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P S Y C H O

S U P

Manuel
de neuropsychologie

Francis Eustache,
Sylvane Faure et Batrice Desgranges

4e dition entirement revue et actualise

Dunod, Paris, 2013


ISBN 978-2-10-057860-3

Table des matires


AVANT-PROPOS LA 4E DITION
CHAPITRE 1

HISTOIRE ET DOMAINES DE LA NEUROPSYCHOLOGIE

IX
1

1.

Quest-ce que la neuropsychologie ?

2.

La priode prscientique

3.

Broca et la naissance de la neuropsychologie


scientique

4.

Localisationnisme et associationnisme

12

5.

Le courant globaliste ou anti-localisationniste

14

6.

Les tudes de sries de patients et la naissance


de la neuropsychologie exprimentale

18

7.

La spcialisation hmisphrique

21

8.

Les modles anatomo-fonctionnels contemporains

25

9.

La neuropsychologie cognitive

30

10. Les modles connexionnistes

38

11. La neuropsychologie fonctionnelle

43

CHAPITRE 2

47

1.

2.

LES MTHODES DE LA NEUROPSYCHOLOGIE

Les valuations psychomtriques

49

1.1 Psychomtrie et neuropsychologie

51

1.2 Intrts et limites de la psychomtrie

53

Les valuations cognitives et comportementales

55

2.1 Les dissociations neuropsychologiques

56

2.2 La dissociation entre mmoire court terme et mmoire


long terme

57

2.3 Modles cognitifs de lcriture

58

2.4 La cognition sociale

60

2.5 La ralit virtuelle

64

2.6 Les chelles comportementales

69

IV

Manuel de neuropsychologie

3.

4.

5.

6.

Les mthodes drives de la psychologie exprimentale

73

3.1 La chronomtrie mentale

74

3.2 La stimulation en champ perceptif divis chez


le sujet normal

75

3.3 La mthode de double tche

87

3.4 Deux hmisphres, un cerveau : de la stimulation


unilatrale la stimulation bilatrale

89

Les mthodes dimagerie fonctionnelle crbrale

96

4.1 Les mthodes lectroencphalographiques


et magntoencphalographiques

97

4.2 La tomographie par mission de positons


et lIRM fonctionnelle

102

Les mthodes par stimulation crbrale

120

5.1 Les mthodes par stimulation crbrale directe de surface


ou profonde

122

5.2 Les mthodes dites non invasives

125

Le traitement des donnes

130

6.1 tudes de cas uniques

131

6.2 tudes de groupes

138

CHAPITRE 3

LES GRANDS SYNDROMES NEUROPSYCHOLOGIQUES

143

1.

Les contextes de la pratique de la neuropsychologie

145

2.

Les aphasies

147

2.1 Deux aphasies opposes

151

2.2 Plusieurs formes cliniques daphasies

152

2.3 Les troubles du langage crit

162

2.4 Lexamen des troubles aphasiques et de la communication

164

Les acalculies

165

3.1 Classication et valuation des troubles du calcul


et du traitement des nombres

165

3.2 Lapproche cognitive du calcul et de ses troubles

166

Les apraxies

169

4.1 Ambiguts terminologiques et conceptuelles

169

4.2 Les formes cliniques dapraxie

169

3.

4.

Table des matires

5.

6.

7.

8.

Dunod Toute reproduction non autorise est un dlit.

9.

4.3 Les modles cognitifs de lorganisation gestuelle

172

4.4 Lexamen des apraxies gestuelles

173

Les agnosies

173

5.1 Les agnosies visuelles

174

5.2 Les troubles centraux de laudition

186

Lhmingligence

188

6.1 Lhmingligence ou ngligence spatiale unilatrale

189

6.2 Les hypothses concernant le syndrome dhmingligence

195

6.3 Lexamen de lhmingligence visuelle

202

Les troubles du transfert inter-hmisphrique

205

7.1 Le cerveau ddoubl

205

7.2 Syndromes de dconnexion secondaires des processus


pathologiques spontans et autres troubles du transfert
inter-hmisphrique

210

7.3 Transfert inter-hmisphrique et cognition

212

Le syndrome frontal

214

8.1 Lobe frontal et syndrome frontal

214

8.2 mergence du syndrome frontal

215

8.3 Les troubles conscutifs des lsions prfrontales

216

8.4 Les modles des fonctions excutives

224

8.5 Lvaluation des syndromes dysexcutifs

228

Les syndromes amnsiques

231

9.1 Syndromes amnsiques, amnsies et troubles


de la mmoire

231

9.2 Donnes historiques

232

9.3 Smiologie et classication des syndromes amnsiques

233

9.4 Les capacits prserves dans les syndromes amnsiques

236

9.5 Des concepts aux thories multisystmes de la mmoire

239

9.6 Lexamen de la mmoire long terme

246

10. La pathologie neuropsychologique des motions

254

10.1 Un cadre dtude encore imprcis

254

10.2 motions : systme limbique et nocortex

256

10.3 motions et spcialisation hmisphrique

259

VI

Manuel de neuropsychologie

CHAPITRE 4

LA NEUROPSYCHOLOGIE DE LENFANT

267

1.

Le cadre gnral de la neuropsychologie de lenfant

269

2.

Les troubles des grandes fonctions cognitives


chez lenfant

272

2.1 Le langage

272

2.2 La mmoire

282

2.3 Lattention et les fonctions excutives

289

2.4 Le calcul

291

2.5 Les praxies

292

Les syndromes neurodveloppementaux

295

3.1 Lpilepsie

295

3.2 Le trouble dcitaire de lattention avec ou sans


hyperactivit

296

3.3 Lautisme ou les troubles du spectre autistique

297

3.4 Les pathologies gntiques

301

Spcicits de lvaluation et de la prise en charge

301

4.1 Lexamen neuropsychologique de lenfant

301

4.2 La prise en charge des troubles neuropsychologiques


de lenfant

302

3.

4.

CHAPITRE 5
1.

2.

LA NEUROPSYCHOLOGIE DE LADULTE G

307

Cognition

309

1.1 Mmoire pisodique

309

1.2 Mmoire de travail

317

1.3 Mmoire smantique

318

1.4 Mmoire perceptive

319

1.5 Mmoire procdurale

319

1.6 Liens entre motions et mmoire

321

1.7 Langage

324

1.8 Fonctions excutives et attention

326

Modles explicatifs du dclin des performances


cognitives dans le vieillissement normal

327

2.1 Lapproche globale

327

2.2 Lapproche neuropsychologique

329

Table des matires

3.

Variabilit interindividuelle et rserve cognitive

330

4.

Les tudes dimagerie crbrale chez le sujet sain g

333

4.1 Modications crbrales morphologiques lies lge

333

4.2 Modications mtaboliques lies lge

335

4.3 tudes dactivation chez le sujet sain g

335

4.4 tudes de corrlations cognitivo-morphologiques


et cognitivo-mtaboliques

340

CHAPITRE 6

345

1.

Introduction la neuropsychologie des dmences

347

2.

La maladie dAlzheimer : maladie de la cognition

350

2.1 La dmarche diagnostique

351

2.2 Les troubles de la mmoire

352

2.3 Autres troubles cognitifs

357

2.4 Lhtrognit de lexpression clinique de la maladie


dAlzheimer

360

Limagerie crbrale dans la maladie dAlzheimer

361

3.1 Anomalies morphologiques

361

3.2 Anomalies fonctionnelles

364

3.3 Discordances des prols danomalies morphologiques


et fonctionnelles

367

3.4 Imagerie amylode

368

3.5 Liens entre anomalies cognitives et anomalies crbrales

369

3.6 Conclusion sur limagerie crbrale dans la maladie


dAlzheimer

373

Les dmences frontotemporales

374

4.1 La variante frontale de la DFT (vf-DFT)

375

4.2 La dmence smantique

377

5.

Dmences corticales et dmences sous-corticales

380

6.

Lexamen neuropsychologique des patients dments

383

3.

Dunod Toute reproduction non autorise est un dlit.

DMENCES ET SYNDROMES DMENTIELS

4.

CHAPITRE 7

RDUCATIONS NEUROPSYCHOLOGIQUES ET PRISES EN CHARGE


DES PATIENTS ET DE LEUR ENTOURAGE

1.

389

Cadre gnral de la rducation en neuropsychologie

392

1.1 Aperu historique

393

VII

VIII Manuel de neuropsychologie

1.2 Les grandes approches de la rducation

394

Lapproche cognitive en rducation

396

2.1 Les principales tapes

396

2.2 Les diffrents objectifs dune rducation (ou dune prise


en charge)

399

2.3 Lvaluation des effets de la rducation

401

Quelques guides pour la pratique

409

3.1 Troubles du langage et de la communication

409

3.2 Troubles de la mmoire

411

3.3 Troubles de lattention et des fonctions excutives

414

3.4 Pour aller plus loin

415

4.

La prise en charge des dmences

416

5.

Vers une neuropsychologie de la vie quotidienne

420

6.

Rducation et imagerie crbrale fonctionnelle

422

7.

Entranement, rducation et neurostimulation

425

8.

En guise de conclusion

429

2.

3.

TABLE DES ENCADRS

433

BIBLIOGRAPHIE

437

INDEX DES NOTIONS

461

Avant-propos la 4e dition
La premire dition du Manuel de neuropsychologie a vu le jour la rentre universitaire de 1996. Notre discipline a connu des changements
majeurs depuis cette date. Lvolution institutionnelle, tout particulirement lUniversit et dans les hpitaux, a t spectaculaire. En France,
les formations de troisime cycle (alors appeles DEA et DESS) ddies
spciquement la neuropsychologie se comptaient sur les doigts dune
main cette date et cette discipline tait encore largement mconnue :
elle tait trs en retrait par rapport la psychologie cognitive, la psychologie du dveloppement, la psychologie sociale Pour beaucoup,
elle sapparentait davantage la mdecine ou la physiologie qu la
psychologie. Aujourdhui, elle est prsente, comme les autres, dans les
grandes instances de lUniversit et la rforme qui institue notamment
les masters vise professionnelle ou de recherche a multipli des formations diplmantes relevant peu ou prou du domaine de la neuropsychologie. Ce manuel sadresse en premier lieu ces tudiants de
master de psychologie (premire ou deuxime anne) qui choisiront,
dans leur parcours, des enseignements de neuropsychologie. Il sadresse
galement aux tudiants de mdecine, dorthophonie, dergothrapie
(et dautres disciplines) et aux professionnels confronts des patients
atteints de troubles des fonctions cognitives et du comportement conscutifs des atteintes crbrales et, plus largement, diverses pathologies
neurologiques, psychiatriques ou dveloppementales.
Bien videmment, lvolution de la neuropsychologie nest pas seulement institutionnelle : des changements se sont galement produits
dans ses mthodes, dans ses champs dinvestigation, dans ses connaissances de faon gnrale et dans ses modles thoriques, de mme que
dans son primtre et ses relations avec dautres disciplines (la psychopathologie, lpidmiologie, la pdagogie, la gntique, etc.). La neuropsychologie est ainsi amene jouer un rle de plus en plus grand dans
la socit, dans la vie quotidienne de tout citoyen. Lvolution dmographique, notamment le vieillissement de la population, et lincidence
accrue des pathologies entranant des troubles cognitifs, est en partie
la source de cette situation indite. La neuropsychologie nest plus
seulement prsente dans les centres hospitaliers universitaires, dans les
centres de rducation ou dans les consultations de proximit, elle doit
aussi aller la rencontre des personnels, des aidants naturels prenant en charge des patients atteints dune maladie du cerveau. Cette
ncessit de formation face des besoins varis (y compris de nou-

Manuel de neuropsychologie

veaux mtiers o lobjectif est la prise en charge de patients atteints


dune maladie crbrale) correspond un phnomne de socit qui
ntait pas vraiment identi il y a une quinzaine dannes.
Les diffrentes ditions de ce Manuel, et celle-ci plus encore, ont cherch rendre compte de ces volutions. Pour ne prendre que quelques
exemples, nous accorderons une place accrue lutilisation des techniques dimagerie crbrale et aux approches par neurostimulation
et nous en donnerons des illustrations dans des contextes varis. Le
chapitre consacr la neuropsychologie de lenfant est largement augment, comme les sections consacres aux tats dmentiels, leurs
explorations et la prise en charge des patients et de leurs proches. Les
parties consacres la rducation et, de faon plus large, la prise en
charge des patients ont t ractualises.
Malgr ces volutions et cette diversication de la neuropsychologie,
nous avons souhait que cette dition augmente du Manuel reste dun
volume raisonnable, bien adapt son lectorat et sa mission : une
vision densemble de la discipline qui renvoie, grce une bibliographie choisie, soit des ouvrages de rfrence sur un thme, soit des
articles originaux quil nous semble utile de consulter pour approfondir une question. Cette dition du Manuel est aussi plus attractive ; la
collaboration avec les services des ditions Dunod a permis de rviser
lensemble des illustrations.
Nous avons con la rdaction de certains encadrs des collaborateurs qui sont des spcialistes reconnus du problme trait. Nous les
remercions de stre livrs ce petit exercice avec enthousiasme et efcacit. Ce recours de nombreux encadrs est une des originalits du
Manuel ; il vite une vision trop linaire dun sujet et permet dinsister
sur de nouvelles avances.
Nos remerciements vont aussi aux collgues et aux tudiants, avec
qui nous changeons en permanence et qui posent toujours les bonnes
questions !

Francis Eustache, Sylvane Faure et Batrice Desgranges

Cha

pi

tre

HIS TOIRE
ET DOMAINES DE LA
NEURO PSY CHO LOGIE

aire
m

So m

1. Quest-ce que la neuropsychologie ? ........................................ 3


2. La priode prscientifique ....................................................... 5
3. Broca et la naissance de la neuropsychologie
scientifique ................................................................................ 6
4. Localisationnisme et associationnisme ..................................12
5. Le courant globaliste ou anti-localisationniste ................14
6. Les tudes de sries de patients et la naissance
de la neuropsychologie exprimentale .................................18
7. La spcialisation hmisphrique.............................................21
8. Les modles anatomo-fonctionnels contemporains............ 25
9. La neuropsychologie cognitive .............................................. 30
10. Les modles connexionnistes............................................... 38
11. La neuropsychologie fonctionnelle ...................................... 43

Histoire et domaines de la neuropsychologie

1.

Quest-ce que la neuropsychologie ?

Dunod Toute reproduction non autorise est un dlit.

La neuropsychologie est la discipline qui traite des fonctions mentales


suprieures dans leurs rapports avec les structures crbrales (Hcaen
et Lanteri-Laura, 1983, p. 2). Cette dnition classique souligne la principale spcicit de la neuropsychologie ; elle est cependant incomplte.
Le but de ce premier chapitre est de dcrire ses domaines scientiques
et ses secteurs dapplication de plus en plus diversis tout en essayant
de cerner ce qui fait son unit. Lhistorique et lvolution rcente de
la neuropsychologie donnent lieu des dveloppements consquents
dans ce chapitre car nous les jugeons indispensables pour comprendre
la richesse et la complexit de cette discipline : dans son objet, ses
mthodes, ses modles et les changements auxquels elle est confronte
en permanence, avec une acclration accrue aujourdhui.
Lapproche neuropsychologique est ne au chevet des patients souffrant dune pathologie crbrale : il sagissait de dcrire les perturbations prsentes par certains malades, de rapprocher cette smiologie
des lsions du cerveau et de formuler des infrences sur le rle de telle
ou telle structure crbrale dans le comportement du sujet normal. Le
concept de localisation crbrale constitue ainsi lun des ls conducteurs de lhistoire de la neuropsychologie avec sa double facette, clinique et fondamentale, qui cre aussi son ambigut : localisation des
symptmes et localisation des fonctions mentales voire, plus rcemment, de processus cognitifs assez lmentaires dans le cerveau. Les
grands courants de la neuropsychologie ont galement oscill entre une
conception pointilliste des localisations crbrales et une vision beaucoup plus distribue prgurant la notion de rseau qui prvaut dans les
conceptions actuelles. certaines priodes, cette notion de localisation
crbrale a t critique, rejete ou relgue larrire-plan pour mieux
rapparatre, sous une forme quelque peu diffrente, dans le cadre de
nouveaux paradigmes.
La neurologie et sa mthode anatomo-clinique ont jou un rle dterminant dans la naissance de la neuropsychologie. Toutefois, celle-ci
naurait pas pris un tel essor sans le dveloppement, surtout au cours du
XIXe sicle, dautres disciplines scientiques permettant une meilleure
connaissance du cerveau comme la neuro-anatomie, la neurohistologie
et lexprimentation physiologique chez lanimal. quelques rares
exceptions prs, la rexion neuropsychologique sopre toujours, plus
ou moins explicitement, en rfrence un modle du fonctionnement
crbral o lanatomie joue un rle de choix (voir encadrs 1, p. 8,

Manuel de neuropsychologie

et 2, p. 10). ct de lanatomie, les principales thories de la psychologie scientique (et les mthodes sur lesquelles elles taient fondes)
ont inuenc en profondeur les grandes conceptions de la neuropsychologie. Fondamentalement pluridisciplinaire, elle a emprunt, outre
aux sciences neurologiques et aux sciences du comportement, la
linguistique et plus rcemment dautres sciences cognitives comme
lintelligence articielle et la modlisation informatique. Aujourdhui,
linuence la plus marquante provient du recours aux mthodes dimagerie crbrale, qui modient les analyses neuropsychologiques, dans
les pratiques cliniques (y compris lors dinterventions thrapeutiques,
rducatives ou autres) comme au sein des modles thoriques. Les
dveloppements de la biologie et notamment de la gntique molculaire ont entran dautres changements, la neuropsychologie pouvant
participer au phnotypage des maladies et aux progrs thrapeutiques
dans ce domaine.
De nouvelles volutions viennent de la socit, si bien que la neuropsychologie nest plus restreinte au duo soignant-patient mais stend
des groupes plus larges incluant les aidants naturels , tout comme
diffrentes catgories de personnels (y compris de nouveaux mtiers
dont la mission principale est laccompagnement dun patient atteint
dune affection crbrale et de ses proches). La prise en charge de la
maladie dAlzheimer a jou un rle emblmatique cet gard. Un tout
autre secteur, celui de lcole et plus largement celui de lenfance, participe de plus en plus lvolution de la neuropsychologie, notamment
sur le terrain des pathologies dveloppementales et sur les relations possibles entre neurosciences et pdagogie.
Caractrise par des changes incessants entre disciplines diverses, la
neuropsychologie est beaucoup plus quune rencontre de circonstance,
au gr des priodes, des demandes sociales et des programmes de
recherche. Cest une discipline clinique et scientique dynamique
qui sest dote, partir des annes 1960, de socits savantes , de
divers moyens de diffusion des connaissances, de structures de soins,
denseignement et de recherche. La neuropsychologie a donc acquis
sa ralit institutionnelle il y a une cinquantaine dannes ; cest galement cette poque que lusage du terme neuropsychologie a t
popularis mme sil avait dj t utilis depuis le dbut du XXe sicle
dans diffrentes acceptions. En ce sens, nous pouvons considrer que
la cration de la revue Neuropsychologia en 1963 est lun des actes fondateurs de la neuropsychologie moderne. Dans la communaut francophone, la Socit de Neuropsychologie de Langue franaise (SNLF),
fonde en 1977, rassemble les cliniciens et les chercheurs lors de plu-

Histoire et domaines de la neuropsychologie

sieurs runions annuelles et dite la Revue de Neuropsychologie Neurosciences cognitives et cliniques. La SNLF a aussi jou un rle moteur dans
la cration de la Federation of the European Societies of Neuropsychology
(FESN).
Lhistoire de la neuropsychologie est toutefois plus ancienne que
cette priode institutionnelle qui a dbut dans les annes 1960.
Un retour vers le pass permettra de mieux illustrer ses divers courants
et sensibilits, que lon retrouve en ligrane dans de nombreux dbats.
Ds lAntiquit, les philosophes ont cherch localiser l me dans
diverses parties du corps. Le cur sest trouv souvent investi de cette
fonction jusquau XVIIIe sicle dans la logique aristotlicienne. Toutefois, des documents trs anciens comme les papyrus gyptiens (3 000
ans avant J.-C.) attestent dune dmarche neuropsychologique plus
conforme aux vues actuelles : dans une observation, le patient ne peut
rpondre aux questions de lexaminateur aprs une blessure la tte
perforant los temporal . Messerli (1993) a fait lexgse des premiers
textes neuropsychologiques depuis ces papyrus antiques jusquaux
crits du XVIIIe sicle. Pour notre part, nous commencerons notre historique la charnire des XVIIIe et XIXe sicles, avec les grands prcurseurs
de la neuropsychologie scientique.

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2.

La priode prscientifique

Les grandes disciplines scientiques se sont diffrencies de la philosophie en dlimitant et en fractionnant leur champ dinvestigation.
Cette dmarche, visant dcomposer un tout en ses diffrents lments
discrets, tait indispensable une approche neuropsychologique, et cela
double titre. Il convenait dabord de fractionner lesprit en facults
mentales, cette psychologie des facults pouvant ensuite gnrer des
hypothses sur le fractionnement du cerveau , considr auparavant
comme un tout relativement homogne. Dans cette optique, les origines de la neuropsychologie sont illustres par luvre de Franz Gall
(1758-1828). Les travaux de cet anatomiste allemand, largement diffuss de son vivant, enseignaient que le cerveau tait constitu de plusieurs organes indpendants qui sous-tendaient les diverses facults
mentales, morales et intellectuelles. Lune de ces facults avait trait
la mmoire verbale et Gall situait son sige dans les lobes antrieurs
du cerveau. Cette dduction tait fonde sur lobservation dune coexistence entre une saillie des globes oculaires et une facilit mmoriser les

Manuel de neuropsychologie

informations verbales. Cette doctrine des localisations, ou phrnologie,


a conduit cet auteur localiser plusieurs fonctions dans le cortex
partir de lobservation de diverses dformations de la surface du crne.
Une expression telle que la bosse des maths constitue un vestige,
dans le langage courant, de la pense phrnologique. Considr tour
tour comme un grand anatomiste, un charlatan ou le prcurseur de
la thorie des localisations crbrales, Gall a jou un rle cl dans le
dveloppement des recherches concernant les liens entre fonctions
mentales et substrat crbral. Dpassant la mthode prscientique
de la phrnologie, diffrents auteurs inuents du XIXe sicle comme
Bouillaud et Broca ont cherch mettre en correspondance des perturbations acquises du langage et le sige des lsions responsables de
ces troubles. Gall avait lui-mme complt ses considrations phrnologiques dun certain nombre dobservations cliniques, notamment
traumatiques, soulignant le rle des lobes frontaux dans la mmoire
verbale. Au total, le lexicographe franais mile Littr a remarquablement rsum lambigut et limportance de luvre de Gall : La
conception de Gall a donc avort dans son objet direct, puisquelle
na pas pu tre conrme a posteriori ; mais elle na pas avort dans
ses effets indirects, vu quelle a t le point de dpart dune nouvelle
manire de considrer le cerveau et les facults morales et mentales ;
manire qui a pos le problme de la thorie crbrale sur ses vritables
bases et tabli dans la science que cest un problme, non de mtaphysique, mais de biologie.

3.

Broca et la naissance de la neuropsychologie


scientifique

Les travaux consacrs laphasie ou trouble du langage conscutif


une lsion crbrale acquise ont jou un rle primordial dans lavnement et le dveloppement de la neuropsychologie.
Laphasie constitue ainsi le fer de lance des avances thoriques et
mthodologiques, et lhistoire de la neuropsychologie recouvre largement celle de laphasie et de lhmisphre gauche, tout au moins au
XIXe sicle et dans une grande partie du XXe sicle.
En 1861, Paul Broca (1824-1880) prsenta la Socit dAnthropologie de Paris le cerveau dun patient ayant manifest des troubles du
langage articul : il sagissait du cas Leborgne ou tan , surnomm

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ainsi car le langage du malade tait rduit cette strotypie depuis de


nombreuses annes. Lautopsie avait rvl une atteinte du tiers antrieur de la circonvolution frontale infrieure (ou pied de F3) de lhmisphre gauche. Broca formula lhypothse dune localisation du langage
articul dans une aire crbrale bien dlimite et dsigne comme le
centre des images motrices des mots . La lsion du patient tait en fait
plus tendue que ce qui deviendra laire de Broca . Laffaire connatra
un nouveau rebondissement quand le cerveau de Leborgne, retrouv
au muse Dupuytren, sera radiographi au scanner par Signoret et ses
collaborateurs en 1984. Mais limportance de la double dcouverte
de Broca dpasse de loin les aspects anatomiques. Rafrme par une
publication dans le Bulletin de la Socit dAnthropologie en 1865, elle
relie un trouble une lsion spcique du cerveau et instaure la notion
dasymtrie fonctionnelle hmisphrique. En effet, si une lsion du
pied de F3 de lhmisphre gauche provoque une aphasie dexpression,
une lsion symtrique de lhmisphre droit nentrane pas de trouble
du langage.
Ces tudes de Broca inaugurent la neuropsychologie scientique.
Elles donnent llan toute une srie de recherches cliniques, qui non
seulement multiplient des observations analogues, mais enrichissent
galement les thses des localisationnistes dun grand nombre de
faits cliniques. Lidentication de laphasie comme entit clinique lie
une lsion circonscrite du cerveau, puis le problme de la classication des aphasies ont constitu les thmes centraux des travaux de
cette priode stendant de la seconde partie du XIXe sicle la Grande
Guerre. Ainsi, mme dans la description de nouveaux syndromes,
les modles issus des classications des aphasies restent prgnants.
La citation de Liepmann (1902) place en exergue de louvrage de
Signoret et North (1979) le montre bien : Lapraxie est, si lon aime
les paradoxes, laphasie des muscles distaux ; on pourrait y voir surgir
les mmes varits que lors de laphasie dans ses diffrentes expressions.
Nous verrons ensuite que la dcouverte de Broca, tout en suscitant
lenthousiasme de nombreux auteurs, constituera une cible privilgie
pour les dtracteurs des thories localisationnistes (voir Schiller, 1990,
pour une biographie de Broca).
Tout au long de leur histoire, les conceptions neuropsychologiques
seront inuences par les thories dominantes en psychologie et
aujourdhui en sciences cognitives.

Manuel de neuropsychologie

Encadr 1
Pour ne pas se perdre dans les hmisphres crbraux
(8 coupes coronales davant en arrire) (Bernard Lechevalier)
Cortex
F1

F2 : circonvolutions frontales
F3
SY
I
PT
T1

T2
T3
PA
GC
U

: scissure de Sylvius
: insula
: ples temporaux
: circonvolutions temporales
: paritale ascendante
: gyrus cingulaire
: uncus de lhippocampe

Structures sous-corticales
CC
CB
CO
CF
FA
PU
NC
CI
T
TM
AM
Pa
II

:
:
:
:
:
:
:
:
:
:
:
:
:

corps calleux
commissure blanche antrieure
centre ovale
cornes frontales (ventricules)
frontale ascendante
putamen
noyau caud (tte)
capsule interne
thalamus
tubercule mamillaire
noyau amygdalien
pallidum
nerfs optiques

Histoire et domaines de la neuropsychologie

Cortex
SY
I
T1

T2
T3
T4
H
FA
PA
GC
P1
P2
FU
LG

: scissure de Sylvius
: insula
: circonvolutions
temporales
:
:
:
:
:

hippocampe (T5)
frontale ascendante
paritale ascendante
gyrus cingulaire
paritale suprieure
et infrieure
: gyrus fusiforme
: lobe lingual

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Structures
sous-corticales
CC
T
NR
PU
NC
SN
VL

:
:
:
:
:
:
:

corps calleux
thalamus
noyau rouge
putamen
noyau caud (corps)
substance noire
ventricules latraux

10

Manuel de neuropsychologie

Encadr 2
De la morphologie la fonction (Bernard Lechevalier)

R
PS

F1

FA

PA
GSM

F2
F2

GA
POp

F3

PT
Or

S
T1
T2
T3

Sur la face externe de lhmisphre crbral gauche, on voit en avant (


gauche) le lobe frontal limit en arrire par la scissure de Rolando (R), le lobe
temporal limit en haut par la scissure de Sylvius (S), le lobe parital situ en
arrire de la scissure de Rolando qui se continue en arrire avec le lobe occipital (cf. lgende de lencadr 1).
Laire de Broca occupe le pied de la troisime circonvolution frontale gauche
ou pars opercularis (POp, aire de Brodmann 44). En ralit la lsion de laphasie de Broca dborde souvent sur les gyri voisins : pars triangularis (PT) et
orbitalis (Or) et stend en profondeur. La lsion responsable de laphasie
de Wernicke touche les deux tiers postrieurs des premire et seconde circonvolutions temporales. La circonvolution paritale infrieure comprend le
pli courbe (ou gyrus angulaire, GA) en arrire (aire 39), le gyrus supramarginal
(GSM) en avant (aire 40) qui sont concerns par la lecture, lcriture, le calcul. (Les aires de Brodmann sont prsentes dans lencadr 4, p. 27).
Les centres corticaux de laudition occupent la face suprieure de T1 : gyrus
de Heschl (aire 41 ou auditive primaire), et aires secondaires lentourant
(aires 22 et 42). La circonvolution frontale ascendante est le sige de la
motricit volontaire (cellules pyramidales). La paritale ascendante ou aire
somesthsique primaire reoit les arences sensitives. Le carrefour paritotemporo-occipital est une rgion associative concerne par la mmoire
smantique, la reprsentation de lespace, lorganisation gestuelle.

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Sur la face interne de lhmisphre droit, on voit le corps calleux (CC) qui le
relie lhmisphre gauche et le tronc crbral coup sagitalement. (AMS :
aire motrice supplmentaire ; LP : lobule paracentral [face interne de FA et
de PA] ; PC : prcunus [ou lobe quadrilatre] ; C : cunus ; CV : cervelet ; PR :
protubrance ; B : bulbe ; voir encadr 1 pour le reste de la lgende).
De lhippocampe cach par le msencphale part le fornix (FX) qui se termine
dans le tubercule (ou corps) mamillaire. De l, le faisceau de Vicq dAzyr (ou
mamillo-thalamique) le relie au noyau antrieur du thalamus formant le circuit de Papez dont la destruction bilatrale non ncessairement symtrique
entrane un syndrome amnsique.
De la scissure calcarine (SC, aire 17 ou aire visuelle primaire V1), partent des
fibres nerveuses interconnectes avec des aires secondaires spcialises
dans la perception des couleurs, des mouvements, des formes. Celles-ci se
projettent soit vers le cortex parital (localisation de lobjet dans lespace),
soit vers le cortex temporal (identification de lobjet vu).

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12

Manuel de neuropsychologie

4.

Localisationnisme et associationnisme

Les travaux sur les localisations crbrales prennent une ampleur considrable ds la n du XIXe sicle, en particulier chez certains auteurs francophones et germanophones. Ceux-ci sappuient sur la psychologie
associationniste de lpoque. Bien que stant sensiblement modie et
nuance, cette conception reste, explicitement ou non, lune des plus
constantes tout au long de lhistoire de la neuropsychologie.
Lavnement dun modle localisationniste et associationniste du
fonctionnement crbral est d Wernicke (1848-1905) et Lichtheim
(1845-1928). En 1874, Wernicke dcrit le cas dun patient prsentant
principalement des troubles de la comprhension du langage et porteur dune lsion du tiers postrieur de la circonvolution temporale
gauche. Wernicke postule un lien de cause effet entre cette lsion et
les troubles de la comprhension du langage. Il oppose l aphasie sensorielle (qui deviendra laphasie de Wernicke) l aphasie motrice
(ou aphasie de Broca). Il rapporte plusieurs observations daphasie sensorielle et vrie la localisation prsume de la lsion. Sil existe deux
centres du langage, lun de la rception et lautre de lmission, relis
entre eux par des bres cortico-corticales, il savre logique de postuler
lexistence dune troisime varit daphasie, due linterruption de ces
connexions, que Wernicke nomme aphasie de conduction . Dans un
article phare publi dans Brain en 1885, Lichtheim fournit la version la
plus acheve de ce type de modlisation appliqu la classication des
aphasies et au fonctionnement du langage en considrant la fois les
centres du langage et les voies dassociation qui les relient (voir encadr 3, p. 13, et chapitre 3, section 2).
Pour laborer leurs thories, les auteurs de lpoque se rfrent beaucoup plus des tudes de cas uniques ou de petits groupes de patients
prsentant des ressemblances smiologiques qu des tudes portant sur
de grands chantillons. Ils sont en cela trs proches du courant ultrieur de la neuropsychologie cognitive (voir infra). Dailleurs, plusieurs
traductions des articles cls des cliniciens de la n du XIXe sicle ont
t publies dans la revue Cognitive Neuropsychology. Les auteurs que
lon peut situer dans ces courants localisationniste et cognitiviste ont
un mme attrait pour les schmas, tmoins, au-del des descriptions
cliniques, dune volont dlaborer des modles du fonctionnement
normal. La thse de F. Moutier, soutenue en 1908 et consacre laphasie de Broca, rpertorie ainsi vingt-huit schmas de cette priode de
l ge dor des localisations crbrales. Par cette expression, Hcaen

Histoire et domaines de la neuropsychologie

et Lanteri-Laura (1983) ont soulign un moment fcond, passionn et


provisoirement harmonieux de la neuropsychologie.

Encadr 3
La petite maison de Lichtheim (1885)
B

A
3

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Ce schma est la fois clinique, physiologique, localisationniste et dj


cognitif . Il reprsente trois centres (M : centre des images motrices des
mots ; A : centre des images auditives des mots ; B : Begrie, centre dlaboration conceptuelle) et leurs connexions. Enfin, aA reprsente la voie arente qui transmet les informations acoustiques au centre A ; et Mm est la
voie erente qui conduit les informations venant de M aux organes de la
parole. Lauteur postule lexistence de sept varits daphasies conscutives
aux destructions slectives des dirents centres ou de leurs voies dunion :
1. aphasie de Broca ; 2. aphasie de Wernicke ; 3. aphasie de conduction ;
4. aphasie transcorticale motrice ; 5. anarthrie pure ; 6. aphasie transcorticale sensorielle ; 7. surdit verbale pure (la terminologie utilise ici ne correspond pas strictement celle utilise dans larticle original de Lichtheim).
Dautres schmas intgrant notamment le langage crit figurent dans
larticle princeps de Lichtheim (cf. chapitre 3, sections 2 et 5 pour une description des dirents syndromes).

13

14

Manuel de neuropsychologie

Les travaux sont en effet nombreux, de grande qualit, produits dans


un lan cratif qui sera rarement atteint ultrieurement. Mais surtout, une
partie des neuroscientiques inuents de cette poque pensent quil
est possible de faire concider symptmes et mme fonctions mentales
avec les substrats crbraux spars en lobes, circonvolutions et couches
histologiques. Des dcits spciques rvlent lorganisation des fonctions mentales dont il convient de chercher les supports anatomiques
dans des aires relies par diffrents faisceaux (voir encadr 3, p. 13).
Une caractristique fondamentale diffrencie toutefois les fabricants
de diagrammes de lge dor et les neuropsychologues cognitivistes et
leurs schmas en botes et ches (voir infra) : les schmas des seconds
sont dsincarns , ils ne reprsentent quune construction hypothtique de la structure et du fonctionnement du systme cognitif, et de
lui seul. Les diagrammes des anciens auteurs (plus prcisment de certains dentre eux) superposaient modules et voies cognitives aux
centres et faisceaux neuronaux . Tous ne confondent pas pour autant
les diagrammes et les dogmes ; ainsi, Wernicke soulignait que chaque
schma na de valeur que comme outil denseignement et dinterprtation, et quil perd sa signication ds quon trouve une manire plus
conomique et plus prcise de regrouper les faits .

5.

Le courant globaliste
ou anti-localisationniste

En neuropsychologie comme dans dautres sciences, le progrs des


connaissances nest pas linaire et ne se rduit pas une accumulation progressive de rsultats. Ceux-ci sont interprts, intgrs des
mouvements dides plus ou moins organiss au plan scientique et
puissants en termes institutionnels. Certains faits sont privilgis car
ils confortent une srie de donnes admises par la communaut scientique, dautres sont ngligs car ils entrent en contradiction avec les
ides dominantes ou ne paraissent pas apporter dlments rellement
nouveaux.
Un des points dachoppement concerne la possibilit de localiser des
fonctions dans le cerveau. Lopposition prend des formes diffrentes au
l du temps avec en ligrane des conceptions philosophiques opposes concernant les liens entre le corps et lesprit. Auparavant, le sige
de lme avait trouv diffrentes localisations : le foie, le cur ou la
glande pinale, pour nalement se stabiliser dans le cortex puis dans

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Histoire et domaines de la neuropsychologie

lensemble du cerveau. Les conceptions localisationnistes dfendues


par Gall et son lve Spurzheim, quelles soient fondes sur la doctrine
phrnologique ou sur des corrlations anatomo-cliniques plus convaincantes, trouvrent des dtracteurs dont le plus clbre tait le physiologiste franais Pierre Flourens. Le courant globaliste est contemporain
des thses localisationnistes mais il est rest relativement larrireplan jusqu son hgmonie, dans la priode de lentre-deux-guerres au
XXe sicle.
Laxe globaliste est n de la thorie de lvolution et sarticule autour
de plusieurs ides matresses. Un phnomne pathologique est considr comme la dissolution dun comportement normal. Les auteurs ne
font pas uniquement rfrence des structures anatomiques mais des
mcanismes psychophysiologiques pour rendre compte des comportements tudis.
Lauteur cl est le savant anglais J. Hughlings Jackson (1835-1911)
et beaucoup duvres ultrieures constituent des relectures de celle du
matre. Pour Jackson, toute fonction accomplie par le systme nerveux
central nest pas tributaire dun groupe limit de cellules formant une
sorte de dpt pour cette fonction. Elle est sous-tendue par une organisation verticale complexe reprsente dabord au niveau infrieur
dans le tronc crbral, puis au niveau moyen dans les secteurs moteurs
ou sensoriels du cortex et enn au niveau suprieur, suppos tre celui
des rgions frontales. Ainsi, pour Jackson, la localisation de la lsion
responsable du symptme lors de latteinte dun secteur limit du systme nerveux central ne saurait en aucun cas tre assimile la localisation des substrats crbraux de la fonction. Cette dernire peut se
rpartir dune manire sensiblement plus complexe et avoir une toute
autre organisation crbrale.
Lopposition des thses globalistes et localisationnistes atteint son
paroxysme avec la querelle (qui alla jusqu la provocation en duel)
entre deux grands neurologues franais, Dejerine et Pierre Marie. La
controverse concernait la conception anatomo-clinique de laphasie
dfendue par Dejerine. Le titre de larticle polmique de Pierre Marie
(1906) donne le ton : Rvision de la question de laphasie : la troisime circonvolution frontale gauche ne joue aucun rle spcial dans la
fonction du langage .
Les ractions au courant localisationniste furent trs diverses. Pour
Von Monakow, un ex-localisationniste convaincu, les fonctions dites
suprieures dpendent de la totalit du cortex et les effets dune lsion
sont volutifs. Une premire priode, appele diaschisis, est un moment
dinhibition distance dans le systme dont dpend le territoire ls.

15

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Manuel de neuropsychologie

Ce diaschisis est suivi dune priode de rcupration. Selon cet auteur,


les syndromes dcrits comme indpendants correspondraient des
tapes dun processus unitaire. Ce concept de diaschisis a trouv rcemment une conrmation neurobiologique grce des tudes utilisant
des mesures du dbit sanguin crbral : une lsion focale, par exemple
vasculaire, entrane des perturbations hmodynamiques distance, qui
tendent se normaliser avec le temps. Il est utilis dans diffrentes situations pathologiques caractrises par une dconnexion entre diffrents
centres, y compris maintenant dans le cadre de pathologies neurodgnratives.
Luvre neuropsychologique de S. Freud se situe dans ce courant de
pense globaliste. Lessentiel de ses travaux sont publis dans une monographie consacre laphasie, parue en 1891. Le pre de la psychanalyse
sy livre une revue critique des travaux sur les localisations crbrales,
en particulier les thses associationnistes de Wernicke et de Lichtheim.
Freud suggre que le substratum neuro-anatomique de la parole et du
langage doit tre conu comme une aire corticale continue de lhmisphre gauche . Pour cet auteur, la notion de centre na de sens que du
point de vue de la pathologie, elle ne rete en rien le fonctionnement
du cerveau normal.
Comme lavait fait Freud, H. Head a dvelopp les thses de Jackson
en appliquant ses conceptions gnrales au problme de laphasie.
Ainsi, pour Head, laphasie est une perturbation de la formulation et
de lexpression symbolique. Elle touche la comprhension et lusage
de signes propres au langage mais aussi de signes autres que ceux du
langage. Sappuyant sur la distinction jacksonienne entre langage automatique et langage propositionnel, Head soutient que les productions
linguistiques propositionnelles sont principalement atteintes. Plus la
formulation verbale prliminaire un acte est complexe et abstraite,
plus la ralisation de cet acte est susceptible dtre altre chez laphasique. Cet auteur distingue, du plus automatique au plus volontaire,
diverses modalits constitutives du langage : les habitudes articulatoires
et verbales, la liaison entre le signe et la signication, lutilisation des
formes grammaticales, lajustement des signes une intention dans
lexpression de la pense. Head dcrit de cette faon quatre varits cliniques daphasie : laphasie verbale, laphasie nominale, laphasie syntaxique et laphasie smantique. Laphasie est une, mais son expression
clinique ne lest pas. Grand pourfendeur des fabricants de diagrammes,
Head refuse la localisation de fonctions suprieures comme le langage
ainsi que la notion de centre. Il admet seulement des foyers prfrentiels dintgration et tablit un rapport non pas entre des zones du cor-

Histoire et domaines de la neuropsychologie

tex et des aspects du langage, mais entre des lsions circonscrites et des
syndromes, associant ainsi une pratique localisationniste une thorisation globaliste.

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En psychologie, la thorie de la forme (ou Gestalttheorie) conforte ce


courant globaliste. Les recherches de K. Goldstein sont les plus dmonstratives cet gard. Pour cet auteur, initialement associationniste,
laphasie est la manifestation, dans le comportement linguistique, dune
raction globale de lorganisme destine rtablir un quilibre troubl par la prsence dune lsion crbrale. Cette lsion est lorigine
dune dsorganisation fonctionnelle particulire ; de plus, le tableau
clinique observ tmoigne de la raction densemble du cerveau. Pour
Goldstein, la caractristique primordiale du comportement linguistique
de laphasique est le concrtisme : lactivit propositionnelle abstraite,
forme la plus parfaite du langage, ntant plus possible, il y a rgression un niveau de comportement plus concret et la production linguistique efcace nest plus possible quen troit rapport avec les objets
et les vnements de situations actuelles et/ou avec les tats motionnels du malade. Goldstein estimait que l orientation abstraite (ou
comportement catgoriel ) se voit perturbe dans toute atteinte crbrale. Reprenant lopposition entre les aires de projection et les aires
dassociation, il admet que la destruction circonscrite des aires de projection entrane un dcit limit ; les lsions des aires dassociation
dterminent une altration totale de l tre-au-monde , quelle quen
soit la localisation.
Ces positions globalistes se retrouvent dans luvre de K. Lashley.
Cet auteur introduit les mthodes quantitatives en exprimentation
animale. Il admet des localisations corticales bien dnies pour les aires
de projection motrices et sensitivo-sensorielles, mais il estime que les
principes dquipotentialit et daction de masse rgissent le reste du
cortex. Pour cet auteur, nulle distinction fonctionnelle ne peut soprer lgitimement dans ltendue corticale des aires dassociation, et la
forme du dcit dpend non du lieu de la destruction, mais de son
tendue.
Le courant globaliste sest impos dans lentre-deux-guerres mais
la querelle des localisationnistes et des globalistes sest progressivement estompe. Les dductions les plus fcondes ont privilgi
lobservation clinique et anatomo-clinique ainsi que diverses hypothses physiopathologiques. Luvre de T. Alajouanine se situe dans
cette perspective ; ses recherches ont t la fois anatomo-cliniques,
psychopathologiques et neurolinguistiques (voir Lecours et Lhermitte,
1979, pour un historique dtaill de laphasiologie).

17

18

Manuel de neuropsychologie

La position globaliste ainsi que lexamen plus systmatique des


patients atteints de lsions crbrales ont conduit la mise au point et
lutilisation de batteries de tests standardiss destins explorer les
troubles du langage et de diverses fonctions cognitives. Ce dveloppement des mthodes constitue une des entres des psychologues sur la
scne neuropsychologique.

6.

Les tudes de sries de patients


et la naissance de la neuropsychologie
exprimentale

En rfrence Vignolo (2001), nous employons les termes de neuropsychologie exprimentale dans une acception prcise qui implique
ltude de sries de patients et/ou de sujets sains et lutilisation de
paradigmes standardiss. Cette terminologie, consacre par lusage, ne
signie pas pour autant que ltude dun cas unique ne soit pas exprimentale mais elle sinscrit gnralement dans une autre dynamique o
les valuations sont construites en tiroir pour sadapter la singularit du cas individuel (voir infra, la partie consacre la neuropsychologie cognitive).
La priode qui stend de la n de la Seconde Guerre mondiale aux
annes 1970 voit le dveloppement dune neuropsychologie plus
institutionnelle, grce des personnalits fortes : H. Hcaen (en
France), A.R. Luria (en Union Sovitique), H.L. Teuber (aux tats-Unis),
B. Milner (au Canada), E. De Renzi (en Italie), etc. H. Hcaen (19121983) a jou un rle cl dans la fdration de ce mouvement qui a
conduit en 1963 la cration de la revue Neuropsychologia. La mme
anne parat le premier numro de la revue Cortex, puis dautres priodiques spcialiss natront en Amrique du Nord : Journal of Clinical and
Experimental Neuropsychology, Brain and Language, Brain and Cognition,
Neuropsychology. La neuropsychologie sest dote de ses propres moyens
de diffusion mme si ses productions ont trouv et trouvent encore le
support de revues en neurologie (Brain, Revue Neurologique, etc.) ou en
psychologie (LAnne Psychologique, etc.), pour ne prendre que quelques
exemples. Les nouvelles revues de neurosciences cognitives et de neuroimagerie (Journal of Cognitive Neuroscience, NeuroImage) lui ouvrent aussi
largement leurs colonnes (Eustache et al., 2008).

Histoire et domaines de la neuropsychologie

Cest dans ce contexte dune discipline scientique structure, une


priode o prdominait encore le courant globaliste, que se sont multiplies les tudes portant sur de grandes sries de patients. La Seconde
Guerre mondiale ntait pas trangre ce nouveau dveloppement
mthodologique. En effet, les patients tudis taient souvent des blesss par balle, jeunes, indemnes dartriosclrose, et par consquent
atteints de lsions trs circonscrites. Les auteurs de lcole italienne ont
le mieux systmatis cette approche. Pour Vignolo (2001), elle permet
dtablir, avec un risque derreur connu, dans quelle mesure le trouble
tudi sassocie une latralisation hmisphrique (voire une localisation intra-hmisphrique) de la lsion et dautres perturbations des
fonctions cognitives. Cet auteur recense quatre principales caractristiques de cette approche :

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constitution dchantillons reprsentatifs de patients atteints de


lsions hmisphriques unilatrales ;
valuation quantitative des performances au moyen dpreuves
standard et dnition objective du trouble sur la base des scores
obtenus aux mmes preuves par un groupe de sujets tmoins ;
comparaison de la frquence et de la svrit des troubles dans des
groupes de malades, distincts selon la latralisation lsionnelle et
la prsence dautres signes d organicit crbrale ;
utilisation de techniques statistiques pour tablir avec quel risque
derreur les conclusions peuvent tre gnralises.
Selon Vignolo, cette possibilit de gnralisation sanctionne la
supriorit de cette mthode exprimentale sur lapproche clinique
traditionnelle, consistant en ltude approfondie dun malade exceptionnellement dmonstratif sur le plan symptomatique. Dans ce dernier cas, le patient tait examin au gr des comptences du clinicien
et les infrences thoriques ne rsistaient pas toujours la critique. Les
premiers travaux exprimentaux ont amen une dmarche plus
scientique, indissociable tout dabord dtudes de groupes de patients :
pour mettre lpreuve une hypothse, des tches sont construites, des
groupes constitus, des donnes compares au moyen de techniques
statistiques. Quelques annes plus tard, le courant cognitiviste a rafrm, parfois de faon exclusive, lintrt des tudes de cas uniques qui
deviennent leur tour exprimentales . La pertinence des tudes de
groupes ou de cas uniques a donn lieu de nombreux dbats. Il tait
reproch aux tudes de sries de patients de moyenner des donnes
disparates, tant sur le plan lsionnel que cognitif. En effet, des compor-

19

20

Manuel de neuropsychologie

tements ou des performances identiques peuvent tre sous-tendus par


des mcanismes diffrents et cette approche risque de sous-estimer la
subtilit des perturbations spciques pouvant affecter un patient. Ces
tudes de groupes ont toutefois permis dattribuer aux hmisphres
crbraux ou de grandes rgions crbrales des rles mal dnis par
lapproche anatomo-clinique traditionnelle et toujours insufsamment
compris aujourdhui. Ces grandes fonctions hmisphriques ont pris
la forme doppositions. Ainsi, le cerveau gauche serait dou dune
capacit dapprhension analytique des phnomnes, alors que le cerveau droit procderait dune faon plus immdiate et gestaltiste. Ce
dernier serait capable de discriminer des formes visuelles ou sonores,
alors que seul lhmisphre gauche parviendrait des identications
acheves .
Ces oppositions mritent dtre nuances en tenant compte de
linteraction entre les hmisphres crbraux pendant la ralisation
dune tche (voir infra et chapitre 2, section 3). Il nen reste pas moins
que ces grandes fonctions hmisphriques font partie des acquis
neuropsychologiques et permettent de moduler des visions parfois
trop pointillistes. Mais les avances de la neuropsychologie exprimentale sont aussi mthodologiques. Le dveloppement dtudes runissant cliniciens et psychologues exprimentalistes a conduit plus de
rigueur dans les explorations des patients, tant dans les programmes
de recherche que dans les valuations cliniques, et quelques batteries
de tests sont nes de ce type de coopration. De plus, ladoption de certains paradigmes (le test dichotique auditif verbal, la tachistoscopie en
champ visuel divis) a provoqu une vritable rupture pistmologique.
En effet, jusqualors, la neuropsychologie tait indissociable des tudes
cliniques chez les patients atteints de lsions crbrales, mme si elle
cherchait conforter ses acquis dans dautres sources de connaissances.
Ces nouvelles techniques dites comportementales utilises chez les
malades et chez les sujets sains dabord cantonns au statut de contrles
permettent nalement de recueillir des donnes neuropsychologiques
(les asymtries des performances) chez le sujet normal en gnrant des
hypothses sur les comptences des hmisphres crbraux. Doreen
Kimura a jou un rle considrable dans le dveloppement de cette
approche en adaptant, en 1961, le test dcoute dichotique ltude de
la spcialisation hmisphrique. Actuellement, le dbat entre les adeptes
des tudes de cas uniques et ceux des tudes de sries de patients nest
plus aussi virulent. Les tudes dimagerie crbrale et celles portant sur
des patients atteints dune maladie neurodgnrative ont beaucoup
contribu cette volution.