejar de
cometerlas,

DOMINGO

ARTEAGA ALE1IPARTE

DOK CORNELIO SAAVEBUA

I
Si de los flemticos es el imperio del mundo, indudablemente el seor Saavedra llegar al imperio. Es un hombre que sabe esperar los acontecimientos.
Moderado, modesto, urbano, funcionario intelijente, soldado infatigable, poltico sin una fuerte
acentuacin de convicciones, su vida ha corrido Bin
resistencias ni luchas.
El seor Saavedra es una fisonoma simptica*
Va andando bien su camino.
Aunque funcionario en las horas borrascosas de
1859, nadie ha hecho pesar sobre l la responsabilidad de las sangrientas represiones en qu se hall,
mezclado. Se ha comprendido que obedeca a la
voluntad de las circunstancias antes que a su propio temperamento. Hombre de disciplina ante todo, donde hablaba la ordenanza debia callar el
corazn. Si supo tener las inflexibilidadea de la

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224

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LOS CONSTITUYENTES CHILENOS

autoridad que combate, nunca fu un odio, una


clera ni una pasin personal.

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La primera educacin del seor Saavedra esplica bien su respeto a la consigna. Esa educacin fu
enteramente militar. Desde mu nio entraba en
el servicio e iba a hacer la ruda vida de cuartel.
Sus enfermedades le obligaban a arrimar su es
pada mui joven todava.
El oficial se hizo industrial. Quizas haba dobla*
do la hoja de sus esperanzas de gloria, Pero el destino tenia resuelta otra cosa.
El movimiento revolucionario de 1851 le sorprendi entregado a los negocios. Viendo comprometidos en l a sus mejores amigos, no vacil en
acompaarles a jugar la sangrienta partida. El seor Saavedra fu un revolucionario porque tenia
la memoria del corazn. Hasta aquella hora habia
sido un observador antes que un actor de las ajitaciones de nuestra poltica.
La revolucin le hizo teniente coronel i le dio el
mando de un batalln, que mantuvo con bizarra
serenidad el honor de sus armas en el campo de
Loncomilla, Ese batalln, diezmado por los fuegos
del enemigo, no tuvo un instante de flaqueza. Supo hacerse matar en su puesto. Su comandante
fu respetado por las balas.
La batalla de Loncomilla, en que se hundi ttn
caudillo, un ejrcito, un partido, hizo notar ai seor Saaredra El comandante Saavedra habia v&

DON COENELIO SAAVEDBA

225

cibido heroicamente el bautismo del fuego. Encontr pedestal en aquella tumba.


III
Su fortuna militar ge vio de nuevo detenida por
la derrota.
Pero el vencido de Loncomilla, no tard en encontrar >altas protecciones i sinceras simpatas entre los vencedores Era uno de esos vencidos que
no guardan ni loa despechos, ni las intransigencia^
ni las acritudes de la derrota. Sabiendo hallar la
actividad en la accin, saben hallar tambin la paciencia en la desgracia.
El seor Saavedra no fu proscrito ni inquietado, Volvi a la industria.
IV
Ya no le vemos reaparecer hasta 1857. El ministerio de esperanza de ese ao le UamS a una alta
funcin administrativa: la. intendencia de Arauco.
To admiti el puesto sin interrogar antes la voluntad de sus camaradas polticos. Esa voluntad
dijo s, i el comandante del jeneral Cruz fu intendente del presidente Montt
Cuando la. oposicin, despus de tina victoria
pasajera, se alej del gobierno, el seor Saavedra
no la sigui. Ella iba a salir de la legalidad, pero
l se mantenia en la legalidad.
No podia hacer otra cosa. La oposicin revolucionaria no tuvo quejas contra l. Se combatieron,
pero no se odiaron,
29

22G

LOS CONSTITUYENTES CHILENOS

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El seor Saavedra, ai frente de una divisin i en


el mando de una provincia durante el movimiento
de 1859, Lizo la guerra al montonero i al brbaro
con actividad, con inteligencia i con fortuna.
El gobierno deposit en l una amplia confianza. Era una lealtad probada.
En aquellas horas de frenes i de delirio, jamas
se eontaji con las intemperancias de los vencedor
res. Siempre supo comprender quo aquellas victorias eran tristes victorias.

Anonadada la revolucin en el sur, su ltimo


esfuerzo le sorprendi en Valparaso.
El 18 de setiembre de 1859, la oposicin intentaba el motn de la desesperacin. Aquel era un tembl golpe de dados. Afortunado, la revolucin
vucida se hace opinin, victoria, poder; es una
sorpresa feliz, pasa el Kubicon,
El motn sorprende al jeneral Vidaurre, que acababa de tomar el mando de la provincia, en el templo i le mata casi en sus umbrales.
Muerta la primera autoridad, el seor Saavedra
la reemplaza i toma el mando de la represin.
Aquel motn fu desorden, confusin, espanto.
Pocos momentos bastaron para aplastarlo.
>. Despus de la lucha, vinieron las ejecuciones.
Las prisiones estaban atestadas i el patbulo ateo
durante algunos das su siniestra silueta sobre nuestra, metrpoli comercial aterrada. La fiesta- de ]a
patria fu carnicera, agona, duelo*
SG dio al seor Saavedra el mando de la provin-

DON COKNELIO SAAVEDRA

227

cia, donde su espritu conciliador i su habitual cortesa mantuvieron el orden mucho mejor que los
terrores saludables i las inclemencias de la represin.
VI
Permaneci en ese puesto hasta la llegada a los
negocios del gobierno de 1861.
El seor Saavedra ha prestado a este gobierno
su cooperacin decidida. Perteuecia a los hombres
que comprcndian la necesidad de una transformacin que purificase una atmsfera poltica ya demasiado cargada de cleras implacables*
VII
Vuelto al mando de su antigua provincia, consum el ensanche de nuestra frontera araucana sin
quemar una ceba. Fu l quien traz i ocup la lnea del Malleco*
La cuestin araucana ha sido desde entonces i es
hasta ahora su g^an preocupacin- Su esperienca i su actividad han alcanzado en aquellas rejiones mui buenas conquistas.
Intendente de Arauco i comandante de la frontera, durante su largo mando ha reinado la paz con
el brbaro* Es que el seor Saavedra empleaba la
fuerza, no como un medio de llegar a la solucin,
suo como un medio de hacer prestijio, respetabilidad, defensa.
El interesante libro que acaba de pjabliear, prueba que ah est la palabra del problema araucano,
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LOS CONSTITUYENTES CHILENOS

vm
Sus servicios militares, que ya le habian hecho
llamar alas filas de nuestro ejrcito, le han valido
en estos ltimos tiempos un ascenso. El comandante Saavedra es hoi el coronel Saavedra, Ese ea
un ascenso bien conquistado, pues el coronel SaaTedra es una constancia^ buenoi servicios, un mrito real*
IX
Hace ya diez anos largos que el seor Saavedra
se sienta en nuestras asambleas polticas, siempre
en los bancos de la mayora. Esto ha hecho pasar
un poco desapercibida su fisonoma parlamentaria,
<je por otra parte no tiene un relieve considerable.
El seor Saavedra no es un orador, ni posee el
secreto de los grandes debates polticos. Su palabra solo se ha hecho escuchar en la cuestin araucana. Espone sus ideas con claridad, se hace escuchar i consigue convencer; pues halla esa lucidez?
del hombre que habla sobre lo que entiende con
una modestia sincera. Sostiene sus opiniones con
constancia, pero sin dogmatismo.

X
Indudablemente hai en el seor Saavedra un oficial distinguido^ un funcionario intelijente, un poltico que, sin gran profundidad d mirada, eom*

DON CORNELIO SAAVEI>RA

229

prende, sin embargo, que el gobierno libre hace


prspero al pueblo i estable al gobernante.
Por eso, todas sus simpatas estn hoi con el movimiento liberal, i si no le acompaa en todas su*
jornadas, le prestar mas de una vez el apoyo de su
voto i de sus influencias,
Hoi se sienta- en la Cmara Constituyente como
el elejido de un departamento cuyos electores todos se han puesto de acuerdo para hacerle su mandatario. Este es un honor que envuelve un deber.
El seor Saavadra sabr colocarse a la altura de
ese deber.

JUSTO

ARTEAGA ALEIIPARTE

DON AMBKOSIG M033TT

I
Nos hallamos delante de un hombre esencialmente culto i amable, i de un injenio mas culto i
amable todava* La amabilidad del seor Mntt
alcanza a sus propios enemigos*
Conviene, sin embargo, desconfiar un tanto de
esa amabilidad, no siempre inofensiva. Haien ella:
de vez en cuando burla, irona, stira,, saetas i dardos tanto mas penetrantes cuanto mas finos* De
la manera mas amable que puede concebirse, el
seor Moott hace i dice cosas profundamente desagradables para muchas jentes.
Hombre de mundo, tiene la elegancia de las
maneras, la gracia del decitv la chispa de las eon*
versaciones. Hombre de letras; tiene en su estilo la
misma elegancia, la misma gracia; avttiisina.^Mspa. Q-uiefi le trata por primera vez en etsalan, le
reconoce km dfiufMd ei/IS*ptfe<fel libro; tferv

232

LOS CONSTITUYENTES CHILENOS


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le trata por primera vez en el libro, le reconoce al


punto en el saln. En el saln como en el libro,
igual correccin de formas, igual urbanidad, igual
donaire,
El buen gusto del seor Moritt seria irreprocha*
"ble sin sus refinamientos; el injeriio del seor
Montt seria intachable sin sus excesos.
La exuberancia deinjenio ee a menudo incompatible con la reflexioi profunda, con la meditacin
serena, con la exactitud, con la equidad, con la imparcialidad.
El injenio es la gran cualidad del seor Montt
Su gran defecto es la exuberancia de injenio.
Diarista, viajero, pensador poltico, abogado,
Hombre de partido i hombre de parlamento, el injenio desborda en sus artculos, en sus pajinas de
viaj, en sus investigaciones de filosofa poltica,
en SUB discursos parlamentarios i hasta en sus alegatos forenses. Su talento literario, refinado, exquisito, conceptuoso a veces hasta *a Butiieza, avasalla sus dems talentos i domina en todas direcciones su actividad intelectual.
El seor Montt es ante todo un literato,
II
Nacido el ao de 1880, estudi humanidades en
el Seminario, leyes en el Instituto Nacional; pero
no se Cur por el momento de hacerse abogado.
Pjea^ipbale infinitamente mas haberse. literato;, i llevada d t&l preocupacin, busc el ex&l&tote

mimo HtVrk* dl Vndfj. Bajo la direc-

DON AMBROSIO MONTT

233

ciOn de este fillogo eminente, estudi los secretos


d0l.$rte de escribir en las literaturas latina i francesa', que la elegancia lia marcado especialmente con
su sello.
Ya en 1851 publicaba en francs algunos artculos en la Gazelte des Mers du Sud, peridico dirijido
por M. Vendel-Heyl.
-a Jaquel mismo ano se trasladaba a Valparaso en
busca de salud. Establecido all, fu llamado a la
redaccin de el Mercurio, que acababa de desamparar el famoso diarista arj entino don Juan Carlos
Gmez.

ni
La guerra civil apenas babia terminado. El gobierno, armado de facultades estraordinarias, i el
pas, desangrado i presa de una fatiga profunda,
sufocaban de consuno la voz de las discusiones polticas.
En tales condiciones, el seor Montt casi no pudo ser un diarista poltico. Consagrse de preferencia a escribir sobre los intereses de la industria
i del crdito; toc tambin de vez en cuando las
cuestiones relijiosas. Su liberalismo catlico le vali mas de una acusacin de hereja, al paso que
los ajiotstas s amotinaron contra su buen sentido
econmico, que pretenda la baja del inters del
dinero- Los amotinados llegaron a pedir al propietario, de el Mercurio la destitucin del redactor;
pero el redactor fu sostenido en su puesto.
i Se nos imajina que aquel pequeo escndalo no
debi de ser enojoso al seor Montt Te^ denra
30

234

LOS CONSTITUYENTES CHILENOS

siada perspicacia para no comprender que el escndalo es a menudo un buen combustible de Ja


celebridad, No hai peor suerte para un escritor
que merecer el maligno elojio tributado por Voltaire a cierta academia, "que nunca haba dado
que hablar de si misma/'
IV
El ao 1853, el seor Moutt cambiaba a Chile
por Europa, Viaje de salud en eu orjen, fu en la
prctica un viaje de placer i de estudio al mismo
tiempo.
Su carcter sociable, espaasivo i amistoso no le
permita sustraerse de la vida del mundo pata concentrarse esclusivamente en el retiro del estudio
Cultiv con asiduidad las relaciones sooiales i contrajo amistad con un buen nmero de literatos
franceses, espaoles i americanos. Al mismo tiempo, estudiaba i escriba.
Corresponsal de el Mercurio durante el primer ano
de su residencia en Europa, escribi en 1855 una
serie de cartas sobre la Esposicion Universal dirijtdas al seor Lastarria, i al cabo de cinco aos d
vida europea, dio a luz un grueso volumen que lleva por titulo Ensayo sobre el gobierno en Europa.
.

V .

En ese libro, se manifiestan en toaa su tuerza


las raras cualidades de escritor que posee el seor
Montt i de que haba dado ya pruebas en sus artculos de diario, en sus correspondencias noticiosas
enfcuscartas de observador de las maravillas indusVI

DON AMBROSIO MONTT

235

trales. Su estilo corre con gracia i viveza, penetra


con facilidad en todos los rincones de una idea, es
animado, elegante, ameno, pintoresco, i tiene un
brillo i una riqueza de pedreras que a veces tocan
en la intemperancia, ofuscando la vista, mareando
la cabeza. Bajo este aspecto, podra aplicarse al
estilo del seor Montt lo que ftl, de Lamartine decia
del brillante fblletinista Paul de Saint-Vctor, "que
era preciso leerlo con anteojos verdes."
El libro mencionado muestra, al mismo tiempo,
en su autor una ilustracin abundante i jeneral i
una gran erudicin histrica, de que el seor Montt
no usa siempre con la moderacin debida*
Notable i hermosa obra de literato, el Ensayo sobre el gobierno en Europa^ considerado como obra
de pensador poltico, es mui inferior a su mrito literario. No porque el seor Montt hubiera dejado
de estudiar i meditar bien su asunto vasto i complejo; no porqu o haya dejado de abarcarlo i dominarlo en toda su ostensin; sino porque se echa de
menos en su libro un criterio bastante firme, elevado i consecuente, al paso que so observa una constante disposicin a aceptar los hechos consumados
i triunfantes, llmense gobierno ingles o gobierno
romano, fe catlica o libre examen, autoridad.omuipotente u opinin.
De entonces ac sus convicciones polticas han
sufrido una profunda cuanto saludable transformacin, i refirindose a ella, el seor Montt suele decir a sus amigos, con su habitual injonio, "que como don Quijote, est destinado a vivir loco i morir
querdo*" Sin embargo, le quedan todava muchos

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LOS CONSTITUYENTES CHILENOS


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aos que viv? para honor de su pais i de su nombre, i ya ha adquirido la plena cordura poltica, ttn
criterio resueltamente liberal,
VI
El ano 1859 volvi a Chile, i pocos meses despus de su vuelta, dio a luz nn folleto poltico titulado el Gobierno i la Hevolucion. Ese folleto, mui
bien escrito, defenda con habilidad los intereses d
la poltica dominanteNombrado luego redactor del diario oficial, puo
poco entusiasmo en una tarea en que su intelij enca i su pluma se vean estrechadas por las contfe^
niencias gubernativas.
Por el momento, le preocupaba mucho mas lo
que menos le haba preocupado diez aos ntes:^hacerse abogado. Hizose, en efecto, abogado con
ayuda de la complacencia universitaria, qu le remiti las lentitudes de la prctica forense, i con
gran escndalo de la jente de oposicin, que ptso
por esa concesin el grito en los cielos, A la Verdad, el escndalo era poco motivado tratndose de
launa intelijencia tan distinguida i cultivada como del seor Montt.
Todas las madres chilenas quieren que sus hijas
aprendan a tocar el piano, i todos los padres chilenos suenan con que sus hijos sean abogados. Biplano puede ser un atractivo mas con que encontrar un buen novio; la abogaca suele ser un medio
excelente de hacer dinero.
Como tal debi de tomarla el seor Montt, rindiendo parias, a pesar de s antiguo desapeg del

DOff AMBROSIO MOKTT

237

foro, a la sabidura prctica de sus compatriotas*


Parece que no ha tenido sino que felicitarse de
esa docilidad, pues el ejercicio de su profesin forense le ha proporcionado una posicin segura e
independiente bajo el aspecto pecuniario; lo que
l&s letras no habran llegado nunca a proporcionarle en Chile,

vn
En las elecciones de 1881, fu elejido diputado
por el departamento de Casablanca.
Diputado oficial en su orjen, notando en pasar
a la categora de diputado de oposicin con el advenimiento de la administracin Prez. Como tal,
tom una parte activa en esa ruda oposicin que
el partido nacional, dueo del Congreso, hizo al
ministerio Tocornal; oposicin poco popular i a
veces poco equitativa. Su palabra se dej oir sealadamente en las cuestiones internacionales.
A la renovacin del Congreso en 1864, los votos
del mismo departamento de Casablanca volvieron
a llevarle a la Cmara de diputados, donde conserv su actitud de oposicin, aunque sin tomar un
inters mui vivo ni mui tenaz en las evoluciones
polticas, Fu, no obstante, uno de los pocos representantes del pueblo que, al terminar aquel
trienio lejislativo, pidieron al gobierno cuenta de
la conducta de la guerra estertor i levantaron enrjicas protestas contra la burla que se habia hecho
de las esperanzas pblicas i de las promesas oficiales.

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LOS CONSTITUYENTES CHILENOS

El seor Montt no tuvo entrada en el Congreso


de 1867.
En las elecciones del ltimo abril, una gran mayora de los sufrajios del departamento de Freir
na le eliji diputado al Congreso Constituyente, al
mismo tiempo que le dispensaba igual honor 1
departamento de Petorca. Ambas victorias electorales, disputadas escandalosamente por la superchera, han sido consagradas por la presente Cmara de diputados, a que el seor Montt ha traido
ei continjente de un espritu convertido a la cansa
liberal, de una ntelijencia rica de facultades e
ilustracin, de una brillante elocuencia.

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En la tribuna parlamentaria, el seor Montt
conserva todas sus ventajas de escritor. Su eloeu*!
cion es como su estilo; sus discursos revelan como
sus escritos al artista de la palabra, l acendradoliterato, al hombre de injenio*
Posee, ademas, como orador, una figura agrdable i una voz, si bien poco poderosa, abundante
de entonaciones eufnicas, de nfasis oportunas,
que dan realce a la intencin del pensamiento.
Pero, su elocuencia profundamente artstica, li*
teraria, injeniosa, carece de mpetu, de fuerza ava*
salladora; carece de ese poder d persuasin que
solo alcanza la espontaneidad de una conviccin
un tanto agreste i selvtica. Su argumentacin n&
ea rpida, ni apremiante, ni decisiva. Su palabra
suele des fiarse del camino real de la cuestin per*

DON AMBROSIO MONTT

239

siguiendo alguna mariposa de brillantes colores,


alguna alusin picante, algn rasgo satrico, alguna irona. No busca la expresin mas exacta, sino
la espresion de mas efecto. No sigue el camino mas
recto i de consiguiente mas corto, sino el mas florido.
Literato ante todo,ya lo hemos dicho,el seor Montt tiene esa malignidad literaria que se olvida a veces de la equidad, de la justicia, que raya
en la crueldad, i que inmola ante los altares de la
literatura el amor propio ajeno i la propia benevolencia.
Pero, con todas sus flaquezas de literato, lleva
en el espritu bastante elevacin, bastante magnanimidad para ser inaccesible a las miserias i bajas
pasiones de muchos hombres de letras.
Bu noble injenio tiene debilidades, no tiene ruindades.

DOMINGO

ARTEAGA ALJPART

DON JOAQUN BLEST GANA

Se llega a la celebridad poltica por caminos bien


diversos; ya subiendo contra la corriente de los
hombres, de las cosas, de las ideas recibidas, de
las preocupaciones fuertes, de los feKces podro*
sos; ya dejndose llevar por esa corriente, en cuyo
curso se encuentran siempre honores, funciones esplndidas, influencias considerables, dividendos
fabulosos* Esta es una de las graudes colocaciones
que pueden hallar las iatelijencias despierta^ las
conciencias fciles, los caracteres sin a>eentuacibnes
bravias. Ahi no se conquista un pedestal, pero
se" adquiere siempre una fortuna.
Estaj celebridad es tentadora, i no es rara (Jue
caigan en sus^redes espritus que parecan biei
armados contra sus fascinaciones. Es ruido, fausto,
riqueza, galones en todas las costuras, saludos,
caricias, cortesanos. Qu di&ntres! sem pocos los
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LOS CONSTITUYENTES CHILENOS

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que saben vacilar entre una certidumbre i una


aventura.
De ah las inconsecuencia?, los olvidos, las apos*
tasias con que nos codeamos a cada paso en la vida poltica. Desde que se llega al buen suceso, se
cafnina para atrs. Las conciencias honradas se
indignan., protestan, se revelan. En vano. La borrasca pasa pronto i el hecho consumado sigue
adelante,
II
Por cul de aquellos dos caminos ha llegado el
seor Blest Gana a la celebridad?
Es lo que va a revelarnos el estudio de su vida,
de su carcter, de su obra.

in
El seor Blest Gana pertenece a una familia de
hombres de talento. El mismo es un hombre de
talento. Esto le permiti contar desde temprano
con altas protecciones, pues le dio facilidades para
hacerse lado ntrelas notabilidades de la intelijencia
i de la poltica. I despus, su obsequiosidad, su lisonja bien colocada, su correccin de ideas, su
ortodoja de creencias, su respeto a las supersticiones en mayora le ayudaban poderosamente a
abrirse paso i a hacerse crdito Donde quiera que
haliia brillo, estrpito, probabilidades de notoriedad, no era difcil dar con el, asiduo comensal de
las alturas.
Bien joven todava entraba en laa letras con un

DON JOAQUN BLEST GANA

243

estudio sobre la novela, al que dio la hospitalidad


de sus pajinas la Revista de Santiago, que era el cenculo de nuestros literatos. Lastarria presidia.
Bello, Irisarri, Gonzlez, Yaldez cooperabai al
buen suceso de la publicacin. Escribir en la Revista de Santiago era, en aquel entonces, estbamos
en el ao de 1848, tener ya un jirn de aurola*
El seor Blest Gana tuvo su jirn. Fu una esperanza.

Pero las letras no le sedujeron. Eso era poco positivo, poco prctico para un buscador de fortuna.
Quera tener un pi en las letras, ser bastante escritor para que se le juzgase hombre de intelijencia
i de instruccin, mas no comprometerse en ellas
hasta correr el riesgo de que se le consagrase esclusivamente escritor.
No se afrontan de buena gana los Cdigos, los
doctores de la lei, las importunidades del cliente,
del receptor, del alegato chicanero sobre esos pequeos nadas, que son de ordinario el orijen de
los grandes litjios, cuando se lia adquirido esa independencia del espritu que lo levanta a las fuertes concepciones, a las elevadas meditaciones de la
ciencia, del arte, del bien, de lo bello, de lo grande. Entonces, encerrar la intelijencia en la mecnica jurdica, vale tanto como enjaular un guila. Los litigantes, que lo sospechan, si no lo saben, se guardan de ir a golpear a la puerta del abogado literato. Temen que persiguiendo una frase,
olvideuua ei.

LOS CONSTITUYENTES CHILENOS

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Entendemos que al seor Blest Gana, observador persistente de nuestro carcter, no lia de habrsele escapado ese rasgo importante de l. Aunque frecuentaba siempre los cenculos literarios,
solo se ha hecho leer mui de tarde en tarde.
Ha sido ante todo abogado.
JEn 1859, hacia por un momento a un lado sus
espedientes i publicaba en la Semana un artculo d
crtica sobre las poesas de don Guillermo Matta.
Entre cortesas, sonrisas, caricias, alabanzas, homenajes, admiraciones, palabras de miel, hai en ese
artculo mas de un grano de acbar i mas de una
espina, hai casi un alerta contra la escuela literaria del poeta. El seor Blest Gana fulminaba las libertades i los atrevimientos de la escuela francesa
de donde venia buena parte de las viriles inspira
cioiies de aquel libro strao, audaz, que iniciaba
toda una renovacin literaria El poeta ddalo
que senta, crea, pensaba. El artculo del crte
hacia en literatura coalicin liberal-conservadora
Corra el ano de 1859.
lia ltima aparicin del escritor remonta al ao
de 1860. Fu la lectura de algunos fragmentos tte
sus impresiones de viaj al Ecuador, que visit
en 1855 como secretaiio de la legacin de Ohiles
de que el jeneral Gana era jefe. Porque l sefioi
Blest Gana, hoi enemigo irreconciliable del go*
bierno Montt, ha sido en las buenas horas de ese
gobierno uno de sus funcionarios, de sus diplai
ticos, defcuscamaradas. *
Hai en esas impresiones de viaje mas de una'fiM
jia interesante, lo hicieron fortuna sin emiHtegft

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El estilo del seor Blest Gana e3 animado, correcto, claro, fcil, pero cae con frecuencia en afectaciones que empanan esas buenas cualidades. Se
recrea en las amplitudes, las difusiones, los amaneramientos de espresion tan comunes en los escritores
peninsulares, siempre de ria con la brevedad la
concisin; sin Jas cuales no hai frase sobria, cortante, aguzada, repentina, grfica. Pueden bailar
la majestad, nunca hallarn la lijereza.
La frase del seor Blest Gana camina & comps,
prendida, estirada, almibarada, llena de alfileres,
siempre temerosa de descomponer su tocado; vctima de sus aderezos. Esto la hace mas afectada
que elegante. Carece de los descuidos de las grandes maneras. De ah que en ella nada salta, brilla,
es un estrpito, un atrevimiento o una novedad.
Suele alcanzar cierta grandilocuencia que golpea
el odo, pero no cautiva. Nunca se precisa. Parece
que el escritor no tiene ideas o teme tenerlasUna timidez idntica se advierte en el orador;
porque el seor Blest Gana es uno de los oradores
de primera fila del pelotn gubernativo de la Cmara de 1870, como lo fu tambin de la mayora
de 1867* Verdadero ministro de la palabra duraate el ministerio Errzuriz, lo haba sido ya un poco todava durante el ministerio Oovarrbias.
Quizs eso decidi su elevacin, que fu toda
una sorpresa.

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LOS CONSTITUYENTES CHILENOS


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Lleg al ministerio en setiembre de 1866.
El jenerl Pinto dejaba la cartera de guerra que
s apresuraba a tomar el seor Errzuriz, ministro
de justicia. Era indispensable mantenerla horuqjeneidad ministerial para llevar a buen fin los planes que 1867 vino a revelarnos. En consecuencia,
se necesitaba un ministro que fuese una adhesin.
Se encontr ese ministro en el seor Blest Grana,
que desde 1864 venia dando sus pruebas de mimaterialismo crnico.
Se eliji bien. El seor Blest Gana se puso a las
rdenes de sus galegas.
Cuando las. maniobras de la poltica gubernativa
se pusieron en transparieneia, declar, en plena CK
mar, que todo aquello le pareca admirable i que
reclamaba el derecho de reivindicar su parte de
honra i de responsabilidad. Su abnegacin, abne-*
gacion de hroe con vencidos, no era sino abnega*
cion de cortesano con vencedores.
Pero el seor Blest Gana adora en todo lo que
es fuerza, poder, fortuna.
Fu de los ltimos que en 1858 se divorciaron
de la poltica de desventura del gobierno Montt.
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Entonces entr en la oposicin inofensiva, pero


quizs miraba todava hacia el palacio, como lo#
musulmanes miran haca la Meca al separarse de;
ella despus de sus peregrinaciones. Las victorias
de ese gobierno contra la revolucin debieron se
para l horas difciles.

DON JOAQUN BLEST GANA


**

247

Al verle servir hoi a sus adversarios con un celo


infatigable, en que no solo hai disciplina i voz de
orden, sino tambin clera, inclemencia, odio,
quin sabe si no toma el desquite de sus angustias
de opositor.
No tiene ninguna persecucin que vengar, pues
nadie molest en 1859 l antiguo camarada ni al
antiguo funcionario.
Pero el seor Blest Gana es sobre todo hombre
de consigna. Durante su largo ministerio ha servido a todas las polticas que se han sucedido en el
gobierno. Ha hecha do al ministro Errzuriz i ai
ministro Eeyes cuando desafiaban a la opinin, i
ha hecho do, en seguida, al ministro Amuntegui, que la abrumaba acaricias. Con el ministro
Errzuriz dio aire la acusacin, al proceso, a la
ruina de los majistrados de la Corte Suprema. Fu
el primero de los ministros que entr contra ellos en
el fuego. Viene el ministro Amuntegui, i hele ah
neutralizado. Entra a hacer poltica de apaciguamiento. Su corazn estaba con los perseguidores;
pero, como para el centinela es ante todo su consigna, para l ha sido ante todo su cartera. Es el poltico del viento que sopla, de la idea que domina,
del hombre que impone. Ni pone-ni quita rei. El rei
ha muerto! Pues viva el rei!

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El seor Blest Gana est condenado' a ser siempre hombre de segunda* fila, pues linease atrever a "batirse por su cuenta. Su posicin independiente i sus cualidades de orador habran tentado

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LOS COSTITTENTES CHILENOS


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a cualquiera otro- A l n. Ha hecho squito a los


hombres qu suban o que estaban ya en los umbrales de la prosperidad. No hai una siquiera de
nuestras notabilidades polticas a cuya puerta no
haya golpeado o cuyo saion no haya frecuentado
Es el amigo de loa afortunados*
Odle en la Cmara. Ministro o simple diputado,
siempre sirve a alguien. Por eso, sus camaradas le
escuchan con atencin, le aplauden, le ayudan, pero no le hacen squito, .Nadie, sin embargo, ha
puesto en su fila ni mas astucia, ni mas audacia, ni
mas desenfad a veces para sostener causas perdidas, doctrinas impopulares o doctrinas enormes,
Hai en el seor Blest Gana una palabra, no una
conviccin, un propsito, una idea, un hombre.
De ah que e busque su ayuda no se siga su inspiracin, ni nadie se preocupe -de conocerla. Se le
rodea como teniente. Nunca se le aceptar como;
jefe,
I se tendr razn,
VHI
J51 seor Blest Gana no es sino un hombre politico que sabe hablar. Como funcionario administrativo, nunca se hizo notar- Como ministro, aupa-'
so por los negocios no ha dejado recuerdos considerables. Ocupado de hablar, se ha olvidado de
administrar.
Es un Mador;
Como oador vale menos dB lq que on^a Btfe
fuligos un pcfco nrasdfc loque jtegtfn-BtiB &&
risns. Nc h& hecho gr disettfs, pi

DON JOAQUN BLEST GAITA

249

ha hecho muchos discursos. Su locuacidad es inagotable.


Un periodista yankee decia: "No he escrito en mi
vida sino un artculo," Algo parecido podra decir
el seor Blest Gana. Es un orador sin variead.
Ya el dia est sereno o ya lluvioso, es siempre el mismo. No tiene ni brazos de atleta ni garras d tigre.
Cuando mas*tiene la ua del gato, su refunfuo i
su clera preada de agresiones, pero no de espantos. En compensacion; posee la movilidad dla
ardilla. Ofusca, fatiga, desorienta al adversario afirmando i negando, admitiendo i combatiendo alternativamente sus opiniones. Eii ocasiones no se liega a asir su verdadera opinin. Se la presiente mas
que se la conoce.
Es ante todo un abogado. No hai espontaneidad en su ademan ni hai en su palabra fuego,
chispa, llama, pasin. Su argumentacin se escurre mas rque ancla, halla sorpresas i halla lazos, nunca golpes valientes i a cara descubierta.
En sus primeros tiempos el seot Blest Grana
era un ministerial orador que sabia encontrar
siempre elocuentes o bien pensados los discursos
que venan de los sillones del ministerio. Siempre
tomaba la iniciativa de las autorizaciones,
Pero tuvo dos momentos que merecen serle contados. Se aventur a sostener la impunidad legal de
1A prensa, i se atrevi a sostener todava la supresin
de los consejos de guerra como tribunales polticos.
Fuera d CBS dos cuartos de hora, H seguido
la corriente de las ideas en mayora.
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LOS CONSTITUYENTES CHILENOS


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El sefor Blest Gana, menos abogado i mas orador, menos hombre positivo i mas hombre de convicciones, si no habria andado tan rpidamente su
camino, lo habria andado indudablemente con mas
provecho para su celebridad i para su pais. Pero
creyente i hasta timorato en relijion, es un incrdulo i un audaz en poltica. Los fantasmas le espantan. La opinin parece que no turba su sueo*
Hoi ya no es ministro, es codificador* Se le ha
armado jurisconsulto por decreto.

JUSTO

ARFEACJL ALBMPARTE

DOU* ANICETO VERGARA ALBANO

El seor Vergara Albano ha nacido para hablar.


Podra decir, como decia M. Berryer a la gran seoraje! arrabal San Jermau, cuando le pedia que
escribiese un folleto sobre todas las cosas admirables que acababa de espresar en una de esas charlas encantadoras, de que solo el grande orador tenia el secreto:Seara, me duele no complaceros.
Desgraciadamente, nso s leer ni escribir, sola s
hablar.
El seor Vergara Albano habla como el viento
sopla, el agua corre, el pjaro trina. Es n improvisador, a veces estaaordinario. Dadle una idea,
hasta una punta de idea, i os har un discurso, sin
necesidad de concentrarse un solo instante. Seria
mui capaz de pronunciar en un solo dia un largo
alegato en el tribuna!,, un discurso considerable en
la Cmara, i de encontrar todava voluntad3 pul-

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LOS CONSTITUYENTES CHILENOS

mon i fuerzas para charlar a sus anchas en la intimidad del saln* Es un charlador infatigable; no
es un erudito, ni un encantador
Sus alumbramientos no tienen angustias. La
palabra se escapa de entre sus labios sin vacilacin ni indisciplina; clara, ordenada, natural.
El argumento puede ser flojo, pero la forma
es siempre abundante. Faltar la pasin, el es.
tallido, la chispa, la frase grfica, esa frase que se
graba en todas las memorias i se hace lejendaria;
nunca la corriente inagotable, en que hai observacin oportuna, golpe feliz, argumento concluyente.
Con mas arte, el seor Vergara Albano encontrara incontestables victorias de tribuna. Entonces so
moderara su abundancia, se precisarla su espresiori un poco desleda, i su compostura de abogado
tomara la soltura de buen tono del orador parlamentario. El abogado seria barrido por el hombre
poltico. Su estilo adquirira mas relieve, mas brillo i mas novedad* T a o seria la naturaleza un
poco abrupta con sus ngulos, estravagantes, sus
disonancias, sus asperezas, sus boscosidades, sus
intemperancias de follaje, en que hai lujo de abundancia i no lujo de lneas artsticas. Entonces seria
la naturaleza enfrenada i vigorizada por el arte.
Hoi es un poco todava la naturaleza entregada a
sus espontaneidades.
El seor Vergara Albano ha andado en los cdigos i en los jurisconsultos; pero to ha andado
bastante en los retricos, en los publicistas, ni en
los luchadores de la tribuna poltica. Falta a su
manera lin n sqii del lenguaje de los negocios

DON ANICETO VEROARJL ALBNO

253

i de la perspicacia del hombre de Estado, Como la


mayora de nuestros polticos, se ha lanzado en
las luchas de la cosa pblica sin fuertes estudios
especiales.
Pero todo eso va viniendo. El orador de 1870 es
mui superior al orador de 1864, Los intrpidos conscriptos de la repblica francesa conquistaron zapatos i gloria batindose. El sefior Yergara Albano
hace un poco como ellos.
II
Apenas entr en el foro, se hizo notar por su. facilidad de palabra. Esto le trajo pronto, ayudando
los buenos protectores, una celebridad i una cmoda
situacin.
Enrolado, como la mayora de la juventud que
iba entrando en la vida, de 1851 a 1858, en las filas de la oposicin, perteneci al cenculo del seor Santa-Mara, i es uno de los poco que han
quedado fieles a sus primeras preferencias. Pero,
en aquella poca su oposicin era; solo simpata.
Ni luch en la prensa, ni luch en la tribuna, ni
frecuent los concilibulos; no fu conspirador ni
revolucionario*
III
Entr en la poltica solo en 1864. l seor Santa-Mara era entonces ministro i el seor Vergara
Albano era elejido diputado.
Aunque formando en las filas de la mayora parlamentaria, mantuvo siempre una actitud indepen-

354

109 CONSTITUYENTES CHILENOS


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diente. Era un satisfecho, pero no un servidor


ciego.
Creyendo en la sinceridad reformadora de la nueva Cmara, present un proyecto de lei sobre elecciones, que duerme el sueo de la eternidad en el
osario de la secretara.
IV
Declarada la necesidad de la reforma constitucional por la Cmara de 1865, el seor Vergara
Albano tom una parte activa en los debates que
debian fijar el alcance de esa reforma.
El seor Vergara Albano manifest entonces
creer en los delitos de prensa, en el jurado, en las
preocupaciones recibidas sobre la prensa. Piensa
s que debe tratarse a los diaristas con la misma
cremente circunspeccin que Montesquieu aconsejaba para con los hechiceros.
Pero, que es, en buena realidad, ese imajinario
delito de opinin? Es negar o afirmar en un momento dado algo desagradable al mas fuerte. Por
eso, lo que hoi es delito, maana es heroismo; i lo
que hoi lleva al banco de los acusados, lleva maana a la celebridad, a la fortuna, a la gloria. I despus, qu delito es ese i qu penalidad es esa que
en lugar de mancillar al delincuente convierten su
banco de reo en un pedestal, casi en un trono, i hacen de su condenacin una aurola? Por mas que la
conciencia legal afirme el delito de opinin, la conciencia pblica lo niega. En estos casos la conciencia pblica es infalibilidad, dogma, sentencia sin
apelacin* Cuando ella no refrenda las mancillas

DON ANICETO VERGAEA ALRAXO

255

de la lei, no hai mancilla, ni escarmiento, ni ejemplo, ni venganza pblica*


Cmo no lo ha visto el seor Vergara Altano?
Pero si el seor Vergara Albano no lo ha visto
ayer, lo ver bien pronto, porque es un hombre
que marcha. Para tales hombres cada dia es una
verdad que irradia i un error que se disipa*
Si en los debates de la reforma no estuvo con
los radicales, tampoco estuvo enteramente con la
mayora de los tmidos, los prcticos, o con mas
exactitud, los calculadores.
Tom una actitud intermedia. Era un reformador sincero embarazado por sus amistades.
V

Llega la guerra con Espaa. Necesitamos aliados Conviene que Bolivia sea uno de esos aliados.
Pero una cuestin de lmites nos tiene con ella en
entredicho.
Se llama al seor Vergara Albano para que vaya a borrar el entredicho i a conquistar su alianza.
El seor Vergara Albano alcanza un rpido buen
suceso. Habra podido decir como Csar: Llegu,
vi, venc. El enemigo de la vspera se convierte en
un ardiente amigo del dia siguiente. El entredicho
desaparece, la eterna cuestin de lmites se arregla,
la alianza se consuma. El seor Vergara Albano
"pareca algo mas que un diplomtico, pareca un
encantador. Era cuando menos un afortunado. El
gobierno de Bolivia le abruma a homenajes. El
dictador boliviano le hace su favorito* BU confidente} su consejero.

256

LOS CONSTITUYENTES CHILENOS

VI
El joven diplomtico, ufano con el resultado de
su misin, vuelve a su pais, donde solo encuentra
Maldad d parte del gobierno* Mientras la opinin
le aplaude con su desgano habitual, el palacio le
hostiliza. Casi a las mismas horas en que Bolivia
le decreta uno de sus grandes ciudadanos i le acredita su ifcistro en Chile, nuestro gobierno cotobate^ s candidatura en las elecciones de 1867 i le
deja a la puerta de la Cmara de diputados,
1
Nada mas natural* Era un ltmcionatio que hbil
servido bfem I despus, perteneca al pelotn del
seor SantarMara, que convenia dispersar,

vn

Pero los electores de Talca acaban de responder


a las hostilidades del gobierno de 1867, elijindole
uno ,de sus mandatarios al Congreso Constituyente,
donde ha ido a sentarse fen los bancos de la minoria
Su oposicin es franca i resuelta, aunque su bandera(ppltica sea todavia un poco indefinida.
Marcea en la vanguardia i ba sido de los primeros que ha entrado en el fu^go* Ese era su deber,
jmes pertenece a los combatientes de refresco*
l a tomado parte en todas las cuestiones considerables que se han debatido hasta hoi, pronunciando discursos notables como recursos de controversia i como ljica. Se nota que ya es mas dueo de
su palabra i de su propsito. Es un improvisador
,

DON ANICETO VJEKOARA ALBANO

257

que estudia, medita i halla buen grano en las espigas de su campo.


Ei seor Vergara Albano marcar su huella si
tiene perseverancia i sobro todo paciencia para no
sacrificar las buenas victorias a las pequeas fortunas, que son la eterna tentacin de la vida poltica.
Hoi es un orador liberal. Puede llegar a ser i
deseamos que sea un obroro de libertad.

JUSTO

AETEAGA ALEMPARTK

33

DOIT MIGUEL CRTTCHAGA

I
La moderacin es una fuerza cuando es fruto espontneo del carcter i de la intelijencia, i no un
resultado de las molicies de la conviccin o de los
egoismos de la incredulidad. La buena moderacin
comunica autoridad a la palabra, eficacia a la accin, pues acierta a vencer las resistencias por la
simpata. Lucha i no cede, pero no hiere. Si esto
no la liberta de adversarios tenaces, la liberta s
de esos adversarios implacables que levantan cleras, furores, borrascas en derredor de las opiniones
contrarias. La moderacin arrebata su oportunidad a teles estallidos. Sabe respetar i hacerse respetar,
J)e ah su fuerza. Tiene la fortuna de hacerse
escuchar. Si est bien escribir i hablar para los enmaradas, es mucho mejor escribir i hablar tambin para los adversarios. La moderacin lo alcanza con frecuencia sino siempre.

260

LOS CONSTITUYENTES CHILENOS

La interesante fisonomaqueteuemos delante de


nosotros, es una prueba del poder de la moderacin.
El seor Oruchaga es una moderacin. Esto ha
hecho que se le estime en todos los campos i que,
mui joven todava, haya encontrado una importancia poltica que pocos conquistan aun despus
de rudas jornadas.

n
El seor Oruchaga cuenta apenas treinta aos, i
ya ha sido dos veces diputado. El liombre de intelijencia, de estudio, de ciencia no ha ido menos de
prisa que el hombre poltico. El seor Oruchaga
tiene la celebridad del abogado, del orador, del escritor, del economista.
Esto es aprovechar bien el tiempo. Algo mas
todava. Todo lo debe a sus propios esfuerzos. Es
un afortunado hijo de sus obras. Espritu serio, investigador, activo, prctico, el
seor Cruchaga ya se hacia distinguir en las aulas
por su inclinacin a las letras i a los estudios econmicos. Su hogar de estudiante se converta pg*
ridicamente en cenculo literario. Ah iban a
confraternizar todas las jvenes intelijencas que,
como la suya, se preparaban a la batalla de la vida
en la ciencia, en el foro, en la poltica.

IH
En 1856 se le llamaba a las funciones administrativas. Nombrado en ese ao oficial ausiliar del

DON MIGUEL CKCIAGA

261

ministerio de hacienda, llegaba en ese mismo ao


a oficial de nmero. Un ao despus, en 1857, se
le nombraba jefe de seccin.
Fu, sin duda, en este puesto donde concibi i
dio principio a una historia sobre la hacienda de
Chile bajo el coloniaje, trabajo indito, del que solo conocemos algunos fragmentos que revelan un
investigador i un erudito.
A poco andar, el seor Cruchaga, aunque simple jefe de seccin, se haca el alma del ministerio
de hacienda. Los trabajos mas considerables de su
poca se deben a su intelijente i activa cooperacin.
Pero las funciones administrativas no le sedujeron. No hai ah horizontes para un espritu independiente.
Ahogado en 1860, dejaba el ministerio al ao
siguiente i se consagraba a su nueva profesin, que
le traa pronto una situacin independiente, que
hoi es ya una fortuna considerable.
Pero si el seor Cruchaga se alejaba de los empleos, los empleos no queran alejarse de l. Algunos aos mas tarde se le entregaba la ctedra de
economa poltica, que ha servido hasta hace pocos
meses con una inte!ijencia notable.
El seor Cruchaga es un economista de la escuela liberal. Ordenando sus estudios i sus lecciones de profesor, La publicado un tratado de economa poltica, que es un libro considerable..Se manifiesta en l escritor i hombre de ciencia. Su.estilo
ea claro, fcil, rpido, abundante i sabe escapar

262
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LOS CONSTITUYENTES CHILENOS


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casi siempre con felicidad a las arideces de las es*


posiciones cientficasIV
La vida poltica del seor Cruchaga principia en
1864. Diputado en ese ao por el departamento de
Talca, form en las filas de la minora parlamentaria. Aunque en el grupo nacional, era un poltico
sin compromisos con el pasado.
Su oposicin fu moderada i cortes. De ordinario no dej oir su palabra sino en los debates sobre
la hacienda pblica, en que mostr que habia hecho con provecho su jornada de funcionario. Andaba sin tropiezos en el laberinto de las cuentas
oficiales.
Aunque abordando cuestiones sin atractivo, su
palabra insinuante, su diccin correcta, el mtodo
i la claridad de su esposieion despertaban el inters i fijaban las atenciones. El hombre de ciencia
era bien servido por el hombre del arte, por el
orador.
Tenamos al frente del ministerio de hacienda
al seor Beyes. Encontr en el seor Cruchaga un
vigoroso adversario.
Tada tan curioso como el contraste que ofreca
la petulancia, la bisoada, el orgullo exacerbado
del ministro con la modestia, la esperienda, la
calma del jt^ven diputado. El ministro se encabrita,
bufa, esfalla, va hasta lanzarse en alusiones personales' que eran una grotesca niera. El diputado
no pierde su flema desesperante id cuando se pre-

DON MIGUEL CRCHAGA

263

tende que no puede atacar al ministerio, desde'que


63 un luncionario. El seor Cruchaga era ya profesor. Ko dio otra respuesta a esa doctrina estrvagante que la inmediata presentacin de su renuncia, que se tuvo el buen sentido de no admitir,
V
i

Estbamos en el ano de 1865.


En medio de esos debates vinieron a llamar a
nuestra puerta las complicaciones estertores* r e bates polticos i debates fiuaneiero3 quedaron rolegados al olvido. El ministro Reyes entr en la amnista del entusiasmo.
La situacin creada por la guerra dio motivo a
ofro j.a^C* de debatfes financieros, en <^ue el seor
Cruchaga-'tom$ tambin parte, contribuyendo a
aclarar muchas' oscuridades, a disipar muchos espantos i* a hacer consumar mas de una buena medida.
En la renovacin lejislativa de 1867, crudamente hostilizado ^pr ei ^gobierno, tuvo el honor de
contarse entre los vencidos. L03 acontecimientos
esplican bien su proscripcin. Su palabra habra
contribuido poderosamente a desenmaraar el embrollo financiero, cuando se queria ante todo apagar la Materna de la fiscalizacin.
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VI
Aunque no menos tenazmente combatido en
1870, ha alcanzado una doble victoria. Petorca i

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LOS CONSTITUYENTES CHILENOS


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0arico-le lian hecho uno de sus mandatarios al


Congreso Constituyente.
Con motivo de la primera de esas elecciones, 3Ta
validada por la Cmara, ha pronunciado discursos
que han tenido un eco considerable i un peso d
cisivo en la asamblea i en el pas.
Se conoce que el orador de 1864 no ha perdido
su tiempo de proscripcin de la tribuna parlamenria. Se ha perfeccionado. Su voz suave i arjentina,
su palabra fcil e insinuante, su mtodo claro, preciso, firme han adquirido ya el aplomo del verdadero orador. Espone con amenidad, observa con
persgjcacia, sabe encontrar, siempre la palabra
oportuna, la reflexin decisiva, el argumento poderoso. Tiene con frecuencia, no unaljica de fierro,
es demasiado amable para eso,sino una ljica
de acero. Hai en su argumentacin almohadones
de plumas i lazos de seda de que sus adversarios no
se desembarazan fcilmente. El orador no busca
la vehemencia que arrastra, impresiona, sacude.
Busca i encuentra la persuasin que seduce i la
eouviccion que penetra. Se complace en el azul de
la calma. Pero no hai que fiar: sabr^i encontrar el
rayo cuando lo necesite. Los,adversarios escuchan.
Los amigos aplauden

vn

Poltico en cuartel duraYite su alejamiento' fie la


Cmara, el seor Crnchaga es uno de los que ha
vuelto a la accin con una actividad mas infifisrable. H a puesto al servicio de sus ideas intelijencia,
tiempo i fortuna. Para hallar la plenitud de su in-

1>DN MIGUEL CRCHAGA


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dependencia, acaba de renunciar su ctedra de


economa polticaTratando de dar cohesin a ciertos elementos
polticos dispersos i luctuantes, ha fundado un
diario, el Progreso, que se bate en la vanguardia i
es un tirador resuelto en servicio de la libertad i la
reforma.
El seor Cruchaga ir adelante. Cuando se
t:ene su intelijencia, su actividad, su estrella, su
independencia de posicin, su rectitud de carcter,
una existencia sin sombras, no hai sino buenos
presajios en el horizonte. Tales hombres son de
esos de quienes dice Victor Hugo que no mueren
sin haber escrito,hemos vivido!
Que sacuda ciertas timideces, que entre resueltamente en la ljca de la libertad,.i su influencia
en la poltica de su pas ser considerable i gloriosa.

JUSTO ARTEAGA ALEKFARTE

34

i)ON ISIDORO

ERRAZURIZ

El espritu del seor Brrzuriz tiene la mltiple


irradiacin del poeta, del diarista, del orador. Pero
esa irradiacin no es tanto luz que ilumina, cuanto
fuego que abrasa. No es la claridad de la antorcha,
que se complace en la calma del ambiente, i que
las rfagas del viento combaten, doblegan, eclipsan,
i a veces matan. Es el resplandor do la hoguera,
que el soplo del huracn atiza i fomenta, i que,
cuando cesa de soplar el huraca, mengua, palidece, se oculta bajo una capa de cenizas.
Su actividad intelectual es despertada siempre
por la conmocin de sus sentimientos. Su alma
no adquiere la plenitud de su poder sino en medio
del movimiento i ajitaeion de las pasiones. El mismo se ha retratado en estas estrofas escritas en e l
mar:

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268

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II

LOS CONSTITUYENTES CHILENOS

El viento de la tarde hincha las velas.


Gomo un corcel ardiente.
Entre la blanca espuma hunde la frente
I corre el barco por la inmensa mar.
I las olas se encrespan, i bramando,
Azotan nuestra nave;
Pero lijera aquella como el ave
Sacude el ala i sigue sin pavor.
Amo esta vida, eterno movimiento,
Ajitacion constante,
Imjen poderosa i palpitante
De las olas del mar del corazn.

Cuando cesa la ajitacion, cuando se paraliza el


movimiento, el espritu del seor Errzuriz se adormece bajo una influencia parecida a la que sufren
los nervios despus de una excitacin violenta.
Poeta, cant solamente en aquellas horas de la
primera juventud en que la impetuosidad de los
afectos corre parejas con su vaguedad e inconstancia*
Diarista, ha encontrado acentos de incomparable enerja en los momentos supremos de nuestra
vida poltica; pero, cuando esos momentos han pasado, cuando la indiferencia i hi distraccin pblicas hari hecho navegar la nave del Estado por una
mar boba, su pluma ha tenido pereza de correr,
i una pluma ajena la ha reemplazado a menudo en
la redaccin de su propio diario.
Tribuno popular, est siempre dispuesto a alzar
su voz en el Tneeting^ i no la alza nunca sin electrizar a su auditorio con una palabra que tiene todas

DOX ISIDORO ERHAZUBI2

2G9

las centellas de la pasin en incandescencia i todas


las luces i colores de una opulenta imajinicion.
Hombre de partido, es un ajitador infatigable,
un proslito ardoroso, cuando llega el instante de
los combates decisivos.
Pero su voluntad necesita el aguijn de un inters palpitante e inmediato. Su conviccin necesita el estimulo del entusiasmo. Su pluma i su palabra necesitan ser espada, acometer, herir, acosar
a uu enemigo. Entrar en accin es siempre para
l entrar en pelea.
No tiene la adoracin de las teoras i sistemas
abstractos, ni el rigorismo del doctrinario. Ese
trabajo lento, silencioso, paciente, del sembrador
de ideas repugna a su ardiente naturaleza. La gota
de agua que perfora la pea, es un ejemplo que
no le edifica ni le tienta a la imitacin. Preferir
siempre hacer como Alejandro, cortar los nudos
gordianos.
Su organizacin moral se retrata en su brillante
cuanto tormentosa existencia.

n
Nacido el 21 de abril de 1835 en el seno de una
de las familias mas numerosas i distinguidas de
Santiago, comenz el estudio de las humanidades
en el colejo de don Jos Mara Nuez lo continu en el Instituto Nacional. Desde sus primeros
das de estudiante, se hizo notar por la precocidad
de su intelijencia, por la viveza de su espritu, por
su carcter curioso, indisciplinado i travieso.

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270

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LOS CONSTITUYENTES CHILENOS

El ao 1851 fu fecundo de acontecimientos i


catstrofes polticas. Entonces el seor Errzuriz
no haba llegad o todava ala juventud, pero era ya
un adolescente lleno del mas fogoso espritu de
oposicin. Su proselitismo casi infantil le inspir
un artculo de diario que vio la luz en el Progreso,
i no tard en acarrearle un decreto de proscripcin
de las aulas.
Aquel mismo ao era enviado por su familia, b&-,
jo Ja tutela del presbtero seor Larrain Gandan*
lias, a los * Estados Unidos, donde prosigui
sus estudios en un colejio de jesutas de Georgetown. Al cabo de pocoB meses, pudo graduarse de
bachiller en artes, pero su permanencia en aqu
colejio JiQ le convirti a las opiniQnes de sus maestros- Los hijos de Loyola encontraron en l un
discpulo tan indcil como el que haban encontrado un siglo antes en el joven Arouet
Al ao siguiente se traslad a, Alemania, i despus de haber hecho el aprendizaje del idioma del
pas, se incorpor en la Universidad de Gottingue
en abril de 1853. Tres aos de estudio le bastaron
para obtener el grado de doctor,

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Durante su residencia'en la patria de Schller
Goethe, el seor Errzuriz no se limit a cultivar
las facultades de su entendimiento; cultiv tambin
los mas tiernos afectos de su corazn.
En julio de 1856 volvi a Chile graduado de
doctor i de novio. Venia a solicitar de la Univer-

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Bidad el permiso de ejercer entre nosotros l profesin forense, i de sus padres el permiso de casarse en Alemania con una beldad, de alma i cabellos
de oro, que haba cautivado su corazn de estudianteFu ele otorgado el segundo de esos permisos, i sin
obstinarse mucbo en alcanzar el primero, torn a
cruzar los mares en busca de su dulce tesoro.
En 1858 estaba otra vez de vuelta en Chile acompaado de la felicidad en su forma mas hechicera,
es decir, de la mujer a quien amaba.
Su corazn haba encontrado el paraso, pero su
intelijenciano haba encontrado todava un campo de actividad* Abrironselo la poltica x el periodismo.
IV
Ta en 1857 habia terciado en una viva polmica que varios joven es escritores sostuvieron contra
el clero desde las columnas del Ferrocarril. En
1858 don Benjamn Vicua Mackenna comparti
con l la redaccin de un peridico poltico que
acababa de fundar con el ttulo de la Asamblea
Constituyente. Este peridico no tard en ser el
campamento de aquella parte {te la oposicin que
pretenda la reforma constitucional, a diferencia
fel resto, que solo pretenda la cada del gobierno.
La atmsfera poltica estaba cargada de electricidad. El primer rayo con que se desat la tormenta, cay sobre los redactores de la Asamblea
Constituyente, que el 12 de diciembre de 1858 fue-

272

LOS CONSTITUYENTES CHILENOS

ron arrastrados a la crcel, al mismo tiempo q uc


su peridico era acusado de sedicin.
Apenas entrado en la vida pblica, el seor
Errazuriz hubo de probar todas las amarguras de
la persecucin poltica. Despus do haber soportado las penalidades de la prisin, no sali de ella sino para ir a soportar en Mendoza las penalidades,
mas crueles todava, de la vida del proscrito. '
Escaso de recursos pecuniarios, tuvo que luchar
en su destierro con la pobreza, e injeniarse de todos modos para buscar armas con que combatirla.
La injusticia de su propia suerte le llev hasta
administrar justicia a nuestros vecinos de CuvoV
Abiertas las puertas de la patria, volvi a ella en
1861, i al ao siguiente, tom un lugar en la redaccin de un diario nuevo, la Voz de Chile, Esa situacin le dio los medios de sostener su cansa poltica, pero no los de subvenir a las necesidades de
la existencia.
As es que en 1863 acept el puesto de redactor
de el Mer curio ^ que le fu ofrecido, i que no desempe sino pocos meses. Mal avenido con su editor,
concibi luego el propsito de crear en Valparaso
un nuevo diario, i encontr para l eficaces cooperadores. El 19 de agosto de 1863, su propsito
era una realidad: ese dia apareci el primer n*
mero de la Patria, diario que ha sido i es para el
seor Errazuriz un buen negocio industrial i el
campo de batalla en que ha alcanzado sas mejores
victorias de diarista

D0K ISIDORO ERRZURIZ

273

Campen de las ideas liberales, la J*atrt ha hecho una oposicin constante a la poltica oficial, i
ipia erudaguerra a todos los hombres que ha visto
desfilar por las alturas del poder.
YI
Gomo diarista poltico, el seor Errzuriz carece de las medias tintas i atenuaciones de la benevoleada. Es un adversario implacable, que posee
un singular poder de invectiva; de mofa i de sarcasmo, i que usa de l sin misericordia*
Su estilo corre en turjentes olas, caudaloso,
apasionado, piitoresco, inagotable de brillo i colorido* Hai en l unia elocuencia, una amplitud i
una redofidez de formas que traicionan a menudo
al orador bajo las apariencias del diarista.
T a lo hemos dicho, el seor Errzuriz no es un
Sembrador de ideas, por mas que sea un pensador
serio, un talento penetrante i flexible, un espritu
sagaz*; Se siente menos dispuesto a ilustrar i persuadir, que a sacudir i encender los nimos. Cuando investiga o filosofa, dormita mas a menudo que
Homero*
Sus grandes horas de diarista han sido las horas
del fervor patritico, de la indignacin, la ansiedad
el entusiasmo pblicos, de la esperanza, del pe*
ligro, de la victoria*
En cambio, sus grandes horas de orador poltico
fte cuentan por sus discursos pronunciados en reuniones populares. Con una voz de vibraciones poderosas i gratas, de rara uncin i eneria, sus acen35

274

LOS CONSTITUYENTES CHILENOS

tos se levantan siempre con la certidumbre de


comunicar a BU auditorio los sentimientos que a l
mismo le ajitan. Su elocucin fcil, abundante,
engalanada con todos los atavos de ua rica fantasa, tiene majia e imperio, gracia i majestad.

vn
Diputado de oposicin en la dualidad electoral
de Linares de 1867, hizo una corta aparicin en el
Congreso de aquel ao, en que su eleccin fu
anulada. Encontr, sin embargo, entonces ocasin
de probar que tenia bastante talento oratorio para
defender su causa poltica i bastante entereza para
castigar con una bofetada, aplicada en plena sala
de sesiones, los ultrajes a su dignidad personal.
En el Congreso Constituyente de 1870 el seor
Errzuriz representa al departamento de Talca,
habiendo sido anulado su mandato de Cauquenes.
Al entrar en el parlamento, el seor Errzuriz
ha tenido el cuidado de despojar su elocuencia de
una buena parte de los lujosos adornos, dlas deslumbrantes joyas con que acostumbra presentarse
en el meeting. Su elocuencia no se ha empobrecido
por eso: se ha transformado solamente, hacindose
parlamentaria.
El brillante orador popular ha sostenido hasta
ahora, en los debates lejislativos, el alto prestijio i
reputacin de su palabra. No hai acaso todava
bastante tctica en su argumentacin, bastante vigor en su dialctica; pero eso tardar poco en ve-

DON ISIDORO ERRAZURIZ

275

nir? i nuestra tribuna parlamentaria contar en el


seor Errzuriz una de sus ilustraciones mas considerables.
Adversario de la fusin liberal-conservadora de
1863, miembro del partido radical que acab de
desprenderse de ella, no tiene, sin embargo, la inflexibilidad i el puritauismo de las doctrinas. Cuando vino el movimiento poltico que dio nacimiento
a los Clubs de la Reforma, cooper a l activamente, i hoi se inclina mas al partido que han creado egas asociaciones. Hombre de accin, antes que
de abstraccin, no sabe llevar en paciencia los escrpulos, las lentitudes, las sutilezas de la metafsica de partido. Servidor de la causa liberal, preferir siempre derribar murallas como Josu a
promulgar las tablas de la lei como Moiss. Es un
poltico de victoria.

DOMiirao ARTEAGA ALEHPARTU

DON PEDRO LEN GALLO

Al comenzar el ao 1859, don Pedro Len Gallo


era un joven rico, modesto, simptico, franco i leal,
que amaba i cultivaba las letras i la poesa, i que
detestaba el rjimen poltico dominante. Pero ni
sus versos, lanzados tmidamente a la luz pblica^
le haban dado una notoriedad literaria, ni sus pif
niones polticas tenan unajiistoria. Era> tan solo
un hombre intelijente, un,rbuen ciudadano, un noble carcter,
f
Al terminar aquel mi^mo ano, los mil ecos de
la popularidad hacan resanar su nombre hasta en
los ltimos rincones de nuestro territorio. Su figura
se cernia sobre sus conciudadanos envuelta en el
nimbo de la gloria. Sus partidarios le aclamaban
hroe, sus enemigos le contemplaban con respeto
En pocos meses, habia formado un > ejercito, hecho una ruda campaa, dado, ganado i perdido ha-

278

LOS CONSTITUYENTES CHILENOS

tallas, probado las dulzuras de la victoria, los sinsabores de la derrota i de la proscripcin, llevado
la palidez al semblante i el espanto al corazn de
formidables adversarios, desplegado una firmeza
de voluntad, una tenacidad en el propsito, una eficacia de esfuerzos, una grandeza de sacrificios, un
denuedo i una abnegacin que levantaban su carcter al nivel de los caracteres mas eminentes.
En pocos meses se habia hecbo una alta celebridad, como el minero de su pais natal suele bacerse
rico en una bora.
Hermoso privilejio de las grandes accciones;
pero tambin,preciso es decirlo,triste privilejio
del estrpito de las annas, de los sangrientos tumultos de la guerra.

Don Pedro Len Gallo naci en Oopiap el ao


1830 i pertenece a una de las familias mas opulentas e influentes de la provincia de Atacama.
Educado en los colejios de Santiago, adquiri
una ilustracin jeneral, sin seguir estudios encaminados a darle una profesin lucrativa.
Las letras, especialmente la poesia, cautivaron
mui pronto sus aficiones intelectuales. Estudiando
con amor a los poetas espaoles de la edad de oro,
no tard en sentirse l mismo poeta i esperimentar
la tentacin de componer versos,
Compsolos, realmente, i no malos. Las revistas
literirias registraron de tarde en tarde poesas suyas, a que no faltaba ni el estro, ni la inventiva, si
bien aparecian envueltas en un traje pasado de

DON PEDRO LEONT CALLO

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moda, cortado por el molde de la elocucin potica del siglo XVI. Sus versos abundan enarcaismos
de diccin i de sintaxis; obsrvase sobre todo en >
ellos el prurito de las trasposiciones. Eso daa
considerablemente al brillo de su numen.
La pasin potica del seor Gallo ha sobrevivido
a su primera juventud, ha persistido en medio de
las vicisitudes, cuidados i atenciones de la poltica
militante- Hoi mismo gusta, de vez en cuando, de
verter en el estilo potico de Garcilaso i Herrera
sus propias inspiraciones, o las de Vctor Hugo, su
poeta favorito.
sa marcada aficin es un reflejo de su carcter,
en que el sentimiento i el entusiasmo ocupan un
gran espacio. Su alma tiene todos los apetitos de
la gloria. Hai en ella mas de un parecido con el paladin trovador de la edad media.

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El seor Gallo era apenas .un j^en cuando sobrevino el motin militar del 20 de abril de 1851.
Oficial de la guardia nacional de Santiago, concurri a combatir a los amotinados.
Sa familia figuraba, ala sazn, eta el partido que
debia mu i luego llevar al seor Montt a la presidencia de la Repblica. En loa primaros aos del
gobierno de 1851 la familia Gallo continu pros
tudole su cooperacin, pero se encontraba alejado
de l cuando el viento de oposicin comenz, en
1858, a soplar con violencia i amenazar borrasca.
Uno de los focos mas activos de oposicin fu la
provincia de Atacama.

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J51 1? de diciembre de J8.58 se declaraba a Santiago en estado cl&. sitio i se aprisionaba a los red a c t a s , de J& Asamblea Gpnstiuyme, entre qiiienes
c o n ^ ^ x f o n ^ ^ Custodio Gallo. El 5 de enero de
185a, el pueblo de Oopiap, secundado por la fuerza pblica qiie habia en su seno, se levantaba en
armas cqntrael gobierno, proclamando la necesidad de una 4-samble# Constituyante.
Don Pedro Len Gallo' fu elejido caudillo de
aquella sublevacin, que obedeca a un plan combinado por los corifeos de la oposicin de Santiago* Pero semejante plan qued sin ejecucin en su
mayor parte, i los sublevados de Oopiap se sintieron bien pronto aislados en el norte, mientras que,
en el sur, la revolucin languideca encerrada en
Talca i era desacreditada por las correras i estorsiones sin fruto de las montoneras.
Bajo tales condiciones la sublevacin del norte
se puso en marcha al sur conducida por su enrjicp
jefe i por un ejrcito improvisado, escaso de fuerzas, de disciplina, de armamento, pero abundante
de ese arlor, deesa fortaleza de nimo, de esa sufrida constancia que distinguen a los hombres de
nuestros grandes centros mineros.
Despus de una larga i penosa travesa, el bisoo
ejrcito del seor Gallo se encontr frente a frente
de los batallones de veteranos que el gobierno habla enviado a su encuentro. El choqu tuvo lugar
en V* quebrada de los Loros, i los batallones de

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veteranos fueron puestos en fuga por los reclutas


de CopiapV
Aquella inesperada victoria consterna al gotfeas
no, pero no regocij a todos los miembros; la
oposicin* Los conservadores i loa am1ri<$ss %iie
haban fomentado la revolucin enodi^ aloshom^
bres, iiat a los principios, de la poltica" reinante,
comentaron a mirar con miedo i con celos las prosperidades de las armas constituyentes. Divisaban
all a un innovador poltico, divisaban all tambin
aun rivajl temible.
Ppr eso- en vez de llevar al seor, Gallo una asi&tencia eficaz, le dejaron abandonado a.sus escasos
recursos para prepararse a recibir ai nuevo i mas
numeroso ejrcito que el gobierno enviaba contratos
escasos terciqs de Oopiap, acampados, n la Serena.
Ni la actividad, firmeza i abnegacin del seor
Gallo, que aventur eu la partida no solo su existencia sino tambin su fortuna; ni el ardor i denuedo de sus soldados, ni el concurso que les prest la
provincia de Coquimbo, pudieron evitar que el
ejrcito del jen eral Vidaurre tronchase, en la batalla de Cerro Grande, las ltimas esperanzas de la
revolucin,
VI
El seor Gallo tom el camino-del destierro cou
el alma Wtristada por la derrota, pero segura de
36

282

LOS CONSTITUYENTES CHILENOS

haber cumplido dignamente los rudos deberes de


su situacin. Mientras l se alejaba de la patria,
su nombre circulaba por ella en alas del prestijio i
del aplauso.
Fu a esperar en Europa el momento de volver
aChe,
I^a presidencia del seor Prez se lo trajo al car
bo dedos aos. Vuelto al pas,fijsu residencia en
Copiap, sin desempear un papel activo en la escena pblica hasta la eleccin presidencial de 1866.
Entonces el partido radical, que l habia contribuido poderosamente a hacer surjir, le eliji por su.
candidato a la presidencia de la repblica. Candidatura platnica, candidatura de protesta contra la
poltica oficial.

vn
Al ao siguiente, el departamento de Copiap
le envi, en compaa de don Manuel A, Matta, a
los bancos del Congreso.
El seor Gallo no es un orador parlamentario,
aunque ha pronunciado mas de un discurso interesante i suele tener arranques felices.
En aquel carcter lleno al mismo tiempo de impetuosidad i de modestia, inflexible, tenaz, propenso a los estallidos de la indignacin i de la clera,
hai una temperatura aveces demasiado alta, a veces demasiado baja para la libre respiracin de la
elocuencia del parlamento. Cuando habla sin ser
ajitadopor un sentimiento vivo, su palabra es plida, poco segura, sin rapidez ni encadenamiento.
Cuando, por el contrario, siente el estmulo de la

DON PEDRO LEN GALLO


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pasin, su espritu se exalta fcilmente, su voz se


hace trueno, su palabra quema i devasta, su discurso se convierte en deshecha tormenta.
Por lo dems, el seor Gallo estudia i penetra
todas las cuestiones, da siempre votos perfectamente ilustrados i pone un celo poco frecuente en servicio de su mandato i de la causa pblica.
Despus de una campaa electoral tan encarnizada como gloriosa para los vencedores, el departamento de Copiap ha vuelto a dar su representacin popular al seor Gallo, que hoi ocupa, en su
nombre, un asiento en el Congreso Constituyente,

Domino ARTEAGA ALEHFARTE

DON VICEHEE SAJmiEHTBS

I
Hfta en la celebridad del seor Sanfuentes alga
de sbito como el estallido de una bomba. Un da
antes de ser el blanco de todas las miradas, nadie
habra sospechado que tal hombre llegara a fijar la
atencin pblica, a conmover el pais, a suscitar
grandes debates, a ser todo un remoledor de cleras
i de espritus.
Abogado sin pleitos, poltico sin ilustracin^
hombre sin maneras, hablador incorrecto, vulgar*
maltrado, brusco, su vida corri hasta 1868 en una
casi completa oscuridad, tfo se sabiaen por qu
haba llegado a la Cmara de diputados. Se Vea
en su mandato lejislatV un capricho de la nter-*
vencin oficial.
Aunque diputado dade 1864^ rara Vfc tonat>a
lfa palabra i votaba invariablemente con elimis*
terio.
La primera vez que le omos, fu en 1867, Esta*

286

LOS CONSTITUYENTES CHILENOS

ba en debate la libertad de la prensa. El seor Sanfuentes sostuvo su impunidad legal. Como habia
visto siempre castigado al dbil, comprenda que
toda lei de imprenta no es sino lei de vencedor contra vencido.
II
Toda la vida pblica del seor Sanfuentes se
encierra en su acusacin a los majistrados de la
Corte Suprema. No ha sido nada antes de esa hora,
ni es hoi nada despus de esa hora. Su celebridad
es un poco la de Erstrato. Si no ha quemado como l el templo de Diana, ha procurado hacer saltar a un tribunal.
Es imposible llevar el encarnizamiento contra
un adversario mas all de lo que llev el suyo el
seor Sanfuentes contra los majistrados del alto
tribunal. Era un frentico, un posedo, un energmeno* Su palabra caia en las ltimas intemperancias de la injuria. Era una orja de difamacin.
Aquello irritaba i entristeca.
Nadie habr olvidado todava las eternas arengas del acusador, en que se entraba a saco en la
lei, en la ljica, en el buen sentido, en la buena fe,
en la urbanidad. I haba quienes le aplaudieran i
le alentaran! La clera de partido tiene estraSas
inspiraciones*

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Despus de su cuarto de hora de acusador, el seor Sanfuentes ha vuelto a su insignificancia. Pugna todava por aparecer, habla con frecuencia, pero

DOJST VICENTE SANFUENTE8


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287

su palabra no tiene autoridad. Puede ser que vuelva a echarse mano de l como de una mquina de
guerra. Es un verdadero matn de la tribuna parlamentaria.
XV
Indudablemente hai en el espritu del seor
Sanfuentes ciertos instintos liberales i hasta ciertos
arranques de buen sentido. Pero todo eso se nubla,
desaparece bajo una masa informe de incoherencias, de estallidos, de pasiones intemperantes, de
testarudeces ciegas, de manas estravagantes, de
pretensiones grotescas. Tiene una estraa volubilidad cerebral. Rie i se encoleriza, lanza una carcajada i lanza un rujido, encuentra una broma i encuentra una injuria casi sin transicin. Aquello es
vulgar, chocarrero, increble, pintarrajeado, polichinelezco. El orador dice cuanto se le ocurre sin mtodo, sin hilacion, sin compostura, sin respeto por
su auditorio i hasta sin respeto por s mismo. Llama
a este aluvin tener el valor de decir la verdad*
Esto ha hecho del seor Sanfuentes todo un orijinal que, en buena justicia, no honra nuestra tribuna parlamentaria ni la circunspeccin de sus deba^
tes. Hai en su oratoria un saineton en permanencia. Cada vez que el seor Sanfaentes toma la palabra, ya el auditorio se prepara a rer.
To hai en l sino un humorista ignorante. Ni
sospecha siquiera el arte.
Justo ARTEAGA ALEMPARTf

DOtf AOTOHIO VARAS

La vida poltica del seor Yaras est estrechamente enlazada con un largo perodo de nuestra
historia contempornea. Lo est tambin con la
vida de otro hombre de Estado que, durante diez
aos, despleg desde la presidencia de Chile la intelijeucia mas eminente i la voluntad mas poderosa
que hasta hoi han presidido al gobierno de la repblica.
Al lado del seor Moatt, el seor Varas gobern
por mucho tiempo a nuestro pas. En unin del
seor Montt, el seor Varas dio existencia i nombre a u n partido que sobrevive a la desaparicin
do su predominio; partido falanje, disciplinado i
compacto, profundamente adicto a sus jefes, admirablemente dispuesto al combate i a la resistencia,
Resistir i luchar ha sido la tarea mas constante
del seor Varas a la cabeza de su partido, en la

direccin de los negocios pblicos, en la tribua


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290

LOS CONSTITUYENTES CHILENOS


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parlamentaria, en el concilibulo poltico, en el


fondo mismo de su alma. la resistido i luchado
contra sus adversarios en armas, contra sus aliados
en defeccin, contra sus amigos, contra sus ciegos
adoradores, contra su propia ambicin.
Botado de un carcter dominante, esquivo, reservado i propenso a la violencia, las condiciones
de su educacin i la austeridad de su juventud fomentaron las tendencias imperiosas de su espritu*
La bandera poltica bajo la cual hizo sus primeras armas, i las circunstancias en que mas tarde fu
llamado a participar ampliamente del poder pblico, dieron nuevo alimento a esas tendencias e
hicieron de l un gobernante de autoridad i represin.
El odio i el afecto, la alabanza i la censura, la
admiraciou i el anatema le siguieron a porfa por
el camino de su prosperidad, asordndole con gritos delirantes.
En medio de aquella discordante vocera, la justicia no podia hacerse escuchar. Hacanse escuchar
tan solo las pasiones para levantar hasta los astros
o arrastrar por el fango de la denigracin al temido
gobernante.
Por fin, el mismo seor Varas se encarg de hacer silencio i dejar hablar a la justicia.
Puesto al frente de un ministerio de Estado cuando su nombre apenas habia resonado todava ms
all de los claustros del Instituto Nacional, habia
tenido que justificar su elevacin prematura. I
cuando la hubo justificado; cuando en largos,aos
de ejercicio del poder hubo probado que era una
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DON ANTONIO VARAS

291

fuerte cabeza i un nimo fuerte; cuando hubo barrido todos los obstculos; cuando hubo anonadado
a todos sus enemigos; cuando aclamado, instado,
empujado por sus amigos i partidarios a la presidencia de la repblica, no necesitaba para llegar a
ella sino quererlo, renunci a obtener el mando supremo.
Despus de haber gobernado a los dems, mostr que sabia gobernarse a s mismo.
JKste acto de intelijente desprendimiento, este
grande acto de magnanimidad i cordura hio desaparecer al gobernante para dejar en pi tan solo al
hombre. El hombre despojado del poder apareci
entonces superior al gobernante todopoderoso.
No haba sido fcil distinguir entre el uno i el
otro en la confusin del combate, entre el polvo i
el humo de la batalla.
La mala atmsfera poltica, los acontecimientos
luctuosos, las sangrientas peripecias en que el seor
Varas se haba encontrado envuelto, habian empanado, adulterado o dejado ocultas muchas de las
grandes cualidades de su espritu. Su figura se habla levantado sobre las alturas del poder alumbrada
por una luz siniestra.
Vuelto a la vida de simple ciucladano, no volvi
a la oscuridad, como suelen volver Jas mediocridades polticas: entr en una luz mas suave i pura, en
que elprestijio de eu talento i de su carcter le ha
conservado intacta 3a adhesin de BUS amigos, i concillado la estima i el respeto de stis adversarios.
El seor Varas es un carcter serio, en la mejor

i mas lata acepcin de la palabra; las flaquezas

292

LOS CONSTITUYENTES CHILENOS


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de la vanidad no tienen cabida en l, aunque suelan


tenerla los arranques del orgullo, Es una modestia
altiva i espontnea, una soberbia sin pretensiones.
Su intelijencia posee una actividad febril, una
gran penetracin, una sagacidad que llega hasta la
sutileza i que, sin embargo, falta por completo a su
carcter, una prontitud de concepcin que forma el
mas caprichoso contraste con la indecisin de sus
manifestaciones. Siempre descontento de sus obras,
la firmeza de su juicio se estrella de continuo en la
versatilidad de su espresion.
Alimentado de profundos i variados estudios, de
lecturas slidas i abundantes, aleccionado por una
larga esperiencia de los negocios pblicos, su espritu ha dominado todas las cuestiones de la ciencia
poltica i administrativa, ha adquirido una ilustra^
cion tan vasta como jeneral.
El seor Varas es un verdadero hombre de Estado.
Es un hombre de Estado conservador?
Es un hombre de Estado liberal?
Ni lo uno, ni lo otro.
Gobernante, fu un defensor celoso e inflexible
del principio de autoridad. Opositor, se ha reconciliado con las ideas liberales.
Semejante reconciliacin no ha sido una simple
npianiobra de partido, incompatible con la entereza
i rectitud de nimo del seor Varas. Ha sido escita
sivamente el resultado de los progresos polticos de
nuestro pais, de la observacin atenta de nueatea
historia en los nueve anos que acabamos de vivir
bajo la administracin del seor Prez,

DON ANTONIO VARAS

293

Cuando el seor Varas vino al mundo de la poltica, encontr a la libertad armada de casco i lanza,
tramando conspiraciones, azuzando a la guerra civil, amenazando el orden pblico, amedrentando a
las jentes pacficas.
Durante el actual gobierno, lia visto a esa misma
libertad sembrando las semillas de la paz i de la
confianza, oponiendo su cordura i su fuerza a la
debilidad e indiscrecin do la autoridad, conjurando con la tranquila firmeza del derecho los peligros
de las provocaciones i petulancia de pequeos ambiciosos.
La leccin era elocuente, i el seor Varas ha sabido aprovecharla
Su conviccin ha dado cordial acojida al principio liberal, aunque no se haya rendido a l sin condiciones, siu ciertas reservas.
Poltico prctico antes que terico, apegado a la
tradicin, cauteloso en las innovaciones, se ha reconciliado con la libertad, pero no se ha entregado
a ella en cuerpo i alma.
Mientras que otros hombres de la poltica militante se afanan en cambiar de nombres sin cambiar de ideas, el seor Varas ha modificado sus
ideas sin cuidarse de modificar su fe de bautismo
polticoNo ha abjurado su pasado, no rehuye la responsabilidad que par l le afecta. Reivindica solamente
el derecho de progresar i do respirar eu la atmsfera de los tiempos quo atravesarnos.
Bajo mas de un aspocto, la vida del sqnor Varas

294

LOS CONSTITUYENTES CHILENOS

es un reflejo de las transformaciones de la vida nacional.


Narrarla por entero seria imposible en estas pajinas, en que solo pretendemos sealar sus puntos
culminantes i justificar el juicio que acabamos de
emitir,
II
Don Antonio Varas naci en Cauquenes el ano
1817.
Su hermano mayor don Miguel le trajo a Santiago i le coloc en el Instituto Nacional, en que
comenz por cursar las matemticas i, sin abandonar estas, sigui mas tarde los cursos de leyes. Su
talento i su contraccin al estudio le permitieron
hacerse fcilmente agrimensor i abogado.
Mientras tanto, un naufrajio le haba arrebatado
a su hermano i protector, privando al mismo tiempo a Chile de un hombre ya distinguido. Aquella
prdida no solo desgarr su corazn, sino que le
dej aislado i destituido de recursos.
La pobreza, anticipndola dolorosa espcrienca
de los aos, suele sordina gran maestra. Ella debi
de contribuir a comunicar al carcter del seor
Varas una seriedad precoz, que le habilit para re*
correr mui joven i en poco tiempo toda la jerarqua
de los empleos del Instituto.
Rejentando la clase de filosofa i llevando la direccin de ese establecimiento, vivi una vida
estudiosa i retirada, de que no le sacaron sino a
medias las funciones de diputado al Congreso de,
1843 i el cargo honorfico de miembro de la facttl-

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tad de filosofa i humanidades de la Universidad


de Chile, establecida aquel mismo ano.
III
Dos aos despus pasaba del Instituto Nacional
al palacio de gobierno, de la tarea de dirijir nios
a la tarea de dirijir pueblos.
Era el mismo itinerario que habia seguido el
seor Montt, con quien el seor Varas habia contrado en sus dias de colejial una amistad estrecha,
que las vicisitudes polticas deban contribuir a hacer indisoluble..
En abril de 1845 era llamado a desempear el
ministerio de justicia, que acababa de dejar vacante
el seor Montt pasando a tomar el puesto de primer
ministro*
Lanzado porua brusca transicin en medio de
la escena pblica, se encontr all con un solo partido,el partido pelucon; con una sola poltica,
la poltica pelucona.
El propsito dominante de esa poltica i de ese
partido era robustecer el principio de autoridad, i
tan bien se habia logrado que la autoridad haba
llegado a absorber toda la savia de nuestra vitalidad poltica.-El vigor del gobierno era comparable
solo con la debilidad del espritu pblico. La opinin no tenia actividad ni fuerza. La nacin s dejaba pasivamente conducir.
Al entrar el seor Varas en el gabinete, comenzaba a levantarse una oposicin fomentada por los
escasos restos del antiguo partido liberal. Pero esa
oposicin no alcanz, ni por sus propsitos, ni por

296

LOS CONSTITUYENTES CHILENOS

su conducta, a formar un partido, i sus ajitacionea


encontraron indiferente e inactiva a la masa e\
pais. Apenas si consigui otra cosa que amedrentar
a los tmidos con sus ardientes polmicas, i provocar con sus efmeras asonadas la represin de la
autoridad pblica.
Declarse el estado de sitio, lucironse algunas
prisiones, vertise un poco de sangre, i la poltica
peucona sigui imperando.
El hbito del mando absoluto que el seor Varas
haba trado del colejio, i a que le dispona su carcter, recibi nuevo aliento en su primera campaa poltica.
Esta primera campaa fu corta. En setiembre
de 1846, el jen eral JSlnes, reelejido presidente,
cambi de ministerio*
Alejado dla direccin de los negocios pblicos,
no sin haber dado antes pruebas de sus aptitudes
polticas i administrativas, ocupse principalmente
en el desempeo del cargo de visitador judicial.
Desempeando ese cargo i por comisin de la Cmara de Diputados, present a sta un informe
sobre la eterna cuestin de Arauco bastante luminoso i bastante meditado para que hoi mismo,
veinte aos despus de escrito, se consulte con provecho i se invoque como autoridad.
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Entretanto, habia llegado el Congreso de 1849,
en que el seor Varas no tuvo cabida. En cambio,
su crculo poltico, que era el corazn del peluco*

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DON ANTONIO VARAS

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nismo i que se habia mostrado en actitud do oposicin respecto del ministerio Vial, volva a acercarse al palacio con el gabinete de los seores
Prez, Garca Reyes i Tocornal, para concluir por
entrar de nuevo en el gobierno con el gabinete de
18t>0? de que el seor Yaras fu primer ministroLa poltica de lenidad i medias tintas del ministro Vial habia introducido eLfraccionamiento en el
seno del partido peluoon,i deba producir, por medio de la Cmara de Diputados elejida bajo sus
auspicios, transformaciones i sacudidas profundas
en los elementos de la vida nacional.
La mayora de esa cmara, convertida al nacer
en oposicin, fu el punto inicial del movimiento
de ideas e intereses, de aspiraciones al progreso liberal i de ambiciones personales, que lleg en 1851
hasta la guerra civil, i que no fu detenido sino por
montones de cadveres.
Antes de ese movimiento, los gobiernos fuertes
creados por la-poltica pelucona haban podido
marchar sin encontrar en el pais verdaderas resistencias. Despus de ese movimiento, por mas que
l hubiera sido ahogado en sangre, los gobiernos
fuertes no podan marchar sin fuertes resistencias.
La opinin, tan desfigurada como hubiese sido por
las violencias consumadas en su nombre, habia comenzado ya a reclamar su derecho de influir en el
gobierno. Si sus reclamaciones armadas habian sido
desodas i reprimidas, no por eso habian cesado el
sentimiento de malestar i el anhelo de mejora de
que traan orjen.
38

298

LOS CONSTITUYENTES CHILENOS

V
El nuevo gobierno que comenz a existir oficialmente el 18 de setiembre de 1851, i de que el seor
Varas continu siendo primer ministro, estaba en
presencia de esta alternativa:o ser fuerte con la
certidumbre de ser impopular, o ser popular a con*
dicion de dejar de ser fuerte. .
Pero el nuevo gobierno haba principiado a combatir aun antes de hab^r nacido., haba venido al
mundo menos por el fallo de las urnas electorales
que por la fuerza de las armas, haba vivido sus
primeros dias con el ausilio de esa misma fuerza,
haba triunfado por ella misma de todos sus enemigos. La represin habia mecido su cuna; la compresin sigui guiando sus pasos.
Si, despus del triunfo, hubiera venido la espansion en vez de la compresin, la jenerosidad en vez
de la venganza, el rjimcn liberal en vez del rjimen autoritario, la confianza en vez de los sombros recelos, el gobierno de 1851 habra sido un
gobierno glorioso i no, por dejar de ser fuerte, menos duradero.
Desgraciadamente no fu as, i no fue asi por-mas
de un motivo.
Primeramente, cediendo a un error demasiado
frecuente en poltica i de que no escapan siempre
los talentos mas claros, los seores Montt i Varas
sacrificaron al inters inmediato el inters permanente de su gobierno. Temieron menos al descontento .del pas, a la impopularidad, qu a las maquinaciones de una docena de conspiradores o al re-

DON ANTONIO YARAS

299

sentimiento de nn reducido grupo de proscritos.


Can tal de tener a buen recaudo a los proscritos i
conspiradores, renunciaron a satisfacer a la opinin
con la libertad i a deslumhrarla con la magnanimidad.
En seguida, el gobierno de 1851, como todos los
que deben su existencia a la suerte de las armas, se
vea delante de un pas dividido en dos categoras:
Tlos vencidos, que estaban fuera de la le, i los
vencedores, que estaban sobre la lei.
Exij entes como todo vencedor, los de 1851 no lo
eran solo en nombre de su conveniencia, sino tambin en nombre del sistema poltico cuya fortuna
haban confiado al presidente Montt Ese sistema,
destituido de toda jenerosidad, de toda moderacin,
prescriba la guerra sin cuartel i no conceba el poder de los gobernantes sino en la impotencia dlos
gobernados, haciendo descansar el orden pblico
en la fuerza sin contrapeso de la autoridad.
Sin querer o sin poder consumar gmndes actos
polticos, los gobernantes de 1851 se empearon
por realizar grandes actos administrativos* Se estudiaron todas las cuestiones de la administracin
pblica, se atendieran liberalmente sus necesidades, se hicieron reformas i mejoras de la mas alta
importancia, se fomentaron eficazmente los progresos materiales e intelectuales. Trabajse con tino, con ardor i perseverancia.
Estenuada por la guerra civil de 1851, la nacin
se adormeci en el seno de la prosperidad pblica,
pero no dio al gobierno ni su adhesin ni sus aplausos. Aceptando los beneficios de una administracin

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LOS CONSTITUYENTES CHILENOS

laboriosa e ilustrada, se mantuvo fria, indiferente,


desdeosa para con ella. El poeta habria podido
repetir a aquel gobierno:
Acepta el don i burla del intento
El dolo a quien haces sacrificios.

El pas i sus gobernantes coexistan, pero no hacan una vida comn.


Cuando llegaron las elecciones presidenciales de
1856, no Irubo ninguna animacin electoral. Las
elecciones se hicieron maqumaimente i dieron al
seor Montt cinco aos mas de poder supremo.
VI
Al comenzar el perodo de la reeleccin, el seor Yaras se retir del gabinete. Habia desempeado por mas de seis aos los ministerios del interior ido relaciones esteriores, en que dejaba abundantes testimonios de su actividad intelijente, de
su cabal conocimiento de los negocios, de su celo
por la mejora del servicio pblico.
Esa separacin fu un acto simplemente oficial.
Su influencia i su participacin en la poltica del
gobierno continuaron sin alteracin. Ni podia ser
de otro modo.
La amistad habia empezado por unirle estrechamente con el seor Montt: esa unin lleg a hacerse indisoluble en ]a vida pblica. Sus nombres
se confundieron en el amor i en el odio, en el
aplauso i en el vituperio de sus conciudadanos;
sus peligros, sus zozobras, sus reveses, sus triunfos,

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DON ANTONIO TARAS

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301

sus alegras, sus responsabilidades se confundieron


en el torbellino de los acontecimientos. Tuvieron
asi la doble comunidad del afecto personal i del
destino poltico,
I sin embargo, hai pocos puntos de contacto entre esas dos poderosas individualidades. El espritu
del seor Varas, impaciente, fogoso, apasionado,
franco hasta la rudeza, mal avenido con ciertas
lentitudes i ciertos miramientos, tiene algo del
metal en fusin que corre inevitablemente a vaciarse en el molde. El espritu del seor Montt,
fro, reservado, tranquilo, impenetrable en sus designios, insinuante i benvolo en su trato personal,
esteriormente] apacible, sordamente tenaz, tiene
algo del bielo, del brillo, de la flexibilidad i del
poder de un acero bien templado. Despus de haber oido hablar al uno i al otro, la diferencia entre
ellos se hace perceptible al observador mas superficial: la elocuencia del seor Varas es torrente
desbordado, es inundacin; la elocuencia del seor
Montt es rio caudaloso que rueda profundo, sosegado, lmpido, irresistible.
Las afinidades entre esos dos hombres estriban
en su comn aptitud para el mando absoluto, fortificada por la educacin del colejio i por la educacin poltica, i en su lealtad i adhesin sin lmites a todos los amigos que supieron hallar en la
prosperidad i han sabido conservar hasta ahora*
Para ganrselos tenian el imperio i el afecto, el
prostijio i el halago mas eficaces para la naturaleza
humana, que busca de ordinario proteccin, seguridad, confianza^ i que no puede encontrarlas

302

LOS CONSTITUYENTES CHILENOS

mayores que las que brindan el poder i el amor.


Las mujeres sufren la fascinacin de la bravura
personal; los hombres sufren la fascinacin del poder: las mujeres i los hombres se rinden fcilmente al amor de los bravos o de los poderosos.
As es como los seores Montt i Varas haban
llegado a rodearse de un grupo numeroso de hombres de mrito, estrechamente encadenados a su
fortuna.
Ese grupo iba bien pronto a tener que estrechar
sus filas para sostener a sus jefes contra los dems
partidos chilenos.
VII
El partido clerical, en que comenzaba a transformarse el antiguo partido pclucon, los conservadores que haban hecho presidente al seor Montt
en 1851, los vencidos de aquel mismo ao^ los
nuevos elementos de oposicin qu haban surjido
naturalmente bajo la doble influencia del progreso
de las ideas i de la impopularidad de los gobernantes, se levantaron sucesivamente a la accin, se pusieron en abierta pu^na con el gobierno^ lucharon
en el parlamento, en la prensa, alrededor de las
urnas electorales, conspiraron en las sombras, i
rompiendo por fin las dbiles esclusas que defendan el orden pblico, dieron libre paso a la inundacin de la guerra civil
En la tribuna parlamentaria i en el consejo de
gobierno, en presencia de la oposicin legal como
en presencia de la oposicin revolucionaria^ el s&*

DON ANTONIO VARAS

303

Sor Varas, aunque despojado ya de todo cargo gubernativo, combati animosa i decididamente por
el poder i el partido que 1 habia cooperado a fundar.
Una vez mas, la victoria fu propicia a sus esfuerzos i a sus intereses;: una vez fnas, vio postrados por la derrota a sus enemigos. La guerra civil,
que habia sido impotente para ahogar en la cuna
al gobierno de 1851, lo fu tambin para abreviar
los dias de su vida constitucional.
VIII
En 1860, la administracin Montt volvi a encontrarse, como en 1852, delante de un pais estenuado, sin entusiasmo, sin bros, con muchas decepciones i con pocos alientos; delante de partidos
que haban agotado su enerjia en las violencias de
la guerra civil, en vez de retemplarla en la paciente perseverancia de la legalidad. Bajo tales condiciones, el gobierno i sus proslitos eran arbitros de
la eleccin presidencial del ao siguiente. Apenas
si alguien dudaba de que el presidente de 1861 seria el seor Varas. El encono de sus adversarios i
la admiracin de sus amigos le declaraban a porfa
el sucesor obligado del presidente Montt
Pero, h aqu que el seor Varas fu jiombrado
nuevamente primer ministro. Su vuelta al gabinete en vsperas de ia eleccin era una renuncia im*
plcita de la candidatura presidencial* No obstante
las resistencias, las protestas, las instancias, lps

>

304

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LOS CONSTITUYENTES CHILENOS

ruegos del partido vencedor, su renuncia se hizo


poco despus esplcita i terminante.
Esa hermosa accin del seor Varas fu apocada por sus enemigos. Tratse de esplicarla i empaar su lustre atribuyndola a pequeos mviles,
traducindola por miedo a una nueva revolucin i
a un tesoro pblico exhausto.
Pero la esperiencia deba encargarse de probar
en breve los recursos de nuestro erario, declarado
en 1861 al borde del abismo por un gasto estraordinario d dos millones de pesos, i proclamado floreciente en 1867 despus de un gasto estraordinario de veinte millones.
En cuanto al miedo a la guerra civil, no poda
caber en el nimo del seor Yaras, habituado a
desafiarla i a vencerla, i dispuesto por su naturaleza misma a los sacudimientos de la lucha i de la
tempestad*
La renuncia del seor Varas no fu, por eso, inmotivada. Si lo hubiera sido, si el cansancio o la
modestia se la hubieran dictado esclusivamente,
habra carecido de toda grandeza poltica.
Contribuyendo a mantener con el ausilio de la
represin el orden legal, el seor Varas haba credo cumplir una alta misin; pero comprenda, al
mismo tiempo, que el triunfo de la lei haba dejado
dividida a la nacin en dos campos, en vencedores i vencidos. o era uno de los jefes del campo
vencedor el que mejor podia, desde la nueva presidencia, borrar la divisin, unir a los dos campos.
Sin dejar que la ambicin ofuscara su mente.
Vio claro eu aquella situacin, descubri lo mejor,

DON ANTONIO VAHAS

305

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e hizo lo mejor a despecho de su propio inters i


de las espectativas mas queridas a sus parciales.
Su ntelijenca i su carcter se mostraron capaces
de la nica poltica grande i fecunda, de la poltica
del patriotismo.

Saliendo del gabinete al terminar el perodo


presidencial del seor Montt, el seor Varas fu a
presidir la Qmara de diputados.
Desde entonces hasta hoi su actividad poltica se
ha concentrado casi por entero en el Congreso,
adonde ha sido llevado sin interrupcin en todas
las renovaciones lejislativas,por Elqui i por Santiago en 1864, por Elqui en 1867> por Cauquenes i
por Elqui en 1870Esa actividad no ha sido ni mui continua, ni
mui viva. Ha seguido una poltica de templanza,
de reserva, i a veces tambin de abstencin* Su oposicin al gobierno no se ha acentuado sino de tarde
en tarde. Su voz se ha levantado con poca frecuencia
en los debates parlamentarios,
Pero casi nunca se ha levantado sin llegar hasta
la altura de su antiguo prestijio oratorio, sin probar que el avezado atleta de la palabra no ha,perdido ni su vigor ni su destreza.
La elocuencia del seor Varas es rpida, vehe*
mente, apasionada, imperiosa, i al mismo tiempo,
flexible, sutil, inagotable de recursos llena de ajili-

dadcs dialcticas, habilsima para euoontrar & una


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LOS CONSTITUYENTES CHILENOS


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cuestin mil aspectos variados. Coinciden en ella


dos cualidades que parecen incompatibles:la espontaneidad i la sagacidad, el mpetu i la mana.
Cuando se oye hablar al seor Varas, se esperimenta algo parecido aloque sentimos-viendo navegar, a travs del mar embravecido, una lijera
nave, que se hunde, se levanta, se estremece, se
dobla, se desvia, se escabulle, i saltando de ola en
ola, rechazada por esta, empujada por aquella, cotr^ blando cuanto peligroso rumbo. La vista
sigue con vido inters esa nave: el oido sigue con
una atencin no menos vida la palabra del seor
Varas.
Cuando habla, hai en su semblante i en su actitud una singular movilidad nerviosa* El metal de
su'voz no es bueno. Su elocucin, de ordinario incorrecta, llega a veoes hasta el desalio; :carece de
adornos i galas retricas, i tiene, una velocidad qu
desespera al mejor taqugrafo.
Su pensamiento, impaciente por hacerse palabra, aguijonea a su espresion; sus ideas, impacientes por sucederse, se aguijonean a< su tumo las unas
alas otras, i llorador como el auditorio parecen
sentirse dominados por cierto vrtigo. Per en
realidad, el orador no se halla dominado sino por
st conviccin o su propsito: domina a su auditorio i se domina a s mismo.
Sin ninguna gracia esterior, la elocuencia del
s&nbr Varasjeree una atraccin poderosa; sir ningn esplendor de formas, produce"ofuscamiento.
El secreto est en la fuerza i flexibilidad,de- su s-

pirita

DON ANTONIO VAfrS

30,7

Seria larg& tasea recordar loa tri^irifos pratorios,


Aw discursos considerables el seor Varas> Bu vi<fc {parlamentara ha sido ann mas prolongada que
su vida de gobernante*!Jos mismos gu^; censuraban al ministro, admiraron i: aplaudiRQlh raas.de
una vez al orador.
En cuanto al hombre de letras, ha sido absorbido
casi enteramente por el poltico de gabinete i de
parlamento* Su pluma ha estado de continuo al serrrfo^d^ db&reSs <V'de sus propsitos de hombre
pblico. Ministro de relaciones esterioros, aglomer una numerosa correspondencia diplomtica en
que figuran muchas piezas notabilsimas por la profundidad i sagacidad de sus investigaciones, por la
firmeza de su criterio, por el vigor de su raciocinio. Ko es menos notable, fuera de sus escritos
oficiales, su discurso de incorporacin en la facultad de leyes i ciencias polticas.
El estilo del seor Varas es severo i sin adornos
como su elocucin oratoria; mas correcto, pero menos animado que ella. Tiene enerja, no tiene facilidad ni presteza, i acusa las transformaciones a que el autor suele someter sus obras, escritas
a menudo mas de una vez. La viveza del primer
movimiento de su espresion se apaga por las redacciones repetidas, de que el seor Varas nunca llega
a quedar satisfecho.

Tales son, a nuestro juicio, los principales aspectos de la vida i del carcter de un hombre que

308
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LOS CONSTITUYENTES CHILENOS


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mostr tanta enerja para conservar el poder pbli*


oo como para renunciarlo, que en el gobierno des*
pert profundas cleras i profundas adhesiones, i
^ue fuera del gobierno ha visto desaparecerlas piimeras i acrisolarse las segundas

D*tttM* ARTSAGA 4LEiF^fc

DON MELCHOR CONCHA lt TORO

I
Tenemos delante de nosotros a un hombre que
ha hecho hiende prisa su jornada poltica. A l a
edad en que muchos afortunados apenas divisan lfc
cima, l ha llegado a la cima*
II
El seor Concha i Toro entr m la vida pblica
por la puerta de la Cmara de diputados* En 1864
el departamento de Melipilla le elejia su mandatario, i en 1868 se le llamaba al ministerio de hacienda.
I no llegaba all por sorpresa, como una de esa
improvisaciones en que se complace el capricho de
los partidos, de los palacios o de las asambleas;
llegaba con el beneplcito de la opinin, que ya de
tiempo atrs veta en l i soBalaba en l un miniatro en cande ero,
Lfttfpimottno se eugaftaba, El teSur Concia i

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IXS 0 0 SSTI't U Y ENTgS <' E U LfeS OS

Toro, al frente de un gran establecimiento de crdito, el Banco i iarautizador, i conductor de grandes negocios personales, se haba manifestado vit
financista inielijente, activo, perspicaz, que vea
pronto, I sien i lejos. Formando su celebridad, habla formado su IbrUma.

ni
lil sear Conclu i Toco, como ]i mavora de
nuestros hombros polticos, ha principiado por el
toro. Entre nosoros, ser abobado es prepararle a
ser juez, diputado, senador, ministro, presidente;
es prepararse a gobernar asambleas, ejercito*, escuadras, naciones, Jil.abogado nos invade i pone
por todas; partes su sello.
, l\>r eso en nuestras asambleas se ale^u, se ;aitb
\\YA\ i se embrolla mas que so md>!a; se maquina i
m biHcan los pequeos lados de todas la cuestiones
antes que sus grandes aspectos i sus soluciones doImitivas, Xo se Yac a en torturar una lei para in.friniirla; se toma el cielo con las manos cuando se
trata de interpretar una le: para abrir paso | una
verdad, un progreso, una innovacin considerable.
Ku 18-37 el seor Concha i Toro tomaba su IInlouUL de ahogado.
Pero su predileccin no era el foro. Ksto ha hecho ene el abobado nunca liava tenido una alta
situacin. Espritu cubicado, nutrido p o r u a variada i slida iiisli ucion, indinado a los negocios
de industria i de comercio, es natura! que no iia.va tenido tiempo d> ibrmaive una numerosa eben*

tela.

DON MELCHOR COSK2EA I.-TORO

311
y

IV
Eu 1864 la Universidad daba al seor Concha
i Toro un asiento en su facultad de leyes i ciencias
polticas.
Publicaba en ese mismo ao un libro histrico:
Chile durante los anos de 18&4- a S08y para rspoh-:
der al encargo de escribir la memoria de ese ano
que la corporacin le habia hecho*
Este libro levant mas de una tempestad. Nuestra prensa public sobre l crticas apasionadas,
agresivas, violentas. Un ilustre veterano de A$i polmica, don Antonio Jos d'Iriarri, mal juzgado,
en ese libr, juzgadora nuestro entender, con poca'
equidad, lanz contra l su pluma terrible. Si l
seor Concha i Toro no haba sido justo1 bou se
eminente publicista i ese alto dignatario de l ; poltica americana, sus crticos fueron todava/-mttos
justos con 'l.
El libro del seor Concha i Toro no fv&l&'-n'
gran escritor/S Conoce que su autor tejlftastaiite taleiito i bastante instruccin para afcertaf
a escribir i Kasta a escribir bien; jiero no^tepo^
sea ese no s qu que no dan ni l arte, ni la ei-,
ca, ni eltrabajo^ ni la'iriteljericia;4 se no s-tl*
que es el don de la casualidad o de los dioses*- Sir
estilo es seco, lento/ amanerado, sin rfelitf; SU
narracin no tiene viveza, brio, nrpodrj* es Ordeada, metdica; clara, limpia, pero n'dncentra
ni elegancia ni brillo de fornida; H i tfn'l^enor
oriclik I Toro-Tii narrador sevrof$$f\Xti te-

312

LOS CONSTITUYENTES CHILENOS

Sus memorias, como ministro de hacienda, re*


velan qpe el escritor ha hecho progresos incontestables. Su pluma corre en ellas con mas facilidad
sus ideas se precisan mejor, su forma es rpida i
natural. El escritor domina su tema i sabe mandar
a su pluma, Esos documentos honran al escritor i
al hombre do ciencia,
V
Desde su entrada en la Cmara, el seor Concha i Toro ha ido a sentarscen los bancos de la mayora parlamentaria. Pero no ha sido ni un partidario ciego, ni un voto pasivo. Ha sabido marcan
su personalidad.
Espritu moderado, carcter urbano, temperamento sin violentas sacudidas, jamas se ha dejado
arrastrar en el torbellino de las tempestades de
partido, lo que le ha permitido conservar su calmil
i su equidad.
Esto ha hecho de l un adversario a quien nadie podra negar ni el agua ni el fuego, sin llevar su.
intolerancia a las ltimas incontinencias. Discute,
combate, lucha, no hiere ni rie. Como orador,
huye de las agresiones que pueden ensangrentar el
debate. No gusta de la poltica ni de los polticos
que se gozan en la borrasca. Siempre quiere hacer
ifezon, ljica, luz.
,
Tal lo hemos visto orador diputado, i tal lo hemos visto orador ministro.
El seor Concha i Toro no ha nacido tampoco,
para lu& tempestades, Siu voz poderosa, e|a rapi-

DON MELCHOR CONCHA I TOBO

313

dea de concepcin centellante, sin diccin fcil, sin


formas, en que haya calor, chispas, llamas, pala*
bras que golpeen ni notas que impongan, la tempestad arrastrara siempre con l* Si es capaz de
afrontarla, n seria capas de dominarla i menos
todava de enfrenarla.
El estilo del orador no tiene mas relieve que el
estilo del escritor. De vez en cuando su frase se
hace difcil, i se corrije con frecuencia, Pero, como
no habla sino en cuestiones que ha estudiado bien,
espone con claridad, argumenta con solidez i tierm
abundancia de detalles. No encanta, ni fascina, ni
estremece; pero encuentra el convencimiento i encuentra la luz. Es un orador que tiene la buena sobriedad del lenguaje de los negocios.
VI
Su campaa ministerial ha sido corta i poco venturosa.
Como financista, su paso por los negocios ha dejado buenos recuerdos; pero, como hombre poltico, no ha marcado las iniciativas de su personalidad. Olvid decire hizo mal a sus colegas de
gabinete lo que el barn Louis a los suyos: Hacedme buena poltica i os har buenas finanzas. Esto
esplica su corta permanencia en los negocios. Solo
una buena poltica le habra dado el tiempo indis*
pensabla para realizar vastos planes. Por eso,
mientras escasean en su ministerio los actos considerables, abundan las ideas i los derroteros que deja
marcados a sus sucesores.
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LOS CONSTITUYENTES CHILENOS

Su obra se ha reducido casi enteramente reparar las bisoadas intemperantes o el fiscaliso


vido de su antecesor. lia reparado, no ha creado.
Es un creador lo que necesitan nuestras finanzas, i
no le hallarn basta que la poltica abandone las
callejuelas del equvoco, la contemporizacin, las
timideces de la media idea o de la media verdad, i
entre resueltamente en la ljica, en la libertad, &n
la lnea recta,
VII
Si el hombre p ol tico ha n aufragado con l ministro Concha i Toro, el hombre de finanzas ha
sostenido su reputacin. Volver a los negocios/
Tendr entonces mas resolucin? H ah lo qd
le ha faltado.
El respeto a ciertas resistencias que ha hecho
fuertes la supersticin o el miedo mas que su pro-*
pa yala, aprisiona al seor Concha i Toro i le impide encontrar los golpes de la 'audacia. Liberal
sincero, forma entre los liberales moderados que
no hallan el valor de las fuertes convicciones; fie-1
formador sincer, s acoje a la mocin de los doce,
que Ha,principiado dejando n pie ese cuadriltero
de los trmites, que l quiso destruir, i tras el cual
se parapeta la Constitucin do 33 para mantener su
perpetuidad,
Kb poner de acuerdo la teora i el acto, la cien^a
i la accin, es la flaqueza del seor Concha i Tofo,"
el lado dbil de su armadura. Croo que Ik VerdM'
puede ser cuestin de oportunidad, cuando ser
siempre ^uestion de ljica i de buena poltica^

DON MELCHR CONCHA. I TOORO


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315
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Esta escuela en que muchos hombres honrados


entran sinceramente, no ha servido hasta ahora
sino para retardar el progreso poltico i dar cmodas escapadas a las inconsecuencias de los piUastrones. Cul no se asila tras la doctrina de la
hora i de la oportunidad? Pero esas doctrinas no
son serias, ^ad tiene el privilejio de discernir la
hora ni la oportunidad del bien. Es el derecho de
la soberana nacional.
Dejadla hablar!
li ah la idea a que el seor Concha i Toro debi servir en los consejos de gobierno H ah la
idea a que deseamos verle servir.
Medite el mal suceso poltico de su ministerio i
hallar en l revelaciones i luz.
La indecisin no es moderacin; es cuando mas
duda i debilidad. Solo el valor en las convicciones
i en los propsitos crea situaciones firmes. Cuando ese valor falta, segn la palabra de Voltaire, las
pequeas consideraciones despus de ser la tumba
de los grandes actos, suelen ser tambin la tumba
do las intelijencas escojidas.

JUSTO

.ARTIGA ALEMPARTE

DON AQUIK LAZO

La revolucin conservadora de 1829, barriendo


implacable con sus adversarios, hizo nacer de entre
los restos que escaparon a la guerra, la proscripcin,
el patbulo, un partido de protesta contra el nuevo
orden de cosas que aquella revolucin cimentaba
en la puifta de sus bayonetas victoriosas.
Presidente, asamblea, opinin, nacin eran la
propiedad de los vencedores. Nada habia sobre
ellos. Abatan cuanto les resista. Jamas se vio una
omnipotencia mas colosal ni ms altiva. Crean en
la perpetuidad de su predoininio, que resguardaron tras la Constitucin de 33, esa ltima palabra
de las infatuaciones del podero.
En tales condiciones, era preciso guatdar silencio
o conspirar. Se persegua a quien intentaba discutir. Se desdeaba i se conclua por perseguir tam*
bien, a quien intentaba aconsejar. Quien intentaba
vijilar, era todava un hombre peligroso que no
tardaba en ser puesto fuera de la lei.
Los nufragos de 1829 se precipitaron en plena

ctemagojia. Ya que no podan tomar el desquite de

318

LOS COSSTITYETES CHILENOS

su derrota, se consagraban a turbar la alegra de


los vencedores. Donde quiera que se oia un grito
de odio o de sedicin, donde quiera que haba un
tumulto que provocar o un tumulto que ayudar, un
hombre descontento a quien hacer squito, un soldado audaz a quien 'armarcontra las* instituciones,
ah estaban los vencidos- No podan esperar la
victoria; pero hacan uia protesta i eso aliviaba aus
corazones.
* Los vencedores pasaban con ellos del temor al
desden. La opinin, con tanta frecuencia cmplice
o eqrtesan.a dq la victorias irremediables, concluy
ppr declarar a los- perturbadores jent^s de maja cabeza i,hasta,por reir 4e sus impaciencias sin fortuna* o r o los egosmp$,i.}m vientres los declararon
un puado ele enen^gors pblicos, i los vean ,perseguir con iixa^cada satisfaccin,; Los vertidos haban
cado e las in temperaras de la violencia^
Mas es justo, reconocer que haba e,n sus protestas algo de hermoso a c^usa de su misma esterilidad. Kran Ja ixnjen del remordimiento, que, no
convierte, pero queoasra.

It
El hombrea que tejemos delante;de nosotros, el
senjor Lazo, ha sido uno de los actores de esa protesta de -tfonspiraciori; > de motin; de' tmirito, de
bullanga, de ria de callejuela^ en la que por cierto
nadie podia alcanzarisino un prestijio sin eco una
popularidad sin irradiaciones.
Tan cierto es esjo que, cuando el sear Lago
entrabafen1864 en la vida pblica, yen<3<fc^e#par

DON JOAQUN LAZO


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319
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na puesto en el municipio de Santiago, sra un desconocido de la poltica. Apenas se sabia de l que


perteneca ai viejo partido liberal.
III
Ello era natural.
jMl seor Lazo, mui joven todava euando su par*
tdo caa vencido en el campo de batalla, entr a
militar en l en la hora de sus conspiraciones. Conspir i se hizo defensor de conspiradores.
Ya en 1832 tomaba parte en el intento de revolucin del coronel Cotapos, que ee apellid revolucin de los puales- En 1834 penetraba en el cuartel de hiizares, cuyo Tejimiento tent sublevar el
coronel Puga. Se le aprisiona i se le procesa. Pero,
como faltan las pruebas, es puesto eu libertad. En
1837 es uno de los conductores del pueblo en la
tempestuosa aciaeion al Diablo Poltico i tiene su
choque con un ntiuela. En ese mismo ano es
jente de la conspiracin de Colchagua. La sublevacin de Quillota, que vino tras ella, le vali una
larga detencin. En 1841, otro conatb d'ionspiracion le obligaba a tomar la fuga. En 1846, como
fuese acusado el Diario de ^ihUago, terrible guerrillero de la oposicin, sta hizo sus tempestades en
un vaso de agua'n las inmediaciones del jurado.
El seor Lazo estaba en la zambra i reSia con la
fuerza armada. Conspira de nuevo en 1851. El batalln Valdivia se subleva es vencido. 1E1 seor
Lhzd'a Sustrae las primeras persecuciones; pero
un ano mas tarde cae prisionero para reconquistar

320

fcOS

C02WMTOYENTES CHILENOS

su libertad gracias a la eterna i feliz prueba tle


coartada. N ha cesado de conspirar hasta 1859, en
que todava prest servicios a los montneros.
Puede decirse del seor Lazo que es un veterano
de la conspiracin. Ha conspirado durante veinte
i ocho anos. Es natural que su buena estrella para
escapar a la responsabilidad le haya alentado
Despus de conspirar, se consagraba a defender
a sus camaradas de conspiracin. Tantas llegaron
a ser sus defensas, que el seor Godoi dijo en uno
de si)8 folletos que, aun cuando se esterminara al
>ais, el seor Lazo no* cesara de defender reos po*
"j itieos, mientras no se le proscribiese o pereciera.
Ambas cosas habriau sido difciles. El seor Lto
sabia conspirar i sabia hacerse absolver*
IV
El gobierno de 1861, qu ya haba hecho al seor
Laz$ municipal por Santiago en 1864, acaba de
tkcerle uno de nuestros constituyentes del870.)s
mandatario de Valparaso.
Su actitud parlamentaria es indpeildiente. Ac*
l>a de entrar en el acuerdo de las opiniones que se
coaligau para cerrar el paso al presidente de pala*
ci. Este honra lafcfcceridadde su liberalismo. Son
pocos los hombres p su tradicin i de su escuela
que no hayan domesticado tristemente en estos ltimos tiempos su bravia independencia. Entre el
favor del palacio i la libertad, &l seor Lazo no ha
vacilado: ka dejado de ser na protejido p$& q^e*
4fttae u liberal*
JVSTO

AREGA ALEAPABT&

DON VICENTE BEYES

i
Hai en la naturaleza humana una cualidad tan
rara como amable, que no es el talento ni el injenio, aunque d continuo les haga compaa i
parezca confandarse con el uno i el otro; una
cualidad en que la benevolencia se corrije por la
rectitud del criterio, la moderacin por la enerja,
la modestia por la dignidad, el sentimiento del ridculo por la jenerosidad i la induljencij una cualidad en que a amargura del alma es perfumada i
sus dulzuras no tienen nunca demasiada miel; una
cualidad mas eficaz que la prudencia, m^s activa
gue la reserva, inferior a la abnegacin, superior
al egosmo*
Esa cualidad es la discrecin.
La discrecin ha encontrado en la personalidad
del seor Reyes su espresion mas completa i seductora, La solidez de su talento, la chispeante viveza
de su injenioj la afabilidad i nobleza de su ndole
41

322

LOS CONSTITUYENTES CHILENOS

reciben de su discrecin un realce suave i agradable. En sus escritos, en sus discursos, en sus conversaciones, en sus modales, el seor Reyes es antes que todo discreto.
Asi se esplica que, siendo un hombre do partido,
firmemente adieto a su bandera, intransigente en
materia de opiniones, su persona i su palabra hallen, sin embargo, bijena acojida, en todas partes.
As se esplica que, siendo cordialmente estimado
de sus amigos, no sea aborrecido de sus adversarios.
En el colejio, fu un excelente camarada, un
muchacho de sangre lijera. En el trato social, en el
mundo de la poltica i de las letras, es un hombre
de verdadero mrito, fcil de hacerse querer, difcil
* de hacerse odiar.

II
Nacido en Santiago el 24 de octubre de'1835 i
educado en el Instituto Nacional para la carrera
del foro, don Vicente Reyes era apenas un joven
cuando ya mostraba, en las columnas de el Ferj*ctifHl, sus raras aptitudes de escritor satrico i festivo.
. fturat el ano 1856 i parte del siguiente, escribi para ese diario* revistas semanales que adquirieron pronto una popularidad merecida..
Aquellos escritos rebosaban de donaire, de chiste,
de irona delicada, de fina burla. La pluma del
escritor corra por el papel vertiendo sonrisas, Como el duque de Buekinghan habia atravesado en
! -

i !

DON V1CEKTE REYES ,


i

323

ptro tiempo los salones de Luis XIV L derramando


perlas*
I no era fcil empresa hacer sonreir a los santiagninos contndoles cada semana sg propia historia,
poco variada i amena de ordinario. Escribir en
nuestra capital revistan semanales es un trabajo
parecido al de hacer encajes, en que la materia es
pada, la habilidad todo. El seor Reyes sabe escribir revistas tan primorosas como loa encajes de
Bruselas..
Para ello se necesita una grti felicidad de estilo
una gran fuerza de injeio. El seor Reyes tiene
lo uno i lo otro.
Se necesita todava la facultad,mitad intelijencia, mitad sentimiento,de descubrir retratar el
ridculo en sus innumerables formas, bajo sus mil
disfraces, llmese costumbre, carcter, acciou, acon^
tecimiento, vanidad, envidia, codicia, clera, alegra, indolencia, irascibilidad, mansedumbre, gravedad, lijereza, hipocresa, infatuacin, doblez,
necedad, intriga o torpeza.
El seor Reyes tiene tambin esa facultad: posee
el secreto de sentir con intensidad, de discernir con
prontitud, de espresar con viveza aquella desprp-*
porcin entre los medios i los fines, entre las causas
i los efectos, entre los esfuerzos i los resultados,
entre la espectativa i la realidad, que constituye la

esencia del ridculo en los ^etos i sucesos hmanosla


ftmsruu talento mas vilipendiado, mas execrado,

324

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tOS CONSTITUYENTES CHILENOS

mas calumniado que el talento de la irona i de la


burla. Las j entes tildan de ordinario al que lo posee, de hombre frivolo, mezquino, envidioso, malvolo, dscolo, intratable. Le declaran incapaz de
los entusiasmos jenerosos que inspira lo bueno i lo
bello. Le miran con recelo i ojeriza. Le clasifican
entre las plagas morales de la sociedad.
Se comprenden semejantes opiniones; pocos poseen i todos temen el poder de la irona.
Pero semejantes opiniones no se justifican, por
mas que muchos hombres hayan Taecho de ese poder un uso deplorable.
El talento de la irona supone necesariamente la
capacidad de sentir i conocer el bien, la belleza, la
justicia. Ko es posible distinguir lo ridculo i lo
pequeo, sin tener por criterio el ideal de lo sublime i de lo grande. La deformidad no existe para
un espritu privado del sentimiento i de la nocin
de lo bello.
En el escritor satrico i burlesco, hai una inteligencia perspicaz i un alma sensible. Su risa no es
la espresion de la alegra, como las lgrimas del len
no son la seal del miedo. Se rie de dolor como se
llora de rabia.
El espectculo, de las debilidades i miserias de
nuestra especie produce, en los hombres dotados de
una sensibilidad viva, dos efectos en apariencia
contrarios, en el fondo idnticos. Hace melanclicos a los poetas, hace burladores a los filsofos de
la vida real.
El seor Keyes es uno de esos filsofos. Su talen*

to burln es el reflejo de un espritu serio, obsfer*

DOM\ VICENTE KEYES


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325

vftdor^ lleno de penetracin i buen sentido. Ese


talento, contra lo que sucede comunmente, aparece
ep el seor Reyes alumbrado por una luz simptica* A travs de su irona se trasparenta la bondad
d BU carcter. El burlador no eclipsa al pensador
ni al hombre de bien. Bajo los chistes del escritor
festivo, se ve una intelijencia que medita, una conciencia que vela tranquila, un corazn que sabe
sentir noblemente* lo hai crueldad ni veneno en
su bufia*
IV
Desgraciadamente para las letras chilenas, el seor Eeyes ha sido avaro de su pluma. Se ha cuidado poco de coronar la reputacin literaria a que
dieron tan buenas bases los escritos de su primera
juventud. Desde entonces, solo mui de tarde en
tarde ha entregado a la corriente de la prensa pe *
ridica artculos que, si no siempre llevaban su firma, llevaban siempre el sello de su injenio i hacan
lamentar sus abstenciones de escritor.
Las felices dotes de su alma se han mostrado
bajo aspectos nuevos, pero igualmente favorables)
en el foro i en la poltica*
V
Despus de haber servido, cuatro anos el cargo
de jefe de seccin, primero en el ministerio del interior i luego en elide instruccin pblica, renuncio
a i en 3861 i se consagr por entero a su profesin.

326
11

LOS CONSTITUYENTES CHILEKOS

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de abogado, que haba comenzado a ejercer en


1858.
En las letras, el seor Eeyes no se habia dado
ninguna prisa por llegar a la celebridad: no se l
dio tampoco, en el foro, por rodearse de una numerosa clientela. Careciendo de todas las impaciencias, de todas las avideces, de todas las ambiciones
destempladas, no corri tras la fortuna. En cambio,
la fortuna fu a buscarlo.
El sen or Rey es goza hoi de una envidiable reputacin de abogado, labrada no solo por su talento
i competencia, sino tambin por su alta probidad.
Presta ai estudio de los asuntos que se someten
a su examen, una atencin concienzuda, i rehusa
su patrocinio a toda causa cuja justicia no le parece clara. Versado en la jurisprudencia, diestro en
el manejo de los recursos forenses, iniciado en to-.
dos los secretos de su profesin, dotado do una palabra fcil i elocuente, jamas abusa, sin embargo,
de tamaas ventajas ponindolas al servicio de intereses de" una lejitimidad equvoca.
La definicin que el retrico latino daba del
orador, conviene enteramente al seor Reyes. Es
un hombre de bien instruido en el arte de hablar.
VI
I esa delniciou no solo le conviene en su carcter-de abogado: ifc conviene tambin en su carcter
de frombre^oltieo.
Su notoriedad poltica ha veirido mas tard qq$
$u ntfttJie&ael: literaria i forense No B& ha* afandkf

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DON VICEUTE BEYES

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327

mas por alcanzar la primera que se haba afanado


por las segundas. Aqu como all, la misma templanza, la misma equidad de nimo, el mismo paso
tranquilo i seguro para andar su camino sin forzar
la marcha.
Elejido, bajo la influencia del gobierno del seor
Montt, diputado suplente por Ovalle, tuvo entrada
en el Congreso de 1861; pero su personalidad poltica adquiri poco brillo i realce en un parlamento formado casi esclusivamehte por un solo partido.
Despus de seis aoa de ausencia,. acaba de
volver al Congreso en alas del voto popular i con
una personalidad poltica de las mas simpticas.
En esta ltima poca, el seor Reyes ha sido uno
de los promotores mas eficaces, uno de los servidores mas inteljentes del movimiento de rejeneracion liberal que tuvo su punto de partida en el
Club de la Reforma de Santiago, i que hemos caracterizado en otras pajinas de este libro. Presidente de ese Club, contribuy a propagar por los departamentos la idea i la organizacin reformistas.
Orador de sus reuniones i conferencias, contribuy
al lustre i prestijio de la asociacin, al mismo tiempo que servia a la Jibsrtad i.al progreso de nuestro
pais,

La elocuencia poltica del seor leyes est exenta, como su carcter, de toda exajeraeiou^ de toda
afectacin, de toda nfasis declamatoria. Es natural, fcil, animada por una voz persuasivaT salpicada do golpes de injeno, de palabras felices, algunas de las cuales han pasado a proverbio. Sus

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LOS CONSTITUYENTES CHILENOS


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discursos se sostienen siempre por la fuerza del


raciocinio, nufica por el oalorde la pasin- Capoa en ellos una conviccin firie, digna, serena,

que no pretendo faseiaar? que solo aspira a teuer


rasiou,

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En las elecciones del 8 de abril,.que le han llevado al Congreso Constituyente, figur a un tiempo como candidato popular i como candidato oficial
para diputado por el departamento de Talca. Vin_

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dose perdido en aquel departamento, el gobierno


intent producir una diversin en las fuerzas opositoras haciendo una candidatura oficial de una
candidatura popular. Ese recurso desesperado de
la estratejia de palacio, repudiado enticamente
por el seor Reyes, slo consigui engrosar la cifra
de los votos independientes que dieron el triunfo
a su candidatura.
Poro, semejante suceso comprueba lo que decamoa al empezar. El seor Keyes, opositor abierto
i activo, el a sus convicciones i a su partido en
todas las vicisitudes de la fortnua poltica, no encuentra, a pesar de todo, resistencias entre sus ad_
versarios.
Ello se debe a su carcter, tolerante sin debilidad, enrjico sin pasin, recto i sensato, templado
i animoso; afectuoso i sincero, que desarma al odio,
ahuyenta a la envidia, inspira confianza a la amistad \ se atrae fcilmente la estima i el cario de los
que:se le acercan.

J)OK JOS BESA

I
El seor Besa es uno de nuestros mas-opulento
comerciantes. Todo lo debe a su intelijencia i a su
actividad.
Pero el buen comerciante no es estrao a las nobies aspiraciones del buen ciudadano. Sabiendo que
hai un eulace estrecho entre todos los intereses de
u nacin, comprende que la confianza del comercio, del capital, del crdito siempre eer solidaria con la estabilidad de las instituciones i el
orden de la calle. Por eso la buena poltica no solo
sirve a la fortuna pblica, sino tambin a la fortuua privada. Estado i particulares hacen buenas finanzas a su amparo.
lios graudes negociantes jamas podrn prescindir de la poltica. Siempre necesitarn pedirle un
puesto i una influencia,
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330
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LOS CONSTITUYENTES CHILENOS


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El seor Besa apareci en poltica con el partido
nacional, que le llev a la Cmara de diputados durante varias legislaturas. Pero si era un partidario,
no se le podia considerar como un hombre de partido, a pesar de su estimacin sincera por los hombres del gobierno. Era una amistad independiente,
que sabia tener opinin propia i espresarla con
entera franqueza. Esto daba autoridad a su palabra, que la asamblea escuchaba con una atencin
cordial, i que solo se levantaba en debates que envolvan un inters prctico i nacional. Acertaba a
traer con frecuencia observaciones importantes i
dignas de ser meditadas.
Nadie hizo mas que l para que Curic fue&e
elevado, a la categora de provincia. Fu l quie&
cre la evidencia de esa necesidad.
Tambin tom una parto activa en los debates
sobre la le de responsabilidad civil, que le cont
entre sus sostenedores.
Pero no fe vaya a creer que el seor Besa es un
poltico de represin, inclemente, desapiadado. lSo\
El aspecto poltico de la lei se le escapaba. Solo
veia en ella un medio de atajar ciertas irrupciones
contra la propiedad que siempre trae aparejadas la
revolucin. Su apoyo no naca de una pasin o d?
una clera, sino de una conviccin tranquila.

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Despus de largos aos de alejamiento de la Cmara de diputados, ha vuelto a ella en 1870 como

DON JOS BESA

331

mandatario de Curic, que nunca le ha echado en


olvido. Ha llegado hoi a la Cmara teniendo de su
lado las simpatas i los votos de los dos partidos
que se disputaban la jornada.
En su nueva actitud poltica no ha olvidado su
tranquila independencia de otro tiempo. El seor
Besa ni es un conservador fogoso, ni es un liberal
fogoso. Quiero la reforma, quiere la libertad, pero
aguarda pacientemente sus buenos ellas,
IV
No hai en el seor Besa un orador, pues carece
de fuertes estadios polticos i de hbitos de tribuna i de parlamento. Pero habra podido ser un
orador. Tiene la voz, la presencia, el ademan. Su
palabra, aunque incorrecta i hasta selvtica, corre
fcil, animada, firme, enrjica. Sabe bien qu quiere decir. Si su intelijencia no tiene alas ni descubre
anchos horizontes, tiene s la mirada certera i penetrante del hombre prctico.
El seor Besa merece bien-su banco de constituyente i la estimacin que le rodea. Es una opulencia modesta i jenerosa.

JUSTO

ARTEAGA ALEMFARTE,

DON ENRIQUE TOCOftKAL

I
Cuantos conocen de cerca al seor Tocornal estiman sus cualidades personales. Es un hombre
cordial, n corazn benvolo, una alma empapada
en un candor infinito, un espritu estudioso qu
ama el jsaber i le busca con constancia, pero a
quien ha tocado mal nmero en la lotera de la intelijencia,
La lectura del seor Tocornal, cayendo en tina
buena tierra, habra producido frutos sazonados i
abundantes, habra hecho de su dueo uno de los
escojidos. Mas, en l, apenas si ha producido aspiraciones considerables, tentaciones estraSas, intentos curiosos de trepar a la cima, un embroll a
veces divertido i siempre estril.

n
El seor Tocornal es abogado. Se conoce que ha

334

LOS CONSTITUYENTES CH1LEXOS

andado en los libros sin asimilarse cosa de provecho, Hai en su cabeza muchos recuerdos, muchas
ideas en bosquejo que van i vienen; nada cierto,
preciso, comprensible, claro.
Basta oirle hablar un cuarto de hora,porque
el seor Tocornal gusta de hablar largo,para observar ese estado estrao i curioso de su espritu.
Tiene amagos d ideas, amagos de argumentos,
amagos de ljica, amagos de ir a caer sobre algo
bueno, pero no da un solo paso mas adelante. Ello
divierte i hasta hace feir en ciertos momentos, pero
martiriza en otros i siempre fastidia a la larga. Ko
es posible escuchar en paciencia a un orador que
hablaj sin sentir el precio de ]as horas, en tono
sentencioso, cortante, dogmtico, cual si tuviese la
mano llena de verdades, i que, en ltimo resultado, no acierta a comprender qu ha dicho i & ve*
ees ni aun qu lia querido decir. Indudablemente
sabe que ha. querido, decir algo, mas no si lo ha
jdicho, sobre todo cuando.se.lanza en la reiion de
las teoras. IJntnces el seor Tocornal no tiene
pies ni cabeza: es incongruente, desgreado, desapacible, oscurovdifuso,' confuso, imposible. Parece
comprenderlo, pues querra que sus manos, su$
pies, sus piernas, sus actitudes produjeran la Luj?
que su palabra no acierta a encontrar.
Aunque hace largos aos, que ha tenido un banco en la Cmara de diputados, con cortas interrupciones, i ha hablado siempre, nunca ha acertado i\
adquirir ni facilidad de espresion, ni agrado de formas, ni mtodo de argumentacin. Es un orador
que pretende llegar a la majestad, al efecto d la

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DON ENRIQUE TOCOKNAL


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335
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palabra;, d?l ademan, del jesto; pero que se pierde


tristemente en el camino,
Hai en sus esteroridades oratorias 3o que en sus
interioridades intelectuales: arnasros de ateo bueno. Indudablemente sospecha el arte, el arte lo seduce, querra hacerlo su presa; por desgracia es
vano empeo llamar a puertas que no han de abrir.
III
El seor Toeornal es un conservador ultramontano de quien se puede decir que es mas realista
que el rei. No hai enormidad que no sostenga con
iina candorosa conviccin llena de encanto.
El partido conservador tan rico en siS grandes
dias en hombres de parlamento, de administracin,
de guerra; en polticos experimentados, hbiles, as :
tutos, fecundos en todos los espedientes del engao
i de la intriga, tiene hoi la desgracia de no contar
con ningn orador poderoso. Se ve en la necesidad
de acojer al primer charlador de buena voluntad
que quiere hacer armas en su honor. El seor Toeornal es uno de sus primeros habladores. Entendemos que de vez en cuando le abruma un poco;
pero bien puede llevarse en paciencia a un creyente convencido como l.

IV
El seor Toeornal es un autoritario. Formado
en la escuela conservadora casi primitiva, cree en
el derecho divino, ve a Dios interviniendo en todo
i querra arrancarle su palabra, no, como Prome-

336
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LOS CONSTITUYENTES CHILENOS


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teo, para hacerla irradiar sobre el mundo en luz,


en verdad, en libertad, en derecho, en emancipacin del espritu, sino para hacer que el mundo se
prosternase a los pies de los representantes de esa
autoridad omnipotente. Es un autoritario ultramontano que no da cuartel ni pide cuartel.
En este orden no hai doctrina aventurada que
no haya sostenido. Para l la lei cannica est sobre la lei civil, los pontfices i los concilios sobro
los presidentes i los congresos, la Iglesia sobre el
Estado. Pfero esas doctrinas del seor Tocornal ya
no arrastran a nadie i hacen sonreir a muchos.
Revelan sencillamente las tendencias de la escuela
poltico4#Dljica que ha venido a dar vida al paf*
tido conservador espirante, pidindole en cambio
BU ropaje mundano.

V
lo hai duda, el seor Tocornal 3 el ltimo de
los ultramontanos convencidos. Cree, afirma, dogmatiza con todo el fuego del apstol; pero rio hai
que preocuparse de su propaganda: no habla todas
las lenguas. El apstol es un vulgarizados El seor Tocornal no acierta a hacerse entender. Sil
palabra puede ser ruido; no podr ser conviccin.

JflSto AllTEAGA AtEtfPABTE,

DON MARCIAL MARTNEZ

I
La naturaleza i la fortuna escribieron en el destino
del seor Martnez la palabra facilidad. Ei seor
Martnez encontr dentro de s mismo la facilidad
del talento i del carcter; encontr fuera de s las
facilidades necesarias para hacer de prisa i sin contratiempos las jornadas de la vida.
Las cualidades i defectos de un hombre tienen
una gran parte en la bondad o malicia de su suerte; pero no deciden soberanamente de ella. Los
dems hombres i los acontecimientos contribuyen
tambin a hacerla buena o mala.
El seor Martnez no es por cierto un hijo de la
dicha: es hijo de sus obras. Pero el benigno influjo
de su estrella ha preservado sus obras de los furores i estragos de la tempestad* Ha peleado animosamente las batallas de la existencia; pero el buen
suceso ha coronado siempre sus esfuerzos.
Estudiante, aprendi sin trabajo* adquiri apo^a

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LOS CONSTITUYENTES CHILENOS


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costa una ilustracin abundante, se cre pronto una profesin- Abogado, obtuvo rpidamente la honra i el provecho del foro,una excelente reputacin i una clientela numerosa* Diplomtico en circunstancias difciles para Chile, despleg, sin llegar a fatigarse, escepcional actividad en
el desempeo de una misin que ilustr con negociaciones de gran trascendencia. Poltico, se ha
hecho espeditamente un prestijio oratorio i una
popularidad.
Solo en esta ltima poca se ha lanzado resueltamente en el mar de la jpoltica militante. Si hemos de creer a BU propia afirmacin, no es hombre
poltico, mucho menos hombre de partido. Si hubiramos de creer a los bachos, si hubiramos de
juzgar por la perseverancia i brillo con que ha lie**
nadlos mas penosos deberes parlamentarios, su
afirmacin podra parecer inverosmil.
Ella es, a pesar de todo, perfectamente exacta^
La poltica tiene condiciones que se avienen m&lr
con el carcter del seor Martnez, Tiene lentitudes, sinuosidades, ideales iuaccesibles, una frecuente esterilidad d resultados inmediatos, que impacientan i repugnan a un espritu habituado a llegar pronto i f&cilmente a un fin prctico, cierto,
tanjible*
Por otra parte, la pasin de partido se compone
ordinariamente de indignacin, de entusiasmo, de
optimismo, i a veces, tanbien, de odio, de admira^
cio, d credulidad maso menos ciega. Mientras
tanto, pfsti d indignarse u odiar, el seor Matt
tiiex ^fastidia en poltica; llega difcilmente a la

DON MAHCAL MARTNEZ


_

339

elevada temperatura del entusiasmo; desdea muchas cosas; admira mui pocas; i antes que un optimista o un crdulo, preferira ser un pesimista o un
escptico.
La inclinacin de su intelijencia a lo positivo i
preciso, le hace conciliador, sin que sea tolerante*
Buscando el punto de unin entre la teora i la
prctica, entre lo apetecible i lo realizable, se complace en llamarse eclctico.
Su eclectismo poltico, si existe en realidad,
es de buena lei. El no le ha impedido poner su hernioso talento al servicio de la reforma liberal de
nuestra vida pblica.
II
Don Marcial Martnez naci en la Serena al
principiar el ao 1832. Estudi las humanidades en el Instituto de aquella ciudad, como entn-;
ees se llamaba lo que hoi se llama liceo. Sus triunfos escolares le sealaron como uno de los alumnos
de mas aprovechamiento, i en consecuencia, fu.
elejido para venir a ocupar una de las dos b^eap
gratuitas concedidas a cada provincia en el internado del Instituto Nacional de SantiagoVino, en efecto, a la capital en 1847 i se incorpor en el curso de derecho de ese establecimiento. Sus estudios jurdicos caminaron viento en popa. Aunque no les consagrase una atencin exclusiva, la viveza de su entendimiento le permiti dar
brillantes exmenes. Mientras terminaba su carrera forense, sigui el curso de ciencias naturales
tajo ]$ direccin del eminente profesor Domeyko, i

340

LOS CONSTITUYENTES CHILENOS


.

todava le quedaba tiempo para seguir la corriente


d la alegre vida del mundo, para frecuentar los
placeres de sociedad.
III
En agosto de 1855 era ya abogado.
Apenas entrado en el foro, i a punto de volver a su ciudad natal, fu llamado inopinadamente a suplir larelatora dla Corte Suprema de justicia.
Poco despus entraba en circunstancias anlogas
a la Corte de Apelaciones de Santiago, a que no
tardaba en quedar afecto definitivamente en clase
de relator interino. Esa interinidad nominal le
fue provechosa, pues le dej on plena libertad
para ejercer simultneamente su profesin de abogadoDesempe aquel cargo tres aos con una habilidad i destreza que le dieron especial notoriedad i le valieron las marcadas simpatas del rejente de la Corte,
La espedicon i rapidez para el trabajo, la prontitud de intelijencia, la claridad de esposicion, la
excelente memoria, el tesn infatigable en las tareas de oficina, que le distinguen singularmente,
encontraban all oportunsimo empleo. Puso a
prueba esas cualidades haciendo por s solo, durante mas de n mes, el trabajo de-Ios dos relatores de
aquel tribunal; trabaja mental fsico de los mas
rudos, superior a muchas buenas cabezas i a muchos buenos pulmones.

DON MAKCIAL MARTNEZ

341

A fines de 1858 abandon la relatara, de que


habia recojido una abundante esperiencia forense,
i de que ya no necesitaba, pues su reputacin i su
clientela de abogado haban crecido, mientras tanto, rpidamente*
IV
Movale tambin a abandonarla un sentimiento
de delicadeza nacido de su opinin poltica. No era
un opositor activo; pero, interesado en la cosa pblica, sus simpatas gravitaban manifiestamente
hacia la oposicin.
Sin hacer d sus simpatas i opinin polticas un
acto, cuanto menos un acto subversivo, contempl
como simple espectador el drama revolucionario
de 1859, en que los odios i las convicciones, la
ruindad i la nobleza rodaron miserablemente confundidos.
Su papel activo e la escena poltica no comienza sino con el Congreso de 1864, en que
fgaro como diputado por el departamento de Curic.
Entrando en aquella asamblea sin graves compromisos polticos, sin inertes pasiones de partido,
sin una verdadera vocacin para las ajitaciones i
luchas de la poltica, dej pocas huellas de su primera jornada parlamentaria^
Ademas, esta jornada fu corta,
Hftea apenas un ana que era diputado, cuaji&o
se le coni, en abril de 1&65 la legacin chilea
eir el Per.

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LOS CONSTITUYENTES CHILENOS


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V
Era el momento de las complicaciones diplomticas Ei desenlace de la cuestin hispanoamericana se habia aplazado precariamente, pero no tard
en venir bajo la forma de nn conflicto blico
Rotas las hostilidades entre Chile i Espaa, nuestro representante en el Per se vio colocado en
uua situacin penosa i falsa. Estaba acreditado
eerca del gobierno del jeneral Pezet, enemigo solar
pado de nuestra causa, i mientras tanto, el seor
Santa-Maria, investido de plenos poderes del presidente de Chile, negociaba una alianza con el gobierno revolucionario del coronel Prado.
TXn diplomtico de menos sagacidad, de menos
espedientes que el seor Martnez, no habra podido sostenerse en una, situacin semejante.
El triunfo definitivo de la revolucin peruana
vino a sacarle de ella; pero la alianza ofensiva
i defensiva que surji entre Chile i el Pera, no le
trajo una situacin mucho mas cmoda. El pensamiento de esa alianza no coincida enteramente
con lo que l juzgaba la verdadera conveniencia de
Chile.
Sin embargo, su habilidad i diljencii le permitieron salir airoso. Supo ganarse toda ladonnanza dfc los nuevos gobernantes peruanos i cultivar la alianza de los dp pases en provecho, no
sol de los intereses momentneos de la guerra^
sino tambin de los intereses permanentes de la
paz.

DON MARCIAL MAKTINEZ


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Ya hemos dicho que despleg en el desempeo


de su misin una actividad excepcional: de ello dan
testimonio los gruesos volmenes que forma su correspondencia diplomtica* Sus despachos dirijidos
al ministerio de relaciones estertores tenan a menudo las proporciones de un folleto* Toldo lo vela,
todo l averiguaba, todo lo comunicaba.; De vez #n
cuando, se permita tambin hacer observaciones i
dar consejos a su gobierno, con poca complacencia
de los advertidos i amonestados.
Si habia en esa copiosa actividad mucho de.efmero o infructuoso, habia asimismo mucho de til
e importante.
Pero lo qte realza principalmente la misin diplomtica del seor Martnez i honra en gran manera a su talento i elevacin de miras, fu el ajuste
de dos tratados internacionales, destinados a uniformar el derecho pblico americano i a suprimir
las aduanas entre las repblicas aliadas.
Esos pactos merecieron en un principio el aplauso del gobierno de Chile, pero corrieron al finia
suerte que han corrido tantas otras nobles cosas
bajo la influencia de una poltica esclava de ios pequeos intereses del momento. Guando vino el
deshielo de las grandes promesas internacionales,
los tratados en cuestin, que debian ser la verdadera base de la unin americana, fueron a perderse
en el ocano de las esperanzas burladas,
VI
Al abrH'se las sesiones de^ Congreso de 1868, el

344

LOS COKST1TYSTES CHILENOS

seor Martnez, vuelto de su misiou al Per, fu a


tomar su asiento de diputado por el departamento
de Cauquenes.
Haba trado del estranjero la misma tristeza,
el mismo descontento que dominaban, en Chile, a todos los corazones patriticos i levantados
en presencia de las decepciones de la guerra estertor.
Esa disposicin de nimo le llev natural e inevitablemente a formar parte del reducido grupo de
la minora parlamentaria que, desde el ao anterior, haba comenzado a atacar tenazmente la politica oficial, en medio del desaliento i ^abdicacin
del espritu pblico.
Puesto de combate sin estimulo i sin eco, el seor Martnez acept el puesto de diputado de oposicin i lo ha defendido hasta hoi con una entereza
i bizarra que hacen honor a su carcter i a su talento.
Ha empleado en reivindicar los derechos polticos del departamento de Cai^quenes tanto tesn i
enerja, como los ajenies del Ejecutivo en atropellados. Perseverando el seor Martnez en su noble
cuanto penoso empeo, perseverando l gobierno
en su odiosa tarea, la cuestin de Cauquenes ha ocupado por dos aos a la Cmara de diputados i no
ha concluido todava. Ella ha producido ya la cada
de un gabinete, la caula de dos intendentes, la anulacin de dos elecciones.
En compensacin de osos desastres, ha dado aj
seor Martnez repetidas ocasiones de poner a
prueba sus bellas facultades oratorias, tanto cb-

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DON MARCIAL MARTNEZ


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mo su abnegacin ea servicio de Jos intereses de


eas comitentes,

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La elocuencia del seor Martnez es fcil i expedita como su intelijencia; jovial, desembarazada,
sin ambajes ni solemnidades como su trato personal; diestra en razonar i argumentar; apta para
sacar partido de todos los incidentes i pormenores
de su asunto. To hai en ella de ordinario ni pasin,
ni emocin; tampoco hai esa pasin i esa emocin
de la retrica que se llaman declamacin.
El arte no enfrena su palabra, ni la sobriedad la
condensa. Pero su elocucin tiene tanta claridad i
viveza para contar i esponer, es siempre tan abundante, tan animada, tan segura de s misma, que
el orador se hace or sin fatiga por mucho que hable, i logra comunicar amenidad e inters a negocios de suyo ridos i fastidiosos.
A veces, sus discursos no son mas que una charla, pero una charla interesante i amena. A veces
son una arenga calurosa i elocuente, en que su palabra, aguijoneada por las necesidades de la rplica
i por el vigor de la conviccin, encuentra una sobriedad, una exactitud, una oneca de expresin
irreprochables.
VIH
Representante do Cauquen es en i Congreso Constituyente de 1870, su popularidadpa pasado por la
doble prueba* do dos elecciones. Anulada sur oleeU

346

LOS CONSTITUYENTES CHILENOS

cion del 3 de abril por la Cmara de diputados,


acaba de ser confirmada i revalidada por los electores de aquel departamento.
La popularidad es una cadena, aunque sea de
oro, i por mas que el seor Martnez declare no
ser hombre poltico, ella le retendr en la poltica*
Nadie es dueo absoluto de su destino. El seor
Martnez ha sido fcilmente lo que ha querido ser.
lo tiene igual facilidad para dejar de ser lo que es.

DitHW AETJKAGA ALEMPARTE

DOK EMILIO SOT05AYOK

No tenemos delante de nosotros a un hombrfe


poltico. El seor Sotomayor acaba de entrar en la
vida pblica.
La carrera de las armas es incompatible en sus
primeras jornadas coa la poltica. Ei soldado pertenece ante todo al estandarte, al cuartel, a la disciplina. La casaca no es traje de tribuno, de diarista, de batallador do plaza pblica. Es preciso llegar
a los altos grados para permitirse la vida del ciudadano.

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El seor Sotomg^or lia sido hasta hoi casi escltsi va mente lidrtibre de espada;
En 1847 entraba en el ejrcito cuino alfeiza d
artillera. Aunque no venia de una i&scuel iiiiltr,
no era un oficial improvisado, Haba becbo estudias

348

LOS CONSTITUYENTES CHILENOS

bastante considerables para contar entre nuestros


oficiales facultativos.
Ha ido de prisa. En 1850 ya era teniente. En
1852 se le ascendia a capitn* En 1858 a srjente
mayor. Un ano despus, en 1859, a teniente coro^
neL Por fin, en" octubre de 1869 ha obtenido el
grado do coronel. Es una buena jornada para veinte i dos anos de servicios.
Hizo su primera campaa en 1851 con el ejercito que march a detener la revolucin del norte.
Ese ejrcito, vencedor en Petorca, iba a ser paralizado en la Serena por la tenacidad heroica de esa
ciudad improvisada plaza de guerra, plaza inespugnable. El teniente Sotomayor fu herido en el asedio i gan su grado de capitn.
En 1859 vuelve todava al norte como comandante en jefe de la artillera dei ejrcito que el jeneral Vidaurre llva a toda prisa a la provincia de
Coquimbo para detener al vencedor de los Loros
en su marcha victoriosa* Los caones del comandante Sotomayor sirvieron eficazmente para el
buen suceso de las armas gubernativas en la dolorosa jornada de Cerro Grande. Dos bravuras se
chocaron i se despedazaron all.
El seor Sotomayor gan en esa jornada sus
charreteras de teniente coronel.
Nombrado, en junio del mismo ao de 59, comandante de la brigada de aitllera de Valparaso,
contribuy poderosamente al anonadamiento ca
instantneo del motin de setiembre. Sorprendido
en el templo, al lado del jsjiefai Vidaurr.e, pide
i recibe de sto orden de correr en busca de topas.

DON EMILIO SOTOMAYOE

349

Aprovechando la confusin i el desorden del primer momento, pasa por entre los pelotones del
motin, alcanza a ganar su cuartel, rene veinte i
cinco hombres i cae con ellos sobre el pueblo que
ya flaquea i que no tarda en ceder el campo.
Dos aos mas tarde, en 1861, se le confiaba el
mando de la artillera del ejrcito de la Alta Frontera, Entonces no se gast en Arauco plvora, pero
se gast, lo que vale mas, intelijencia, actividad i
celo.
III
Solo en 1865 empieza la vida pblica del seor
Sotomayor. La guerra se acercaba i habia temores
bien fundados de que el enemigo elijiese el archipilago de Chilo como base de sus operaciones.
Era indispensable disponerse a darle una aeojida
estrepitosa. Se nombra intendente al seor Sotomayor, que fortifica a Ancud sin prdida de
tiempo i lo dispone a sostener el honor de nuestras
armas.
El soldado no absorbi al funcionario administrativo* Promova mejoras locales que empearon la gratitud de sus gobernados. La municipalidad de Ancud le daba eii 1866 un voto de gracias.
En 1868 dejaba la intendencia de Chilo i venia
a dirijir nuestra escuela militar.
En 1870, el departamento de Castro le elejia su
mandatario al Congreso constituyente.
IV
Tal ha sido hastahoi la vida militar i poltica del

350
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LOS CONSTITUYENTES CHILENOS


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seor Sotomayor, que es sin disputa uno de nuestros jefes mas intelijentes i estudiosos.
En 1866 present al ministro de guerra una es*
tensa memoria sobre la situacin i las necesidades
militares del archipilago de Chilo, qye revela un
oficial competente i un escritor fcil i claro. Ya
antes, una de nuestras revistas, la Revista de SudAmrica^ habia entregado a la publicidad un trabajo suyo sobre artillera, que denotaba bien que su
autor seguia el movimiento i los progresos del arma
como observador competente i sagaz.
Todo esto ha contribuido a formarle una slida
reputacin militar i a cot quistarle una cordial estimacin de parte de sus camaradas de fila.
V
Soldado resuelto, carcter digno, franco, amist*
s? el sefior Sotomayor ha sabido colocarse fuer
dla lucha ardiente de los partidos. Mantiene eu
la Cmara una actitud independiente. Aunque forma en las filas de la mayora, siempre tiene una
opinin propia. Su voto no es de esos con qu se
puede contar [en todo evento. Tendr tolerancias,
contemporizaciones, complacencias quizas; pero
confiamos en que nunca tendr adhesiones ciegfas
Le soplan buenos vientos.

Jft?T0 AETEAGA ALMPAtlTI

DON" RAFAEL F E l l M r D E Z CONCHA

I
Se esperimenta cierta sorpresa cuando se ve ocupando un banco parlamentario al seor Fernandez
Concha,
Quien conoce la modestia de su carcter^ el
completo abandono que ha hecho de las cosas d1
este mundo, para entregarse a la contemplacin
incesante de ese mas all luminoso que divisa el
creyente con los ojos de la fe, no puede esplicarse
su entrada en una asamblea poltica sino como un
sacrificio hecho a sus creencias.
Se h dado en llevarla la tribuna de lafe arengas
la cuestin teoljica, en transformar los Congresos
en Concilios, los lejisladores en doctores, en declarar comprometidas en las soluciones liberales ielfr
jion, Iglesia, verdad eterna, a tal punto que no es
raro que un creyente fervoroso se imajin que debe
correr en su ausilio hasta el seno de la Cmaa
de diputados*

352

LOS CONSTITUYENTES CHILENOS

Lamentamos esa conviccin respetando su sinceridad.


Merced a ella, se presenta a la Iglesia, a la relijion como adversarios de la libertad, hasta el punto
de hacer imposible su coexistencia. Deben matarse.
Es preciso ser creyente o ser liberal. Doctrina estraa que jamas ha hallado cabida en el espritu
de ningn hombre de libertad.
La libertad no es muerte. La libertad es vida,
igualdad, derecho comn para todos los creyentes
i todas las creencias. Cuando Iglesia i libertad estn de ria, no es la libertad quien dispara primero,
es la Iglesia, Mientras la Iglesia fulmina su anatema conr& la libertad, la libertad reclama para la
Iglesia su derecho.
He ah lo que el seor Fernandez Concha no ha
comprendido, i h ah lo que le ha hecho abandonar su vida de oracin, de estudio, de piedad para
ir a frecuentar nuestras asambleas.
II
ero e3te error se esplica en L
El seor Fernandez Concha ha llegado a lacreen*
cia por la duda. Antes de ir al campo ultramontano, ha atravesado el campo del libre pensamiento]
Pero no del libre pensamiento como hoi lo entiende i lo profesa la escuela liberal, sino del libre pensamiento que mezclaba la cuestin relijiosa con l
cuestin poltica. Cree que todava estamos ah
Pero el autoritarismo liberarse va como el autoritarismo conservador*

DON KAFAEL FERNANDEZ CONCHA

353

La transformacin del seSor Fernandez Concha


era natural. Fij siempre un mstico. Siempre hubo en l algo del apstol, del sectario, del iluminado, del santo.
Espirita investigador, penetrante, austero, taturalefca profundamente espiritualista, espectador
inas que actor de la comedia del mundo, no hallando aqu nada que le sedujera, le fascinara, le espillara el por qu de la existencia, deba ir a buscar
n otra parte que en la tierra la palabra del eterno
problema. Para tal naturaleza, la incredulidad deba ser una sima; solo la creencia poda darle la
luz que necesitaba. Fu creyente.

Abogado desde 1855, cuando apenas contaba


eeinte i dos afs, profesor de la Universidad poco
despus, e seor Fernandez Concha tenia un bri?
liante porvenir en perspectiva. Su vida habra sido
una herniosa jornada.
Pero el destino resolvi otra cosa.
El 1? de enero de 1860 tomaba las rdenes sa*
gradas, dando al clero toda una fiesta. Adquira
un hombre intelij en te, instruido, fervoroso, que era
una virtud, una siuceridad, un prestijio. Hizo de
l una de sus grande^ esperanzas.
En.1866 se le llamaba al cargo de provisor de
la arquidicesis de Santiago, cargo que desem*
pena hasta ahora con una competencia incontestable.
45

354

LOS CONSTITUYENTES CHILENOS

IV
No hai en el seor Fernandez* Concha ni un escritor eminente ni un orador poderoso. Pero hai
en l una intelijencia slida, una instruccin variada i abundante, un telogo firme, un canonista
distinguido, un argumentador hbil, un pensador
adiestrado en la meditacin de los grandes problemas* Su fervor i su f no escluyen en ella toleran*
cia. Sabe, por esperiencia propia, que pensar,
creer, dudar, como dice Pascal, son cosas tan naturales en el hombre como correr en el caballo.
Se puede no creer en todo lo que el seor Fernandez Concha afirma, pero es imposible no estimar al hombre i al sacerdote: son una sinceridad.
Esperamos que el poltico no sea menos digno de
esa estimacin i que el roce de los hombres i de
las cosas le muestre horizontes que hoi se ocultan
a su mirada.

Juixo &TJE4QA 4BHF3?B

DON MELCHOR DE SANTIAGO CONCHA

I
Dice la balada alemana que los muertos van de
prisa. El dicho de la balada se cumple en nuestro
pas. Son bien pocos los hombres que aqu presencian las transformaciones que operan dos o tres jueraciones, tomando* en ellas una parte activa.
Por eso uno se siente agradablemente sorprendido al encontrarse en 1870 con un hombre poltico que hace todava la existencia de parlamento
i de tribuna,' despus de haber sido espectador i
actor de los das mas tormentosos de nuestra vida
nacional.
El seor Concha es ese hombre* Nuestras primeras asambleas lo contaron en sus filas.
H
En 1823 regresaba de Lima, donde haba sido
educado i donde habia frecuentado los libres pensadores hasta ser cita,d a la barra de la Inquisi*

356

LOS CONSTITUYENTES CHILENOS

cion, como sospechoso de darles la hospitalidad de


ese hogar. Las funciones i los honores le rodearon
sin tardanza. En aquel mismo ano obtena su ttulo de ahogado, era nombrado asesor del despacho
de los alcaldes i elejido diputado suplente del ilustre Camilo Henriquez, Al ao siguiente se le promova al juzgado de letras de la provincia de Coquimbo, que renunciaba el mismo ano por motivos que honran al hombre i al majistrado.
Un hombre acusado de homicidio estaba en la
barra de su tribunal. Su delito pareca no ofrecer
dudas. La conciencia legal ordenaba condenar. Pero, mientras tanto, el acusado haba hecho a su
jea revelaciones privadas que, completando su declaracin, habran establecido su inculpabilidad.
El acusado, que las habia hecho al hombre', se neg a hacerlas al juez, que'se hall colocado de-estamanera entre la lei que le ordenaba condenar i su
conciencia que le decia absolved! Prefiri su renuncia a la condenacin, i abandon el cargo.
Vino entonces a ocupar el puesto de asesor del
Tribunal del consulado.
En 1826 el seor Concha volvia a ser elejido diputado* Entonces se dej oir su palabra para combatir la proscripcin del jenera! O'Higgins, que
reclamaba el ejecutivo, haciendo pesar sobre l el
delito de alta traicin. La lei de proscripcin fu
rechazada. Se salv as el honor de la asamblea i
la gratitud del pas.
1
Un ano despus era llamado al ministerio, que
solo desempe durante dos dias. En aquellas horas ministerios, presidentes, asambleas, cnstitu*

DON MELCHOR DE SANTIAGO CONCHA

357

ciones pasaban en una carrera vertijinosa. Nada


era estable, jada tenia base. No haba certidumbre en el dia siguiente. Se marchaba a tientas en
medio de un torbellino de ruido, de humo, de polvo, de inesperiencia, de atolondramiento, de intriga.
Era indispensable poner un trmino a este estado de cosas.
Se convoca el Congreso constituyente de 1828,
para el cual recibe el seor Concha un doble mandato. Santiago i Santa Rosa de los Andes le elijen
su diputado.
Los proyectos de constitucin llovan sobre lai
mesa presidencial. Entre esos'proyectos ae contaba uno del seor Concha, que tuvo el honor de
ser adoptado como base de la discusin.
Chile tuvo su constitucin escrita; pero se habra
engaado mucho quien le creyera constituido.
Terminado su mandato constituyente, el Congreso de 1828 desapareci para dar paso al Congreso ordinario de 1829* Aqu todava el seor
Concha tuvo un banco en la nueva asamblea como
mandatario de Santiago. En ese mimno ao se le
nombraba fiscal de la Corte Suprema, i n 1830,
un ao despus, ministro suplente de ese tribunal.
El seor Concha, aunque liberal sincero "firme,
estuvo mui lejos de asociarse a las exaltaciones de
su partido. Perteneca a los moderados. Era de la
escuela de-Pinto. Querala libertad sin tumultos
i revoluciones, la libertad que discute, ilustra,
ilumina, filuda, ho la libertad que es rayo','tea,' torrente, borrasca. Sin duda debt a su templanza o

358
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LOS CONSTITUYENTES CHILENOS


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ser una de Jas vctimas de la reaccin conservadora La reaccin le olvid, pero no le persigui,

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Ya no le vemos reaparecer en poltica hasta 1858
en que Melipilla le elije su diputado.
Vencida la revolucin de 1859, su voz se levantaba para sealar la reforma de la Constitucin
como el nico medio de conjurar nuevas tempestades. No fu escuchado. El seor Concha hablaba
como observador tranquilo i desapasionado de los
sucesos a hombres que aun estaban bajo la influen^
cia de las emociones de la lucha.
Abandon entonces su banco parlamentario, qtie
solo vino a ocupar transitoriamente un poco mas
tarde para hacer guerra tenaz a la lei de responsabilidad civil. Encotr en este debate buenos momentos de orador. Fu activo, perseverante, infatigable para cerrar el pas a esa lei tan intempestiva
como estril
Ya no vuelve ala Cmara hasta 1864. Su partido
era ppder i l era diputado de mayora.
Como era natural, no olvida la reforma de la
Constitucin. Su proyecto de reforma, vencido en
1859, reaparece en 1864,
Aunque reformador ineero i perseverante, el
seor Concha est lejos de ser un reformador avanzado. Su ic*eal es Ja Constitucin de 28, como su
antipata era la Constitucin de 33, antipata hoi
bastante calmada. Deja -aprisionar sin resistencia
su liberalismo en los tr&mit'm mas embaraztisdi.

DON MELCHOR DE SANTIAGO CONCHA

359

Senador desde 1867, el seor Concha ha tomado


una parte considerable en la mocin de los doce, i
se debe a su pluma uno de los proyeetos.de reforma sobre los cuales ha organizado el Senado su proyecto definitivo. Ninguno de esos proyectos se distingue por su audacia, su profundidad de miras, su
ljica liberal, su ciencia del gobierno. Todos se
atollan en los pequeos detalles.
Cuando se ve al seor Concha servir con su palabra, su voto, su influencia a semejante reforma,
uno se estraa que haya reducido la aspiracin d
h mitad de su vida, a proporciones ten modestas.
La cosa no valia la pena.
IV
Pero las timideces del seor Concha se esplicam
Ha visto marchar con tanta lentitud nuestro progreso poltico, que es casi natural se sienta inclinado a acojer cmo tina maravilla cualquier pasoadelante. Despus, en sus luchas por I&r^ormatta
habido mas de la hostilidad del vencida; qu de la
conciencia clara, elevada, luminosa* amplia de la
verdadera idea liberal. Su horizonte politico-est
en pleno ao 28; eomo el de todos los hombres de
su escuela, a pesar, de que no sufre el eontajio de
las idolatras de su fanatismo*
V
El seor Concha es un moderado que se inclina
viablemente ai entrfc-lds, tiuta ha fctfmst jgn-

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LOS CONSTITUYENTES CHILENOS

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tre los impacientes ni entre los irreconciliables. En


todas sus jornadas polticas ha manifestado independencia de careter, dignidad de actitud, tranquilidad de juicio, jenerosidad de sentimientos,
Fltale s la mirada perspicaz, amplia del poltico
i del hombre de Estado, De vez en cuando parece
cmo alejado del roce de los hombres i de las co*
sas, tal es la abstraccin que hace en su manera d
ver de las necesidades del momento.
Halen el sefior Concha un espritu mas estudio*
so que observador, mas laborioso que penetrante.
Nunca entra en el debate desprevenido. Sabe qu
va a decir, poro pocas veces consigue proyectar
una luz poderosa o hacer un efecto considerable.
Aunque habla con facilidad, su frase es difusa,
rara i hasta incoherente con frecuencia. Su argumentacin no apremia, no envuelve, no sacude, no
desconcierta al adversario ni penetra bastante en el
auditorio. Su palabra suele hallar cierta uncion4
pero nunca brillo ni poder. Es un orador escuchar
do ante todo por la autoridad de su carcter.
La templanza i la moderacin del seor Concha
han hecho de l un hombre poltico, que cuenta con
la t n r i a r * . aus c h a r a d a , i el i-eapio de q.
adversarios.
j H i a BTMGA ALEJrjF4E S.

DON JUAN NEPOMUCENO ESPEJO

I
El 10 de diciembre de 1838 entraba en Santiago
un batalln de voluntarios. Era Talca que enviaba
sus voluntarios para acudir en ausilio del honor de
nuestras armas empeadas en la guerra contra la
Confederacin Per-Boliviana*
En aquel batalln, al que haba acudido a alistarse una juventud entusiasta, venia un joven subteniente de diez i seis aos que no era el menos alegre ni habra sido el menos auda# i animoso para ir
al fuego.
Ese subteniente era el seor Espejo.
Habia cambiado el eolejio por el cuartel. Pero
no estaba destinado a ser hombre de espada. El
acontecimiento habia dispuesto las cosas de otra
manera.
La victoria de Yungai, poniendo fin a -la guerra,
hifco innecesarios los servicios de los Voluntarios
de Talca. El batalln era diselto en abril de 1839
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LOS CONSTITUYENTES CHILENOS


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i el subteniente Espejo volva a hacerse estudiante


en agosto de ese mismo ano.
II
Rico de alegra, de jovialidad, de esperanzas, el
hombre de guerra de una hora era pobre de monedas. Un siniestro comercial habia arruinado su
casaPara hacer frente a su campaa contra la miseria, de vez en cuando mas ruda que las campaas
de las armas, trabajaba i estudiaba al mismo tiempo. Era alumno e inspector delcolejio que le habia
abierto la puerta de susr aulas.
Su injenio despejado i fcil le lzo notar mui
pronto. El joven estudiante no tenia mucha ciencia, pero tenia una intclij enca clara, un carcter
animoso, chispa i corazn.
El seor Lastarra, ya clebre entonces, tom
bajo su proteccin al joven estudiante.
En 1842 le llevaba a redactar las sesiones del
Congreso para .$1 Semanario de Santiago.
Fu ah donde el seor Espejo hizo sus primeras
armas en el diarismo. Si no se hizo un estengrafo,, indudablemente adquiri en esa tarea la espedicion .del. diarista..

ni
El.redactor de. sesiones. del .Semmwrio no tai?d
en contarse entre nuestros hombres de letras*
En 1348 enteaba en la StfGfcdal Iliteraria, que

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DON JUAN NEPOMCENO ESPEJO

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presidia el seor Lastarria, i que cre el Crepsculo,


de qu el seor Espejo fu el editor i uno de los
redactores. El Crepsculo, cuartel jeneral de todos los hombres d intelijencia de aquella poca,
hizo ruido e hizo escndalo; pues en l hallaron
un eco las primeras audacias del pensamiento libre.
El seor Espejo aplauda i animaba a los audaces,
TTn ao despus, en 1844, fundaba el Siglo, en
unin de don Francisco de Paula Matta i de don
Santiago rza. Comprometi en ese diario su
intelijencia i sus economas. Pero no hizo sino par
sar por l.
El Siglo, fundado en abril de 1844, era vendido
en octubre del mismo ao.
El seor Espejo no hacia, con esa venta, sino
cambiar de albergue. La Gaceta del Comercio, diario le Valparaso, le llama a su redaccin, en la que
permanece hasta 1846*
IV
Hizo ah su gran jomada de diarista, de tribuno,
de perseguido. Su actividad no se daba reposo. El
redactor de la Gaceta fundaba un peridico popular en 1845 i otro todava en 1846, i hacia, tanto en
ellos como en su diario, una oposicin tenaz i Valiente a la poltica gubernativa.
La Gaceta no tard en atraerse el enfado del gobierno. Diario subvencionado por l, principi por
amonestarla, i como no J escuchara, le abandon.

364
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LOS CONSTITUYENTES CHILENOS


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Jjfi Gaceta perdi la subvencin oficialprecisamente en el mismo momento en que el seor Espejo acababa de hacerse su propietario. Pero el
abandon gubernativo no fu para la Gaceta la
muerte. Solo signific para su redactor una traslacin a Santiago i una prisin de cuatro meses con
el pretesto de complicidad en la imajinaria conspiracin Godoi-Vicua. El seor Espejo apenas si
conocia de nombre a sus cmplices. Se creia que
hacia la poltica de un partido, cuando no hacia
sino la poltica de una conviccin personal. Pero en
aquellos tiempos toda independencia se espiabapronto.
V
El seor Espejo necesitaba tomar su desquite i
to?_naba un noble desquite; pues, una vez libre, regresaba a Valparaso para luchar por el triunfo de
los candidatos populares que debian enviarse al
Congreso de 1846,
Valparaso era hostil al gobierno. Sintiendo el
gobierno que su derrota era inminente, hizo intervenir la fuerza. El pueblo protesta i resiste. El
puente de Jaime se hace el centro de la resistencia.
El seor Espejo se improvisa tribuno para anatematizar la fuerza i la arbitrariedad. Una mesado
sirve de tribuna, Pero, bien pronto, aquella dbil
tribuna es arrojada por tierra al empuje de la caballera. El orador cae, es envuelto en el tumulto
de los que fugan o de los que resisten, i se v arrastrado a una prisin.

DON JUAN NEPOMUCENO ESPEJO


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El seor Espejo no tard en ser encerrado en el


castillo de San Antonio, donde permaneci cerca
de un ao sin conseguir que se terminara su proceso, a pesar de todos los animosos esfuerzos que hizo para obtener un fallo de nuestra grotesca justicia poltica, que tiene bastante calma para atormentar, i no ha encontrado jamas bastante probidad
para absolver o bastante valor para condenar,
VI
Por fin, llega a los negocios el ministerio Vial,
que concluye en pocos dias el proceso del prisionero del castillo de San Antonio.
El seor Espejo es absuelto i recobra la libertad.
El diarista redimido no tard en ser un amigo
del ministro redentor.
En marzo de 1847 venia a redactar el Progreso,
diario que sostenia la poltica de ese ministro.
Cuando el seor Espejo lleg al Progreso, este
diario se hallaba seriamente comprometido- Arrastraba una vida agonizante, El seor Espejo le devolvi la salud. Estaba a la moda, pues era el nico
diarista chileno que en aquel momento mantenia
en la polmica cotidiana el honor de nuestra pluma. En aquel entonces se creia que solo los emigrados rjentinos tenan el secreto de la manera
de arrojar cada dia algunas pajinas a la publicidad.
El seor Espejo permaneci al frente del Progreso hasta los primeros meses de 1849 .Pero como el
ministerio Vial no se atreviese a permitir, mantenindose neutral en las elecciones de ese ao, que

366

LOS CONSTITUYENTES CHILENOS


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el diarista fuese diputado, el diarista le volvi la


espalda.
VII
Fatigado de la poltica, el seor Espejo hizo sus
maletas i se dio a la vela para California. Estbamos en los grandes das de la fiebre aurfera.
Su viaje por aquellas rejiones est lleno de peripecias interesantes. La fortuna tuvo con l todas
las volubilidades de la ola. Le sonri, le acarici
i le abandon. Ora fu industrial, ora capitalista,
ora simple obrero. Despus de tener cincuenta
mil duros, aserr maderas i cav pozos.
Pero nada abata al seor Espejo. Llevaba alegremente sus venturas i sus desdichas, i hoi, cuando nos cuenta las unas i las otras, re de buena
gana i hace reir a sus oyentes. Sabe mirar sin miedo i sin desaliento los contrastes dla suerte.
En 1854 regresaba a Chile, siempre en busca de
nna fortuna. Notraia de California sino tristes realidades contadas con una chispa encantadora,

vra
Desde su regreso ha vivido consagrado a la in?
dustria, pero sin olvidar ni sus antiguos hbitos de
diarista ni su inters por la idea liberal. Luch en
1858. Volvi a luchar en 1861, colaborando en el
diario la Voz de Ckile, que se hacia el porta-estandarte de la idea radical.

En 1864 era elejido diputado por Itata i tomaba

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DOW JUAN NEPOMUCBNO ESPEJO


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367

tma parte activa en los debates sobre la libertad


relijiosa. Sabia vencer en aquellos momentos sus
dolencias para afirmar sus convicciones.
Indudablemente que el mejor de sus discursos
fu su presencia en la Cmara.
En 1870 el departamento de Cauquens acaba
de llevarle al Congreso Constituyente despus de
una doble eleccin.
IX

Hai en el seor Espejo un liberal convencido,


entusiasta, firme. Ha principiado a batallar por la
libertad cuando la libertad era la eterna vencida.
Esto debia cerrarle la puerta de las funciones, de
los honores, de la fortuna; pero el seor Espejo no
entiende de acomodos con la conviccin. Su intelijencia, su celebridad como diarista, su carcter
franco i simptico, le colocaban en situacin de. andar provechosamente la jornada de la vida; pero
habia nacido para la independencia i para la lucha.
Su espritu activo, ardoroso, intrpido se revela
en su larga campana de diarista. Era infatigable.
Su pluma estuvo siempre bajo la guarda de su valor. Si nunca fu un removedor de ideas, fu mas
de una vez un removedor de espritus. Su lenguaje
colorido, apremiante, enrjico producia efectos de
que hoi se nos escapa la causa, en aquellas pocas
apasionadas en que los debates de prensa, de tribuna, de plaza pblica sembraban mas vientos que
semillas de verdad.
Indudablemente el seor* Espejo estaba organi*

plfluT

368

LOS CONSTITUYENTES CHILENOS

zado para el diarismo. Tiene prontitud, chispa, audacia. Pero sus cualidades naturales no fueron fortificadas por el estudio. El diarismo principiaba entre nosotros. Puede decirse que el seor Espejo era
uno de los primeros navegantes intrpidos que se
lanzaban en busca de ese continente de lu deseonocido. No tenia brjula ni cartas; es decir, no tenia ni maestro ni modelos. Beba ir adivinando su
camino. Se man tuvo,a flote.
Sus pajinas de cada dia estn ya olvidadas. Se
recuerda al diarista de la Gaceta, al diarista del
Progreso; pero se sabe poco o nada de lo que el diarista ha dicho, credo, pensado. Nadie se da ya el
trabajo de ir a hojear las colecciones de diarios
arrastrados en el torbellino del olvido. Quien hojeara los diarios en que ha escrito el seor Espejo,
encontrara en sus columnas una guerra enrjica a
la centralizacin administrativa. El diarista no per*
dio nunca de vista las provincias.
El seor Espejo, que entr quizs demasiado temprano en el diarismo, ha entrado un poco tarde en
el parlamento. No tiene el hbito ni el lenguaje
de sus debates. Perora mas que discute, declama
mas que argumenta, busca mas los efectos de frase
que los efectos de ljica. Diarista u orador, el seor Espejo se complace en la improvisacin. Las
somnolencias de la meditacin no cuadran a su
espritu vivo, inquieto, que en nada se detiene mucho tiempo

X
Apesar de su larga vida de luchador, el senot

DON JUAN NEPOMUCESTO ESPEJO

369

Espejo uo ha suscitado en su contra odios implacables. Ha tenido choques ardientes que no han dejado huellas profundas ni en su recuerdo ni en el recuerdo de sus adversarios.
Esto se esplica bien. El seor Espejo h a sabido
enlazar siempre la tolerancia con la firmeza de conviccin; no ha sido ni clera, ni envidia, sino bondad, lijerza, alegra. Aunque de ordinario en la
fila de los vencidos, nunca ha sentido el despecho
de la derrota. Es un creyente, no un sectario.
JSO ARTJEAGA ALEMPAfiTfi

47

DOK ANJEL CUSTODIO GALLO

I
Las ideas toman a menudo en el espritu de k
multitud cierta fisonoma anloga a la fisonoma
fnoral de los hombres que las convierten en conviccin, en palabra, en acto. Ello es propio de la na*
turaleza humana, incapaz de apasionarse de abstracciones. Para interesarla en favor o e contra de
una idea, es menester que esa idea se encarne eu
uno o muchos hombres, sea una personalidad*
Cuando la encarnacin se ha hecho, la jeneratidad
del pblico separa difcilmente d la idea al hombre/Sintese de ordinario inclinada a atribuir a la
una las virtudes i las flaquezas, los mritos i los
defectos del otro.
Tal ha pasado con las ideas del .partido radical
de Chile, cuya fisonoma popular han contribuido
poderosamente a producir el seor Gallo i sus hermanos, en unin de los hermanos itto
En ese grupo de hombres distinguidos, laa inte-

372

LOS CONSTITUYENTES CHILENOS

lijencias i los caracteres son mui diferentes entre s;


pero tienen ciertas facciones comunes que no se
encuentran en el tipo jeneral de sus compatriotas.
Hai en su manera de sentir, de pensar i de manifestar sus sentimientos i concepciones una franqueza, una severidad, una rijidez austera poco frecuentes en el carcter nacional, A diferencia de la mayora de los chilenos, carecen de las esterioridades
de la conciliacin, de la induljenciai de la modestia; no gustan de hacerse chiquitos, como vulgarmente se dice; ni tratan de deslizarse, en vez de ir
de frente al obstculo; ni prefieren la astucia a la
agresin abierta; ni capitulan con las preocupaciones consagradas, con los abuso florecientes.
Entre nosotros suele hacerse estribar la cordura
i lffc moderacin en quedarse a medio camino de lo
verdadero, de lo bueno, de lo justo; en obligar a
partir mesa i cama al bien nuevo con el mal viejo,
a la reforma saludable con el hbito daoso, a la
teora luminosa con la ciega rutina. Los hermanos
Gallo i los hermanos Matta no aceptan esos trminos medios absurdos; pero los rechazan con una
inflexibilidad tan perentoria, con una enerja tan
implacable que su justa resistencia toma a veces
formas agresivas i vejatorias.
No es, pues, estrano que las ideas del partido
radical chileno, fiel reflejo de las mas sanas doctrinas liberales i de las aspiraciones patriticas mas
puras i elevadas, dieran pbulo, en un principio, a
la desconfianza de los espritus medrosos, a la ojeriza de las conciencias fciles, a las calumnias de
los embaucadores polticos. Ya se pintaba a loa:

DOK NJEL CUSTOBIO GALLO


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373
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fe

hbmbres de ese partido como frenticos demagogos


qu queran renovar entre nosotros las sangrientas
escenas de la Francia de 1793; ya se les describa
dominados de una intolerancia i fanatismo comparables a los que empujaron a los puritanos de la
repblica inglesa a tan odiosas persecuciones, ataai
grotescos delirios; ya se les tildaba de comunistas
i niveladores, que pretendan disolver la familia,
destruir la propiedad, pisotear todas las creencias
queridas, todos los sentimientos respetables, todos
los intereses lejtimos en que descansa la sociedad
chilena.
Pero, tamaas imposturas, apadrinadas solo por
la necedad i la mala fe, han eaido ya en completo
descrdito. El partido radical ha venido poco a poco
apoderndose del respeto, de la confianza i simpatas de la opinin. Multiplicando de da en dia el
nmero de sus proslitos, ha vivificado su espritu,
ensanchado sus horizontes, deshecho la atmsfera'
de falsas apariencias en que se hubiera querido envolverle i sufocarle.
Esa buena suerte le era debida. Partido de principios, se ha mantenido fiel a ellos *en todas las
evoluciones de la poltica, en todos los cambios de
la movible escena pblica. No ha antepuesto nunca el inters de su ambicin al inters de sus convicciones i de su patria.
Su conducta ha sido altamente benfica al progreso liberal i a la rejeneraeioii moral de nuestros
partidos.
Ella desarma* a la crtica en presencia de'cifcrtas
asperezas, de ciertas exaj eraciones, de ciertas vio

?74

LQS CONSISTENTES CHILENOS

lenciaa de carcter que se observan eu algunos de


los hombres sobresalientes del partido radical, que
se observan especialmente en el segor Grallo*

n
331seor Gallo es altivo, porfiado, vehemente*
inflamable. Rosee un talento claro i alimentado de
yariadas lesuras, que le ha-permitido comprender
las mas alt#s cuestiones de poltica i organizacin
Social, seguir la historia de la humanidad an lm
ideas i en los hechos. Pero su corazn avasalla %
su cabeza; la fuerza.de la primera impresin le dp&*
va dla meditacin serena; la impetuosidad de
los sentimientos le arrebata la calma i equidad d
nimo* -De' ah fascinaciones de criterio, agresiones de controversia, que estn en la ljica de la
pasin.
La esperiencia de la vida no ha entibiado el ardor de JBU $lma> pero le ha hecho un tanto pesimista, inspirndole amargos desencantos respecto:'<J
la jeziej;aUdad,de los hombres.
Su riqueza le ha dejado descubrir entre ellos
muchas bajezas e indignidades* lia vehemencia i
altivez de su carcter le ha trado contrariedades i
enemigos*
Despus de haber pasado los primeros aBos dte
su juventud entre los .esplendores i el bullicio de
la vid$ glegape, se alej d.e ella ps^ra <xflis9gj$r&
esclusivaaients ark& graves deberes del homtte
del ciudadano*

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376

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Don Anjel Custodio Gallo iiaoi6 en Oopiaj>el
ao 1828, Educado en los colejios de Santiago, estudi la humanidades i las leyes, pero no se cur
de hacerse abogado. Busc en el estudio la ilustracin, no uua profesin para vivir* Era dueo de
un cuantioso patrimonio, i su familia contaba entre
las mas opulentas de Chile*
IV
Apenas entrado en la juventud,ttafeatta tferes inmediato i activo ls negocios p6Kti6s. o
tard en llegar la crisis electoral de 1851: el senr
Gallo, l par de los efemas uemliros d su cs,
prest al triunfo d la candidatura presidencial d
seor Montt la cooperacin de su persona, de su
fortuna, de sus influencias. Puso al srvit d su
causa poltica el mismo atdtyl niiia resolucin
i tenacidad que acostumbra desplegar en todai
sOs empresas.
V
Su actividad se reparta entre la poltica i la vida
del gran mundo. Era uno d los fe de Santiago,
como entonces se llatiaba a Id dictadores de la
moda, del buen gusto i de los placeres de sociedad*
Habia alcanzada Id que, por aquel tiempo, coiifiUe^el summum de' elerganta: k& dmtidMt
de uno d^ict litflti^ iie % ^udarariicinaL

376

LOS CONSTITUYENTES CHILENOS

Su opulencia, sus prodigalidades, las ventajas esteriores de su persona, su carcter soberbio e imperioso, sus hbitos i maneras de hombre de mundo,
le daban gran ascendiente i boga en la sociedad
santiaguina.
Buscando empleo a su caudal, acometi vastas
empresas industriales, que lejos de hacerle mas rico, menoscabaron su fortuna. Ellas le indujeron a
viajar Europa en 1854.
VI
A su vuelta del viejo mundo, se encontraba el ejido por segunda vez diputado al Congreso nacional.
Lo hbia sido por vez primera en la renovacin
parlamentaria de 1852. Diputacin oficial, habia
protestado de ella entonces, abstenindose de ir a
ocupar su asiento de representante en todo el trienio legislativo.
En el nuevo perodo no se present en la Cmara
de Diputados sino para defender con su palabra i su voto la lei de amnista de 1857. Tomaba
as abiertamente la actitud de oposicin, a que lo
llamaba el estado de sus relaciones con el gobierno.
Estas relaciones habian venido resfrindose i entorpecindose de tiempo atrs, i llegaba el momento
en que el seor Gallo debia ser uno de los adversarios mas implacables del presidente Montt.
Tal se mostr, efectivamente, en las vivas ajita^
ciones polticas de que fu teatro el ao 1858. Elejido diputado por el departamento de Valparaso,
combati activamente la poltica dominaaitte dentro

JDOHT AtfJEL CUSTODIO GALLO


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377

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i fuera del parlamento. Como uno de los redactores


de la Asamblea constituyente, invit al meeiing del 12
de diciembre, concurri a l, fu all aprehendido
i arrastrado a la crcel.
Poco tiempo despus, se le hacia cambiar la prisin de tierra firme por la prisin flotante de la
Luisa Braginglon que fu a arrojarlo a Jas costas
inglesas.

VH
El partido radical reciba simultneamente un
doble bautismo: el bautismo de la persecucin en
cabeza del seor Gallo i de los hermanos Matta,
sus nobles compaeros de proscripcin i sufrimientos; el bautismo del fuego i de la victoria en cabeza
de su hermano don Pedro Len.
La victoria de los Loros fu militarmente un
triunfo efmero; pero polticamente fu un aconte^
cimiento de grandes consecuencias, que dio vigor,
lustre i popularidad al partido naciente.
Ya hemos contado, en otras pajinas de este libro,
la constitucin definitiva de ese partido en los primeros aos de la administracin del seor Prez i
bajo la bandera levantada en las columnas de la
Voz de Chile.
El seor Gallo fu uno de los redactores, aunque
no el mas asiduo, de aquel diario.
Escribi all solo de tarde en tarde, no obstante
que tiene muchas dotes de escritor, sostenidas por
una ilustracin copiosa. Su estilo es firme, abundante i animado. Pero Je falta el gusto acendrado de]
literato.
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LOS OONSTITUYEKTKS CHILENOS

Su pluma como su palabra i sus esfuerzos personales han estado prontos para servir a todos los
pensamientos jeneroaos que han hecho palpitar el
corazn de nuestro pais en el trascurso de eatos ltimos aos. Cooperando activamente a la prosperidad de los grandes anhelos nacionales, ha cooperado a la prosperidad misma de su partido.
Por lo dems, ha llevado una vida de retiro i dfi
estudio,

vm
Alejado del parlamento desde 1858, ha vuelto a
ocupar un asiento en el Congreso Constituyente de
1870 por los votos del departamento de Caldera,
El transcurso del tiempo no ha sido infructuoso
para el orador. Son pocos los debates parlamentarios de este ano en que no haya tomado parte, i
veces la parte del len* mostrando facultades oratorias que no habran podido presajiarse en su es^
treno de catorce anos atrs,
Hai aplomo en su actitud i en su palabra, i ese
aplomo se encuentra realzado por su presencia varo
nil i agradable, por el buen metal de su voz, por
las modulaciones expresivas que sabe comunicarle.
Su elocucin es cou frecuencia in cor recita i desmayada; pero tales desmayos e incorrecciones se atenan por la enerja i resolucin con que aborda las
cuestiones mas escabrosas i personales, por la exce
swa franqueza con que da a todas las cosas sus verdaderos hombres,-i aun sus nombres mas crueles*
Aveces, toma un tono conciliador, suave,*&pa<8-

DON 1XJKL CUSTODIO AILO

379

ble para hacer a sus adversarios los cargos mas speros e ingratos en un lenguaje todava mas spero
e ingrato para los pacientes. Esto forma un ponteaste caprichoso, que da a la invectiva aires- zumbones i festivos,
La palabra del seor Gallo carece por lo comn
de toda benevolencia, i en ciertos momentos, traspala los limites parlamentarios,
El seor Gallo examina, estudia, medita concienzudamente todaa las cuestiones; lleva a los debates
tina buena copia de ilustraciones i datos. Sin embargo, sus discursos no siempre son de gran efecto.
Les falta de ordinario un plan bastante fijo i metdico, un en eadenamiento bastante estrecho en las
ideas; Mjraa h a c e r a la intelijencia del auditorio
no vea al orador marchar en prosecucin de un
trmino dado, seguir un itinerario conocido. Cuando esto sucede, el inters decae i la atencin se
fatiga.
En toda materia hai mucho que decir para un
hombre ilustrado, pero no es posible decirlo todo.
El seor Gallo no se cura de escojer lo que mas le
conviene decir; trata de decir lo mas posible en
defensa de su opinin. De esa suerte, su discurso
pierde el movimiento i la unidad.
IX
Pero, aunque el seor Gallo se prestara a modificar su elocuencia en el sentido de nuestras observaciones, rio lo podria sin dejar -de ser lo que es.
El orador^ como el escritor, refleja al hombre.

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LOS CONSTITUYENTES CHILENOS


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La naturaleza moral del seor Gallo, impetuosa,


apasionada, inflexible, intransijente, tenaz en sus
propsitos i en sus adhesiones, intolerante i desdeosa con sus adversarios, afectuosa e induljente
con sus amigos, rica de entusiasmos a pesar de su
pesimismo, rica de ilusiones a pesar de sus desencantos, est toda entera en su elocuencia.
Naturalezas semejantes son siempre una gran
fuerza, i son especialmente tiles a Chile en la poca actual, en que el enervamiento de los espritus i
de las conciencias se pretende disfrazar con el ropaje tornasolado de la moderacin.

D o m e * JUtTttAGA ALEMPABTB

DON LUIS COUSISX)

I
Don Luis Cousio tiene hoi unos treinta i seis
aos de edad.
Hijo de un gran capitalista, cuyo carcter jeneroso ha dejado buenos recuerdos en nuestra sociedad, i cuyas atrevidas empresas pusieron mas de
una vez su fortuna al borde del abismo, recibi una
educacin esmerada, que se le envi a completar
en Europa.
A la muerte de su padre, obtuvo en herencia,
menos una riqueza positiva i tanjible, que la espectativa de grandes riquezas.
Esa espectativa tard poco en ser una realidad
esplndida. Los establecimientos carbonferos de
Lota, entrando luego en plena produccin, hicieron millonario al seor Cousio.

n
Hasta estos ltimos anos, su existencia se ha repartido principalmente entre los deslumbrantes

382

LOS CONSTITUYENTES CHILENOS

placeres i fantasas de la opulencia i los cuidadosde sus vastas empresas industriales.


Gastando el dinero sin contarlo, ha vivido por
algunos anos en Europa la brillante cuanto dispendiosa vida del gran seor i del millonario.
Pero, no lia pido magnfico solo en r gustos de
ostentacin: lo ha sido tambin en obsequio de la
prosperidad material de su pais.
Poseedor, junto con las minas de Lota, de la
mayor parte del territorio del departamento de
Lautaro, el espritu ilustrado i jeneroso de sus especulaciones ha contribuido poderosamente a sos*
tener la vida industrial de una de las provincias
mas importantes del sur. Ha hecho all gastos considerables en promover la colonizacin e introdu*
cir toda clase de mejoras tiles.
Jffilejido, en 1864, diputado por el departamento
de Lautaro, cruz, a su costa, de carreteras casi toda la estension de aquel departamento.
Kad ignora que hoi invierte u ta gruesa suma
de dinero en embellecer los alrededores de nuestra
capital, transformando la llanura del Campo de
Marte en un soberbio paseo

m
Sil cargo parlamentario de 184 alcanz UW
interesarle vivamente en nuestros negocios polticos.
Pero, cuando estall la malhadada guerra espaola, sinti todos los nobles entusiasmos del psu
triotismo.
Encontrbase a la sazn en Pars,

DON LUIS

cousrgro

383

AH concibi el pensamiento de adquirir una


nave poderosa, armarla en guerra i venir a su bordo a hostilizar la flota espaola que infestaba las
costas chilenas. Para realizar su propsito se dirii a Londres en busca de un emprstito de medio
milln de pesos. La desconfianza que nuestra guerra habia sembrado entre los capitales ingleses, le
impidi levantar los fondos que buscaba.
Su tentativa se frustr, pero revela un carcter
enrjico, emprendedor i audaz,
IV
Hoi parece tomar un inters serio en nuestra vida poltica.
Elejido diputado al Congreso Constituyente de
1870 por el departamento de Santiago, ha asumido
en el parlamento una actitud de oposicin templada.
Su participacin abierta i activa en la unin
electoral del 11 de setiembre ha acabado de acentuar su actitud.
El seor CousiSo ha llevado a la realizacin de
ese propsito de libertad i patriotismo una firme
voluntad i un sincero anhelo de progreso poltico.
No es un escritor ni un orador; pero tiene una
intelijencia bastante ilustrada para poder servir con
discernimiento, eficacia i elevacin los intereses
pblicos.
Tales condiciones, unidas a su riqueza, le llaman
a desempear un papel importante en nuestra esoeua poltica, en que la riqueza tiene ya por s sola

384

LOS CONSTITUYENTES CHILENOS


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una influencia tan considerable i a veces tan exaj erada.


V
Por lo dems, hacindose hombre poltico, elagSor Cousino no ha dejado de ser hombre de gran
tono, que dicta la moda en nuestra sociedad elegante i opulenta*
Sus maneras fciles i distinguidas, la afabilidad
de su trato, su carcter digno i caballeresco sin solemnidad ni quijotera, le hacen agradable a cuantos se le acercan*
Acaso hai todava entre nosotros quienes crean
que un sabio no debe mudarse camisa todos los
dias, ni un hombre grave sonrerse sino mui d$
tarde en tarde.
El ideal querido de tales jentes no es, por cierto,
el seor Cousino, que lleva su falta de gravedad
hasta poner una flor en el ojal de su levita.

DQIIKIO XKtJLQA

JXfiPARTii

DOT ALEJANDRO BEYES

I
Est delante de nosotros la fisonoma quizs mas
curiosa que haya pasado en este ltimo tiempo por
el escenario de nuestra poltica. El seor Beyes
tiene aires de conquistador i hechos de recluta:
remueve risas i cleras, asombros i desdenes.
A pesar de que es un alto dignatario del Estado,
pues fu ministro ayer i es hoi senador, majistrado
iudieial, hombre opulento, su personalidad no puede estudiarse con entera seriedad. Scapin, Fgaro,
Dulcamara, esos tipos eternos de la alegra embrollona, prometedora, ruidosa, vienen a distraernos.
La risa nos da toda una fiesta en presencia de esa
edad madura llena de las petulancias i de las temeridades de una juventud indiscreta. Se atreve a
todo, haba-de todo con una seguridad imperturbable, aunque de ordinario con una desgraeia increble. Si es un millonario de las palabras, no es
UU millonario del injenio. Sus formas oratorias BQ
49

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386

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II

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LOS CONSTITUYENTES CHILEROS

tienen arte ni relieve. Equivoca la vulgaridad con


el buen sentido, la naturalidad con la bajeza Ho
hai en l ni la clera de la pasin, ni el apretn
formidable de la ljica. Es un gran hablador.

II
Si un gran hablador es un orador, el seor Reyes
ha ganado sus espuelas oratorias.
1

Tada nos atrevemos a afirmar.


Su talento nos deja tan perplejos como su fisonoma. Su conjunto intelectual parece revelar uu
hombre de intelijencia, como su conjunto fsico un
hombre regularmente dotado de los encantos esteriores. Pero, entrando en los detalles* la buena in>
presion se disipa.
^Decididamente, la naturaleza no ha sido prdiga
de sus dones con el seor Reyes. Le*ha dado sol
apariencias, ninguna realidad. Hai apariencias en
*u esterior, apariencias en sus cualidades intelec*
tuales*
Buffon ha dicho: El estilo es el hombre. Podra
decirse del seor Reyes: Su rostro es su intelijeca*
Su aspecto no carece de distincin i de facilidad
de maneras; es un hombre de buena sociedad, tm
poco impertinente quizs, pero, en fin, agradabfeMas, bien observado, si es imperturbable, nace ello
de que est desheredado absolutamente de tacto,
de penetracin i hasta de malicia. Un hombre d#

DOtf ALEJANDRO RETES

387

chispa reir del seor Beyes con entera impunidad.


Creer haber asombrado, cuando no ha hecho otra
cosa que divertir. Por eso quien diga de l: He ah
un candido! como quien diga de l: li ah un hombre hbil! ambos tendrn razn i estarn en la verdad.
Nadie podra negar que es hbil cuando agrupa
las cifras, las disciplina, las mueve a su antojo
hasta hacerlas decir enormidades lejendarias, que
la posteridad recoj era. Pero se dudar de su habilidad cuando se cree capaz de ofuscar a ese seor
Todo el Mundo, que, segn M. de Talleyrand, tiene mas injenio que M, de Voltaire, Ministro, crea
conducir la hacienda pblica a la prosperidad,
crea ser un gran financista, crea que haba algo
de providencial en su elevacin. Nadie ha sentido
en mas alto grado que el seor lieyes las fatuidades del poder.
Indudablemente tiene fe en s mismo. Quizs es
esa la nica creencia que jamas ha variado en l.
Fuera de ah, nadie, ni l mismo, podra decir qu
es. Ya tiene matices liberales, ya tendencias conservadoras; ya parece un revolucionario, ya un
contra-revolucionario; ya libre-cambista, ya proteccionista; ya sencillamente hombre fiscal, lleno de
las avideces inflexibles i casi brutales del impuesto.
Pero, en realidad, no hai idea, sistema, creencia
que pueda contar ai seor Reyes entre sus apstoles, ni aun entre sus sectarios. Dispensa sus homenajes a la idea, al sistema, a la creencia del momento, del papel, del teatro eu que representa.

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LOS CONSTITUYENTES CHILENOS

III
Ah est su campaa de 1857. Hacia entonces
sus primeras armas como adversario de 3a autoridad, de la que era un antiguo servidor. Durante el
gobierno Blnes, fu diarista en homenaje al ministerio Vial, Durante el gobierno Montt, fu diputado de mayora.
La vspera de pasarse con armas i bagajes al
campo de 3a oposicin que iniciaban los conservadores, era todava uno de los mas asiduos en las
antesalas de palacio.
Aquello fu un cambio a la vista, No deba ser
el ltimo.
Entonces, para dejarla corte i entrar en la oposicin, necesit alo menos los veinte minutos de Mr.
Disraeli pata abandonar las filas del libre-cambio.
Mas tarde no lia necesitado tanto tiempo. Ha hecho sus cambios de frente con una rapidez iuvero*
smil.
. Ah est, siendo ministro, el tratado [de comercio con el Per. Principia defendindolo con tenacidad, i concluye por abandonarlo nnaerablemen^
te Ah est despus el tratado chileixo-arjentina
Principia retirando al comercio de trnsito sus
franquicias tradicionales i abriendo casi de par en
par las puertas a la libre importacin, A dnde
va, en seguida? A la idea contraria. No habr
frontera aduanera para el comercio de trnsito;
habr frontera aduanera para las importaciones.
Nada lo retiene bajo ninguna bandera.'No cono-

DON ALEJANDRO RETES

389

ce fa fidelidad a la bandera. Est donde lo llama


su fortuna poltica.
- En 1857, abandonaba el palacio porque crea que
la casa se venia al suelo. Cuando vio que aquello
no iba tan de prisa, tuvo indudablemente una profunda contrariedad. Deba estar asombrado de ser
un adversario de la corte. El seor Reyes es uno de
los pocos que creen todava que la sonrisa del soberano trae fortuna i su enfado desgracia* Cuando
fu un proscrito, estaba desesperado. No le consolaba ni aun la idea de que su desgracia le venia de
su actitud en la Cmara de 1858, donde hizo al gobierno una oposicin tenaz i donde afirm principios a los que mas tarde ha vuelto desdeosamente la espalda.
Hai en el seor Reyes mucho de un Disraeli de
contrabando. Tiene su egosmo i su amplitud de
conciencia; pero no su talento ni su orgullo. Disraeli cambia de aliados como cambian las potencias* El seor Reyes se rinde i se arrodilla. Disraeli ha sido primer ministro. El seor Reyes nunca
llegar hasta ah, aunque se prolongue la era de
los ministros increbles. No tiene bastante prestijio
para presidir un gabinete honorable, i tiene bastante talento para no ponerse al frente de un gabinete de desconocidos.

iy
El seor Reyes lleg al poder bajo el ala del seor Covarrbias. Su ministerio sorprendi a la
mayora de las jen tes, empezando por el jefe del

390

LOS CONSTITUYENTES CHILENOS

Estado. Se le encontraba nn ministro poco serio,


hasta un ministro imposible.
Semejante juicio era soberanamente injusto. Pe*
ro se csplica. El seor Reyes tiene bastante talento
para despertar la envidia, bastante petulancia-para
hacerse a veces insoportable, i no posee ninguna de
las cualidades que conquistan la estimacin.
Nunca ha manifestado mas audacia que admitiendo, en 1864, la cartera de hacienda, cuando ni sospechaba la primera palabra de la ciencia,
cuando estbamos en una hora llena de amenazas i de peligros, cuando la guerra estaba en la atmsfera i el dficit en nuestros cofres. Pero no se
arredr. Fu el mas hbil i el mas funesto de nuestros ministros. Con frecuencia asust a su partido,
que habra aplaudido si se le arroja por la borda.
Apesar de las olasi de los vientos se mantuvo a
flote. Todos sus primeros camaradas de ministerio
fueron desapareciendo, menos l. Hizo con una
tranquilidad idntica la poltica linftica i prometedora del ministro Covarrbias como la poltica
atrabiliaria i violenta del ministro Errzuriz. los
habl con un desenfado igual de la guerra como de
la paz, del podero del pais como de su debilidad,
de sua prximas victorias como de sus chascos mortificantes. Nada le desalentaba. Su audacia inagotable encontr todava bastante fuerza para entrar
en la poltica de diversin del ministerio Amunr
tegui.
Se veia en l tin instrumento til i so le conse*
rhsi a pesa* d sus rigb.

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DON ALEJANDRO REYES

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391

V
El seor Reyes era irreemplazable. No se encuentran a cada paso ministros que burlados un dia en
sus clculos, suelvan al dia siguiente con una seguridad imperturbable a reclamar la confianza de
la asamblea. El seor Reyes era de esos ministros*
los traa todtis las prosperidades en la cavidad de
su mano: oro, escuadras, alianzas, victorias, gloria,
crdito; al mismo tiempo que hacia el dficit ter*
no, la deuda colosal, el impuesto abrumador.
La mayora se dejaba prender en el embrollo
de las cuentas alegres. Era cuanto el seor Reyes necesitaba. Que la verdad no estuviera en
sus exposiciones no significaba para el ministro
un supremo inconveniente. La verdad le pareci
siempre un personaje desagradable, del que se vengaba ponindole desdeosamente a la puerta. Tenia contra ella aires magnficos. Sufra el fuego de|
desmentido con el aplomo do un veterano: su voz
quedaba imperturbable, impasible su rostro. Si todas las enormes novedades de la guerra no tuvieron al seor Reyes por inventor, a lo menos lo tuvieron por pregonero. En aquellos dias fu una especie do ministro-cartel. Se complacia en las noticias de sensacin.
Quin no recuerda las escuadras que hacia evolucionar a la vista de m auditorio maravillado?
Quiu no recuerda cuando nos juraba sobre la cruz
de su espada, en aquel llamamiento que hizo al
patriotismo de Ibs escudos, aftn hri&frite Vtlpa-

392
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II

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LOS CONSTITUYENTES CHILENOS


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raiso, la venganza del bombardeo? Quin no recuerda como ponia despus esas cosas a la cuenta
de los entusiasmos del corazn? El seor Reyes no
vacilaba en confesar que se haba puesto la cabeza
en el bolsillo Estaba dominado en aquel entneos
por las ebriedades de la indignacin. Afc! si la opinin tuviera jendarrues, habria hecho prender al
seor Reyes como a un mala cabeza,
VI
Pero su ebriedad de aquellos dias no era i^as
verdadera que su cordura de estos otros. To fu el
entusiasmo lo que arranc al seor Reyes su llamamiento, fu el miedo. Ni era el honor del pais lo
que se trataba de honrar; se trataba de salvar uu
ministerio que se desmoronaba. La nica manera
de burlar la indignacin universal era hacer eco al
grito de todas las almas.

vn
El seor Reyes jamas ha sentido el entusiasmo
de las grandes ideas.nx do los grandes deberes. Le
parecen locuras o suees. Ah estn sus -,, ron risas
impertinentes contra la unin americana. Se complace en el camino trillado i esporimenta un respeto supersticioso a la idea manoseada. Es una especio de ropavejero del pensamiento. A pesar d la
vehemencia de sir temperamento, es un creyente,
glacial Bscalos caminos fciles i las ideas fuertes. Aun rebelde, esperimentar cierta misteriosa
inclinacin al gobierno constituido. Aun vencido,

X)N ALJANDBO KEYES

393

hallar respetable el hecho consumado i estar pesaroso de no acordarle su saludo. Por eso una vez
que l lleg al poder, fu necesario sostener contra l una lucha de cuatro anos para que se resolviera a abandonarlo. Entrando en el ministerio
en 1864, solo le abandon en 1868, despus de
mortales vacilaciones. Ya se le creia. un ministro
eterno,
Pero no hizo sino cambiar altura por altura. Pas
del ministerio a la majistratura judicial, tras una
corta jomada como jrente del Banco Garantizar
dor.

vm
Indudablemente debe contarse al seor Reyes
entre nuestros oradores 4o primera fila, pero le
faltarn siempre la sorpresa, la gracia, la felicidad
de la espresion o de la imjen, el arranque que
parte del alma, la personalidad del orador. Tiene
el entusiasmo helado. No acierta a conmover. Es
abundante, nada mas, aun cuando ostente pretensiones que no se justifican. Ha hablado mucho, sin
alcanzar a hacer jamas un verdadero discurso. Es
un conversador sin amenidad ni chispa. No tiene
ni las esterioridades brillantes del artista, ni el
fondo nutrido del pensador. No dejar huellas. Todo lo que se sabr de l es que lia hablado mucho.
Intelijencia fcil i espritu superficial, el seor
Reyes rio se ha detenido seriamente en cosa alguna. Sabe un poco de muchas cosas; no sabe
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X>0S CONSTITUYENTES CHILENOS


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nada bien. Tan pronto como encuentra algunas


ideas jenerales, ya se juzga esplndidamente abas*
tecido.
En dos palabras: el seor Reyes es una mediocridad bulliciosa, adornada de muchas pequeas
habilidades.
A pesar de todo, vale mas que su reputacin.

Juno ARTEAGA ALKJO'AltTE

DON JOS EJENrO VERGARA

I
Aicibades cortaba la cola a su perro para que
Atenas hablase de l. Pues bien; est delante de
nosotros un hombre que, al revs del calavera inmortal, renunciara a tener un perro si eso haba
de llamar hacia l las miradas.
El seor Vergara es un carcter profundamente
modesto. Teme a la celebridad, la notoriedad le
embaraza, limita su ambicin a la vida de trabajo,
de estadio, de hogar. Esto parecer estrao a quien
recuerde su larga existencia de accin i de combate; pero no a quien sepa que se batia por sus camaradas de opinin i no por l. Les ayudaba a vencer sin curarse de pedir jamas nada a la victoria.
Nada quera ni nada necesitaba,

H
El seor Vorgara es un hijo de sus obras* Nacido fcft familia An Henee d fortuna, toQb lo

396

LOS CONSTITUYENTES CHILENOS

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debe a su intelijencia, su ciencia, en laboriosidad infatigable. Hai en l un trabajador asombroso: no conoce el cansancio. Est siempre alerta i dispuesto.
Hizo su entrada en la vida pblica con el gobierno Montt, que supo hallar mas de un hombre
de intelijencia. El seor Vergara no fu el menos
notable. Se revel bien pronto jurisconsulto, orador, partidario firme.
Despus de haber pasado por la majietratura judicial! por el profesorado, vino a la administracin
como sub-secretario de relaciones estertores, donde
dio pruebas de su alta competencia.
Antes de esta hora habia hecho sus armas fen la
prensa como redactor en jefe del Mensajero, diario
fundado bajo el ala del gobierno. El Mensajero tuvo
una existencia corta i oscura, a pesar de los esplendores que rodearon su cuna.

ni
El puesto del seor Vrgara no estaba en el diarismo. La ndole de su talento, sus estudios, sus
hbitos, su carcter lo llamaban al foro, donde ha
adquirido una alta i universal celebridad. El seor
Vergara es ante todo abogado: es abogado en el
tribunal, abogado todava en el parlamento, lo que
arrebata brillo, empuje, soplo a su oratoria poltica.
Su versacin eu los negocios corre parejas con
su facilidad. Las cuestiones polticas no tienen mas
secretos para 1 que las cuestiones legales. Por eso,
ningn debate, por repentino que fuese, lo ha tomado desprevenido. Ya hablo improvisando o ya

DON JOSl EJENIO VEBGARA

397

despus de haber meditado, encuentra siempre la


misma abundancia de palabra, la misma firmeza de
argumentacin, la misma precisin de ideasi Nunca dejan de acudir en su ausilio el aspecto nuevo,
ei argumento sbito, la maniobra oportuna que
debe envolver al adversario.
Indudablemente el seor Vergara es uno de
nuestros oradores mas fecundos. Mientras ocup
un banco en la Cmara, su palabra se dej oir
siempre en todas las cuestiones trascendentales.
Es un orador que gusta de vivir en las serenas rejiones de la ciencia, pero que to se siente fuera de
su campo cuando es preciso hacer de la palabra una
espada de combate. Sabe luchar; eso s que sus golpes son siempre acompasados. Las columnas de su
argumentacin hacen un fuego nutrido i mortfero,
pero nunca cargan a Ja bayoneta* Es un abogado
lleno de recursos, un profesor lleno de claridad eix
sus esposiciones; no es un luchador. Es rio, no to*
rrente; luz, no chispa; alumbra, ilustra, convence;
no apasiona, estremece, arrastra,

IV
Cuando el gobierno de 1861 lleg a los negocios,
el seor Vergara formaba en las filas de la mayora parlamentaria, a la que acompa en su ruda i
estril campaa contra el recienvenido. Su oposicin fu entonces moderada, discreta, razonable al
mismo tiempo que resuelta i firme.
Las elecciones de 1864 renovaron su mandato;
pero ya no fu el orador incansable de otras j>o*

398

LOS CONSTITUYENTES CHILENOS

cas. Su banco estaba de ordinario vaco i su voz se


dej oir solo en momentos mui contados. El ardor
i las ilusiones le haban abandonado. La vida poltica le pesaba como su cadena al galeote.
V
Esto es hoi bien visible. Mandatario al Congreso
constituyente por el departamedto de Cauquenes,
no ha aparecido una sola vez en su banco.
"Hijo de la democracia, decia ltimamente en
una carta de intimidad, deseo vivir i morir confundido en la multitud/' Hai en estas palabras una
sincera modestia. El seor Vergara tiene derecho
a ser credo.
Ambicioso, a dude no habra llegado durante
el gobierno Montt? Ambicioso, a dnde no habra
llegado todava en estos l timos aos, poniendo al
servicio de su ambicin sus facultades de orador,
BU numerosa clientela de abogado, su intelijencia
de primera lnea, sus cualidades de carcter que le
atraen fcilmente amistades duraderas?
I nada mas justo que esas amistades. Sobrellevando un trabajo casi abrumador, que mas de una
vez ha puesto en peligro su vida, alegando, escribiendo, estudiando, meditando, no dndose reposo
sino en las altas horas de la noche, el seor Verga*
ra sabe hallar todava tiempo que consagrar al servicio de sus amigos, que nunca aeudeu a l en vano*
Est siempre a sus rdenes.
VI
Pero mucho dudamos que el seor Vergara coa*

DON JOS EUJENIO VERGARA


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399
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siga realizar sus propsitos de retiro. En vano trata


de hacerse olvidar; sus amigos no quieren olvidarle.
I despus, como los viejos lejiouarios, tiene demasiada fidelidad al estandarte para que, llegado un
momento decisivo, no se comprometa en su honor.
Volver a la lucha, sino en busca de grados, en
tusca de las nobles satisfacciones del deber cumplido.

JVUO ABTEAGA ALEHPARTE

DON PATRICIO LARRAIK GAtfDARILLAg

1
El seor Larrain Gandarllas es el primojtto
de una opulenta familia. Esto esplica la alta situacin poltica que ocupa de largos aos atrs. Pertenece a esos hombres que nuestros gobiernos han
acariciado siempre como elementos indispensables
a la solidez de su fuerza i de su prestijio. Teniendo
de su lado las grandes fortunas i los grandes apellidos, se imajinan darse un barniz de aristocracia i
de lejitimidad, dorar los artesonados de su hogar.
De ah esa 1 ejin de grandes dignatarios del Estado que no han tenido trabajo alguno para llegar
a las alturas. Van a ellas como por derecho de herencia.
I no somos una oligarqua?
jfi servicios ni inteljencia, dinero i abuelos es lo
que abre mas rpidamente la puerta de todos los
honores i de todas las prosperidades. Esto ha contribuido poderosamente para alimentar en ciertas
jsferas sociales un desden> mas grotesco que odioso

402

LOS CONSTITUYENTES CHILENOS

por esos hijos de sus obras que pelean como buenos


la batalla de la vida.
II
Aunque el seor Larrain Gandarillas es un alto
dignatario de la poltica, pues ha ocupado casi
perpetuamente durante veinte aos un banco en el
Senado, su influencia no se ha hecho notar en lfit
marcha de los negocios pblicos. Nunca ha subido
a la tribuna ni ha tomado una parte bastaote activa
en nuestras luchas de partido.
Gran propietario agrcola, apasionado amigo de
los viajes, a los que pide alivio para sus frecuentes
enfermedades, ha dividido por mucho tiempo su
existencia entre sus trabajos i sus escursiones por
las grandes capitales europeas*
El seor Larrain Gandarillas tiene fisonoma,
maneras, hbitos, gustos de gran seor un poco a
la antigua usanza. Su vida es esplndida, pero sin
ruido ni ostentacin.
III
Como toda su familia, pertenece a esa faccin
del partido conservador que acampa en el atrio del
templo. Por lo dems, creemos que la poltica no
tiene serias preocupaciones para el seor Larrain
Gandarillas, No posee fuertes convicciones i menos
todava ideas considerables. Marcha con sus camaradas polticos sin prisa, sin pasin, sin clera.
Har lo que quiera su partido.
Josto ARTEAGA ALEMPABTtt

DOK FRANCISCO

DE

BORJA

SOLAR

I
El Congreso de 1849 llev a la vida poltica mucaos hombres nuevos El ministerio que le habia
elejido, pretenda hacerle cuna i hogar de un nuevo
partido, que reuniendo los elementos dispersos
del viejo liberalismo, los elementos que se alejaban
del campo conservador i los que traia a las luchas
de tribuna, de prensa, de plaza pblica la juventud
que entraba en accin, condujera el pais en el perodo presidencial que se acercaba.
Pero el plan ministerial no pas de un hermoso
Sueno.
El partido se mantuvo compacto, en vida, en salud, en prosperidad mientras el poder le tuvo de
su mano. Cuando cay el ministerio de 1846, el
partido no resisti mucho tiempo a los embates de
la desgracia. La mayora parlamentaria se dispers
barrida por las deserciones o por la persecucin.
Los partidos que crea el poder, pocas veces aciertan a vivir ma vez\ue les falta su arrimo.

404

LOS CONSTITUYENTES CHILENOS

n
El seor Solar se cont entre los hombres que
hicieron su entrada en la vida pblica por las puertas de ese Congreso. Hasta entonces haba vivido
consagrado a la enseanza i a la ciencia*
En aquel momento se hallaba al frente del Instituto Nacional, donde ha dejado buenos recuerdos.
Indudablemente ha sido uno de los rectores mas
simpticos a UIS alumnos. Durante su rectorado
desaparecieron casi por completo esas severidades
brutales que tan triste nombradla han dado a nuestro gran establecimiento de educacin. El Beor
Solar comprendi que no necesitaba transformarse,
en ogro, que poda quedar hombre sin que nada
sufrieran ni el orden ni la disciplina de sus aulas^
Hasta entonces el ogro haba sido el tipo de rectores, profesores, inspectores. Fisonomas adustas,,
ojos airados, manos siempre dispuestas a castigar,,
labios siempre abiertos para amenazar i que jamas
entreabra la sonrisa, era lo que el nio veia en
cada uno de sus superiores tan pronto como salvar
ba las puertas del colejio. De esta manera una
frialdad casi terrible montaba perpetuamente la
guardia en las imajinaciones infantiles.
El seor Solar rompi con esa tradicin. Uniendo la bondad a la firmeza, la simpata al respeto,
supo empapar en su espritu a la mayora de su
subordinados. La juventud respir^ estudi i aprendi/

DON FRANCISCO DE BORJA SOLAR


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405
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ni
Caido el ministerio de 1846, el seor Solar fu a
ormar en las filas de la oposicin parlamentaria,
pero sin comprometerse en sus grandes jornadas,
Al contrario, mas de una vez reforz a la minora
ministerial, que no tardaba en hacerse mayora.
Nunca fu un partidario ardiente. Poltico moderado i hasta tmido, sin esperiencia dlos negocios,
sin altas cualidades de intelijencia ni de palabra,
mantuvo siempre una actitud reservada, sin relieve
ni importancia.
IV
Despus de esta poca, ya no le vemos aparecer
en poltica hasta el ministerio de 1857, en que se
daba al seor Solar la cartera de hacienda.
Ei seor Solar es un injeniero, no un economista. Tampoco es un poltico. Carece enteramente de
ese poder de intelijencia i de carcter, de esa mirada clara i penetrante del hombre de Estado capaz de constituir la dictadura de la superioridad;
i eran ministros de esa especie los que se necesitaban en aquel momento para convertir en una paz
duradera el armisticio entre el gobierno i la oposicin* Su permanencia en el ministerio fu corta*
No acertando a dominar, tampoco quiso ser dominado*
V
Aunque adversario del gobierno Montt, antes

406

LOS CONSTITUYENTES CHILEKOS

como despus de su ministerio, su hostilidad nunca


salv los lmites de la moderacin. Era un descontento, no un enemigo activo, ardiente, animoso.
El gobierno de 1861 le llam a su lado dndole
en 1864 un banco en la Cmara de diputados* Poco despus le ha hecho senador i consejero de
Estado.
El seor Solar es ya un alto dignatario de la poltica, pero nunca ser un poltico. lo tiene ni
horizonte intelectual, ni ideas propias, ni ciencia
de los hombres i de las cosas. Es un carcter honorable i modesto.

JUSTO

ARTE4CU ALE1PARTB,

DON PEDRO F L I X VICUA

I
Nada tan arduo como resistir a la desgracia.
Hombres i dioses parecen conjurarse contra el infortunio. La desgracia hace crueles a los adversarios, desdeosos a los amigos. Caer, aun cuando
sea heroicamente, nunca valdr tanto como vencer.
Csar ha tenido posteridad, era triunfo; Catn no,
pues era sacrificio.
De ah la necesidad de un alma fuerte para no
ser arrastrado por las tentaciones del buen suceso*
Ei buen suceso es el Satn de los humanos. Como
el Satn bblico, tiene su montana i sus reinos.
Todo le ayuda: la franca complicidad de la turba
como la tolerancia i el asombro de la in*elijencia,
Ilai en el afortunado algo que ofusua, domina, impone, desconcierta, desarma, A su llegada se levanta clamor de protesta i de escndalo; pero la lisonja
impone pronto silencio a esos estremecimientos de
la conciencia o de la envidia. Son muchos los que

408

LOS CONSTITUYENTES CHILENOS

escupen al pedestal del afortunado en su rabia de


no haber sido los escojidos.
Para el infortunio no hai sino la posteridad.
II
Esas reflexiones nos han asaltado mas de una
vez, estudiando el carcter, la vida, la obra del seor Vicua.
Perpetuamente vencido, nada ha bastado para
desalentarle. Ha sabido conservar, a pesar de las
vicisitudes, la esperanza, el entusiasmo, el ardor
del primer dia. Siemnre se ha dormido cada noche
aguardando tocar al dia siguiente la orilla deseada.
Aun cuando su previsin se viera defraudada, segua adelante. No ha sido hoi? Pues ser maana,
Eu cada una de las numerosas pajinas que el seor Vicua ha entregado a la publicidad, se descubre la huella de su imperturbable confianza en
la victoria de sus ideas. Sus adversarios i hasta sus
amigos han sonreido de su f. Veian en esa confianza ilusiones de vencido. Nosotros no sonreimos,
aplaudimos.
La incredulidad es el moho del alma Dudar es
abdicar, o es prostituirse hasta ir a saludar la fortuna que se condena en el fondo del alma*
III
El seor Vicua ni ha abdicado, ni se ha prostituido.
Hijo de presidente, sobrino de un santo prelado,
miembro de. una d nuestras familias mas numero-

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DON PEDRO FLIX VICUA


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409

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sas, su posicin social le destinaba a llegar rpidamente a las alturas. Le habria bastado contemporizar con el hecho consumado, lo lo quiso.
Pueden ponerse en cuestin el talento del seor
Vicua, la perspicacia de su mirada poltica, sus
facultades de hombre de Estado, nunca su constaneia, que no ha conocido, durante cuarenta aos,
ni el desaliento ni la fatiga, tratndose de afirmar
las convicciones que creia bien, prosperidad, verdad, libertad para su pais.
H ahi lo que bien pocos quizs han visto hasta
ahora en l- De ordinario no se ha visto hasta
ahora en l sino un adorador fantico de la Constitucin de 28, en la que se resume su credo liberal, que carece de amplios horizontes i de una
idea bastante precisa del progreso humano. Sus
temores, sus preocupaciones, hasta sus soluciones
de sus primeras horas de escritor i luchador no han
dado un paso adelante. Esto le hace un poco incomprensible a las nuevas jeneraciones, que suelen
mirarle con el asombro que se esperiraentaria ante
un resuscitado. Su liberalismo no acierta a admitir
toda la libertad.
Tal le vimos aparecer en los debates de 1865,
Reivindicando todas las libertades, exjiendo una
atrevida reforma constitucional, se negaba a dar
entrada a la libertad relijisa. Cree que el sentimiento relijioso es una de las bases del orden social; pero olvida que ese sentimiento no se decreta
i que necesita de toda su espontaneidad para ser
fuerte, poderoso, fecundo. No se manda en las
almas.
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LOS CONSTITUYENTES CHILENOS


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Esta contradiccin se esplica sin embargo en el


seor Vicua, Nacido en un hogar piadoso, se
empap desde temprano en esas intransij encas de
la creencia sincera que no modifica sino un gran
poder de razonamiento. La creencia es ante todo
sentimiento. Dejar a la hereja que se hombree con
la verdad, al falso Dios que levante altares en frente del Dios verdadero, es algo que asombra al seor
Vicua,
Todo esto contribuye a su actual aislamiento.
Los hombres en cuya corapaa vive no admiten
su liberalismo sincero, al paso que los liberales
avanzados no comprenden nn liberalismo que no
dispensa sus homenajes a la marcha del tiempo,
las ideas, los hombres, las necesidades i los derechos de la civilizacin. Podria decirse del seor
Vicua lo que se ha dicho de los Borbones: Nada
ha olvidado, ni naca ha aprendido.
IV
El seor Vicua tiene hoi sesenta i cuatro anos*
Era apenas un hombre cuando ya entraba en la lucha poltica, fundando, en 1824, un peridico, el
Telgrafo, i poco despus un diario, el Mercurio, hoi
decano de nuestra prensa. Aunque comerciante,
sus gustos le arrastraban hacia la poltica. Dejando
primero las leyes por el comercio, descuid en seguida el comercio por el periodismo.
Sus primeras relaciones contribuyeron indudablcmente a fortificar los impulsos de su vocacin.
Los salones de su padre, uno de los mas altos

DON PEDRO FLIX VICUA

411

dignatarios del Estado, como presidente del Senado desde luego, como presidente de la repblica en
seguida, eran por los aos de 1827 a 1829 el punto
de cita de las intelijencias que entonces descollaban, ya en el parlamento, ya en la prensa, ya en
las letras, Fu ah donde conoci i escuch a Mora,
V
Pero la elevada situacin poltica del seor Vicua dur "poco* La revolucin de 1829 dispers
su partido i su casa.
Como era natural, cpole una parte activa en
los acontecimientos de aquella poca tormentosa.
A l se debi que el gobierno de Santiago pudiera
oponer la espada de] jeneral Freir a la espada de
su feliz rival, el jeneral Prieto.
Mientras el sur estaba en armas i la conspiracin
minaba en Santiago presidente, Congreso, opinin,
don Francisco Ramn Vicua, presidente del Senado, era llamado a la presidencia de la repblica.
Pero no se trataba solo de gobernar; era forzoso
combatir. El seor Vicua no era soldado i se necesitaba un soldado. Comprendindolo, puso por
condicin para tomar el mando que se le diese un
jeneral a quien entregar el ejrcito. fo podia pensarse en el jeneral Pinto, que acababa de renunciar
la presidencia desesperando de vencer el torrente
de los sucesos. Se pens en el jeneral Freir. Veterano glorioso i amado del soldado, no podia oponerse un adversario mas ilustre al caudillo del sur.
Freir se encerraba en* aquellos momentos en la

412

LOS CONSTITUYENTES CHILENOS

reserva i la indecisin. La poltica Je tenia fatigado i desencantado, be encarg al seor Vicua de


conquistar al gobierno la espada del heroico verano.
La empresa era ardua. Freir crea en la legalidad de la revolucin. Bien lo prueba su primera
palabra al seor Vicua."Cmo quiere usted,
le dijo, que vaya a combatir a un ejrcito que trae
en una mano la espada i en la otra la Constitucin?''
A pesar de esa respuesta, el seor Vicua insiste i
logra vencer las vacilaciones del jen eral. Quin
sabe si esas vacilaciones eran un presentimiento
del porvenir? Quin sabe si no senta en aquellos
momentos el doloroso estremecimiento de la derrota i la proscripcin?
Durante esta poca el seor Vicua no mantuvo
ociosa su pluma. Redact dos peridicos: el Censor
de 1828 i la Le i la Justicia.
VI
Pero todos los esfuerzos escollaron. La espada
de la revolucin pudo mas que la espada del gobierno, que amenazado por la insubordinacin i el
motin, se pona en retirada e iba a sentar sus reales
en Valparaso. Desde esta hora ya estaba perdido.
Toda fuerza moral le abandonaba.
Mientras tanto las maquinaciones de una hbil
intriga adormecan al jeneral Freir i le hacan
dispersar sus tropas*
Despus de Ochagava, batalla indecisa, vino
Lircai, batalla decisiva. El jeneral Freir fu completamente derrotado.

DON PEDRO FLIX VICUA

413

Ya no haba esfuerzo de hombre capas de violentar los decretos de la fortuna. Era preciso resignarse,

vn
El seor Vicua fu un vencido, pero no un
desterrado. Hombre de discusin, de resistencia
franca i a la luz, no se temia en l un conspirador.
El destierro le reservaba para mas tarde.
En 1830 tres departamentos le elejian diputado.
Permaneci bien corto tiempo en su banco parlamentario. En 1831 se le espulsaba de la asamblea
en compaa de Rodrguez i de Infante, Su liberalismo i su independencia molestaban a los vencedores, cuya omnipotencia no toleraba estorbos.
El seor Vicua se hizo entonces un emigrado
en el interior, Pero seguia atentamente desde su
retiro la marcha de los sucesos i volva-a tomar la
pluma cada vez que la oportunidad se presentaba.
En 1835 escriba la Paz Perpetua, nica protesta
que se levant contra la reeleccin del presidente
Prieto. Publicaba todava en 1837 un folleto: nico asilo de las repblicas hispano-americanas, en que
trai al debate i al recuerdo de la opinin la idea de
un Congreso.
Sus escritos de esa poca tenan un eco considerable. Hacan meditar a unos, irritaban a otros,
fortalecan a no pocos. En mas de una ocasin, la
altivez de los vencedores pidi al poder la persecu*
cion del escritor que se.atreviaa importunarlos eon
las espinas de la verdad* Pero Portales lea dejaba

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LOS CONSTITUYENTES CHILENOS

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II

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impacientarse. Quin sabe si no se daba un pasatiempo con la irritacin de sus camaradas.


La revolucin de Quiliota, en que el frenes de
uno de sus oficiales inmolaba a ese ministro omnipotente, soi'prendi al seor Vicua en su retiro*
Habia presentido la trajedia, pero sin tomar en
ella ninguna parte*
El coronel Vidaurre, apenas en armas contra el
gobierno, le llama a su lado. Pero el llamamiento
lleg demasiado tarde. El seor Vicua se lisonjea
con que habra evitado la muerte de Portales a encontrarse al lado del coronel rebelde.
VIH
En 1841 volva activamente a la accin en apoyo
de la candidatura del jeneral Pinto i contra la candidatura del jeneral Blnes, que tenia de su lado
el prestijio de la victoria i las protecciones del poder. Fund entonces el Elector i el Verdadero Lr
beral, peridicos enteramente de circunstancias.
Su candidato desapareci en la fusin de conservadores i liberales. Blnes fu elejido presidente.
Durante los primeros tiempos del nuevo gobierno, el seor Vicua mantuvo una actitud reservada. Se le haban hecho promesas de una restauracin liberal. Sin poner en ellas confianza, tampoco queria dar pretesto a su retractacin procurando
levantar hostilidades contra la poltica gubernativa* I despus, el partido liberal estaba desarmado,
ora por las caricias, ora por las ddivas, ora por el
desaliento; pues habia abandonado una hermosa
partida renunciando a su candidato,

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DON PEDRO FLIX VICUA


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415
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En esa hora era casi un arbitro. La indecisin,


la indisciplina, el motn reinaban en las filas de
sus adversarios, que se dividian entre el ministro
Tocornal, sucesor de Portales en el poder, en la
omnipotencia, en el favor, i el jeneral Blnes, sobrino del presidente Prieto, caudillo de un numeroso ejrcito, con el que acababa de compartir fatigas, peligros i victorias en la guerra contra Santa-Cruz* En tal situacin, habra bastado a ese partido mantenerse compacto para dictar su voluntad.
Se dej seducir*
IX
La restauracin liberal no vino. En los primeros
tiempos, el gobierno Blnes hizo ana poltica conciliadora, pero en la que todo el favor era siempre
de los conservadores.
En aquellos dias soplaban malos vientos para
la libertad. La dictadura o la anarqua se dividian el imperio en la mayor parte de los Estados
americanos. Los gobiernos fuertes eran los leones
de la poca. El presidente Blnes quera ser reelejido i no pareca esperimentar gran repugnancia
por el rjimen del sable. Educado en los campamentos, acostumbrado a la obediencia pasiva, era
natural que en ciertos momentos viera en la nacin solo un gran rejimiento.
De otra parte, no hallaba en ese camino una resistencia realmente seria. La lar^a desgracia del
partido liberal i su desbande de 1841 le habian reducido a un verdadero enervamiento. Poda hacer
tempestades en un vaso de agua, mui capaces de

416

LOS CONSTITUYENTES CHILENOS

espantar miedos i egoismos; pero de ninguna manera entrar en lucha con alguna certidumbre de
victoria* El miedo i el egosmo hbilmente esplota*
dos permitieron presentar la reeleccin de Blnes
casi como una necesidad de salud pblica
El seor Vicua fund en 1845 el Republicano,
para combatir esa reeleccin i proclamar la candi*
datura del jeneral Freir. Su oposicin se desenlaz en la derrota i en el destierro.
El 8 de marzo de 1846 era arrestado, conducido
a Valparaso, paseado por sus calles rodeado de
guardias, i embarcado en seguida en un pontn*
Poco despus hacia rumbo al Per, donde se habia
comprometido a permanecer durante un ao.
Se le acusaba de complicidad en un levanta-?
miento popular, que era, o una locura de demago*
gosj o una invencin de autoritarios.
Ni en el temperamento ni en los hbitos del seor Vicua haz nada capaz de formar un conspirador ni un jefe de asonada. No tiene ni la cabeza,
ni la audacia, ni la seduccin, ni la astucia, ni el
arranque del hombre tenebroso o del hombre de
accin.

Durante su destierro dio a la publicidad un folleto en qtje hacia a grandes rasgos la historia de
la administracin Blnes i la historia de su propia
derrota. Hai en ese folleto moderacin, calma, serenidad de espritu. No parece la obra de un ven-,
cido, ni es tampoco la obra de un alto espritupQj

ltico*

. DON PEUB0 FLIX VJCUU

417

Entretuvo tambin sus fastidios de desterrado, escribiendo una serie de cartas sobre el Per, que
publicaba en 1847.
XI
Vuelto al hogar i a la patria en este mismo ano,
no tardaba en ser llamado a la barra del jurado, a
consecuencia de una carta dirijida al jeneral Blanco desde las columnas del Mercurio.
Esa carta impugnaba los planes financieros del
ministro Renjifo, ya muerto, i creia ver en ellos
la fuente de las dificultades que en aquellos momentos rodeaban a nuestra prosperidad*
Acusaba al ministro de haber creado una riqueza ficticia abriendo camino a los negocios de bolsa,
grandes improvisadores de fortuna, con el reconocimiento de una fuerte deuda pblica. Sealaba
e tal operacin una maniobra esclusivamente poltica, pues por su medio se aprisionaba a los afortunados con cadenas de oro*
Tales apreciaciones no eran injustas* Los gobiernos de reaccin no cuentan con mas slidos
apoyos que el capital que aguarda beneficios i el
ejrcito que aguarda ascensos.
Los deudos del difunto ministro creyeron herido
-el honor del hombre i se apresuraron a acusar la
censura. Hubo en su acusacin una susceptibilidad
estremada. fada haba en los ataques del seor
Vicua capaz de empaar la honorabilidad del seor Renjifo Habia en ellos parcialidad, no datriva*
Indudablemente la obra del seor Kenjio no 09
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418
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LOS CONSTITUYENTES CHILENOS


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irreprochable* Pero, en el entre tanto, fu l quien


introdujo el orden en las finanzas i abri los caminos de nuestra prosperidad. H ah lo que el seor
Vicua no ha visto bien. Se asusta demasiado de
una gran movilizacin de valores, i pensando en
sus peligros, olvida que la circulacin es la riqueza. Aunque el seor Vicua ha andado mucho en
las cuestiones de crdito, no ha acertado a arrebatar a la ciencia sus secretos.
El jurado dio un veredicto absolutorio. La defensa del seor Vicua, tenazmente hostil a las
ideas del ministro, estaba llena de declaraciones
que eran un homenaje al hombre.

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En el entre tanto, el ministerio Vial habia llegado a los negocios. Este ministerio, hostilmente
acojido por los conservadores, trat de atraerse a
los liberales. El seor Vicua no fu sordo al llamado; pero, sin embargo, se mantuvo en una actitud reservada i hasta hostil a veces, porque el
ministerio no se prestaba a darle ayuda en el arreglo de las cuentas que tenia atrasadas con su antecesor..
Pero el ministerio Vial cay pronto a impulsos
de una oposicin tenaz, que contaba con las complicidades del palacio
Una nueva oposicin se organiza entonces. JS1
seor Vicua es uno de sus afiliados. Esa oposicin proclama en 1850 la candidatura Errzuxiz,
que l se apresura a sostener en el peridico la
Reforma} que habia fundado en 1848* Mas tarde, se

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DON PEDRO FLIX VICUA


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plegaba a la candidatnra Cruz, que tenia las adhesiones de la masa del partido*
XIII
Estamos en 1851. El barmetro poltico anuncia
temporal. El aluvin no tarda en descargarse.
El batalln Valdivia se subleva en Santiago en
la madrugada del 20 de abril, embiste el cuartel de
artillera, donde se asila i resiste la guarnicin veterana, escolla en el asalto, la oposicin queda vencida i es dispersada por el estado de sitio i por la
faga.
311 seor Vicua, que se encontraba en Valparaso, cuenta en el nmero de los perseguidos; pero
escapa a la prisin pidiendo la hospitalidad de la
bandera britnica a una de sus naves de guerra, la
Meandre, al ancla en aquellos momentos en el
puerto.
Desde esta hora el hombre de discusin desaparece. T a el seor Vicua no cree sino en las soluciones de la espada. Es Cruz quien debe darnos
esas soluciones. Va a pedrselas.
XIV
Abandonando su asilo flotante, una barca de comercio le conduce a Talcahuano, despus de una
navegacin -contrariada por los vientos i las olas.
Pero la casualidad le alejaba del jeneral Cruz, a
quien pretenda acercarse.
Cuando el seor Vicua desembarcaba en Talcahuano en la maana del 8 de mayo, doce horas

420

LOS CONSTITUYENTES CHILENOS

nte3 el jeneral Cruz haba partido con rumbo a


Valparaso.
H ah una seria contrariedad para el peregrino.
Si Cruz perdia el mando del ejrcito, perdala
intendencia de Concepcin i era detenido en Santiago, la revolucin corra riesgo de verse ahogada
en su cuna. I despus, Concepcin no se ajitaha
sino a impulso de su caudillo. Los mviles de su
accin eran un hombre mas que un principio. Cruz
en la capital era Concepcin adormecida i consternada. Pero Cruz volvi*
El seor Vicua pas sus primeros dias esplorando hombres i cosas.
Kl 17 de junio, tomando la iniciativa de un llamamiento al pueblo, promova la fundacin de una
sociedad poltica, que se_iniciaba firmando un acta
que era una franca amenaza. La revolucin hablaba como potencia.
XV
l 13 de setiembre de 1851 Concepcin se ponia
en armas contra la autoridad. El movimiento se
consumaba sin quemar un cartucho. El seor Vicua se hizo intendente de la provincia, i ocup ese
puesto hasta el momento de salir a campana el
ejrcito revolucionario, Cruz le nombraba entonces su secretario jeneral.
Sepultada la revolucin en Loncomilla, el seor
Vicua hacia rumbo a Valparaso, al amparo de un
salvo conducto del jeneral vencedor.
La opinin no acierta a esplicarse cmo puede

DON PEDRO FLIX VICUA


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llegar vencido, pero libre. Rumores siniestros se


abren paso* Lajpalabra traicin anda en el aire, i la
desconfianza i la duda se reflejan de vez en cuando
en los semblantes de los que se cruzan al paso del
seor Vicua.
Estas nieras de la opinin sern eternas. Solo
admite que el crimen sea bastante poderoso para
impedir que se clave en su provecho la rueda de la
fortuna. No recuerda que fuera del crimen, etn
todava la casualidad, el nmero, la ciencia, los mil
azares de la guerra*
XVI
Aqu puede decirse que concluye la participacin activa del seor Victina en la marcha poltica*
Fatigado de luchar sin ventura, nublado su prestijio, fu a aguardar en el retiro das mejores. Su
fortuna particular, que no contaba menos borrascas que su fortuna pblica, tambin le reclamaba.
En estas horas de aislamiento escribi su libro:
el Porvenir del Hombre, que resume sus opiniones
sobre todos los altos problemas polticos, econmicos, sociales que hoi preocupan a los-pensadores.
Este libro no ha sido un acontecimiento. Vino a
la publicidad en 1868 'cuando los espritus estaban
absorbidos por las preocupaciones polticas. Ade~
mas, ni en su fondo ni en su forma, haba nada
capaz de hacer sensacin o de picar la curiosidad
de un pblico vido de novedades. ICl seor Vicua
se muestra en su libro, escritor lento, difuso, incorrecto, pensador dbil, observador poco penetrante.

422

LOS CONSTITUYENTES CHILENOS

Presiente una revolucin social a la que querra


dar un desenlace salvador. La empresa es noble,
paro demasiado ardua.
XVII
Ya no vuelve a la poltica hasta 1864, en que el
departamento de la Serena le elije su mandatario.
Su primer acto es pedir la reforma de la Constitucin de 33. Poco despus deposita en la mesa de
la presidencia un proyecto sobre banco nacional, i
otro estableciendo un gremio de minera* Mucho
habra que observar a estos proyectos.
En las elecciones de 1867 tiene un nuevo mandato lejislativo. Tom entonces la iniciativa de la
derogacin de la lei que autorizaba el apremio personal. La prisin por deudas fu abolida. Esta es
quizs su nica victoria en cuarenta anos.
Hoi est en el-Senado.
XVIH
La actitud del seor Vicua en la Cmara ha
sido independiente. Amigo de los gobernantes, no
les ha sacrificado sus convicciones. Pero su personalidad no tiene un peso considerable. Sin cualidades de orador i sin grandes dotes de escritor, se
hace escuchar poco i leer poco.
Ya no es un luchador poltico, es un observador
que sigue con inters la marcha de los acontecimientos i aspira a darles soluciones que no hallan
atmsfera. Piensa i escribe fuera del roce de los
hombres i de las cosas. Acierta a decir alguna buer

DON PEDRO FLIX VICUA

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423

na verdad, como lo prueban sus cartas sobre la


situacin de la repblica; pero no es sino un franco-tirador cuyos disparos ya no conmueven el campo i carecen del alcance de las armas de precisin.
Hai en esta distraccin algo de injusto, pero hai
tambin algo que viene del escritor.
El seor Vicua no ha marchado. Su liberalismo
i su estilo viven en pleno ao 28. No ha penetrado
bastante ni en el movimiento poltico ni en el movimiento literario. Cada poca tiene sus gustos i sus
maneras de ser interesada, atrada, seducida, ofuscada. Solo los grandes escritores poseen el privilejio de imponer la modal no recibirla. El seor Vicua no es de su estirpe. Luchador infatigable,
est lejos de ser una intelijenca penetrante i audaz.
No hai gracia, arte en su estilo, ni novedad en sus
ideas. Navega derroteros conocidos i a veces hasta
derroteros abandonados. Le faltan completamente
los atrevimientos del esplorador. Esto har que
nada quede de su obra.
Los mapas como la historia solo conservan la
huella de los grandes esploradores*
Jcsto ABTEAGA ALEMPARTE

DON SILVESTKE OCHAGAVIA

I
Nacido el ao de 1820, don Silvestre Ochagava
se educ en el Instituto Nacional para la carrera
del foro.
En 1846 era llamado a desempear el cargo de
oficial mayor del ministerio de justicia, culto e instruccin pblica, que sirvi hasta el ao siguiente.
En 1847 el gobierno envi a Francia trece de
los alumnos mas aventajados de la Escuela Militar,
con el fin de que completasen sus estudios en las
escuelas de aplicacin de aquel pais i se hiciesen
oficiales facultativos. El seor Ochagava, no obstante su juventud, recibi el encargo de acompaarles en su viaje para servirles de mentor oficial.
Puesto en el viejo mundo, demor all mas de
tres aos, i no perdi su tiempo. Dedicse a estudiar los cultivos i procedimientos de la agricultura
europea, que introduca n^as tarde en Chile, contribuyendo en gran manera a los progresos hechos

426

LOS CONSTITUYENTES CHILENOS

por esa industria entre nosotros de veinte anos a


esta parte,
A su vuelta al pas en 1850, entraba a reemplazar momentneamente a don Andrs Bello en el
puesto de oficial mayor del ministerio de relaciones esteriores.
Dos aos despus,julio de 1852,era nombrado ministro de justicia, cnlto e instruccin pblica.
Cuando entr en el gabinete, el Instituto Nacional se encontraba invadido por el clero, a quien su
antecesor haba entregado la direccin de aquel establecimiento.
El seor Ochagava se apresur a poner trmino
a una invasin de que el nteres clerical podia sacar
ventajas, pero de que la ciencia no podia recibir sino detrimento.
Consagrse, al mismo tiempo, con ardor a fomentar los intereses pblicos puestos a su cuidado,
en especial la instruccin del pueblo. Durante tres
aos fu uno de los colaboradores mas celosos e
intelijentes de la obra administrativa del gobierno
Montt.
Durante los mismos aos habia representado al
departamento de Santiago en la cmara de diputados.
En los primeros meses de 1855 se retiraba del
gabinete; pero las elecciones de aquel ao le mantenan en el congreso como diputado por el departamento de Talca,
En 1858 era elejido miembro del senado.
Sin embargo, en vez de ocupar desde luego su
pu3to de senador, parti para Europa con el en*

D02 SILVESTRE OCHAGAVA


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427
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cargo de levantar el emprstito de siete millones


de pesos que el poder lejislativo acababa de destinar a la terminacin del ferrocarril entre Valparaso i Santiago*
El desempeo de tan grave encargo fu enteramente feliz. El emprstito anglo-chileno de 1858
es el mas ventajoso de cuantos ba contratado Chile
en el estranjero.
Realizada prestamente esa operacin financie*
ra, el seor Ochagavm no quiso darse el vano pa*
cer de exhibir ante S. M. Britnica las credenciales
de -enviado estraordinario i ministro plenipotenciario que haba recitado al ponerse en viaje: apreeu*
rose a volver al pais.Cuando en 1860 la retirada del seor Urmeneta
dej vacante el puesto de primer miaiistro, el presidente de la repblica lo ofreci al seor Ochaga*
va. El seor Ocbagava se neg a aceptarlo.
Desde entonces, su participacin en los negocios
pblicos se redujo al desempeo de su cargo de senador*
Terminado su mandato lejislativo en 1866, estuvo
uera del congreso durante el ltimo trienio parlamentario,
Hoi ocupa un asiento en el Congreso Constituyente, representando al departamento de Ovalle.
Su diputacin actual ha sido obra de uoa de esas
transacciones electorales con que el ministerio
Amuntegui se hacia la ilusin de poder distribuir
a su sabor, en el seno del parlamento, la cantidad i
la calidad de las fuerzas de los diversos partidos,
llevando all, en lugar de Jos n^andatarios de la li-

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LOS CONSTITUYENTES CHILEKOS

bre voluntad de la nacin, un reflejo artificial i engaoso de las7 opiniones e intereses preponderantes,
II
Tal es el resumen descarnado de la vida pblica
del seor Ocha^ava*
Como ha podido observarse, comenz temprano
i ha recorrido de prisa la carrera de los empleos i
de las dignidades polticas. Ministro de Estado,
diputado, senador, ya se ha visto que habra sido
tambin jefe de gabinete, si lo hubiera querido.
Cuando el partido dueo del poder i de la eleccin
en 1861 tuvo que renunciar, mal de su grado, a hacer presidente de la Repblica al seor Varas, muchos de sus miembros volvieron los ojos al senr
Ochagava, i la designacin de candidato presidencial fluctu por algn tiempo entre su nombre i el
del seor Prez.

in
Esa prosperidad poltica, si se debe en parte a loa
decretos de la fortuna, se debe principalmente a
los mritos reales del seor Ochagava.
Posee una intelijerrcia clara i una ilustracin
considerable. Sin ser precisamente literato ni escritor, sabe concebir i escribir. Sin ser orador, sabe hablar i llegar hasta la elocuencia: cuando su
voz se ha levantado en las asambleas polticas, se
ha heqho escuchar con atencin i respeto.

DOM" SILVESTRE OCHAGAVA

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Posee, ademas, un carcter templado, circunspecto, benvolo, jeneroso, afable. La probidad, la


hidalgua, la nobleza de sentimientos, la urbanidad
mas intachable brillan juntamente en su persona.
Tiene, en suma, una buena copia de 'aquellas cualidades que hacen agradable i estimable al ser humano.
IV
Pero, algunas de sus cualidades, llevadas a la
exajeracion, se convierten en defectos. Su modestia raya en timidez, su moderacin en debilidad.
El seor Ochagava carece de la audacia, del mpetu, de la tenacidad en el propsito que son la
esencia del hombre poltico.
En la poltica como en la guerra, la accin debe
ir constantemente pisndole los talones a la meditacin: cuando as no sucede, "los colores nativos
de la resolucin,para hablar el lenguaje de Hamlet,se amortiguan bajo los plidos reflejos del
pensamiento/'
El hombre de Estado, cualquiera que sea su escuela, necesita ser un batallador. Conservador, tiene una plaza fuerte que defender; liberal, tiene muehas conquistas que llevar a cabo. Hai siempre
para l batallas que pelear.
I el secreto de la victoria, para los jenerales como para los polticos, est menos en un plan prudentemente combinado, largamente meditado, que
en los movimientos rpidos i atrevidos. En la guerra como en la poltica, la audacia, el mpetu, la

430

LOS CONSTITUYENTES CHILENOS

perseverancia son a menudo cordura, fuerza, buen


suceso,
Hai imprudencia en volver la vista atrs; hai im*
prudencia en detenerse a reflexionar en medio del
camino. El poltico que tal hace, si no tiene la
suerte de la mujer de Loth, se ver, a lo menos,
arrollado por los acontecimientos, que suelen andar mui de prisa. En vez de dominarlos, ellos le
arrastrarn aturdido, o le postrarn en tierra*
V
Colocado por su condicin social, por sus bienes de fortuna, por sus luces i distinguidas prendas personales en la primera fila del partido creado
bajo los auspicios del gobierno Montt, el seor
Ochagava no ha tomado, sin embargo, una participacin decisiva en las empresas polticas de ese
partido. Antes bien, le hemos visto declinar en
1860 e) honor de presidir el gabinete.
Su nombre est enlazado con el gobierno Montt,
no tanto por el lado poltico, cuanto por el lado
administrativo. Ministro de aquel gobierno en
una poca de cansancio i abdicacin del espritu
pblico, sus tres anos de ministerio se sealaron
casi esclusivamente por sus activos trabajos de administrador. La contratacin del emprstito de
1858 fu todava un acto administrativo,
VI
As se espica que, siendo miembro conspicuo
de un partido de rigurosa disciplina, de resistencia

DON SILVESTBE OCHAGAVA

431
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i combate, i cumpliendo fielmente sus deberes de


partidario, se haya granjeado, no obstante, la reputacin de un hombre conciliador i moderado.
Reputacin merecida, porque el seor Ochagava es naturalmente un espritu sereno, equitativo,
amante de la concordia i de la paz.
VII
Su voz no se ha hecho oir hasta ahora en el Congreso Constituyente, donde su actitud de diputado
de oposicin se ha marcado solamente por sus votos. Estos mismos votos no han acompaado siempre a la minora para condenar la poltica oficial.
En cambio, delegado por el partido nacional para
celebrar el memorable acuerdo de 11 de setiembre
de 1870, acoji con jbilo i entusiasmo la unin electoral nacida de ese acuerdo, i ha puesto eficaz empeo en llevarla a cabo.
El seor Ochagava est, completamente en su
cuerda trabajando por esa obra de conciliacin, de
patriotismo i progreso poltico.
DQiilKW ARTEAGA ALEtPA&TSl

J)03T JAVIEK LUIS DE ZAART

I
Don Javier Luis de Zaartu no tiene ya la juventud de los aos; pero tiene la juventud de as
ilusiones.
Si ha dejado de ser, en una poca mas o menos
remota, un hombre joven, es siempre un joven sanador.
Imajnsse hombre pblico, personaje poltico*

n
Solo Dios i el mismo seo? Zaflatt saben cunto ha suspirado por llegar a ponerse en escena;
cunto se ha afanado en remedar a las mariposas,
revoloteando en torno de la luz que habia de consumirle.
Por fin, sus ardientes votos se vieron colmados.
-En 1867 encontraba asiento ^n el Congreso a ttulo de diputado suplente por Valparaso.
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LOS CONSTITUYENTES CHILENOS

La diputacin del seor Zanartu fu una de las


obras mas jenuinas de ese partido estrictamente
oficial que cierto hombre de injenio bautiz un dia
con el nombre de gloria barata.

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Una vez puesto en la escena parlamentaria, no
se resign a quedarse modestamente en segundo
trmino, entre la silenciosa comparsa de los diputados pasivos del gabinete*
Parecile poco influir con su voto en las deliberaciones. Se imajin que tambin podia ilustrarlas
con su palabra, ilustrando juntamente su nombre
en las nobilsimas batallas de la elocuencia; lo que
valia tanto como matar dos pjaros de una pedrada.
Hizo al efecto laudables esfuerzos oratorios; pero no consigui matar ningn pjaro, ni cosa parecida*
Ese estril resultado era mu natural. El sear
Zanartu no estaba preparado por ningn estudio
serio para ventilar los negocios pblicos. I lo que
se habia olvidado de pedir al estudio, tampoco le
habia caido del cielo.

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Si el apetito viene'eomiendo, la ambicin engorda prosperando, vires crescit tundo. El seor Zanartu no tard en sentirse estrecho entre el Pacfico i
los Andes: quiso un campo mas vasto en qu pasear su importancia poltica.

DON JAVIER LUIS DE ZAARTU

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El seor Vargas Fontecilla, a la sazn ministro


del interior i relaciones estertores, se apresur a
satisfacer el fantstico capricho de su correlijionario, nombrndole jente de colonizacin en Europa, sin sueldo i sin facultad de contratar colonos.
La prensa peridica de entonces compar aquella misin con los episcopados ify partibus, que no
tienen tampoco ni renta, ni feligreses. Comparacin bastante aceptable.
En desempeo de su misin, el seor Zaartu
se fu al viejo mundo, pase por l algunos meses,
i se volvi a ,Chile tan inocente como haba salido,
de todo conato de colonizacin sobre los estantes i
habitantes del continente europeo.
V
Llegada la eleccin de diputados al Congreso
Constituyente, el ministerio Amuntegui no se olvid del seor Zaartu: proporcionle acomodo
como representante del departamento de Quinchad.
Se nos imajina que el seor Zaartu debi de
sentirse contrariado por la ubicacin de su mandato lejislativo, que no pudo menos de perturbar sus
nociones jeogrficas i obligarle a molestas indagaciones para fijar la latitud i lonjitud bajo las cuales viven sus comitentes.
Sea por esa contrariedad o por otra causa, es el
caso que en el presente perodo* lejislativo ha resistido mucho mejor que en el pasado a las tentaciones oratorias; lo que habla mui alto en elojio de

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BU fuerza de voluntad, i nunca podra celebrarse


demasiado*
VI
Conviene, por lo dems, advertir que, si en punto a dignidades polticas, se ha alimentado solo de
poticas ilusiones, no ha olvidado por eso la prosa de la vida, ni ha dejado de recordar con el latino, si bien talvez no lo haya recordado en latn,
que sirte Cerere et Bacehofrigei Venus.
Ei seor Zaartu posee una sustanciosa prebenda, aunque no lleve el ttulo de cannigo:es administrador del estanco de Santiago,

vn
Los que cultivan su amistad, aseguran que en la.
vida privada manifiesta excelentes partidas, .
Norabuena! Siempre ser un consuelo para los
amigos de la humanidad reconocer que el ser humano deja rara vez de presentar algn aspecto serio i respetable.

POWHGO

ARTEAGA ALElFABTfi

DON JOS RAMN LERA

I
El seor Lira es una de esas fisonomas descoloridas, vagas, crepusculares, sin sangre, sin nervies,
sin lneas acentuadas, que escapan de una manera
desesperante a una caracterizacin bien precisa.
Para valemos de un dicho vulgar, es una de esas
fisonomas que no dan el cuerpo.
Hai en el seor Lira una perfecta correccin de
traje, de maneras, de humor. Sonre, promete, acaricia, se abnega con indisputable oportunidad. Solo
as se esplica que haya sido durante la mayor parte de su vida un funcionario, ora judicial, ora administrativo,

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Tanto el gobierno Montt como el gobierno Prez le han dispensado su confianza.
Ha sido sucesivamente defensor de menores, fiscal de la Corte de Apelaciones, intendente de Sau-

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LOS CONSTITUYENTES CHILENOS

tiago, intendente de Coquimbo, intendente de


Valparaso* Estamos ciertos de que se nos escapa
alguna de sus intendencias; ha tenido tantas! En
agosto de 1870, era llamado al ministerio de guerra i marina. Pocos meses antes se le habian abierto las puertas del Senado.
Como se ve, el seor Lira seria ingrato quejndose de la suerte* To puede andarse mas cmodamente la jornada de la vida, cuando no se han manifestado aptitudes especiales.
IH
Solo tres momentos difciles cuenta su larga carrera: su intendencia de Santiago en 1858, su intendencia de Valparaso en 1865, su ministerio en
1870, Pero el seSor Lira ha encontrado medio de
escapar a las dificultades*
Llamado a la intendencia de Santiago, como un
hombre de transicin, en las horas mas difciles
del gobierno Montt, dej hacer i dej pasar. Intendente de Valparaso en el momento del bloqueo i del bombardeo, pidi al telgrafo sus inspiraciones* El gobierno ordenaba i el seor Lira obedeca* No creemos que sea mas audaz en sus iniciativas como ministro*
Hasta ahora no se ha manifestado ni orador, ni
administrador, ni hombre de Estado* Ha hablado
poco i sus discursos breves, embarazados, sia novedad, nada revelan. Todo inclina a presumir que
ha entrado en el gabinete por deferencia al jefe del
Estado, que necesitaba ministros que ejecutarais
pasivamente sus voluntades.

DON JOS RAMN LIBA


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439
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IV
El seor Lira ser sin esfuerzo uno de esos ministros. Nada seria mas difcil que acertar a conocer sus opiniones. Parece pertenecer a esa escuela
de moderados que llevan su prudencia hasta huir
al trabajo de organizarse alguna conviccin acentuada En todo caso, se guardar bien de ser un
sectario o un mrtir.
Estos sern eternamente los favoritos de todas
las pequeas prosperidades. Van tras el viento que
sopla. Hai naufrajio? Qu importa? Nadie se lo
atribuir, aun cuando hayan tomado parte en la
maniobra, pues no han sido una iniciativa ni una
personalidad. En el momento del siniestro se les
dejar ganar en paz su hogar. Algn tiempo despus se les ocupar de nuevo. Hombres asi hacen
nmero, son un adorno, nunca un estorbo.
El seor Lira ha nacido funcionario i morir funcionario.

JUSTO

ARTEAGA ALEUDARTE

DON FRANCISCO MAKIN

Tenemos delante de nosotros a un hombre que


podra decir con buen derecho:No cuento un solo enemigo.
Este privilejio, mui comn en los hombres imbciles, es raro en los hombres intelijentes* Js el
seor Marn uno de los poqusimos que le posee.
La cosa se esplica. Hai en l cuanto puede des*
armar la enemistad, el rencor, la envidia. Es una
naturaleza benvola, un corazn sin hil, un alma
en la que jamas har nido ninguna pasin innoble.

n
Miembro de una familia clebre en los anales
del patriotismo i del talento, no ha necesitado esforzarse mucho para llegar a las altas dignidades
del Estado. As las oposiciones como los gobiernos
han considerado til su concurso*
No hai en el seor Marn un hombre poltico,
pues carece de paciencia para observar con aten56

442

LOS CONSTITUYENTES CHILENOS

cion, meditar con calma, escuchar lo que los otros


piensan antes que lo que dicen; ni hai tampoco en
l un hombre de partido, porque, espritu esencialmente independiente, espontneo, no acertara
jamas a poner cadenas a su pensamiento, a disoi*
piinarlo, a alinearlo, a someterse a los deberes de
una estricta obediencia. Ser siempre un francotirador,

m
Abogado en 1830, juez letrado en 1833, ni el foro
ni la judicatura consiguieron fijar las preferencias
del seor Marn. Sus gustos le han llevado siempre a la poltica. Ha vivido durante largos aos en
las intimidades del ensueo i de la admiracin con
los conductores de la revolucin francesa, i querra
ser uno de los herederos de sus nobles tradiciones.
En 1858 entraba en la Cmara de diputados e
iba a sentarse en los bancos de la minora. Entonces dej oir mas de una vez su voz para combatir
la poltica gubernativa^ Fu un orador que sentia
mas que razonaba.
Indudablemente el seor Marin es el varn bueno de que habla el retrico latino, pero le falta la
ciencia de la palabra. Habiendo llegado tarde a
nuestras asambleas i no contando con una vasta
instruccin ni con disposiciones naturales, no ha
hallado tiempo de pedir al estudio aquello que la
casualidad le habia negado. Su oratoria es difusa,
desordenada,'nerviosa, voluble. Va i viene hasta
facerle perder con frecuencia el hilo conductor.

DON FRANCISCO MAEIN

443

Retirado de la Cmara cuando la oposicin> des*


pues de sus derrotas de 1859, se encerraba en las
mudas protestas de la abstencin > reapareci por
un momento en su banco para atacar tenazmente
Ja lei de responsabilidad civil. Pronunci con este
motivo discursos convencidos i ardientes.
IV
El diputado de 58 es hoi senador. Aunque amigo del gobierno durante los primeros anos de su
mandato, jamas ha sacrificado sus convicciones a
su amistad. Siempre ha dicho lo que creia la verdad, aun a riesgo de desagradar a los odos oficiales. Es el liberal mas sincero que hoi se sienta en
el Senado. Desgraciadamente su liberalismo tiene
timideces i recelos que le inclinarn a transacciones con el pasado,
V
El seor Marn nunca ejercer una influencia
considerable en nuestras asambleas como hombre
de palabra, ni en nuestros negocios como hombre
de ideas; pero llevar hacia donde quiefa que se
incline el peso de una probidad indisputable. Posee un ardiente- sentimiento del deber, cualidad
bien rara en esta poca de realismo e improbidad,
en la que se imajina que nada debe atar a los hbiles ni a los despiertos. El deber! invencin de
bribones para encadenar necios.
JUSTO

ARTEAGA ALEMFARTE,

DON PEDRO LUCIO CUADRA

I
l Congreso Constituyente de 1870 no encierra
Bolamente en su seno la flor i nata de nuestras celebridades polticas i literarias; enieira aimsf
una juventud numerosa i escojida*
n medio de esa juventud, no es el que mnoa
descuella don Pedro Lucio Cuadra.
En la ltima dualidad electoral de Linares, todava sub li% elser Cuadra figura entre los diputados del grupo de oposicin.
JSsa eleccin disputada le ha llevado por'primera vez a las rfejines lejislativas; pero no ha entrado en ell como n desconocido, como un aspirante a la notoriedad pblica, como una simple
promesa, o una frjil esperanza.
To obstante su juventud,pea cuenta poto
mas de veinte i nuete anos de edad,ha podido
presentarse en el parlamento acompaado de una
envidiable reputacin lejtimamente adquirida, de
convicciones polticas maduras, de excelentes aer-

446

LOS CONSTITUYENTES CHILENOS

vicios prestados al progreso intelectual de nuestttJ


pais.
La ciencia, la libertad i el trabajo han consa*
grado su mandato lejislativo.

n
El seor Cuadra hizo sus estudios, primero en
el colejio de don Rafael Minvielle, i despus en el
Instituto Nacional, hasta recibirse de agrimensor
e injeniero de minas, cuyos ttulos obtuvo en 1864*
Mucho antes de ese ao,en el de 1859,se habia abierto un concurso para proveer varias plazas
,de ayudante de la comisin encargada de levantar, bajo la sabia direccin del seor Pissis, el plano topogrfico de Chile. El seor Cuadra tom
parte en el concurso i fu uno de los dos concurrentes a quienes se declar con las aptitudes requeridas, habindose desechado a muchos otros,,
Para desempear el cargo que se le adjudic en
consecuencia, tuvo que recorrer la mayor parte de
nuestro territorio, i no lo recorri infructuosamente. Dese luego, fu un auxiliar intelij ente i
perseverante del seor Pissis en aquel gran tradujo cientfico- Por otra parte, en sus numerosas excursiones, tan pintorescas como penosas, no solo
aprendi a admirar la bellsima i variada naturaleza en medio de la cual vivimos: supo tambin
hacer un buen acopio de observaciones i datos
jeogrficos.
Tales observaciones i datos, acrecentados en se*
guida por estudios serios, le indujeron a Qompo-

DON PEDRO LUCIO CUADRA


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447

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llllllHl*.

Her, al cabo de pocos aos, un libro sobre la jeo.


grafa de Chile. Esta interesante obra, coronada
por la Facultad de humanidades, es lo mas exacto
i completo que hasta el dia poseemos en materia
tan importante.
Profesor de mecnica de la Universidad desde
que alcanz el grado de injeniero, fu elejido, en
1868, miembro de la Facultad de ciencias fsicas i
matemticas.
Si los empleos pblicos i los honores oficiales no
son siempre la recompensa del talento i del saber,
en el presente caso lo han sido indudablemente.

TTT

Entre tanto, el seor Cuadra no se circunscriba


a sus tareas de profesor, a sus estudios de hombre
de ciencia.
De algunos anos a esta parte se ha mostrado entre los primeros en ese jeneroso movimiento de la
juventud ilustrada de Santiago para cooperar a la
instruccin pblica. ,
Ha sido uno de los miembros mas activos de la
Sociedad de instruccin primaria i de la Comisin visitadora de escuelas de esta capital; ha servido gratuitamente de profesor en las escuelas de
las clases menesterosas; ha estudiado cou esmero
todas la cuestiones concernientes a la educacin
popular.
Ha sido,t en fin, un asiduo sembrador de civilizacin.

48
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LOS CONSTITUYENTES CHTLEKOS


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En cuanto a la poltica, sus convicciones no se
han condensad en actos hasta fu entrada en la
Cmara de Diputados. Amigo sincero de la libertad, se ha dado, sin embargo, poca prisa a afiliarse
en los partidos.
Su carcter suave, tranquilo i conciliador no se
senta cautivado por esas kingratas i speras luchas
de la poltica militante, en que los sentimientos^
hacen agrios i acerbos, en que la intelijencia se
marchita i seca, de que el espritu sale rara vez sin
crueles heridas.
Dentro de la Cmara misma, se ha limitado a
votar silenciosamente con la minora en las cuestiones polticas.
No rompi su silencio sino cuando llegaron los
debates del presupuesto de instruccin pblica, j)a: ra abogar en favor de ella con la autoridad de su
esperiencia personal i con el ardor de su celo por
Ja ilustracin del pueblo/
El mejor elogio del excelente disurao que pro*
nuncio en esa ocasin, es recordar el momentneo
triunfo obtenido por sus opiniones:aunque a indicacin de otro diputado, la Cmara acord aft
mentar en uusesenta'por ciento el presupuesto cfee
la instruccin primaria; aumento que el Sendon
tard en desechar con escarnio de nuestro ;nofibre
de nacin culta.
Hablando o escribiendo, el seor Cuadra no'es

un literato, en el 'sentido limitado de ese calificativo: su elocucin como su estilo carecen de correccin i de artificio retrico. Pero habla i escribe
bastante bien para servir eficazmente a la ciencia
i la libertad*
DouiNao ARTEAGA A1EHFABTE!.

5?

DON V& MOBANDE

I
En 1861 hizo el seor Morand su primera entrada en la Cmara de diputados. Fu el depar*
tamento de Quillota quien le dio su mandato*
guiado en su eleccin por las indicaciones of*
cales.
El seor Morand tuvo indudablemente una
alegra infinita al verse llamado a la Omara. Bien
permiti sospecharlo la carta de agradecimien*
tos que diriji a sus electores con tan plausible
motivo. Esa carta es tambin la nica produccin
suya que conocemos*

H
Amigo del gobierno Montt, no ha tardado en
serlo tambin del gobierno Prez, que le ha tenido un poco olvidado,
Recordaba su hostilidad en la comisin de gobierno al aumento del sueldo presidencial?

452

LOS CONSTITUYENTES CHILENOS

El hecho es que solo despus de seis aos de


proscripcin parlamentaria, se le han abierto de
nuevo las puertas de la Cmara.
Hoi es uno de nuestros constituyentes. Forma
en el grupo conservador ultramontano.
Estaramos curiosos de oir esplicar al seor
Morand dtfiva; V02 el par qu de su actual conversin
Voto de mayora durante su primera campana
lejislativa, no ha variado en la segunda; es todava
voto de mayora

1?or lo'demas, el seor Hornd es un horhre


que ha pasado de los cincuenta aos, que tiene tana
eald robusta,develada * por una esplndida cm.*
plitud de cardes,una hermosa casa, una hrmg**
sa fortuna, numerosas relaciones de familia i fm
perfeea ignorancia de los negocios pblicos
Tales cualidades le colocan con pleno dredt
entre lo escojids para las diputaciones ofiialest

tos o AHf BAGA ALBMPAJtTE"

DOK FRANCISCO BAEZA

I
El seor Baeza aeaba de entrar en la poltica.
Ni sus hbitos, ni sus gustos, ni su carcter, ni, su
carrera se han avenido bien con las ajit^ciqnes de
la vida poltica. Esto espliea su larga preseinjieucia.

H
Hombre hermoso, elegante, asiduo en nuestros
salones del gran mundo en los buenos dias de su
juventud, supo, sin embargo, en medio del esja?^
pito de lasfiestasi de las locas alegras de los veinte aos, encontrar algunas horas que consagrar a
su derecho, hasta adquirir su ttulo de abogado.
lo corri mucho tiempo sin que la administracin de justicia abriera sus puertas al joven abogado, llamndole a uno de los juzgados de letras
de Santiago.r Poco despus entraba en la Corte de
Apelaciones,

454
_

LOS CONSTITUYENTES CHILENOS


-

- . .

Pero su salud seriamente quebrantada no tardaba en obligarle a ir a pedir su restablecimiento


a los viajes i a la ciencia mdica de las celebridades europeas.
Despus de una rpida i provechosa escursion,
regres a Chile i dijo adis a sus altas funciones
judiciales,

m
Las elecciones de 1870 le han trado un mandato de diputado al Congreso constituyente.
Candidato agradable al gobierno, candidato sin
resistencia en la oposicin, ha adoptado en la Cmara una actitud independiente.
No hai en el seor Baeza ni un reformador mu
avanzado, ni un liberal mui ardiente; pero es indudablemente un poltico que aspira a la verdad
i la eficacia del rjimen representativo. No ha sido
de los ltimos, ha sido de los primeros que tomaron parte er\ el acuerdo de setiembre. Miembro de
la comisin directiva encargada de presidir los trabajos para el nombramiento de delegados a la Convencin de enero, tom una parte activa en sus dliberaciones i tuvo confianza en el buen suceso de
la idea*
IV
Ho hai en el seor Baeza un luchador. Intelijecia clara, espritu moderado, hombre cortes, nlinr
ca jugar en la poltica el todo por el todo. Cumplir su deber como ciudadanof como [diputado,

DON FRANCISCO BAEZA

455

como hombre que sabe respetar sus convicciones i


sus compromisos; pero nunca sentir los arranques
apasionados del hombre de faccin o del hombre
de secta.
La palabra del seor Baeza no se ha dejado oir
hasta ahora en la Cmara sino en cuestiones incidentales i durante escasos momentos* Habla con
claridad, con facilidad, con orden. Hada, sin embargo, revela en l al orador. Entendemos que el
seor Baeza tampoco pretende a las palmas oratorias.
Sea lo que quiera, siempre se le escuchar con
atencin: Es un hombre independiente cuya opU
nion merece tomarse en cuenta*

veta ARTKAGA XEHPABTJ

DON MANUEL VALDEZ VIJIL

I
El seor Valdes Vijil no tiene una fisonoma poltica, ni parece cuidadoso de adquirrsela.
Aunque est en su segundo mandato legislativo,
apenas si ha dejado ir su voz en debates especiales, pero sin revelar ni una alta ciencia, ni una in^
telijencia distinguida, ni una palabra feiL Se ha
limitado a ser un voto seguro para los distintos mi'
nisterios que han pasado por los negocios.

n
Habia derecho para aguardar mas del seor
Valdez Vijil.
Enviado en otro tiempo a Europa, de cuenta del
Estado, para completar su educacin cientfica, tal
preferencia induca a creer que estaba destinado a
un puesto importante entre nuestras capacidades
de primera lnea, Pero nada. Su ciencia jwnas
8

"

458

LOS CONSTITUYENTES CHILENOS

ha hecho estrpito i es hasta un poco nebulosa como su opinin poltica.


El seor Valdez Vij no se ha manifestado ni
un liberal, ni un conservador. Es mas bien un
buen vividor poltico, que no turba su sueno ni
pierde su apetito por descubrir los secretos del arte de conducir a las naciones. De ordinario las en*
cuentra bien conducidas. Es un gobiernista sistemtico,
III
En 1868 se le llam a la intendencia de Santiago. Su nombramiento tuvo una acojida fra. La
municipalidad, conservadora ultramontana en su
mayora, le hizo constantemente una oposicin tenaz, en la que hubo a veces mas hostilidad que
justicia. Esto le oblig a afrontar muchas borrascas. Luch contra sus adversarios con mas tenacidad que vigor. Acert a irritarlos, nunca a desarmarlos i menos a vencerlos* Dbilmente sostenido
por el ministerio, en desacuerdo con la opinin, a
la que habia molestado con frecuencia, no contaba
con ninguna probabilidad de triunfo.
Sus adversarios tuvieron al fin la mejor parte, i
el seor Valdez Vijil abandon la intendencia! sin
que su partida provocase el pesar en el alma de sus
administrados.
IV
pirector, durante largos aos, dl cuerpo de in*

DON MAUTTEL VALDES VIJIL

459

jenieros civiles, acaba de dejar ese puesto para consagrarse a sus negocios. Es dueo del privilejio de
suministrar agua potable a Santiago, que no se
siente mui satisfecho de sus procedimientos. Parece escrito que el seor Valdez Vijil no llegar
nunoa a la popularidad.
Miembro del Congreso Constituyente, su voto
ser siempre de la mayora.

JtflTO RTEGA AUEKPA*T*,

DOW Vmm KOLASCO VW&A

I
El seor Videla acaba de entrar en las altas funciones de la vida pblica. Son las elecciones de
1870 las prineras que le han dado un banco m la
Cmara de diputado^.
Nunca,ha sido tampoco un hombre esencialmente poltico.

n
Consagrado a los trabajos de la industria, solo en
las horas decisivas ha tomado una parte considerable en los movimientos de opinin. Entonces ha
respuesto siempre, como la mayora de los hombres del: norte, a la llamada del campo radical.
Nunca se ha visto vaco su puesto en el comicio, en
la asamblea electoral, en el meeting; ni nunca tampoco se le ha encontrado remiso para contribuir
al progreso de las ideas i de los buenos hbitos de
la vida libre. Es un radical convencido, decidido,

462

LOS CONSTITUYENTES CHILENOS

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activo, pero que no llegar jamas a las intransij encas del sectario. Hai en el carcter del seor Vidla ese fondo de bondad i de tolerancia que sabe
borrar la aspereza de las convicciones sin daar a
su firmeza.
Su espritu es prctico i su intelij enca clara.
Ta ha dado de ello muestras dejando or su Voz en
cuestiones especiales.
El seor Videla no es un orador, pero espone
con claridad, argumenta con ljica i posee una notable facilidad de diccin. Tal se dej apreciar, en
1870, en el debate sobre el impuesto que grava la
esportacion de los cobres*

m
La causa de la reforma puede contar con el seSor Videla, Ser en la cmara un voto convencido
e ilustrado, i fuera de la cmara un trabajador infatigable.
Tiene la independencia del carcter i de la sita*
cion.

JuflO AMEAGA ALAMPASTE.

BOH EMILIO CKISOLOGO VAKAS

I
Diputado suplente por Quillota, el seor Varas
no ha tenido oportunidad de tomar parte en los debates de la Cmara. Una vez que esa oportunr
dad se le presente, parece indudable que contarmoa con un orador mas. Sus ensayos en la tribuna
popular son una hermosa promesa, que nada hace
temer sea desmentida*

n
El seor Varas ha nacido orador. Posee una
diccin fcil, correcta, abundante, briosa; una esposicion metdica; una argumentacin apremiante; un calor comunicativo; una feliz rapidez de concepcin; un dominio de si mismo i de su tema bien
poco comn a su edad. Aunque acaba de hacer
sus primeras armas en los debates polticos, tiene
la serenidad del veterano. Sabe afrontar a su au*
ditorio, sabe hacerse escuchar de l> sabe ser,

464

LOS CONSTITUYENTES CHILENOS

oportunamente, pasin i razn, movimiento i ljica. En ciertos momentos el abogado suele adelantarse al orador poltico, pero un poco de vijilancia
evitar esas invasiones.
Una vea que el seor Varas entre en el fuego de
los debates contradictorios, donde tai polvo, ruido,
tempestad,/ miradas que hostilizan, espectadores
que murmuran, jentes que vuelven golpe por golpe, enemigos al frente, en una palabra, nos dar
enteramente la medida de su talento* Es ah donde el orador se prueba i donde el orador se acrisola.

m
Actvo pronotor del movimiento de reforma* *b
Seor Vra6 reciba mandato del departamento- &
la Serena para representarle en la Convencin d&
los clubs reformistas.
La OnVencin le nonbr uno de sus sefeto
rios, Cpole entonces tomar una parte &0tiva3ft
los trabajos como en los debates de esa asamblea*
Delegado a la Convencin de enero, ha acentuado en ella sus convicciones liberalesla' reforma -tiene en lT sfenor Varasun roor
elocuente i un ohrero ardoroso; la oruev j e n e ^
don queo entra en la vida pbltiea tiene tatbtf
n l a uno d sus representantes mas distinguido^
Es una aurora que abre el lm& a la &ptm&

irifto &ftAG A A&8S&3BE&

DOtf FERNAKO URIZAE GARFIAS

I
Don Femando "Drizar Garfias se encuentra n
el ltimo tercio de la vida: anda mas o menos con
el siglo, como se dice vulgarmente.
Consagrado en su primera j uventud a ocupaciones mercantiles, las abandon por los empleos pblicos, en que comenzamos a verle figurar desde
los primeros anos del nuevo orden poltico levantado sobre las bayonetas de los vencedores de Lircai.
Sucesivamente tuvo colocaciones subalternas en
las secretaras del Congreso i de los ministerios
de Estado. Cundo, despus de un eclipse de tres
aos, don Diego Portales volvi a tomar las riendas del gobierno como ministro omnipotente, el
seor TJrzar Garfias le sirvi, por algunos meses,
de oficia! mayor del ministerio del interior,
I)e tiempo atrs, habia sido uno de los amigos
ntimos, de los admiradores i secuaces mas ardientes del famoso ministro. Portales no tard en
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466

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LOS CONSTITUYENTES CHILENOS

confiarle el gobierno de la provincia de Aconcagua; puesto para el cual le recomendaba su reputacin de hombre enrjico.

n
Yertemos enfticamente esa ltima espresion,
porque la enerja de nuestros nombres pblicos se
entenda entonces, se entiende acaso ahora mismo
de una manera bien deplorable.
El tipo del gobernante enrjico ha sido entre nosotros el ministro Portales, que tuvo en vida i ha
seguido teniendo despus de muerto numerosos
imitadores; Era l sin duda un hombre de singular enerja; pero sus irritantes arbitrariedades, sus
persecuciones implacables, sus sangrientas violencias empaaron el brillo de esa eminente cualidad,
envolviendo sus grandes acciones en la pesada atmsfera de grandes faltas.
Entretanto, sus imitadores se han imajinado que
hacan reflejar sobre s mismos algo de aqulla
adusta e imponente figura, porque remedaban a
Portales en sus excesos, sin poseer ninguna de sus
fuertes virtudes; porque seguan su mala poltica
sin tener su noble cabeza, ni su noble corazn.
Hoi mismo, puede contemplarse a mas de un personaje grotesco afanado en parodiarle neciamente*
Creen haber alcanzado su entereza de alma con ser
violentos; creen haberse levantado hasta la altura
de su fecunda actividad, procediendo atropel!admente, Movindose a tontas i a locas; creen haber
emulado su frrea voluntad, afectando una descorts arrogancia.

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DOH ^ERNAtfDO URIZAR GARFIAS

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467

Esta especie de imitacin, ridicula siempre, odiosa con frecuencia, es el peor azote de la poltica i
de la literatura, e inclina a pensar que, si el mono
no ha subido basta el hombre, como pretenden algunos sabios, a lo menos el hombre puede descender hasta el mono.

Colocado en la intendencia de Aconcagua, el seor Urzar Garfias tuvo luego oportunidad de probar tristemente su reputacin de hombre enrjico.
El 3 dejunio de 1837 estallaba en l cantn de
Quillota el motn militar encabezado por el coronel Vidaurre, que tres dias despus debia tener
tan desastroso desenlace.
A la primera noticia del suceso, el intendente de
Aconcagua resuelve organizar una divisin con que
acudir en ausilio de la guarnicin de Valparaiso,
amenazada por los amotinados.
Desplegando rara actividad, pone a toda prisa sobre las armas cerca de mil hombres, tomados
principalmente de la milicia cvica; les bautiza
pomposamente con el ttulo de Divisin defensora
de las leyes, i les hace marchar en direccin a aquel
puerto.
La infantera de la divisin acampaba, despus
de su primera jornada, a corta distancia de San
Felipe, cuando le lleg la noticia, en la noche del
6 de junio, de que el coronel Vidaurre habia sido
derrotado en el Barn. No obstante, a la maana
siguiente, la infantera recibe orden de continuar
su marcha a Yalparaiso,

468

LOS CONSTITUYENTES CHILBNOS

Los soldados acojen la orden con mateadas seales de descontento, dicen que la espedieion care<se
ya de objeto, piden puerta franca, desoyen la voez
de sus oficiales, hieren a uno de ellos que intenta
cerrarles l paso, i abandonando el sitio en que
estaban alojados, se dispersan por los campos,
A la sazn, el seor Urzar Garfias se bailaba
en San Felipe. Informado del hecho, rene una
pequea fuerza armada i sale en busca de los amotinados, a quienes encuentra en las goteras de la
ciudad desarmados, rendidos i maniatados por la
caballera de la divisin.
Tres horas despus, eran pasados por las armas?,
en la plaza de San Felipe, ocho de aquellos desgraciados, A esas ocho vctimas se agregaron en
breve tres mas.
Al dar cuenta del motn i de los fusilamientos al
ministro de la guerra, el seor Urzar Garfias terminaba con estas palabras;
"Estoi dispuesto a perecer una i mil veces por
"conservar el orden en esta provincia, i no dejar
"de tomar cuantas providencias sean precisas par*
"el logro de ese gran objeto, por fuertes i terribles
"que parezcan."
lo queremos dudar de que fuese sincera ladiaposicion manifestada por el seor Urzar Garfias
de perecer una i mil veces por la causa del orden pblico- Pero semejante disposicin no le justifica de
haber hecho perecer, con una premura desapiadada, bajo la prfida inspiracin de las impresiona
del momento, a once hombres cuyo nico delito
lio pasaba taivez de una atolondrada ignorancia.

DON FERNANDO UBZAR GARFIAS


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Iia lei militar puede absolverle quiz de aquellas inmolaciones. La lei de la humanidad, la razn serena, la buena poltica no le absolvern jamas; i los corazones jenerosos se apartarn siempre
con horror de aquel estril hacinamiento de cadveres.
Pero, los hombres enrjicos imperaban entonces
en los negocios pblicos. A la carnicera legal de
San Felipe deba seguir bien pronto la ignominiosa carnicera legal de Valparaso.
La enerja del seor TJrzar Garfia no qued
aislada, i aquella recrudescencia de patbulos fu la
condenacin mas severa de la poltica del ministro

mrtir.
IV
La mayor parte del decenio presidencial del j e neral Blnes, el seor Urzar Garfias estuvo confinado en los empleos puramente administrativos.
Jefe de la primera oficina de estadstica, creada
en 1843, lleg a ser mas tarde, administrador de la
aduana de Valparaso, mostrndose de continuo
empleado competente i laborioso.
V
Su adhesin al ministerio. Vial le permiti volver a la escena poltica. Fu uno de los miembros
de la mayora parlamentaria que aquel ministro se
procur en las elecciones de 1849, i de que no alcanz a disfrutar mas que disfrut Moiss de la
tierra prometida.
Diputado de oposicin por una vuelta imprevia-

470

LOS CONSTITUYENTES CHILENOS

ta de la rueda de la fortuna, no se distingui n el


parlamento ni como orador, ni como poltico.
Sus concepciones son estrechas; su palabra es
lenta, fatigosa, opaca. Para dar a las unas i a la otra
un valor que en realidad no tienen, afecta en su
tono i en su lenguaje cierto dogmatismo imperioso i contundente, que traiciona, por otra parte, sus
pretensiones favoritas de hombre enrjico, de hombre terrible*
VI
Las conspiraciones i la guerra civil, sucediendo
a las luchas parlamentarias de la ltima poca del;
gobierno Blnes, le brindaron ancho campo en que
justificar tales pretensiones.
Tuvo, en efecto, una parte mas o menos directa
en casi todas las empresas revolucionarias que,
desde aquella poca hasta 1859, dieron alimento a
las esperanzas i a las ilusiones de la oposicin, Pero, en ninguna de esas numerosas oportunidades,
se manifest a la altura de sus pretensiones terribles, por mas que sus correlijionarios creyeseq. a
pi juntillas en la eficacia de ellas, i pronunciasen
misteriosamente el nombre de don Fernando coma
un auspicio seguro de victoria en sus proyectos de
revolucin.
En cambio, el seor Urzar Garfias alcanz una
fortuna que no cuentan sus dems correlijionarios:
conspir por largo tiempo sin dejar de percibir enteramente su sueldo de antiguo empleado pblico?
Fu un tremendo enemigo de la administracin

DON *iKNAND0 URZAR GABFIAS


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Moutt; pero fu un enemigo rentado por el erario


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Desterrado al fin i a la postre a Mendoza, donde
el espautoso. terremoto de aquella ciudad le tuvo
largas horas sepultado vivo bajo las ruinas, volvi
a Chile al comenzar el gobierno del seor Prez,
A su vuelta a la patria, fu objeto de una ovacion popular: era el momento de la fiebre restauradora de tantos hroes i semidioses de la persecucin poltica que, una vez exaltados al Olimpo*
han dado a la opinin tan soberanos chascos.
Su influencia en la poltica nueva no se hizo
sentir sino por una mezquina cuestin relativa a su
sueldo fiscal, que produjo la caida de un ministro
de hacienda.
jSTombrsele poco despus superintendente de la
Crcel Penitenciaria de Santiago, cuya renta unida
a la de su jubilacin le ha proporcionado una bastante cuantiosa para domesticar su fiereza. Es en
el dia un len bien comido.
VIII
Gracias a ello, ha tratado a los facinerosos de
aquel establecimiento penal con un espritu lleno
de suavidad i blandura; tratamiento un tanto diferente del que dispens, en 1837, a los pobres amotinados aconcagiinos.
Su solicitud en favor de sus pupilos de grillete,
a quienes no ha rehusado ni el dictado de hijos, le

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LOS CONSTITUYENTES CHILENOS


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ha inducido a aprovechar los vientos de piedad relijiosa que han soplado ltimamente en las rejones polticas: ha solicitado la cooperacin del Ilustrsimd arzobispo de Santiago para la edificacin
catlica de los criminales. To hai por qu desesperar de que alguno de esos perillanes, andando el
tiempo, llegue a ser canonizado.
IX
Desde el entronizamiento definitivo del partido,
que hoi impera en el gobierno, el seor Urizar
Garfias ha alternado regularmente las funciones de
superintendente de la Crcel Penitenciaria con las
de diputado al Congreso. Entre las unas funciones
i las otras hai, para los diputados oficiales, una diferencia mucho menor de lo que podra imajinar
se a primera vista.
Hoi mismo ocupa un asiento en el Congreso
Constituyente. Su presencia en esa asamblea, formada casi totalmente de hombres de las nuevas jeneraciones, parece obra de la evocacin de. un pa^
sado implacable i sangriento.
Vana apariencia! lo es sino obra de las candidaturas oficiales.
I por lo dejnas,ya lo hemos dicho,el seor
Drizar Garfias es un viejo len domesticado,

PQMIMGO APTSAGA

ALAMPASTE

DON CARLOS WAKER MARTNEZ

I
El 5 d enero de 1865 se representaba en el Teatro Municipal de Santiago un drama histrico en
cuatro actos titulado Manuel Rodrignez. La repre*
sentaeion tuvo lugar en medio de una numerosa
concurrencia i de muchos aplausos. El autor del
drama alcanz los honores del triunfo escnico.
El autor era un joven poeta cuya reputacin no
habia salido aun del crepsculo de los ensayos literarios- Tal cual escrito en prosa de poco momento, algunas poesas lricas publicadas en los folletines poticos de la Voz de Chile, formaban todo el
caudal de sus producciones.
El autor del drama era don Carlos "Wallcer Martnez.

Tendiendo su vuelo inesperimentado a las alturas poco accesibles del arte dramtico, mostraba
desde temprano una impetuosidad de espritu que
60

474

LOS CONSTITUYENTES CHILENOS

es el punto mas saliente de su intelijencia i de su


carcter.
Esa impetuosidad tiene tantas ventajas como inconvenientes, i el seor Walker Martnez ha podido sentir las unas i los otros en la literatura i en la
poltica. Ella le ha permitido hacerse aplaudir,
apenas salido de la adolescencia, como autor dramtico, i penetrar improvisamente en la cmara de
diputados. Pero ella tambin le ha traido el ofuscamiento en literatura, el atolondramiento en poltica.
Su actitud parlamentaria ha sido desgraciada;
su reputacin de poeta est todava por acrisolarse.

La produccin literaria mas considerable del seor '"Walker Martnez es hasta hoi su obra, de primera juventud: Manuel Rodrguez.
El crtico descubre all a primera vista muchos
titubeos, muchos traspis, ignorancia de los recursos i efectos teatrales, caracteres mal dibujados, pasiones mui poco estudiadas, i hasta graves imperfecciones de estilo. Pero encuentra juntamente el
jrmen de verdaderas aptitudes para la poesa i el
arte dramtico.
Cultivadas con esmero, esas aptitudes debieran
haber dado ya frutos mas valiosos que la serie de
poesas lricas i los pocos artculos de peridico publicados por el seor Walker Martnez desde 1865
hasta el dia.
Escritor en prosa, carece de estilo propio, i su

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DON CELOS WALKER MARTNEZ


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mismo estilo potico, aunque brioso i abundante,


no ha adquirido todava facciones bastante enrgicas para comunicar al poeta una fisonoma orijinal, i poderle distinguir de la turba versificadora.
IV
Aunque tuvo por padrino de sus primeros versos al diario la Voz de Chile; aunque la mayora de
sus compaBeros de juventud i de ensayos literarios
simpatizaba con el partido radical, el seor "Walker Martnez ha llegado a ser un adversario exaltado de ese partido, yendo a afiliarse entre los pocos jvenes que militan bajo la bandera ultramontana.
Cunto hayan influido en su filiacin poltica
sus maestros de la Compaa de Jess, no podramos decirlo con certeza. Lo que s podemos asegurar es que les manifiesta un vivsimo cario i
est siempre listo a sacar la espada en honor de
ellos,
V
Despus de una rpida escursion por los Estados Unidos i Europa, el seor Walker Martnez
volvi a Chile tres aos h, i no tard en ser nombrado jefe de seccin del ministerio del interior.
Cuando se acercaron las elecciones de diputados
al Congreso Constituyente, fu a combatir personalmente por la suya en el departamento de Vallenar. Asegrase que el ministro Arauntegui no
quera que su jefe de seccin fuera diputado pro-

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LOS CONSTITUYENTES CHILENOS


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pietario, sino tan solo suplente, de aquella locali*


dad. Pero es seguro tambin que el gobernador
Volados quiso otra cosa, i su voluntad fu hecha.
Despus de un acto electoral manchado por la
violencia i la sangre, el seor Walker Martnez
volvi a Santiago, trayendo en el bolsillo poderes
de diputado por Vallenar, i en el corazn nn ardiente afecto al gobernador Volados.
Apenas armado lejislador, se apresur a renunciar su cargo de jefe de seccin, i entr a figurar
como candidato para la secretara de la Cmara de
diputados,
VI
La secretara le fu adjudicada, i dsde el primer momento de su vida parlamentaria se vio co*
locado en una situacin singularmente espinosa.
Por un lado, hombre de partido i de fuertes pasio*
nes polticas; por el otro, depositario de la confianza de toda la asamblea, as de sus amigos como do
sus adversarios.
Para sostenerse bien en situacin tan difcil era
menester mucho tacto, mucha discrecin.
El seor Walker Martnez no se ha sostenido
bien en ella. Deba ser calma, moderacin, tolerancia, longanimidad, compostura; ha sido repetidas veces piedra de escndalo, viento de borrasca,
agresin, procacidad. En las escenas deplorablemente tempestuosas que han pasado en el seno de
la Cmara, se ha levantado casi siempre su voz,
no para serenar, sino para exacerbar los nimos.
Eso ha perjudicado en gran manera a su figura

DOK CELOS WALKEB MARTNEZ


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477
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parlamentaria, que no es, por otra parte, la figura


de un orador,
Ni el metal de su voz, ni su pronunciacin, ni
su manera de concebir i hablar le disponen a las
luchas de la elocuencia* La impetuosidad de su
espritu se aviene mal con la serenidad, la destreza, la flexibilidad de la tctica oratoria. Su palabra se atrpela i enreda, su elocucin olvida hasta la sintaxis, su argumentacin carece de toda eficacia.
H ah por qu decamos al principio que el seor Walker habia encontrado en la impetuosidad
de su espritu tantos inconvenientes como ventajas- Pero el estudio i la meditacin pueden todava modificar favorablemente las condiciones de
su joven naturaleza,

P*ui*0 ARTEAGA ALEtfPARTE

DOtf ENRIQUE DEL SOLAli

I
Todava otro poeta lejislador; todava otro discpulo del colejio de San Ignacio; todava otro pimpollo de la poltica ultramontana.
Don Enrique del Solar es todo eso.
II
Diputado suplente por dos departamentos, Rancagua i Curie, ha representado alternativamente
al uno i al otro en el 'Congreso Constituyente.
Hasta ahora no ha sido all mas que un voto*
Aunque posee la ilustracin suficiente para ser
una palabra, no parece ambicionar las palmas de
la elocuencia parlamentaria, ni hai tal vez en su carcter, mas inqnietp que apasionado, mas flexible
que audaz, las condiciones del caso;
Por lo dems, es aun mui joven: tiene apenas
los anos requeridos para ejercer los derechos d$
ciudadano activo.

480

LOS CONSTITUYENTES CHILENOS

Visiblemente, la literatura preocupa al seor Solar mucho mas que la poltica.


Hijo de la mas renombrada de nuestras poetisas,
es poeta por vocacin i por herencia,
Et par droit de conqute, et par droit de naissance.

Ha compuesto ya muchos versos, no indignos de


atencin; ha escrito en prosa una buena porcin de
artculos literarios, n despreciables,
Intelijencia estudiosa i dilijente, B no est llar
mado a las glorias de Soln o de Demstenes, puede enriquecer nuestra literatura con producciones
estimables i duraderas.
fcOHlNOO ABTEAGA ALAMPARTE

DON EMILIO BELLO

I
He aqu a un tercer poeta tan joven como el anterior, i disfrazado como l de diputado constituyente.
Tambin como el anterior, don Emilio Bello ha
cultivado las letras por vocacin i por herencia*
Lleva un apellido singularmente ilustre i venerable, a que, apenas adolescente, se esforz en rendir homenaje, publicando delicadas composiciones
poticas i escritos en prosa de un mrito superior
a sus pocos aos.
II
Tendra veinte escasos cuando, en 1864, el seo
Tocornal, ministro de Belaciones Esteriores, le Ha*
m ai empleo de jefe de seceion de aquel departamento de Estado, en que hoi desempea interinamente el cargo de oficial mayor.
Lanzado en la carrera de los empleos pblicos
antes de habsr completado sus estudios de huma*
61

482

LOS CONSTITUYENTES CHILENOS

nidades, i aquejado sin cesar por las dolencias fsicas, el seor Bello no ha ocupado todava en nuestra literatura el puesto que le prometa su precoz
talento literario.

m
En la escena poltica, su doble carcter de funcionario i de diputado suplente por Lautaro ha sido, desde luego, poco propicio para darle uua personalidad libre i desembarazada. En seguida, sus
ensayos oratorios i su actitud parlamentaria no han
sido felices.
El malestar fsico ha contajiado su nimo: mens
cegrota in corpore dolenti
Es un cuerpo i un espritu enfermos.
itoiiitrao AHTEAGA ALE1PJUSTI

DOK FRANCISCO ECHEIQtrE

I
El seor Ecieique cuenta ya siete anos de servicios parlamentarios. Seria tiempo de licenciarle.
Su entrada en la Cmara fu uno de los buenos
descubrimientos que hizo el ministerio que fabric
la mayora parlamentaria de 1864.

n
Toda la vida poltica del seor Eeheique est
en una interrupcin, que quedar lejendaria, i que
le hizo por largo tiempo el len de las jentes de
buen tumor i de los periodistas malignos.
Cierto da la muchedumbre parlamentaria hizo
tempestad contra un vencido que se atreva a defender a los vencidos. En medio de la 013a de ru-

jidos, el rujido del sefior Ecbeique tuvo la buena


fortuna de dominar*

484
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LOS CONSTITUYENTES CHILENOS


II

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Ha descansado sobre ese arranque oratorio*


Aunque todava se molesta i hace coro a los interruptores, tiene cuidado de sustraerse a la noto*
riedad.
Pero si la palabra del seor EcheSique no se oye
en la Cmara, es imposible no ver su cabeza. Llama la atencin entre todas por sus cabellos canos i
espesos, que nacen casi en las fronteras de sus cejas
boscosas. Todo anuncia que aquella selva gris ha
brotado sobre una superficie de granito. Nada penetra ah. ni nada sale de ah.
JlM M I M A ALKMTJUMI

DON RAFAEL GAEMENDIA

I
El seor Garmendia acaba de entrar en la G&
mar, aunque vayan corridos mas de sesenta anos
desde que ha entrado en la vida*
Su llegada a las funciones pblicas ha sido una
verdadera sorpresa* Nadie sospechaba siquiera que
pretendiese formar entre los conductores de naci*
nes. Hombre fastuoso, amigo de sus comodidades, estrano a las cuestiones polticas i a la ciencia
poltica, era natural no reer que se sintiera tentado
por los cuidados, los deberes, las meditaciones, los
estudios, los sinsabores del hombre pblico.

n
Profunda equivocacin.
El seor Garmenda no solo quera ser diputado,
sino que tambin pretenda afrontar la tribuna, entrar en la ruda vida del orador parlamentario.
Pero as como el seor Todo el Mundo se haba

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486

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LOS CONSTITUYENTES CHILENOS

engaado respecto de sus aspiraciones, as l tambin estaba engaado respecto de sus fuerzas.
La elocuencia le volvi cruelmente la espalda,
cuanda tuvo la mala idea de ir a llamar a su puerta.
Echemos un velo sobre el desastre,
TTT

Las elecciones de 1870, que han hecho diputado


al seor G-armenda, le han procurado durante algunos dias una situacin espectable. Fu uno de
los adversarios mas tenaces que tuvieron en Oopiap las candidaturas radicales,
Hoi ya est olvidado. No se le ve en la Cmara.
&u? vida poltica se ha apagado en su primer albor,

JUSTO ARTEAGA

ALEUFARTE

DOT SATOS LIRA

I
Hai en nuestro pais ciertos caracteres que hacen
la jornada de la vida sin atravesar sus escollos, sus
precipicios, sus borrascas, sus caidas ni sus dolores. La vida es para ellos un mar sin olas.
Llegan fcilmente a todo. La fortuna, la consideracin, los honores van en su busca. Sus adversarios, si los tienen, no los odian; sus camaradas
los respetan. Faltos siempre de gran talento, de
grandes servicios, de fuertes convicciones, eso mismo viene en su ayuda, adormeciendo las envidias*

n
El seor Lira es uno de esos caracteres.
Siempre ha ocupado en poltica un puesto distinguido, sin preocuparse de hacer cosa alguna
para justificar su elevacin. Se ha dejado llevar
por el acontecimiento, que ya le ha conducido a las
altas dignidades de la poltica i de la majistratura.
Hoi es senador i ministro del tribunal supremo.

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488

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LOS CONSTITUYENTES CHILENOS

ni
Presidente de la Cmara de diputados en 1849,
se mantuvo en ese puesto hasta que la mayora
cay en los lazos de la persecucin o en los lazos
de la intriga.
La presidencia del seor Lira no ha dejado recuerdos duraderos. Era un presidente de calma
llamado a conducir una asamblea en tempestad.
Tenia la moderacin, pero no la enerja,
IV
Siguiendo, aunque' de lejos, la adversa suerte
del partido que le habia honrado con sus votos
en la Cmara, se mantuvo en una actitud de protesta silenciosa i pasiva contra el gobierno de
1851. Fu un adversario de esos que no turban el
sueo.
J1 gobierno de 1861 le cont desde la primera
hora entre sus amigos. En primera oportunidad
le llev al Senado.
V
No hai en el seor Lira ni un orador, ni un hombre poltico de convicciones bien conocidas. Parece
qu las ajitaciones de la vida pblica no le tientan.
Hasta ahora ha votado invariablemente con lama-

DON SANTOS LIRA

489

yora gubernativa i ha apoyado las reformas del liberalismo moderado.


Como todos los espritus que no tienen fuertes
convicciones ni apetitos de lucha, seguir a ese
partido sin preocuparse mucho de las consecuencias
de sus actos*
Por lo dems, hai en el seor Lira un hombre
estimable, urbano i simptico.

JWfO ARTEAGA ALEHFAKTX

62

DON IGNACIO ZENTENO

I
Nobleza obliga, dice el proverbio francs* El seor Zenteno ha honrado el proverbio.
Heredero d un nombre glorioso en la poltica i
en la administracin, ha sabido comunicarle nuevo lustre tomando un puesto envidiable en las letras.
II
El seor Zenteno ha hecho sus primeras armas
en el diarismo, que no abandonar, aun cuando se
aleje de l con frecuencia/ Es diarista de vocacin.
Tiene el orgullo del diarismo como el soldado tiene
el orgullo de su estandarte.
Hace bien. Hai mucho de hermoso en la situah
cion de ese luchador de todos los instantes, que,
desde el fondo de su gabinete, remueve ideas, conciencias, espritus; levanta entusiasmos, cleras,
alegras, aplausos, murmullos, vociferaciones, rujidos, tempestades; hace al correr de la pluma i

492
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LOS CONSTITUYENTES CHILENOS


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dia por da la historia palpitante, apasionada, co*


lorida, viviente de los hombres i las cosas de BU
poca, sin que la grandeza le ofusque, ni la fortuna le anonade. Hadie pelea mejor que el diarista
la batalla de la vida. Es el caballero errante del siglo diez i nueve.

El seor Zenteno cuenta entre nuestros diaristas mas distinguidos.


Ha entrado en el diarismo un poco casualmente,
pues sus estudios le llamaban al foro.
Abogado en 1855, se traslad un ao despus al
norte para ejercer ah su profesin. Pero su permanencia en el norte no fu larga. En 1856 hacia
sus maletas i volva a ganar su hogar santiaguin,
despus de haber sido durante algunos meses juez
de letras interino.
El foro no le tentaba. En lugar de ir a caza de
la fortuna i la celebridad que suele procurar,
aguardaba mui tranquilamente que vinieran su
busca. Es la verdad que se hacan esperar demasiado cuando el director del Ferrocarril le ofreci la
redaccin de ese diario.
El seor Zenteno vacila. Hasta aquel momento
jamas haba pensado en ser diarista* Adems su
bagaje de eseritor no era mui abundante. Se le insta. En fin se atreve.

IV
Sus primeros artculos, desgreados, fttig<ft&>

DON IGNACIO ZENTENO


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493
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incoherentes a veces, decan bien a las claras que


m autor entraba apenas en el fuego- Pero no coiri mucho tiempo sin que se operara toda una
transformacin. El diarista habia despertado i dalia muestras de una forma nerviosa, colorida, animada, de una notable fecundidad de polemista, de
una novedad i hasta una orijinaEdad de juicio, que
revelaban un hombre de talento i un hombre de
meditacin.
Desgraciadamente se fatig pronto.
Despus de ano i medio de lucha, se alejaba del
diarismo i entraba en las funciones adminstrate
*
vas, como jefe de seccin del ministerio del interior.

V
Elejido diputado en las elecciones de 1861,
pronto abandonaba ese puesto juzgndolo incompatible con la entera libertad de sus opiniones.
Su paso por la administracin le permiti ocupar los solaces que le dejaban sus funciones, en recopilar de una manera metdica las leyes i decretos vijentes, perdidos en la confusa batahola del
boletn oficial Gracias al seor Zenteno el boletn
se ha puesto al alcance de todo el mundo.
Mientras tuvo un banco en la Cmara, su voz
se levant siempre en los debates considerables
que provocaron los peligros de la Amrica amenazada por las conspiraciones de los monarcas europeos, Pero su voz se perdi en el desierto, como
tantas otras* La opiniqn veia i oia poco en aque*

494

LOS CONSTITUYENTES CHILENOS

los momentos, i nuestros hombres de Estado se


imajinaban suprimir la dificultad volvindole la
espalda.
*En las elecciones de 1864, la oposicin de Valparaso le hizo uno de sus candidatos. El seor
Zenteno sostuvo activamente su candidatura, pero
la victoria no coron sus esfuerzos.
VI
Vencido, dio sin pesar sus adioses a la vida poltica.
En 1866 se le nombraba secretario de la lega*,
cion estraordinaria que debia representar a Chile
en el Congreso americano reunido en Lima.
En 1868 se colocaba en primera fila entre los
promotores del movimiento reformista.
Volviendo a la poltica volvi tambin un poco
al diarismo. La campana contra los acusadores de
la Corte suprema cont al seor Zenteno entre
sus polemistas mas ardientes i mas hbiles.
Hoi es ya el principal redactor del Ferrocarril*
VII
Talca le elejia en 1&70 uno de sus diputados tt*
pen tes, i es en nombre de la representacin de ese
departamento que ocupa un puesto en la Cmara,
de una manera transitoria por desgracia*
Si no hai en el seor Zenteno un orador brioso,
un orador chispa, fuego, llama, rayo, capaz de

provocar la tempestad i do dominarla; hai s ea

DON IGNACIO ZENTENO

495

un orador fcil, ameno, ljico, que sabe llevar la


luz a las cuestiones que debate i la conviccin al
espritu de sus oyentes.
Luchador de la pluma, el seor Zenteno no es
un luchador de la palabra. Esto depende de su carcter meditabundo i concentrado, que imprime a
su intelijencia todas las molicies del pensador.
El seor Zenteno es ante todo un pensador.
Pensador orijinal, paradojista a veces, pero que
penetra en las cuestiones i sabe encontrar su solucin* Hai en l algo todava mas notable: tiene
el valor de pensar por s mismo i de no asustarse
de su pensamiento. Es una intelijencia audaz.

JUSTO

AftTfiGA tHPftT&

DON MAmiEL SALXJSTIO FERNANDEZ

I
Hai en el seor Fernandez un hombre de verdadera ciencia i de verdadero talento* Matemtico, economista, escritor culto, claro, elegante, su
variada i slida instruccin revela en l un trabajador laborioso i concienzudo- Es digno de la reputacin que le rodea.
II
En 1850 reciba su ttulo de agrimensor. En julio
del ao siguiente era. nombrado profesor de matemticas del Liceo de la Serena. Su ctedra no venia de un favor gubernativo. La habia obtenido
dando sus pruebas en un concurso.
Dos aos despus, en marzo de 1353, la Universidad e abra sus puertas- Entraba en la facultad do ciencias fsicas i matemticas,

fero $1 profesorado uo retuvo por mucho tiempo


6$

4:98

LOS CONSTITUYENTES CHILENOS

al seor Fernandez, En noviembre de 1856 dejaba


su ctedra e iba a ocupar un puesto en el ministerio del interior, como jefe de una de sus secciones. Permaneci en l basta 1859.
Las elecciones de 1861 le llevaron a la Cmara
de diputados, donde manifest una indisputable
competencia en las cuestiones econmicas.
En este mismo ano daba a la publicidad un notable retrato biogrfico del clebre Gorbea, el organizador de los estudios matemticos en nuestro
pais, Gorbea i su obra estn juzgados en l trabajo
del seor Fernandez con el noble amor del discpulo i con el reconocimiento del bombre de ciencia, de progreso, de talento bcia uno de los infatigables obreros de nuestra ilustracin,

m
Todava en octubre de 1861 era nombrado intendente del Maule, en cuyas funciones daba pruebas evidentes de su inte]ijenca i de su laboriosidad administrativa.
En 1864, terminado su perodo constitucional,
hizo su renuncia, que fu admitida sin dificultad.
La poltica gubernativa necesitaba funcionarios
capaces de cumplir las rdenes del partido i no
funcionarios capaces de servir los intereses jene*

rales.

Ya no vemos aparoci* al seor Wandea en

DOtf MANUEL SALUSTIQ FERNANDEZ

499

la vida pblica hasta 1867, eu que el departamento


de Linares le elije uno de sus diputados suplentes.
La victoria legal fu suya i de sus amigos; pero -el,
fraude oficial invent tambin su victoria, i sta fu
la que obtuvo las consagraciones de la mayora
parlamentaria.
Felizmente el pueblo de Linares tiene buena
memoria. En 1870 ha hecho por segunda vez al
seor Fernandez uno de sus candidatos. Su segunda victoria no ha sido menos incontestable que
la primera, i aunque en litijio tambin, aguarda*
mos que en esta vea el fraude no le pondr a la
puerta.

V
Si no hai en el seor Fernandez un orador, hai
en l un poltico hbil, dilijente, ilustrado, conocedor de todas las cuestiones de poltica, de economa, de administracin, a laa que siempre acertar a
llevar la luz de un estudio detenido i de soluciones maduradas al calor de una vigorosa i fecunda
meditacin. S es una fisonoma quizs un poco
descolorida, es, en compensacin, una intelijencia
seria i slida.
El seor Fernandez est de los primeros en el
movimiento reformista que nos ha trado clubs,
meetinga, conferencias, asambleas electorales, convenciones, buenos hbitos de vida libre. Es un liberal avanzado i convencido.
Carcter modesto, espritu moderado i prctico,
temperamento tranquilo, es, sin eml?argo? mui c$

500
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LOS CONSTITUYENTES CHIUSNOS


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paz de batirse en la vanguardia, lo es un luchador brillante, pero es un propagandista activo i


convencido. Posee la calma de la perseverancia.
Sunca har mucho estrpito, mas har siempre
BU camino!
Jfsio JLRTEAGA ALEMPAETll

DON CIRACO VALENZUELA

I
El seor Valenzuela es uno de los altos dignatarios del partido conservador.
Amigo del gobierno Montt durante sus aos de
cordialidad con el clero, se alej de l tan pronto
como ambas potestades se pusieron de ria. Entre
su presidente i su prelado, no vacil: se decidi por
eu prelado.
II
El seor Valenzuela es un creyente sincero, pero que [ha caido en el error comn a los hombres
polticos de su escuela que ven la relijion en toda
cuestin poltica. La poltica es para ellos catlica,
protestante, desta o atea, cuando en verdad no hai
sino dos polticas: la buena, que consolida la prosperidad de las naciones; la mala, que las conduce
a su decadencia i a su ruina.
Pero los polticos telogos solo se preocupan de

502

LOS CONSTITUYENTES CHILENOS

la f de bautismo de su poltica. Es catlica? Luego es buena.

m
Desde 1864, el seor Valenzuela ha ocupado
constantemente un banco en la Cmara de diputados.
Aunque instruido e inteligente, nunca ha dejado
oir su voz, ora porque la tribuna no le ha tentado,
ora porque no se ha sentido capaz de sus rudas
jornadas.
Gobernador de Rancagua durante largos aos,
si no ha despachado de su guhernatura santos al
cielo, ha despachado diputados a su partido
IV
Por lo dems, si el seor Valenzuela tiene convicciones ultramontanas, no tiene ni sus intraneijencias ni sus intemperancias. Es un hombre afable, atento, tolerante i simptico.

JUSTO

ARTEAGA ALEMTARTE,

DON PEDRO PABLO OLEA

I
151 seor Olea es una de las importaciones que
el partido ultramontano ha hecho en la Cmara,
donde ocupa un banco desde 1864* Pertenece a la
vanguardia.. Indudablemente es mas ultramontano que su prelado.
II
Parece que su partido contaba algo con l. A lo
menos hizo en la Cmara una entrada llena de estrpito. Su estreno fu una ria, en que no le cupo
la mejor parte.
El seor Olea se propona ser un orador. Ha hablado mucho i en muchas cuestiones; pero siempre
con una desgracia increble. No tiene ni voz, ni
formas, ni ideas. Su argumentacin vive en plena
vulgaridad. Ora repite lo que otros han dicho, ora
dice algo que no valia la pena. El debate no da en
sus manos un solo paso adelante, i aunque de vez?

504

LOS CONSTITUYENTES CHILENOS

en cuando ha pretendido tener las agresiones de la


clera, nadie se ha sentido herido; dispara halas de
algodn*
Entendemos que el seor Olea va comprendindolo,

m
Su gran campaa parlamentaria fu la acusacin
a la Corte Suprema. Estuvo con los acusadores i
habl para sostener la acusacin. Su discurso fu
un alegato rampln. Ni la sinceridad de su odio
a los acusadores acert atraerle unahuena inspiracin.
El seor Olea hara bien de recordar, sieapre
que le asalte la ihala tentacin de tomar la palabra, que el silencio es de oro. I despus, guardar
silencio suele ser una prueba de talento.

JUSTO

ARTEAGA ALEMFARTE

DON VICENTE IZQUIERDO

I
El seor Izquierdo entr en poltica con la oposicin de 1858- Perteneca entonces i pertenece hoi
todava al grupo del seor Santa-Mara Esto manifiesta que no esperimenta los espantos del aislamiento.
II
Las elecciones de 1864 le dieron por primera
vez un banco en la Cmara; Las elecciones posteriores han vuelto a renovar su mndate lejislativoEl seor Izquierdo, aunque de tradicin conservadora, es un liberal moderado que, si no aspira a
grandes reformas, aspira s a la sinceridad del rjimen representativo, a la eficacia de la justicia i el
derecho/
64

506

LOS CONSTITUYENTES CHILENOS

m
Hoi forma en las filas de las opiniones del acuerdo de setiembre, de que fu uno de los cooperadores.
Miembro de la junta provisional encargada de
realizar los propsitos de ese acuerdo, coadyuv
a ello con actividad i decisin. La junta central
nombrada por la Convencin de enero le cuenta
entre sus miembros, i estamos seguros que no ser
de los mea08 dilijentes.
Hai en el seor Izquierdo un servidor firme,
constante, desprendido de sus convicciones. BTo
llevar a los negocios pblicos la ciencia del hombre poltico, pero llevar s la resolucin i la entereza del buen ciudadano.

JUSTO

AKTEAGA ALEMPARTE,

DON ANTONIO SUBERCASSEAUX

I
El seor Subercasseaux es un heredero opulento
que hace de la poltica uno de sus pasatiempos. Se
nos imajina que va a la Cmara como va al teatro,
al paseo, a las carreras, a las partidas de caza.

n
Es el departamento de Constitucin quien le ha
elejido su mandatario a la Cmara de 1870. illn la
Cmara de 1867 haba ocupado tambin un banco
como diputado suplente por Cauqunes.
Parece que no hai en el seor Subercasseaux la
madera de que se hacen los hombres polticos. Aunque como los soldados de Napolen tenga el derecho de llevar en su mochila el bastn de mariscal,
dudamos que se afane eu llegar a las altas dignidades que se conquistan en las rudas jornadas de la
tribuna i del gobierno. Ni es una intelijenca, ni es
una ciencia, ni es una palabra,

508

IiOS CONSTITUYENTES CHILENOS

Si la poltica tradicional contina dueo del imperio, despus de ser diputado por algunos anos
mas, llegar al Senado i quizs al consejo de EstadoSi seor Subereasseaux no ha dejado oir su palabra en la Cmara sino rara vez i sobre todo para permitirse interrupciones infantiles, que no se
han distinguido por su injenio ni por su oportunidad. Pertenece a los silenciosos impresionables*
Como todos los herederos opulentos, ha ido a
mirar xox poco las grandes capitales europeas.

JUSO ARTEAGA ALEMPARTE.

DON DOMINGO FERNANDEZ CONCHA

I
El seor Fernandez Concha es uno de nuestros
banqueros mas intelijentes, activos i emprendedores. Ha llegado a ser una de las eminencias del capital, apenas tocando en la edad en que la mayora
de los hijos de sus obras, que han tenido buen n*
mero en la lotera de la suerte, divisan las costas
de la prosperidad,
Pero esto se esplica. El seor Fernandez Concha no pertenece a los opulentos del ahorro i de la
paciencia, sino a esos opulentos del talento i de la
audacia, que hacen su fortuna llevando sus escudos
a cuanto puede desarrollar la industria, el crdito,
la circulacin, el cambio*

n
Es en 1870 cuando el seor Fernandez Concha
ha llegado por primera vez a la Cmara i podramos aadir que a la poltica* No es un hombre po*

51U

LOS CONSTITUYENTES CHILENOS


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1 l l

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ltico sino en cnanto es un hombre rico. Tiene demasiados negocios propios para pensar mucho en
los negocios de todo el mundo.
Joven, alejado de la lucha ardiente de los partidos, formando en la Cmara entre los silenciosos,
sus opiniones polticas carecen hasta #hora de una
firme acentuacin, a pesar de haber votado siempre
con el ministerio.
Es un liberal conservador, o es un conservador
liberal?
Por el momento vive en buenos trminos con las
dos escuelas. Ni la reforma le espanta, ni sus embarazos le irritan. Deja hacer.

JUSTO

ARTEAGA ALEMPARTE.

DON PICOLAS NOVOA

I
Aunque mui joven todava, el seor Novoa est
ya en su segundo mandato lejislativo.
En 1867 era elejido diputado por su propio esfuerzo i llegaba a la Cmara un poco apesar del
ministerio.
En 1870, no obstante las protecciones de la autoridad, su eleccin se halla en litijio. Es un candidato a quien las simpatas del poder no han traido
fortuna*
II
Su actitud poltica, indecisa xpor un momento
en 1867, es hoi francamente gubernativa. Es un diputado de mayora.
Despierto, alegre, simptico, amistoso, todava

512

LOS CONSTITUYENTES CHILENOS

en esa edad en que la vida es una fiesta, esto hace


quizs que el seor Novoano tome bastante a lo serio los deberes de la poltica. Gusta mas de reir
que de meditar. Habra sido una fortuna para l
entrar un poco mas tarde en escena.
Juaio AETEAGA ALEMPARTS.

DON DIEGO TAGLE

El seor Tagle es un opulento vecino de Santiago, un antiguo empleado de hacienda, un diputado casi perpetuo i un consejero de Estado.
Adversario rentado del gobierno Montt, ha sido
un amigo decidido del gobierno Prez.
Pero no haya temor: ni pone ni quita re.

JUSTO

AftffiAGA ALMPAtt

65

DON EULOJIO ALLENDES

Durante dos lejislaturas ha ocupado el seor


Allendes un banco en la Cmara de diputados, pero apenas ha hablado i no ha hecho hablar de l
absolutamente.
El seor Allendes no es un hombre poltico* K*i
BU carcter^ ni sus estudios,es un matemtico estimable,ini sus gustos le han destinado para adquirir una influencia cualquiera en la marcha de
los negocios pblicos. Todo su papel se ha tfeducl*
do a ser un partidario firme de la poltica gubernativa.
Pertenece a los moderados de la mayora. Nunca se le ha visto asociarse a sus cleras ni tomar
parte en sus tempestades. Esto prueba buen sent*
do i urbauidad<
fti8T0 AltTSAGA ALEHPABTB

DON FRANCISCO DE BORJAS LARRAIN

El seor Larrain est en su tercer mandato lejislativo. Ha. observado siempre en la Cmara una
actitud discreta i moderada*
Miembro del grupo conservador-ultramontano,
no manifiesta ni sus impaciencias ni sus cleras/
Sirve a sus ideas sin hacer ruido.

JUSTO

ARTSAGA ALAMPARTE

D0J5T OSVALDO BENJIFO

El seor Renjifo es un joven abogado que acaba de entrar en la poltica. Es diputado de mayo*
ra i funcionario administrativo.
Hombre estudioso i de intelijencia clara, ha desempeado bien la secretara de la intendencia de
Colchagaa i desempea bien hoi todava la secretara de la intendencia de Santiago.
La instruccin primaria cuenta en el seor Ren-*
jifo uno de sus buenos servidores* Desgraciadamente no es de esperar que la reforma pueda contarle tambin entre los suyos.

JUSTO

ARTEAGA ALE1PARTEJ

DON CLAUDIO MACKENNA

El seor Mackenna es uno de nuestros diputados mas hermosos. Amable, discreto, de maneras
distinguidas, de aire simptico, vive en cordiales
relaciones con todos los grupos de la Cmara* En
1870 ha recibido su tercer mandato lejislativo.
Aunque candidato patrocinado, o cuando menos
agradable, el seor Mackenna ha sabido conservar
siempre la libertad de su voto. Es un amigo independiente de la poltica gubernativa. La reforma
^e ver mas de una vez a su lado.

JUSTO

ARTEAGA ALEMFARTE

66

PON MIGUEL ZUMARAN

I
Los grandes electores de 1864 trajeron a la Cmara al seBor Zumaran, que hasta entonces nada
haba dado que decir de s en poltica. Parece que
el gobierno Prez no se ha sentido disgustado del
descubrimiento. En 1867 i en 1870 ha hecho renovar el mandato parlamentario del seor Zumaran,
que es uno de sus votos firmes.

n
li ah lo nico que se sabe de l con certeza*
Sus ideas polticas como sus talentos polticos soa
un secreto entre Dios i l.
Aunque ha tomado varias veces la palabra, su
eco es tan dbil, su diecion tan embarazada, sus.
discursos han sido tan cortos, que. apenas hemos podido entender que pensaba como el ministerio,

524

LOS CONSTITUYENTES CHILENOS

III
El seor Zumaran es abogado. No es raro que
haya llegado a una corte de justicia. Tiene hoi un
interinato de fiscal: tendr una efectividad.
Pertenece a esos hombres que van fcilmente a
la prosperidad. No ser nada eB con frecuencia una
dichosa cualidad para serlo todo.

JUSTO

ARTEGA ALEMPARTE

DON FRANCISCO PRADO ALDNATE

I
La oposicin de 1851 tuvo un activo soldado en
fcl seor Prado Aldunate. Fu conspirador i revolucionario en su servicio. Visit entonces las crceles, los campos de batalla i la tierra estranjera,
donde encontr mas prosperidades que en la tierra natal.
Mientras la proscripcin era ruina para tantos
otros, para l era opulencia*

n
Esto hizo que no se diese prisa para regresar a
eu hogar, cuyas puertas le franqueaba la amnista;
No volvi a Chile sino cuando sus camaradas,
vencidos de la vspera, eran los imprevistos vencedores del da siguiente.
Vino a formar entre los partidarios del gobierno Prez, que le llevaba a la Cmara en 1867,
gracias a una eleccin que no honra la sinceridad

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526
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LOS CONSTITUYENTES CHILENOS


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i ^ ^ I I

liberal del gobernante ni la sinceridad liberal del


protejido. Fu en ese ao uno de los diputados
duales del departamento de Linares.
Parece que las dualidades persiguen al seor
Prado Aldunate. En 1870 ha sido por segunda vez
diputado dual i diputado por Linares.

ni
Hasta hace poco tiempo, el seior Prado Aldtjiiate contaba entre los liberales de vieja estirpe
que rodean al gobierno Prez; pero hoi es un convertido a la conservacin i al u ltramontanismo. Esta entre los ajitadores de la faccin conservadora
que se rene n el atrio del templo.
Su conversin hace sonreir. Tiene sus puntas de
cmico encontrar al seor Prado Aldunate oficiando cmo levita. La ambicin herida estar destinada a hacer ultramontanos?

La figura poltica del seor .Prado Aldiit *


rec de relieve. Hombre inquieto, removedor, despierto, tiene cierta reputacin de habilidad para
andar entrebastidores.

0SIO AttTfcAGA ALEMPAttTl

fcOtt MANUEL AMUUTEG

I)esde 1864 tiene el seor Amuntegui un ba


co en la Cmara de diputados. A pesar de eso,
sus mandantes no han oido hablar hasta ahora de
&u mandatario. El seor Amuntegui es un voto,
no es una palabra, aunque lleva un apellido bien
conocido en la tribuna i en las letras.
Hasta hoi no ha sido sino un abogado sin celebridad, un profesor modesto, un funcionario que
no forma en las primeras filas.
Indudablemente el seor Amuntegui es un
hombre instruido, conoce bien sus humanidades i
su derecho; pero carece de valor o parece de pier*
as para asaltar la tribuna o las letras.

n
Candidato patrocinado, diputado de mayora, ha
Votado invariablemente con todos loa ministerio*

que se han sucedido hasta hoi. Mada permite presumir que no haga lo mismo en adelante. Ir a
donde vaya su hermano. Puede decirse que don.
Miguel Luis Amuutegui es dos votos, i piensa,
opina, habla por dos.
Sin embargo, don Manuel Amuntegui es uno
de los diputados mas notables del pelotn de los
silenciosos. Sabr siempre, qu vota i por qu
vota,
CSt AKTJAGA ALAMPARTE

DOtfBELISAKIO PEATS

I
Tamos a ocuparnos de un alto dignatario del
Justado, que ha hecho a rienda suelta la jornada de
los honores i de Jas funciones lucrativas. El seor
Prats es hoi diputado, juez, ministro*

n
Tambin es cierto que necesitaba apresurarse.
Hasta 1861, el seor Prats no haba sido nada,
ni nadie habra sospechado las prosperidades que
le aguardaban.
Abogado sin celebridad, intelijencia de segundo
orden, instruccin escasa, vivia alejado de la poltica, en la que no tomaba otra parte que la de uno
de esos espectadores qi^e rien mas que aplauden, i

que lo observaa todo con la pereza de la iudife*


reacia,

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530

LOS CONSTITUYENTES CHILENOS

m
Fu el presidente Prez quien le puso en escena, nombrndole en primera oportunidad juez del
crimen de Santiago,
El nombramiento del seor Prats produjo cierta alarma. No se admita fcilmente su competencia sobre la palabra de un decreto gubernativo.
fo pas mucbo tiempo sin que se le llevara a la
Corte de Apelaciones de la Serena, i se le trasladara poco despus a la Corte de Apelaciones de
Santiago. No podia irse mas de prisa.
Como juez del crimen/ el seor Prats rompi
con la tradicin de nuestra magistratura. Se manifest un juez atento, discreto, accesible* Podia
llamarse sin temor ni embarazo a la puerta de su
juzgado. Esta conducta atrajo al juez muchas
simpatas, i en jiada da a la recta aplicacin de
la lei.
Es ya tiempo de comprender que el juez no debe ser un ogro, la justicia un espanto, ni los juzgados un sitio siniestro, en que se sienten los primeros hielos de la prisin i las primeras angustias
del patbulo.
1Y
En 1870, el seor Prats era l^jdo diputado.
Hasta entonces ningn departamento habia hecho
acuerdo de darle su mandato* Perteneca a los r ^
QCU venidos;

DON BJGL1SA3UO PRATS

531

Su actitud en la Cmara fa la de un diputado


de mayora, que no tiene prisa de reir, con nadie
ni parece dispuesto a abdicar la independencia de
su juicio. lo era ni un conservador, ni un liberal;
era un presidencial.

y
Al cabo de dos meses de lucha i de agona, el
ministerio Amuntegui cae, i se llama al seor
Prats para que organice un nuevo ministerio.
El 2 de agosto de 1870 es investido ministro del
interior i de relaciones esteriores.
Aquello fu toda una sorpresa. El seor Prats
no era orador, hombre poltico ni jefe de ningun
grupo parlamentario- lo tenia otro ttulo que au
parentesco i sus intimidades de confidente con el
jefe del Estado.
La sorpresa de la primera hora se hizo pronto
reserva i hostilidad- El ministerio no tenia otro
apoyo que el capricho presidencial i las adhesiones de ordenanza de los gobiernistas sistemticos.
Pero eso no bastaba.
El ministerio se echa entonces en brazos de loa
Conservadores* La maniobra no revela jenio.
VI
La lucha S6 compromete de hVo. 121 seoi*
Prats no ha manifestado en ella ninguna notable
cualidad de carcter ni de intelijencia* Habla poco i habla m$h Carece de vos, de ideas, de frase, i

532

LOS CONSTlTUYEiTES CHILENOS

s ve siempre obligado a entregar los debates considerables, ora a su segundo, el ministro AltaVnirano, que es todava un bisono; ora a los oradores
de la mayora, que hacen las veces de ministros n
cartera
LI seor Prats no ha acertado a justificar su elevacin, Pasa casi desapercibido para amigos i adversarios. Si se le escucha, es para conocer el pen*
Sarniento presidencial. Es un ministro eco.
Justo ABTEAOA ALEMPABT

DON LUIS M A R T I N I C O RODRGUEZ

I
Los meetings, las conferencias, las asambleas,
los banquetes provocados por la ajitacion reformista, han dado la oportunidad de revelarse a algunos jvenes talentos, que ya son una esperanza i
no tardarn en ser una fuerza para las ideas liberales.
II
Entre esos jvenes talentos se cuenta de los primeros el seor Rodrguez.
Si aun no es un maestro de la palabra, un gran
luchador de la tribuna, una elocuencia, es ya uu
partidario resuelto i ardoroso.
El Club de la Reforma lia escuchado mas de
una vez su palabra convencida, i sus discursos eu
las conferencias sobre la libertad relijiosa i sobre
la libertad electoral han fijado la atencin i merecido justos aplausos.

534:

LOS CONSTITUYENTES CHILENOS

Mandatario de San Carlos, se ha manifestado un


diputado estudioso, investigador, implacable para
perseguir i condenar los abusos administrativos.
III
Hai en el seor Kodriguez estimables cualidades, de hombre de palabra: tiene facilidad de diccin, una figura interesante, una voz agradable,
necesita s familiarizarse un poco mas con las
cuestiones polticas. Entonces ensanchar su horizonte intelectual, comunicar a sus ideas claridad
i precisin, dar vida, movimiento, relieve, gracia
a su frase hoi opaca i desmayada.
La reforma tiene en el seor Rodrguez un voto
i una palabra.

JUSTO

AETEAGA ALEMFARTE

DON EAMON BARROS LUCO

I
Las fascinaciones del poder hacen hroes i hacen
necios. Los hroes juegan el todo por el todo: o
Csar o nada! dicen. Los necios solo piden al poder alguna de sus migajas. Bstales ser criados de
Csar.
Mirar al soberano, escucharle, saber a qu huele, alcanzar de l una sonrisa o un amable tirn de
orejas, es para ellos la felicidad suprema* Han escalado el sptimo cielo.
Esta es una debilidad grotesca, bufona i triste a
la vez.

n
Parece que el seor Barros Luco padece un poco de ella.
Hallndose colocado en una situacin independiente, nada ha escusado, sin embargo, para llegar a las funciones administrativas. La Ubres* oi-

tea^^^M^^KM^Mia*^MMtiaiaiWMlMM

536

LOS

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COK&TITTJYEKTES

CHILENOS

cial turbaba su sueno. El da que la obtuvo debi


ser para l toda una fiesta.
Veamos como ha ido a su conquista. Indudablemente se ha impuesto mas trabajo que el que otros
se daran por conquistar un imperio,
IH
En 1853 se haba promovido en la prensa un
debate interesante sobre las ventajas del emprstito negociado en Londres para la construccin
de ferrocarriles. Los adversarios de la administracin atacaban el emprstito. El 3eor Barros Luco fu a pedir hospitalidad a las columnas del
Ferrocarril para defenderlo. Sus artculos llamaron la atencin en las repones oficiales. Era un voluntario inesperado. Casi se le decretan las espuelas de economista.
En muestra de reconocimiento se le llev a la
Cmara de 1861, donde se manifest un firme diputado ministerial,
XV
Cuando, algunos meses despus, el gobierno
fu renovado, el seor Barros Luco permaneci
fiel a sus inclinaciones ministeriales. Fu un voto
seguro, as para el ministerio Alcalde como para el
ministerio Tocornal.
Una renovacin de su mandato lejislativo en
1864, i el senr Barros Luco era dichoso.
l?ero el ministerio 'xocornal le olvid. No tuvo

DON PAMON BABBuS LUCO

53f

para l la memoria del corazn. Ademas haba


un enjambre de antiguos cantaradas a quienes colocar.
Hubo entonces un momento en que el seBpr Barros Luco se sinti con tentaciones , de volver al
bogar de los vencidos. Apret los dientes, censur,
amenaz*
Su descontento dur poco. Antes de mucho
tiempo, si no tenia un banco en la Cmara, tenia
entrada, asiento i favor en los salones presidenciales,
V
El favor dio frutos. De improviso el diputado
en disponibilidad es nombrado jefe de seccin del
ministerio del interior.
Ya ha llegado a los empleos. Pero no es esto solo: va a tener un rpido ascenso. Con no poca sorpresa de las jentes, cuando el seor Amuntegui
se retira de la sub-secretara del interior, viene a
sucederle el seor Barros Luco.
Desde este momento los honores han llovido sobre su cabeza. En 1867 era elejido diputado, ha
vuelto a serlo en 1870, a pesar de sus pretendidos
mandantes, i no bai comisin especial en que no
ee le d cabida. Los maliciosos ren. Por nuestra
parte, esperimentamos uu verdadero asombro al
observar la variedad i la riqueza de conocimientos
con que el gobierno adorna por decreto al seor
Barros Luco.
68

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VI
Si realmente los posee, se guarda bien de revelarlos. Ni en sus escritos, ni en sus discursos se ve
o se presiente siquiera un talento o una ciencia
primo cartelo. Todo en l es discutible como un
problema. Tiene s una cualidad recomendable: hablar corto i escribir corto.
Por lo dems, es un voto seguro para el gobierno hasta el 18 de setiembre de 1871. Despus, la
victoria dir.

JT7BT0 ARTEAGA ALEMPABTE

DON JOS TOCOBMCi

El partido conservador ha llevado algunos hombres nuevos a la Cmara de 1870. El seor Tocomal es uno de ellos. Es un conservador de conviccin i de tradicin.
II
El seor Tocornal ha venido a la asamblea con
un mandato en litjio por el departamento de Linares, i sin tener precedentes brillantes ni ruidosos.
Su nombre no ha resonado hasta ahora ni en el foro, ni en las letras, ni en la poltica. Tampoco parece destinado a hacer estrpito en el porvenir
Aunque iutelijente e instruido, no hai en el seor
Tocornal un hombre de primera fila.

nr
Su actitud en la Cmara es moderada. Cuando

540

LOS CONSTITUYENTES CHILENOS

ha hecho or su voz en defensa del partido conservador,que intenta poner en buenos trminos con
la libertad i el progreso,se ha manifestado atento, discreto, tranquilo, hombre de discusin i no de
tempestad.
Pero no hai en el seor Tocornal un orador. Su
TOZ es dbiysu argumentacin escasa i si ti novedad,
su actitud embarazada. Hablar con discrecin i
hasta con talento, pero no acertar a hablar coa
elocuencia.
IV
El partido del seor Tocornal no perder terreno por su culpa ni lo ganar por su esfuerzo..
Jusro ABTBAGA ALEMPRTJC

DON RAMN ESCOBAR

El ministerio Amttntegui tuvo algunos curiosos


protejidos. Nadie les conoca la vspera de acordarles la investidura parlamentaria. Nadie les conoce
bien todava.
De ese nmero es el seor Escobar, mandatario
de los Anjeles.

n
Quin es el seor Escobar?
Varias veces ha procurado drsenos a conocer
tomando la palabra en la Cmara; pero sus estrenos
oratorios han sido desgraciados. No hai ninguna
revelacin bajo sus frases contrahechas, bajo su
lenguaje vulgar, bajo su figura i sus maneras sin
gracia ni distincin. Las hadas no han rodeado la
cuna del seor Escobar,

542
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IOS

CONSTITUYENTES CHILENOS

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Ha hecho mal queriendo apoyar al ministerio


con su elocuencia. Procedera mucho mas juiciosamente, limitndose a darle el apoyo de su voto. Si
as no se llega a los astros, se llega al presupuesto.

JtiSTO ARTB1AGA ALEMPARTS

DOK GABRIEL VIDAL

I
El nombre del seor Vidal ha tenido cierto eco
en las elecciones de 1870. Alcalde de la municipalidad de Curic, se le seala como el alma de todas las intrigas que at produjeron la victoria de
los candidatos oficiales, en cuyo nmero se contaba.
Hoi es uno de los mandatarios de Cune a la Cmara constituyente,

n
Aunque abogado, el seor Vidal no ocupa una
situacin considerable en el foro. Parece destinado
a no ser otra cosa que una celebridad departamental.
En la Cmara es uno de tantos diputados de mayora*
Jfil0 ASTEABA ALEMfABTfi

DON ALVARO COVAERUBIAS

I
l a historia contempla melanclicamente los fu*
gaces tfuanto maravillosos esplendores de los antiguos imperios del Asia, tan prouto levantados como destruidos. Contrstase el nimo observando la
instabilidad de aquella grandiosa escena de la fortuna i del poder.
Aunque en un teatro infinitamente mas pequeno, esperimentamos nosotros un sentimiento parecido al considerar la fortuna poltica del seor Covarrbias, tan rpida en surjir i crecer como en desmoronarse.
Destituido de altos antecedentes polticos, fu;
hecho de improviso jefe del gabinete, i se vio colocado en presencia de una crisis internacional de
las mas grave?*
A los pocos meses, sin embargo, su conducta era
aplaudida en plena Cmara de diputados, por sd
adversarios mismos Cooperaba eficaamGnte OU

seguitaj a la reunin de un Congreso americano*

546

LOS CONSTITUYENTES CHILENOS

Antes de un ao, daba feliz solucin a las dificul*


tades diplomticas que amenazaban la paz esterior
de Chile. I cuando, no obstante esa Bolucion inconsistente, vino la guerra, su popularidad, en vez
de eclipsarse, brill con nuevos resplandores. Su
nombre era enlazado con el de la patria i victoreado por la nacin entera. Jamas ministro de Estado,
chileno alcanz mayor prestijio, despert mas
vivos entusiasmos, escuch aplausos mas unnimes.
Pero, seis meses despus, aquel prestijio estaba
desvanecido, aquellos entusiasmos se habian convertido en decepciones, aquellos aplausos habian
sido reemplazados por las censuras de la opinin i
por los epigramas del patriotismo burlado.
El seor Covarrbias deseen dia del miiiisterio
al cabo de tres aos, como los aerolitos descienden
a la tierra: globos de lnz por un momento, cuerp
opacos al momento siguiente.
Despus de su ministerio continu, a la verdad,
avanzando en su rpida carrera de majistrado judicial i obteniendo altas dignidades polticas: hi
es voeal de la Corte Suprema, consejero de Estando, presidente de la Cmara de Senadores, i figura
entre los candidatos posibles del partido gobiernista a la presidencia de la Repblica.
Alcanzar talvez esa suprema dignidad oficial;
pero ya no volver a ser lo que fu en los ltimos
meses de 1865. Aquella aurola popular se eclips
para siempre* aquella visin de gloria se disip como la vana imjen de un sueo.
laQB gobiernos pueden dar muchos hoQoresj aol

DON ALVARO COVARRUBUS


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547
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las grandes dotes del espritu, las grandes virtudes


del carcter pueden dar ese honor imperecedero
que consiste en el amor, el respeto i la admiracin
de un pueblo,
II
Los que en 1849 asistan a las sesiones de la Cmara de diputados, pudieron ver de continuo, en
el asiento de secretario, a un joven de presencia
aventajada, de aire modesto i reservado, de modales pocoflexibles,de voz plateada i un tanto solemne. Era don Alvaro Covarrbias.
Sin investir el carcter de diputado, haba sido
elejido secretario de la Cmara por la mayora de
oposicin. En medio de aquella tempestuosa asamblea, desempe un papel mudo i pasivo. La condicin de su puesto i su estrema juventud no le
daban lugar a formarse una personalidad poltica,
aunque sus simpatas le llevasen al lado de los adversarios del gobierno.
Cuando la oposicin revolucionaria sucedi a la
oposicin legal, el seor Covarrbias se asil en
los estudios i trabajos del foro. Recibise de abogado, i en los primeros aos del gobierno Montt
ejerci el cargo de relator de una de las Cortes de
justicia de Santiago.
III
La carien poltica del seor Covarrbaa j)rntpU eta el movimiento de oposicin de 1857, de

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LOS CONSTITUYENTES CHILENOS


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donde nacieron la lei de amnista i la irisia ministerial de aquel mismo ao.


En la coalicin formada contra el presidente
Montt por los vencedores i los vencidos de 18|>i,
el seor Covarrbias ocup un lugar bastante espectable para verse a punto de ser ministro de Estado. Antes de llegarse a combinar el gabinete que
puso fin a aquella crisis, su nombre habia figurado
en otra combinacin ministerial, malograda, segim
cuentan, por la actitud exijente que tom l mismo para con el jefe del Estado.
La tregua que el nuevo gabinete produjo, fu dq
corta duracin, i las hostilidades volvieron a rom*
perse entre la oposicin i el gobierno. El combate
se trab desde luego en la prensa i se continu ali
rededor de las urnas electorales de 1858.
El seor Covarrbias fu uno de los pocos can*
didatos de oposicin vencedores, entrando en l
Congreso como diputado por Rancagua. Hizo con
lucimiento sus primeras armas en las luchas del
parlamento,,
IV
Sil figura arrogante aunque sin animacin ni
movimiento, cierta marcialidad de su apostura, 1%
sonoridad de su voz predisponen favorablemente aJ
su auditorio. Tiene, en seguida, una palabra suelta i aficionada a las pompas del lenguaje; espone i
argumenta con claridad, no obstante su falta de

concesin; i no pierde las oportunidades de lansar*

DON JLLVARO COVAREUBIAfl


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^ ^ ^ rf II Mil I

549

II

ge en ciertas declamaciones que muchas jentes to*


man por argumentos de peso.
Coa tales condiciones oratorias, hablando poco
i a tiempo, pudo hacer su estreno parlamentario sin descubrir los puntos dbiles de su armadura*
Porque, en realidad, tiene muchos puntos de.
hiles.
Su educacin, casi esclusivamente forense, no ha
abierto a su intelijencia esos anchos i variados h o rizontes que pocos hombres descubren sino despus de serios estudios literarios, de lecturas detenidas, de largas meditaciones, lo es un hombre
de letras, ni tampoco un publicista profundo.
Por otra parte, falta a su talento bastante rapidez, bastante ajilidad para hacer las marchas forzadas del pensamiento, i dar caza a las ideas a
travs de llanos, montes, desfiladeros i precipicios
Es un espritu difcil de plegarse, escaso de msculos i coyunturas.
V
,La guerra civil de 1859 se sustituy a los combates parlamentarios, i el seor Covarrbias fu
ahuyentado de su banco de lejislador por las facultades estraordinarias de que el ejecutivo se hizo investir.
Obligado a ocultarse andar a salto de mata,
prob un poco el oficio de conspirador i recibi el
bautismo de la persecucin poltica.
Con la administracin Prez lleg, para los per-

560
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LOS CONSTITUYENTES CHILENOS


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seguidos de la administracin anterior, la hora de


las recompensas.
El seor Covarrbias no tard en recibir la suya: fn llamado a un silln vacante de la Corte de
Apelaciones de Santiago.
Pero no debia quedarse all mucho tiempo.
VI
Vino el ao 1864, vino la noticia de la ocupacin
espaola de Chincha, conmovironse hondamente
los nimos, el seor Tocornal abandon el puesto
d primer ministro, i el seor Covarrbias subi a
ocuparlo.
El momento era difcil para el nuevo ministro
de relaciones esteriores, solicitado en diversos i
aun opuestos sentidos por los votos de la opinin,
por la diplomacia espaola, por la diplomacia peruana; ai mismo tiempo que tenia delante una situacin internacional equvoca, oscura, deleznable,
A su entrada en el gabinete, el pblico le habia
acojido sin hostilidad, pero tambin sin entusiasmo. Juzgbale un ministro efmero.
Fu, pues, un golpe de teatro el efecto que produjo, eu la Cmara de diputados, la lectura d la
correspondencia diplomtica que, en sus dos primeros meses de ministerio, habia sostenido coa el
representante de Espaa. La dignidad nacional, los
intereses americanos habian sido defendidos vigorosa i hbilmente por el nuevo ministro. Sus adversarios, prontos a censurar antes dla lectura,
pe apresuraron a aplaudir.

DON ALVAItO COVAEBBIAS

551

Un nuevo golpe de teatro daba poco despus,


yendo a rogar al presidente de la Corte Suprema
que se encargase de representar a Chile en el congreso internacional de Lima. El paso era a propsito para hacer brillar su magnanimidad poltica*
Aquel congreso no pudo dar una solucin coEbveniente al conflicto peruano-espaol, ni imprimir
a sus tareas, desempeadas bajo la presin de ese
conflicto, eficacia i trascendencia.
El conflicto peruano-espaol se desenlanz sin
el concurso de los plenipotenciarios americanos;
se desenlaz deplorablemente para el honor del Per i para el inters de Chile*
Nuestro pais qued envuelto en las reclamaciones del ministro de Espaa, que acabaron por ponernos entre la espada i la pared, entre una humillacin i un casus bellu
El seor Covarrbias tuvo todava otro golpe
de teatro. El arreglo diplomtico conocido con el
nombre de Covarrubias-Tavira, libert a Chile de
la guerra i de la humillacin.
Desgraciadamente, el resultado de ese arreglo
no fu mas duradero que una ilusin teatral.
YJI
El almirante Pareja cambi completamente la
escena, presentndose en la rada de Valparaso
armado de amenazas i de caones." Quemad plvora en honor de Espaa, o preparaos a que yo la

552

LOS CONSTITUYENTES CHILENOS

queme en: dao de Chile,** dijo a los gobernantes


chilenos.
Los gobernantes rechazaron tan humillante exijencia i lanzaron al pas en Ja guerra. El pais, en
verdad, no pedia otra cosa.
Cediendo a los votos de la opinin i hablando a
nuestros enemigos un lenguaje digno, entero, varonil, el ministro de relaciones esteriores vio subir
su prestjio hasta los astros.
Llamado a informar a las naciones estranjeras
de la guerra emprendida, la present como una
cuestin que afectaba - inmediatamente los mas
grandes intereses de la Amrica espaola, i dio a
entender que su ltimo desenlace debia perseguirse en el mar dlas 'Antillas, donde Cuba i Puerto-Rico hacan sonar todava las cadenas del coloniaje espaol.
Ese documento, cuyo nombre de Contramanifies*
io no pronuncian hoi los chilenos sin sonreir maliciosa o amargamente, atiz entonces su entusiasmo,
embriagndoles de promesas deslumbradorasJ21 Contramanifiesto fu seguido de cerca por la
gloriosa aventura del Papudo, i esta como aquel
aprovecharon a [la popularidad del seor Covarrubias*
VHI
Pero aquellos felices principios no correspondieron a la marcha ulterior de la guerra- Sucedieron esos largos meses de espectativa, de ansiedad,
de impaciencia pblicas, cuyo trmino haba de

I>01f ALVARO COVARBUBIAS


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553
-

ser un solemne chasco; sucedi el eterno buscar


elementos blicos, el eterno anunciar la prxima
llegada de naves formidables, el eterno prometer
i el eterno no cumplir de los gobernantes* Bombardeado Valparaso por la flota espaola, las promesas oficiales no hicieron sino reavivarse mezcladas de juramentos de venganza; pero no lleg por
eso el cumplimiento de las unas o de los otros.
Al fin i al cabo, el pais comenz a fatigarse, el
egosmo atomar la delantera, el patriotismo a desesperar. La guerra se convirti en una mala comedia, cuya accin se arrastr lnguidamente por
muchos meses hasta aburrir a los espectadores* El
teatro qued desierto antes de que la farsa llegara
a su desenlace.
Los directores de la fiesta achacaron al pais un
resultado que el pais les achacaba a ellos mismos;
como el autor silbado de Bretn que, esplicando el
fracaso de su comedia, decia:
Yo echla culpa a los cmicos,
I ellos me la echan a m i

Pretendise, en efecto, espliear por la impotencia p mala voluntad de la nacin para hacer la guerra, lo que habia sido el fruto, primero de la i.npotencia de los gobernantes mismos, i en seguida de
s propia mala voluntad para la empresa.
Si en un principio aceptaron ellos lealmente el
pensamiento de la guerra, no supieron nunca servirlo con acierto i enerja, I cuando los intereses
de la poltica interior se reanimaron ante la eleccin presidencial, en vez de servirlo, se sirvieron
70

55 4

'

~ - ^

ios CONSTITUYENTES CHILENOS

maliciosamente de l para conservar su predominio poltico. En nombre dela guerra fu reelejid>


el presidente Prez; en nombre de la guerra triunfaron las candidaturas oficiales en las elecciones
parlamentarias de 1867; en nombre de la guerra se
declar malos chilenos a los qu censuraban la
conducta del gobierno*

rs
El seor Covarrbias, solidario de tan triste poltica, pudo con ella hacer bien a su partido, pero
ciertamente no se lo hizo a BU nombre, cuanto menos a su pais.
Su paisi su nombre habran ganado mas, si s
hubiese retirado del gabinete en los primeros meses
de la guerra esterior.
Asindose tenazmente del ministerio, no logr
sino matar las ltimas ilusiones de sus admiradores i asistir a los funerales de su prestijio.
Durante tres aos de ejercicio del poder pblico,
se mostr uu ministro laborioso, pero no un gran
poltico. All mas que en ninguna otra parte, pudo
sentir los efectos de la poca flexibilidad de su carcter, de la poca ajilidd de su inteligencia. Sin
ser un hombre enrjico, no es tampoco un hombre
sagaz; sin ser una cabeza poderosa, no posee
tampoco ese talento sutil que se adapta bien a todas las exijencias de la poltica. Hai en su espritu
falta de iniciativa, de prontitud, de insinuacin.
Si no llev de la Moneda a su hogar tantos enemigos como su colega de gabinete don Federico

DON ALVARO COVAEEUBIAS

555

Errzuriz, tampoco llev los amigos ardientes i


decididos que este ltimo supo adquirir. Es que el
arte de ganar amigos se parece mucho a la torpeza de concitarse enemigos, i para lo uno como para lo otro es menester cierta impetuosidad de pasiones de que carece el seor Covarrbias. Puede
quiz odiar profundamente; no sabe amar con intensidad,

X
Saliendo del gabinete, fu a tomar su antiguo
asiento de majistrado judicial i su flamante silln
de senador, que se habia preparado l mismo en las
elecciones de 1867*
Promovido mas tarde a, la Corte Suprema,
ocupa al presente, como juez del primer tribunal
de la nacin, como presidente del Senado, como
miembro del consejo de Estado, una alta situacin
oficial, que le da ttulos para figurar en la lista de
candidatos del partido gobiernista a la presidencia
de la repblica.
En cambio, su nombre fu borrado, tiempo h,
de la lista de los hombres populares, i su carrera
pblica ha quedado como un ejemplo elocuente de
las efmeras gloras i de los crueles desengaos que
produce una mal a poltica.
La poltica a que ha servido el seor Covarrtbias, es tanto peor cuanto que, privada de toda seriedad en los buenos propsitos i de toda audacia
n las talas accioqes, ha beebo de su reinado un

556

LOS CONSTITUYENTES CHILENOS

carnaval i de sus hombres de Estado una comparsa


de polichinelas.
As se esplica que el presidente Prez haya
gastado muchas reputaciones i no haya creado
ninguna.
PQKIK6? AETEAGA LEUP^BT!

DOtf JtAtt DE DIOS AKLEGl

I
Hai ciertas bellezas femeninas que ganan con
ser contempladas de cerca> como otras, por el con*
trario, con serlo a la distancia* Las unas tienen
los delicados toques de la miniatura, al paso que
las otras parecen creadas a la manera que se pintan los telones de teatro*
Algo semejante sucede con la fisonoma moral
de los hombres, A la de muchos aprovecha, a l
de algunos daa la lejana*
El seor Arlegui es de estos ltimos.
Observado del^jos, se presenta como unapetfs*
na ceremoniosa, adusta, poco accesible La altiva
dignidad de su carcter, fcil de impacientarse, su&
hbitos de hombre profundamente culto, el esmero elegante de su traje, i hasta la urbanidad estricta de sus modales contribuyen a la primera impresin de la perspectiva*
Pero cuando se le observa de cerca, esa impresin*

Be modifica de la m^oera masfevor^hle,Descubre*

658

LOS CONSTITUYENTES CHILENOS

se una naturaleza aristocrtica, en el mejor sentido


de la espresion; una naturaleza dotada de sentimientos vehementes, delicados, jenerosos, de un carcter independiente, leal i recto, de una intelijencia
activa, firme, metdica, concienzuda hasta la minuciosidad, afanosa de perfeccin en lo grande i
en lo pequeo*
Moral, intelectual i aun esteriormente, es n
hombre escrupuloso: tiene los escrpulos del honor, los escrpulos del arte, i tambin los escrpulos del bien parecer.
Con menos escrpulos honorables, con una probidad menos acendrada, con un sentimiento menos profundo del deber, hbria tenido menos que
sufrir i masque granjear en poltica, Pero ha p*e*
ferido siempre su conviccin a su conveniencia, i
durante yeinteaos de participacin en elnov;
miento de nuestra'vida pblica, apenas ha dejado
de ser, a cortsimos intervalos, un poltico de oposicin. Los sinsabores i persecuciones polticas
le han visitado con mucho mas asiduidad qu lls
honores polticos.
Su eleccin de diputado suplente por Freirina
al Congreso constituyente de 1870 es su primer
mandato lejislativo, i todava no le ha dado ocasiq
de penetrar en las rejiones parlamentarias*

a
En 1849, el senf .rlegu contaba poco mas de
veinte anos d edad i acababa de entrar en el foro.

Era el momento de la liebre de iumigracion prodtu

cida por el descubrimiento aurfero de California.


Pobres i ricos, nobles i plebeyos, viejos i jvenes,
todos queran ir all a recojer oro* Los que no iban
se consagraban a escribir comedias sobre California, i si evitaban los huracanes del ocano, no se
sustraian de la tempestad de los silbidos*
El novel abogado sufri el contajio de la epidemia reinante. Mo escribi comedias para ser silbadas; pero se embarc en un viejo cascaron coa
destino a California, abandonando un empleo subalterno que desempeaba en la factora del estanco de Valparaso i comprometiendo en la espedicion un pequeo capital Las malas condiciones de
la embarcacin se tradujeron mui luego en desastres* Para escapar del naufrajio, los navegantes
tuvieron que echar al agua su cargamento i sus
ropas, i llegaron a San Francisco hambrientos,
desnudos i destituidos de recursos pecuniarios*
En situacin tan desamparada, el seor Arlegui
tuvo que hacer lo que hicienon tantos chilenos en
aquella rejion de oro i de miseria: busc en las ocupaciones mas humildes el pan cuotidiano, hasta que
pudo restituirse a su patria*
En medio .de esas penalidades, hai un pormenor
que refleja cierta faccin mui marcada de su carcter. Al cabo de su trajediosa navegacin*, se haba
encontrado en San Francisco sin mas camisa que
la puesta i sin dinero con que comprar otra. Para
conjurar tal amenaza contra la limpieza, se quitaba

todos lo* diae la camisa i la lavaba por sus propias


jaano 8.

560
l

n M f t ^ a w n i i i i

LOS CONSTITUYENTES CHILENOS

'

ni
Bespues de haber esperimentado las coritrariedades de las olas i de la pobreza, el sejaor 4-H^gm
volvi a Chile para soportar las contrane^tfe^de
la poltica. Afiliado en la oposicin, trabaj aetyamente por los intereses de su partido, fu perseguido i preso en la crisis revolucionaria d 1851*
Cuando hubo pasado la tormenta, gfc consagra &
ejercer en Valparaso su profesin de abogfe &%
habilidad forense, su talento distinguido-, su iletracion, su integridad le dieron poco a -ftoe%
numerosa clientela, la consideracin pblica i la
honrosa notoriedad de que goza hasta el dia en el
vecino puerto.
Despus de largos aos de sopor, la ajitacibn
poltica revivi en 1858 i fu a distraer al seor
Arlegui de los tranquilos i provechosos trabajos de
su bufete. Empeado en la lucha electoral de aquel
afio, que dio el triunfo a la oposicin de Valpari^
so, ocup un asiento en la nueva municipalidad., ';
Pero apenas tuvo tiempo de ejercer su cargo
concejil. Sobrevino en breve la guerra civil, i aun*
que l no tom una parte mui considerable en la'
maquinaciones revolucionarias, sinti sus peores
consecuencias. Eedjosele a prisin, conflnsele a*
la provincia de Oolchagua, i cuando estall en.
Valparaso el motn que trajo la muerte del jen-?
ral Vidaurre, se le volvi a aprehender en Santia
go, adonde le haban llamado momentneamente
cuidados domsticos,

DON JUAN UE DtOS ARLKGUI

561

IV
Por fin? en 1862 pareca llegado el tiempo en
<|ue eu estrella poltica brillara con luces mas beniguas*
X*% administracin Prez principiaba a sonrer
los vencidos de los ltimos diez anos i enviaba al
jeneral Aldwnate a tomar el mando de la provincia
de Valparaso.
Para aceptar la intendencia el benemrito jener^l exiji que se le diese un secretario de toda su
confianza, i obtuvo del seor Arlegui que se resolvi^ a serlo, El seor. Arlegui desempea por? algunos meses un puesto tan subalterno como la secretara, posponiendo sus intereses personales i
aun su amor propio a lo que juzgaba su deber poltico.
Poco despus era nombrado comandante de utro
de los batallones de la guardia nacional, i en las
elecciones de 1864. volvia a tener cabida en ol municipio.
Pero sus buenas relaciones con la poltica oficial
no tardaron en enfriarse i romperse.
Era ya uno de los corifeos de la oposicin radical
de Valparaso cuando llegaron las elecciones de
1866, en que combati activamente contra la reeleccin del presidente Prez.
En las elecciones del ano siguiente veia fracasar
BU candidatura de diputado por Valparaso.
Mas felis en las de 1870, alcanz un doble triunfo; fu elejido diputado ea ifreirina, municipal ea

562

LOS CONSTITUYENTES CHILENOS

Valparaso, donde sus compaeros de candidatura


i de causa no alcanzaron igual suerte.
Y
Miembro del municipio o simple vecino de aquella importante ciudad, el seor Arlegui ha dad
repetidas pruebas de un inters eficaz e ittelijnt
en obsequio del bien comn.
Amigo fiel i desinteresado de la libertad, sb
comprenderla i amarla. Si ha paderdo mas que
brillado por ella, es que le han faltado las ca-^
siones de aparecer en la grande escena de lampn?
tica.
Por lo dems, tiene las mejores dotes de hofibre de Estado i de parlamento. Es un carcter
circunspecto, moderado, digno; piensa con elevar
cion i equidad; habla con soltura, correccin, elegancia i firmeza.

BOMIOO

ARTEAGA AIiEHPAtTJB

DOtf MIGUEL ELIZALDE

I
Don Miguel Elizalde, joven todava por su edad,
es mucho mas joven por su carcter. Posee aun la
juventud de los aos, pero posee sobre todo aquella juventud del alma que la prfida carrera del
tiempo no marchita ni arrebata.
Tiene esa lozana de sentimientos afectuosos,
esa jovial franqueza, esa facilidad de trato, esa
igualdad de humor, i ese humor siempre obsequioso i benvolo que hacen decir de un hombre, por
mas que haya dejado de ser joven:"Es un buen
muchacho!"
I no es tal porque cuente entre los hijos de la
dicha. Hijo de sus obras, se ha creado, por su talento i por su constancia infatigable para el trabajo, una alta situacin forense; ha hecho con api*
mo entero la& rudas jornadas de la vida* Si Hoi se
ve .asediado de clientes, ha debido de W& en otro
tiempo asediado de contrariedades, amarguras i
wufli<tQs> com? la ma/or parte de los hombres la-

564

LOS CONSTITUYENTES CHILENOS

boriosos que no tienen por tutor a la buena fortuna,


Pero las injurias de la suerte no han conseguido
romper ese trasparente cristal que, semejante a un
invernadero, parece protejer a algunos caracteres
contra el hielo iel granizo de la existencia humana.
A travs de las vicisitudes e inclemencias de la
vida, el seor Elizaldeha conservado la belleza primaveral de su carcter.
Es cierto que hasta ahora ha sido apenas hombre poltico.
II
Abogado esde dieziocho aos atrae, desempe
interinamente, en los primeros tiempos de la administracin Montt, el cargo de relator de una
Corte de justicia de Santiago.
Al cabo de algn tiempo, se traslad a San Felipe en calidad de secretario del intendente <e
Aconcagua seor Tocornl, i continu sirviendo
la secretara hasta la revolucin que estall eu
aquella ciudad en 1859;
Vuelto a Santiago, se consagr al ejercicio de
su profesin forense, i en pocos aos la fortuna sonro a sus tareas, procurndole un buen crdito profesional i una numerosa clientela. Hoi es uno de
los abogados mas frecuentados por los litigantes*
mas estimados del pblico.
Favor merecido, porque el seSor Elizalde rene a la habilibad i competencia del abogado una

rara i paciente laboriosidad* de que da teatimouw

DON MIGUEL ELIZALDE


'

'

. . . . . .

565
.

- i

el libro tilsimo que acaba de dar a luz bajo el


ttulo de Concordancias de los artculos del Cdigo civil chileno entre si i con los artculos del Cdigo fran*

m
S bien consecuente con sus primeras simpata*
polticas, no ha tomado un inters activo en los
negocios pblicos hasta las eleccioues del 3 de abril
de 1870.
En ellas fu elejido diputado suplente por Putaendo, segn los votos de ios electores a quieues
permiti sufragar en aquel departamento la violencia brutal de los amigos del gobierno- Anulada
esa eleccin i repetida, sali elejido diputado propietario por el mismo departamento.
En el primer ao de su mandato lejislativo, el
seor Elizalde no se ha hecho notar ni por su asistencia asidua a las sesiones, ni por discursos considerables.
Sin duda, sus premiosas atenciones forenses le
han alejado del recinto i de los debates del parla^
ment, donde sus antecedentes i aptitudes ie llaman a ser, no solo un voto ilustrado e independiente, sino tambin una palabra adiestrada en
los torneos cuotidianos del foro.
Su mandato lejislativo, sn talento i su reputacin le iiponen deberes polticos que esperamos
verle cumplir con mas puntualidad que hasta
ahora.
Posfijo ABTEAG4 AFUFARTE.

DOK RAMOIT CERDA

I
Don Ramn Cerda acaba de entrar en la escena
poltica. Ocupa un asiento en el Congreso Constituyente como diputado por Petorca; mandato tenazmente disputado i confirmado al fin por un acto de probidad poltica tan honroso como escepcional.

n
Antes de su investidura lejislativa, el seor Cerda no habia sido estrano a las ajitaciones de la vida
pblica, Habia intervenido en ellas cediendo a los
movimientos de su propio carcter, inquieto i vebe
mente, i a las tradiciones de su familia, jenuinamente montt-varistas.
Por lo dems, habia dejado correr sus das entre
los placeres de la juventud elegante i opulenta de
nuestra capital, i los trabajos forenses, en los cuales tenia por mentor i companero a su padre? es-

568

LOS CONSTITUYENTES CHILENOS


1rmi

ni

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1i

perto veterano del foro i de lamajistratura judicial.


HI
Colocado en su asiento de constituyente, ha dejado or una palabra f.cil, abundante, segura, discreta; ha sabido respeta* las conveniencias i aprovechar los recursos de la tctica parlamentaria; ha
discurrido bien i hablado oportunamente.
Aunque ha pasado ya de la primera juventud,
el seor Cerda es todava bastante joven para sentir
todo el calor de las convicciones jenerosas. Tiene
al mismo tiempo bastante intelijenca para servirlas eficazmente. No quedar perdido en el vulgo
nmio d los constituyentes de 1870.

Ponido ARTEAGA ALEMPARTE

DON NICOMEDES C. OSSA

No sin razn se ha dicho que Chile es un pais


esencialmente conservador. Para apreciar la exactitud de tal aserto, basta considerar lo que acostumbra llamarse entre nosotros utopias, execraciones, delirios polticos. El credo de muchos rojos chilenos apenas alcanza al, credo de los liberales de medio color de otros pueblos menos couservadores.
Esa atmsfera nacional d$ conservacin, i en
particular una de sus consecuencias mas inmediatas,3 a adhesin ciega a las tracciones de famir
lia,es lo nico que puede esplicar satisfactoria*
mente por qu don Nicoiaede? Qssa es conservador
i ultramontano.
En s mismo no tiene el sepor Ossa ni las cualidades ni los defectos neeegt^op p;ara ser lo ui*p o.
1 o otro.
Carcter inflamable, poco disciplinado i mui
72

570

LOS CONSTITUYENTES CHILENOS

propenso a las aventuras; intelijencia despierta,


dilijente, emprendedora i un tanto escptica, ca<
rece de una piedad elijiosa bastante exaltada para ser un buen ultramontano, i de un miedo a lo
nuevo bastante vivo para ser un bueu conservador*

n
Pero es hijo de uno de los prohombres del peluconismo, millonario por aadidura, i siguiendo
las huellas paternas, ha pasado por todas las vicisitudes de aquel viejo partido en ruinas.
En 1851, mui joven todava, trabaj por el triunfo de la candidatura presidencial del seor Monttv
En 1857 se levant contra el gobierno de aquel
presidente. En 1858, entr en la Cmara de diputados para combatirlo. En 1859 sufri sus persecuciones.
Guando vino la presidencia del seor Prez i se
form entre liberales i pelucones esa sociedad esplotadora del poder que dirije hasta hoi nuestros
negocios pblicos, el seor Ossa tom acciones en
ella, i desde 1864, ha recibido puntualmente cada'
tres anos un mandato lejislativo, a guisa d /dividendos.
Desde entonces haita el dia; ha sido miembro
de la Cmara de diputados, en que ahora representa ai departamento de Raneagua, verdadero Capitolio del partido lrc$I<

DON UICOMEDES C. OSSA

571

ni
El seor Ossa no ha recibido el don de la elocuencia. Habla mui de tarde en tarde, i habla de
continuo ab irao. Es un orador en ebullicin.
En cambio, ha figurado de anos atrs i figura al
presente entre los laboriosos e intelijentes miembros de la comisin de hacienda de aquella Cmara, cuyos informes se distinguen siempre por el
espritu de investigacin, la competencia i el
acierto*
En el ltimo ao lejislativo, el seor Ossa ha
adquirido un justo ttulo al aplauso pblico con su
indicacin para aumentar el presupuesto de la ins-
truccion primaria.
IV
Por lo dems, comparte sus tareas polticas con
sus negocios de crdito. Es uno de los banqueros
de .Santiago, i entre la jente de bolsa, es tenido
por un hombre hbil
Dounrao ARTEAGA ALEMPABTE

DON JOS ttAMOtt SATCIIZ

I
Antiguo i opulento comerciante de Valparaso,
careter digno i circunspecto, don Jos Ramn
S anhez es en aquel departamento una influencia
poltica de consideracin.
Esta influencia ha Bido por mucho tiempo favorable a los intereses de la administracin actual.
Pero en- el dia el seor Snchez ne se muestra satisfecho con la poltica dominante, sin qu por
eso se haya abanderizado en la oposicin.
Conserva su independencia i sabe usar de ella.

n
Candidato de diputado por Valparaso en las
elecciones de 1884,: su candidatura, menos feliz que
las de sus compaeros de lista i de opinin, no alcanz la victoria.
Solo tamaos mas tarde, ea 1867, obtuvo el mandato lejislativo de aquel departamento*

**

Este mandato le ha sido renovado el 3 de abril


de 1870 bajo los auspicios mas lisonj eros. Fu simultneamente candidato del partido de oposicin
i del gobiernista, i rindiendo homenaje a la candidatura popular, se apresur a aceptarla de preferencia a la otra.

ni
Aunque no es orador, el seor Snchez acert
a defender vigorosamente los intereses econmicos
de nuestro pais, cuando el desahucio del tratado
de comercio entre Chile la Repblica Arjentina vino atolondradamente a lastimarlos i ponerlos en conflicto. El discurso que ley entonces en la Cmara de diputados, contribuy en,gran
manera a ilustrar la cuestin i a edificar el juicio
pblico, si bien no edific los votos de un proselitismo ciego, a cuyas complacencias hubo de dar
enrostro poco despus el gobierno mismo, triunfante ante el escrutinio parlamentario, pero derro*
tado ante la opinin i el inters del pais*
El seor Snchez no ha hablado, ni hablar
probablemente, sino en debates de su especial
competencia. Pero es, en el Congreso constituyente, un espritu prudente e ilustrado, una conviccin sinceramente liberal, n voto independien*
te> un carcter superior a muchas preocupaciones
i & muchas mezquindades.
fioMltfd AftfEAGA AtKtfPAElfi

DON BENITO WOKMAXD

El seor Wormald es un mdico estimable. El


capricho gubernativo ha hecho de l un diputado
por los Anjeles.
Pero el capricho gubernativo sabia bien lo que
se hacia. El seor Wormald vota invariablemente
con la mayora.

JUSTO

AfcTEAGA ALEHPARTE

DOJ KAFAEL LARRAIN MOXO

I
En el alto mundo europeo, Bobre todo en el alto
mundo ingles, se encuentra a la mayora de los
opulentos llevando sus escudos a cuanto puede fomentar la riqueza i la prosperidad de la nacin.
Ah el capital tiene espritu pblico* comprende
la estrecha solidariedad que existe entre todos los
intereses, sabe que no hai base para el crdito
donde la tierra no produce, la industria no prospe*
ra, el comercio no vende.
H ah lo que algunos de nuestros capitalistas
empiezan tambin a comprender*
El seor Larrain Mox es uno de ellos.
Gran capitalista i gran propietario, no hai institucin de crdito que no le cuente entre sus accionistas, ni hai progreso en los procedimientos agrcolas que no sea d los primeros en introducir en

sus herdate

75

578

LOS CONSTITUYENTES CHILENOS

n
El seor Larrain Mox eselprimojnito de una
antigua e ilustre familia,
Naci en aquella poca en que la fortuna dispensaba de todo. Entonces un primojnito podia ser
impunemente un brbaro. Eso le daba en cierto
modo importancia, como a los seores feudales no
saber firmarse*
Pero el seor Larrain Mox fu una escepcion.
Dotado de una clara inteligencia, ha sabido ser un
opulento ilustrado.

irr
Esto parecia destinarle a representar un papel
considerable en la vida pblica del pais. Pero su
mala salud, que le ha obligado a llevar constantemente la existencia vagamunda del viajero, no le
ba permitido tener una actitud bien acentuada en,
el movimiento de los negocios pblicos.
Aparece, sin embargo, como uno de los altos
dignatarios del partido conservador.
Indudablemente el seor Larrain Mox es un conservador, pero no de esa escuela que se encierra en
una negacin tenaz del desarrollo social, sino de
esa otra que sabe empapar su vieja tradicin en
una buena cantidad de ideas i de aspiraciones liberales. Si no siente sed de reformas, tampoco
siente espanto a las reformas.

DON RAFAEIi LARBAIN MOZO

579

IV
De largos anos atrs ocupa el seor Larrain
Mox un puesto en nuestras asambleas. Mas de
una vez ha sido presidente del Senado, dando pruebas de que no ignora el secreto de dirijir un parlamento.
V
Cuando el partido conservador se alej del gobierno Montt, que rehusaba admitir sus consejos
o sus rdenes, el seor Larrain Mox se alej con
l. Tras una corta lucha, volvi a entregarse a su
vida de viajero.
Poltico en cuartel hasta 1861, se cont desde la
primera hora entre los amigos del gobierno Prez,
i contribuy activamente a alejarlo de los nacionales. Sus salones fueron el punto de cita donde liberales i conservadores satisfechos negociaban la
alianza que estrech i fortific la coalicin gubernativa, que domina hasta hoi.
Se nos imajina que el seor Larrain Mox no
debe hallarse a estas horas mui satisfecho de su
obra N~i l ni sus mas distinguidos colaboradores
orman hoi en las filas de esa coalicin.
Eu 1868 condenaba i combata con su actitud i
con su voto en el Senado la poltica do intransi*
jencia i de desquite, que persegua desatentada la
ruina de la Corte Suprema,
Presidente entnqca del Senado, a cuja Inrr*

580

IiOS CONSTITUYENTES CHILENOS

fueron arrastrados los ministros del alto tribunal,


el seor Larrain Mox supo cumplir noblemente
con los deberes que le impona su doble i difcil
papel de juez i de conductor de una asamblea: fu
moderado, enrjico i equitativo.
VI
E sto irrit contra l a los conservadores. Desde
entonces hai nubes n sus relaciones.
Creemos difcil que esas, nubes se disipen* Los
conservadores que hoi dan aire, vida, accin al par*
tido son rectilneos como la ljiea e implacables como la intolerancia, al paso que el seor Larrain
Mox, participando mucho de sus preocupaciones,
sufriendo la presin del hbito, de las tradiciones,
de las ideas recibidas, jamas se dejar dominar por
las inspiraciones de la intransigencia ni de la cle*
ra. Ser siempre un conservador moderado*
f Vffo ARTEAGA AUOtPAW*

DON MIGUEL BABROS MORAK

I
Shakespeare lia dicho de la mujer que es voluble como la ola. El dicho de Shakespeare podra
aplicarse con mucho mas exactitud a la amistad
poltica. En poltica, los cantaradas de la vspera
son con frecuencia los adversarios implacables del
dia siguiente.
Ah est, sin ir mas lejos, el seor Barros Moran. Amigo del gobierno Montt en los primeros
ao sde su predominio, concluy por ser uno de sus
adversarios mas tenaces.
II
El seor Barros Moran pertenece a los conservadores que abandonaron a ese gobierno en 1857,
i que hoi todava nada quieren olvidar.
Alejado entonces de las funciones publicas, no
volvi a ellas hasta 1864,

582

LOS CONSTITUYENTES CHILENOS

III
Diputado durante seis aos, no ha dejado pasar
ninguna oportunidad de hacer la apoteosis de su
partido i de fulminar la poltica de sus amigos de
otro tiempo. No quema algunas veces lo que adoraba?
Hombre afable, simptico, moderado en su trato
personal, uu no s qu se apoderaba del seor Barros Moran cuando ocupaba su banco parlamentario en la Cmara de diputados. Cualquier ataque al partido conservador le hacia saltar irritado.
El mismo efecto le producia cualquier ataque a la
mayora. Atacar a la mayora i atacar a la Cmara era para l una cosa idntica.
Esto dio cierta orijinalidad a su fisonoma parlamentaria. Tomaba aires de paladn, sin tener ni el
poder de palabra ni el poder de voz que el papel
reclama.
IV
En 1870 se le ha llevado al Senado, donde ya
no tendr necesidad de volver por el prestijio de
su partido, que ah nadie ataca; ni por la respeta*
bilidad de la mayora, que es omnipotente.
Jtf3TO ARTE3AGA ALEUPAftTIU

DON JOS RAFAEL ECHEVERRA

Partidario del gobierno Montt, que le dio durante varias lejislaturas un puesto en la Cmara
de diputados, el seor Echeverra ha vivido siempre alejado del torbellino de los partidos.
El gobierno Prez, despus de haberle olvidado
darante largos aos, acaba de llamarle al Senado i
de nombrarle uno de sus consejeros de Estado.
En el Senado como en el consejo, el seor Echeverra tendr la independencia de sus opiniones..
No hai en l ni un liberal avanzado, ni un conservador tenaz. Aspira a una poltica de tolerancia,
de progreso i de prudencia.

JUSTO

ARTEAGA ALE JIPARTE

DON ENKIQUE O0OD

I
La fisonoma del seor Cooctse sustrae tenaz*
mente a una caracterizacin precisa. Es imposible
acertar a descubrir cules son sus verdaderas preferencias polticas, lo seria raro que l mismo lo
ignorase*
Diputado desde 1864, ha votado as con la ma^
y or a como con la minora; pero jamas ha seguido
a aquella en sus vrtigos i a veces ha acompaado
a sta en sus derrotas. Es una independencia incontrastable.
Por otra parte, la poltica ni preocupa ni apasiona al seor Cood. Asiste a sus luchas con una in
diferencia i una tranquilidad dignas de su flema
britnica- Cuando el debate parlamentario se encrespa, el viento sopla recio, la tempestad se desencadena, es frecuente verle recostado sobre su
banco i sin tomar otra parte en la borrasca que escuchar sus ruiidos.

586
% i i

,i

LOS CONSTITUYENTES CHILENOS


*

ii

i p

n
Esto no le ha impedido, sin embargo, emprender en 1870 una ruda i ardiente campaa electo^
ral.*
El teatro de la lucha fu el departamento de Me^
lipilla.
Como la autoridad viera que el seor Cood i su
competidor no le eran hostiles, puso en cuartel su
intervencin.
Los esfuerzos del seor Cood fueron coronados
por la victoria, despus de una jornada que recuerda las escentricidades i los esplendores de los candidatos ingleses.

m
El seor Cood vino, en 1850, a estudiar su derecho en nuestra Universidad. Bien pronto el Instituto le hacia uno de sus profesores.
Algn tiempo despus el profesor se hacia abogado, entraba en la administracin como subsecretario de relaciones esteriores i adquira una situacin considerable en el foro.
Hoi es una notabilidad forense i una fortuna
considerable.
Hai en el seor Cood un hombre de bufete i un
hombre de negocios. Conoce bien su cdigo,del
que es profesor,i no conoce menos bien la ciencia de hacer fortuna i de gastarla jenerosamente.

DON ENRIQUE COOO

587

IV
Mas de una vez se ha sealado al seor Oood
como un ministro en candelero. Dudamos mucho
que llegue a los negocios siempre que no tome servicio en un partido.
En pases como los nuestros, la independencia
trae el aislamiento. Los partidos quieren que se
les obedezca,
V
lo hai en el seor Oood un orador poltico. Su
palabra es lenta, embarazada, sin novedad ni relieve. Jamas ha hecho un discurso ni siente el deseo de hacerlo. Cuando habla es para pedir una esplicacion, para hacer uoa observacin oportuna,
para precisar el debate o para fundar su voto. I
todo esto lo hace sin pretensiones i a toda prisa.
Ingles por su orjen, por su carcter, por su
temperamento, por su educacin, recuerda, sin duda, que el tiempo es dinero.
Ha aprovechado bien el suyo. Hoi es diputado,
miembro de la Universidad, profesor, propietario
opulento, abogado con una numerosa clientela.

JPSTO

ARTEAOA iXEttPARTE

DON JUAN DE DIOS CORREA DE SAA

I
El seor Correa de Saa es uno de los pocos representantes que aun quedan al antiguo partido
conservador.
Su cuantiosa fortuna le procura una alta situacin poltica i le coloca entre esos hombres cuyo
enfado turba la tranquilidad del gobernante, i
cuya adhesin se juzga una certeza de buen suceso,
II
Fu el seor Correa de Saa quien tomo en
el Seo a Jo te iniciativa de la amnista de 187,
que sacudiendo el espritu del pais, provoc la
caida de un ministerio, produjo la ajtaciou de
1858, la revolucin de I859s la transformacin de
1861.

* .

690

JL

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LOS CONSTITUYENTES CHILENOS

III
Alejado de la vida pblica durante los ltimos
anos del gobierno Montt, ha seguido, con mas o
menos alternativas, la poltica del gobierno Prez.
Hoi preside casi constantemente el Senado. Es
quizs su miembro mas antiguo.

Justo AttTEAGA ALEMPART

BOK JOS MIGUEL ARISTEGTJI

El eenor Arstegui es uno de los prncipes de la


Iglesia chilena.
Aunque en el Senado, porque as lo que ha querido la voluntad gubernativa, est naui lejos de
pertenecer a esa faccin de nuestro clero que se
siente absorbida por las preocupaciones polticas*
Sacerdote de una virtud incontestable, huir
siempre del estrpito de la vida pblica,
A pesar de ser hoi senador i consejero de Estado, no tiene una fisonoma poltica,

Justo AfcTEAGA ALEMPARTB

DOT DIEGO BARROS ARANA

La curiosidad, segn ei Gnesis, perdi a la


primera mujer, lo obstante ese mal precedente, la
curiosidad es una buena cosa i merece haber sido
llamada madre de la ciencia. Es olla, ausiliada de
la perseverancia i del talento, la que forma al biblifilo, al erudito, al investigador histrico.
En testimonio de lo cual, h aqu al seor Barros Arana, investigador histrico, erudito, biblifilo de primera fuerza, en quien la curiosidad constituye una de las propensiones mas tenaces de su
espritu.
l i a curiosidad no asi como quiera, Bino en toda
su plenitud, en toda su vehemencia infantil, con
todos sus deseos irresistibles, con-todas sus malas
tentaciones, con todas sus miradas indiscretas*
El seor Barros Arana es curioso como u ni*
fio, i tiene, ademas, muchas flaquezas de nio quQ

594
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LOS CONSTITUYENTES CHILENOS


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perjudican a la entereza, elevacin i equidad de su


carcter*
Pero tiene juntamente un entendimiento claro,
una intelijencia activa, una memoria privilejiada,
profundo amor al estudio* SDguiar dedicacin alas
tareas mentales.
Su figura poltica es estrecha i opaca. Su figura
literaria ocupa un lugar considerable i honroso en
nuestros progresos intelectuales.
II
Nacido en 1830 i educado en el Instituto Nacional, don Diego Barros Arana no alcanz a concluir los estudios forenses, a que se haba dedicado
i de que le apart su familia por consejo de los mdicos. Su delicada salud inspiraba serias aprehensiones, al paso que el caudal paterno le dispensaba
de labrarse una profesin de que vivir.
Cediendo a sus aficiones mas pronunciadas, se
consagr a las letras i, en particular, a los estudios
histricos,
)espues de haberse ejercitado en hacer traducciones del francs, dio a luz, en 1850, un libro destinado a narrar las hostilidades i devastaciones con
que el feroz Benavides prolong en tierra firme la
guerra de nuestra independencia.
El libro revelaba las serias investigaciones que
habia emprendido su joven autor sobre la historia
nacional, e ilustraba abundantemente uno de los
captulos de ella mas sangrientos i menos conocidos; pero, ea cuanto al arte de la composicin i

DON DIEGO BARBOS ARANA

595

estilo, era un ensayo poco feliz. Se divisaba ya


all al investigador sagaz i paciente, no se columbraba todava al escritor.
Deesa obra de primera juventud a su Vida de
Hernando de Magallanes^ publicada catorce aos
despus, hai un rpido progreso, no solo en Ja
ciencia i criterio del historiador, sino en las condiciones literarias de sus escritos. Su estilo no ha
llegado a ser elegante, ameno, ni pintoresco; no
ha alcanzado tampoco una correccin indisputable;
pero ahora camina con naturalidad i soltura; ha
perdido lo que tenia de fatigoso, conservando su
severidad; es claro i preciso, sin pretensiones como sin afectacin, i se encuentra sostenido por la
acertada disposicin i enlace de Jas diversas partes de su asunto.

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Lanzado en la carrera de las letras, el seor Barros Arana se entreg a ellas en cuerpo i alma, poniendo a su servicio un ardor i actividad que no
se han amortiguado hasta ahora.
Daba a luz, en 1851, un prolijo estudio biogrfico del jeneral Freir; prestaba en seguida una copiosa colaboracin a la Galera Nacional de celebridades chilenas; fundaba en 1853 una revista literaria con el ttulo de el Museo; i de las dems
revistas publicadas en estos ltimos veinte aos,
son pocas las qne no han recibido de su pluma algn eontinjente.
De 1854 a 1858 <ft a lus en cuatro volmenes ftti

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LOS CONSTITUYENTES CHILENOS


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obra mas considerable, la Historia de la Independencia de Chile. Este libro, lectura ingrata por la
aridez de sus prolijas narraciones, se recomienda
por e gran caudal de noticias que encierra, recojidas no solo de los documentos impresos i manuscritos, sino tambin de boca de. los actores que a la
sazn sobrevivan al drama de nuestra emancipacin. Recomindase toclavia por el amor a la verdad i el imparcial criterio que han presidido de ordinario a las investigaciones del historiador. Todo
el que quiera estudiar nuestra historia, no puede
dispensarse de acudir a un libro que, si se lee aveces con fatiga, se lee siempre con provecho. Como
crnica i repertorio de informaciones histricas, es
una obra capital de nuestra literatura.
En 1855, el seor Barros Arana fu elejido
miembro de la facultad de humanidades i filosofa
de la Universidad, i desde entonces hasta el dia, en
que ocupa el puesto de decano de la misma facultad, se ha mostrado uno de los pocos miembros activos i laboriosos de ese numeroso cuerpo de sabios
ignorados i olvidados. La memoria histrica anual
de 1856 es debida a su pluma i tiene por ttulo i
por tema: las Campaas de Cho.
IV
Mientras los pelucones sonrieron al gobierno
Moutt, el seor Barros Arana, cuya familia era
adicta a ese gobierno, sigui distradamente la
marcha de los negocios pblicos. Pero, cuando los

peluconesrieroncou la administracint tom w\

QpK DIEGO BARROS ARANA

597

vivo inters en la poltica i una parte considerable


en la direccin de dos diarios, el Pas i la Actualidady que sucesivamente sirvieron a la oposicin de
rgano en la prensa.
Ni su carcter, falto de vuelo i amplitud, ni sus
condiciones de escritor, ni su desapego de las alta
cuestiones polticas le permitan ser un diarista distinguido. En electo, no lleg a serlo nunca, aun*
que escribi muchos artculos* Su fuerte en esta
materia es el artculo agresivo i burln, la polmica
personal, hiriente, sangrienta, en que sobresale
menos por la delicadeza i el injenio que por la
malignidad de sus tiros.
Cuando en los ltimos das de 1858 vino el estado de sitio, se vio obligado a ocultarse, i poco despus abandon el. pas.

Durante su ausencia de Chile, recorri sucesivamente la Repblica Arjentina, el Uruguay, el Brasil, i las principales naciones de Europa, visitando
por dondequiera los archivos i bibliotecas, recojicndo en todas partes libros, documentos, informes preciosos para la historia de nuestro pas i del
resto de Amrica.
Logr as enriquecer cuantiosamente su biblioteca, hasta hacerla una de las mas tiles e interesantes al historiador chileno i americano.

598

LOS CONSTITUYENTES CHILENOS

VI
En 1863 la administracin Prez le puso al
frente del Instituto Nacional, donde permanece
hasta hoi. Desde sus primeros pasos de rector del
Instituto, el seor Barros Arana despleg un celo
infatigahle por la mejora de los estudios. Reform
acertadamente las tareas del profesorado; cambi,
jeneralraente con ventaja, muchos testos de enseanza; ensanch la esfera de la instruccin secundaria.
Hai, por cierto, mucho que discutir i algo que
censurar en las innovaciones i en la conducta del
actual rector del Instituto, como, por ejemplo, el
plan de estudios i el sistema de exmenes que ha
intrcducido en ese establecimiento i que ha contribuido a propagar en los liceos provinciales. Pero hai un buen nmero de reformas i actos suyos
que estn fuera de toda censura i discusin, i que
han ejercido o deben pronto ejercer una influencia
benfica en'nuestros adelantamientos intelectuales.
Al mismo tiempo que prestaba una dedicacin
intelijente i asidua a la direccin del Instituto, se
ocupaba en componer numerosos libros destinados
a la enseanza. El mas notable de entre ellos es,
ein duda, su Compendio de la Historia de Amrica,
obra nica en su clase i escrita con abundante
conocimiento de los historiadores primitivos i de
las dems fuentes histricas; lo que hace de l un
guia precioso para los que emprenden el estudio de
la historia americana.

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DON DIEGO BARROS ARANA

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599

No es posible hablar con igual elojio de sus lecciones de retrica i potica, de las cuales lo menos malo que puede decirse es que no predican con
el ejemplo*
El sentimiento de la belleza literaria es casi nulo
en el seor Barros Arana; sus grandes entusiasmos, sus nobles arrebatos, sus visiones tan vagas
como luminosas, sus voces llenas de misterio i encanto, sus sacudimientos, sus fiebres, sus delirios
no pueden hallar cabida en un espritu.frio, metdico, escudriador, curioso de saber, ajeno de sentir e imajinar. No hai en ese maestro de bellas letras ni la majia de la palabra, ni el poder de la
fantasa, ni la viveza de los afectos profundos.
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Absorbido mas i mas por sus preocupaciones


de rector i de literato, el seor Barros Arana se
ha ido alejando de la poltica, a la que manifiesta
retraimiento i desden.
En los primeros aos del gobierno Prez publicaba una revista semanal, poltica i literaria, de
corta vida:el Correo del Domingo. Muerta esa
revista, su carcter de partidario de la poltica dominante no se ha dejado sentir sino por sus ntimas relaciones con los hombres del gobierno, i por
dos diputaciones oficiales a que no parece haber
dado gran precio.
Diputado al Congreso de 1867, ha vuelto a serlo
al Congreso constituyente de 1870. En el primer
ao de su nuevo mandato lejislativo se ha absteni-

600

LOS CONSTITUYENTES CHILENOS

do de concurrir a ]&$ sesiones; en los tres aos anteriores no se habia distinguido tampoco por su
asistencia asidua, ni habia tomado parte en otros
debates que los concernientes al presupuesto de
instruccin pblica.
Habla con facilidad i lucidez, pero no es un orador, por mas que sea un conversador agradable.
Le falta mpetu, animacin, colorido, i sobre todo,
una atencin bastante seria i sostenida a los negocios polticos
Su actitud en el Congreso constituyente, si llega
a incorporarse en l, ser equvoca i embarazosa.
Adversario de las id4as ultramontanas, que ha hostilizado mas de una vez en el terreno de la instruccin pblica, tendr que hacer buenas migas con
ellas en las rejiones parlamentarias, traicionando
sus convicciones, o servir leal mente a sus convicciones, traicionando los intereses de la alianza de
su partido con el ultramontanismo; lo que no es
de esperarse,

DOKituao ARTEAGA ALAMPARTE

DT ABDOlr CRUENTES

I
Don Zorobabel Rodrguez, de quien ya hemos
hablado, don Abdon Cifuentes, de quien vamos
hablar, eon los dos nios mimados del partido ultramontano. Aquel es BU primera pluma en la
prensa diaria, estotro es su primera palabra en el
parlamento.
Se comprende que el uno i el otro sean festejados, celebrados, admirados calorosamente por un
partido tan escaso de ilustraciones e intelijencas*
El adajio lo advierte: en el pas de tos ciegos, etc.
Pero, aun fuera del adajio i del partido ultramontano, los seores Cifuentes i Rodrguez se habran hecho notar siempre por su talento i por
sus aptitudes literarias.
Ni son esos los nicos puntos de contacto entre
los dos.
Como el seor Rodrguez, el seor Cifuentes naci en una familia do cortos haberes, i se ha labra76

602
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LOS CONSTITUYENTES CHILENOS


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do por su propio esfuerzo, luchando contra las asperezas del camino de la vida, una profesin, un
nombre, una notoriedad polticaAmbos hicieron su estreno de diaristas en un
mismo diario, oscuro i efmero.
Ambos han tenido parte en la redaccin de el
Independiente^ primero como ausiliares, despus
como jefes.
En medio de esos puntos de contacto, hai entre
ellos mas de una diferencia
La hai, desde luego, en el carcter respectivo de
su ultramontansimo. Pascal clasificaba a los judos del tiempo de Cristo en dos categoras:los
judos espirituales i los judos carnales. Aprovechando esa clasificacin, podra decirse que el seor Rodrguez es un ultramontano carnal, mientras
que el seor Oifuentes es un ultramontano espiritual.
Otra diferencia considerable. El seor Rodrguez no ha alcanzado la fama de diarista sino despus de pruebas largas i decisivas. Sin pasar por
tales pruebas, el seor Cifuentes ha alcanzado la
fama de orador, concedida por sus correlij ion arios
con toda la precipitacin de una amistad complaciente.
II
El seor Cifuentes naci en San Felipe, tinos
treinta i cinco aos atrs. Hizo en el Instituto Nacional sus estudios de abogado, i se recibi de tal

DOK ABDON CIFUENTES


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ea 1858, sin que nunca haya ejercido activamente


su profesin.
Antes de entrar en el foro, ya se haba consagrado a la enseanza. Profes la historia en varios
colejios particulares de Santiago, hasta llegar a
profesarla en el Instituto mismo, donde entendemos que retiene su ctedra aunque no la desempea en el dia.
Los que han tenido ocasin de asistir a sus lecciones, aseguran que es nn profesor excelente. Los
que han podido observarle de cerca, le dicen profundamente versado en la historia nacional.
Pero su ciencia histrica no se ha revelado hasta ahora por escritos de importancia.
Fuera de uno* cuantos artculos literarios, publicados de tarde en tarde, el seor Cifuentes no
ha ejercitado su pluma sino en la tareas del escritor poltico.

ni
El Bien Publico, de que hemos hablado en otra
pajina, fu el punto de partida de su carrera de
diarista. Sus artculos no llamaron la atencin pblica, ni vivieron mas que el diario en que se publicaban.
En cambio, uno de ellos fu objeto de una acusacin ante el jurado, entablada por uno de esos
aventureros de la publicidad a quien haba tratado
severamente. Aquel juicio de imprenta, en que el
seor Cifuentes se present a defender su propio
escrito, le dio oportunidad de mostrar, por medio

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604

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LOS CONSTITUYENTES CHILENOS

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de una elocuente i hbil defensa, sus aptitudes de


orador.
Cuando se cre el Independiente, tuvo desde luego en su redaccin un puesto secundario, que
cambi mas tarde por el de redactor principal.
Como tal escribi por mncho tiempo, sin llegar
a establecer slidamente su reputacin de diarista.
Escritor correcto i elegante, carece de rapidez, fascinacin i vigor, por mas que, siguiendo la escuela de M. Luis Veuillot, el energmeno ultramontano de la prensa francesa, no economice la invectiva, el sarcasmo, las violencias de estilo,
En julio de 1867 pasaba de la redaccin de el
Independiente a la subsecretara de relaciones estertores, puesto que conserva hasta el di a.
IV
Pocos meses antes haba sido elejido diputado
por Rancagua, i no tard en asumir en la Cmara
la actitud de un paladn, de la causa conservadora
i ultramontana.
El seor Cifuentcs ha hablado de tiempo en
tiempo; pero cada vez que Jo ha hecho, ha tratado
visiblemente de pronunciar un discurso de sensacin, i DO se ha lanzado a la arena de los debates
sino despus de haber ejercitado sus fuerzas, untado de aceite sus miembros, tomado todas las
precauciones de un gladiador.
Parece no poseer la facultad de improvisar. El
principal mrito de sus discursos est en su buena
forma literaria, en sus golpes retricos, en sus

DON ABDON CIFUENTES

605

agresiones de lenguaje premeditadas. En cnanto a


su dialctica, es a menudo poco eficaz, i la historia misma, de que es profesor i de que suele sacar
sus argumentos, recibe de su elocuencia fuertes
torniscones.
Su semblante plido i rubio, escaso de encarnadura i de sangre, la uncin declamatoria de su
voz, la exajeracion de sus ademanes, comunican a
su palabra un sabor de oratoria sagrada mui pronunciado.
Sus correlijionarios se estasian oyndole. Su ltimo discurso, a propsito de los veinte mil pesos
de subvencin a los obispos chilenos para ir a Roma, fu calificado desde Pars por M. Luis Veuillot de un acontecimiento; lo que manifiesta que,
en punto a acontecimientos, M. Veuillot es un
lince,

V
Comprometida seriamente su salud, el seor Cifuentes tuvo que abandonar, en los ltimos dias
de 1869, su banco parlamentario, su puesto de oficial mayor del departamento de relaciones esteriores, i el pais mismo.
A su partida, fu objeta de los adioses mas sentidos i lisonjeros de sus amigos ultramontanos.
Hoi acaba de volver a Chile, despus de una es*
Qursion de salud por el viejo mundo*

606
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tOS CONSTITUYENTES CHIXJElOS


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Su asiento de diputado al Congreso constituyente por el departamento de Rancagua, vaco durante el ltimo ano lejislativo, ser ocupado en el
presente para honra i provecho de su partido, pero n, desgraciadamente, de nuestro progreso literal.
DOMINGO AfcTEAGA

ALEtf PABT

DON MANUEL BEAUCfiUF

No hai en el seor Beachef un hombre poltico ni un hombre de partido. Diputado a casi todaa
las lejislaturas que se sucedieron durante el gobierno Montt, diputado todava durante las primeras lejislaturas del gobierno Prez, senador
hoi, ha votado siempre con la mayora guberna*
tiva.
La poltica no atrae al seor Beauchef, Est satisfecho con que haya paz.
JUSTO

AREAGA

JUEMAETZ

i>OK JOVNO KOVOA

I
El seor Montt acababa de bajar de la presidencia de la Repblica. El seor Prez se encontraba
en la luna de miel presidencial. Dos preocupaciones esclusivas absorban la actividad de liberales i
pelucones, de los viejos i nuevos adversarios de la
administracin que haba concluido: por un lado,
festejar, lisonjear, hacer la corte al presidente Prez; por el otro, vilipendear al ex-presidente Montt
i sus amigos. Era de moda arrojar flores a los pia
del primero e ignominioso lodo a la cara de los segundos.
La denominacin de montb-varismo, aplicada al
sistema poltico de la administracin cesante, al*
canz entonces su mayor boga* La ensea de combate era el grito de gwrra a los mon-var islas, que
ocupaban todava importantes posiciones en el terreno oficial, i a quienes su correlijionario el nuevo

presidente aun no haba suelto ^sueltamente las


espaldas*

610

IiOS CONSTITUYENTES CHILENOS

Esta circunstancia, unida a la innoble disposicin delyulgo para perseguir a los cados, esplican
el chaparrn de denuestos, vituperios i ultrajes que
se hacia llover sobre los montt-varistas.
El blanco predilecto de las injurias era don Jovino fovoa, ltimo ministro de hacienda del presidente Montt, e intendente de Valparaso durante
la crisis revolucionaria de 1859.
El carcter del seor Tovoa i las condiciones
bajo cuya influencia tom parte en el gobierno de
la repblica, bastan para comprender la animadversin que provoc entre sus enemigos polticos,
II
El seor Novoa posee un carcter franco, resuelto, cortante, falto de insinuacin hasta ser seco,
nial dispuesto a la conciliacin i a los trminos medios. Implacable con sus adversarios polticos, fri
con los indiferentes, tiene para sus amigos i su
causa una adhesin capaz de grandes sacrificios.
La severidad natural de su espritu no pudo
atenuarse ni por su educacin, esclusivamente forense, ni por sus tareas de majistrado judicial, que
consumieron la mejor parte de su juventud.
Apenas habia entrado en su mayor edad,- fu
nombrado, en los ltimos aos de la administra:
cion Bulaes, juez de letras de San ornando. Desempe este cargo judicial unos cuatro anos, $1
cabo de los cuales era promovido al juzgado del
crimen, de Valparaso,

DON JO VINO NOVOA

611.

Sealse pronto, en su nueva majistratura, por


el talento i la competencia.
Sus distinguidas dotes forenses decidieron a varias casas de comercio de Valparaso a asegurarle
una fuerte renta anual, para que tomara a su cuidado la defensa de las litis judiciales en que tenian inters.
El seor Novoa dej de ser juez para ser abogado,
III
Mientras tanto, la poltica haba comenzado a
ajitarse, i se acercaban las elecciones de 1858.
El seor Novoalleva ellas una decisin ardiente i activa por la poltica que entonces imperaba en
el gobierno
Poco tiempo despus, reeibia el nombramiento
de intendente de Valparaso,
La tarea que se le confiaba era mui importante,
sin duda; pero era todava mas delicada, mas r*
dua, mas penosa.
La tempestad revolucionaria comenzaba a rujir,
i no era Valparaso donde menos se teman i deban hacerse sentir sus estragos. Los enemigos del
gobierno contaban, en nuestra primera ciudad mercantil i martima, con la mayora de la opinin
publica i con preciosas facilidades para obtener
elementos de guerra.
En tal estado de cosas, la misin del intendente de Valparaso era menos gobernar qne repri-

ty\r era meaos protejer a loa ciudadanos <jus

612

IOS CONSTITUYENTES CHILENOS

armarse contra una parte de ellos, era menos proveer al bien comn que combatir a los que amenazaban el orden establecido.
Dolrosa misin, ciertamente.
El seor Novoa la acept con entereza, la cumpli enticamente, i asumi las pesadas responsabilidades que ella trae consigo*
En las circunstancias en que se hall colocado,
nada mas fcil que cometer abusos e injusticia
irritantes, como nada mas difcil que dejar de cometerlos. Por sereno i equitativo que sea,, el espritu resiste mui rara vez al contajio de la pasin, de
la clera, del encono; por moderado i escrupuloso
que sea, mui rara vez se detiene ante los excesos
de poder.
El intendente de Valparaso no resisti a ese
contajio, ni Be detuvo ante esos excesos; sirvi inflexiblemente al inters supremo del gobierno i de
su partido, que se cifraba en sufocar la insurreccin a cualquier precio.
IV
Sufocada como lo fu, el seor Novoa era llama*
do, en breve, al cargo de ministro, de hacienda.
En este puesto pblico encontr una situacin
mas cmoda que la que habia tenido <en la intendencia de Valparaiso, sin ser por eso enteramente
cmoda.
La revolucin de 1859 haba hecho subir los gastos pblicos a cerca de dos millones sobre las en*
tradasdel erario, Siguiendo estas ltima^ en 8U

DON JO VINO NOVO A


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natural aumento e introduciendo en l servicio administrativo una economa severa, era posible, al
cabo de cierto tiempo, cubrir con los recursos ordinarios aquel exceso de gastos, a que desde luego
hahia -debido subvenir una parte del emprstito de
1858, destinado a la construccin de ferrocarriles.
La economa severa se puso en obra con vigor i
persistencia, pero el aumento natural de las entradas iba a verse contrariado por una crisis pomereial de las mas desastrosas*

V
Cuando lleg el ano do 1861, la crisis comercial
estaba en toda su fuerza; el pnico i las liquidaciones trjioas devastaban las fortunas, ahuyentaban
el capital, paralizaban todos los resortes de nuestro movimiento econmico.
Al mismo tiempo, la prensa de oposicin volfia
a dar seales de vida i hacia atmsfera a la acusacin que se dirijia al gobierno^ de haber dilapidado
el emprstito de 1858, distrayndolo de su objeto
i emplendolo en reprimir el levantamiento revolucionario de 1859. La acusacin tuvo eco en la
Cmara de diputados, adonde la llev uuo de sus
miembros sin apadrinarla.
El ministro de hacienda se apresur a manifestar la inversin dada al emprstito, sosteniendo
que no se habia tenido necesidad de echar .mano
de l para atender a los gastos de la guerra civil.
Habia, en verdad, algo mas de un milln de pesos
del emprstito en las tesoreras del Estado distin-

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LOS CONSTITUYENTES CHILENOS

tas de la oficina encargada de administrarlo; pero


haban entrado i permanecan all como un depsito.
Tales esplicaciones no eran sinceras, i esta falta
de sinceridad nacia menos de una razn de poltica
interna, qxie de ciertas seguridades ofrecidas a los
ajenies del emprstito en Londres sobre la estricta
aplicacin de los fondos al objeto con que se habian levantado. Temase que la declaracin oficial
de haberse empleado una parte de ellos en objetos
diferentes, aunque hubiera sido de un modo provisorio, hiciese bajar la cotizacin dlos bonos del
emprstito i daase a los aj entes de Londres, tenedores de una buena parto de esas obligaciones.
Por lo dems, era evidente que si el gobierno se
habia creido con facultad de prestar a particulares,
como lo habia hecho, una cantidad considerable
de los dineros del emprstito, i si esa facultad no
le era disputada, ella pareca autorizarle para confiar a las arcas pblicas, a ttulo de depsito o de
prstamo, otra cantidad inferior de los mismos dineros.
VI
Sea como quiera, la discusin de e3te asunto se
prolong, en la prensa i en el parlamento, mas all
de la presidencia del seor Montt, i dio pi a los
enemigos del presidente i del ministro para redoblar su grita contra las dilapidaciones de la hacienda
nacional.
Sin embargo, ninguna dilapidacin e habia

DON JOVINOKOVOA
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puesto en transparencia, i el hecho mismo de haberse invertido caudales pblicos en objetos diverso
del que les corresponda, estuvo lejos de alcanzar
una demostracin incuestionable en medio de la
imperfeccin de nuestra contabilidad fiscal, en medio de las equvocas partidas de aparato que complican los balances de las cuentas de inversin.
Siete aos despus, un hecho idntico i mas evidente debia consumarse en mayor escala por obra
o con la aprobacin de los mismos que, siete aos
antes, lo anatematizaban capeantes de indignacion. Una porcin no despreciable de ios millones
destinados a la guerra contra Espaa, ha sido devorada por la sima insondable de las obras fiscales de
Valparaso i de la cuestin araucana. Ironas de
la fortuna poltica, i sobre todo de la mala poltica,
siempre consecuente consigo misma, por inconsecuentes <^ue sean sus secuaces.
Vil
El seor STovoa abandon la Moneda junto con
el presidente Montt, i fn a ocupar en el Congreso
pu asiento de diputado por Valparaso, para continuar manteniendo sus afirmaciones ministeriales
respecto del emprstito de 1858.
Desinteresado personalmente en la cuestin,
puesto que l no habia intervenido en la distribucin deylos caudales, obedeca ante todo a un hermoso sentimiento de lealtad con su partido.
En los repetidos debates que provoc ese negocio, manifest, una clara intelijencia de las cuestio-

616

LOS CONStrnJTENTES, CHILENOS

ns financieras, i as entonces cmo en mucha^otaa,


discusiones de importancia, ha desplegado faeul*
tades de orador que le colocan entre nuestras notoriedades parlamentarias.
Las elecciones de 1864 le dieron entrada en el
Congreso como diputado por el Parral.
En las de 1867 figur en la dualidad electoral
de Linares, hasta que su mandato fu anulado junto con el de sus competidores.
En las del 3 de abril ltimo, ha vuelto a figurar en la nueva dualidad electoral de aquel departamento, i su diputacin se encuentra todava en
litijio,

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La elocuencia del seor ETovoa caece de toda
amenidad literaria, de toda exornacin retrica*
Es descarnada i severa*
La fuerza i atractivo que no obstante posee, se
deben desde luego al aplomo de su palabra, fcil i
segura, aunque no siempre correcta. Dbense, en
seguida, a la ajilidad de su dialctica, a su argumentacin fecunda en grandes i pequeos espedientes, a la entereza i habilidad con que aborda
las cuestiones mas delicadas.
IX
Durante el decenio del presidente actual, el seor Novoa ha vivido en la oposicin i ha. vivido
fiel a los intereses d su partido.

DON JOTINO KOTOA

617

Ello no le ha impedido reconocer las nuevas circunstancias i necesidades del pais, ni cooperar con
su palabra i sus actos al progreso liberal, ni Raptarse la cordial estima de sus mas nobles adversarios de otro tiempo, a cuyo lado cmbate en el
dia.
X
El seor Novoa es uno de los abogados mas
conspicuos del foro de SantiagoComo tal, fu uno de los dos elocuentes defensores de la Corte Suprema de Justicia, cuando en
1868 se la llev a la barra del Senado*

DOMINGO

JLETAGA ALEJPAETE

78

DON ALBERTO BLEST GAtfA

I
Diez i seis a diez i ocho aos atrs, se hacia distinguir, en los salones elegantes de Santiago, iln
joven de continente seguro i un tanto marcial, d3
modales correctos i desembarazados, que bailaba
a la perfeccin, que sabia conversar amenamente
con las mujeres i discretamente con los hombres.
Era don Alberto Blest Gana, lo hacia mucho tiempo que hahia vuelto de Francia, adonde le haba enviado el gobierno de Chile, en unin
de algunos de sus compaeros de la Escuela Militar, para completar sus estudios profesionales,
donde se habia hecho un buen oficial de estado
mayor,

n
Pero la carrera militar no tuvo incentivos para
su ambicin. La abaudoii pronto i fu a ocupar

620

LOS CONSTITUYENTES CHILENOS

un puesto de jefe de seccin en el ministerio de


guerra.
En ese puesto se estaci>n muchos aos, lo que
se esplica fcilmente dentro de las tristes condiciones a que est sujeto entre nosotros el ascenso
de los empleados civiles. Por una parte, no tomaha
gran inters en la poltica militante, i por la otra,
su intelijencia, espedicion i laboriosidad le hacan
un empleado precioso en aquella oficina de Es*
tado*
Por fin, la administracin Prez se acord de l
i le envi a gobernar la provincia de Colchagua.
Despue de una intendencia dilatada i poco memorable por sus actos, reciba en noviembre de
1866 las credenciales de encargado de negocios
de Chile en los Estados Unidos.
Esta misin diplomtica fu de corta duracin i
de escaso provecho para nuestros intereses internacionales. Antes de un ao, el seor Blest Gana
recibia orden de trasladarse a Londres con el car
rcter de enviado estraordinario i ministro plenipotenciario cerca de S. M. Britnica.
En igual carcter representa hoi en da a nuestro pas ante los gobiernos britnico i francs.
Su acto de mas trascendencia en ese puesto no
ha sido hasta ahora un acto diplomtico, sino una
operacin financiera:la contratacin del ltimo
emprstito anglo-chileno para la construccin del
ferrocarril de Chillan a Talcahuano. Esta transaccin se ha estimado jeneralmente desventajosa,
pero ha sido aprobada por el gobierno, i la responsabilidad del jente ha quedado cubierta.

DON ALBERTO BLEST GANA

621

ni
El seor Blest Gana es diputado por San Fernando al Congreso constituyente. Pero no habiendo
podido todava ocupar su asiento parlamentario, ni
tomado antes en el movimiento poltico otra part*
cipacion activa que la que le cupo mientras fu intendente de Colchagua, su vida pblica carece de
importancia.
Por mas que se encuentre revestido de una alta
dignidad oficial, nos habramos creido dispensados de hacer figurar su nombre en estas pajinas, si
no tuviera ttulos mas duraderos i lejtimos* a la
notoriedad i consideracin pblica.
IV
El seor Blest Gana tiene conquistado para su
nombre un lugar envidiable en la historia de las
letras chilenas*
Dotado de un feliz talento de escritor i observador, de una rara facilidad de composicin i redaccin, de un estilo espontneo, abundante, animado, rico de colores, sazonado por las jovialidades
de un escepticismo amable i por las discreciones
de un injenio delicado, ha ejercitado activamente
esas dotes para aclimatar en nuestra literatura el
jnero novelesco.
Sus esfuerzos no han sido estriles. Gracias a
ellos, tenemos novelas que se leen con inters, que
se releen con estima, que reflejan, nuestro* hbitoSj

622

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LOS CONSTITUYENTES CHILENOS


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nuestras costumbres, nuestras preocupaciones,


nuestro modo de ser nacional, al mismo tiempo
que ponen enjuego ese conjunto de caracteres, de
pasiones e intereses humanos que no pertenece
exclusivamente a tal o cual nacin, que es la patria
de todas las almas.
V
En efecto, hai de ordinario reunidos en los romances del seor Blest Gana un estudio acertado del
corazn i de sus innumerables resortes, i una gran
observacin de nuestra sociedad. No es, por cierto,
la fidelidad lo que falta a sus pinturas: antes bien,
]a copia suele ser tan puntual que el pintor se convierte en fotgrafo. Los cuadros se trasladan, a veces, de la realidad al libro sin pasar por el crisol
del ideal. Esta falta de idealizacin artstica, si los
hace ganar en exactitud material, si los hace groseramente verdaderos, les quita aquella delicadeza,
aquella amenidad, aquellas luces i fulgores con que
la poesa transfigura la verdad en belleza.
El arte supremo consiste, no en copiar la natu-,
raleza con los sentidos, sino en copiarla con la fantasa, i el mejor artista no es el mas exacto, sino el

mas pattico.

Por lo dems, el seor Blest &ana naci escritor i novelista, i lo ha sido a despecho de las con-

tetfiedades que ha tenido

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sufrir su vocacin^

DON ALBERTO BLEST GANA

623

Desde luego, era a propsito para matarla la aridez de su educacin militar, que no le preparaba
de modo alguno para los trabajos ile la literatura
amena, i cuya influencia se deja sentir en las imperfecciones de estilo de sus obras, en su escaso
conocimiento de los secretos de la composicin literaria. En seguida, nuestro novelista tenia que
escribir para un pblico que lee poco, que desdea
las producciones nacionales, que prefiere una mala
traduccin de un mal libro francs a un buen libro
orijinal de un autor chileno. Por ltimo, no podia, en
tales condiciones, hacer de las letras una profesin,
sino tan solo cultivarlas a hurtadillas i por pasa*
tiempo, buscando en otras tareas los medios de
subsistir. I mientras tanto, ellas son como la mujer a quien amamos seriamente: exijen un culto
incesante, esclusivo, cordial; es preciso adorarlas
en todo momento, es preciso adorarlas en espritu
i en verdad.
lo obstante esas contrariedades, el seor Blest
G-ana es uno de .nuestros escritoras mas fecundos*
La enumeracin completa de sus producciones no
seria una tarea corta* Para no recordar sino sus
novelas mas conocidas o mas aplaudidas, citar*
mos, siguiendo el orden de su aparicin, la Fasei*
nacin, Engaos i Desengaos, Juan de Aria, el
JPrmer Amar, la Aritmtica en el Amor (coronada
por la Universidad, aunque est lejos de ser la mejor), Martin JRivas, i el Ideal de un Calavera. A. esas
novelas debe agregarse un buen nmero de artculos de costumbres i de crtica social, en que el

escritor festivo i humorista* el observador ateneo*

624

TOS

CONSTITUYENTES CHILENOS

eurioso i burln no desdicen del distinguido romancista.

VII
La actividad literaria del seor Blest Gana comenz con su primera juventud, se soatuyo por
mas de diez anos, i hoi parece embargada por sus
deberes i preocupaciones oficiales.
Pero, confiamos en que los empleos i dignidades
pblicas no le hayan arrebatado para siempre a las
letras, que si no le brindan coronas de oro, le han
ofrecido ya i continurn ofrecindole hermosas coronas de laurel.
I en buena cuenta, por mas que digan los posi*
ti vistas, el oro se gasta, pero el laurel no se ma^
chita eu lflS sienes del talento,
DHIJWO A&ElAtA

ALBHPARf.

DON J U A N AGSTET PALAZTTELOS

I
Anuladas i repetidas las elecciones de Cauquenes del 3 de abril de 1870, don Juan Agustn Pa*
lazuelos fa elejido diputado suplente por aquel
departamento, i en ausencia de uno de los propietarios, ha ocupado un asiento parlamentario
durante los ltimos meses del primer ano del Coegreso constituyente.
Mu joven todava, el seor Palazuelos se ha
distinguido de tiempo atrs por BU adhesin absoluta, franca i ardiente a los hombres i a las ideas
del partido radical, en cuyos actos ha tomado parte sin reserva cada vez que se le ha presentado la
ocasin.
Cuando, al comenzar nuestra guerra con Espaa, el seor Matta acept una misin diplomtica
a Colombia, pidi por secretario al seor Palazuelos, que en efecto le acompa en calidad de tal.

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LOS CONSTITUYENTES CHILENOS


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Fuera de esa peregrinacin i de su reciente


mandato lejislativo, no ha ejercido ningn cargo
pblico, ni ha puesto mucho empeo en ejercer
su misma profesin de abogado.

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Ho le han faltado por eso las oportunidades de
manifestar la rara entereza i resolucin de* su c&*
rcter, combinadas con cierta agresin burlona. En
sus palabras como en sus actos, dice i hace cuanto
le dicta la inspiracin de su espontaneidad; sin
curarse de nadie ni de nada, suceda lo que quiera,
Naturalezas semejantes no estn llamadas a prosperar en nuestro pas: ahuyentan a los egoistas, escandalizan a los circunspectos, hacen temblar &
los tmidos;
Ello no impide que sean una fuerza,* sobretodo
si se hallan sostenidas por una intelijencia viva i
despierta como la del seor Palazuelos.
El seor Palazuelos no escojer siempre los medios mas seguros i fciles para hacer triunfar su
causa; pero la servir siempre con valor i enerja.

DOMINGO

ARTEA0A ALEMPAK

DON RICARDO CLARO I CRUZ.

I
Veinte i tantos anos atrs, era costumbre solemnizar el aniversario de setiembre con fiestas literarias, en que nuestros joven es talentos pronunciaban alocuciones o recitaban poesas en conmemoracin de las glorias de la patria.
Recordamos, aunque vagamente, haber odo hablar, en una de esas nobles fiestas, a don Ricardo
Claro. Era entonces mui joven, nosotros ramos
nifios, i la impresin que nos hizo su discurso,
probablemente se parecera poco a la que recibiramos hoi, si hoi volviramos a oirlo. En raedio
de la indecisin de recuerdos lejanos, nuestro espritu conserva, no obstante, algunos ecos de su
palabra, i nos la pinta cargada de colores, ardiente, altisonante, llena de osadas filosficas i de oscuridades metafsicas.
Haba en aquella joven iatelijencia vuelo i pene*

traQonf iudependeuda de eriteriQ, una facilidad

628
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LOS CONSTITUYENTES CHILENOS

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locuaz, al mismo tiempo que grandes nebulosidades de espresion i mucha vaguedad en los contornos de las ideas.
Esas cualidades i esos defectos primitivos, fomentadas las unas i amortiguados los otros por estudios serios, complicados los unos i las otras con
un largo ejercicio de la profesin forense, vinieron
a caracterizar, muchos anos mas tarde, la elocuencia parlamentaria del seor Claro.

n
Habindose hecho abogado i formado por el matrimonio una nueva familia, fu a establecer su
hogar en Concepcin, donde debia encontrar las
numerosas relaciones de su familia materna, una
de las mas antiguas i respetables de aquella provincia.
Consagrse all a las tareas de la abogaca, i lleg a adquirir una clientela i una reputacin forense igualmente envidiables. Su habilidad profesional era realzada por el brillo de su elocuencia*
Hasta 1864 no habia desempeado en la escena
poltica un papel importante; pero, antes de ene
ao, ya habia conseguido influencia i popularidad
entre la juventud de Concepcin, ya era all uno,
de los corifeos de la opinin liberal,

ni
Cuando llegaron las elecciones de 1864, fa elejido diputado por Concepcin, i no se present en

DON BIGARDO CLAB I CRUZ


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el Congreso como un desconocido, Traia consigo


una intelijencia e ilustracin notorias, traia convicciones formadas, que se daban la mano con las
ideas del nuevo partido radical.
Tard poco en figurar decidida i conspicuamente en las filas de ese pattido.
Poco tard tambin en producir un escndalo
real o aparente, entre la jente piadosa e ignorante,
i entre los esplotadores de la ignorancia i piedad
relijiosa, con su mocin lejislativa para establecer
el matrimonio civil. Se crea o se finjia creer que
el proyecto amenazaba la santidad de la familia,
comprometa los fundamentos de nuestro estado
social. Se le presentaba como un ejemplo edificante de las tendencias inmorales i dainas del radicalismo.
Mientras tanto, es la verdad que la idea del matrimonio civil no pertenece esencialmente a los polticos radicales, entre quienes hai algunos que la
rechazan; ni, convertida en lei, puede inferir detrimento a las bases en que descansa la organizacin de la sociedad chilena, desde que no escluye
el matrimonio relijioso.
Ella constituye un hecho legal en paises que no
estn gobernados por el radicalismo, i si llegara a
establecerse entre nosotros junto con el rejistro civil, la filiacin de las personas alcanzara una autenticidad de que hoi carece, las odiosas formalidades impuestas a los matrimonios entre disidentes no tendran razn de ser, i se pondra trmino
a esos conflictos dolorosos entre la conciencia i el

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LOS CONSTITUYENTES CHILENOS

afecto, entre el deber i Iq, ternura de las almas al*


IV
En los ltimos meses de 1866, la guerra esterior,
emprendida un ao antes, comenzaba a burlar las
expectativas pblicas i las promesas oficiales. La
minora de la Cmara de diputados pidi entonces
al gabinete cuentas de la suerte de la guerra i de
la honra de Chile.
Los ardientes i largos debates que surjieron a
este propsito, contaron al seor Claro entre los
oradores mas activos de la minora
Ellos deban renovarse, bajo diversas formas, en
la Cmara de 1867, a que le enviaron los sufrajios
del departamento de Rere.
En 1 primer ao de su segundo mandato lejislativo? el seor Claro no desminti el ardor, eficar
ca i persistencia de su palabra para combatir la
p oltica oficial. Pero en los dos aos siguientes su
banco parlamentario se v amenudo vaco: las exijencas de su profesin i de su hogar le retenan
en Concepcin.
Las elecciones de 1870 le han llevado por tercera vez a la Cmara de diputados, aunque envuelto en la dualidad electoral de Eere, todava por
ventilarse.
V
La elocuencia del seor Claro se distingue por la
elevacin filosfica de sus pensamientos, por la su-

DON RICARDO CLARO I CRUZ


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tileza de su argumentacin, i principalmente por


su abundancia inagotable. Esta abundancia, llevada al exceso, hace dao al efecto oratorio.
Su elocucin corre fcil, segura, sin tropiezos ni
desmayos, no obstante ciertos vicios de pronunciacin; pero por eso mismo cae pronto en la monotona, carece de variedad i relieve, apaga el inters,
amortigua la atencin de los oyentes, deja sin acentuacin, cuando no ahoga en sus propios raudales,
muchos raciocinios vigorosos, muchas observaciones nuevas i felices, muchos rasgos de elocuencia
superiores, de que el seor Claro abunda en sus
discursos. Se da poca o ninguna prisa por concluir.
No toma en cuenta el semper ad eveniumfesiinat
de Horacio,
Hai volmenes de poesas que, reducidos a la
mitad, serian incomparablemente mas hermosos.
Algo semejante sucede con los discursos del seor
Claro, como con los de otros oradores distinguidos
de nuestro parlamento.
DOMINGO

ARTEAGA ALEJfPARTE

DON MANUEL CAMILO VIAL

I
La vida pblica de don Manuel Camilo Vial
abraza un perodo de mas de cuarenta aos.
Fu miembro de la Gran Convencin constituyente de 1833 i figur en las dems asambleas lejislativas de la administracin Prieto, donde su
talento, su ilustracin i su fcil palabra le sealaron
un lugar distinguido.
Deudo inmediato de aquel presidente, ligado
por estrecbos vnculos de parentesco al ministro de
hacienda don Manuel Renjifo, se mostr adicto a la
poltica pelucona i a los intereses de un gobierno
en que otras personas de su numerosa familia ocupaban as mismo puestos encumbrados.
En las primeras elecciones parlamentarias del
gobierno del jeneral Bulnes, tambin su pariente
cercano, volvi a tener asiento en la Cmara de diputados
A principios de 1844, abandonaba su banco le80

634:

LOS CONSTITUYENTES CHILENOS


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jislativo para ir a servir la legacin de Chile en el


Per. Esta misin diplomtica dur solo un ao*
El de 1846, se veia elevado a la dignidad de senador; lo que da la medida de la importancia poltica que a la sazn alcanzaba.
Su carrera pblica deba tocar en breve la cima,
II
Ueelejido el presidente Bulnes, comenz su nuevo quinquenio presidencial por un cambio de
gabinete i eliji al seor Vial su primer ministroComo primer ministro, el seor Vial tenia,a su
cargo dos departamentos de Estado: el del interior
i el de relaciones exteriores. Asumi ademas, en
calidad de ministro interino, la direccin del departamento de hacienda, i su interinidad se prolong tanto como su ejercicio del poder pblico*
El .fallecimiento del jeneral Borgoo entreg, a
poco andar, el ministerio de guerra i marina a un
militar sin valimiento ni color polticos, mientras
que el ministro de justicia, culto e instruccin pblica don Salvador Sanftientes era un carcter modesto, blando, deferente.
Ese conjunto de circunstancias daba al jefe del
gabinete, en los consejos de gobierno, una influencia mayor de la que naturalmente le corresponda,
contrapesada tan solo por el espritu vivo, suspicaz
i reservado del presidente Bulnes.
El seor Vial acometi con ardor sus multiplicadas tareas administrativas, desplegando en ellas
gran laboriosidad i un anhelo de mejoras siempre

DON MANUEL CAMILO VIAL


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activo, aunque no siempre bastante discreto. Fcil


seria sealar en sus actos i proyectos mas de tina
medida inconsulta, mas de una idea errnea; pero
no seria mas difcil reconocer muchas reformas
acertadas, muchos pensamientos, nuevos a la sazn, en que l tom una iniciativa atrevida, i que,
convertidos mas tarde en hechos, han contribuido
poderosamente al progreso de la administracin
pblica.

ni
En el terreno poltico, procur crearse un crculo de hombres adictos^ desvindose de los que hasta entonces haban influido en la marcha del gobierno. Llam a su lado muchos jvenes talentos, i para halagarlos, tom ciertos aires liberales.
Sin embargo, su poltica, por mas atenuada que
se presentase en las formas i accidentes, era en el
fondo la poltica pelucona, la poltica autoritaria.
Rompiendo con los prohombres del peluconismo,
no rompa con las tradiciones de ese partido.
De ah su debilidad, d ah su derrota*
El grueso del partido conservador se puso en
campaa contra el ministro Vial, cuyo carcter
chocaba a la gravedad i circunspeccin peluconas, i daba inagotable tema de censuras a la prensa de oposicin. Fu aquella una verdadera guerra intestina, pues luchaban pelucones contra pelucone3. La victoria deba ser del mayor nmero, i el mayor nmero estaba con la oposicin.
As es que el ministerio, triunfante en las elec-

636

LOS CONSTITUYENTES CHILENOS

ciones de 1849 i dueo Je una fuerte mayora parlamentaria, tenia, no obstante, que retirarse en
junio de aquel mismo ao, La causa ocasional de
BU cada fu un motivo sin importancia o un acto
de delicadeza del primer ministro; pero la causa
orijinaria estaba en la condicin de un gabinete
pelucon combatido por la jeneralidad de los pelucones. Nada lo manifest con mas evidencia que
la suerte de aquella mayora parlamentaria, diezmada por las deserciones i reducida a minora antes de un ao.
Es que ella haba sido elejida por la voluntad e
inters oficiales, antes que por una opinin falta
de poder e iniciativa, acostumbrada por largos
aos de oligarqua conservadora a la tutela de la
autoridad.
Afortunadamente, entre los diputados elejidos
bajo los auspicios del ministerio Vial, habia caracteres, talentos i convicciones que no pertenecan
a las ideas peluconas, que alimentaban un nnevo
espritu poltico, aspiraciones de libertad mas o
menos completas i definidas. Tales elementos, trasplantados a la oposicin, bailaron un campo de accin mucho mas *libre, i dieron impulso aLmovimiento de opinin que dura todava entre nosotros.
Perturbado por la guerra civil, entorpecido por
la represin, amortiguado por los desfallecimientos del animo pblico, desviado de su curso natural por las ambiciones ilejitmas i por las traiciones
de los especuladores polticos, ese movimiento no
se ha apagado, ni puede apagarse. Tarde o tem-

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DON MANUEL CAMILO VIAL


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prano, pacfica o violentamente, debe conducirnos


a la destruccin de un rjimen de arbitrariedad
hipcrita o franca, pero siempre de innoble superchera, para poner en su lugar el verdadero gobierno de la opinin, basado en la libertad i en la
honradez poltica*

IV

El seor Vial pas del ministerio a la oposicin;


pero no fu sino corto tiempo el jefe aparente de
ella.
Faltaba a su carcter la fuerza i prestijio necesarios para dirijir un partido de oposicin. Luego,
la revolucin armada tard poco en dar la supremaca a los hombres de accin i de espada.
Si acompa a los revolucionarios con sus vo*
tos secretos, si quiz intervino tambin en maquinaciones ocultas contra el orden establecido, no tom ninguna parte ostensible en Ja guerra civil de
1851.
Sufri, sin embargo, las consecuencias de la derrota de su partido: tuvo su pequeo lote de persecucin*
Restablecida la calma poltica, se encerr en el
desempeo de su cargo de fiscal de la Corte Su
prema de Justicia, puesto que conserva hasta ahora, i en que haba ido a caer, como en mullido lecho, al descender del gabinete.

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LOS CONSTITUYENTES CHILENOS

V
Con la administracin Prez, volvi a encontrar
en las rejionea del gobierno aire respirable para sus
pulmones.
Durante esa administracin ha figurado en la
fusin Jiberal-conservadora, de que el presidente
Prez ha sacado sus ajen tes i servidores.
Desde 1864 ha recuperado su asiento en el Senadores miembro del consejo de Estado, i hoi acaba
de presidir al vano aparato de la convencin que
ha proclamado a don Federico Errzuriz candi*
dato a la presidencia de la Repblica.
So obstante el favor oficial, su estrella poltica
no ha recuperado el brillo que ^despidi en otro
tiempo. Su espritu escaso de enerja i persistencia
le ha dejado servir dcilmente a ambiciones i propsitos ajenos, que no se hermanan con la gloria
ni el bien estar de nuestro pais.
Despus de haber sido jeneral, se ha sometido
ala obediencia pasiva del soldado.
Hai fortunas polticas que se asemejan a la suerte de una antigua espada de Toledo convertida en

asador.
DoHltfO AftTEAGA ALEttPARTB

DON FRANCISCO PUELMA

La figura poltica de don Francisco Puelma se


destacaba, unos diez i seis aos h, de aquel grupo de ilustrada juventud en que el presidente
Montt i su primer ministro Varas fueron a buscar
proslitos ardientes para su sistema poltico i ausiliares inteljentes^ para su obra administrativa.
Encontraron lo uno i lo otro en el seor Puelma, i no tardaron en hacerle intendente, sacndole de los trabajos industriales a que le haban llevado sus primeros estudios i su aficin a las mi*
as.
Despus de haber gobernado sucesivamente dos
de nuestras provincias del sur, tuvo entrada en, la
Cmara de diputados de 1858 i volvi a ten irla en
la de 1861. En ambos periodos lejislativos desempe, ademas, el cargo do secretario de la Cmara<

640
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LOS CONSTITUYENTES CHILENOS


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Hombre de administracin u hombre de parlamento, el seor Puelma no ha sido Inferior a los
deberes del puesto que ocupaba.
Tiene, desde luego, un entendimiento despejado, un espritu dilijente, un criterio penetrante i
audaz, gran espontaneidad de pensamiento i de
palabra.
En seguida, su carcter combina caprichosamente la firmeza con la violencia, la franqueza con
la circunspeccin, la perseverancia con el atrevimiento, la tenacidad con la impaciencia; lo que
comunica a su naturaleza moral una fisonoma
mas fcil de contemplarse que de describirse.
III
Pero lo que sobresale en medio de todo eso, es
una rara fuerza de voluntad, que parece el reflejo
de su vigoroso organismo fsico.
Un solo hecho basta a pintarla.
El seor Puelma era ya hombre poltico, habia
sido dos veces intendente, diputado al Congreso
otras tantas, cuando tom la resolucin de hacerse
abogado. Para llevarla a cabo, tenia que recorrer
una larga serie de exmenes, pues sus estudios de
colejial se haban concentrado en las ciencias fsicas i matemticas. No se arredr por eso. Psense a la obra, sometise a ser examinado como
cualquier estudiante imberbe, rindi una a una to

DON FRANCISCO PUELMA


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das las pruebas requeridas, obtuvo uno tras otro


los grados universitarios, hasta que vio abrrsele
las puertas del foro.
Una vez abogado,'hubo menester de poco trabajo para adquirir la confianza de los litigantes, t e ro la fortuna le sonri ai mismo tiempo por otro
camino mas corto, i no necesitando de su bufete
para vivir, cerr su bufete,
IV
Mientras tanto, el seor Puelma haba estado lejos del Congreso durante dos perodos lejislativos,
de 1864 a 1869.
Cuando se acercaron las elecciones del 3 de abril
de 1870, tom una parte mui activa en la ajitacon
electoral de la oposicin, llegando a ser elejido diputado por San Carlos al Congreso constituyente.
Este triunfo de la opinin independiente fu
uno de los mas desagradables al ministerio I a fe
que con razn, El seor Puelma es un adversario
bien molesto.

V
Frecueute en el uso de la palabra, dice todo su
pensamiento sin reticencias, circunloquios, miramientos ni atenuaciones.
Ni se cura mas de su elocucin: no hai en sus discursos ni galas de retrica, ni esmero literario, ni
artificios de lenguaje. Va derecho a su objeto, i ha*
bla e<m suprema naturalidad*
81

642

LOS CONSTITUYENTES CHILENOS

Probablemente, nunca saldr de sus labios una


oracin ordenada segn los preceptos de la oratoria; pero salen a menudo ideas nuevas, ilustraciones oportunas, argumentos felices.
Cuando el seor Puelma se dispone a hablar,
sus adversarios esperimentan cierta i nquietud, cierto malestar. Sus amigos no se sienten tampoco
tranquilos.
Es que su misma espontaneidad de palabra, estimulada por el mpetu i vigor de su carcter, suele
hacerle demasiado agresivo a pesar suyo. Nada
querra menos que ser tal; si de algo se preocupa,
es de no serlo l mismo en su discurso, es todava
de que no lo sean sus amigos, Tiene el candor de
la agresin*
Se engaara mucho quien, por eso, le creyera
un nimo implacable i rencoroso. Es un espritu
ardiente, apasionado, lleno de adhesin a los hombres e intereses de su partido; pero no le empaa
el moho de los odios inveterados i profundos.

DOMINO

ARTEAGA ALEGARTE

DON MAftCOS MATUEAKA

El seor Matura na es un valiente soldado* no


es un hombre poltico.
Iloi es senador, despus de haber sido ministro de guerra i marina en 1863 i diputado en
1864,
Jua?0 ARTEAGA ALEMPAITR

DON MABIANO SNCHEZ FONTEOILLA

Nacido en 1840, abogado desde 1859, don Mariano Snchez Fontecilia ha hecho de prisa el camino del hombre pblico.
Aunque ha vivido hasta ahora poco mas de treinta aos, ya cuenta dos mandatos lejislativos i ha
ocupado, duratela administracin actual, muchos
puestos oficiales.
Secretario, en 1862, de la intendencia de Aconcagua, en 1863, de la intendencia de Atacama, se
le confiaba al ao siguiente el gobierno interino de
esta ltima provincia. En 1865 era nombrado in :
tendente de Llanquihue.
En junio de 1867 era acreditado encargado de
negocios en Colombia, para desempear una comisin de las mas delicadas:concurrir a la adquisicin del formidable ariete Dunderberg, aprove-

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646

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urt^nnumil^if^1

LOS CONSTITUYENTES CHILENOS

chando un pacto internacional secreto que el gobierno de Chile debia repudiar mas tarde. La
compra del Dunderberg qued sin efecto, despus
de haber preocupado largos meses al pas i al gobierno, i el seor Snchez Fontecilla se volvi a
Chile de la mitad del camino.
Pero, reciba mui luego una segunda investidura diplomtica con las credenciales de encargado
de negocios en los Estados Unidos* Permaneci
poco tiempo all, i despus de una breve escursion
por Europa, vino a recuperar su puesto de diputado en el Congreso de 1869.
Representaba entonces al departamento de Petorca,
En las elecciones de 1870, obtuvo la representacin de los departamentos de Llanquihue i Osorno, donde parece que contaba numerosos amigos
desde sus dias de intendente. Pero, si su eleccin
no fu obra de las influencias del gabinete, tampoco fu una victoria de la oposicin,

n
Hasta ese momento, el viento del favor oficial
habia soplado constantemente a su fortuna polticaNo obstante, el seor Snchez Pontecilla, que nunca fu un jente obsequioso, sumiso i pasivo de los
intereses del gobierno, ha tomado, en el ltimo ao
lejislativo, una actitud que les es adversa. Ha ido
a ocupar un lugar en el grupo parlamentario del
nuevo partido progresista que, concurriendo a la

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D0X MARIANO SNCHEZ FONTECILLA

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647

unin electoral del 11 de setiembre, se ha incorporado virtualmente en la oposicin.


III
Espritu flemtico, tolerante, moderado, no parece sentir el apetito de las luchas oratorias. Su voz
no se ha levantado sino incidental mente en los debates de la Cmara.
Pero la honorabilidad de su carcter, su ilustrada intelijencia i su posicin social dan a su cooperacin poltica la importancia de una conviccin
seria i de una voluntad independiente.

DOMINGO

ARTEAGA ALEMPARrE;

D O F TADEO RBYKS

Dan Tadeo Eeyes es, en poltica, un recien llegado. Ha entrado, poco tiempo h, i se mantiene
en la escena pblica vestido de intendente de Santiago.
Es verdad que antes de ocupar ese puesto,primero interinamente i a ttulo de primer alcalde
municipal, i despus en propiedad,-habia sido diputado suplente por el departamento de Lautaro.
Pero, sea desden a la suplencia de su mandato lejislativo, sea desapego de los negocios polticos, o
bien lo Uno i lo otro, no se habia incorporado en la
Cmara de diputados a pesar de las numerosas ocasiones en que pudo hacerlo.
Elejido diputado propietario, por Valdivia al
Congreso constituyente, se ha resuelto por fin a
tomar asiento entre los lejisladores de la Repblica.
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LOS CONSTITUYENTES CHILENOS

n
El seor Reyes parece animado de un espritu
ajeno de la fuertes pasiones del proslito, equitatativoj ilustrado, avenible', onciliador. Pero juntamente parece dispuesto a servir con docilidad a
las exijencias de la poltica dominante. Si no har
el mal de propio motivo, tampoco tendr la enerja de resistirle* As lo indican sus votos de diputado i algunos de sus actos de intendente*

ni
En las funciones peculiares a su carcter de p r i mer edil de Santiago, desplega un celo mui activo por los progresos de nuestra hermosa capital.

DOMINGO AETEAGA

ALEHPARTfi

DCW ABKAHAT K0 2G

El seor Ktiig e3 natural de la provincia de


Chilo i no ha pasado todava loa lmites de la
primera juventud. Sin embargo, ya figura entre
los miembros del foro de Santiago i, en el Congreso constituyente, representa al departamento
de Ancud como diputado suplente.
Algunas cortas ausencias de su colega propietario de diputacin, el seor Mutta, le han llevado a
ocupar momentneamente el puesto parlamentario
que dejaba vaco el ilustre poeta. Pero, la modestia de su carcter, la timidez propia de I03 pocos
ao3, la condicin transitoria ds sua funciones
legislativas no le han permitido ser en la C_
mar mas que un voto adicto a la causa de la oposicin.

652

LOS CONSTITUYENTES CHILENOS

n
Ello no obsta a que el seor Konig posea el don
del bien hablar. En mas de una ocasin pblica
ha hablado con felicidad i lucimiento.
Posee tambin la facultad del escritor. Mientras
seguia sus estudios forenses, se ocupaba en los mas,
rudos trabajos de la prensa peridica: en redactar para uno dlos diarios de Santiago las resenas
parlamentarias. En seguida, ha dado a luz una
pequea novela, digna de atencin, i acaba de publicar, con motivo dla candidatura Urmeneta,
un folleto que acusa sus rpidos progresos en el
arte de pensar i de escribir.
Hai en el espritu del seor Konig la semilla de
un porvenir honroso i brillante*
I>GMitTo ARTEAGA ALBMPARTE

DON PEDKO PABLO OBTI55

I
El seor Ortiz es un antiguo soldado de la prensa peridica que no ha llegado a ser jeneral, i un
flamante orador parlamentario que no llegar probablemente a los grados superiores.
Escritor, no tiene ninguna felicidad de estilo.
Hombre de tribuna, carece de un rgano vocal bastante espedito, de una elocucin bastante buena,
de una situacin poltica bastante independiente.
Ello no quita que sea una intelijencia estudiosa i
activa, cuyas producciones han alcanzado alguna
vez las sonrisas de la fortuna, i cuyos esfuerzos en
obsequio de la instruccin popular son mui laudables.

n
La vocacin, como el hado de los antiguos, suele
guiar a los dciles i empujar a los renitentes,

654

LOS CONSTITUYENTES CHILENOS

Cediendo a la suya, el seor Ortiz abandonaba^


antes de la edad de veinte aos, sus estudios forenses, i cambibalos claustros del Instituto Nacional
por el modesto empleo de corrector de pruebas en
la oficina de el Mercurio de Valparaso,
Promovido en breve al puesto de redactor de noticias Jocaies, oe7*onisa, como se dice entre nosotros, continu sirviendo con su pluma a ese diario
mientras permaneci en [Valparaso*
En los ltimos dias de 1853, se embarcaba con
destino a los Estados Unidos, para seguir todava
desde all prestando a el Mercurio la colaboracin
de corresponsal.
Por entonces, ya haba tomado algn inters en
los negocios de la instruccin pblica. Visitador de
las escuelas municipales de Valparaso, haba mostrado una intelijente solicitud por el mejoramiento
de ellas

m
Establecido n Nueva York, escribi a el Mercurio
correspondencias durante cinco aos, i en 1855
compuso una memoria sobre el mejor plan de inmigracin i distribucin de tierras en la Repblica
Arjentina. Esta memoria fu hasta las orillas del
Paran a tomar parte en un concurso abiero sobr
la materia por el gobierno de aquella repblica,
i obtuvo el primero de los premios ofrecidosEn 1859 publicaba un tratado popular de fsica,
redactado sobre las obras semejautes que circulan

DOT PEDRO PABLO ORTIZ

655

protusamente en la gloriosa patria dla instruccin pblica.


En 1865 daba a luz un libro sobre educacin popular, apenas conocido entre nosotros^ aunque destinado a nosotros i recomendado desde luego por
el inters de su asunto.

IV
Entre tanto, la pobreza i las enfermedades perseguan al seor Ortiz en el estranjero. Oficial de las
legaciones chilenas de Mjico i de Washington, la
posesin transitoria de empleos subalternos no habia contribuido mu eficazmente al alivio de su situacin personal.
Pobre i enfei mo volva a Chile a tiempo que los
amigos del gobierno fundaban el diario la Repblu
ca. Acept la modesta colocacin que se le ofreca
en la redaccin del nuevo diario.
Mas de una vez ha defendido desde las columnas
de la Hepblica la poltica oficial; pero no le acompaaban la conviccin ni el entusiasmo del proslito, la fuerza del polemista, ni la gracia del escritor.
Su actividad intelectual se ha empleado con mas
ardor, con mas espontaneidad i provecho, alistndose en la gloriosa cruzada emprendida contra la
ignorancia por la juventud de Santiago- El seor
Ortiz tiene el honor de contarse entre los voluntarios mas activos i perseverantes de la instrucioA
popular.

656

LOS CONSTITUYENTES CHILENOS

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V
Hoi ocupa el puesto de traductor en el departamento de relaciones esteriores, i es diputado suplente por Chillan ai Congreso constituyenteLa ausencia de uno de sus colegas de diputacin
propietarios le dio acceso a los ltimos debates del
ao pasado.
Terciando en ellos para sostener los intereses del
gobierno, no pudo prestarles ni el brillo de la elocuencia, ni la autoridad de una opinin exenta de
las influencias oficiales.
mm-t& AREAGA ALElf PARTE

COJSrOLtJSIOK
I
El lector que haya seguido hasta el fin las pajinas anteriores, ha visto pasar por delante de su
espritu las figuras de ciento nueve de los constituyentes chilenos de 1870* Las unas han desfilado
a toda prisa, las otras lentamente* Estas se han
acercado al observador lo bastante para ser examinadas en Sus detalles; aquellas se han mostrado en
una fugaz lejana, presentando tan solo las vagas
formas del bototo. Ello no ha nacido del capricho
del escritor, sino de la importancia relativa del personaje.
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Bosquejadas o retratadas, esas ciento nueve figuras no alcanzan.a la cifra total de los miembros del
Congreso- El cuerpo activo i la reserva de nuestra
milicia parlamentaria, es decir los lejisladores propietarios i suplentes, llegan entre senadores i diputados al nmero de ciento ochenta i seis, deducidas las duplicaciones de mandato e inclusas \$A

dualidades pendientes de lanares i Ere,

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658
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LOS CONSTITUYENTES CHILENOS


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Entre los setenta i siete individuos de ambas


Cmaras que no ha tocado nuestra pluma, se cuentn hombres que han adquirido en la industria o
en el ejercicio de las profesiones liberales notoriedad, nombradla, riqueza, como se cuentan otros
que no son en el parlamento mas que un voto dcil i una adhesin oscura. Los segundos por la opacidad de su carcter, los primeros por la condicin
subsidiaria de su mandato lejislativo o su retraimiento de los negocios polticos, no parecen llamados a ser, en el seno del Congreso constituyente,
luz, influencia, palabra, iniciativa, actividad.
Las fuerzas vivas de ese Congrego se concentran
en los personajes que hemos sometido a la contemplacin de nuestros lectores.
II
Si la variedad es el primer requisito de la amenidad literaria, el inters de un libro se sostiene difcilmente sin la unidad de su asunto.
La variedad del nuestro est naturalmente en su
materia misma, en la multiplicada diversidad de
fisonomas intelectuales, de caracteres, pasiones e
intereses que se reflejan en sus pajinas.
Su unidad es menos evidente, pero no por esp
es menos real^

m
Ella esta, desde luego, en el estudio de la personalidad humana, siempre nuevo, siempre magote-

coxrcuxsiir

659

ble, siempre lleno de atractivos- Nada de lo que


es humano, nos es indiferente. El cmico latino
que lo deca, muchos siglos h, en un verso inmortal, formulaba tambin una verdad inmortal.
El mejor inters del hombre es el hombre mismo.
Este nteres se hace mas vivo mientras mas considerable es la cantidad de inteligencia i voluntad,
de luz i fuerza que hai en el ser humano. Este inters gana en nobleza, elevacin i utilidad, a medida que el observador se desprende de todo sen*
timiento mezquino e injusto para buscar en el fondo de las almas, no lo que quisiera encontrar la
envidia, el rencor, el afecto, la conveniencia del
momento, sino lo que hai real i verdaderamente*
A juzgar por las apariencias, se creerla que existe entre nosotros un respeto supersticioso a la personalidad de los hombres. Salvo ciertos polticos
a quienes la pasin de partido pone en la picota de
la difamacin, o rompe el incensario en las narices,
es poco frecuente hallar en letras de molde noticias
i apreciaciones sobre nuestros hombres pblicos.
Ello se esplica por el carcter nacional, cauteloso
i falto de espansion.
Pero ello no impide que la maledicencia a media
voz, la calumnia del corrillo, la prfida confidencia
de la conversacin familiar, la lijereza de la charla
irresponsable se ceben en las reputaciones, las desfiguren, las manchen, las desgarren i pisoteen.
Si esto ea inicuo, cuando no es infame, pocas
tareas mas provechosas i necesarias a una democracia, a un gobierno de opinin, que estudiar las
ideas i sentimientos, las cualidades i defectos, las

660

LOS CONSTITUYENTES CHILENOS


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ii

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excelencias i flaquezas de los hombres que dirijen


aspiran a dirijir los destinos del Estado/
IV
Tal es el estudio que encierra este libro, comenzado algunos" meses atrs, terminado hoi con la
iisma equidad de nimo, con la misma serenidad de criterio, con el mismo anhelo de verdad i
justicia que fu comenzado.
Nuestras convicciones liberales son bastante profundas para ser bastante tranquilas, ISo nos helios
sentido ofuscados por el anior ni por el odio t
recorrer, con nuestro pensamiento i nuestra pluma,
la vida de tantos adversarios i de tantos amigos
de la gran causa poltica a que servimos; al descubrir, en los antecedentes, propsitos o acciones de
los unos i de los otros, los obstculos opuestos a
la preponderancia de la libertad, los elementos eficaces con que la libertad cuenta para alcanzar la
supremaca.
Baj este aspecto, el presente Jibro es la historia
de nuestros partidos i vicisitudes polticas durante
treinta i tantos aos, contada por muchos de los
hombres que han concurrido a las venturas i calar
midadeg de Chile.
Ah'est la mas fuerte unidad de estas pajinas.

ISTDIOE;

INTBODUOCXON

Pon Domingo Santa Mara


** Josa Victorino Liastarria
a
Jernimo Urmeneta
H
Manuel Antonio Matta
u
Maximiano Brrzum
* Miguel Luis Amuntegui
u
Marcial Gonzlez
" Manuel Eenjifo
u
Camilo Cobo
'" Francisco Echurren
" ^Arbal Pinto
a
Francisco Vargas Fontecilla
u
Manuel J. Irarrazabal
t
Zorobabel Bodriguez
u
Guillermo Matta
*f Federico Errzuriz,
" Jos Manuel Balmaceda
** Cornelio Saavedra
* Ambrosio Montt
*' Joaqun Blest Gana
" Aniceto Vergara Albano
u
Miguel Crucbaga
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Isi4oro flrrznriz

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Pedro Len Gallo


Vicente Sanfuentes
Antonio Yaras
Melchor Concha i Toro
Joaqun Lazo
Vicente Beyes
Jos Besa
Enrique Tocornal
Marcial Martnez
Emilio Sotomayr ,
Rafael Fernandez Concha
Melchor de Santiago Concha
Juan ISTepomuceno Espejo
Anjel Custodio Gallo
Luis Cousio
Alejandro Beyes
Jos Eujenio Vergara
Patricio Larrain Gandarillas
Francisco de Borja Solar
Pedro Flix Vicua
Silvestre Ochagavfa
Javier Luis de Zaartu
Jos Ramn Lira
Francisco Marn
Pedro Lus Cuadra
Juan Morando
Francisco Baeza,
Manuel Valdes Vijil
Pedro Nolasco Videla
Emilio Crislogo Varas
Fernando rzar Garfias
Carlos Walker Martnez
Enrique del Solar
Emilio Bello
Francisco Echeiquc
Rafael Garmendia
Santos Lira

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285
289
309
317
321
329
333
337
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351
355
361,
371
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385
395
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403
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Domingo Fernandez Concha
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Francisco de Borja Larrain
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Francisco Prado Aldunate
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Gabriel Vidal
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Miguel Elsalde
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Jos Ramn Snchez
Rafael Wormald
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Miguel Barros Moran
" Jos Rafael Echeverra

Enrique Cood
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Juan de Dios Correa de Saa
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Josa Miguel Arstegui
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Diego Barros Arana

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fuentes

491
497
601
503
505
507
509
511
513
515
517
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533
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Jovino Novoa
Alberto Blest Gana
Juan Agustin Palazuelos
Ricardo Claro i Cruz
Manuel Camilo Vial
Francisco Puelma
Marcos Maturana
Mariano Sanchea Fonteclia
Tadeo Reyes
Abrahan Konig
Pedro Pablo Ortiz

CONCLUSIN

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609
619
625
638
633
639
643
645
649
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