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Control y tolerancia al estrs

Al abordar este tema nos referimos a las posibilidades o habilidad de un sujeto para utilizar sus recursos
disponibles, formular y llevar a cabo sus decisiones y actuar de forma eficaz para si mismo (Exner y Sendn, 1995).
As, decimos que una persona presenta una capacidad de control adecuada cuando, en la mayora de las
ocasiones, puede iniciar y mantener la direccin de sus conductas o, dicho de otro modo, cuando los estmulos irritativos
que actan en su interior no sobrepasan sus capacidades para buscar una respuesta significativa, de manera que la
mayora o todas las conductas se encuentran bajo su control. Consecuentemente junto a una capacidad de control
adecuada existir una eficaz tolerancia al estrs, pues a mayor capacidad para mantener la direccin de la propia
conducta, mayor habilidad existe para soportar aumentos de la tensin psquica. Por ello,capacidad de control y tolerancia
al estrs van estrechamente unidas en el funcionamiento de cada sujeto.
Estas constelaciones de variables reflejan si la persona posee o no suficientes recursos disponibles como para organizar y
dirigir sus conductas y para hacer frente a eventuales incrementos del malestar. Ahora bien, no indican necesariamente si
las conductas elegidas van a ser eficaces o adaptativas, ni siquiera si van a presentar un uso coherente de la lgica
convencional. Esto significa que, aunque en la mayora de los casos un adecuado control y tolerancia al estrs irn
acompaados de una gran capacidad para elegir conductas adaptativas y eficaces, es decir, ajustadas a las exigencias
reales de las situaciones externas, no siempre tienen porque ser as y, en algunas ocasiones, se pueden encontrar
comportamientos que el sujeto dirige y, por tanto, que son controlados en la articulacin de todos sus pasos y que no son
adaptativos, por ejemplo: rituales compulsivos, actuaciones psicopticas, conductas esquizofrenias, etc. En estos casos, el
sujeto puede iniciar, organizar y dirigir hasta el final una secuencia de decisiones y actuaciones que no se ajustan a las
exigencias de la realidad externa. La informacin sobre la adecuacin y eficacia del comportamiento vamos a obtenerla de
la revisin de otras variables, especialmente del ajuste perceptivo.
Si la capacidad de control de un individuo se encuentra limitada o es inadecuada, indica potencialmente problemas de
adaptacin, pues tambin se vera disminuida la tolerancia al estrs y, con ello, las posibilidades del sujeto para hacer frente
a eventuales complejizaciones de la realidad. Esto ocurrir en dos tipos de situaciones:

El sujeto presenta menos recursos organizados y accesibles de los que cabria esperar y, con ello, es muy vulnerable a
verse sobrecargado por la complejidad de las demandas estimulares internas. Hablamos entonces de un estado
de sobrecarga estimular, que implica que los disparadores internos de tensin exceden sus posibilidades de iniciar
conductas encaminadas a recuperar la homeostasis.

Aun teniendo suficientes recursos disponibles, puede producirse en un momento dado un brusco incremento de las
demandas por encontrarse el sujeto en circunstancias especialmente complejas o difciles que lo sobrecargan
externamente. De este modo, las exigencias de su vida cotidiana exceden el repertorio de conductas organizadas que la
persona puede formular y dirigir con eficacia, se tratara entonces de una sobrecarga situacional.
En cualquiera de estas situaciones la persona se encuentra a merced de las circunstancias (internas o externas), y como
consecuencia de ello, no podr organizar o no podr mantener hasta el final un control eficaz de la mayora de sus
conductas, siendo estas insuficientes o inadecuadas o incluso pudiendo llegar a ser caticas. Ahora bien, de cara al
pronostico es mas favorable la situacin de sobrecarga situacional, ya que se supone que al resolverse las circunstancias
externas que complejizan la vida del sujeto, este podr recuperar la direccin de su comportamiento.