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Introduction

La criminologie est la science qui tudie les caractristiques, les


raisons et les causes du phnomne criminel.
Sa mission est de construire, au-del des faits divers, un savoir
sur le crime plus complet, plus quilibr et plus rigoureux. Cest
son mandat de dcrire, classer et expliquer ce dont le
phnomne criminel est fait.
Cependant, La criminologie est une science complexe qui
prouve de la peine vivre en paix avec elle-mme. Les coles
se succdent, se juxtaposent et polmiquent : cole classique,
cole positiviste, criminologie clinique, sociologie pnale,
criminologie de lacte... La discipline nest-elle quun
assemblage de controverses non rsolues, selon le mot de
Jrme Hall. Il est vrai quelle est si clate quelle dcourage
les efforts de synthse. Outre les coles, il y a les disciplines
mres: psychologie, sociologie, droit, histoire, biologie, science
conomique... Et que dire de la multitude des facteurs de la
dlinquance? A la fin du XIXe sicle, ils se comptaient dj par
centaine et, depuis, le catalogue a continu de sallonger. Ainsi,
mettre de lunit et de la cohrence dans ce fouillis ncessite
un effort de synthse qui va de paire avec lvolution du
phnomne criminel et les connaissances les plus actuelles en
la matire.
Lexigence dunit dicte de faire concider le principe
organisateur de la synthse avec le centre de gravit de la
criminologie. Mais ce centre sest dplac avec le temps.
Pendant presque un sicle, lhomme criminel et son penchant
en sont le pivot. Puis, pendant les annes 1960 et 1970, un
nombre croissant de sociologues postulent que le crime est un
produit de la raction sociale, affirmation qui leur permet de
placer cette dernire au cur dune discipline qui devient alors
de moins en moins de la criminologie et de plus en plus de la

sociologie pnale. Depuis peu, le crime sinstalle solidement au


cur de la criminologie et il en devient le concept fdrateur.
Le crime, cest linfraction passible dune sanction pnale; mais
cest dabord lvnement rsultant des dcisions prises par le
criminel, sa victime et, quelquefois, des tiers. Mais si le crime
est le centre, il ne peut tre compris si lon ne tient pas compte
de tout son contexte.
Appelons phnomne criminel le crime et ce dont on a besoin
pour le comprendre et lexpliquer. On verrait graviter autour du
crime les principaux acteurs du drame criminel: les dlinquants
et leurs victimes; puis les contrles sociaux et leurs spcialistes.
Pour Pinalel (1987), le phnomne criminel est constitu de
trois entits: le crime, la criminalit et le criminel. Cest dire
que lacte criminel ne se rduit pas la personne du criminel. Il
est galement une rponse dune personne ce qui existe en
dehors delle : provocation, menace, attaque, occasion, offre,
vulnrabilit, etc. Le dlit est dabord acte et, en tant que tel, il est une
entit distincte du dlinquant. Il peut tre dfini comme la squence des faits et
gestes conscutifs aux choix faits par un dlinquant plac dans une situation
donne et qui se solde par une infraction.
Sarrter sur le rapport entre la dlinquance (Ch I) et le
dlinquant (Ch II) nous permet de cerner, ne serait-ce que
partiellement, laction criminelle

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