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Comptes rendus / Sociologie du travail 51 (2009) 419445

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Laure Lacan
quipe ETT du centre Maurice-Halbwachs,
cole normale suprieure, 48, boulevard Jourdan, 75014 Paris, France
Adresse e-mail : Laure.Lacan@ens.fr
doi:10.1016/j.soctra.2009.06.019

conomie et littrature. France et Grande-Bretagne 18151848, F. Vatin, N. Edelman (Eds.).


Le Manuscrit, Paris (2007). 354 pp.
Lhistoire des sciences sociales est gnralement aborde par lintermdiaire soit dune
histoire des thories et des mthodes de ces sciences, soit dune histoire de linstitutionnalisation
de ces disciplines. Ces tendances historiographiques sont alors tentes, dans une vision souvent
prsentiste, de figer des frontires, de dresser des oppositions qui ne rendent pas compte de la
porosit des savoirs et des formes de la pense sociale et conomique avant lre des disciplines
universitaires. Louvrage, conomie et littrature, dirig par Francois Vatin et Nicole Edelman
et issu dun colloque tenu luniversit Paris X-Nanterre en 2006, invite se dpartir de
cette construction des histoires disciplinaires en envisageant les relations entre un regard
littraire et un regard savant sur la socit (p. 14), en France et en Grande-Bretagne durant
la premire moiti du xixe sicle. Cette approche sinscrit dans la filiation revendique du travail
de Wolf Lepenies sur la sociologie comme troisime culture et permet denvisager, de manire
complmentaire, le cas de lconomie politique laune dune problmatique parallle.
Deux axes principaux regroupent les diffrentes contributions de cet ouvrage. Le premier analyse le regard que portent des crivains sur lconomie politique. La nouvelle discipline et les
principes quelle vhicule, constitue, pour des crivains majeurs de la priode comme Stendhal,
Thomas de Quincey ou Charles Dickens, un enjeu littraire et social qui peut se traduire directement dans leur uvre. Deux positions se dgagent alors : la premire est celle dun intrt certain
pour la thorie conomique de leur poqueT. de Quincey crit ainsi un trait de science conomique, tandis que des femmes crivains britanniques vulgarisent les principes ricardiens dans
des ouvrages de fiction ; la seconde correspond au rejet dune conomie politique juge par trop
rductrice et domine par lutilitarisme. C. Dickens peut ainsi sen prendre la pense de Thomas
Malthus en dfendant le rle de limagination et de la fantaisie dans laccs au bonheur contre
lusage du seul calcul conomique, tandis que Flicit de Lamennais a pu dlaisser lconomie
pour la posie.
Le second axe explore lanalyse des faits et des institutions conomiques par les crivains de la
priode, en confrontant celle-ci, le cas chant, lapproche des conomistes. La concurrence, la
Bourse, les Caisses dpargne ainsi que les dernires meutes frumentaires qua connues la France
en 1847 sont ainsi abordes partir des crits dHonor de Balzac, dAntoine-Augustin Cournot
ou de Victor Hugo, par exemple. Ltude du traitement littraire dinstitutions comme la Bourse ou
la Caisse dpargne permet de mettre en relief lvolution des reprsentations sociales associes
celles-ci, lune conservant une image ngative tandis que lautre tait percue et mme publicise
comme un lieu vocation moralisatrice. Luvre de H. de Balzac, objet de deux contributions,
constitue bien videmment un cas spcifique du fait de la profondeur et de la richesse de lanalyse
que ce dernier fournit de la vie conomique de son temps. Il faut en particulier insister sur la remarquable contribution de Bruna Ingrao consacre la question de la concurrence chez H. de Balzac et
A.-A. Cournot. Lauteur compare le modle thorique du duopole que met en place cette priode
A.-A. Cournot, modle aux hypothses restrictives, la richesse de lanalyse concrte propose
par H. de Balzac dans Les Illusions perdues. Reprenant la description balzacienne partir des

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concepts de la thorie conomique, en particulier de la figure de lentrepreneur schumptrien et


de la question de lasymtrie dinformation, lauteur montre que lcrivain propose une vritable
analyse sociologique dune configuration conomique que les conomistes ont tent de thoriser.
Sil faut souligner la grande htrognit des diffrentes contributions de louvrage et, de ce
fait, leur intrt ingal, celui-ci permet de reposer un certain nombre de questions la fois sur le
statut de la fiction comme source pour les sciences sociales, mais aussi sur lhistoire des sciences
sociales. Le cas de H. de Balzac illustre bien lintrt de la fiction comme pr-sociologie (p. 17).
Si son talent, qui fait de ses uvres une sorte de sociologie romance de faits conomiques
(p. 165), ne se retrouve videmment pas chez lensemble des crivains de la priode, lanalyse du
traitement par la littrature des faits et institutions conomiques donne voir les reprsentations
sociales de ceux-ci. En considrant, dans une perspective durkheimienne, le rle de ces reprsentations dans la vie sociale et conomique, se dgage l un axe majeur dinvestigation pour les
historiens et les sociologues qui sintressent lhistoire conomique du xixe sicle. En second
lieu, il faut souligner que cet ouvrage contribue la constitution dune histoire de lconomie
politique comme fait social et culturel. Dans les annes 18201830, lconomie politique est la
science la mode, comme le sera la sociologie dans les annes 1890. La diffusion de cette nouvelle
science dans les cercles littraires, et parmi des crivains majeurs, et le rle quelle a pu tenir pour
une bourgeoisie en butte la fois une aristocratie dclinante, mais aussi une classe ouvrire
quelle cherche instruireil sagit de construire des savoirs conomiques pour le peuple
(p. 226)constituent des lments essentiels dune telle histoire. On ne peut que souhaiter voir
sapprofondir cette piste de recherche, en particulier autour de la question de la diffusion et de la
vulgarisation de lconomie politique.
Sbastien Mosbah-Natanson
IRISES, universit Paris-Dauphine, bureau P408 ter,
place du Marchal-de-Lattre-de-Tassigny, 75116 Paris, France
Adresse e-mail : s.mosbah-natanson@hotmail.fr
doi:10.1016/j.soctra.2009.06.013

Rethinking Expertise, H. Collins, R. Evans. The University of Chicago Press, Chicago &
London (2006). 159 pp.
En concentrant leur enqute sur les normes et la culture de largumentation scientifique ,
H. Collins et R. Evans esprent inaugurer un renouvellement complet des tudes sur la science.
Ils prsentent ainsi leur livre comme l exemplaire de dmonstration dune troisime vague
des science studies. La premire sest arrte lanalyse des conditions sociales du succs de
la science, tandis que la deuxime a privilgi des descriptions constructivistes des productions
scientifiques, dans une perspective questionnant les privilges qui leur sont attachs. Mais lutilit
de ces travaux est dsormais prime, selon les auteurs, notamment au regard de la dfiance
croissante envers la science (ils considrent mme que lapproche constructiviste a favoris la
valorisation exagre dune pseudo sagesse populaire menacant la culture scientifique). Le
changement de cap consiste enquter sur les fondements de lautorit scientifique, pour en rvler
la force ingale. Ce projet antirelativiste prend ici la forme dune sociologie de lexpertise et
de lexprience , devant permettre dobjectiver les carts de lgitimit des acteurs intervenir
dans les dbats politiques sur la science et ses retombes. Ils estiment ainsi favoriser lquilibre
entre logique dmocratique et logique dexpertise dans lespace public, tout en y restaurant la
confiance envers les experts scientifiques.