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Colette Moreux

Sociologue, Universit de Montral (1928-2003)

(1982)

Weber et la question
de lidologie

Un document produit en version numrique par Jean-Marie Tremblay, bnvole,


professeur de sociologie au Cgep de Chicoutimi
Courriel: jmt_sociologue@videotron.ca
Site web: http://pages.infinit.net/sociojmt
Dans le cadre de la collection: "Les classiques des sciences sociales"
Site web: http://www.uqac.uquebec.ca/zone30/Classiques_des_sciences_sociales/index.html
Une collection dveloppe en collaboration avec la Bibliothque
Paul-mile-Boulet de l'Universit du Qubec Chicoutimi
Site web: http://bibliotheque.uqac.uquebec.ca/index.htm

Colette Moreux, Weber et la question de lidologie (1984)

Cette dition lectronique a t ralise par Jean-Marie


Tremblay, bnvole, professeur de sociologie au Cgep de
Chicoutimi partir de :

Colette Moreux, sociologue (1928-2003)


Weber et la question de lidologie
Une dition numrique ralise partir de larticle de Colette Moreux,
Weber et la question de lidologie . Un article publi dans la revue
Sociologie et socits, vol. XIV, no 2, octobre 1982, pp. 9 31. Montral :
Les Presses de lUniversit de Montral.
Autorisation accorde par lpoux de Madame Moreux, M. Bernard
Moreux, le 21 novembre 2003.
Mme Moreux enseignait la sociologie lUniversit de Montral.
bernard.moreux@wanadoo.fr
Polices de caractres utilise :
Pour le texte: Times, 12 points.
Pour les citations : Times 10 points.
Pour les notes de bas de page : Times, 10 points.
dition lectronique ralise avec le traitement de textes Microsoft Word 2001
pour Macintosh.
Mise en page sur papier format
LETTRE (US letter), 8.5 x 11)
dition complte le 7 janvier 2004 Chicoutimi, Qubec.

Colette Moreux, Weber et la question de lidologie (1984)

Autres publications de Mme Moreux

Douceville en Qubec : la modernisation d'une tradition. Montral :


Presses de l'Universit du Qubec, 1982, 454 p. [Autorisation de diffuser
accorde par M. Bernard Moreux, le 21 novembre 2003]
La famille occidentale est-elle en crise ? L'laboration d'un cadre
conceptuel sur les tudes familiales. Ottawa: Institut Vanier de la famille,
1981, 28 p. Texte tlchargeable ! [Autorisation de diffuser accorde par M.
Bernard Moreux, le 21 novembre 2003]
La conviction idologique. Montral : Presses de l'Universit du Qubec,
1978, 126 pages. Texte tlchargeable ! [Autorisation de diffuser accorde par
M. Bernard Moreux, le 21 novembre 2003]
Fin d'une religion ? Monographie d'une paroisse canadienne-francaise. /
Prface de Guy Rocher. Montral : Presses de l'Universit de Montral, 1969,
XII, 485 p. [Autorisation de diffuser accorde par M. Bernard Moreux, le 21
novembre 2003]

Colette Moreux, Weber et la question de lidologie (1984)

Weber et la question de lidologie


par Colette Moreux, sociologue, 1982

Mais alors, quoi a sert de faire de la


sociologie ?
Le lecteur

Bibliographie

Rsum

Jusqu'au tournant des annes 80, pour la quasi-totalit des sociologues


francophones, la question de l'idologie chez Weber n'a gure pos de
problmes : il est le champion de l'Idalisme no-hglien, un anti-Marx, celui
pour lequel il ne fait aucun doute que les ides mnent le monde . Cet
tiquetage, aussi infamant dans l'esprit de nos idologies contemporaines que
sans appel, commence pourtant tre reconsidr : voquer Weber, pouvoir
placer oralement ou par crit quelques-uns de ses concepts, situe dsormais
positivement l'nonciateur et l'aurole, au moins pour un certain temps encore,
du prestige des prcurseurs hroques ; mesure que l'hgmonie marxiste
perd du terrain dans les milieux pensants et que les hasards des traductions
dvoilent par pans le mystre Weber, tout le monde comprend dsormais que
personne n'a jamais rien compris au plus grand sociologue de tous les

Colette Moreux, Weber et la question de lidologie (1984)

temps ; mais chacun se demande encore ce qu'il faut, chez lui, chercher
comprendre. Il faut bien avouer que Weber ne facilite pas les choses : mort
trop jeune, visant trop grand, il crase le lecteur d'une oeuvre crite toute
vitesse, touffue et indigeste, que des mains pieuses ont organise pour la plus
grande gloire de l'homme mais pas forcment pour la meilleure comprhension du sociologue. cela s'ajoute l'action des pigones, germanophones
et anglophones, aussi passionns qu'antithtiques les uns par rapport aux
autres, et grce auxquels la pense du matre, triture, sollicite, revisite ,
s'est un peu gare dans des exgses subtiles.
Partis pris idologiques, mconnaissance du ct du lecteur, opacit de la
langue et de la pense du ct de l'auteur expliquent assez, entre autres causes,
que les positions webriennes sur quelque problme sociologique que ce soit,
ne sont jamais ni claires ni simples ; et que, comme le dit sans ironie Burger 1,
il faille souvent les interprter partir de ce qu'il n'a pas dit , soit, comme
le pensent ses inconditionnels, parce qu'il jugeait inutile de s'apesantir sur des
vrits admises son poque, soit, comme il est plus vraisemblable, parce
qu'un seul esprit, aussi puissant et encyclopdique soit-il, ne peut statuer de
tout, sur tout.
La question de l'idologie n'chappe pas cette difficult : Weber n'a
produit ce sujet aucun texte systmatique, il n'a jamais abord le problme
de front et ses crits qui, des degrs divers, la concernent ne prsentent pas
une unit de conception trs vidente. Chez un auteur auquel la tradition
sociologique a attribu une position tellement tranche ce sujet, le concept
mme d'idologie n'apparat qu'exceptionnellement 2, comme au dtour de
dveloppements consacrs de tout autre proccupations et dans un sens trs
restreint, celui de systme conceptuel de nature politique, nettement orient
dans le sens des intrts politiques d'un individu ou d'un groupe. Remarquons
aussi que, dans le foisonnement des oeuvres consacres Weber, excessivement rares sont les titres o le terme idologie apparat.
Nous devons alors prendre une dcision : ou bien la question de l'idologie
chez Weber ne dpasse pas le cadre de ce que, lui, nomme idologie ; ou bien
nous portons l'analyse au niveau de ce que nous nommons idologie, en ponctionnant chez l'auteur des concepts dont nous supposerons qu'ils prsentent
des connotations voisines de celles de notre acception. Malgr son caractre
arbitraire incontestable, nous opterons pour le second membre de l'alternative,
qui offre de surcrot l'avantage de nous situer au centre des proccupations
tant mthodologiques que thoriques de Weber.

1
2

Th. Burger, p. 61.


conomie et socit, pp. 345, 867, 872.

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dfaut d'une position explicite de ce dernier, nous partirons de l'acception la plus large, la plus couramment admise, croyons-nous, et qui adhre
bien l'esprit, sinon la lettre de l'uvre. Premier point : l'idologie relve du
domaine de la connaissance, c'est un savoir, un systme d'ides ; second
point : ce savoir ne peut prtendre l'universalit ; vrai , jusqu' l'absolu,
pour certains, il est abhorr par d'autres comme l'expression mme de l'errance
cognitive. Ainsi dfini, l'idologique est, pour Weber, partout ; il caractrise
bien entendu les savoirs sociaux, c'est--dire, selon sa terminologie, les
ides , les finalits , les valeurs , les normes qui, au-del de la
conviction, du sentiment d'vidence de leurs porteurs, ne sont jamais que des
reprsentations (Vorstellungen) des points de vue qui flottent dans la
tte des hommes rels 3 sans aucun rapport valuable avec une ralit quelle
qu'elle soit. Aucun individu, aucune classe sociale, aucun groupement humain
ne peut lgitimer la revendication d'un statut d'exception ; l'imaginaire exerce
sur l'espce humaine une emprise universelle ; le social, c'est l'illusion partage. Prtendre, mme avec bonne foi, chapper l'idologie, c'est tout
simplement la remplacer par une autre.
Mais notre auteur va beaucoup plus loin dans le relativisme cognitif ;
certes il ne se veut ni philosophe ni pistmologue ; son domaine, c'est celui
de la validit empirique, c'est--dire de la probabilit qu'a un phnomne
d'tre observ 4 ; mais, lorsque les attaques de ses adversaires ou ses propres
critiques leur gard l'y poussent, ses dveloppements mthodologiques
d'inspiration no-kantienne prennent des accents bachelardiens, on pourrait
mme dire kuhniens : l'accs la vrit, mme scientifique , est interdit
l'esprit humain ; l'homme est continuellement le sige de multiples sensations,
sensorielles, idelles ou motives, parmi lesquelles certaines atteindront sa
conscience et y prendront un sens (Sinn 5 ) ; les lois de cette slection nous
sont inconnues et rien ne nous permet d'accorder au peu que nous croyons
savoir une lgitimit par rapport l'infini de ce que nous ignorons. Weber ne
privilgie mme pas la connaissance discursive par rapport la connaissance
intuitive ou motive 6 ; pour lui, la soi-disant rationalit , supriorit que
l'Occident s'attribue 7 et par laquelle il explique sa domination sur le monde
physique et sur les autres cultures, n'est rien de plus qu'une croyance en la
rationalit , une idologie. Comme Durkheim la mme poque, Weber
avait dj peru que les jugements de vrit ou d'erreur ne procdent que d'une
dcision collective et qu'entre la foi scientifique, les convictions religieu-

3
4
5
6
7

Ibid., p. 13.
Essais sur la thorie de la science, p. 355, et Th. Burger, p. 88.
Th. Burger, pp. 65-71.
Essais sur la thorie de la science, p. 36.
Ibid., p. 398.

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ses, politiques et, plus gnralement, culturelles, il n'existe pas de diffrence


de nature 8.
Sciences de la nature ou sciences humaines (sciences de la ralit concrte
(Wirklichkeitwissenschaften) dans sa terminologie) font appel aux mmes
mcanismes cognitifs et se dveloppent dans le mme climat relativiste, avec
toutefois quelques handicaps supplmentaires, sur lesquels nous allons
revenir, pour les secondes. Un tel constat n'engendre pas chez l'auteur une
abdication mthodologique, mais plutt un surcrot de motivation tenter de
contrler le dlire idologique des sciences de la ralit concrte et
tendre vers une validit toujours accrue. On connat son aversion pour les
grandes machineries conceptuelles, volutionnistes ou fonctionnalistes,
infalsifiables, et dont seul le statut universitaire ou politique de leurs auteurs
dguise la nature idologique. Pour lui, toute prtention d'attribuer l'Histoire
un sens , terme pris dans sa double acception de direction et de signification , relve de la fameuse escroquerie romantique ; il n'accepte pas
davantage la recherche de lois formelles du devenir humain ou celles de
vrits historiques universalisables, induites d'une soi-disant observation ,
sur l'objectivit de laquelle il ne se fait pas d'illusions.
Cette clture nergique du domaine des sciences sociales montre dj ce
qu'a de naf le passe-temps universitaire toujours la mode qui consiste
tenter de prendre notre auteur en flagrant dlit d'idalisme : quelles qu'aient pu
tre ses convictions intimes sur la nature et les fonctions de l'idologie, il a
port le seuil de sa vulnrabilit bien au-del des postulats, gnralement
marxiens, au nom desquels on croit l'atteindre.
Pour ambitieuses qu'elles soient, les orientations thoriques de Weber sont
toujours contenues par ses positions mthodologiques. Certes, pour lui, les
phnomnes sociaux ne se diffrencient pas des phnomnes naturels 9, l'histoire de l'Humanit ou de n'importe quel groupe ne recle pas plus de significativit que la formation d' une couche de charbon ou de diamant 10 , les
mmes dterminismes sont vraisemblablement l'uvre dans les deux cas ;
mais nos prtentions cognitives et nos mthodes d'apprhension divergent
l'gard de l'un ou l'autre monde : alors que les sciences exactes saisissent
conceptuellement (begreifen) leurs objets et en prsentent des interprtations
nomologiques, les sciences de la ralit concrte ne sauraient tirer des lois
gnrales du devenir incessant d' individualits historiques (Formungen
8

10

Ibid., p. 211 : La ligne presque imperceptible qui spare science et croyance ou


encore : La croyance en la valeur de la vrit scientifique est un produit de certaines
civilisations et n'est pas une donne de nature.
Th. Burger, pp. 86-165 ; Weber s'est partiellement tenu l'cart de la pestilence
mthodologique dgage son poque par le combat entre l'cole historique allemande
et l'cole autrichienne au sujet des relations entre les sciences de la nature et les sciences
historiques ; mais son oeuvre est tout imprgne de ces controverses.
Essais sur la thorie de la science, p. 39.

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des historischen Individuum), formes sans doute d' lments gnraux ,


mais arranges en conjonctions , constellations uniques ; mais en
revanche, elles sont aides et marques par la comprhension immdiate, de
l'intrieur (Verstehen), qu'a l'observateur de l'observ grce une caractristique qui leur est commune : l'un et l'autre sont des humains, pour qui comprendre une activit sociale signifie l'apprhender du point de vue de la
valeur (Wert), en d'autres termes, lui octroyer une signification culturelle
(Kulturbedeutung). La sociologie wberienne, dite comprhensive , se
donne donc pour objectif la connaissance de la signification culturelle
d'activits sociales prsentes ou passes, telle qu'elle est ou a t perue par
les acteurs impliqus. Sa proccupation thorique majeure, on le sait, s'attache
aux spcificits de la culture occidentale, dont cette fameuse rationalit
qui, selon qu'elle s'exerce dans les domaines conomique, politique, religieux,
scientifique, artistique, etc., s'est exacerbe dans le capitalisme monopoliste,
la bureaucratie, le protestantisme, la musique contrapuntique, etc.
Cette signification culturelle se lit selon les dimensions synchronique et
diachronique : tout d'abord il s'agit de l'induire de l'observation des activits
qui se droulent ou se sont droules une poque donne dans un milieu
donn, d'y apprcier ses fonctions et l'importance de sa diffusion. Mais, comme la plupart des thoriciens de son poque, Weber n'imaginait pas pouvoir
expliquer un moment de lHistoire sans un appel a son pass ; connatre une
signification culturelle quivaut d'abord saisir pourquoi elle s'est dveloppe sous cette forme et non sous une autre 11 . Le recours la causalit reste
donc pour notre auteur la dmarche explicative ultime, noble , mais considrablement attnue par rapport celle qu'utilisent les sciences exactes : tout
d'abord elle n'est jamais qu'un moyen pour dboucher sur l'interprtation synchronique ; de plus, mme si elle peut utiliser accessoirement, en parasite ,
les lois dcouvertes par les vraies sciences, celles de la physique et de la
biologie surtout, son vritable objet se situe dans l'apprhension de l' enchanement singulier d'individualits historiques , nanties d'une coloration
qualitative propre, tels l'tat, la fodalit, la cit, la bureaucratie, l'change,
le fait associatif, etc., reprsentant des formes dtermines de la coopration
humaine 12 . La sociologie reste donc trs prs de l'histoire, laquelle elle
11
12

Essais sur la thorie de la science, p. 153.


Bien que ce problme ne concerne pas directement nos propos, voquons pour n'y plus
revenir le malentendu monstrueux qui interprte la mthode individualisante de la
sociologie comprhensive comme un individualisme (conomie et socit, p. 16).
Weber sait, comme tout un chacun, que les interactions individuelles donnent lieu des
phnomnes supra ou extra individuels et que, comme le dit Runciman, individual
persons don't have birth rates or median per capita incomes or sociometric patterns .
Mais s'il refuse de voir dans des concepts sociologiques abstraits ou de prtendues
structures sociales comme l' tat , l' glise , la confrrie , le mariage , autre
chose que le rsultat d'activits rciproques , c'est pour viter une conception substantialiste de ces concepts. De mme, lorsqu'il voque un agent social, il s'agit d'un
principe standardis, sur lequel nous reviendrons, qui n'a rien voir avec un individu
concret, mais permet une interprtation des activits sociales en termes d'activit
individuelle , c'est--dire comprhensive au sens que nous expliciterons plus loin.

Colette Moreux, Weber et la question de lidologie (1984)

emprunte ses matriaux. Mais tandis que la seconde en reste la description et


l'explication d'vnements singuliers, la premire dcrira et expliquera des
rgularits historiques tires de l'observation de ces vnements. On le verra
dans un instant, le problme central de la mthodologie wberienne peut s'exprimer par cette interrogation : comment abstraire ? ; comment, sans
pouvoir prtendre dcouvrir des lois, russir gnraliser partir de l'unicit
des faits historiques ?
Voici donc, simplifis l'extrme, le projet thorique global de Weber et
le rappel des moyens mthodologiques gnraux par lesquels il entendait le
raliser. Ils sont aussitt confronts au choc de l'empirie, mme si notre auteur
n'a tenu qu'une fois dans sa vie le rle d'homme de terrain. Directement ou
travers les textes, tout sociologue est toujours en prsence d'une prolifration
de donnes, parles, agies, matrialises en objets ou en institutions, peu
importe, mais toujours produites par l'activit humaine, passe, prsente ou
en attente de ralisation ; les mmes contraintes s'imposent alors : rduire la
pluralit des donnes, les classer et enfin les interprter.
Parmi tous les objets d'un savoir possible, le sociologue opre une premire slection : en tant que scientifique , il se cantonnera dans l'observable ;
en tant que sociologue, il rduira ses observations au domaine du social, soit,
pour Weber, celles des activits observables qui se rapportent au comportement d'autrui, par rapport auquel elle s'orientent . Peu importe qu'il
s'agisse d'un acte extrieur ou intime, d'une omission ou d'une tolrance 13.
La dmarche sociologique met en prsence deux protagonistes : d'un ct
l'acteur, seul ou en groupe, qui agit, pense, parle, prouve des affects, etc.,
mais aussi interprte le pourquoi et le comment de ce qu'il fait, ce qu'il pense,
dit, ressent, etc. ; de l'autre, l'observateur direct ou indirect qui, lui aussi, agit,
pense, parle, etc., mais ajoute ces attributs une intention ou une prtention,
celle de comprendre les attributs de celui ou ceux qu'il observe.
Chaque cole sociologique rpond cette confrontation de deux subjectivits selon ses propres postulats, ses propres idologies donc. Deux grandes
options se partagent le champ de la pratique sociologique : ou bien on postule
que les ides qu'a l'acteur sur ses propres pratiques sociales priment en validit
celles de l'observateur, ou bien on postule l'inverse. Contrairement aux clichs
qui font de Weber le pre de la premire option et, spcifiquement, de la

13

Weber n'a jamais en vue un sujet libre et conscient, tout au contraire. Sa dfinition
d' autrui tmoigne de l'ampleur de ce soi-disant individualisme : Il faut entendre ou
bien des personnes singulires et connues, ou bien une multitude indtermine et
totalement inconnue (l'argent par exemple signifie un bien d'change que l'agent accepte
au cours d'un change parce qu'il oriente son activit d'aprs l'expectation que de trs
nombreuses autres personnes, inconnues et indtermines, sont prtes de leur ct faire
un change ventuel) (ibid., p. 19.)
Ibid., p. 4.

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psychologie sociale, son originalit fut de tenter une synthse entre les deux
approches ou, en d'autres termes, d'essayer de conjuguer les apports subjectifs
de l'observ et de l'observateur et de les neutraliser l'un par l'autre pour une
validit accrue des savoirs ainsi produits. Le scepticisme thorique de Weber
et sa vigilance mthodologique cheminent de compagnie ; la question de
l'idologie sera toute empreinte de cette collusion.
Nous avons situ le projet central de l'auteur en termes d'une apprhension
de la signification culturelle de phnomnes sociaux dtermins. Ce concept
de signification ou de sens prsente ds le dpart l'avantage de
concerner la fois l'observ et l'observateur. En effet, l'acception intellectuelle
donne ces termes par le sociologue se retrouve chez l'agent social qui, lui
aussi et universellement, donne un sens ses propres activits. Deux univers
premire vue cloisonns s'entrouvrent ainsi l'un l'autre grce ce lieu
gomtrique qu'est le sens, plaque tournante de la pratique sociale et des
savoirs qui cherchent la comprendre. Cette croyance en la lgitimit de la
sociologie comprendre la subjectivit des acteurs sociaux et en tirer un
profit thorique constitue l'lment la fois le plus original et le plus controvers de la sociologie comprhensive , dont son auteur a maintes fois voqu le caractre hypothtique et fragmentaire et que l'on ne peut ni l'on
ne doit imposer personne 14 : en guidant sa propre interprtation du social
par celle de l'acteur, le sociologue pratique une sorte de dialectique garante
d'une objectivit accrue ; une sociologie de l'idologie, qui ne pourrait tre
qu'idologique si elle ne prenait en compte que la seule subjectivit du sociologue, cherche s'auto-valider par confrontation avec celle de l'agent social.
Mais cette fcondit la fois thorique et mthodologique du sens se
mue ds le dpart en une difficult : une mme activit observe s'accommode, aussi bien de la part de l'acteur que de celle de l'observateur, d'un
nombre indfini, pratiquement infini, de sens possibles ; la diffrence de ses
contemporains et de beaucoup aussi de nos contemporains, Weber avait dj
pris conscience de la polysmie du fait brut et des problmes qu'elle pose
son interprtation ; les faits, sociaux ou naturels tout aussi bien, ne parlent
pas d'eux-mmes, il faut les faire parler. Mais de qui retenir alors les propos ?
On sait que, pour Weber, dans ce domaine, la force de l'vidence n'a rien
voir avec la validit et que le sens peru est sans lien de ncessit avec le
sens rel.
Pour clairer d'un exemple la polysmie du fait brut, et les diffrentes
strates de comprhension qui en dcoulent, recourons celui, bien connu, du
bcheron ; ou plutt, pour ne pas trop, dj, nous compromettre avec le sens,
voquons l'individu en train de taper avec une hache sur un arbre. Premier
14

Entre autres, Essais sur la thorie de la science, pp. 327 344, conomie et socit, pp. 4
19.

Colette Moreux, Weber et la question de lidologie (1984)

11

niveau de comprhension : la question, que fait-il ? , la rponse sera : il


est en train de taper sur un arbre avec une hache . Il s'agit l d'une comprhension directe (aktuelles Verstehen 15 ) qui ne prte pas encore
controverse mais n'apporte gure d'information. Pour enrichir notre connaissance, nous pouvons interroger notre homme, ou son entourage aussi ; nous
pouvons alors obtenir les rponses les plus diverses, contradictoires mme,
sans que celles-ci mettent en cause la bonne foi des locuteurs, leur connaissance sur ce qui est en train de se faire ou leur bon sens. On pourra
apprendre que nous observons un bcheron en train de gagner sa vie, un
sportif en train de s'entraner pour une comptition de lancer de marteau ou un
propritaire de rsidence secondaire jetant terre un arbre qui lui bouchait la
vue de la mer. Si nous recevons des rponses du genre : je (ou il) coupe cet
arbre sur ordre du gnie qui l'habite ou je suis (ou il est) en train de
massacrer ma (sa) femme , nous pouvons donner ces propositions des
significations elles aussi varies : c'est un fou , c'est un animiste , il se
fiche de moi , etc. Les sens proposs par nos interlocuteurs nous paratront
vrais, plausibles ou carrment non recevables selon que nous-mmes serons
ou non animiste, psychiatre, fou ou homme de la rue raisonnable .
La slection des sens proposs par l'acteur s'opre selon notre propre
personnalit, nos conceptions du vraisemblable et de l'invraisemblable, du vrai
et du faux, elles-mmes relies ce que nous savons dj antrieurement
des sujets observs. Plus nous possdons de renseignements sur notre bcheron, plus nous tentons de conjuguer ce qu'il nous dit (ou ce que d'autres nous
disent) de lui avec nos propres points de vue, plus nous sommes dchirs entre
des significations toutes aussi vraisemblables les unes que les autres, sans
que l'une d'elles l'emporte par une vidence dcisive. Que faire ?
La rponse de Weber ces difficults, on la connat : il n'y a pas faire de
choix parmi les sens proposs par qui que ce soit ; il n'y a pas de sens vrai
ou de sens faux , de sens meilleur ou de moins bon . Lorsque le
sociologue prfre un sens parce qu'il lui parat plus caractristique , les
critres de son apprciation ne sont pas davantage fonds ; aucun sens n'est
jamais le bon , comme a pu dire de son ct Lvi-Strauss, pour la bonne et
simple raison que les faits, sociaux ou naturels, sont, en soi, indemnes de sens.
Ils n'ont que ceux, aussi nombreux et subjectifs les uns que les autres, que leur
confrent les humains. Le caractre universel de l'attribution du sens se rattache une spcificit de notre espce, un besoin de sens qui se satisfait d'
peu prs n'importe quel contenu du moment que le fait, formel, de l'attribution
est respect : universalit de la forme, contingence des contenus, l encore
Weber parle dj en structuraliste. Lieu de la significativit, la culture se
prsente comme un segment fini investi par la pense d'une signification et
15

Nous suivrons plutt la traduction anglaise ( direct ) que franaise ( actuelle ) pour
rendre compte du terme allemand aktuell .

Colette Moreux, Weber et la question de lidologie (1984)

12

d'une importance au sein du devenir mondial infini et tranger toute


signification 16 .
Aussi, la diffrence de l'agent socio-culturel qui vit spontanment le jeu
de la significativit et croit l'existence substantielle du sens, le sociologue
comprhensif le prend pour ce qu'il est : empiriquement rien, une utopie,
une reprsentation ; mthodologiquement beaucoup puisque, en mme
temps qu'il fixe un sens dtermin un fait multivoque, il subsume sous un
unique sens une pluralit de faits sinon pars ; le sens est donc principe
d'intelligibilit, principe de rduction et principe d'univocisation (univocit :
Eindeutigkeit) ; il permet la mise sur pied des concepts spcifiques la
sociologie comprhensive, les fameux idaux-types , sujets de tant de
contre-sens malgr les soins pris par leur crateur pour en prciser la nature
purement idelle, leur rle d'hypothses de travail, que les tapes subsquentes de la recherche tenteront de valider. Nous les retrouverons dans un
instant.
Unis au dpart par leur commun intrt pour l'attribution d'une significativit aux activits sociales, observ et observateur se sparent trs vite : le
premier, engag sans recul dans ses pratiques, concern motivement par
elles, est congnitalement inapte donner ou seulement rechercher une quelconque validit des significations qu'il leur donne ; universellement, le fait de
l'attribution du sens par l'acteur est non fonde, idologique. L'observateur, de
son ct, n'est pas susceptible d'apprhender davantage le sens vrai, pour la
bonne raison qu'il n'y en a pas, mais forc d'en choisir un pour comprendre
l'acteur, il ne lui concde qu'une fonction intellectuelle, celle d'une lecture ,
d'un modle interprtatif suggr par celui de l'agent social, mais avec
lequel il ne se confond pas. Pourvu qu'ils satisfassent certaines conditions
d'intelligibilit dont nous reparlerons plus loin, tous les idaux-types se
rapportant une activit observable donne s'quivalent et plus ils sont utopiques , plus ils sont spculativement intressants. dfaut d'atteindre la
validit empirique, comme les sciences exactes, les sciences de la ralit
concrte se dmarquent dsormais des savoirs sociaux spontans ; ils ne
savent ni mieux ni plus qu'eux, mais ils sont, au moins, dans le cas de Weber
et du sociologue weberien, conscients de leurs carences ; sans tre scientifiques, ils ne sont pourtant pas idologiques.
Selon Weber, la quantit de sens dont dispose l'humanit est limite,
infrieure de beaucoup aux varits infinies de comportements historiquement
observables ; en rduisant au maximum ces sens , on arrive quatre grands
types formels, assez vides de contenus et riches en extension pour signifier
la totalit des activits sociales. C'est la fameuse typologie des quatre
16

Essais sur la thorie de la science, p. 166.

Colette Moreux, Weber et la question de lidologie (1984)

13

orientations 17 de l'activit sociale telles qu'elles sont perues par les


acteurs et non telles qu'elles sont effectivement, rappelons-le encore. premire vue, ces orientations sont htrognes et font appel diffrents aspects
de la personnalit de l'individu, sa raison , son affectivit pratiquement
instinctive, son sens d'un intrt bien compris, etc.
Mais, en y regardant de plus prs, selon Weber tout au moins, il apparat
que la totalit des sens perus se ramne toujours un seul, quelquefois visible, revendiqu, d'autres fois occulte et cach sous des sens postiches, mais
toujours l : le sens dernier de l'activit sociale est de caractre idologique, ce
terme tant cette fois synonyme d'ultime, absolu. Ce caractre du sens
idologique, qui l'apparente un postulat de l'activit sociale, explique la
premire acception du terme, voque au paragraphe prcdent : un postulat
fonde d'autres noncs, il n'a pas tre fond lui-mme.
Reprenons rapidement cette typologie pour faire apparatre l'orientation
idologique gnralise des activits sociales, telle qu'elle est perue par
l'agent. Nous utiliserons dsormais pour la dsigner aussi bien le terme
idologie , que Weber, on s'en souvient, n'utilise peu, que celui de fins
ultimes ou de valeur-ide (Wertidee 18 ), qu'il emploie le plus couramment.
L'orientation la tradition (traditional), qui procde par rptition
inconsciente ou semi-consciente de schmes comportementaux culturellement
transmis, ne parait faire appel aucune significativit ; l'acteur, sollicit de
donner une explication, ne voit simplement pas pourquoi il cesserait de faire
ce qui s'est toujours fait . Mais ces habitudes s' obstinent (en fait) d'une
manire morne ou morte dans la direction d'une attitude acquise autrefois 19
par le groupe ou par l'acteur ; elles s'orientent donc bien des valeursides
figes mais qui pourraient bien reservir l'occasion, sous l'impulsion d'un
charisme par exemple.
L'orientation affectuelle (affecktuel), perue premire vue comme une
raction sans frein une excitation insolite , n'est pas plus neutre. Weber
connat toutes les sublimations , les rationalisations prtes jaillir ds
que le sujet aura s'expliquer, se justifier de son geste. Il va de soi que le sens
donn alors l'acte motif varie au gr des valeurs de l'individu : une gifle
donne l'enfant par une mre traditionnelle signifiera juste punition ; lance par une mre moderniste, qui s'appliquera par ailleurs ne pas en venir
cette extrmit, la gifle signifie nerfs fatigus ou reoit n'importe quelle
17

18
19

Nous suivrons plutt la traduction anglaise (oriented) que franaise (dtermin) pour
rendre compte du terme allemand ( bestimmt ). La premire rend mieux compte du
sens non causal du motif .
Weber emprunte toute cette problmatique de la valeur ide Rickert.
conomie et socit, p. 22.

Colette Moreux, Weber et la question de lidologie (1984)

14

significativit d'inspiration psychanalytique. Enfin, selon les idologies du


sujet, la raction soi-disant spontane se dclenche ou non : on ne gifle gnralement pas un invit qui casse la potiche chinoise, pas plus que, nagure,
l'enfant ou l'employ admonests n'imaginaient pouvoir se laisser aller la
riposte.
Les activits orientes en finalit (zweckrational), c'est--dire
imprgnes d'une prtention la rationalit , rsistent mieux : nos
comportements sociaux quotidiens, caractre instrumental, conomique,
professionnel, tout orients vers la recherche des moyens les plus adquats la
ralisation de finalits court terme gnralement utilitaires, paraissent bien
indemnes de valeurs-ides. Mais, comme Weber s'est particulirement attach
le dmontrer pour les plus rationnelles des activits sociales, les activits
juridiques, les postulats sur lesquels s'enchanent la rationalit formelle sont
bien eux-mmes des valeurs-ides ; seules leurs revendications d'universalit,
dont le meilleur exemple est celui du droit franais, peut russir masquer le
caractre idologique de leur soi-disant rationalit substantive . Les activits sociales scientifiques n'chappent videmment pas davantage aux finalits
axiologiques.
Enfin, lors des grands choix et des grandes perturbations de l'existence
individuelle et collective, l'appel aux valeurs-ides (orientation aux
valeurs : Wertrational), relgues l'arrire-plan de la conscience dans la vie
quotidienne, s'explicite ; elles sont alors sollicites, sur-exploites, mises
toutes les sauces . Les actes poss sont signifis comme l'incarnation du sens
du devoir, (de) la dignit, (de) la pit ou (de) la grandeur d'une cause quelle
qu'en soit la nature 20 . L'acte est valeur, son tmoignage, son expression,

Pour certains agents, la matrialisation comportementale du sens admettra


un certain dlai, un temps de raisonnement intermdiaire au cours duquel
seront soupeses les aptitudes des diffrents moyens disponibles une meilleure ralisation de la valeur et le poids des diffrentes valeurs sous-jacentes
une valeur ultime. Cette prise en compte des moyens peut finir par occuper
l'acteur au point de lui faire oublier la valeur initiale et devenir une fin en soi :
une thique de responsabilit telle que l'ont vcue les premiers capitalistes
puritains aura ainsi vir une idologie de l'organisation et du rendement.
Pour d'autres acteurs, la valeur jaillit bout portant de toutes les occasions
comportementales ; chaque acte se veut tmoignage, au prix parfois d'une
20

conomie et socit, p. 23.

Colette Moreux, Weber et la question de lidologie (1984)

15

incohrence comportementale. Une telle thique de conviction ira jusqu'


promouvoir des activits antithtiques avec les finalits recherches ; exemple
classique d'une thique de conviction qui a mal tourn, tout au moins au
regard de la valeur : la charit chrtienne vue par les Croiss, les Inquisiteurs
et certaines formes de missionnariat.
Avec une conscience plus ou moins veille, des carts plus ou moins
sinueux entre l'activit et la valeur qui la signifie, des dosages infiniment
variables entre chacun des quatre types purs que nous venons d'voquer, la
conviction qu'a l'acteur d'une orientation de tous ses comportements sociaux
des postulats de caractre axiologique est universelle ; qu'il nomme ses
propres postulats valeurs et ceux des autres idologies , avec l'acception pjorative gnralement donne ce terme, ne change rien l'affaire.
Nous avons atteint le premier niveau, descriptif, de la comprhension,
travers la conceptualisation idale-typique. ce stade, dont se satisfont certaines sociographies et ethnographies pour la sociologie comprhensive, expliquer signifie par consquent la mme chose qu'apprhender l'ensemble
significatif auquel appartient, selon son sens vis subjectivement, une activit
directement comprhensible 21 .
La question de l'idologie se dveloppe suivant le double mouvement
voqu plus haut. D'un ct, l'acteur, dont toutes les activits sociales sont
imprgnes d'une significativit idologique, dans la double acception de
non fonde en validit et d' absolue , qui vit la valeur-ide spontanment, sans l'ombre d'un doute au sujet de l'existence des rfrents qu'il
manipule et sur la lgitimit de ses croyances en gnral. De l'autre ct, le
sociologue comprhensif s'appliquant une apprhension intellectuelle,
axiologiquement neutre, du monde idologis de l'agent, une interprtation
d'activits observables du point de vue de l'orientation la valeur
(Wertbeziehung) qu'y peroit l'acteur impliqu. L'idal-type wberien se prsente ainsi comme un concept bipolaire descriptif : un ple les activits
observables, premire vue disparates, mais qui, dans l'esprit de l'agent tel
que le peroit le sociologue, se regroupent en faisceau autour d'une ou de
quelques ides qui leur est ou leur sont commune(s) et qui constituent l'autre
ple. Cette distinction en deux ples n'est elle-mme qu'analytique car, nous
venons de le voir travers la typologie des quatre types d'orientation, la
valeur-ide est incorpore (verkrpert) dans l'acte qu'elle signifie, la matrialit de l'acte ne se spare pas de son sens. Rappelons que tous les concepts
sociologiques webriens possdent cette bipolarit, mme si l'auteur ne le
prcise pas chaque utilisation qu'il en fait ; qu'il s'agisse de concepts individuels (prtre, gnral, chef de tribu, ouvrier, etc.) ou de concepts collectifs
plus ou moins abstraits (fodalit, patrimonialisme, change, prophtie, etc.),
21

Ibid., p. 8.

Colette Moreux, Weber et la question de lidologie (1984)

16

ils incluent toujours l'activit concrte et les sens attribus par l'acteur,
jusqu'au sens axiologique final.
Nous avons dj dcrit l'interprtation idal-typique comme un processus
d'intelligibilit qui, dfaut de l'existence d'un sens inclus dans les phnomnes observs, se sert de celui qu'y peroivent les agents impliqus. Weber
en reconnat le caractre utopique, certes regrettable, mais ncessaire partir
du moment o il s'agit de nommer, de signifier et de classer la prolifration
des donnes brutes. Mais le problme de ces tableaux de pense
(Gedankenbilder) est encore plus grave. Non seulement le chercheur est contraint prendre en compte les points de vue, qu'il sait entirement subjectifs,
de l'acteur, mais il ne possde aucun critre lui assurant qu'il a au moins bien
compris ces points de vue : parce qu'il est lui-mme porteur de valeur,
parce que l'observ ment, ignore, communique mal, parce que, surtout, les
limites de la comprhension interindividuelle redoublent les limites de ses
facults cognitives et qu'enfin il est prisonnier du stock des ides de son poque, le sociologue honnte doit bien reconnatre que ses savoirs ne sont jamais
que des interprtations hasardeuses des interprtations des agents sociaux. Ds
le niveau descriptif, malgr une revendication de neutralit axiologique et
un effacement de l'observateur derrire l'observ, Weber est amen une
reconnaissance de plus en plus aigu des carts entre une ratio essendi et
une ratio cognoscendi ; son oeuvre reflte ce dchirement entre une
mthodologie suicidaire et la ncessit de faire parler ses connaissances
normes.
Mais nous avons vu plus haut que pour Weber, comme pour l'ensemble de
ses contemporains, l'explication ultime est de nature causale ; pouvoir rpondre des pourquoi apporte l'interprtation la plus puissante, sinon la plus
vraie, la signification culturelle d'un phnomne, prsent ou pass. Ces
objectifs intellectuels restent, ce niveau encore, mdiatiss par l'apprhension des perceptions de l'acteur dans ce domaine : chercher connatre la ou
les causes du capitalisme, de la cit mdivale ou du prophtisme judaque
commence toujours par essayer de comprendre comment les acteurs
impliqus dans ces singularits historiques percevaient leur mergence.
Pour l'agent, la question de la causalit ne fait pas plus de difficult que
celui de la significativit : de mme qu'il donne toujours un sens ses
activits, que ce sens est toujours en dernire instance axio-idologique, il le
peroit avec autant d'vidence comme causal : ses comportements sociaux
sont pour lui dtermins par ces valeurs-ides qui, d'une manire quasiment
substantielle les suscitent, s'incarnent en eux et se reproduisent elles-mmes
par ces tmoignages concrets de leur efficience. L'acte est scrt par la
valeur-ide, il est valeur et il ractualise la valeur.

Colette Moreux, Weber et la question de lidologie (1984)

17

La lgitimation par l'agent de cette causalit de la valeur-ide ne lui pose


pas de problme. Toutes les socits historiquement connues ont toujours
jusqu'ici russi persuader leurs membres de l'existence absolue des rfrents
utiliss par les savoirs culturels et idologiques, en mme temps que de l'effet
de ces connaissances sur les pratiques qui s'y rapportent. En Occident, toute la
rhtorique de la conviction idologique et de la motivation comportementale
tourne, comme il se doit, autour du concept de raison dont on ne peut
qu'admirer les aptitudes polysmiques : chaque occidental se dfinit comme
un tre raisonnable ; lorsqu'on est raisonnable, on n'agit pas sans raisons ,
toutes les activits sociales et autres dcoulent donc de bonnes raisons ,
dont les meilleures sont certes les plus rationnelles . Nous sommes passs
de la raison perue comme synonyme de normalit la raison cause et enfin
la raison comme vidence. Ces raisons rationnelles , postulats indiscuts et
indiscutables constituent la rationalit substantive , dont dcoulent autant
de propositions qu'il sera ncessaire pour dcrire et expliquer l'tre des gens et
des choses en rapport avec une situation sociale donne. Un discours se
constitue qui, pour tre lui aussi rationnel , doit s'articuler selon les lois de
la logique, de la rationalit formelle. Un savoir vrai ne peut enfin
qu'entraner l'adhsion de ceux qu'il informe ; l'ordre squentiel est le suivant :
une ralit existe avant et en dehors de la connaissance qu'en a l'agent, il en
prend connaissance, il y croit : Dieu existe de tout temps, il m'est rvl , je
crois en lui.
Or, parmi ces Vrits que rvlent les corpus idologiques, certaines s'orientent vers la prescription, plus ou moins coercitive, prsente
comme une consquence, elle aussi logique, des noncs descriptifs : si Dieu
existe, qu'il nous a crs et combls de bienfaits, il est logique de lui rendre
grce et de se prmunir aussi contre sa colre. Du point de vue de l'acteur, la
connaissance de l'tre s'articule mcaniquement avec celle d'un devoir-tre, le
savoir entrane sans solution de continuit la motivation faire selon une logique qui fait elle aussi partie du discours considr. Dans l'esprit du croyant, de
l'adepte politique ou du ressortissant de quelque culture que ce soit, connaissance vraie - conviction intellectuelle - volont d'actualisation - ralisation
comportementale s'enchanent logiquement et chronologiquement ; l'aboutissement observable, l'activit, apparat bien comme la consquence des
autres moments du processus puisqu'elle vient aprs eux, parfois avec de
longues priodes de maturations intermdiaires ; la valeur-ide est bien la
cause relle de l'activit puisque antrieure elle, elle s'y retrouve toute entire et l'alimente inlassablement ; inversement, l'extnuement de la valeur-ide
est un arrt de mort pour l'acte.
Weber enregistre comme n'importe quelle autre donne cette vision qu'a
l'acteur du pan-causalisme idologique ; et si ce qui est normativement
valide devient un sujet d'investigation empirique, il perd, comme sujet d'investigation, son caractre normatif : il est trait comme empiriquement

Colette Moreux, Weber et la question de lidologie (1984)

18

valide 22 . En d'autres termes, poursuivant ce procd mthodologique que


nous observons depuis le dbut de ce texte, l'auteur se demandera comment la
perception de l'acteur peut se greffer sur les hypothses du chercheur pour que
s'accroissent les garanties de validit des conclusions ; en d'autres termes,
comment Weber utilise-t-il l'idalisme spontan de l'agent social ?
Rappelons en quelques mots les grandes lignes de sa conception de la
causalit en sociologie : elle ne consiste pas appliquer des lois gnrales
des cas particuliers, comme le font les sciences exactes, mais retracer
l'enchanement diachronique d' individualits historiques . Pourtant Weber
place les phnomnes sociaux au nombre des phnomnes naturels, aussi
dpourvus de sens les uns que les autres et vraisemblablement soumis des
dterminismes identiques ; il admet bien qu'aprs une gestation laborieuse, la
sociologie parvienne un jour traiter de la formation d'une institution par
exemple avec les mmes mthodes qu'utilise la gologie pour expliquer la formation d'un sol ; de toutes manires, dans l'un et l'autre cas, nos savoirs n'iront
jamais au-del d'un drisoire prlvement de minces squences de significativit sur les incommensurables enchevtrements de causalits que reprsente l'histoire des mondes physiques et humains. Pour l'instant, les sciences
de la ralit concrte peuvent au moins parasiter les sciences exactes en
s'emparant de leurs dcouvertes comme moyens pour la comprhension du
social. Toutefois, la gnralit mme de ces lois limite leur intrt pour des
disciplines orientes vers la spcificit de phnomnes socio-historiques et
non vers la gnralisation nomologique, mme des disciplines humaines
plus avances, comme l'conomie ou la psychologie, n'apportent pas grand
chose la sociologie, pour laquelle expliquer par un dterminisme universel
quivaut ne rien expliquer du tout 23. Qu'apportent les lois de Gresham, de
Tarde, Le Bon on Freud la comprhension de telle ou telle individualit
historique ? Qu'explique l' auri sacra fames du capitalisme ?
Aussi Weber prfrera-t-il faire directement affaire avec des donnes
(data) matrielles brutes, incorpores ou non dans une thorie ou une exprimentation trangre la sociologie. Son ouverture une multicausalit est
totale : Au point de vue logique, tous les lments singuliers pensables,
pourvu qu'ils soient donns la constatation scientifique, peuvent entrer en
ligne de compte comme des facteurs causalement importants dans l'enchanement historique causal 24. Son champ d'investigation dborde videmment
celui des phnomnes sociaux et investit aussi bien les faits physiques,
astronomiques, gologiques, mtorologiques, botaniques, zoologiques, physiologiques, anatomiques, [...] ou des faits techniques conditionns par les
sciences de la nature 25 que les phnomnes physiques ou psychiques ayant
22
23
24
25

Ibid., p. 16.
Essais sur la thorie de la science, pp. 164 et ss.
Entre autres, ibid., p. 73.
conomie et socit, p. 12.

Colette Moreux, Weber et la question de lidologie (1984)

19

pour sige la personne humaine. Le rythme de la mortalit et en gnral le


cycle organique de la vie humaine [...] ont naturellement une porte sociologique de premire importance, en raison des diverses manires dont l'activit
humaine s'est oriente et s'oriente d'aprs cet tat de choses [...] ; une autre
catgorie de phnomnes de ce genre, ce sont les observations exprimentales
concernant le dveloppement de phnomnes psychiques ou psychologiques
(comme la fatigue, la mmoire, etc.) ou encore les euphories typiques, ou
enfin les variations typiques de certaines ractions quant leur rythme, leur
modalit, leur prcision, etc. L'tude comprhensive les considre comme de
simples data avec lesquels il faut compter 26.
Enfin, avec une libert d'esprit aussi courageuse son poque qu'elle le
serait la ntre, l'auteur confesse qu'il incline, ce qui est tout personnel et
subjectif, attribuer une grande importance l'hrdit biologique 27 et
faire grand cas des diffrences (comportementales) provenant de la race ,
de l'indice cphalique et de la couleur de la peau 28 .
Mais le social s'explique aussi par le social : contre lindracinable
tendance moniste 29 de son poque, Weber accueille titre de conditions ,
occasions , entraves , facteurs 30 tous les lments observables des
diffrents domaines du social qui peuvent favoriser ou entraver l'activit
humaine 31 . Au cours de ses diffrentes oeuvres, on le voit s'intresser la
causalit dmographique (rle des concentrations urbaines), structurelle (rle
des majorits et des minorits), infrastructurelle (rle des voies de communication), etc. Mais, on le sait, ses causalits de prdilection s'enracinent dans
les phnomnes conomiques et politiques : pour l' inventeur de la sociologie de la domination, celle-ci est le fondement le plus important de presque toutes les activits de groupe 32 ; pour le soi-disant adversaire de Marx,
il ne fait aucun doute que la nature matrialiste de l'homme et ses expressions
sociales infrastructurelles ne soient la cause profonde de la socialisation
elle-mme et de ses formes culturelles 33. Nous reviendrons plus loin sur le
problme particulier de la causalit conomique, plus directement en relation
avec la question de l'idologie.
26
27
28
29
30
31
32
33

Ibid., p. 7.
L'thique protestante et l'esprit du capitalisme, p. 25.
conomie et socit, p. 7.
Essais sur la thorie de la science, p. 148.
conomie et socit, p. 11.
Ibid., p. 6.
Essais sur la thorie de la science, p. 393.
Exemple d'un point de vue qui pourrait paratre webrien s'il n'manait d'un auteur
marxiste : Ce ne sont pas les ides de Voltaire et de Rousseau qui ont fait la Rvolution
franaise ; c'est la bourgeoisie en entranant derrire elle les travailleurs des villes et la
masse des paysans. Mais elle a accompli ce processus historique en se le reprsentant
travers les ides (c'est nous qui soulignons) de Voltaire et de Rousseau, c'est--dire
travers une idologie rpondant ses intrts de classe (P. Fougeyrollas, Sciences
sociales et marxisme, p. 207).

Colette Moreux, Weber et la question de lidologie (1984)

20

La perception qu'a notre auteur de ces divers ordres de causalit, dont nous
n'avons donn qu'une liste limite, et le traitement qu'il en fait, n'ont rien
d'original ; il s'agit, comme le fait spontanment le tout venant des sociologues
et comme Durkheim l'a explicit sous le terme de variation concomitante, de
chercher tablir suivant une rgle de probabilit valuable d'une manire
ou d'une autre ou bien, dans le cas idal - plutt rare -, exprimable numriquement, qu' un vnement dtermin (interne ou externe) qu'on a observ,
succdera un autre vnement dtermin (ou qu'il apparatra en mme temps
que lui) 34 . Mais l'absence de donnes chiffres, leur caractre non systmatique, forcera la plupart du temps le chercheur se rabattre sur l' exprience
mentale qui consiste imaginer la suite possible d'lments singuliers de
la chane des motifs et () construire le cours des choses probables en ce
cas 35 . Mais l'historien procde-t-il autrement lorsqu'il value la fonction
causale de la victoire athnienne Marathon pour l'hgmonie de la cit ou le
caractre dterminant de la Boston Tea Party sur le dclenchement de la
Rvolution amricaine ? Aussi , conclut modestement Weber, l'imputation causale garde-t-elle dfinitivement le caractre d'une hypothse 36 , le
traitement statistique lui-mme, on le verra dans un instant, ne permet pas de
dpasser le niveau d'un jugement de possibilit objective . Jusqu'ici, Weber
ne se dmarque donc pas d'une mthodologie conventionnelle, que l'on pourrait taxer de positiviste, n'tait son scepticisme l'gard de l'objectivit des
rsultats escompts.
Le mrite, et la vulnrabilit accrue, de notre auteur rsident dans son
acharnement dpasser ce positivisme et l'tayer par sa mthode comprhensive que nous connaissons dj en dehors de ses aspects causalistes.
Weber est tout fait persuad que les faits sociaux sont des choses , au
mme titre que les phnomnes naturels, que les uns et les autres obissent
aux mmes lois de formation et de fonctionnement ; mais il ne peut se rsoudre ne pas tirer aussi profit de cette spcificit des composantes de ces
choses , les humains : non seulement ils pensent, parlent leurs propres pratiques et de leurs propres pratiques, mais ils en sont les crateurs. Les discours
tenus sur eux-mmes par les acteurs sociaux doivent tre pris en considration
comme n'importe quelle autre donne empirique ; on l'a vu, l'obsession que
manifeste l'espce humaine vouloir, en particulier, mettre une dynamique de
la valeur-ide l'origine de ses activits sociales doit tre intgre l'exprience cognitive du sociologue, tant bien entendu que le sens vrai de cette
reprsentation causale qu'a le lecteur reste dterminer. Pour reprendre la
terminologie webrienne, il s'agit donc d'tablir dans quelle mesure et sous
quelles conditions les causes perues par les agents sociaux, que Weber
34
35
36

conomie et socit, p. 10.


Ibid., p. 9.
Ibid., p. 10.

Colette Moreux, Weber et la question de lidologie (1984)

21

nomme motifs (Motivs), prsentent une validit empirique ; et comme ces


motifs ont universellement pour l'acteur un caractre idologique, le problme
se formule ainsi pour le sociologue : dans quelle mesure, parmi une multiplicit d'autres dterminants possibles ; les idologies peuvent-elles tre
valides comme causes des activits sociales ? . Nous voil au cur du
problme de l' idalisme webrien.
Une fois de plus, Weber n'a jamais fait d'expos spcifique sur cette question, que la tradition webrienne et anti-webrienne ont voulu considrer
comme centrale dans son oeuvre ; nous ne suivrons peut-tre pas Runciman
lorsqu'il prtend que le problme de la causalit ne se posait ni Weber ni aux
savants de son poque, tout au moins pas avec l'acuit, toute idologique,
que lui ont donne les philosophes anglophones des annes 50-60 37 ; nous
percevrons plutt, travers des formulations toujours allusives, une tension de
notre auteur pour contourner la brutalit de l'interrogation : l'idologie est-elle
ou non, au mme titre que d'autres facteurs matriels, un ordre de causalit
susceptible de validation empirique ? Comment Weber a-t-il affront ce
problme, comment russit-il nous faire partager ses points de vue, c'est ce
que nous allons essayer d'exposer, en nous rfrant essentiellement son
uvre la fois la plus explicite et la plus controverse sur la question de la
causalit idologique, l'thique protestante et l'esprit du capitalisme.
Au dbut de l'ouvrage, l'auteur se livre une dmonstration probabiliste de
la corrlation positive entre la prsence du protestantisme (ou son absence) et
la prsence du capitalisme (ou son absence) dans des socits donnes.
Dmonstration non comprhensive , en tous points semblable celles qu'il
construit dans d'autres crits pour montrer le lien entre la prsence du capitalisme et celle de divers facteurs caractre conomique (travail libre, vente
de la force de travail, commercialisation des titres ngociables, libert du
march), juridique (droit formel et rationnel), social (sparation spatiale du
foyer et du mtier, sparation de l'argent du mnage et de l'entreprise, des
dettes et des bnfices du mnage et de l'entreprise), intellectuel (technologie,
calcul rationnel, tenue de livres de compte double entre), dmographique
(la Ville, concentration d'une arme de rserve, naissance d'une mentalit
bourgeoise), politique (anarchie empchant le contrle royal et favorisant la
libre entreprise, lutte de classe), etc.
Les rsultats de l'exprimentation, bien qu'en grande partie qualitative,
confirment l'hypothse : protestantisme (ou absence de protestantisme) et
capitalisme (ou absence de capitalisme) sont statistiquement lis. Une prsomption de causalit s'tablit entre protestantisme et capitalisme parce que
suivant les rgles de l'exprience , il existe une probabilit qu'une succes37

Runciman, pp. 25-26.

Colette Moreux, Weber et la question de lidologie (1984)

22

sion de processus se droule en ralit constamment de la mme manire 38 .


Il s'agit d'une causalit adquate (causalement adquat : kausal adequt)
laquelle manquent encore deux attributs pour prsenter une validit causale
satisfaisante : le chercheur devra s'assurer de la direction du droulement du
processus, la variable chronologiquement antrieure pouvant seule tre avec
vidence causale 39 ; il devra en outre donner au lien causal une
comprhensibilit ou, en d'autres termes, tablir entre les deux variables
un lien logique au regard de la thorie dont elles sont parties intgrantes. Les
critres utiliss par nos contemporains pour la dfinition d'une saine reconnaissance de causalit apparaissent donc dj chez Weber. Voyons comment il
s'y conforme.
Nous connaissons dj les conceptions webriennes de la comprhension : le sociologue se refuse btir ses modles interprtatifs partir de ses
propres points de vue, mais il tentera, dans des limites qu'il n'essaie pas de
masquer, d'intercepter les perceptions qu'ont de leur activit les agents
impliqus. La relation statistiquement significative entre protestantisme et
capitalisme va s'intgrer, s'clairer et se valider par l'interprtation qu'avaient
du phnomne les acteurs qui l'ont historiquement vcu, les Puritains allemands, anglo-saxons et hollandais des XVIe et XVIIe sicles. Enfin, on s'en
souvient aussi, expliquer signifie la mme chose qu'apprhender l'ensemble
significatif auquel appartient, selon son sens vis subjectivement, une activit
directement comprhensible ; l'interprtation dont aura besoin la corrlation,
en soi non comprhensive , entre protestantisme et capitalisme sera tout
simplement la thorie spontane des acteurs, apprhende par le sociologue :
le protestantisme apparat de faon comprhensive comme une cause du
capitalisme parce que les valeurs-ides puritaines sont les motifs , perus
par les agents impliqus, de comportements caractristiques regroups sous le
terme de capitalisme. La preuve semble donc faite : les motifs religieux
des premiers Puritains seraient donc bien une des causes du capitalisme puisque la causalit adquate , objective mais non comprhensible , se
double d'une significativit adquate (significativement adquat : sinnhaft
adequt) qui rend le lien statistique logique au sein d'un modle interprtatif
vraisemblable, cautionn en outre par l'effacement du thoricien devant les
agents historiquement concerns. Weber crit : Une interprtation causale
juste d'une activit typique (type d'acte comprhensible) signifie que l'on peut
tablir que le droulement de l'activit reconnue comme typique est aussi bien
significativement adquate [ un degr quelconque] que causalement adquate
[ un degr quelconque] [...] le droulement extrieur [activit] et le motif
sont reconnus comme se rapportant l'lin l'autre et comprhensibles significativement dans leur ensemble 40.
38
39
40

conomie et socit, p. 10.


Ibid., p. 11.
Ibid., pp. 10 et 11.

Colette Moreux, Weber et la question de lidologie (1984)

23

Cette lecture, la plus courante, de l'thique protestante donne donc


l'idologie un rle de dterminant de l'activit sociale, au mme titre que
n'importe quel autre ordre d, causalit matrielle ; interprtation modre,
dont on peut se demander pour quoi elle a fait et fait encore l'objet de tant de
contresens et d'attaques, malgr les soins qu'a mis Weber lui-mme tenter de
dissiper les malentendus au sujet de la soi-disant cration du capitalisme
par la Rforme. Toutefois, ds cette oeuvre et plus forte raison dans les
textes de la maturit, il apparat clairement que Weber n'a mme pas assimil
une soi-disant causalit idologique aux causalits matrielles et que le
passage de la perception par le sociologue des motifs idologiques des
conduites de l'agent un jugement de causalit idologique valide ne se ralise pratiquement pas. Toute la mthodologie explicite de Weber va l'encontre
des complaisances causalistes qu'on lui attribue avec une lgret injustifiable
au regard de la pesanteur de ses propres mises au point. Reprenons celles qui
se rapportent le plus directement notre problme.
Tout d'abord, pour lever les motifs des agents au statut de cause, il
faudrait au minimum que la validit empirique de ceux-ci soit assure, que
l'thique protestante ait vraiment exist dans la tte des Puritains de
l'poque. Or, nous l'avons vu, la caractristique essentielle de l'idal-type, qui
pose le sens et l'articule une activit ainsi signifie, est justement d'tre
utopique, imaginaire. L'thique protestante, comme n'importe quelle autre
idologie dcrite par Weber, n'a jamais exist empiriquement ; pour en dresser
le tableau, il tire des lments droite et gauche, un peu de Luther, davantage de Calvin, des bribes duvres de prdicateurs disperss dans l'histoire
du protestantisme, un texte de B. Franklin, dont Weber prcisera pourtant qu'il
n'est l qu' titre de participant d'honneur !
La mentalit attribue aux Pres fondateurs du capitalisme ne ressemble
donc sans doute que par peu de traits, par aucun peut-tre, ce qu'elle a vraiment t, Weber le rpte maintes reprises : on sait que celle-ci n'est pas
donne directement, mais qu'elle est induite des comportements qu'elle est
cense signifier ; la polysmie de ceux-ci, amplifie par le caractre indirect
de l'observation dont ils sont l'objet, ouvre la voie toutes les fantaisies
interprtatives ; un nombre indfini de lectures vraisemblables est possible,
celle que choisit le chercheur ne possde aucun critre qui puisse lui assurer
d'tre vraiment tomb sur la vision de l'acteur ; comment peut-il vrifier,
entre autres, que les pratiques observes n'ont pas t dtermines par
d'autres motifs qu'il n'a pas envisags ? Comment peut-il s'assurer que les
comportements qu'il regroupe sous un mme motif ont effectivement pour
l'agent un mme sens ?
Enfin, en admettant, dans le cas prcis de l'thique protestante, qu'elle ait
vraiment constitu un motif idal d'activit sociale dans les divers groupes o

Colette Moreux, Weber et la question de lidologie (1984)

24

Weber la situe, aucun des membres concrets de ces groupes ne s'y est conform de la mme manire, ni d'une manire constante sa vie durant ; l'individu
standardis qu'explicite l'idal type est, en premier lieu, conscient-, or les
acteurs sociaux vivent toujours leurs motifs d'action dans l'inconscience ou, au
mieux, dans une semi-conscience ; il est ensuite rationnel, c'est--dire qu'il
introduit entre son action et les motifs qui la commandent, entre les moments
de l'action et entre les motifs, une parfaite cohrence, une logique ; or les
acteurs sociaux sont irrationnels, ils ne font ni ce qu'ils disent ni ce qu'ils
pensent, ils agissent et pensent un jour d'une manire, le lendemain d'une
autre. Comment tirer un modle unique et cohrent d'un chaos de comportements lis chaotiquement un chaos de motifs ?
En second lieu, l'attribution d'une cause idologique une activit donne
suppose, dans une saine perspective causaliste, l'antriorit de la premire sur
la seconde. L encore cette exigence n'est pas respecte en ce qui concerne
l'thique protestante, elle ne peut jamais l'tre dans la perspective webrienne
du rapport idologie-action. Dans le cas particulier de l'thique protestante et
l'esprit du capitalisme, le titre de l'ouvrage comme son sens gnral montrent
que deux types d'activit, l'une caractre religieux, l'autre caractre conomique, prsentent des affinits lectives avec certains traits communs de
mentalit subsums sous le concept de rationalit ; selon que cette dernire
s'applique des comportements religieux, elle fait figure d' thique , tandis
que le terme plus lac d' esprit lui convient mieux dans ses relations avec
des comportements conomiques ou juridiques ; on pourrait aussi parier de
mthode dans le cas de comportements scientifiques ou de mentalit
dans le domaine des relations interindividuelles ; cette spcialisation terminologique ne doit pas cacher le fait que l'on est en prsence d'une idologie,
d'une valeur-ide ou d'une Weltanschauung unique, qu'on l'appelle comme on
voudra, dont l'ordre chronologique des diverses matrialisations n'est gure
apprciable. thique protestante et esprit du capitalisme ne peuvent dcouler
l'un de l'autre, ils sont une seule et mme valeur ide, l'expression historiquement datable et localisable d'une tape du processus occidental de rationalisation.
Mais, tout en admettant l'homologie des traits de mentalit puritaine et
capitaliste, ne pourrait-on penser que ses expressions religieuses sont antrieures ses expressions conomiques, que les premires rayonnent sur les
secondes et les informent ? Or la cristallisation des exgses et des critiques
sur l'thique protestante fait trop souvent oublier combien Weber a pris de
soins situer les origines du capitalisme jusque dans l'Antiquit classique,
puis suivre son cheminement travers l'glise chrtienne, en particulier
dans le monachisme mdival, les villes de la Renaissance italienne, etc. Les
activits capitalistes prexistent bel et bien au Protestantisme et non l'inverse ;
la mentalit qui s'est historiquement cristallise dans l'thique puritaine, au
moins selon l'idal-type webrien, dont l'auteur sait l'artificialisme, a vraisem-

Colette Moreux, Weber et la question de lidologie (1984)

25

blablement chemin antrieurement de compagnie avec des pratiques conomiques qui demandent une rationalit et contribuent aussi l'accrotre ; en
ce sens, le capitalisme, activits et mentalit confondues, prcde et annonce
le protestantisme. Mais on doit tout aussi bien reconnatre que la systmatisation de la mthodologie capitaliste a reu un fameux coup de pouce de
l'thique de l'asctisme mondain et de la mythification religieuse de la profession (Beruf). En fin de compte, le protestantisme peut tout aussi bien tre
peru comme un des facteurs constitutifs du capitalisme, surtout lorsqu'il s'agit
du capitalisme monopoliste, que comme un des aboutissements des formes
non monopolistes du capitalisme. La croyance dans l'antriorit des motifs
religieux sur les comportements conomiques, ncessaire pour riger les
premiers en causes des seconds, est idologique, elle fait partie des valeurs
ides des agents sociaux, proccups de donner leurs pratiques des fondements ontologiques ; mais, au regard de l'objectivit, elle n'est pas fonde, elle
n'est pas vrifiable.
La sociologie comprhensive n'estime donc pas remplir les conditions
requises pour la validation de l'imputation causale : l'antriorit de la cause
suppute sur l'effet produit n'est pas contrlable ; la corrlation entre variable
indpendante et variable dpendante est certes statistiquement significative,
quoique dans la majorit des cas le chercheur doive se contenter d'une exprience mentale assortie de donnes numriques fragmentes ; mais, lorsqu'il
s'agit de donner cette causalit adquate une interprtation vraisemblable, l'effacement du sociologue devant les motifs de l'agent ne conduit
pas une validit accrue par rapport celle d'un modle gratuit manant
explicitement du chercheur. Causalit adquate et significativit adquate ne se renforcent pas mutuellement, on l'a vu, l'arbitraire du choix des
motifs ne connat pas de limite et cela d'autant plus qu'ils n'ont pas chez
l'acteur d'existence empirique prouve ; une corrlation significative donne
se satisfait d'un nombre indfini d'interprtations. Tout ce processus se droule
dans un climat d'infalsifiabilit ; la mise sur pied d'une causalit idologique
est elle-mme une entreprise idologique pour un sociologue qui se laisserait
prendre ses apparences de scientificit 41 ; tel n'est pas le cas pour Weber
qui, tout au long de son oeuvre, souligne le caractre hypothtique de ses
imputations causales ; pour lui, l'influence de la Rforme sur le capitalisme
relve du domaine du possible . Aussi, comme l'crit Burger, Weber ne
dcrit pas la ralit, il ne l'explique pas. il la reprsente 42 .
41

42

L'thique protestante et l'esprit du capitalisme, p. 28. Les sociologues positivistes


n'chappent pas la ncessit d'un retour aux motifs de l'acteur pour l'interprtation
des donnes factuelles et des corrlations statistiques. Par exemple, lorsque Durkheim
interprte le social comme un mana ou le suicide par une dsintgration (ou une
surintgration) sociale, ne fait-il pas implicitement appel ce qui se passe dans la tte des
acteurs concerns au moment, respectivement des grands corroboree ou de l'acte
suicidaire, et un postulat d'une apprhension directe de ces expriences intrieures de
l'agent par le chercheur.
Th. Burger, p. 177.

Colette Moreux, Weber et la question de lidologie (1984)

26

En fait, les proccupations profondes de Weber ne sont pas causalistes :


les causes relles , matrielles, ne l'intressent gure parce que, non comprhensibles , elles ngligent la spcificit des phnomnes sociaux et des
humains qui les produisent ; les causes idelles , qui ne dpassent jamais le
niveau d'une significative adquate , le fascinent ; mais on vient de le voir,
mme en cherchant l'appui d'une causalit adquate qui irait dans le mme
sens qu'elles, elles n'arrivent pas dpasser le stade de l'hypothse. leur
gard, le sociologue, plus lucide, n'est pas plus arm que l'acteur social. Chez
Weber, la causalit idologique est mtaphorique * , les vraies causes sont
ailleurs, programmes 43 par l'interaction du systme neurophysiologique
et du monde extrieur, naturel et social. Les conceptions webriennes de
l'idologie s'intgrent, elles, dans une anthropologie. Parcourons-la rapidement.
Que nous considrions l'une ou l'autre des grandes idologies historiques,
plus particulirement les idologies religieuses analyses par Weber, christianisme, hindouisme, bouddhisme et islamisme, toutes prsentent les mmes
caractristiques formelles. Tout d'abord, elles sont toutes lies une volont
dlibre de dfinisseurs, gnralement charismatiques, d'abord prophtes
individuels, puis groupes de charisme de fonction, qui mettent sous des
formes plus ou moins systmatises des discours descriptifs, explicatifs et
prescriptifs ; les langages culturels, sans origines et sans metteurs connus,
sont sans doute d'anciens langages idologiques qui se reproduisent d'euxmmes par les effets de la transmission intergnrationnelle : par exemple les
idologies judochrtiennes sont intriorises par les Occidentaux mme
agnostiques sous forme de valeurs.
Ces discours idologiques, religieux, politiques, aussi bien que philosophiques ou scientistes, se prsentent toujours comme des rvlations , des
instruments de prise de conscience de ralits prexistantes leur nonciation et qui dterminent donc cette dernire, sont causales par rapport elle ;
les dfinisseurs d'idologie prlvent ainsi sur des pratiques sociales contemporaines ou antrieures un sens qu'ils prsentent comme le sens de ces
pratiques, intgr elles par une relation d'univocit d'une vidence criante , mais que des facteurs contrariants ( idologies , ignorance, alinations
diverses) avaient soigneusement occulte . Un des objectifs de la production idologique consiste donc dmontrer que les faits parlent d'euxmmes , avec juste un modeste coup de pouce de ceux que l'Histoire, Dieu,
les Anctres, le Peuple, la Nation ou n'importe quel autre principe de lgitimation ont dsigns pour ce dcryptage . Aprs avoir enseign l'tre des
gens et des choses, les metteurs d'idologies dduisent les rgles subs*
43

Th. Burger, p. 177.


Runciman, pp. 15 et 77.

Colette Moreux, Weber et la question de lidologie (1984)

27

quentes des conduites, fixent les sanctions positives et ngatives qui s'y
rapportent et prdisent mme le futur en fonction du type de rponse de leur
ventuelle clientle leur appel.
Nous savons ce qu'il faut penser de ces soi-disant rvlations aussi
bien que du lien de ncessit qui les lie des prescriptions comportementales.
Mais l'acteur, engag dans ses pratiques quotidiennes et les difficults de
l'existence, n'a, lui, ni le temps ni les moyens intellectuels d'une position critique ; il lui faut, pour vivre normalement, assurer le fonctionnement de sa
personnalit, s'accommoder de celle des autres et, s'il le peut, se tailler au
soleil une position sociale gratifiante, tre en possession de Vrits aussi
simples qu'absolues. Aussi ne sera-t-il pas trs regardant sur la validit des
discours qui lui sont servis ; pourvu qu'ils prsentent une cohrence interne
passable et se rclament de valeurs-ides qui font pour lui partie du vraisemblable, rien ne les empchera d'apparatre comme vrais . Les promoteurs
d'idologie connaissent d'instinct ces contraintes et ne se font pas faute d'exalter la rationalit des finalits qu'ils disent poursuivre, la logique de
leurs dmonstrations et l' vidence des rgles d'action qui en dcoulent ;
dans un mme lan, les folies des finalits de leurs adversaires, la
mauvaise foi de leur argumentation et l' illogisme de leurs prceptes
comportementaux sont dnoncs. ces universelles rhtoriques s'ajoutent les
lments gestuels, sensoriels, motifs inclus dans des propagandes et des
stratgies sur lesquelles il n'est pas utile de s'tendre davantage. Enfin, la
personnalit des dfinisseurs, leur charisme, pse de tout son poids sur cette
entreprise de sduction.
Cette vision volontariste de l'origine des discours idologiques et des
schmes comportementaux qu'ils contiennent aplanit un certain nombre de
difficults voques au cours de nos prcdents dveloppements. Tout
d'abord, la question de l'antriorit chronologique d'un des deux ples de
l'idal-type par rapport l'autre ne se pose plus . les activits et leur signification ne sont pas sparables, elles sortent ensemble du cerveau des dfinisseurs ; les affinits lectives qui les relient et o l'acteur lit la preuve d'un
lien causal (les schmes comportementaux ressembleraient aux valeurs-ides
parce qu'ils en manent), s'expliquent encore plus simplement par l'unit
d'inspiration, la volont de cohrence dont ils procdent.
Du mme coup, le problme jusqu'ici insoluble de leur origine est rgl :
ils ne dpendent pas l'un de l'autre, pas davantage de mystrieuses infrastructures ou suprastructures sociales, mais ils sont un produit dlibr d'une
instance dont l'existence empirique et les activits productrices et stratgiques
relvent de l'observable. La personne de dfinisseurs-occups--inventer-etdiffuser-une-idologie rpond aux critres de la causalit que nous n'avions
jusqu'ici russi appliquer aucune autre instance : ils prexistent la cration et la diffusion d'une idologie donne, la probabilit statistique d e la

Colette Moreux, Weber et la question de lidologie (1984)

28

corrlation entre leur existence et celle du discours idologique est gale un ;


enfin, les motifs de cette production, bien que soigneusement tenus secrets par
leur promoteur, prsentent un lien logique avec leur pratique au sein d'une
thorie qui les englobe, la fameuse thorie webrienne de la domination
(Herrschaft). Nous la rsumons en quelques mots : la source essentielle de la
permanence culturelle et sociale provient de l'exercice du pouvoir, dfini dans
un sens trs large comme la chance de trouver des personnes dtermines
prtes obir un ordre de contenu dtermin 44 ; cette probabilit peut tre
fonde sur la peur qu'ont les domins des dominants, dtenteurs de moyens
physiques de coercition, sur l'habitude ou sur l'intrt, etc. Mais l'ordre tabli
par ces motifs est encore incomparablement moins stable que celui qui
s'affirme grce au prestige de l'exemplarit et de l'obligation, je veux dire la
lgitimit 45 . L'idologie, produite par les aspirants au pouvoir (idologie de
contestation) ou par ceux qui luttent pour le conserver (idologie de
renforcement) est, avec le charisme personnel des dfinisseurs, l'instrument de
choix pour la stratgie de reconnaissance et de reproduction de la lgitimit 46.
Les procds varient historiquement, les contenus des discours aussi, mais
formellement le processus est universel : il s'agit toujours de persuader
d'ventuels clients que la poursuite de leurs intrts, conomiques, politiques,
culturels se confond avec la reconnaissance de la lgitimit des postulants au
pouvoir ou la reconduction de celle qui est dj en place. Le lien logique entre
les activits de cration idologique et les motifs qui les inspirent apparat
donc bien : obtenir le pouvoir par les moyens d'une stratgie qui le masque
sous un pathos, des flatteries, des promesses, des considrations gratifiantes
pour les futurs domins. Les causes relles de l'idologie en tant que langage
paraissent donc bien tablies, mais elles ne doivent videmment jamais
apparatre comme telles aux adeptes, aux croyants, puisque la crdibilit d'une
doctrine est fonde sur l'existence ontologique d'un Sens antrieur ses
rvlateurs et indpendant d'eux.
Mais le problme de la causalit idologique n'est qu' demi rgl car il
importe de diffrencier la production d'un langage idologique et la pratique
sociale d'une idologie dtermine ; en effet, parmi les innombrables idologies religieuses, politiques ou philosophiques qui sont sorties de l'imagination
de postulants au pouvoir sous ses formes les plus diverses, combien ont connu
le succs, ont t vcues par des groupes, mme minimes quantitativement ?
Pourquoi ces choix, malgr les efforts rhtoriques et stratgiques toujours
extrmes des dfinisseurs ? De mme, pourquoi un systme idologique
44
45
46

conomie et socit, p. 56.


Ibid., p. 30.
Par exemple, Economy and Society, p. 905 et ss. : Stages in Formation of Political
Association . Weber montre travers l'exemple de la formation des communauts
politiques comment des groupes d'abord amorphes , engags sans pathos dans la
violence de survie et la stratgie de dfense des intrts matriels et sociaux, imaginent
peu peu des principes qui vont dans le sens de ces intrts, rationalisent en
procdures lgales une domination d'abord physique, etc.

Colette Moreux, Weber et la question de lidologie (1984)

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nglig un certain temps connat-il tout coup le succs tandis que des doctrines rayonnantes perdent du jour au lendemain leur pouvoir de sduction ?
L'impuissance qu'ont les savoirs sociaux s'auto-valider, mme soutenus par
une rhtorique de preuve forcene, se dvoile alors ; c'est pour des causes qui
leur sont extrieures qu'ils sont perus soit comme l'incarnation mme de la
Vrit et de la Raison absolues, soit comme l'expression de l'Imaginaire, de
l'Irrationalit les plus dbrids.
Si les causes et le lieu de l'mergence des langages idologiques paraissent assez clairs, il n'en est pas de mme pour ce qui concerne la pratique
sociale des idologies. Entre la connaissance qu'a un acteur d'un systme
conceptuel caractre religieux, politique ou philosophique, son adhsion
intellectuelle aux Vrits qu'il nonce et la motivation se conformer ses
prescriptions, il se passe beaucoup de choses, fort obscures et sans doute fort
complexes, et qui n'ont rien voir avec la simplicit de la relation cause-effet
que peroit notre homme. L'expression weberienne de valeur ide exprime
bien la conscience qu'a eue l'auteur des deux facettes du phnomne idologique : une facette cognitive, l' ide , qui a trait la conceptualisation, la
description, l'explication et la prescription ; nous venons d'en situer l'origine
dans la volont dlibre de dfinisseurs qui la crent et la mettent ensuite sur
le march accompagne de son mode d'emploi. L'agent sollicit peut ngliger
compltement cette marchandise ou l'observer avec un intrt intellectuel ;
son dsir de passer l'acte n'est pas inclus dans cette apprhension cognitive :
nous pouvons connatre fond un mythe amrindien ou une sagesse orientale,
prouver pour eux une comprhension teinte d'motivit et ne pas penser
un seul instant nous conformer l'une ou l'autre des conduites qu'ils prconisent.
La seconde facette, axiologique, du phnomne idologique, la
valeur 47 , rend compte de la dynamique interne qui entrane l'agent la
matrialisation comportementale de ses connaissances intellectuelles. Cette
impulsion, qui mane de la subjectivit individuelle et qu'aucune propagande
n'est certaine de dclencher, est dpourvue de reprsentativit, elle se manifeste son porteur comme un dsir en soi sans objet 48 ; elle se concrtise et
s'exprime dans une des machineries conceptuelles que son milieu met sa
disposition. La pratique idologique, c'est la rencontre d'une motivation qui
47

48

Cette conception, qui met la source de l'activit humaine non pas la connaissance, mais
une dynamique sans fondements objectifs, qui donne ralit aux conduites qui en dcoulent est visiblement d'inspiration nietzschenne. Toutefois, pour Weber, cette motivation ne procde pas d'une volont libre, elle n'est que perue ainsi pour l'individu,
soumis en fait des multiplicits de dterminismes.
Essais sur la thorie de la science, p. 270 : Les sources subjectives de ma prise de
position, de mes points de vue axiologiques dterminants ne constituent quand mme pas
un concept, ni plus forte raison un concept abstrait, mais un sentir , un vouloir
entirement concrets, de nature et de composition totalement individuelles ou encore, le
cas chant, la conscience d'un devoir.

Colette Moreux, Weber et la question de lidologie (1984)

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agit un savoir et d'un savoir qui informe une motivation, la collusion d'une
langage public et d'une exprience individuelle. La mise en route d'une pratique idologique ne se conoit donc pas sans une intervention un moment
donn du processus, de la subjectivit individuelle, de la perception qu'a
l'agent d'une dcision motive de sa part. Que cette dcision se passe dans
une atmosphre de semi-conscience, qu'elle soit manipule socialement, et
tout d'abord par les nonciateurs de l'idologie, ne change rien l'affaire.
Le succs pratique d'un langage idologique dpend donc de la perception
qu'a l'agent d'une adquation entre sa motivation intrieure et les savoirs qu'on
lui prsente ; selon ses orientations idologiques antrieures, il mettra ou non
un lien causal entre ces deux lments et orientera dans un sens ou dans l'autre
la direction de celui-ci, peu importe. Lorsque s'teint le sentiment de cette
adquation, la motivation s'teint, les discours et les discoureurs idologiques
font figure de vieilles lunes touchantes et infantiles.
Pour Weber, l'origine de cette motivation, comme dynamique interne non
reprsentative, n'est pas mystrieuse, elle est l'aboutissement de tous ces dterminismes incomprhensibles qui agissent matriellement sur l'acteur et
dont le sociologue se sert titre de data pour guider ses interprtations. Ce
sont l, la diffrence des motifs , causes imaginaires perues par l'acteur,
les causes relles, celles qui l'atteignent au niveau neuro-physiologique mais
qu'en gnral il ne connat pas, soit parce que aucune discipline ne les a
encore dcouvertes, soit parce que, bien que dcouvertes, elles ne font pas
partie de son univers de connaissance. Les dterminismes qui s'y exercent sont
identiques ceux qui gouvernent le monde naturel dont, nous l'avons dj vu,
Weber considre que l'tre humain fait partie. La liste n'en est pas limitative,
nous y avons fait allusion plus haut propos de la causalit en gnral, elle
inclut les dterminants proprement matriels, physiologiques, neurologiques,
gntiques, mais tout aussi bien les dterminants symboliques provenant des
traditions culturelles, des structures sociales, du fait mme de la socialisation
comme le conformisme, l'esprit d'imitation ; une idologie prexistante, pratique ou non, peut, comme n'importe quel autre lment, agir elle aussi matriellement sur l'acteur et d'une manire pour lui parfaitement incomprhensible ; pensons par exemple l'impact des idologies de la publicit sur
le consommateur. C'est en ce sens seulement que l'on pourrait parler d'une
vritable causalit idologique.
L'existence, vraisemblable, de ces causes relles de la pratique idologique n'est d'ailleurs pas sans poser un problme thorique ; en effet, tant
qu'elles ne sont pas connues de l'agent, elles peuvent exercer tranquillement
leurs effets sur lui ; que l'on songe au dterminisme biologique ou celui de la
position de classe avant l'existence des idologies biologiques ou marxistes. Si
d'aventure, une de ces causes jusque l inconnue du sujet lui est prsente
comme telle, sa raction normale sera l'incrdulit, il la percevra comme

Colette Moreux, Weber et la question de lidologie (1984)

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fausse, irrationnelle , parce qu'elle ne s'intgre pas ses structures de


crdibilit. Mais dj les effets matriels qu'elle avait antrieurement sur lui ne
pourront plus tre tout fait les mmes ; sa personnalit, informe par un
nouveau langage, rpond diffremment. Enfin, la situation se dtraque
compltement quand, pour une raison ou une autre (conformisme, fascination
exerce par un charisme, crise personnelle ou collective), les dterminismes
antrieurs se dstructurent et qu'une nouvelle motivation intgrera au domaine
du licite une cause jusqu'ici mconnue ou considre comme fausse : une
cause perue devient un motif , dont on ne peut plus dire s'il prsente une
validit ailleurs que dans la tte des humains, s'il n'est pas purement et
simplement devenu un lment idologique ; ses impacts sur l'agent, quels
qu'ils soient, n'ont alors plus rien voir avec le dterminisme muet de cette
mme cause non encore rvle . Les causes relles n'agissent-elles vraiment comme telles qu'en autant qu'elles ne sont pas perues ? Ds qu'elles
parviennent la connaissance, dont il n'est jamais possible de dire si elle est
vraie ou idologique, n'agissent-elles plus, ou seulement par la mdiation
des reprsentations dont elles sont l'objet ? Dans cette optique, voquons
toutes les vulgarisations scientifiques , de la biologie la psychologie ou
mme la sociologie et le caractre ambigu de leurs savoirs, expressions ou
causes de conduites qui s'y rapportent. Weber n'a pas apport de rponse
cette difficult.
Quoiqu'il en soit, l'action matrielle des causes relles qui agissent sur
l'acteur sera donc dterminante de l'attitude de celui-ci l'gard des langages
idologiques dont il prendra connaissance ; ses options iront d'un engagement
total, inconditionnel aux savoirs et aux prescriptions proposes, un refus de
ceux-ci tout aussi absolu, en passant par toute la gamme des accords de principe, des oui, mais et des adhsions slectives. C'est ainsi que les idologies primaires, constitutives de la culture maternelle, sont en gnral, dans les
groupes normaux et pour les individus normaux , gobes in extenso
parce que les conditions d'ge, de relations aux parents, de clture du milieu
familial, etc., reprsentent autant de causes favorables un conditionnement
idologique totalitaire ; sa vie durant, l'individu ne se dprendra plus de ces
grands principes culturels rivs, en toute inconscience, sa personnalit
durant l'poque formative ; les valeurs et les schmes comportementaux ayant
trait la conception du moi, aux relations interindividuelles et au groupe se
mettent dfinitivement en place. On s'en souvient, pour Weber, l'essentiel de
nos pratiques sociales de l'ge adulte se passe en reproductions somnolentes et moroses de ces grandes options culturelles. Les socits primitives
et traditionnelles ralisent le mieux cette adhsion de l'agent l'imaginaire
collectif, mais ce sont aussi celles qui le laissent le plus vulnrable aux changements, l'isolement socio-culturel et, partant, toute idologie susceptible
de remplacer des certitudes initiales.

Colette Moreux, Weber et la question de lidologie (1984)

32

Quant l'Occident, l'exaspration de la rationalit applique d'abord au


monde naturel puis au monde social, la frnsie technologique et organisationnelle auront peu peu sap d'abord les motivations religieuses, puis politiques et enfin les grands ressorts axiologiques des groupes et des individus.
Les idologies, les thmes culturels demeurent comme langage, ils continuent
tre exploits par les aspirants au pouvoir qui n'y croient pas plus que la
masse, qui feint de les couter en pensant ses intrts ou ses plaisirs. Le
Capitalisme perdure sur sa lance, compltement indiffrent aux grands motifs
religieux qui avaient magnifi ses dbuts ; le Christianisme, le Socialisme sont
devenus d'immenses bureaucraties au sein desquelles des humains, axiologiquement vides, fonctionnent au diplme et l'avancement. Le dsenchantement du monde , c'est l'extnuement de la motivation idologique et le
rgne des discours idologiques.
Cette conception d'une double causalit de la pratique idologique par la
conjonction de causes relles, actives et mystrieuses, et de causes perues,
bavardes mais, en soi, striles, peut tre considre comme reprsentative de
la position webrienne, induite il est vrai de donnes parses dans l'uvre et
non expose systmatiquement par l'auteur. Elle donne du relief certaines
caractristiques du phnomne idologique sur lesquelles Weber a donn
incidemment des indications sans les organiser suffisamment. C'est ainsi qu'il
a mis au compte du discours idologique une fonction de reprsentation :
rduit un face--face avec les seules causes matrielles de sa motivation, qui
ne parlent pas, l'acteur ne saurait ni ce qui est, ni ce qu'il est. La parole
idologique lui prsente le monde, l'ordonne et l'explique. Elle lui enseigne
aussi ce qu'il faut faire : la diffrence des animaux, dont les comportements
instinctuels sont cods gntiquement, l'tre humain jouit, ou ptit, de grandes
marges d'indterminations comportementales ; sans les prescriptions idologiques, ses activits sociales ne prsenteraient ni cohrence ni permanence, elles
fluctueraient au gr des impacts de ses pulsions internes et des contraintes de
son milieu naturel et humain : le discours idologique est un instrument de
standardisation comportementale. De plus, prescriptif, il contribue la formation et au maintien de l'image de soi en donnant aux actes leur valeur morale,
pour Weber, la principale fonction des ides de l'asctisme mondain est
moins d'avoir dtermin la conduite de l'entrepreneur nouveau style que de lui
avoir confr [...] son fondement thique et sa justification 49 . Enfin,
comme langage, l'idologie est moyen de communication, il donne l'agent le
sentiment de vrits partages, de causes communes promouvoir et d'ennemis communs anantir. Si la production du discours idologique n'est pas la
cause de la pratique idologique, elle dtermine, comme tout langage, une
socialisation de la personnalit de ses adeptes et de leurs pratiques ; porte par
ces agents qu'elle contribue socialiser, elle devient son tour un objet
social, d'une existence autonome, d'une dynamique interne, dont surgiront
49

L'thique protestante et l'esprit du capitalisme, p. 81.

Colette Moreux, Weber et la question de lidologie (1984)

33

toutes sortes de phnomnes matriels et idels. La reproduction idologique


est ainsi assure par le truchement des hommes concrets qui ont endoss
un langage et l'ont matrialis par des pratiques partages. S'ils n'en sont pas
les crateurs, les langages idologiques pourraient tre vus comme des
managers de la pratique sociale.
Mais, nous l'avons vu, le discours idologique n'est jamais qu'un modle cognitif et comportemental ; la cohrence de ses argumentations, la
perfection du lien logique qui relie les motifs aux schmes comportementaux, pour sduisants qu'ils soient, ne suffisent pas susciter l'adhsion et la
motivation des humains ; c'est seulement lorsque ceux-ci sont dj motivement convaincus, motivs, qu'ils font appel l'vidence, la logique, pour
rationaliser leurs options qui, elles, n'ont que trs peu ou rien voir avec la
raison. Comme Weber le rappelle maintes reprises, les hommes ne marchent
pas la logique , mais ils se servent pour dissimuler les causes profondes
de leurs motivations, qui sont d'ordre psychologique. L'appel aux soi-disant
vrits incluses dans les langages idologiques et la logique qui fonde
leur vidence manent de ce psychisme aussi efficient que ni.
Nous retrouvons l le caractre d'utopie rationnelle de l'idal-type, ncessaire l'intelligibilit de l'activit sociale ; il reprsente ce qui n'arrive jamais
dans le concret, un individu qui obirait la seule logique et serait indemne
des causalits, toujours irrationnelles, qui agissent tous ses semblables. Aussi
le droulement de l'Histoire doit-il trs peu l'enchanement des idaux-types
mais beaucoup, ou presque tout, ces causes relles qui sont les vrais moteurs
de la conduite. En effet, mme s'il adhre en toute bonne foi une idologie
donne, s'il se conforme officiellement l'idal-type correspondant cette
idologie, l'individu ne peut faire taire les obscurs dterminismes qui le traversent : ce sont eux qui le pousseront ainsi des interprtations personnelles
(ou de groupe) de l'orthodoxie idologique, qui pourront ne plus avoir aucune
parent avec le texte de rfrence ; ce sont eux aussi qui, d'une lecture juste,
lui feront tirer des prceptes comportementaux hrtiques . Nous l'avons
vu, la polysmie des langages, des langages idologiques en tout premier lieu,
se prte ces contresens , elle les sollicite. L'exemple classique du protestantisme, orient originellement vers une ascse de preuve de salut et dbouchant sur la cage d'acier du capitalisme, est un exemple parmi tous ceux
que relve Weber de l' ironie de l'histoire . Le destin de l'idologie est
tellement d'tre viol que la plus grande partie des fonds et des nergies des
promoteurs d'idologie et des bnficiaires d'une culture dtermine sont
consacrs la sauvegarde de l'orthodoxie : propagande, formation, ducation,
menaces de sanctions matrielles et symboliques, dnonciation des hrsies,
des contre-vrits, etc. Malgr ces soins, de contresens en msinterprtation,
de biais en glissements, de nouveaux comportements s'accrochent de nouveaux discours et en secrtent d'autres encore. La sociologie contemporaine a

Colette Moreux, Weber et la question de lidologie (1984)

34

repris, sous la dsignation d' effets pervers , l'analyse de ces interventions


inopines des dterminants occultes sur des Vrits explicites.
Ce phnomne de drive idologique est lui aussi pris en compte par la
mthodologie webrienne ; la construction de l'idal-type oriente la
recherche mais l'valuation des carts entre la conduite des agents concrets et
celle de l'acteur standardis, typ dans le concept bipolaire, permet d'apprcier
dans quelle mesure le premier a vraiment agi en conformit avec les motifs dont il se rclame. Pour le commun des mortels, cet cart est de rgle
puisque les erreurs , les affects et toutes les causes irrationnelles qui
motivent l'activit empchent gnralement la conformit une logique revendique ; les cas o les motifs indiqus par l'agent peuvent vraiment tre
considrs comme les causes relles de sa conduite, parce qu'ils prsentent de
l'une aux autres une congruence parfaite, sont historiquement excessivement
rares ; c'est le cas de quelques individus seulement 50 , de ces virtuoses
la fois assez lucides pour choisir leurs finalits, prendre les moyens les plus
propices a leur ralisation et assez forts moralement pour suivre sans faillir
leur ligne de conduite. Mais de quel poids psent ces idaux-types faits
hommes dans un monde de spcialistes sans vision et voluptueux sans
cur 51 ? C'est ce genre d'interrogation que Weber rtorquait : il est bon
de garder pour soi ses petits commentaires personnels, comme on le fait la
vue de la mer ou de la montagne 52 ? Nous n'outrepasserons pas les limites
fixes par l'auteur.

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Rsum
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Bien que Weber n'ait gure utilis le terme, la question de l'idologie est
au centre de son oeuvre ; mais alors qu'une tradition, peu fonde, rduit ses
positions un idalisme inspir d'un anti-marxisme obsessif, il est clair que
les proccupations de notre auteur sont ailleurs, au-del d'un choix matrialiste ou spiritualiste du facteur dominant . Une fois pos le principe selon
lequel une idologie peut, au mme titre que n'importe quel autre lment
singulier jouer, socialement, le rle de cause ou celui de consquence,
Weber s'interroge essentiellement sur la nature d'une mthodologie susceptible de dsidologiser les sciences de la ralit concrte ; la puissance de
ses conceptions ne le conduit pourtant pas au del d'un jugement de possibilit objective . Le chercheur, comme l'agent social, marche davantage la
valeur qu' la rationalit ; le reconnatre constitue un des facteurs essentiels du
dveloppement de notre discipline.

SUMMARY
Although Weber scarcely used the term, the issue of ideology is central to
his work. However, whereas a poorly justified tradition has reduced his
position to one of an idealism inspired by obsessive anti-Marxism, it is clear
that his preoccupations are in fact elsewhere, outside of a materialistic or

Colette Moreux, Weber et la question de lidologie (1984)

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spiritualistic choice of the dominant facture . Once the principle is put


forward according to which an ideology can, like any other singular
element , play the role of cause or consequence in the social context, Weber
examines the nature of a methodology which could de-ideologize. the
sciences of concrete reality . The strength of his conceptions do not,
however, take him beyond a judgment of objective possibility . The
researcher, like the social agent, functions more by values than by rationality,
and recognizing this fact constitutes one of the essential factors in the
development of our field.

RESUMEN
A pesar de que Weber no ha utilizado el trmino, la cuestin de la
ideologa se encuentra al centro de su obra ; mientras que una tradicin, poco
fundamentada, reduce sus posiciones a un idealismo inspirado en un
antimarxismo obsesivo, est claro que las preocupaciones de nuestro autor
sobrepasan la eleccin materialista o espiritualista del factor dominante .
Una vez enunciado el principio segn el cual la ideologia puede, ta] como
cualquier otro elemento singular , terrer un rol social de causa o de
consecuencia, Weber se interroga esencialmente sobre la naturaleza de una
metodologa suceptible de eliminar toda ideologia en las ciencias de la
realidad concreta ; a pesar de la consistencia de sus concepciones, estas no
Io conducen ms all de un juicio objetivo de posibilidades . El
investigador, como el agente social, actua ms segn sus valores que segn la
racionalidad ; reconocerlo constituye uno de los factores esenciales del
desarrollo de nuestra disciplina.
Fin du texte