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Sinopsis
Mi nombre es Kiev Novalic. Soy un vampiro y un asesino.

Habiendo traicionado la confianza de mi propia especie y


vendido a mis enemigos, tengo tres das de vida.
Me quedo mirando a la chica en la celda opuesta a la ma.
Dice llamarse, Mona. Una bruja que naci sin magia.
Podra ser mi llave para la libertad, pero debera saber
mantenerme alejado.
Debera saber: que algunas cicatrices son demasiado
profundas para sanar.

Contenido
Sinopsis
Prlogo
Captulo 1
Captulo 2
Captulo 3
Captulo 4
Captulo 5
Captulo 6
Captulo 7
Captulo 8
Captulo 9
Captulo 10
Captulo 11
Captulo 12
Captulo 13
Captulo 14
Captulo 15
Captulo 16
Captulo 17
Captulo 18
Captulo 19
Captulo 20
Captulo 21
Captulo 22
Captulo 23
Captulo 24
Captulo 25
Captulo 26
Captulo 27
Captulo 28
Captulo 29
Captulo 30
Captulo 31
Captulo 32
Captulo 33
Captulo 34
Captulo 35
Captulo 36
Captulo 37
Captulo 38

Captulo 39
Captulo 40
Captulo 41
Captulo 42
Captulo 43
Captulo 44
Captulo 45
A Shade of Kiev 2
Bella Forrest
Crditos

Prlogo

Kiev
Traducido por Dianna K
Corregido por Lizzie Wasserstein

a hermosa vampira italiana estaba de pie junto al puerto,


mirando hacia el ocano. La vista de ella me dej sin
aliento. Incluso despus de siglos, todava tena el mismo
efecto en m.

Me acerqu silenciosamente y puse una mano en su


hombro. Ella salt hacia atrs, extendiendo sus garras y
atacndome en cuanto me reconoci. Retroced unos pasos,
aturdido por el ardiente odio en sus ojos.
Monstruo, aljate de m gru.
Haba desaparecido el miedo que me haba acostumbrado a
ver en ella cada vez que estaba en su presencia. En su lugar haba
pura malicia.
Sus palabras hirieron mis odos, mir fijamente sus labios.
Esos suaves labios rojos Esos labios que una vez me haban
besado con pasin. Que tantas veces me despertaron del sueo.
Esos que pronunciaron palabras de amor eterno.
Esos labios que nunca haban requerido fuerza o amenazas
para presionarse contra los mos.
Pero ahora, esos labios me cortaban profundamente.
Fue difcil para m conciliar como semejante veneno podra
haber surgido de tal suavidad. A pesar de que saba que mereca
cada palabra.

Su insulto penetr mi piel, se filtr en mis huesos y puso mi


mente en llamas. Mientras la miraba, atrap el reflejo de mis
propios ojos rojos en los suyos. Y entonces supe que esos labios
nunca me besaran voluntariamente de nuevo, porque en lo que
me haba convertido no poda provocar afecto en nadie.
As que forc un beso en ella, como se haba convertido en
un hbito mo cada vez que quera recordarme su sabor.
Cuando luch contra m, agarr su cuello y la bes con ms
fuerza. Hund mis colmillos en su labio inferior, extrayendo sangre.
Entonces mord su cuello. Sus jadeos y lucha solo aadieron
combustible a mi frenes. Consciente de la multitud ahora
reunindose a nuestro alrededor, levant mi boca de su piel y
golpe su espalda contra un rbol. Mientras retiraba una daga de
mi cinturn, grit. Apret una mano sobre su boca. Lgrimas
corran por sus mejillas mientras pasaba la fra hoja contra su
clavcula.
Natalie Borgia le susurr al odo. La ultima diplomtica
de los vampiros. Cmo nos las arreglaremos sin ti?
Sus ojos se abrieron ampliamente cuando cort una herida
en su piel, sus manos araando contra mi camisa.
Por Favor! No Kiev!
Creo que de alguna manera sobreviviremos. Las
palabras escaparon de mi boca en un siseo, revelando en lo que
me haba convertido: una serpiente.
Tra trata de recordar! Por favor. No quieres hacer esto.
Hund la daga y atraves su rtula. Mi mano no fue
suficiente para ahogar su grito. Retir mi mano mientras jadeaba
por respirar, sus ojos ahogndose en agona.
Eso duele, cierto? Bien.
Deslic la daga fuera de su rodilla y esper algunos
instantes. Entonces la hund otra vez, saboreando el sonido de

huesos astillndose. Sus manos alcanzaron mi cuello. Regresando


la daga a mi cinturn, la forc al suelo y me sent a horcajadas
sobre sus caderas.
Sus labios haban arrancado mi corazn.
Ahora le arrancara el suyo.
Extendiendo mis garras, las clav profundamente en su
pecho. Mientras mi mano se cerraba alrededor de su corazn, vi
como soltaba su ltimo aliento. Entonces puse mis brazos debajo
de ella y la levant en mi regazo. Me sent acunando su cuerpo
inerte contra el mo, como lo haran con un nio.
Y me derrumb.
Mi cuerpo se sacudi violentamente mientras las lgrimas
corran por mis mejillas, mezclndose con la sangre en mis manos.

Kiev
Traducido por Dianna K
Corregido por Lizzie Wasserstein

n dolor punzante me trajo a la conciencia. Extend mis


manos hacia mi estmago. Sangre caliente empap mis
dedos. Busqu a travs de la oscuridad de mi celda para
ver a una alta figura cernindose sobre m.

Hemos llegado a una decisin reson en las paredes la


gruesa voz de mi captor. La ejecucin se llevar a cabo en tres
das.
Qu? me atragant.
No podemos darnos el lujo de mantenerte vivo ms que
eso.
Levant mi mirada hacia su cara. Fros ojos grises me
miraban fijamente.
Estn cometiendo un error dije, apretando mi mandbula
contra el dolor.
Error? Dej escapar un alegre chillido. Nuestro nico
error ha sido no matarlos a todos ustedes los vampiros, antes.
Sali de la celda y cerr de golpe la puerta de hierro.
Espera. Me arrastr a los barrotes antes de que
desapareciera. Escchame, Arron.
Las grandes alas negras arraigadas detrs de sus hombros

se estremecieron cuando pronunci su nombre.


Perdiste el derecho a dirigirte a m como algo ms que
Amo el da que me traicionaste sise. Simplemente preprate.
Y no luches cuando vengamos por ti, eso solo lo har peor. Eso solo
empeorar las cosas.
Antes de que pudiera decir otra palabra, se fue. Sus pasos
desaparecieron por el pasillo. Retirndome a la parte de atrs de
mi celda, me recost contra la pared, agarrando mi abdomen. La
sangre an goteaba de mi herida. Era profunda, el halcn me haba
cortado con sus garras. Normalmente una herida as se habra
cerrado en segundos. Pero las capacidades curativas naturales de
mi cuerpo no estaban funcionando como siempre. El suero que me
haba inyectado durante mi ltimo azote segua fluyendo por mis
venas.
Buscando distraccin, eche una mirada alrededor de la
prisin. Las celdas ms cercanas a m se encontraban llenas de
vampiros. Cada uno de sus rostros plidos compartan la misma
aterrorizada expresin. Crculos oscuros se mostraban debajo de
sus ojos: una seal de que, como yo, tambin haban estado
pasando hambre de sangre. Saba que algunos de ellos tambin
eran traidores. Pero la mayora no lo eran. Claramente, nuestra
lealtad no le importaba ms a Arron. Ser vampiros era suficiente
para estar calificados para la muerte.
No debera haber estado sorprendido por Arron y la decisin
de su consejo. Debera haber sido obvio que nuestros das estaban
contados en cuanto mi padre declar la guerra en su territorio.
Pero haba esperado que ellos me convirtieran en uno de su
especie. Hubiera sido una adicin til a su ejrcito.
Durante meses haba fantaseado con el da en que una de
sus brujas realizara el antiguo ritual que me liberara para siempre
de la enfermedad que era el vampirismo. Apenas haba pasado un
da desde que haba escapado de mi padre cuando no me haba
imaginado a m mismo como un halcn.
Afiladas garras, pesadas alas, un brillante pico negro...

irreconocible.
La bruja podra incluso ser capaz de cambiar el color de mis
malditos ojos rojos.
Tan desesperado estaba por hacer esta transformacin una
realidad, que haba negociado conmigo mismo como un aliado
para los halcones. Incluso haba robado a un recin nacido que
saba que era de especial valor para ellos y lo entregu. A cambio,
deban permitir que me convirtiera en uno de ellos, y ofrecerme
proteccin en su reino.
Pero entonces haba ayudado a una chica a escaparse. Y en
ese
momento
de
debilidad,
haba
abandonado
todo
voluntariamente. Haba perdido la confianza de Arron al permitir
que la humanidad que silenciosamente ansiaba, se mostrara a
travs de m.
Ahora que los halcones no vean ninguna razn para
mantener su parte del trato, la muerte era una perspectiva
bienvenida, era mejor que volver a caer en las garras de mi padre.
Me daba consuelo saber que los halcones tenan tanto que perder
como yo, y haran todo lo posible para mantenerlo afuera. Pero
incluso as, tres das, parecan demasiado tiempo para esperar.
Cuanto antes me maten, mejor.
Ms sonidos de pasos en el pasillo, interrumpiendo mis
pensamientos. Me arrastr de nuevo a los barrotes y estir mi
cuello para captar un vistazo de quien se aproximaba. Era una
mujer joven, empujando un carrito de madera lleno con bolsas de
sangre.
Una ltima comida para aquellos que se mantuvieron
leales al Aviario grit la sirvienta.
Sangre de serpiente, estaba seguro de ello. La sangre
humana nunca era desperdiciada en nosotros. Levant mi nariz en
el aire mientras se acercaba, captando el olor de su propia sangre.
Su sutil aroma mezclado con el hedor de la sangre de los reptiles.

Se movi de una celda a otra, repartiendo bolsas a travs de


los barrotes. Despus de descargar la ltima, empuj el carro vaco
de vuelta hacia la salida. Me incorpor ponindome de pie contra
los barrotes de mi celda, esperando el momento en que pasara
junto a m.
Si esta iba a ser mi ltima oportunidad de sangre humana
mi ltima oportunidad de placer antes de mi momento final no
iba a luchar contra mi oscuridad. De todos modos, pronto todo
sera negro.
Tan pronto como estuvo lo suficientemente cerca, mov mis
brazos rpidamente. Colocando una mano alrededor de su
garganta y la otra alrededor de su cintura, golpe su espalda
contra la puerta. Mientras luchaba por posicionarme para hundir
mis dientes en su cuello a travs de los barrotes, el dolor me
apual.
Maldiciendo, la solt.
Ella se tambale hacia atrs, la ira parpadeando en sus
profundos ojos azules. Limpiando mi sangre de una pequea daga
en el dobladillo de su corto vestido color marrn. La desliz en una
funda de cuero, metindola en su pecho. Alej un largo mechn de
cabello rubio oscuro de su cara, y despus de mirarme por unos
momentos, volvi a su lugar detrs del carro y continu hacia la
salida.
Sintindome mareado, me arrodill sobre el suelo. Ahora, no
estaba seguro de contra que herida aplicar presin.
Maldita esclava.
No quieres meterte con esa susurr una voz. Levant mi
mirada hacia un vampira en una de las celdas opuestas a la ma.
Le pertenece a Arron. No vas a hacer las cosas ms fciles para ti
cuando llegue el momento.
La vampira se detuvo por un momento, mirndome y
limpiando la sangre de su boca. A pesar de haber compartido la

misma prisin que yo por varios das, era la primera vez que haba
hablado conmigo.
Cul es tu historia? pregunt.
Sacud mi cabeza y permanec en silencio. A estas alturas de
mi vida, no tena ganas de preocuparme por los horrores de mi
pasado.

Kiev
Traducido por Dianna K
Corregido por Lizzie Wasserstein

rat de volver a dormir, pero fall. Mi cuerpo me dola


demasiado. No poda recostarme sobre mi espalda debido
a los azotes que haba recibido a manos de Arron, y ahora,
tampoco poda descansar sobre mi estmago. Apenas
haba una zona en el suelo que no estaba hmeda con mi sangre.
La humedad sofocante y el olor de madera podrida que envolva a
toda la prisin, no ayudaba a aliviar mi malestar.
En su lugar, me encontr escuchando una conversacin que
haba estallado entre algunos de los presos en las celdas cercanas.
Qu crees que le harn a los humanos?
Una vez que los Ancianos lleguen, tener humanos
alrededor ser demasiado arriesgado.
S. No les tomar mucho tiempo a los Ancianos procrear...
convertir a los humanos en vampiros.
Tal vez Arron querr que algunos de los humanos sean
convertidos en halcones. En cuanto al resto, probablemente
simplemente ser ms fcil matarlos.
Maldicin, me gustara que nos dieran ese trabajo a
nosotros. Matara a un beb por un poco de sangre humana ahora
mismo.
Captaba las idas y venidas de la conversacin, tratando de
descubrir ese lugar tranquilo entre el sueo y la conciencia. Fui

interrumpido por un fuerte estruendo que provena de la direccin


de la entrada de la prisin.
l te advirti!
Abr mis ojos para ver a otro halcn de pie en el pasillo. Su
armadura cubra su pecho. Un guardia. l estaba agarrando a la
sirvienta de Arron por el cuello.
Pasa una noche o dos pudrindote aqu abajo y luego ve si
prefieres hacerlo en las habitaciones.
l hizo una mueca mientras abra la puerta de una celda
vaca en la fila opuesta a la ma y la empujaba dentro. Not un fino
corte por debajo de su ojo izquierdo. Se alej, permitindome una
vista completa de la chica. Su mejilla derecha estaba hinchada y
tena una herida ensangrentada cerca de su clavcula. El olor de su
sangre hizo que mi estmago gruera. Maldije al halcn en voz
baja por colocarla tan cerca de m.
Tena una expresin ptrea en su rostro en forma de corazn
mientras se arrastraba ms adentro en su celda hasta que su
espalda golpe la pared. Tal vez me sinti observarla, levant su
mirada y sostuvo la ma durante unos segundos antes de fruncir el
ceo y bajarla a sus rodillas.
Tu pequeo truco del cuchillo no funciono con l,
entonces? dije, incapaz de contener mi irritacin por la herida
que me haba infligido, y ahora torturndome con su presencia.
Mantuvo su concentracin determinadamente sobre sus
rodillas.
Una mancha de su sangre en el suelo capt mi atencin.
Haba cado al suelo justo afuera de mi celda en su pelea con el
halcn. Extend una mano entre los barrotes y la recog con mi
dedo. Degustarlo era probablemente la cosa ms tonta que podra
haber hecho; eso solo debera empeorar mis ansias diez ms. Pero,
extraamente, esta sangre no me tena ansiando ms de la forma
en que los humanos haran normalmente. Sin duda, saba mejor

que la sangre de reptiles, pero no tena la misma calidad suculenta


que la sangre humana tena.
Qu eres? La mir detenidamente.
Ella permaneci en silencio.
Volv a pensar en lo que ahora pareca una vida anterior y
trat de recordar el sabor. Pronto encontr el recuerdo que estaba
buscando. Por rdenes de mi padre, haba torturado una vez a uno
de su especie.
No eres humana, cierto?
No espet ella.
Eres una bruja.
Ella no contest, pero saba que tena razn.
No habl de nuevo por varias horas. Pero cuando levant mi
mirada para ver que todava estaba despierta, asustado de estar
perdiendo la cabeza por el dolor, me distraje con ella de nuevo.
As que, si eres una bruja, por qu dejas que te trate de
esta manera? Por qu no te defiendes?
Qu te importa? murmur.
Oh, no tengo ningn inters en ti. Solo estoy tratando de
sacar de mi mente mi inminente muerte.
Ante eso, se qued en silencio. Pero despus de varios
minutos, en voz baja dijo:
No puedo usar magia.
No eres una bruja, entonces?
Soy una bruja. Suspir, como si fuera una explicacin
que haba repetido a muchas personas antes. Pero nac sin
poderes.
Por qu?

Por qu naciste con horribles ojos rojos? Estas cosas solo


pasan.
Apart los ojos al suelo, haciendo una mueca por sus
palabras.
No pertenezco aqu susurr. El tono de su voz era
urgente, hacindome mirarla de nuevo. Se arrastr ms cerca de
los barrotes. Me di cuenta entonces de que era bastante atractiva
sin el ceo fruncido y sin estar gruendo.
Eso hace dos de nosotros. Hice una mueca.
Solo he estado en este agujero infernal unas semanas.
Yo... yo soy una vagabunda. Una pirata. Deje a mi pandilla para
llegar a estas costas para recoger frutos.
Eso fue tonto de tu parte.
Antes he hecho decenas viajes sin ser descubierta. Solo
esta vez... Su voz se apag por unos minutos antes de que la
encontrara de nuevo: Desde entonces, he estado atrapada con
estos monstruos.
Por qu me ests diciendo todo esto? Si conociera una
salida, no estara aqu sentado en un charco de mi propia sangre
Me detuve a media frase.
Mi estmago se retorci en nudos. Mi corazn se salt un
latido. Un sentimiento paralizante de miedo se apoder de m. Mir
alrededor de la habitacin, tratando de hacer contacto visual con
cualquier vampiro mirando en mi direccin. A partir de sus
expresiones de pnico, lo haban intuido tambin.
Una presencia oscura que era sentida, pero nunca vista. Una
presencia que todos conocamos demasiado bien.
Un fro insoportable se filtr en el centro de mis huesos, una
sensacin que nunca dejaba de hacerme rezar por la muerte.
Era demasiado tarde.

Mi padre haba regresado por m.

Kiev
Traducido por Verae
Corregido por Lizzie Wasserstein

na neblina descendi sobre mis ojos, volviendo mi visin


ligeramente desenfocada.

Te extra, hijo hizo eco en mi cabeza un silbido. Pero


me has decepcionado. Has olvidado todo lo que he hecho por ti?
No, pens.
Fuiste uno de los primeros humanos en la historia que
infect con nuestra naturaleza. Una de mis primeras mutaciones.
Con eso viene una responsabilidad. Te di poder cuando no tenas
ninguno. Te hice inmortal. Te di esos ojos rojos. Nunca olvides eso.
No puedo.
Confiaba en ti. Y me traicionaste de la peor manera
imaginable. Sacrificaste mi confianza para unirte a nuestros
enemigos jurados. Entiendes que tal comportamiento no puede
quedar impune
Entiendo.
Aunque sus palabras causaron que mi mente estallara en
pnico, no pude evitar preguntarme cmo demonios se las haban
arreglado para penetrar en el Aviario tan rpidamente.
Oh, Kiev me respondi su voz en mi cabeza, habiendo
ledo mi mente. Deberas saber mejor que nadie que no puedes
subestimar la astucia de los Ancianos despus de tantos aos bajo

mi proteccin. Tenemos nuestras maneras... pero tengo asuntos


ms importantes en que ocupar tu mente ahora.
Mi cuerpo se movi hacia los barrotes y gir mi cabeza de un
lado al otro, inspeccionando la prisin. La bruja retrocedi, sus ojos
se abrieron por la sorpresa.
Quieres escapar de este lugar, no? Bueno, he venido a
rescatarte, hijo mo. No temas. Encontraremos una manera de salir
de aqu...
Mi padre movi mi cuerpo al rincn ms oscuro de la celda.
Me sent rgidamente erguido durante lo que parecieron horas.
Desde el aspecto translcido de sus ojos, los otros vampiros
tambin haban sido habitados por los espritus del mal que ellos
mismos llamaban Ancianos. Los vampiros originales. A excepcin
de la vampira frente a m. Al igual que la bruja, se acurruc en un
rincn de su celda.
El silencio envolvi a la prisin. Los nicos sonidos que se
escuchaban eran el viento contra los rboles afuera y el goteo
intermitente del agua en la madera.
Desde que escap de mi padre, haba tratado de guardar
bajo llave las pesadillas de todos los aos que haba pasado bajo
su influencia. Ahora que haba recuperado mi cuerpo, los recuerdos
me inundaron de nuevo. Un pueblo entero sacrificado. La sangre
de un nio empapando mis manos. Mi amor, Natalie, gritando con
sus pulmones lastimados, mientras la torturaba hasta la muerte.
Se senta como si el Elder estuviera tragando cualquier
atisbo de esperanza de redencin que haba estado tratando de
encender en un pequeo rincn de mi alma. Estaba llevndome al
pozo de la noche mientras intentaba trepar fuera.
Mis odos captaron un tintineo de llaves a la distancia,
despus el golpeteo de docenas de pasos. Haba perdido toda
nocin de tiempo, pero nuestros tres das deban haber terminado.
Eso, o los halcones haban decidido venir antes por nosotros.

Viglalos reson la voz de Arron. La mayora estn


dbiles por ahora, pero la desesperacin tiene una manera de
darles fuerza. Voy a ver a mi esclava primero.
Arron desbloque la celda de la bruja y la sac. Una docena
de halcones entraron en mi lnea de visin y empezaron a abrir las
puertas. Con nosotros en la sombra, no se dieron cuenta de
nuestras caras hasta que fue demasiado tarde.
Me lanc hacia adelante con una fuerza que no saba
siquiera que mi cuerpo posea. Todos los vampiros atacaron a la
vez, tomando a los halcones por sorpresa. Antes de que tuviera la
oportunidad de luchar, mord el cuello de un guardia, desgarrando
su garganta con mis colmillos y terminando el trabajo con mis
garras.
Me di la vuelta para ver la prisin en un instantneo caos:
los vampiros y los halcones agitndose mientras luchaban unos
contra otros, gritos y chillidos perforaban la atmsfera.
Arron chill. Solt a la bruja y vol hacia m. Corr hacia
adelante y cuando chocamos, me sorprendi que mi cuerpo ya roto
no se hiciera pedazos. Mis garras arremetieron, apuntando a sus
ojos. Bati sus alas y, sujetndome ambas manos con sus garras,
me levant en el aire. Mientras Arron se equilibraba para
golpearme con su afilado pico, la neblina se borr de mis ojos y el
fro dentro de mis huesos sali de m.
Arron me mir con alarma. Sin previo aviso, me solt. Ca
tres metros al suelo.
Al otro lado de la prisin, la vampira, quin an no haba
sido poseda ahora estaba rgida con sus ojos rodando en sus
cuencas. Mi padre deba de haberla visto en una posicin ms
ventajosa.
Mientras yaca dolorido en el suelo, el siervo de Arron
aprovech el caos y se lanz hacia la salida de la prisin. Obligu a
mi cuerpo destrozado a ponerse de pie. Me mantuve cerca de la
pared y movindome tan rpido como poda, me qued en las

sombras y sal de la prisin despus de l. Una vez en el aire


fresco, me di la vuelta para comprobar la entrada de la prisin, un
edificio sin ventanas hecho de madera. Como todas las
construcciones en el Aviario, haba sido construida en las copas de
los rboles, a cientos de metros por encima de la maleza de la
selva. Lanc un suspiro de alivio al ver que nadie me haba seguido
todava.
Mis odos captaron el crujido
borde de la plataforma mientras
desapareca bajo el espeso dosel de
metros ms abajo. Me lanc sobre la
me atravesara una rama puntiaguda.

de una rama. Corr hasta el


una rubia cabeza obscura
hojas aproximadamente diez
barandilla, esperando que no

Al caer a travs de la capa superior de las hojas, mi cuerpo


hizo contacto con una rama gruesa que trep antes de
precipitarme hacia la maleza de la selva. La bruja segua corriendo
por el rbol como si no me hubiera notado. Pero era lenta, y
cojeaba.
Espera! sise.
Me encontr con ella y dej escapar un pequeo grito. Puse
una mano sobre su boca para sofocarlo.
No voy a hacerte dao.
Aljate de m!
Quit la mano de su cara y sigui bajando por las ramas,
haciendo una mueca con cada movimiento que haca.
Baj directamente detrs de ella, bloquendole el siguiente
paso.
A dnde vas?le pregunt. Trat de empujarme fuera del
camino, pero la agarr por los brazos y la mantuve en su lugar.
Conoces una forma de salir de aqu?
Solt una risa seca.
Como si te lo fuera a decir!

Un estridente grito son por encima, y luego un susurro de


las hojas, cerca de nosotros. Me mir, con la desesperacin
nublando su buen juicio.
Tengo que llegar a mi bote. Estoy segura de que todava
est anclado en la playa a cerca de un kilmetro de distancia de
donde estaba atrapada.
Sube a mi espalda le orden.
Entrecerr sus ojos puestos en m.
Por qu hara eso?
Consider llevarla por la fuerza en vez de perder el tiempo
discutiendo, pero tena mejor oportunidad de escapar con su
cooperacin.
Escucha, bruja. Dijiste que tienes un bote. Si no escapo de
este lugar, enfrentar a la muerte o a algo peor. No voy a hacerte
dao porque te necesito.
Le tend mi mano, mis ojos perforaban los suyos, instndola
a tomarla. Vacil, sus irises azul oscuro estaban llenos de miedo e
incertidumbre. Pero entonces su clida mano estrech la ma. Me
di la vuelta para que se subiera a mi espalda. Su peso se desliz
sobre m y envolvi sus piernas alrededor de mi cintura. Apret la
mandbula contra el dolor de su cuerpo rozando las heridas
abiertas. Arron me haba acuchillado la espalda, y me apresur
hacia abajo.
Ms rpido! Su aliento era caliente contra mi odo.
Cuando mis pies tocaron el suelo, seal a mi derecha.
Ese camino!
Me tambale hacia adelante y continu siguiendo sus
indicaciones, esquivando las serpientes gigantes que se retorcan
en la maleza. Ms gritos resonaron desde arriba. Ambos miramos
alrededor, pero nadie pareca estar siguindonos. Los halcones y
los Ancianos todava deban estar ocupados los unos con otros.

Ya casi, la salada brisa que soplaba a travs de los rboles


era inconfundible. Cuando salimos de la costa rocosa, el sol me
golpe y mi piel estall de dolor. Pero no tena eleccin, ms que
seguir adelante. Corr por alrededor de medio kilmetro antes de
que encontrramos lo que estbamos buscando.
All abajo. Seal un rea rodeada por rocas donde
estaba anclado un pequeo bote. Me sent aliviado al ver que tena
un techo sobre l. Salt por las rocas y salt al bote. Tan pronto
como la bruja baj de mi espalda, me refugi en el punto ms
obscuro que pude encontrar.
Oh, no. Mi motor! La bruja se acerc al borde de la
embarcacin y puso sus ojos en torno al agua vaca.
Completamente vestida, se sumergi en el mar. Nad alrededor,
agachando la cabeza bajo el agua y haciendo sonidos extraos.
Luego desapareci por completo. Cuando no mostr signos de salir
despus de dos minutos, empec a considerar bucear detrs de
ella. Pero entonces su cabeza se balance sobre el agua, seguida
de dos criaturas marinas. Parpade varias veces. Eran dos grandes
delfines azules.
Guio a ambos a la parte delantera del bote y los at con
arneses de cuero grueso. Tom las riendas, los jal hacia atrs en
el barco, unindose a m bajo el techo.
Saba que no me abandonaran murmur para s misma.
Tir de las riendas y se tambale hacia adelante a una
velocidad tal que fue difcil respirar por unos momentos. Me volv
hacia ella. Tena los ojos hacia el frente, concentrndose en el mar
abierto delante de nosotros, como si las riendas con delfines
fueran la cosa ms normal del mundo.
Cul es tu nombre, vampiro? pregunt.
Uh, Kiev Novalic. El tuyo?
Mantuvo la mirada hacia delante.
Mona. Solo Mona.

Kiev
Traducido por Verae
Corregido por Lizzie Wassetstein

a tela de mi camisa rota irritaba mi piel chamuscada. Me la


quit y la tir por la borda. Encontr un cubo en un rincn
del bote y, sumergindolo en el ocano, lo vaci sobre mi
cabeza. La sal picaba, pero al menos el agua estaba fra.

A dnde vamos? le pregunt.


Al lugar ms cercano para que pueda deshacerme de ti.

Su tono irrit mis nervios. Todava era muy consciente de los


latidos en mi brazo y mi garganta estaba reseca por la sangre. En
ese momento, tom toda mi fuerza de voluntad no hundir mis
colmillos en su cuello. Mi supervivencia todava dependa de su
cooperacin, as que no tuve ms remedio que frenar mi molestia y
mantener un tono civilizado.
Mojado, me sent a su lado en un pequeo banco en el
centro de la embarcacin y me volv hacia ella. Mantuvo sus ojos
en el ocano.
Y dnde podra ser eso? le pregunt.
La Cala. Tambin es el lugar donde dej mi barco y mi
tripulacin. Alrededor de un da de distancia, previendo que Kai y
Evie mantengan la velocidad actual.
Acabbamos de entrar a un conjunto particularmente spero
de olas y estar sentando en el banco se volvi incmodo. Me mov

al suelo y la mir, ahora ms cerca de su lnea de visin.


Qu es La Cala?
El hogar de las sirenas.
Su respuesta fue interesante para m en muchos niveles.
Tena curiosidad sobre el mundo afuera del Aviario. Haba vivido en
la Tierra durante la mayor parte de mi vida, en La Torre Sangrienta
el castillo de los Ancianos. Solo recientemente haba viajado a
travs del portal en este extrao reino paralelo de seres
sobrenaturales. Incluso mi experiencia en el Aviario, el pas de los
halcones, era limitada, por no hablar de todos los otros cientos de
territorios gobernados por diferentes razas sobrenaturales.
No esperara una calurosa bienvenida de parte de ellos
continu la bruja. De hecho, te ser difcil encontrar una sola
raza que reciba con los brazos abiertos al engendro de los
Ancianos.
Estar mejor que en el Aviario?
Puede Ser. Tal vez no. Cualquiera que sea el caso, es tu
problema.
Respir profundamente.
Pero, hay sombra all? Necesitas dejarme en algn sitio
donde por lo menos pueda encontrar refugio del sol.
Te voy dejar cerca de una cueva. Fue toda la seguridad
que me dio.
Una ola particularmente violenta golpe mi espalda contra el
costado del bote. Gem, maldiciendo en mi cabeza a la bruja por no
poder sanarme con magia.
Ese suero no estar en tu sangre para siempre. Sospecho
que se habr terminado en un da. Solo consigue dormir un poco.
Lo vas a necesitar. Me dio una sonrisa amarga. Y yo podra
hacerlo sin tu voz en mis odos durante unas horas.

No supe cmo me las arregl para dormir en ese rincn


estrecho del bote, con el ocano golpendome. Pero
eventualmente, mi cuerpo se rindi al sueo.

Kiev
Traducido por Jadasa Youngblood
Corregido por Lizzie Wasserstein

i impresionante cautiva humana estaba parada en mi


cuarto de bao, desnuda desde la cintura para arriba.
Al verme entrar, extendi su mano por una toalla y la
apret contra su pecho. Me acerqu y me puse de pie
detrs de ella, deslizando mis manos por debajo de su toalla y
pasndolas a lo largo de su piel. Me estremec mientras era atrado
por el calor de su cuerpo de embarazada.
Por favor, Kiev dijo, estremecindose ante mi tacto.
Djame ir. No puedo sobrevivir a esto sin mi esposo.
Ante la mencin de Derek Novak, dej de acariciarla y
acomod mis manos sobre la protuberancia de su vientre.
Te dije que olvides a ese hombre.
No puedo. No lo har.
Agarr su abdomen con fuerza, aplicando presin con mis
dedos.
Si quieres que tus gemelos nazcan vivos le susurr en
su oreja. Te sugiero que prestes atencin a mis advertencias.
Por favor. Si me dejas escapar de este lugar, har lo que
sea... voluntariamente.
La angustia en su voz me hizo retroceder un paso. Mi
mirada vag a lo largo de su cuerpo antes de encontrarme con sus

brillantes ojos verdes. Su belleza me haca anhelarla por dentro.


Cualquier cosa? Comenc a pensar sobre todas las cosas
que quera hacer con ella en ese momento. Las posibilidades eran
infinitas...
Estuve sorprendido cuando ella tom mi mano y me estir
hacia el dormitorio, hacia la cama. Ella se puso entre las sbanas y
levant su mirada hacia m con una expresin determinada en su
rostro, incluso mientras las lgrimas inundaban sus ojos.
Si esto es lo que quieres de m susurr. Te lo dar.
Si no la tomas ahora, me dije a m mismo. Siempre te vas a
arrepentir.
Apartando a un costado su largo cabello castao rojizo, me
empuj sobre ella y me inclin hacia su cuello. Aspir su aroma
embriagador antes de pasar mi lengua a lo largo de sus marcas de
mordedura, lamiendo la sangre seca. Se senta como si no
importara la cantidad de sangre suya que bebiera, nunca estara
saciado.
De pie, la mir a los ojos de nuevo por una reaccin. Se
vean dciles. Insensibles. Por tanto tiempo como la haba
conocido, Sofa Claremont nunca haba cedido ante mis demandas
sin luchar. Ahora, su rendicin a mi oscuridad me pona nervioso.
T no me deseas dije despus de varios minutos.
Simplemente, ests desesperada.
Ella levant su mirada hacia m, sus ojos abiertos
ampliamente. Probablemente ella crea que era un acto de
clemencia. Si solo ella hubiera sabido que lo que haba planeado
para ella estaba lo ms alejado de la compasin.

***

Me despert aterrorizado. La noche haba cado y el bote


haba dejado de moverse. Me sent, dndome cuenta de que el
dolor en mi cuerpo haba desaparecido. Pas mis manos por mi
piel. Se senta suave. Mona haba estado en lo correcto. El sueo le
haba hecho bien a mi cuerpo. Cunto tiempo haba estado
durmiendo, solo poda adivinarlo.
Me puse de pie y mir alrededor de la cubierta vaca.
Bruja? dije en voz alta.
Salpicaduras venan desde las aguas cercanas. Sobre el
borde de la embarcacin, dos cabezas brillantes flotaban sobre las
olas. Y la bruja. Se sentaba con sus piernas a los costados de cada
uno de los delfines, su vestido empapado subido hasta sus muslos
tonificados, sangre alrededor de sus labios, con agilidad partiendo
un pez con sus manos desnudas.
Necesitaban detenerse por la cena dijo.
Me encontraba hambriento. Incluso la visin de la sangre de
pescado hizo que mi estmago gruera. Me deslic en las aguas
fras.
Cmo atrapas esas cosas sin una red? pregunt,
nadando hacia ella.
Kai podra ser capaz de darte uno, si se lo pides bien.
Palme la cabeza del delfn. Levant su cara brillante del agua,
abriendo su boca para mostrar varios peces aplastados.
El olor me produjo nuseas. Ignorando su insulto, me di la
vuelta y me sumerg debajo de las olas. Abr mis ojos, e
inmediatamente me sent como un tonto. La sal escoca en mis
globos oculares. Evidentemente ha pasado mucho tiempo desde
que nad en agua de mar.
No tuve ms remedio que confiar en mi agudo sentido de
audicin. Contuve mi respiracin y me sumerg de nuevo. Un banco
de peces nadaba aproximadamente a tres metros de m. Di una
fuerte patada y me empuj hacia abajo, mis garras extendidas.

Volv a la superficie sin nada.


Mona me mir. Poco dispuesto a dejar que ella me observara
haciendo el ridculo, nad hasta el otro lado del bote donde estaba
fuera de su vista. Tom una respiracin profunda y me sumerg
profundamente una vez ms. Continu fallando. Despus de varios
intentos, me di por vencido.
Mientras regresaba, Mona me mir, un toque de diversin en
las comisuras de sus labios. Ella at, lo que parecan ser un par de
anteojos impermeables al agua sobre sus ojos. No tena ni idea de
cmo se habra apoderado de tal objeto. Sacando una delgada
daga de su cinturn, presion sus talones contra el cuerpo del
delfn y ambos desaparecieron bajo las olas. Momentos despus,
volvieron a la superficie, tres grandes peces perforados y
atravesados por la daga de Mona. Me entreg la daga y me
encontraba demasiado hambriento para rechazarla por orgullo.
Hund mis colmillos en el pescado.
Eso es lo ms lejos a lo que va mi amabilidad murmur,
observndome beber.
Una vez que termin, sumerg mi cabeza en el agua para
limpiar mi boca. Mirndola aun comiendo, estaba muy consciente
de lo mucho ms sabroso que habra sido un bocado de ella.
Pensando que era prudente distanciarme de la tentacin, nad de
regreso al bote y me sub sobre el borde.
Por qu vives as? pregunt, mirndola fijamente.
Eh?
Por qu no vives con lo de tu tipo en El Santuario?
Desvi su mirada hacia el agua. Pasaron unos momentos
antes de que se aclarara su garganta, limpiando la sangre de su
boca con el dorso de su mano.
Prefiero la libertad sobre la comodidad dijo.
Siempre has vivido de esta manera?

Por mucho tiempo.


A pesar de que pareca tener unos veinte aos, sus ojos
contaban una historia diferente. Algo acerca de ellos me dijo que
fue sometida a ms sufrimiento del que cualquier persona debera
tener a los veinte aos. Estaban cansados. Temerosos.
Desconfiados.
Termin su pescado, guio a los delfines de nuevo a sus
arneses y se subi al bote. Me reun con ella en el banco donde
tom las riendas e inst a sus mascotas hacia adelante. Mientras el
viento atrapaba su largo cabello, que rozaba contra su rostro.
Me has hecho preguntas dijo. Y ya que todava
tenemos un poco de viaje por delante de nosotros, supongo que es
mi turno. As que cuntame, quin eres?
Quin soy yo?
Podra pensar en muchas descripciones sobre m, sobre mi
vida que hasta ahora haba sido definida por mi padre. La primera
palabra que vino a mi mente fue asesino, pero evidentemente no
es la opcin ms sabia para responder dadas las circunstancias.
Solo un hombre que tuvo la desgracia de toparse con un
vampiro hambriento me encontr diciendo.
Estaba seguro de que Arron no habra tenido ninguna razn
para hablar de mi historia con una esclava. No haba manera de
que pudiera haber sabido que estaba fingiendo.
No haba manera de que pudiera haber sabido que, en
realidad, yo era un monstruo impredecible que en cualquier
momento podra quedarse inconsciente. Quin poda retroceder a
estados incontrolables de violencia que an eran una parte muy
importante de m ser, gracias al largo reinado de mi padre sobre
m. Record mi ltima noche con Natalie. Ella haba tratado de
hacerme recordar lo que solamos tener. Y sus intentos de atraer
mi humanidad me haban derribado y me perd por completo.
La haba torturado hasta morir.

No, no haba manera de que Mona pudiera saber que yo era


una bomba con un fusible defectuoso.
Adems, pronto me habra ido de su vida, y nunca me
volvera a ver.
Cmo es que terminaste en el Aviario? Sus ojos sobre
m con desconfianza.
Haba estado preso en la sede de los halcones en el reino
humano, mientras que Arron se encontraba de visita. Me trajo de
vuelta al Aviario junto con una docena de otros vampiros dije.
Me sent confundido en cuanto a por qu exactamente, pero
no quera que ella supiera que era un cobarde. No estaba orgulloso
de robar a un recin nacido de su madre indefensa, sabiendo que
sera de valor para Arron.
Supuse que el nico lugar en el que estara a salvo de mi
padre era si estaba en el reino de sus enemigos ms feroces. Me
encontraba tan desesperado por escapar de sus garras, que ni
pens en la calidad de vida que podra tener all. Cualquier lugar
fuera del alcance de los Ancianos le dara a mi alma un respiro, sin
importar qu tan txico podra ser el aire.
Entonces tambin has sido vctima de Arron, eh
murmur enigmticamente, mirando de nuevo hacia el ocano.
No necesit ninguna imaginacin para adivinar el tipo de
cosas que l habra tratado de conseguir que Mona hiciera. Porque
yo no era ni un poco menos perverso que Arron.
Por qu te puso en la lista como uno de los vampiros que
no debera tener una ltima comida de sangre? Qu hiciste para
traicionarlo?
Fue... por una chica humana... Mi voz se apag. El dolor
se instal en mi pecho con solo pensar en Sofa. Una chica
humana que cuid. Probablemente incluso am. La dej escapar
de nuevo al reino de los humanos antes de que todos los portales
de los halcones fueran finalmente sellados.

Los ojos azul oscuro de Mona reflejaban la luz de la luna


mientras se daba la vuelta para mirarme, arqueando sus cejas.
Eso fue valiente de tu parte. Incluso desinteresado. No
tuve la impresin de que fueras capaz de tales suaves emociones
despus de lo que intentaste hacer en la prisin.
Me encontraba desesperado. Y murindome de hambre.
Apenas saba lo que estaba haciendo.
Qu infiernos estoy haciendo? Por qu estoy tratando de
defenderme?
Me senta muy sorprendido por mi reaccin. No saba por
qu me encontraba intentando pintar una imagen de m mismo
como alguien decente y virtuoso. Como alguien capaz de amar.
Por qu me importa lo que ella piensa de m?
O quizs no...
Tal vez todo esto es mi inconsciente mostrndose. Quizs,
ahora que voy a tener la oportunidad de hacerme una vida propia
lejos de la sombra de mi padre, est retratando a la persona que
quiero ser. La persona en la que tena la esperanza que la chica
humana podra convertirme.
Tal vez prefiero la luz sobre la oscuridad.
No poda negar que mis cambios de humor se haban
reducido desde que escap de mi padre. Sin su presencia,
encontr en mi cabeza ms espacio para mis propios
pensamientos. Haba tenido la oportunidad de experimentar el
controlarme a m mismo por mi propia voluntad.
Entonces me pregunt, si practicaba ser otra persona todos
los das por el tiempo suficiente, si eventualmente podra
convertirse en realidad. Pude haber fracasado en cambiar mi
apariencia, pero si en La Cala nadie saba quin era, quizs eso no
importaba.
Puede un actor alguna vez en verdad llegar a ser el papel

que acta?
Lo deseo lo suficiente?
Bueno suspir la bruja. No estoy convencida de que
simplemente no ests contndome todo esto para animarme. An
voy a dejarte en La Cala.
De nuevo, sus palabras me hicieron tener ganas de
castigarla por su audacia. Deseaba desfigurarla. En vez de eso,
solo inclin mi cabeza. Apart mi mirada hacia la infinita extensin
de agua pasando a nuestro lado, tomando respiraciones profundas.
Cmo entrenaste a esas cosas? pregunt.
Cosas? Te refieres a mis delfines? Lo aprend de una
sirena.
Hay muchos otros como t?
Bastantes. Tendemos a movernos en grupos. Nuestras
posibilidades de sobrevivir son, evidentemente, mejores de esa
manera. Hizo una pausa y pas su lengua sobre su labio
inferior. Pero honestamente, la mayor parte del tiempo me
quedo sola. Mi grupo es lo suficientemente grande como para
permitirme hacer eso. Soy una vagabunda en el verdadero sentido
de la palabra. No me gustan los compromisos que se forman
cuando ests rodeado de gente durante mucho tiempo.
Hacindole preguntas al azar estaba distrayendo mi mente
de su sangre, as que continu:
Tienes familia?
Muerta dijo la palabra sin una toque de emocin. Y
t?
Mis padres haban muerto cuando an era un humano.
Haba sido un nio cuando una epidemia arras a travs de
nuestra ciudad hace siglos, llevndoselos consigo. En cuanto a mi
hermano y hermana menor, despus de mi conversin, nunca los
volv a ver.

No dije.
Pero las palabras se sentan extraas cuando las deca. Por
mucho tiempo mi Anciano me haba obligado a dirigirme a l como
a mi padre, y a sus otros hijos como mis hermanos, eso se
encontraba tan arraigado en m que todava debera estar
reconocindolos como familia.
Kiev, contrlate. Ahora ests lejos de l.
Ya no tiene que vivir bajo su sombra. Tienes la opcin.
Puedes ser quien quieras ser.

Mona
Traducido por Suri
Corregido por Lizzie Wasserstein

e pregunt por qu haba comenzado a hablar sin reservas


con este extrao. Ni siquiera pareca interesado.

Tal vez, a pesar de todos mis esfuerzos por convencerme de


lo contrario, simplemente estaba desesperada por tener a alguien
con quien hablar. Probablemente senta que poda confiar en este
hombre, abrirme a l en formas que no podra con alguien ms,
porque saba que bamos a separarnos en unas horas y jams lo
volvera a ver.
Independientemente de la razn, me encontr respondiendo
a preguntas sobre mi vida. Aunque siempre fui cuidadosa de
bordear las partes que estaban profundamente ocultas para
incluso revelarlas a este completo desconocido.
Mis manos se cansaron de sostener las riendas luego de un
tiempo. Normalmente parara a Kai y Evie, pero ya que Kiev acepto
sostenerlas, cambiamos de lugares. Por un momento, puse mis
manos sobre las suyas heladas, guindolo en cmo manejar a los
delfines. Intent ensearle a utilizar la brjula y explicarle cundo
iban demasiado rpido los delfines y cul era la velocidad perfecta.
l era un rpido aprendiz y despus de media hora, fui capaz de
sentarme y verlo tomar el control.
Ahora que no navegaba, dej caer mi mirada en su rostro.
No estaba segura de que alguna vez me acostumbrara a sus ojos
rojos. Ellos enviaban escalofros por mi columna cada vez que me

miraba. Me recordaban al mismsimo diablo y me hacan reacia a


conciliar el sueo. En el momento en que me quedara dormida,
esos ojos color rojo sangre estaran observndome.
Tena una fuerte mandbula debajo de su barba de varios
das, y su oscuro cabello y cejas eran un marcado contraste con su
plida piel. Era alto, casi treinta centmetros ms alto que yo, y su
cuerpo era fuerte y musculoso, demasiado fuerte para la
comodidad. Podra dominarme fcilmente si lo decidiera. Mi nica
garanta de seguridad era que me necesitaba para llegar a la
costa. Si me mataba a bordo, l fallecera en medio del ocano.
Pero eso no le impeda observarme con hambre de vez en cuando,
enviando escalofros a travs de m.
Nunca haba estado encariada con los vampiros. Me
pareca difcil confiar en criaturas cuya existencia dependa de
chupar la vida de los dems. Y era difcil viajar en compaa de
ellos. Estaban necesitados, anhelando sangre humana y
quejndose cuando se les daba todo lo contrario. El nico vampiro
que poda soportar era el capitn de mi barco, pero tal vez eso era
solo porque yo lo conoca desde haca tanto tiempo.
Cuntame ms sobre este grupo con el que estas dijo mi
pasajero, girando su sangrienta mirada sobre m.
Hay quizs cien de nosotros. Sobre todo vampiros y
hombres lobo.
Arque una ceja ante mi declaracin.
No termin con ellos intencionalmente. Suspir. He
conocido al capitn de nuestra tropa por aos. Lo conoc poco
despus de dejar El Santuario. l y un hombre lobo me salvaron de
una situacin difcil. O podra decirse que todos nos ayudamos
mutuamente. De todas formas, desde entonces hemos estado
juntos. Y gradualmente hemos recogido a ms gente a lo largo del
camino, hasta que la tripulacin se convirti en lo que es hoy.
Vampiros y hombres lobo murmur. No saba que
ambas razas podan vivir en armona.

Sonre ante la idea.


Oh, ellos tienen su cuota justa de peleas. Pero en general,
los vampiros y los hombres lobo pueden trabajar bien juntos al
menos en comparacin con otros supernaturales. Hemos intentado
aadir otras razas a nuestra tripulacin en el pasado, ogros,
sirenas, demonios, pero pocas veces ha funcionado. Mientras que
los lobos y los vampiros no son ciertamente los mejores amigos, si
tienen un objetivo comn, al menos son tiles.
Se reclin de nuevo en su asiento y coloc sus pies sobre la
parte superior de un barril de agua vaco. Hubo un incmodo
silencio mientras segua inspeccionndome. Me preguntaba qu
estara pensando: si realmente quera unirse a nuestro grupo, o si
solo estaba haciendo preguntas porque estaba aburrido.
Es realmente muy malo en El Santuario? pregunt
bruscamente. Por lo que he escuchado, es un lugar de libertad si
eres una bruja
Supuse que la pregunta no la hizo con malicia, pero toc un
nervio tan en carne viva que envi temblores que desgarraron todo
mi cuerpo.
Ya tuve suficiente de tus preguntas! Las palabras
salieron de mi boca antes de que pudiera detenerlas.
Se qued en silencio
Inmediatamente me arrepent de perder los estribos. Haba
estado secretamente disfrutando de interactuar con l. Ahora me
senta culpable.
Lo siento En realidad no me importa que me hagas
preguntas. Ayuda a pasar el tiempo. Yo yo estoy comenzando a
sentirme cansada.
No te estoy impidiendo dormir espet.
Por alguna razn, no quera arriesgarme a disgustarlo
diciendo que no confiaba en l lo suficiente como para cerrar mis

ojos. Tal vez estaba preocupada de disuadirlo de hablarme


libremente.
Me pregunt por qu no quera quedarme dormida.
Ciertamente estaba agotada; no haba dormido bien en das. Por
supuesto era cierto que, a pesar de que l poda seguir la
orientacin bsica de una brjula, no saba dnde se encontraba
nuestro destino final y me necesitaba para supervisar su
navegacin.
Pero en mi interior sent una fuerza que era distinta y ms
profunda que esto. No quera desperdiciar el corto perodo de
tiempo restante que me quedaba durmiendo con l. Dudaba que
alguna vez conocera nuevamente a otro extrao en tal pasajeras
circunstancias.
No, necesito asegurarme de que no te salgas del curso.
Estar bien. Impaciente por desviar el tema lejos del reino de las
brujas, solt lo primero que me vino a la cabeza. Entonces, por
qu tus ojos son rojos? S que dije que naciste con ellos, pero
supongo que eso no es cierto ya que naciste de un humano. Nunca
he visto a un vampiro con ojos rojos.
Alej su mirada hacia el ocano, casi como
avergonzara de su apariencia. No respondi a mi pregunta.

si

se

Tambin eche un vistazo fuera del bote y escane las aguas.


Mi respiracin se congel cuando vi una isla diminuta, la primera
seal indicando la proximidad del territorio de las sirenas.
Estbamos tal vez a una hora de distancia ahora. Un pnico
extrao se apoder de m. No me encontraba acostumbrada a que
el tiempo pasara tan rpido, especialmente no en los viajes por
mar.
Antes de que pudiera detenerme, me encontr preguntando:
Cuntame sobre la chica humana
enamoraste. Ella fue tu primer amor?
Un msculo en su mandbula se contrajo.

de

la

que

te

Eso no es de tu incumbencia.
Por favor rogu,
desesperada que sonaba.

haciendo

una

mueca

ante

lo

l frunci el ceo.
No, no lo fue dijo.
Cul era su nombre?
Una vez ms frunci el ceo y mantuvo sus labios sellados.
Qu se siente enamorarse?
l me lanz una mirada, quizs preguntndose si esto se
supona que era algn tipo de broma.
Eres siempre as de molesta?
La verdad era que me senta tan confundida por mi
comportamiento como l se vea. Esta no era yo.
Pero mientras me permita parar y buscar un poco ms en
mi alma, me di cuenta. Esta era una pregunta que no poda discutir
con nadie ms sin arriesgarme a estar ms cerca de ellos. Una
pregunta que se haba quedado dentro de m desde que poda
recordar. Una pregunta que nunca haba salido de mi sistema. Una
pregunta que probablemente quedara sin respuesta por el resto
de mi vida si no se lo preguntaba a este extrao antes de que
dejara mi bote.
Solo responde a mi pregunta por favor.
Agarr las riendas de l y reduje la velocidad de los delfines.
Qu infiernos
aumentando en su voz.

ests

haciendo?

pregunt,

la

ira

Responde mi pregunta repet, tratando de contener los


temblores de la desesperacin fuera de mi voz. Vergenza subi
por mis mejillas.

Respirando profundamente, se puso de pie y me dio la


espalda.
No vale la pena.
Qu quieres decir? Su respuesta
confundido. As que le temes al amor?

me

haba

S dijo, despus de una pausa. Me sorprendi su


confesin. Y no. De alguna manera, incluso con el sufrimiento, te
recuerda que todava sigues vivo.
Y a qu le temes?
Cruz sus brazos sobre su pecho y permaneci en silencio
durante varios minutos. Lo mir fijamente, apenas parpadeando.
A la insensibilidad dijo finalmente. Ahora podras
seguir avanzando?
Insensibilidad.

Kiev
Traducido por Jadasa Youngblood
Corregido por Lizzie Wasserstein

ej escapar un suspiro de alivio cuando se vislumbraron


las costas de lo que pareca ser una isla. Cuanto ms
rpido me deshaga de esta bruja, mejor. No s cunto
tiempo ms podr contenerme de desgarrarla. Di un
paso fuera del camarote para tener una mejor visin. Aunque la
oscuridad an era muy predominante, el horizonte exhiba signos
de que el sol estaba a punto de asomarse. Levant mi mirada
hacia el cielo claro.
Mi respiracin se aceler.
Una gran figura de pjaro daba vueltas en la distancia.
Entonces mis ojos se posaron sobre la playa. Halcones tambin
vagaban ah.
Regres corriendo al camarote.
Detente! Da la vuelta!
Qu? dijo Mona.
Halcones.
Mona frunci el ceo. Luego dej escapar una risa seca.
De verdad crees que soy tan estpida? El bote continu
acelerar ando hacia adelante a un ritmo aterrador.
Agarr las riendas y las arranqu de sus manos, lo que

oblig a los delfines a detenerse. Ella se vea sorprendida y se puso


de pie, una nueva emocin se traz en sus ojos color azul noche.
Miedo. Supuse lo qu se encontraba pensando, ahora que haba
logrado ver la costa, ya no la necesitaba.
Tonta! sise. Ve a ver por ti misma!
Ella sali del camarote, sin apartar su mirada de m, como si
en cualquier momento, yo pudiera saltar sobre ella. La segu
afuera y seal hacia la direccin del halcn en el cielo, y tambin
en la orilla.
Ella rebusc alrededor de una caja y sac un par de
binoculares grandes y oxidados. Mirando detenidamente a travs
de ellos, jadeo. Dejando caer los binoculares, se apresur a
regresar al camarote y agarr las riendas. Guio a los delfines para
que dieran la vuelta y salimos a toda velocidad en la direccin
opuesta.
Espero que no nos hayan visto dijo en voz baja.
El halcn segua dando vueltas en el mismo lugar en el cielo.
No estaba mostrando seales de que nos hubiera divisado.
Y ahora qu?
Ella me ignor, poniendo en su cara un profundo ceo
fruncido.
No. No. No murmur para s misma entre dientes. Sus
mejillas se haban vuelto rojas.
Estaba contento con no tener una respuesta inmediata,
siempre y cuando continuramos acelerando lejos de La Cala. Ella
cerr sus ojos y apret su mandbula, frotando furiosamente su
frente con la palma de su mano.
Solo espero que mi grupo se fuera a tiempo gru.
Antes de que los halcones tomaran el control del lugar.
Pero, por qu? Qu inters tienen en las sirenas?

Tu suposicin es tan buena como la ma dijo


misteriosamente. El Aviario es ahora un pas en guerra. La Cala
es el lugar ms cercano al Aviario. Quizs crean que la seguridad
de ese lugar les ayudar de alguna manera en su batalla con los
Ancianos... aunque dudo que las sirenas se permitan ser tomadas
como rehenes. Estoy segura que la mayora de ellas han
abandonado sus hogares y se movieron a aguas ms profundas...
Se detuvo, presa de un profundo bostezo. Ech un vistazo y
vi la mirada de puro cansancio en su rostro.
Todava no me has dicho a dnde nos dirigimos ahora
dije. Pero no confo en ti para dirigirnos a cualquier lugar en
este estado.
No, no, yo estoy intent sofocar otro bostezo con su
mano, bien.
Si te preocupas por m, eres una tonta dije. An te
necesito. Incluso ahora, no tendra ni idea de por dnde comenzar.
Me mir brevemente y la duda en sus ojos revel que estaba
considerando mis palabras. Me puse de pie y mir el cielo de
nuevo. Todas las seales del halcn y de la costa se haban
desvanecido. Evie y Kai viajaban a velocidad sobrenatural.
Est bien. Supongo que nos encontramos a una distancia
segura de La Cala dijo. Podemos detenernos aqu por un par de
horas.
An tena en sus ojos una mirada de desconfianza, pero
pareca comprender que su cuerpo ya no le permitira privarse del
descanso. Tir de los delfines para detenerlos y at las riendas
firmemente alrededor de un poste. Hurgando en un armario, sac
una pequea manta y se acurruc sobre el banquillo, cubriendo su
cara con la manta.
Me acerqu a una esquina del bote y me sent sobre el
suelo, apoyando mi espalda contra la pared. No teniendo nada ms
con lo qu ocupar mi mente, la observ quedarse dormida. Ella se

retorci de vez en cuando, hasta que finalmente pude escuchar su


respiracin suave y constante.
Mientras me encontraba ah, sentado, mirndola, estuve
sorprendido de encontrarme deseando que no hubiera escondido
su rostro debajo de la manta.

Mona
Traducido por Shilo
Corregido por Lizzie Wasserstein

o supe cmo me las arregl para quedarme dormida con


ese monstruo sentado slo a unos pocos metros de
distancia. Supuse que mi cuerpo no me dej otra opcin.

Cuando me despert, me sorprend de ver que estaba


oscuro de nuevo. Haba dormido durante toda la maana y el da
entero. Al menos me senta vigorizada. Pero el pensamiento de
estar tan vulnerable ante el vampiro por tanto tiempo me
aterrorizaba.
Lentamente mov la sbana lejos de mi rostro, temerosa de
mirar hacia arriba y encontrarme con ojos rojos como la sangre
brillando hacia m a travs de la oscuridad. Pero el vampiro se
haba esfumado del camarote.
Mi garganta se senta dolorosamente seca. Sal hacia la
cubierta y me dirig al barril de agua potable. Estaba viciada ahora,
habiendo estado en el bote por tantas semanas, y apenas
quedaban unas cuantas tazas. Pude habrmela tomado toda de
una sola vez, pero tena que controlarme. Estbamos apenas a
unas cuantas horas de nuestro prximo destino, pero no poda
quedarme sin agua potable en caso de que algo ms nos sacara de
curso. Tomar agua de mar no me enfermara como un humano lo
hara, pero odiaba el sabor. Afortunadamente, mi compaero
vampiro no pareca tomar agua del todo.
Hola? llam.

Camin al borde del bote y me asom para ver el agua. Para


mi horror, ambos delfines estaban sin sus arneses. Kiev estaba
flotando cerca.
Qu ests haciendo?
Me lanc al agua y me apur a llegar a ellos.
Estaban hambrientos dijo framente, y desde que
decidiste dormir durante tanto tiempo, no quera que este viaje se
retrasara ms por su comida.
Pero no sabes cmo manejarlos jade. No te
responden como me responden a m! Te das cuenta que si los
perdemos, estaramos
Parecen estar respondindome bastante bien, verdad?
Hizo un gesto hacia ambos delfines, que estaban felizmente
masticando bocados de pescado. Me subestimas, bruja. Aprendo
rpido.
Alcanc a Evie y me empuj hacia su espalda, mirando
ferozmente a Kiev.
No me importa lo que seas. Solo no los toques de nuevo
sin mi permiso.
Me di cuenta que yo tambin estaba deseando comida.
Retir mi daga y mi proteccin ocular de mi cinturn, y me sumerg
bajo las olas. Llegu a la superficie con dos peces grandes. Mir a
Kiev que todava me estaba viendo de reojo.
Quieres uno o no? pregunt.
Neg con la cabeza.
Abr un pescado y empec a comer, lanzndole el otro a Kai.
Lo agarr con sus mandbulas tan pronto como golpe el agua.
Entonces, responde mi pregunta. Qu vamos a hacer
ahora? dijo Kiev.
Fij mis ojos con determinacin en mi pescado. Saba que no

poda posponer mi respuesta por mucho tiempo. Claro, haba


sabido exactamente a adnde nos tenamos que dirigir en el
momento en el que me di cuenta que Kiev haba estado diciendo la
verdad acerca de los halcones en La Cala. El lugar ms seguro y
ms cercano era La Taberna. Era tambin el lugar ms probable al
que mi equipo se hubiera dirigido, asumiendo que haban
conseguido escapar de La Cala antes de que los halcones la
tomaran.
Termin de masticar antes de responder.
Una pequea isla a unas horas. La Taberna.
La Taberna murmur. Y de quin es ese territorio?
Nadie en particular.
Qu quieres decir?
Fue fundada por un grupo de piratas dije. Ellos
reclamaron la isla como propia y construyeron un muro a su
alrededor. Pero con los aos, se ha convertido en un lugar de
respiro para todos los nmadas y los piratas.
Ser capaz de quedarme ah permanentemente?
Estars mejor ah que en La Cala.
Ya haba decidido que le mostrara con quin hablar una vez
que llegramos para que l pudiera obtener residencia
permanente. Y despus de eso, l sera problema de ellos.
Solo unas pocas horas ms.
Lav mi rostro y conduje a los delfines de vuelta a sus
arneses. Kiev y yo ocupamos nuestros asientos en el bote.
Mientras avanzbamos, no poda negar que parte de m se senta
culpable que no le hubiera ofrecido dejarlo en La Taberna para
empezar. No estaba tan lejos de mi camino. Y era sin duda ms
seguro para l que La Cala.
Claro que saba por qu no lo haba hecho; solo lo quera

fuera de mi vista lo ms pronto posible. Ni siquiera me haba dado


la oportunidad de pensar en alguna alternativa del reino de las
sirenas.
Ahora que el silencio entre nosotros haba regresado,
tambin lo hizo mi vergenza. Sentarme tan cerca de l no
ayudaba. Dud que le hubiera hecho esas preguntas personales a
l si hubiera sabido que el viaje se iba a retrasar as.
Me sent agradecida por la fra brisa que flotaba por el
camarote, calmando mis flameantes mejillas.

Kiev
Traducido por veroonoel (SOS)
Corregido por Lizzie Wasserstein

an pronto como la silueta de La Taberna estuvo a la vista,


Mona desaceler el bote. Me puse de pie y sal a cubierta.
Examin la zona para detectar cualquier seal de
halcones. Nada sobresala como sospechoso para m.

Un alto muro negro rodeaba la isla. Haba linternas


esparcidas a intervalos alrededor y un resplandor naranja emanaba
hacia el cielo desde detrs de los muros. Un suave parloteo y
msica flot hacia nosotros.
Regres al camarote y me volv a sentar en mi asiento al
lado de Mona.
Es seguro murmur.
Asinti y continuamos a toda velocidad hasta que los
delfines se aproximaron a aguas menos profundas y redujeron la
velocidad. Cuando el bote golpe la arena, ambos saltamos. Mona
liber a los delfines de sus arneses y, para mi sorpresa, los dej
nadar.
Los he entrenado bastante bien. Se quedarn alrededor de
la zona y estarn aqu cuando los necesite de nuevo.
Ayud a Mona a empujar el bote en la arena. Sin decir una
palabra, comenz a caminar hacia el muro. La segu, explorando la
longitud de la estructura. Nos dirigimos hacia una gran puerta de
roble tallada en l. Al acercarse, Mona golpe tres veces.

Quin es? grit una voz ronca desde detrs de la


puerta.
Mona respondi.
La puerta se abri. De pie frente a nosotros estaba la
criatura posiblemente ms grotesca sobre la que haba puesto mis
ojos alguna vez. Su cuerpo era alto y ancho, y su piel gruesa como
el cuero. Dos pequeos colmillos surgan de su mandbula. Tena la
nariz aplastada y pequea como un botn. Y le faltaba uno de sus
ojos; el ojo que quedaba era de un color naranja brillante y
sobresala de su cavidad orbitaria.
Quin es este? diko, mirndome con curiosidad.
Est bien. Est conmigo.
Su rostro se dividi en una sonrisa torcida.
As que la bruja Mona finalmente se consigui un hombre.
Ya era hora. Estall en una estridente carcajada.
Cllate, Ronan espet Mona. Solo le di un aventn
hasta aqu.
Pas junto a la criatura para escapar de sus burlas. Aceler
para alcanzarla.
Qu es esa cosa? le pregunt, una vez que estuve
seguro de que estbamos fuera del alcance de su odo.
Un ogro murmur. Y no te sorprendas. Hay todo tipo
de cosas aqu.
Caminamos a travs de un oscuro tnel y por una docena de
escalones de piedra. Salimos a los lmites de una ciudad. Edificios
en mal estado hechos de troncos y ladrillos alineaban una amplia
calle de tierra. El lugar estaba iluminado con faroles colgados de
los rboles que despedan un clido brillo.
Mona tena razn; un conjunto de varias criaturas se
arremolinaba. Vampiros, hombres lobo y ogros eran las nicas

criaturas que reconoca. Trat de satisfacer mi curiosidad acerca de


los otros, pero ignor mis preguntas, sus ojos fijos firmemente
hacia adelante mientras aceleraba el paso. No pude dejar de notar
que muchos de ellos tenan algn tipo de impedimento fsico, ya
fuera una pierna o un brazo faltante, o algn tipo de discapacidad.
Incluso vi a algunos en sillas de ruedas improvisadas.
No tena idea de a dnde me estaba llevando Mona. Se
mova rpidamente y esquivaba multitudes mientras se
apresuraba a pasar.
Finalmente nos detuvimos fuera de un gran edificio de
piedra. La Taberna Azul estaba inscrito en un chirriante cartel de
madera que colgaba encima de una vieja puerta de roble. Cuando
entramos, un humo amargo invadi mis fosas nasales, lo suficiente
para inducir un ataque de tos. La animada meloda de un acorden
llen mis odos.
Una corpulenta vampira estaba de pie detrs de una barra
tomando las rdenes. Mona pidi algo de agua. La vampira volvi
su redondo rostro hacia m y levant sus cejas.
Quieres algo?
Mir el men garabateado con tiza blanca en unas tablas de
madera. La cosa ms atractiva pareca ser sangre de pescado, lo
que deca mucho sobre el men.
No.
Michelle, le pediras a Elizabeth que baje por un
momento? pregunt Mona. Necesito hablar urgentemente con
ella sobre algo.
Michelle asinti y dijo:
Ver si no se ha ido a la cama an.
Mona le agradeci y examin la habitacin. Camin hacia la
esquina de la habitacin. Nos sentamos en extremos opuestos de
una chirriante mesa de madera. Tom un sorbo de agua, con los

ojos en la mesa.
No tienes que pagar por eso? pregunt.
La forma de pago en estas partes es diferente a todo lo
que ests acostumbrado. Como pronto descubrirs.
Termin su vaso de agua en unos pocos tragos ms y se fue
para rellenarlo. Se fue por ms de quince minutos y cuando volvi,
estaba acompaada por una gran mujer lobo de pelo marrn.
Como era de noche, la loba estaba en plena transformacin.
Oh, hola dijo la loba al notarme en la mesa. Quin
eres? Aunque la voz de la loba era ronca, an poda decir que era
una mujer.
Su nombre es Kiev respondi Mona por m.
La loba alarg una pata para estrechar mi mano, sus
pequeos y brillantes ojos grises mirndome. La salud.
Soy Saira dijo. Supongo que eres amigo de Mona. Te
unirs a nuestra pandilla?
No es mi amigo dijo Mona. Apenas lo conozco dijo
las apalabras sin mirarme. Y no. No se unir a nosotros. Es una
larga historia, pero solo acced a traerlo hasta aqu. Golpe sus
dedos en la mesa y estir el cuello en direccin a la barra. Solo
estoy esperando a Elizabeth para poder ir a la cama
Apenas haba dicho las palabras cuando una alta vampira
usando un largo vestido y un delantal se dirigi serpenteando
alrededor de las mesas y se par frente a Mona. Nos sonri
brevemente a cada uno de nosotros.
Es bueno verte de nuevo, Mona. Cmo ests?
Bien, gracias. En realidad estoy planeando quedarme por
la noche. Tienes disponible una habitacin extra para invitados?
Estoy segura de que podemos arreglar eso. Elizabeth
sac un pequeo libro del bolsillo de su delantal y lo hoje. La

habitacin cuarenta est disponible. Puedes conseguir las llaves


con Michelle detrs de la barra. Queras algo ms?
S. Mona hizo un gesto en mi direccin. Este vampiro
aqu su nombre es Kiev Novalic. Quiere convertirse en un
residente. Creo que eres la mejor persona con quien puede
hablar?
Elizabeth me mir antes de asentir con la cabeza.
S dijo. Puedo ayudarlo con eso.
Bien! Mona suspir. Termin el resto de su segundo
vaso de agua y se puso de pie. Voy a irme a mi habitacin ahora.
Mi habitacin no est lejos de la tuya dijo Saira.
Mona no hizo tanto como mirarme mientras asenta con la
cabeza y se iba con la loba. Elizabeth se sent a mi lado y me mir
con cautela una vez ms.
Bueno dijo. Primero que nada, supongo que debera
darte la bienvenida a La Taberna, Kiev. Te inform Mona de cmo
funcionan las cosas aqu? O debera comenzar por el principio?
Ser mejor que comiences por el principio.
Muy bien. Se aclar la garganta y se instal en una
posicin ms cmoda en su silla. Primero, necesito que me
respondas algunas preguntas sobre ti. Quin eres, de dnde has
venido, y por qu quieres quedarte aqu?
Quin soy?
Esa pregunta de nuevo
Quin soy o quin quiero ser?
Me decid por la misma respuesta que la haba dado a Mona.
Escap del Aviario donde fui retenido como rehn.
Simplemente busco refugio, un lugar en el que pueda vivir sin que
mi vida est en riesgo.

Muy bien dijo Elizabeth, mirndome desde el otro lado


de la mesa. Suena lo suficientemente simple. Si quieres vivir
aqu, tendrs que contribuir. Tendrs que participar en el servicio
diario, que puede ir desde ser portero, hasta acarrear comida,
ayudar con los proyectos de construccin Ests dispuesto a ser
parte de una comunidad?
S dije sin pensar. Har lo que sea necesario para ser
aceptado aqu.
La verdad era que cualquier cosa sonaba absolutamente
mejor que mi existencia anterior. Realmente estaba dispuesto a
hacer lo que fuera necesario para darme la oportunidad de respirar
y experimentar mis propios pensamientos.
Eso es lo que nos gusta escuchar. Elizabeth sonri.
Bueno, te sugiero que descanses ahora y maana te contar ms
detalles sobre tu servicio. Tambin te dir las reglas que debes
obedecer si vas a vivir aqu sin meterte en problemas. Estoy
demasiado cansada como para ir a travs de esto ahora. He tenido
un largo da. Cerr su libro. Por esta noche, te hospedaremos
en una de las habitaciones de huspedes del bar. Pero maana, te
trasladaremos a las habitaciones de los vampiros, que son mucho
ms adecuadas a tus necesidades.
Se levant y me llev a la barra.
Psame la llave de la habitacin cincuenta y tres, Michelle.
Ah, y hay alguna sombrilla libre por ah detrs del mostrador?
Michelle le entreg la llave y una sombrilla desplegable
hecha de paja. Nos dirigimos a travs de la puerta trasera y
subimos una escalera de caracol. Caminamos a travs de pasillos
de moqueta oscura hasta que llegamos a una pequea y ordenada
habitacin que tena nada ms que una cama individual y una
estrecha ventana.
Gracias dije. Creo que tomar una caminata antes de
descansar.

Como desees. Me entreg la sombrilla. Ten esto para


caminar durante el da. Te ahorrar el ser quemado hasta las
cenizas.
Con eso, se fue de la habitacin y cerr la puerta detrs de
ella. Mir por la ventana. El edificio no era lo suficientemente alto
para permitir una vista del mar. Todo lo que poda ver eran grandes
rboles.
Dej la habitacin y baj las escaleras. El bar estaba ms
vaco ahora, y cuando me dirig hacia afuera, tambin lo estaban
las calles. Trat de recordar dnde estaba la puerta por la cual
Ronan nos haba permitido entrar. Termin preguntndole a una
pareja de vampiros que todava estaban afuera. Pronto me
sealaron la direccin correcta. Cuando llegu a la puerta, Ronan
estaba desplomado sobre una silla durmiendo, con una botella de
ron vaca sobre su regazo.
Indispuesto a despertarlo, me abr la puerta
cerrndola detrs de m lo ms silenciosamente posible.

y sal,

El aire fresco sopl contra mi rostro y respir


profundamente. Podra acostumbrarme a vivir en un lugar como
este. Haba mucha gente, pero haba tenido la impresin por Mona
de que no muchos eran residentes de tiempo completo. Eso hara
ms fcil mezclarse con las multitudes. Notorio como era yo en el
reino humano, la mayora de los vampiros aqu no me conoceran.
Esperemos que no sea solo mi ilusin.
Mientras caminaba ms all en la playa, una hoguera arda
en la distancia. Un grupo de vampiros estaba sentado alrededor,
hablando y bebiendo. Al acercarme, uno de ellos grit:
Quin est ah?
Uh un vampiro grit.
S, puedo ver eso? Cmo te llamas?
Hice una pausa antes de responder.

Kiev.
Un vampiro rubio con ojos grises se puso de pie y se
tambale hacia m, con una botella a medio terminar de ron en una
mano. Me agarr por el hombro y me empuj hacia el grupo.
nete a nosotros! dijo con una sonrisa.
Apartarme hubiera lucido incmodo, as que acept. Me
sent en la arena cerca del borde del crculo.
Quieres un poco, Kiev? me pregunt el vampiro ms
cerca de m. Tena un ligero acento europeo. Levant la vista para
ver a un hombre de cabello oscuro, probablemente no mucho
mayor que yo, con clidos ojos marrones sosteniendo una jarra de
ron.
No confiaba en m en estado sobrio, mucho menos en un
estado de intoxicacin.
No bebo dije.
Haz lo que quieras. Me sonri, llenando su propia taza.
Cuando lo mir ms de cerca, algo en su aspecto hizo que
mi aliento se detuviera. Sus rasgos oscuros y clidos ojos marrones
eran inquietantemente familiares.
Eres nuevo aqu, no? Su expresin era de leve
curiosidad.
S.
Te est gustando?
Hasta ahora, parece un lugar acogedor.
Lo es dijo. Siempre que sigas las reglas y no pases los
lmites, La Taberna es un lugar seguro. Uno de los ms seguros que
encontrars en estas partes. Hizo una pausa y tom otro trago
de su taza. Qu te trae por aqu de todas formas?
Repet la misma mentira que le haba dicho a Mona y

Elizabeth. Mantuve mi explicacin lo ms corta posible sin sonar


rudo.
Tiene sentido la razn por la que te gustara venir aqu
despus de eso. Tiene sentido Asinti, con los ojos un poco
vidriosos. Dej el reino de los humanos unos siglos atrs. Fui
llevado a Cruor, el reino de los Ancianos. Me las arregl para
escapar durante una redada de los halcones. Entonces el Aviario
finalmente decidi que no era til para ellos. Me dejaron ir, y he
sido un pirata desde entonces Soy Matteo, por cierto. Matteo
Borgia. Encantado de conocerte.
Borgia.
No.
No puedes ser.
Me tendi la mano. La estrech, luchando por ocultar la
conmocin que ahora estaba corriendo por mi cuerpo.
Ests solo aqu, o con compaa? pregunt.
Solo. Mi estmago se retorci mientras hablaba. En
realidad, me estoy sintiendo un poco cansado por el viaje. Voy a
retirarme.
Por supuesto. Me dio unas palmaditas en el hombro.
Me ir de la isla pronto, pero te deseo la mejor de las suertes con
todo.
Me puse de pie y camin hacia la puerta. Mientras las
charlas y risas del grupo se desvanecan con la distancia, mi mente
an se senta paralizada por la conmocin. Me devan los sesos
por alguna indicacin de un pariente llamado Matteo a travs del
tiempo que haba conocido a Natalie. Una vez haba mencionado
un hermano mayor, pero no recuerdo si alguna vez dijo su nombre.
Si su apellido y aspecto no eran una salvaje coincidencia, y Matteo
era de hecho el hermano de Natalie, al menos poda estar tranquilo
por una cosa: no saba quin era. Lo que significaba que haba una
posibilidad de que ni siquiera supiera que Natalie estaba muerta.

Sonre amargamente. Haba estado esperando que este


lugar me proporcionara un nuevo comienzo. Ver a Matteo fue como
un balde de agua fra. Infundi una escalofriante duda en m de
que quizs nunca escapara de las sombras de mi pasado.
Aun as, mientras llegaba a mi habitacin y me acomodaba
en la cama, trat de convencerme que era solo una casualidad.
Matteo se ira pronto, y con l, el ltimo recuerdo doloroso del
hombro que ya no quera ser. Me encontrara con Elizabeth
temprano a la maana siguiente y me asignara mi trabajo.
A pesar de la conmocin al ver a Matteo, en definitiva, La
Taberna an se senta como la mejor opcin que tena para la
recuperacin: un lugar donde nadie saba quin era debajo de la
fachada.

10

Kiev
Traducido por menoire90
Corregido por Lizzie Wasserstein

espert con mi piel escociendo. Me haba olvidado de


cerrar las cortinas la noche anterior. Los rayos del sol de
la maana solo haban comenzado a colarse en mi
habitacin. Me levant y cerr las cortinas.

Tena hambre de nuevo. Decid bajar hacia al bar para ver si


alguien poda servirme el desayuno. Incluso la sangre de pescado
pareca tentadora en ese momento. Sal de mi habitacin y cerr la
puerta detrs de m. Camin por el pasillo y baj por las sinuosas
escaleras, pero en lugar de proceder directamente hacia la planta
baja, me detuve cuando vi el cartel del cuarto piso.
Habitacin Cuarenta.
Poda verlo desde donde estaba parado. Sal de la escalera y
me dirig hacia la habitacin. La puerta estaba entreabierta. Llam
dos veces.
Bruja?
Sin respuesta.
Empuj la puerta abierta. La habitacin estaba vaca, las
sbanas dobladas. No haba rastro de alguna de sus pertenencias.
Me pregunt a dnde poda haberse ido. Pero daba igual. Dudaba
que hubiera salido de la habitacin sin reclamar al menos un par
de tragos de su sangre si hubiera estado aqu. Y no s cmo se
habra sentido Elizabeth sobre eso.

Tir de la puerta cerrada y segu por la escalera. Michelle ya


estaba detrs de la barra y levant la mirada para recibirme
cuando entr.
Algo de sangre de anguila dijo, incluso cuando hice una
mueca.
Y sabes si Elizabeth ya est despierta? Se supone que
debo reunirme con ella esta maana.
Debe estar abajo en menos de una hora.
Michelle me dio un vaso de sangre y me dirig a una mesa
en la esquina de la habitacin. Me beb la sangre con cuidado y
mir alrededor del pub vaco. Pareca bastante diferente ahora sin
las parpadeantes linternas de humo. Tapices hechos de piel de
serpiente adornaban las paredes de piedra oscura y esqueletos de
peces depredadores colgaban del bajo techo.
Mir de nuevo a Michelle, barriendo los pisos detrs del
mostrador.
Cmo se estableci este lugar? le pregunt. Mona
nunca me haba dado una explicacin satisfactoria.
Michelle dej de barrer y apoy sus grandes codos sobre el
mostrador.
Bueno, eso es ms bien una larga historia. Pero ya que
estoy aqu temprano, creo que puedo dedicarme unos minutos
para llenarte con algo de la historia.
Su sonrisa era amplia mientras tomaba asiento en mi mesa.
Palideci ligeramente cuando no se la devolv.
Hace mucho tiempo, esta isla fue fundada por un grupo de
parias
dijo, o piratas como muchos se llaman a s
mismos. El grupo estaba formado por siete hombres lobo, diez
vampiros y dos ogros, si la memoria me funciona correctamente.
Finalmente se haban cansado de recorrer los mares y queran una
base. Invitaron a otros a unirse a ellos, y con los aos, La Taberna

ha evolucionado hasta convertirse en un lugar de refugio para


todas las especies.
Sin embargo, muchos no viven aqu a tiempo completo?
Asinti con la cabeza.
Eso es correcto. Muchos disfrutan de la vida marina. En
cuanto a m, no sera capaz de soportar vivir en un barco y no
tener un lugar para llamarlo mo.
Y quin es exactamente Elizabeth? le pregunt.
Es familiar de uno de los fundadores originales. Como yo.
Elizabeth y yo somos hermanas, ves. Hemos ayudado a manejar
este lugar por aos
Y por qu la gente dice que aqu es tan seguro? la
interrump. La pared es impresionante, pero dudo que durara
cinco minutos si se somete a cualquier ataque real. Qu les hace
pensar que estn a salvo?
Bueno, porque la mayora de nosotros somos parias. Ya
hemos sido rechazados por otros reinos. Somos no queridos. Por
supuesto, hay algunos que realmente somos rebeldes o fugitivos y
nos fuimos voluntariamente, pero en su mayor parte, todos hemos
sido rechazados por una u otra razn. Los otros reinos tienen poco
inters en lo que nos pasa o lo que estamos haciendo.
Esto era interesante para m. Mona nunca haba descrito la
situacin as; siempre haba hablado de s misma como un rebelde,
una vagabunda por eleccin. Pero ahora que lo saba, que no
tuviera ninguna magia y ser una vagabunda tenan perfecto
sentido. Tal vez por eso haba estado tan molesta conmigo cuando
le pregunt por qu no estaba en mejor situacin viviendo en El
Santuario.
Pero los humanos... sin duda son de inters para los
Ancianos?
Michelle neg con la cabeza.

No hay muchos humanos aqu. E incluso aquellos pocos


que estn aqu no son de inters para cualquier reino. Estn
contaminados.
A qu te refieres, con contamina
Estn enfermos o hay algo mal fsicamente con ellos que
los hace intiles.
Me qued mirando a Michelle.
Y, qu pasa con alguien como yo? O Mona? Fugitivos.
Si los halcones te quisieran, no hay razn para que no
vinieran a buscarte. Sucede. Pero el Aviario est tan envuelto con
Cruor, que sinceramente dudo que vayan a perder tiempo
buscndote. Hizo una pausa y levant una ceja hacia m. A
menos que realmente seas tan valioso para ellos.
Antes de que pudiera decir nada ms, la puerta se abri.
Elizabeth se acerc hacia nosotros. Llevaba el mismo vestido largo
con un delantal blanco envuelto alrededor de su cintura. Su cabello
con mechas grises estaba amarrado fuertemente en un moo.
Asinti en mi direccin. Michelle dej la mesa, y Elizabeth se sent
en su lugar.
Es bueno ver que te levantaste temprano, Kiev. Abri su
libro y pas un dedo por una de las pginas, murmurando para s
misma. Aj, s tenemos un espacio all hoy. Bien.
Cerr el libro y levant la vista hacia m.
As que, cualquiera que desee alojarse en La Taberna
durante ms de una semana debe contribuir con un mnimo de
cinco horas de trabajo por da. Que no es mucho cuando se piensa
en lo que se obtiene a cambio: la proteccin que ofrece La Taberna,
alojamiento y comida gratis...
Asent.
Dado que eres un vampiro continu obviamente ests
limitado en las horas de das que puedes trabajar fuera. As que

vamos a asignarte trabajo en consecuencia. Por ejemplo, esta


noche, tengo la intencin de enviarte a trabajar en una nueva
construccin en el otro extremo de la isla. Estamos construyendo
una nueva vivienda para acomodar a la afluencia de nuevos
vampiros que he llegado aqu hace poco. Har que alguien venga
por ti despus de la puesta del sol, as que asegrate de que estar
cerca. Te van a llevar a la construccin y te darn instrucciones en
cuanto a tu tarea.
Asent de nuevo.
Despus del trabajo, voy a tener a alguien llevndote a tu
nuevo alojamiento en el barrio de los vampiros. Anot algo en su
libro y luego continu: Entonces, como reglas importantes que
debes acatar si vas a evitar problemas
Fue interrumpida por un fuerte golpe en la puerta principal
de la taberna. Elizabeth se gir en su silla para hacer frente a la
barra.
Michelle! llam.
Michelle haba desaparecido. Elizabeth suspir y camin en
direccin de la puerta principal.
No abrimos hasta justo antes del almuerzo! Saben eso
llam a travs del cristal a quien estaba tocando.
Los golpes se volvieron ms fuertes. La puerta se abri y
Elizabeth protest:
Qu ests haciendo, Jack? Te lo dije, estamos cerrados!
Estir mi cuello para ver quin era, pero un pilar estaba
obstruyendo mi vista.
En qu habitacin se est quedando Kiev Novalic
pregunt una profunda voz masculina.
Casi me atragant con mi bebida.
Un vampiro alto. Ojos rojos continu. S que lleg

anoche. Michelle dijo


S, por qu lo quieres? Est sentado all.
Me puse de pie. Un hombre portando una larga capa oscura
corri hacia m. Un humano. Permanec congelado en el lugar,
tratando de ubicar su cara. Pero no pude; No tena ni idea de quin
era este hombre o cmo me conoca. Extend mis garras en
anticipacin. Llegando a la mesa, dio un puetazo, dejando tras de
s un oxidado colgante de metal.
Reconoces esto, vampiro? Sus ojos azules brillaban en
los mos.
Lo reconoc de inmediato.
No te culpara si no lo haces se burl. Probablemente
has asesinado a cientos de inocentes en los ltimos aos.
Sac una afilada estaca de madera de su capa. Elizabeth
jade detrs de m.
Este colgante era de mi madre grit. La mataste hace
cinco aos.
No habra sido difcil dominarlo, sacar la estaca de sus
manos y enviarlo a estrellarse contra el suelo. Demonios, incluso
extraer su corazn hubiera sido un esfuerzo trivial para m. Pero
mientras estaba all mirando a este humano, no quera hacerle
dao. Porque haba matado a su madre. Me mereca cada pedacito
de ira que estaba mostrndome.
Solo deseara que bajara su estaca, porque verlo blandirla
estaba empezando a desencadenarme un impulso para castigarlo
por su insolencia.
Ests equivocado dije, tratando de mantener mi voz
firme. Nunca toqu a tu madre.
No me mientas gru. Reconocera tu cara a metros
de distancia... el rostro de un asesino a sangre fra... Recuerdas la
noche en que irrumpiste en nuestro pueblo?

Mientras levantaba el colgante a unos centmetros de mi


cara, las imgenes de aquella noche sangrienta me inundaron de
vuelta. Y entonces sucedi. Perd el control sobre mis acciones. Era
como si hubiera retrocedido al mismo estado en que estaba esa
horrible noche, a pesar de que una parte de m me suplicaba que
me detuviera.
Me lanc hacia el humano, golpeando la madera fuera de
sus manos y aplastndolo contra el suelo. Enterr mis garras
profundamente a los lados de su cuello hasta que grit. Intent
tirarme con todas sus fuerzas, pero estaba indefenso como un
gusano.
Cmo te atreves susurr.
Estaba a punto de rasgar mis colmillos a travs de su
garganta cuando dos golpes afilados golpearon la base de mi
cuello, enviando espasmos de dolor por mi espina dorsal. Me volv
a tiempo para ver a dos grandes ogros, levantar sus garrotes de
hierro en el aire, teidos con sangre.
Mi sangre.

11

Mona
Traducido por menoire90
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e estremec de pensar lo que podra haber pasado si


hubiera llegado a La Taberna incluso un da despus.
Fue mi buena suerte que me hubiera encontrado con
Saira en el pub esa noche y que me hubiera advertido
de los planes de nuestro capitn. Me haba dicho que nos quera a
todos a bordo del bote, temprano al da siguiente. Estbamos a
punto de zarpar en la noche, pero no estaba preparada para
hacerlo.
Me haba hecho docenas de preguntas sobre mi tiempo
fuera, pero para m disgusto, la mayora de ellas se haban
centrado en Kiev. Pareca estar decidida a convencerse de que yo
estaba secretamente enamorada de l.
Solo haba conseguido dormir unas pocas horas antes de
que tuviera que despertarme y hacer mi camino hacia nuestro
barco. Pero esas horas en la cama suave y limpia, completamente
sola, sin la preocupacin de ojos diablicos observndome, haban
sido el cielo.
Me sent tan aliviada de estar finalmente libre del vampiro,
no dije adis. No poda negar el ligero tinte de culpa que senta
sobre eso. Incluso a pesar de todo, si no hubiera sido por l
llevndome en su regreso al barco, probablemente no habra
escapado del Aviario.
Pero no fue difcil alejar los pensamientos de l. Lo que haba

hecho era para su propia supervivencia, no la ma. Nos haba


necesitado a m y a mi barco. No haba hecho nada generoso que
me hiciera deberle mi agradecimiento o una despedida.
Los nicos objetos personales que tena ya estaban atados a
mi cinturn, as que no haba que empacarlos. Sal de la habitacin
y me dirig a la playa. Me ba en el mar antes de ponerme algo
de la ropa limpia que Michelle me haba dado.
Entonces me reun con Evie y Kai, los asegur a mi pequeo
bote y navegu hacia donde Saira me haba dicho que el barco
principal estaba anclada. Pronto alcanc a ver que se elevaba por
encima. El barco era como lo recordaba y pareca sin muchas
cicatrices, Saira me haba dicho que haban dejado La Cala justo a
tiempo antes de que los halcones se hicieran cargo. Estaba hecho
de madera de color marrn oscuro y en su popa y en su timn
haba esculturas de delfines. Las velas estaban hechas de una tela
de color naranja intenso. Lo llambamos Leyla, en conmemoracin
del primer delfn que nos haba servido.
En frente de la popa, un grupo de dos docenas de delfines
ya se estaban reuniendo. Henry, uno de nuestros hombres lobo
miembros de la tripulacin, los organiz en arneses. Abandonando
mi bote, dirig mis propios delfines a reunirse con el resto.
Gracias, Mona me llam Henry. Me alegra que ests a
salvo.
Asent con la cabeza y me dirig a la entrada del bote Los
miembros de la tripulacin ya estaban pululando alrededor,
preparando todo para la salida.
Me dirig directamente a mi habitacin en el nivel ms bajo
del barco, evitando hablar con nadie en el camino. Llegu para
encontrar la puerta de mi camarote entreabierta. El capitn
sentado en mi cama. Me animaba a llamarlo por su nombre de pila,
pero la mayora de las veces prefera mantener las cosas formales,
como lo hago con todo el mundo y me dirijo a l como capitn o
capitn Matteo.

Una sonrisa se dibuj en su hermoso rostro cuando entr.


Saira me dijo que estaras unindote a nosotros de nuevo
dijo. Estoy muy contento de que ests bien, Mona.
Puso una mano sobre mi hombro y la apret. Me mov un
poco lejos, sintindome incmoda. Saba que no me gustaba ser
tocada, pero supuse que su alivio por verme a salvo de nuevo lo
haba hecho olvidar esa peticin ma.
Le sonre dbilmente.
S, estoy bien.
Cmo escapaste? Saira no me dijo mucho...
Realmente no estaba de humor para contar ahora esa
aventura salvaje. Solo quera dejarlo atrs y olvidarme de eso. Pero
iba a seguir preguntando hasta que le dijera, as que le di el
resumen ms breve que pude de lo que haba sucedido.
Fuiste extremadamente afortunada de haber conocido a
ese vampiro
dijo. Kiev, dijiste que era su nombre? Ahora,
eso es una coincidencia divertida! Lo conoc en un paseo por la
playa justo anoche. Parece ser un tipo agradable.
Con ganas de cambiar de tema, pregunt:
Entonces, cmo han estado las cosas contigo? Qu
pas? Saira ya me puso al corriente de algunas cosas. Me dijo que
tuvieron que salir de La Cala debido a los halcones, pero anoche no
tuve mucho tiempo para hablar con ella.
S dijo, suspirando. Vinieron de pronto y tuvimos que
actuar con rapidez. Entiendes por qu no pudimos esperar a tu
regreso.
Por supuesto dije. Entonces, cul es el plan ahora?
Nos dirigimos de nuevo a nuestra isla respondi. Y
comenzaremos a planear nuestro prximo intento de conseguir
poner nuestras manos en una bruja.

Qu? El calor se levant en mi cuerpo. En serio no


puedes seguir considerando tratar de atacar El Santua
No, no. El Santuario no dijo. Exhal un suspiro de alivio
. Lo siento, lo olvid continu. Este es un acontecimiento que
sucedi cuando an estabas en el Aviario. Los vampiros de El
Campana Negra tienen a tres brujas cautivas en su isla. Cada uno
de ellas puede usar la magia.
Hice una mueca. Difcilmente necesitaba esa ltima parte de
informacin; Nunca haba odo hablar de cualquier otra bruja
impotente que no fuera yo.
No necesit preguntarle por qu quera a las brujas. Haba
sido un tema de discusin desde que habamos formado nuestra
tripulacin. Suframos todos los das en nuestra isla por no tener
una proteccin adecuada, constantemente en riesgo de que otros
piratas intentaran saquear nuestros recursos. Habamos tenido que
construir un gran muro alrededor de la isla, pero incluso entonces,
necesitbamos guardias para mantenernos seguros. Nunca
podramos salir todos de la isla a la vez; incluso ahora, solo la
mitad de nosotros estbamos a bordo del barco. La situacin era
preocupante, especialmente para los vampiros de nuestro grupo,
que se vieron obligados a vivir en tneles subterrneos durante las
horas diurnas. Los hombres lobo eran afortunados en ese aspecto;
podan estar expuestos a la luz del da a todas horas, y por la
noche, tenan su transformacin.
Era lamentable que La Taberna nunca hubiera sido una
opcin para que hiciramos nuestro hogar. A los individuales se les
permita vivir all, pero nunca grupos tan grandes como el nuestro.
Pero El Campana Negra dije, no puedes estar
considerando en serio tomar ese barco, o s? Esos vampiros...
Sera desastroso. Rasgaran a todos en pedazos.
Todo este tema era un doloroso recordatorio de mi inutilidad.
No tena ninguna magia para ayudarles cuando ms lo
necesitaban.

Estoy de acuerdo dijo el capitn, asintiendo con su


cabeza. Pero puedes entender por qu es difcil para nosotros
solo sentarnos sabiendo que El Campana Negra contiene tres
brujas que cambiaran nuestras vidas inmensamente. Solo
necesitamos una bruja.
Cmo puedes incluso planear hacer esto sin hacer que
los maten?
No sabemos todava. El capitn se frot la frente.
Sabemos que tienen una isla, y las brujas lanzaron sobre ella un
hechizo de proteccin de la noche eterna. Todava estoy
discutindolo con Saira y los otros. Solo pens que deberas
saberlo.
Su rostro se relaj cuando vio la expresin de mi cara.
Mira, no te preocupes por eso ahora. Has pasado por
suficiente trauma. Estoy seguro de que todava te ests
recuperando y quieres tiempo para ti misma. Es probable que no
intentemos hacer nada durante unos meses de todos modos.
Se puso de pie y se movi para salir de la habitacin. Oh, pero
hablando de noticias, nuestro cocinero realmente ha estado
perfeccionando sus habilidades recientemente. Hace un
maravilloso plato de algas. Hay un poco de sobras del desayuno. Si
te diriges a la cocina estoy seguro de que estar feliz de
complacerte...
Gracias murmur y Matteo sali de la habitacin.
Ahora que haba mencionado la comida, no poda negar que
tena hambre. Haba pasado demasiado tiempo desde que haba
comido una comida cocinada. Me desabroch el cinturn y lo puse
en mi tocador. Sal de mi camarote y me dirig hacia la cocina.
Casi choqu con Saira mientras se acercaba corriendo por el
pasillo.
Mona jade. Ests segura de que el vampiro no era
un amigo?
En su forma humana, era una mujer regordeta

con corto y espeso cabello marrn. Sus ojos grises me miraron con
preocupacin.
Uh, s dije, mirndola con molestia. Siendo lo
suficientemente mayor como para ser mi madre, Saira a menudo
trataba de ver por m como una. Saba que ella tena buenas
intenciones, pero me hubiera gustado que me dejara en paz. Haba
una razn por la que los recin llegados la llamaban Madre loba.
Haba perdido a su nica hija y pareca compensarlo prodigando
atenciones en exceso a los dems, independientemente de si
queran o no.
Muy bien dijo. As que no significar nada para ti que
est en la plaza del pueblo a punto de ser ejecutado? Solo pens
que deberas saber...

12

Kiev
Traducido por Selene
Corregido por Lizzie Wasserstein

penas haba pasado un mes desde que haba conocido a


Natalie, y ya me estaba preguntando cmo poda estar
sin ella en mi vida. Sent que mi pecho se tensaba cuando
entr en el prado iluminado por la luna. Dios, era
hermosa. Sus chispeantes ojos enmarcados por cejas
perfectamente arqueadas. Su grueso cabello oscuro flua hasta su
delgada cintura. Suaves labios rojos que ansiaba cada vez que
pona mis ojos sobre ellos.
Todo sobre ella me iluminaba y me haca sufrir de deseo.
Ella me dio una sonrisa suave cuando nuestros ojos se
encontraron.
Buenas noches, Kiev. Llegas a tiempo, como siempre...
Estaba encantado mientras ella me ofreca su mano,
permitindome besarla. Colocando su brazo alrededor del mo, la
llev a travs de la pradera. Se inclinaba de vez en cuando para
recoger ramitos de brillantes calndulas anaranjadas. Una vez que
recogi un puado, se sent en la hierba.
Sintate conmigo dijo, sealando el espacio detrs de
ella.
Me sent con mis piernas a los costados de ella, con su
espalda contra mi pecho. Dej caer las flores en el suelo a mi lado.
Pas mis dedos por su cabello hasta que lo separ en secciones

pequeas. Con una calndula por cada seccin, trence todas las
flores en su cabello. Con sus manos recorri mis piernas
distradamente mientras yo trabajaba. No dej que se levantara
hasta que termin. Y una vez que la dej, tom mi cara entre sus
manos y plant un tierno beso en mi mejilla.
Yo quera quedarme y saborear sus labios contra mi piel. Tal
vez incluso devolver el gesto. Pero era como si mis piernas ya no
fueran mas, me levant y empec a correr en la direccin
opuesta.
Ella me llam para que me detuviera.
Pero no pude.
Mis piernas corran ms y ms hacia un crter que se haba
abierto en el extremo de la pradera. Llegu al borde y mir hacia
abajo a la lava fundida.
Una ola de calor se elev y quem mis ojos.
No! grit Natalie detrs de m. No tienes que hacer
esto, Kiev!
Carbonizadas manos negras surgieron desde la lava,
hacindome seas para dar el paso final. Unos guijarros se
desmoronaron donde estaban mis pies, dejando caer lava sobre
mis pies.
Sera tan fcil dejarme caer. Unos pocos centmetros hacia
adelante sera todo lo que me tomara

***

Cuando volv en m, la primera sensacin que me golpe fue


la agona que corra por mi cuerpo. No poda abrir los ojos. Me
haban colocado deliberadamente en contacto directo con el sol.
No haban dejado nada sobre m, solo un trozo de tela atada

alrededor de mi cintura. Me recost sobre mi vientre en una


superficie de madera dura. Me senta como un pedazo de carne
que crepitaba en una barbacoa. Trat de moverme, pero las
gruesas cadenas estaban atadas a mis tobillos y muecas.
Esto es lo que hacemos con cualquiera me dijo una voz
ronca sobre m, especialmente con los recin llegados que creen
que pueden venir aqu y actuar como si fueran dueos del lugar.
Una patada golpe cerca de mis riones y estaba seguro de
que estaba a punto de vomitar. Unas manos speras agarraron la
parte de atrs de mi cuello y me levantaron. Mi visin segua
borrosa, pero casi poda distinguir a la multitud debajo de m.
Estaba de pie en una especie de plataforma elevada. Gir mi
cabeza para echar un vistazo a la persona que me sostena.
Todo lo que poda distinguir era el contorno de una criatura
grande y marrn. Un ogro. Apenas me gire hacia l, me dio una
palmada en la cabeza para dejarme mirando hacia adelante.
Entonces o el sonido de la madera que se agudiz tras de m.
Despus de esto estoy seguro de que lo pensars dos
veces la prxima vez que quieras romper las reglas de La Taberna.
El ogro se rio entre dientes. Unos pocos abucheos resonaron
entre la multitud.
l me solt y me quede all, fue todo lo que pude hacer para
no perder el equilibrio y no caer al suelo. No estaba seguro de que
me matara primero: si el sol o el ogro.
La Taberna es un lugar de paz y descanso continu el
ogro. Todos ustedes saben las reglas! Esto es lo que le pasa a
cualquiera que se atreva a quebrantarlas.
A pesar de que mis prpados se sentan como pesos
pesados, de alguna manera me obligu a dejarlos abiertos y, al
hacerlo, mi visin se aclar poco a poco. El mar de rostros era
cada vez ms ntido y pude ver a unos hombres lobos, ogros y
otras criaturas a las cuales no poda nombrar. A lo lejos, bajo la
sombra de algunos rboles, unas pocas docenas de vampiros

estaban observando.
Este vampiro es culpable de intento de asesinato a un
humano... y este humano es culpable de intento de asesinato a un
vampiro.
Un grito femenino atraves la plaza.
No! Por Favor! Perdone a mi esposo!
El sonido del ogro tirando de las cadenas y alguien
asfixindose golpeo mis odos. Volv la cabeza y vi al humano que
me haba atacado. Como yo, l tambin haba sido despojado de
su ropa y llevaba nada ms que un pedazo de tela alrededor de su
cintura.
Me sorprendi ver al humano a mi lado en la plataforma. No
estaba acostumbrado a esta justicia imparcial. Como vampiro,
estaba acostumbrado a que los humanos siempre resolvan sus
asuntos y siempre la culpa era de los vampiros, y con razn en la
mayora de los casos.
Ese vampiro mat a la madre de Jack! continu gritando
la voz femenina.
Silencio! rugi el ogro. Solo nos preocupamos de los
eventos que tienen lugar dentro de estas paredes.
Pe-pero... Estoy embarazada de un hijo suyo. Por Favor!
Tenga piedad!
El ogro ignor sus gritos y le dio la espalda a la multitud. O
la respiracin pesada de Jack junto a m. Cada segundo que el ogro
retrasaba mi muerte era un segundo ms que el sol continuaba
asndome en vida. Una parte de m esperaba que me matara
primero para poner fin a mi sufrimiento. Pero pareca que no me
concedera ese deseo. El ogro golpe a Jack en el suelo y lo
mantuvo inmvil mientras el otro tomaba un hacha, levantndola
en el aire.
Cerr mis ojos mientras

el acero cortaba mi carne en

rodajas.

13

Mona
Traducido y Corregido por Lizzie Wasserstein

o saba qu decir. Apret los puos y me qued all mirando a


Saira.

No era mi problema que l se las hubiera arreglado para


meterse en problemas otra vez. No poda mantenerme cuidndolo
en todas partes. Yo no era su madre. O esposa. O incluso amiga. l
no era mi responsabilidad. Yo lo haba llevado a La Taberna, uno de
los lugares ms seguros existentes en estas partes, se lo present
a Elizabeth, arregl que tuviera un techo sobre su cabeza, y
todava se las haba arreglado para hundir las cosas en menos de
doce horas despus de que lo haba dejado. Qu ms podra
haber hecho por el hombre? Probablemente mereca cualquier
castigo que estuviera a punto de recibir.
Ni siquiera pienses en entrometerte, me dije. Recuerda lo
peligroso que es.
l no es un amigo. Como ya he dicho murmur.
Saira sigui mirndome. Apart la vista, sintindome
incmoda. Aunque nunca me haba permitido acercarme a ella, ella
me conoca ms de con lo que estaba a gusto por nuestros viajes
durante aos. Apenas habamos pasado un mes separadas la una
de la otra, desde que yo haba dejado El Santuario.
Ella puso una mano en mi hombro. Di un paso atrs,
quitndome su mano.
Yo sola ser como t dijo en voz baja.

Sus palabras me molestaron. No tienes idea de lo que soy,


era lo que yo quera escupir, pero me mord la lengua.
Miedo dijo.
No s de qu ests hablando dije, el calor subiendo en
mis mejillas. Miedo? S, tal vez tengo miedo de l. l podra ser
un asesino por lo que s.
Saira asinti y no dijo una palabra ms.
Se dio la vuelta y me dej all de pie, mirando detrs de ella.

14

Kiev
Traducido y Corregido por Lizzie Wasserstein

os gritos de la mujer se intensificaron. Ella trat de correr a


travs de las multitudes, pero otro ogro la agarr y la arrastr
fuera de la escena.

Los dos ogros fijaron sus ojos en m. Encadenado por mis


manos y pies y severamente debilitado por el tormento del sol, no
intent luchar. Eso solo empeorara las cosas. Uno de ellos tom
una estaca de madera mientras que el otro se apoderaba de mi
cuello y me presionaba contra una fra pared de piedra.
Espera! reson una voz a travs de la plaza. Lo
matar en su lugar.
Mir hacia arriba y estuve confundido al ver a una regordeta
y bajita mujer. Mientras se abra paso entre la multitud con una
velocidad sorprendente, me di cuenta de que era una mujer lobo.
Ella salt a la plataforma, empujando a los ogros a un lado. Ambos
la miraron estupefactos.
Me devan los sesos por cualquier manera en la
posiblemente podra haber daado a una mujer lobo, ninguna
razn para que esta completa desconocida quisiera matarme. Era
esta otra persona afectada por mis aos de asesinato? Podra
escapar del alcance de mi pasado sangriento? Estaba tan
confundido como los ogros y la audiencia observando.
Qu? gru uno de los ogros. Tenemos rdenes de
ejecutarlo.

En caso de que lo hayas olvidado, soy Saira, la bisnieta de


Minneas. Eso por s solo debera hacerte prestar atencin a mis
palabras, ogro. Ella lo mir.
Saira. La amiga de Mona. No la haba reconocido porque solo
la haba visto en su forma lobuna.
Nadie va a tener la oportunidad de matarme si ellos no se
apresuran. El sol har la hazaa.
Estuve aliviado cuando Saira se puso sobre m y bloque el
contacto directo del sol en mi piel. Sin decir una palabra, agarr las
llaves de las cadenas del cinturn del ogro y me liber.
Toma mi mano me dijo en voz baja.
No pens en lo que estaba haciendo, o en por qu confiara
ms en ella que en los ogros. Si me negaba los ogros me mataran.
Tom su mano y ella me ayud a ponerme de pie, sosteniendo mi
cintura para apoyarme.
Pero... a dnde lo llevas? grit el ogro detrs de
nosotros mientras Saira me llevaba lejos de la plataforma.
A una muerte mucho peor que la que le habran infligido.

15

Kiev
Traducido y Corregido por Lizzie Wasserstein

u ests haciendo? Me
qued sin aliento tan
pronto como estuvimos
fuera de la vista de la
plaza. Me sent aliviado de
que ella nos hubiera
llevado sobre algunos rboles as mi piel podra ganar un poco de
alivio.
Ya habr tiempo para una explicacin ms tarde. Por
ahora, solo date prisa.
A medida que nos acercbamos a la playa, me decid a no
presionarla y ms bien concentrarme en caminar ms rpido una
tarea que no fue nada fcil cuando se senta como si estuviera a
punto de desmayarme por el agotamiento en cualquier momento.
Tras lo que pareci una media hora de caminar sobre la
arena caliente, un gran barco se alz en la distancia. Nos
agachamos saliendo de nuevo de los rboles bordeando la orilla y
nos dirigimos hacia all. Dej escapar un suspiro de alivio cuando
Saira me llev hasta la pasarela que conduca a la cubierta y lejos
de la luz directa de sol.
Tan pronto como llegamos al refugio de la embarcacin, mis
rodillas se doblaron.
Finalmente, ella respondi a mi pregunta:
Salvarte dijo con calma.

Levant la vista hacia su rostro.


Por qu?
Ella vacil, mirndome.
Creo que podras llegar a ser un buen activo para
nosotros. Simplemente pareca una pena tener que perderte. Un
vampiro errante es una cosa muy rara en estos das.
Especialmente uno tan bien parecido como t. Me gui un ojo.
La mayora ya se han asentado en sus propios grupos, o de hecho
se han asentado en La Taberna, y no tienen ningn deseo de
mudarse. Ellos nunca sabrn que no te mat al final. Solo
asegrate de no visitar ese lugar de nuevo, porque si no, no solo t
te vas a meter en problemas, sino que tambin yo lo har. Puedo
ser la bisnieta de uno de los padres fundadores de la isla, pero no
puedo tirar del rango tan seguido en todas las personas all cuando
no soy un residente. Mi rango fue suficiente para escandalizar a la
sumisin.
Ella me frunci el ceo mientras yo yaca en el suelo.
Lo primero que tenemos que hacer es conseguir
refrescarte. Pareces una ruina completa. No eres til para nadie en
este estado.
Cada msculo y hueso de mi cuerpo dola mientras me
forzaba a una posicin de pie. Ella me acompa por varias
escaleras hasta llegar a cubierta de caoba donde encontramos un
camarote vaco. Ella me solt y me dej caer en la cama.
Voy a pedir que te enven un poco de ropa de repuesto.
Por ahora, simplemente tmbate y duerme un poco. Tu cuerpo
debe recuperarse por s solo. O es que te aplicaron algn suero?
Me devan los sesos por cualquier recuerdo de suero
aplicado a mi cuerpo, pero no encontr nada.
No tengo idea le dije, sacudiendo la cabeza.
Bueno, solo duerme. Pronto lo descubriremos, en cualquier

caso.
Saira sali de la habitacin. Me sent aliviado de estar solo
en una cama segura. Mi cuerpo fue superado por el cansancio y,
en pocos minutos, me haba quedado dormido.

16

Mona
Traducido por Suri
Corregido por Lizzie Wasserstein

medida que levantbamos el ancla y zarpbamos,


permitindoles a los delfines comenzar a tirar del barco
hacia el mar abierto, me par en la popa, observando la
isla desvanecerse en la distancia. El sol brillaba sobre las
aguas cristalinas desde su mxima altura en el cielo.
Mis pensamientos volvieron al vampiro de ojos rojos. Otra
punzada de culpa me golpe. No es como si hubiera podido hacer
algo, incluso si hubiera querido salvarlo. Est bajo la jurisdiccin
de las leyes de la Taberna.
Solo olvdate de eso.
Dej la popa y pase por delante de las decenas de personas
que se arremolinaban en la cubierta, todava organizando las cosas
para nuestro viaje. Quera retirarme a mi habitacin y encerrarme
hasta maana. Todava me senta exhausta por los das de sueo
perdido que haba tenido en el Aviario, gracias a ser mantenida
como esclava all, a entera disposicin de Arron y sus compaeros
a todas horas.
Haba hecho mi parte justa del trabajo al obtener el barco
listo para navegar. Confi en que ya no sera necesaria durante al
menos algunas horas.
Ya que haba escogido estar sobre el nivel ms bajo del
barco lejos de todos, no haba ventanas en mi habitacin. Aun as,
cuando abr la puerta y vi que estaba oscuro, me sorprendi

porque no recordaba haber apagado mi linterna antes de salir.


Pero ya que estaba planeando ir directo a la cama y dormir,
no me molest en encenderla. Sent el camino a mi colchn, y
levant las sbanas.
Solt un grito.
Acababa de intentar sentarme sobre un cuerpo fro. Un
cadver, estaba segura de ello. Pero entonces, como si no
estuviera ya lo suficientemente asustada, el cadver comenz a
moverse y ojos de color rojo sangre se abrieron en la oscuridad.
Sal corriendo de la habitacin, cerrando de golpe la puerta
detrs de m, gritando con todas mis fuerzas.
Saira!
Recorr los pasillos, gritando el nombre de Saira. Algunos
miembros de la tripulacin me callaron, pero no pude contenerme.
El susto de encontrar a ese monstruo en mi cama mezclado con
todas las implicaciones que ahora venan con su presencia a bordo
me hicieron perder el control.
Saira vena caminando por el pasillo hacia m, con el rostro
muy inexpresivo.
Por qu? jade, agarrndola por los hombros. Por
qu?
Por qu, qu? pregunt, una expresin inocente en su
cara.
Por qu hay un monstruo en mi cama?
Oh, eso. Fue herido, querida. Y l es un vampiro.
Necesitaba un lugar oscuro y confortable donde pudiera
recuperarse. Como sabes, la mayora de las habitaciones con
camas en este barco tienen ventanas.
Por qu no pudiste llevarlo a una de las otras
habitaciones bajo cubierta? O al infierno, no lo s, solo cierra las

persianas de una de las habitaciones del piso superior!


Saira sacudi su cabeza.
En ese momento, todas las otras habitaciones se
encontraban ocupadas. Y estaba entrando en pnico. Solo
necesitaba conseguirle algn lugar oscuro y seguro tan pronto
como fuera posible. Cuando lo encontr, estaba en un terrible
estado. Lo siento, Mona. No saba que te molestara tanto...
Por qu lo salvaste y trajiste aqu? farfull. Ya te lo
dije, l no es mi amigo!
Contrario a lo que puedas pensar, mi decisin de salvarlo
no tuvo nada que ver contigo. Como un miembro fundador de este
grupo, tengo el derecho de reclutar a otros. Ella me mir con
furia. Y pens que dejar que lo mataran sera una prdida de un
miembro perfectamente capaz para el grupo.
Su respuesta me enfureci. Estaba mintindome en mi cara.
Haba hecho esto deliberadamente para lanzar al vampiro en mi
camino. Haber perdido a una hija la llevaba a hacer las cosas ms
irresponsables.
Y ahora qu? sise. Necesito mi habitacin de
vuelta!
La recuperars dijo. Solo dale unas cuantas horas ms
de descanso para que su cuerpo termine de sanar. Entonces lo
sacar y lo pondr en otra habitacin. Est bien?
La situacin no podra haber estado ms lejos de estar bien.
Pero ella sali corriendo antes de que tuviera la oportunidad de
protestar nuevamente. A estas alturas, un grupo de nuevos
miembros, tanto vampiros como hombres lobo, estaban
escuchando a lo lejos. Odiando ser el centro de atencin, me
apresure a alejarme de ellos.
Me encontr caminando de regreso a mi camarote. Cuando
llegu a la puerta, coloqu mi odo contra ella, esperando escuchar
si se haba despertado. Pero por la suave respiracin, se haba

quedado dormido otra vez.


Consolada con que al menos no estara mirndome
nuevamente en la oscuridad, me atrev a abrir la puerta. Busqu la
linterna y la encend. l todava no se mova.
Di un paso hacia la cama y me cern sobre l, examinando
su cara y cuerpo. No not ninguna herida. Su piel se vea
totalmente lisa. No entenda por qu tena que dormir ms, y
menos an en mi cama.
Me sent en la silla a unos metros de distancia y segu
mirndolo.
Observar a Kiev durmiendo sobre mi cama estaba
comenzando a hacerme sentir soolienta. Dese que se despertara
y se fuera as podra tener mi cama de vuelta. Ahora tendr que
hacer un viaje a la lavandera y cambiar las sbanas, me record a
m misma, con el ceo fruncido.
A pesar de mi misma, mi respiracin se aceler un poco
mientras se remova en el colchn, haciendo que la sabana se
deslizase fuera de l y revelara ms de su cuerpo casi desnuda.
Tena la tela envuelta alrededor de su cintura, pero por lo dems la
gente de La Taberna lo haba desnudado. No haba ni una parte de
su tonificado cuerpo que no exudara fuerza.
Por qu est pasando esto?
Y por qu demonios tuve que hacerle esas estpidas
preguntas?
Ahora que oficialmente haba sido reclutado por Saira como
un miembro del grupo, la preocupacin me llen mientras pensaba
en el peor de los casos: Nunca podra perderle de vista. Podra
estar siempre incomoda con su presencia. A no ser que
abandonara a mi grupo, lo que no podra hacer fcilmente.
Mi piel hormigue mientras lo observaba dormir.
Y me sent nerviosa

Ms nerviosa de lo que estuve en aos.

17

Kiev
Traducido por Fanny
Corregido por Lizzie Wasserstein

Mientras yazco en la cama, la vieja puerta de roble se abre.

Clara, la mujer que mi Anciano me oblig a llamar hermana,


apareci en la entrada. Usaba nada ms que fina lencera de seda.
Levntate dijo entre dientes. Te di permiso para
dormir a esta hora?
Indispuesto a reconocer su presencia, dej que mi exhausto
cuerpo permaneciera sobre el colchn. La cama se sacudi
mientras se suba a ella. Manos fras se cerraron alrededor de mis
tobillos mientras me jalaba por las piernas. Me agarr de la
cabecera de la cama y la pate. Deb haber sabido que solo la
enfurecera ms.
Te llam a mi cama hace una hora. Por qu sigues aqu?
Subi a mi espalda y arranc mi camisa para dormir con sus
garras, rasgando mi piel en el proceso. Hice una mueca mientras
sus labios se presionaron con la parte de atrs de mi cuello, sus
piernas extendidas a ambos lados de mi cintura.
Luego vinieron los latigazos. Blandiendo un ltigo, cort mi
piel hasta que la sangre empapaba las sbanas.
Padre te dio a m por cien aos. Apenas han pasado
veinte. Es tiempo de que dejes de luchar contra m, Kiev

***

Despert para ver a Mona sentada en el extremo opuesto de


la habitacin. Me miraba como lanzndome dagas.
Este... es tu camarote? Frot mis ojos, intentando alejar
el recuerdo de la pesadilla que haba tenido.
S. El tono de su voz estaba lleno de irritacin, pero
estaba intentando mantener su rostro sin ninguna emocin. Se
puso de pie, entregndome un conjunto de ropa limpia. Estas
fueron compradas para ti. Probablemente quieras usarlas ahora.
Sus ojos recorrieron la longitud de mi cuerpo. Deberas irte.
Las tom y me las puse. Tan pronto como me puse la
camisa, abri la puerta del camarote.
A dnde debera ir?
Pregntale a Saira.
Sal del camarote. Ella estrell la puerta detrs de m.
Camin por el corredor haca la puerta que llevaba a las
escaleras que haba usado con Saira. La abr y sub por las
escaleras, mirando alrededor mientras suba. Algunos vampiros y
hombres lobos estaban en la segunda cubierta, pero estaba ms
tranquilo ahora que cuando haba llegado.
Me acerqu a una vampira llevando una gran cantidad de
sabanas y pregunt:
Dnde puedo encontrar a Saira?
Me mir, luego sonri tmidamente, moviendo algunos
mechones de cabello atrs de su oreja.
Eres nuevo, verdad? dijo.
Asent.

Te sugiero que vayas a la habitacin del capitn y


preguntes ah. l pudo haberla visto. Nunca sabes, podra estar con
l.
Dnde est la habitacin del capitn? pregunt.
Camina al final de este pasillo Seal con su mano,
luego gira a la izquierda y es el ltimo camarote al final de ese
corredor.
Asent e hice seas de irme. Ella pas su mano contra mi
hombro, sus labios an curvados en una sonrisa.
Y en caso de que estuvieras interesado susurr, mi
nombre es Lorena. Mi camarote no est lejos del capitn, solo a
unas puertas a la derecha.
Era atractiva. Pero no estaba de humor de coquetear. Quit
su mano y me alej.
Me di cuenta de que no saba nada sobre el capitn, si era
un hombre lobo, un vampiro o a lo mejor otra especie
completamente diferente. Segu sus indicaciones y una vez que
llegu al final del corredor, me detuve y puse mi odo pegado a la
puerta. Poda escuchar un suave revolver de papeles. Toqu la
puerta tres veces y esper.
Pasos sonaron y la puerta se abri.
Mi corazn se detuvo un momento.
En la puerta, estaba el hombre que haba conocido en la
playa.
Matteo Borgia.
Di un paso hacia atrs involuntariamente.
Tu eres el capitn de este barco?
El hombre sonro.
S.

Abri ms la puerta e hizo seas para que entrara. Me


encontr clavado en el piso. Sac su mano. La sacud despus de
un momento. Mir alrededor de su camarote, nervioso. La
habitacin estaba alineada con estantes llenos de libros, y mapas
cubran las paredes de madera. Haba una larga ventana a un lado
de la pared, aunque las persianas estaban abajo para que no
entrara el sol.
Llevaba una camisa blanca enrollada hasta sus codos y
negros pantalones cortos que se extendan por debajo de sus
rodillas. Quera salir de este camarote, diablos, saltar del barco. De
pronto, estar en esa plaza de la ciudad pareca ms atractivo que
estar en el mismo bote que el hermano de Natalie. Cada vez que
me vea, dagas de culpa me perforaban.
Ahora que haba llegado a estar cara a cara con l, el
parecido en verdad era inconfundible. Vea a Natalie en sus ojos, y
pensar que a lo mejor no se haba enterado de la muerte de su
propia hermana por haber estado en otro reino me hace querer
vomitar.
Toma asiento, Kiev. Ponte cmodo. Y bienvenido a bordo.
Saira mencion de paso que te has convertido en el nuevo
miembro de nuestro grupo. Y fue una sorpresa! Ciertamente no
esperaba verte de nuevo.
Tragu saliva y me sent frente a su escritorio de caoba.
Tienes sed? Indic una jarra de sangre que estaba
sobre un estante. Ya poda oler que era sangre de pescado. Haba
estado sediento unos momentos antes de entrar a su oficina.
Ahora, toda la sed se haba ido.
Sacud mi cabeza.
l se sirvi un vaso y se sent detrs de su escritorio.
En qu puedo ayudarte?
Estoy estoy buscando a Saira.

Por qu la necesitas?
Me puso en la habitacin equivocada.
Saira est ocupada ahora. Pero si necesitas una nueva
habitacin, estoy seguro de que puedo ayudar.
Termin su sangre, luego se puso de pie y abri uno de los
cajones de su escritorio, sac un manojo de llaves y camin hacia
la puerta. Abri la puerta y con amabilidad se hizo a un lado,
dejndome salir primero. Lo complac y una vez que estuvimos
caminando por el corredor haca ni siquiera estaba seguro,
comenz a hablar.
Saira me dijo sobre el accidente en la plaza de la ciudad.
Vaya escape, eh?
Mi estmago se hizo nudos.
S
Qu te meti en tantos problemas? Hizo la pregunta
casualmente, pero pude detectar un dejo de curiosidad en su voz,
tal vez incluso desconfianza.
Un hombre me atac en el bar. Tom represalias en
defensa propia.
Ya veo. Asinti. S. Violencia contra otro habitante es la
forma ms seria de crimen en esa isla. No importa cmo fue
instigada. Alguna gente ve las reglas como tontas e injustas,
mientras otros reconocen que se requieren. Consigues todo tipo de
cosas al pasar por ese lugar. Tienen que gobernar a los habitantes
con puo de acero o sera un caos y el propsito de la isla estara
derrotado.
Continuamos caminando por el corredor y una vez que
llegamos al final, abri una puerta y nos llev al nivel de abajo. Nos
detuvimos afuera de la puerta. La abri y entramos, bajando las
cortinas para bloquear el sol. Era un camarote de tamao decente,
ms grande que el de Mona, con un pequeo cuarto de bao.

Me gir hacia Matteo y dije:


Gracias. Esperando que ahora se girara y saliera.
Puso unas llaves sobre la pequea mesa y dijo:
De nuevo, es un placer conocerte, Kiev. Le dir a Saira que
te busque una vez que termine sus tareas.
Me sonri de nuevo antes de salir de la habitacin y cerr la
puerta detrs de l.

18

Kiev
Traducido por veroonoel (SOS)
Corregido por Lizzie Wasserstein

e acost en la cama y mir hacia el techo. No poda


dejar de pensar en Matteo. Me pregunt cunto tiempo
podra terminar quedndome en este barco. Como era
el capitn, el miembro ms prominente a bordo, no era
como si pudiera esconderme fcilmente o evitarlo. Ser obligado a
enfrentarme a l cada da, con recuerdos de aquella maldita noche
resurgiendo en mi mente cada vez que nuestros ojos se
encontraban, era algo que no estaba seguro si poda manejar.
Pero no tena alternativa. Al menos por ahora.
Las horas pasaban mientras me perda en mis
pensamientos. Levant las persianas y me di cuenta que haba
cado la noche. Un trueno viaj por el cielo y la lluvia repiquete
contra el vidrio. Mientras me levantaba para ir al camarote para
estirar mis piernas, el ensordecedor repiqueteo de una campana
hizo eco desde afuera. El barco se sacudi tan violentamente que
casi perd el equilibrio. La farola en mi camarote se sali de su
gancho y cay al suelo, astillas de vidrio fueron enviadas a mis
tobillos. Llegu a la ventana y mir hacia afuera. La gruesa lluvia
haca imposible ver muy lejos.
El sonido se desvaneci en la distancia y una vez que el
balanceo se detuvo, sal de mi habitacin. Otra docena haba
hecho lo mismo, incluyendo a un hombre lobo en el camarote junto
al mo.

Qu fue eso? pregunt.


Sus ojos estaban muy abiertos con alarma.
El Campana Negra susurr.
Qu?
Ignorando mi pregunta, sali corriendo por el pasillo. Todos a
m alrededor compartan la misma mirada de miedo. Segu la
direccin en que se estaba dirigiendo, hacia el piso superior.
Cuando llegu, una multitud de vampiros y hombres lobos
se haban reunido en la lluvia, la mayora de ellos de pie en la
popa, mirando el ocano. Vi a Saira de cuclillas en el suelo cerca
del timn. Me mir mientras me acercaba.
Qu sucedi? pregunt.
Tuvimos que, uh, cambiar de curso.
Por qu?
Para evitar a El Campana Negra. Hablaba como si
debiera entender de qu demonios estaba hablando. Cuando me
vio mirndola sin comprender, continu: Es un barco de piratas
del tipo que no quieres encontrarte chocndote con ellos. No los
vimos venir con este tiempo. Los delfines tuvieron que desviarse
rpidamente.
Qu tipo de piratas?
Son vampiros. Pero todo est bajo control ahora. Puedes ir
de vuelta a tu habitacin con todos los dems.
Sus palabras enviaron curiosidad a travs de m. Quera
preguntarle ms sobre esos vampiros. Me pregunt si alguna vez
los haba conocido durante mi tiempo con los Ancianos. Pero no me
dio la oportunidad. Tan pronto como haba dicho su ltima oracin,
se apresur a alejarse. Examin la cubierta por alguien a quien
pudiera acercarme a hablar sobre el incidente, pero las multitudes
estaban ahora dispersndose, todos regresando a sus habitaciones

para pasar la noche.


Camin hacia el borde de la cubierta y, agarrndome a la
barandilla, contempl el oscuro ocano. Aun fallando en ver signos
de cualquier barco distante, di vueltas en la cubierta por un rato
ms antes de bajar de nuevo a los niveles inferiores. Volvera a mi
camarote e intentara conseguir ms informacin al da siguiente.
Sin embargo, una vez que haba llegado a mi nivel, vi a
Mona caminando descalza hacia m. Usaba un delgado camisn
que caa justo encima de sus rodillas. Tan pronto como me vio, hizo
un giro de ciento ochenta grados y comenz a caminar a toda
velocidad en direccin opuesta.
Espera grit.
Mona comenz a correr. Me apresur hasta que la alcanc.
Me puse de pie frente a ella, bloqueando su camino para que no
tuviera otra opcin que detenerse.
Qu? Mantuvo sus ojos en el suelo de madera.
Qu sabes de El Campana Negra?
Por qu? murmur.
Solo quiero saber. Estbamos a tan solo unos metros de
mi camarote. Agarr su mano y tir de ella hacia mi puerta.
No me toques!
Ignorndola, la empuj hacia una silla, cerr la puerta y
luego me sent en mi cama. Supuse que si estaba sentada en vez
de estar parada en el pasillo me dara una respuesta ms
completa. La mir expectante.
Entonces, dime.
Por qu debera? escupi.
Porque te lo pregunt gru. Su negativa a obedecerme
estaba comenzando a cuestionarme su seguridad a m alrededor
una vez ms.

No te debo nada, vampiro. Sentada en su silla, me mir


desafiante. Has escogido a la chica equivocada para intimidar.
Se puso de pie y me golpe en la cara. Luego sali de mi
camarote, golpeado la puerta detrs de ella con tal fuerza que el
suelo tembl.
Me sent asombrado de que se hubiera atrevido a siquiera
intentar una cosa as, mucho menos a hacerlo. Mi cuerpo entero se
estremeci para perseguirla. Quera castigarla, mutilarla por su
insolencia. Quera verla sufrir. Pero de alguna manera, encontr la
fuerza interior para permanecer quieto mientras sus pasos
desaparecan por el corredor.
Se senta como si otra prdida de conocimiento pudiera
apoderarse de m y no tendra otra opcin que correr tras ella. Si
eso suceda, pondra fin a su vida. Trat de tomar respiraciones
profundas. Me tumb en la cama y agarr las sbanas, cerrando
mis ojos.
Los abr de nuevo despus de unas horas, una vez que mi
ira se haba calmado y mi mente estaba lo suficientemente fra
para tener pensamientos coherentes. Reproduje la escena que
recin haba pasado en mi cabeza. En el calor de su presencia, solo
haba sido capaz de ver fallas en su comportamiento. Solo haba
sido capaz de ver su desobediencia a mi voluntad.
Pero ahora que se haba ido, lo enfermo de mis propias
acciones me golpe con toda su fuerza.
Su bofetada haba sacudido algo en m.
Por qu senta tanta rabia?
Qu derecho tengo de exigir nada de ella?
Es este realmente el hombre que quiero ser?

19

Mona
Traducido por veroonoel (SOS)
Corregido por Lizzie Wasserstein

olvimos a nuestra isla a la noche siguiente. Ya que


habamos regresado ms temprano de lo que esperaba y
el sol an se estaba poniendo, los vampiros usaron todo
el tiempo las sombrillas de paja que tenamos en el barco
para evitar ser alcanzados por el sol.
Una vez que hube explorado la playa buscando a Kiev, dej
que la multitud saliera delante de m, quedando atrs. Caminamos
por las afueras del muro que habamos construido alrededor de la
isla por medio kilmetro antes de llegar a la gran puerta de hierro
que serva como nuestra entrada.
Matteo golpe. Se abri con un chirrido despus de varios
minutos. Fui la ltima en entrar y fui recibida por Brett, nuestro
ogro residente. Brett y yo ramos los nicos residentes de la isla
que no ramos vampiros u hombres lobos.
Todo bien, Mona? Sonri clidamente, formndose
arrugas en la curtida piel oscura alrededor de sus ojos. Es bueno
verte de vuelta a salvo.
Cerr la puerta detrs de m.
Ha habido muchos problemas desde que nos fuimos?
pregunt.
Solo lo usual. Tuvimos algunos intentos de allanamiento.
Pero logramos interceptarlos.

Suspir, aunque al menos las cosas no se haban puesto


peores desde que nos habamos ido.
Aparentemente, antes de nosotros, la isla nunca haba sido
ocupada. Se nos haba dicho que era porque era demasiado
peligroso, estar justo en la unin de las islas que componen
Triquetra, una zona conocida por los ms notorios piratas. Pero
habamos tomado la oportunidad porque incluso esto pareca mejor
que el destino al que nos habamos dirigido con todos nosotros
hacinados en el barco.
Me alej de la puerta y entr en el claro circular justo antes
de la entrada al bosque. An cuidadosa de quedar detrs de los
dems, me dirig por el camino de tierra. Despus de un kilmetro
y medio, los vampiros se separaron de los hombres lobo. Todos
descendieron por la entrada de un tnel subterrneo.
Aunque la isla estaba llena de rboles de hoja ancha, la
sombra que proporcionaban no era suficiente para que los
vampiros vivieran cmodamente encima del suelo. Necesitaban un
lugar ms fresco y oscuro para vivir. Habamos tenido que forjar
cuevas bajo tierra para que estuvieran all durante el da, mientras
los hombres lobo vigilaban. Durante la noche, los vampiros podan
moverse fcilmente por la isla, y era su turno de hacer guardia.
Poco despus de que los vampiros haban desviado su
camino, los hombres lobo fueron recibidos por otro grupo de
hombres lobo que se haban quedado para cuidar la isla durante
nuestro viaje a La Cala. Salieron de la sombra de los rboles,
algunos gritando nombres de sus seres queridos y abrazndose.
Caminamos a travs del bosque hasta que llegamos a otro claro en
el centro de la isla. A solo unos metros de distancia haba un lago.
Alrededor de este lago los hombres lobo haban construido sus
hogares. Cuando habamos llegado por primera vez, haban
decidido que lo mejor era construir sus casas en rboles. Tener
animales salvajes en la isla era una bendicin y una maldicin a la
vez; sin ellos, no tendramos tanta variedad de comida, aunque
tambin resultaban ser una gran molestia.

En cuanto a m, haba querido estar ms aislada del resto de


ellos. Me di cuenta que no poda tener mi casa en su territorio
tampoco. Me haba debatido por un tiempo sobre tener mi casa en
los rboles junto con los hombres lobo, e incluso lo haba intentado
en algn momento. Pero encontr el ambiente demasiado
sofocante. Necesitaba mi propio espacio. Saira y Matteo me haban
concedido mi peticin y me ayudaron a construir una casa de
madera sobre pilotes justo en medio del lago. Consista solo de una
habitacin, conteniendo una cama, un rea de cocina, una mesa y
una silla, y un bao. Disfrutaba de la soledad que me daba. Y al
estar en el centro de la isla, rodeada de criaturas mucho ms
fuertes que yo, me senta segura.
Una vez al da visitaba la pennsula para llenar mi cubo de
agua del pozo, porque no me gustaba el sabor del agua
almacenada en mi cabaa por ms de un da. Pero aparte de eso,
mi hogar era autosuficiente. Los peces y plantas que encontraba
en el lago eran todo lo que necesitaba para la comida.
Alejndome de la multitud antes de que Saira me viera, me
acerqu a la orilla del lago. Me sent aliviada de ver mi viejo bote a
remos donde lo haba dejado. Haba insistido en que solo hubiera
un bote en el lago: el mo. Eso aseguraba que nadie me molestara
a menos que fuera algo importante, porque tenan que mojarse
para llegar a m.
Me sub al bote, agarr los remos y empec a remar. Me
mora de ganas de sentir las mantas de mi cama alrededor de m
de nuevo. Saborear el silencio que mi casa del lago me ofreca. Si
no fuera por eso, me habra vuelto loca hace mucho tiempo. No
saba cmo me las haba arreglado para sobrevivir hasta que
encontr la isla. Vivir en un barco todo el tiempo y estar rodeada
por multitudes de criaturas pululando alrededor de un espacio tan
pequeo La isla realmente haba sido un regalo de Dios. Y no
solo para m. Para todos nosotros. Los vampiros y hombres lobo
solan tropezarse entre ellos. Y aunque todava suceda,
inevitablemente, era raro que sucediera.
Mientras me acercaba al centro del lago, mi pequea cabaa

qued a la vista. La madera roja cerca del techo haba desarrollado


un exceso de musgo, pero eso no era nada que un poco de fregado
no pudiera arreglar. Cada una de las cinco ventanas tambin
necesitaba un lavado. Sonre cuando vi que los lirios azules que
haba plantado alrededor de los pilotes donde se apoyaba la
cabaa se haban multiplicado y estaban ahora en pleno
florecimiento. En general, estaba aliviada de ver que mi casa no
pareca en peor estado del que la haba dejado.
Me baj del bote y sal a la pequea plataforma de madera
que diriga a la puerta de mi casa. Antes de entrar, me tom un
momento para mirar alrededor hacia las aguas tranquilas. La
belleza y la serenidad del lago nunca dejaban de quitarme el
aliento.
Se senta como estar en mi propia isla. Una isla dentro de
una isla.
Pero incluso con este entorno, no poda decir que mi vida
fuera feliz. O satisfactoria.
Era meramente sobrellevable.

20

Kiev
Traducido por Shilo
Corregido por Lizzie Wasserstein

ientras el sol se pona, segu al grupo de vampiros al


agujero circular que haba sido excavado en la maleza
del bosque. Se asemejaba a la entrada abierta de una
cueva. Ni siquiera haba una puerta.

Mi opinin del alojamiento de los vampiros no mejor


cuando entr. Caminamos hacia una caverna que se divida en
varios pasadizos oscuros. Las paredes, techos y el suelo estaban
hechos de tierra. Como era de esperar, todo el lugar ola a tierra
hmeda.
Segu a unos cuantos vampiros por uno de los pasadizos.
Linternas se alineaban en las paredes en intervalos, lo que me
confunda porque como vampiros no las necesitbamos. Supuse
que eran solo para agregar un toque de civilizacin, para que no
nos sintiramos como animales viviendo en esta madriguera.
Mientras bajaba caminando por el corredor, le ech una
ojeada a las habitaciones cuyas puertas estaban abiertas.
Habitaciones era una descripcin generosa. Estaban casi desnudas
por completo, y por supuesto sin ventanas, excepto por delgados
colchones de paja en el suelo y unas cuantas pertenencias
personales.
Me pregunt a m mismo si las residencias de los hombres
lobo eran mejores. De alguna manera, lo dudaba. Los alojamientos
aqu estaban a aos luz de lo que me haba acostumbrado a lo

largo de los siglos. Aun as, mientras tuviera una habitacin para
m, no me quejara.
No saba a dnde haba ido Saira, y no tena idea de cul
habitacin sera la ma. Camin por los pasadizos por un rato,
buscando a alguien para acercarme. Pude ver a Lorena, la atractiva
vampira a la que le haba pedido direcciones en el barco. Ya haba
adivinado cul sera su respuesta a mi pregunta antes de que la
hubiera preguntado.
No te dijo Saira que quera que compartieras mi
habitacin?
La mir, sin diversin. Se rio de su propia broma antes de
decir en un tono ms serio:
No lo s. Estoy sorprendida que no te haya asignado una
todava. Deberas preguntarle al capitn. Puedo mostrarte su
habitacin, si quieres?
Sacud mi cabeza. No quera tener que buscarlo por nada si
posiblemente poda evitarlo.
No. Me las arreglar dije.
Continu caminando a lo largo de los pasadizos.
Eventualmente, me encontr solo. Decid que mi mejor opcin era
buscar a Saira. Regres al rea central de los tneles y sub la
pendiente que llevaba hacia el aire fresco de la noche.
No tuve que caminar por mucho antes de que un lobo
llegara saltando hacia m.
Perdona, Kiev jade Saira. Estuve ocupada con otros
asuntos.
Necesito saber en cul habitacin debera quedar
S, s. Lo s. Pero antes de que te acomodes, necesito
discutir algo contigo. Te importa caminar conmigo? Con su pata
hizo un gesto hacia el bosque.

Supongo dije.
Me sent extrao caminando a su lado durante su
transformacin. Ella caminando en cuatro patas significaba que
constantemente tena que bajar mi cabeza para hablarle.
Me guio lejos de los tneles y ms profundo en el bosque.
Absorb su atmsfera mientras caminbamos en silencio bajo los
altos rboles. Ahora que estaba oscuro, me di cuenta de lo mucho
que me recordaba este lugar a La Sombra. La isla de Sofa. Una ola
de nostalgia me inund. Los caminos serpenteantes, las casas en
los rboles, el arrullar distante de las olas contra la costa todo
me trajo recuerdos de las visitas que haba hecho a esa magnfica
isla. Aunque, por supuesto, los extravagantes pent-house de La
Sombra y otros lujos obscenos eran inexistentes aqu. An, en los
primeros aos del desarrollo de La Sombra, el clan Novak no haba
empezado a trabajar con mucho ms de lo que estaba aqu en esta
isla.
Cmo llamas a este lugar? me encontr preguntando.
Qu quieres decir?
Esta isla no tiene un nombre?
Sacudi su cabeza.
No se nos ha ocurrido un nombre para ella. Normalmente
solo nos referimos a ella como nuestra isla pero sigamos con
asuntos ms importantes. Necesito discutir lo que ser tu servicio
mientras te quedes aqu.
Levant una ceja hacia ella.
S dijo, tenemos los mismos sistemas que La Taberna.
Si te quedas con nosotros en nuestra comunidad, entonces debes
contribuir.
Contina murmur.
El tiempo de la mayora de los vampiros y hombres lobo es
gastado en guardias alrededor de los muros de esta isla.

Mantienen la vigilancia y nos alertan al resto de nosotros si piratas


son avistados en un radio de aproximadamente dos kilmetros.
Y cuntas horas?
T, por otro lado interrumpi, tendrs un deber
diferente del resto de nosotros. Dej de hablar y mir hacia
arriba para verme. Pero antes de que te lo revele, debes
prometerme que no le dirs a nadie acerca de esto. Ni a un alma.
Ni siquiera a Matteo. Lo prometes?
Frunc el entrecejo hacia ella.
Qu ests?
Y debes entender que si rompes esta promesa, har que
te echen de esta isla.
No saba qu hacer con esta loba. La leve actitud que haba
asumido a m alrededor hasta ahora contradeca completamente
las palabras que salieron de su boca.
Disculpa? Quin eres t para ordenarme cosas, de todas
formas? Ni siquiera eres la capitana de esta
Oh, s. Todos llaman a Matteo el capitn. La loba rio.
Pero Matteo y yo gobernamos este lugar conjuntamente. De hecho,
tengo ms influencia que l en quin obtiene una determinada
tarea en esta isla.
Me observ por mi reaccin. La mir fijamente, furioso por lo
impotente que estaba. Me tena arrinconado, y no haba nada que
pudiera hacer al respecto.
Asent a regaadientes.
Qu es eso? pregunt como si se estuviera dirigiendo a
un nio. Ese eres t estando de acuerdo, hijo? Necesitas
deletrearlo para la vieja Saira, querido, para estar segura que no
me estoy imaginando cosas. Prometes no decirle a un alma?
S murmur.

S, qu?
Lo prometo.
Ah, bien. Su boca se abri en una sonrisa. Entonces, tu
tarea es convertirte en amigo de Mona.
Mi mandbula cay.
Qu?
Oh, tu audicin es bastante adecuada. Me sonri.
Estoy segura que oste.
Ests loca?
Se rio.
Bueno, realmente eso no viene al caso, cierto?
Luch por encontrar palabras para expresar mi incredulidad.
No tengo idea de qu es lo que me ests pidiendo
conclu.
Qu es lo que no entiendes? Estoy segura que lo expres
bastante
La manera de la loba de responder preguntas sin proveer
respuestas del todo me exasperaba.
Por qu demonios quieres que me convierta en amigo de
Mona?
pregunt, mi voz alzndose con cada palabra que
deca.
No necesitas saber eso. Solo necesitas obedecer. Y callarte
susurr, golpeando su pata contra mi pierna. Me prometiste
que te callaras esto.
Inhal profundamente, necesitando el fresco aire nocturno
para calmar mi llameante humor.
Entonces por esto fue que me rescataste? pregunt.

No necesariamente replic.
Qu se supone que significa eso? espet.
No estoy diciendo que convertirte en amigo de Mona va a
ser siempre la nica tarea a la que ests asignado mientras ests
en esta isla. Una vez que te conviertas en su amigo, es ms que
probable que te asigne una nueva tarea.
Agarr una rama y la romp del tronco, partindola sobre mi
pierna con frustracin.
Clmate. No puedes permitirte perder los estribos con esta
loba.
Qu significa siquiera convertirme en su amigo?
Bueno, en este momento ella insiste que no eres su amigo
me dijo Saira. Entonces necesitamos tener la situacin
opuesta.
Lo
apretados.

que

significa?

pregunt

travs

de

dientes

Pasa tiempo con ella. Haz que quiera pasar tiempo


contigo. Hazla feliz. Haz que le gustes. Y cudala.
Sus ltimas palabras casi me mandan ms all del borde.
Tuve que detenerme por unos momentos en un intento de
controlarme.
Mrame dije, mi voz asesinamente baja. Es esta la
cara de una niera?
Saira
sonri
condescendiente.

de

nuevo.

Esa

sonrisa

plcida

No dije que quera que fueras su niera dijo ella.


Cuidarla es solo parte de tu amistad.
Pero ella me odia! sise. Qu te hace pensar que ella
querra ser mi amiga?

Ah dijo Saira, guindome un ojo. Ah es donde entra


tu magia. Necesitas ganrtela con tus encantos.
No tengo encantos dije furioso.
Todos los hombres tienen encantos. Algunos solo escogen
ignorarlos.
Y qu si fallo?
Tendrs que irte. Perdn, querido. Tiene que haber algo en
riesgo aqu o puede que no pongas tu mximo esfuerzo.
Y si por algn milagro tengo xito? Frunc el ceo.
La prxima vez que le pregunte a Mona si eres su amigo,
dir que s. Despus de eso, te prometo que tendrs algn otro
deber, como vigilar el muro en la noche.
Vindome todava paseando de arriba a abajo, suspir y dijo:
Mira, eres un tipo apuesto. Te las arreglars. Reljate. Solo
s t mismo.
S t mismo.
Sonre amargamente ante el concepto.
Y solo recuerda: si Mona, Matteo, o alguien ms se da
cuenta que te ests convirtiendo en su amigo por una orden,
estars fuera de esta isla antes de que puedas decir Saira.

21

Kiev
Traducido por Lorenaa
Corregido por Lizzie Wasserstein

aira me llev hacia los bosques, hasta que alcanzamos la


orilla de un lago. Seal hacia una pequea casa de lago
en el centro y me dijo que era la casa de Mona. Y despus
de eso, me negu a decir otra palabra. Se gir y corri
hacia los tneles, forzndome a seguirla. Le hice muchas
preguntas mientras corramos, pero las ignor todas.
Cuando llegamos fuera del sucio agujero del que iba a ser
ahora mi casa, la segu dentro. Me llev por un pasillo y nos
detuvimos en una puerta. La abri y me indic que entrara.
Esta habitacin no era diferente a cualquiera de las
habitaciones que haba visto antes en este lugar. Cuando me sent
sobre el colchn Saira cerr la puerta y huy lejos.
Aun no tena ni las ms mnima pista de por qu la loba me
haba dado esta tarea sin sentido. Por qu siquiera Mona
necesitaba mi amistad? Seguramente haba un montn de
criaturas en esta isla a las que ella conoca mejor que a m, los
cuales seran mejores candidatos si Saira realmente insistiera en
que ella tuviese compaa.
Mona ya me haba admitido que a ella le gustaba estar sola.
Por qu querra Saira hacerla miserable forzndola a estar
rodeada de gente?
Una parte de mi an segua en negacin, medio crea que
me despertara maana y esto habra sido todo un sueo loco. La

verdad era, que mi mente no tena ni la menor idea de cmo


empezar con esta tarea. No era capaz de tener amigos. Y justo
esa bruja, entre todas las personas? Me estremec mientras
recordaba mi ltimo encuentro con ella.
No he hecho las cosas exactamente fciles para m.
Me senta sofocado por la habitacin, las paredes parecan
demasiado cercanas. Me levant para dar otro paseo por la noche,
esta vez solo. Camin por el bosque hasta que alcanc la gran
pared que rodeaba la isla. Camin a su lado, siguindola a
cualquier lugar que me llevara por la pequea isla, pas bosques,
lagos, colinas, hasta que finalmente la pared se fundi en la base
de una negra montaa negra.
Mir hacia arriba para medir su altura. Poda alcanzar la
cima saltando, pero mis miembros estaban hambrientos por el reto
de escalar. Agarrndome con fuerza de algunas rocas de abajo,
comenc a escalar. No par hasta que alcanc la cima.
Impulsndome a m mismo sobre la meseta de hierba, me di
cuenta de que no estaba solo.
Un grupo de cuatro vampiros estaba en una esquina, con
sus espaldas hacia m mientras estaban sentados sobre la colina
con sus piernas colgando por el acantilado, mirando el ocano. No
fue hasta que di otro vistazo que me di cuenta que uno de esos
vampiros era Matteo. Consider saltar hacia abajo de nuevo antes
de que nadie se diera cuenta de m, pero fue demasiado tarde.
Kiev.
Matteo se haba girado hacia m, mirndome con sorpresa
en los ojos. Sonri y me hizo seas. Una vez que lo alcanc, se
levant y, dejando una mano sobre mi hombro dijo:
He querido hablar contigo.
Me llev a una esquina apartado de los dems y girados
hacia el ocano.
Esta es nuestra mejor vista dijo.

Podra creer eso. La vista quitaba el aliento. Podas ver


kilmetros hacia todas las direcciones de la isla.
Y es aqu donde me gustara que vinieses para servir tu
deber como guardia.
Lo mir, sin estar seguro de cmo decirle que Saira ya tena
una tarea para m. No poda decirle cual era mi deber, pero ella no
me dijo que no poda decir que tena un deber.
Saira me ha dado un trabajo le dije.
l levant una ceja.
Oh? Cul es?
Me prohibi decrtelo.
Muy bien. Me sonri con conocimiento y asinti. Suena
como Saira. No interferir.
Por favor interfiere. Pens, prefera custodiar la isla el doble
de mi tiempo si eso significaba que me librara de lo que Saira
tuviese guardado para m. Tena casi medio decidido decirle esto.
Pero la idea de pedirle un favor era demasiado incmoda para
hacerlo.
Ya te dijo Saira las reglas de esta isla? pregunt.
Sacud m cabeza.
Bueno, entonces mejor lo hago ahora. No queremos que te
metas en ms situaciones incomodas. Sonri, mirndome. No
te preocupes no somos tan estrictos como en La Taberna. Que
conste que eso no quiere decir que te puedas tomar nuestras
reglas a la ligera. Tendramos una anarqua de otro modo.
Entiendo le dije.
Bien. Nuestras reglas son de hecho parecidas a las de La
Taberna. Pero la defensa propia no es un crimen aqu. La violencia
deliberada y provocada, sin embargo, es castigada con la
expulsin permanente. Robarnos a alguno de nosotros tambin

ser expulsin. Como contribucin a nuestra comunidad,


normalmente haras el turno de noche, aunque parece que Saira ya
te ha ocupado en otros deberes. Aparte de esto, formaras parte de
cualquier expedicin o misin que tomemos. Giro los ojos hacia
m.
Asent.
Suena bastante simple. Mir de nuevo hacia el ocano
. Qu hay all? No puede evitar preguntar, viendo las siluetas
de docenas de islas en la distancia.
Nuestros vecinos dijo con una mueca. Son todos
piratas. Toda esta zona es notoria. Por eso no podemos darnos el
lujo de menguar nuestra seguridad.
Tienen muchos ataques?
Oh, s. A veces una vez por semana. Normalmente hay
nuevos piratas intentando pasar las aguas dispuestos a probar
suerte intentado robar algo que no se han ganado. Apunt hacia
abajo. Hacia los restos de siete cuerpos clavados en picas,
aparentemente ogros.
Eso es lo que le hacemos a aquellos que intentan
saquearnos.
Hubo un silencio incomodo
esqueletos movindose por el viento.

mientras

observaba

los

Bueno, si eso es todo, Capitn. Creo que me ir.


Buena suerte me dijo sonriendo.
Me gir alejndome y baj la montaa. Continu mi paseo
alrededor de la isla, a veces pasaba a alguna serpiente que iba por
la maleza o algn animal con cuernos retorcidos parecidos a
ciervos pero que no saba cmo se llamaba.
Conforme iban pasando las horas me senta peor por la
asignacin que me haban dado. No saba cmo sera capaz de
pasar de como lo haba dejado con Mona a que me aceptase como

amigo. Mi ego se retorca ante el pensamiento de tener que


disculparme por mi comportamiento. Aunque s que me arrepenta
de cmo haba manejado las cosas.
Odiaba la idea de perseguirla. No estaba acostumbrado a
pasar por el aro. No por cualquiera, que no fuera mi padre.
Lo peor de todo, es que an no tena control sobre mis
desmayos. Si ella me atacaba de nuevo, me pona nervioso pensar
como reaccionaria ante eso. Haba conseguido mantenerme en
rumbo, pero haba sido una lucha que no quera repetir.
Con el tiempo el cielo fue iluminndose, y un clido
resplandor apareci por el horizonte, volv a mi habitacin por los
tneles. Sentndome sobre el viejo colchn, descans mi espalda
contra la pared y estir las piernas.
No dej la habitacin durante el resto del da. Simplemente
me sent ah, mirando hacia las sucias paredes y endurecindome
a m mismo por lo que iba a venir. Quejarse y protestar no tena
sentido. Esta era la primera tarea que Saira me haba dado y, por
mucho que detestara el control que tena sobre m, si no la
completaba, me echara de la isla. Estara a la deriva y
seguramente perecera en el ocano.
Quizs encontrara un lugar alternativo para pasar las
siguientes semanas, pero no tena nada de eso todava.
Mi mejor salida era tragarme mi orgullo y dejar que esta
locura pasara lo antes posible. Despus de eso Saira me asignar a
proteger la isla como al resto de los vampiros. El trabajo con el que
debera haber empezado.
Un golpe en mi puerta rompi el curso de mis pensamientos.
Entra grit.
Un gran ogro abri la puerta. Cuando me vio, sonri y
levant una gran mano. Me levant y se la estrech.
Soy Brett dijo, con sus ojos color mostaza iluminndose

. Estoy haciendo un poco de asado en la colina de al lado. Habr


sangre, tambin. Ya que eres nuevo, pens que te parecera bien
venir a conocernos.
No tena ningn deseo de conocer a nadie. Pero, dndome
cuenta de que tena necesidad de sangre, asent y lo segu por los
tneles. Me llev hasta lo alto de una colina cercana cubierta de
hierba donde haban encendido una hoguera. Una multitud de
vampiros y hombres lobo, nadie a quien reconociera, estaban
sentados alrededor, comiendo y bebiendo.
Brett agarr una jarra de sangre cerca del fuego y verti un
poco en una copa de arcilla. La ol. No era ni sangre de pescado ni
de serpiente. Era de algn tipo de animal mamfero, a lo mejor de
alguno de los ciervos que haba visto antes. Segua siendo
insatisfactoria comparada con la sangre de humanos, pero su
sabor era al menos, menos repugnante para m que los dos
anteriores.
Me sent entre las sombras, lejos del grupo y beb de mi
copa. Observando como las llamas de la hoguera calentaban el
aire. Mi mente volvi a pensar en Mona. Empec a calentarme el
cerebro con cul deba de ser mi primer movimiento, intentando
formar una estrategia. Mi primer paso sera encontrarme con ella
cara a cara. Si ella no sola salir de su casa del lago, tendra que
nadar para llegar hasta su casa.
Perdido en mis pensamientos y mis especulaciones, no me
di cuenta de que una delgada figura se acercaba al claro. Despus
de unos minutos levant la cabeza y vi a la bruja al otro lado de la
hoguera. Un vampiro rubio estaba a su lado, el mismo que se
acerc a m en la playa de La Taberna. Me di cuenta que mi
primera oportunidad haba llegado antes de lo que pensaba.
Sonre.
Puede que simplemente sea una victoria fcil

22

Mona
Traducido por Lorenaa
Corregido por Lizzie Wasserstein

Era esa hora de la noche en la que necesitaba agua fresca.

Despus del corto paseo en bote hasta la isla principal,


comenc mi camino por el rea residencial de los hombres lobo
hacia la otra parte del bosque. Pas la armera a lo largo del
camino, una pequea cmara subterrnea donde guardbamos
todas las herramientas y armas valiosas que habamos adquirido a
lo largo de los aos, principalmente a travs de los saqueos a los
piratas.
Despus de ms o menos una hora, llegu al pequeo
agujero en el suelo. Atando mi cubo a la cuerda, lo baj hasta el
pozo, intentando hacer el mnimo ruido posible. Mientras lo suba
hasta arriba, de repente una risa vino desde la distancia, por la
direccin de la colina vecina. Mir hacia arriba para ver las llamas
de un fuego.
La ligera brisa me trajo un delicioso olor. Pas saliva.
Distrayndome momentneamente, perd el agarre sobre la cuerda
y el cubo cay al fondo del pozo.
Unos segundos despus una voz ronca grit:
Hola!
No necesitaba ver a travs de la oscuridad para saber que
era Brett. Una imponente figura se levant y camin por la colina
hacia m. Con una gran sonrisa en su cara.

Mona! Estoy cocinando algo. Tienes hambre?


Estaba famlica. Pasara al menos una hora hasta que yo
tuviera mi comida lista. El olor a comida caliente fue demasiado
para soportar. A pesar de mi mejor juicio asent.
Le segu hasta lo alto de la colina, pero una vez que
alcanzamos la cima me arrepent. Haba docenas de vampiros
rodeando el fuego, y tambin hombres lobo que no se haban
acostado aun.
Preocupada por encontrarme a cierto vampiro de ojos rojos,
baj mis ojos al suelo y segu a Brett alrededor del crculo,
intentando esconderme detrs de l. Me sent sobre la hierba
cerca del ogro. Se inclin hacia el fuego y sac un pincho colorido
de plantas de mar asadas. Las hubiese mordido al instante si no
hubiesen estado tan calientes.
Bueno,
levantndose.

estoy

listo

para

la

cama

murmur

Brett

Oh?
Ahora que Brett se haba movido, estaba a plena vista del
grupo.
S, lo siento Mona. Estoy exhausto. Te ver por ah
El ogro se alej con paso pesado. Di la espalda a la multitud
para enfrentar el ocano. Pero pareca que no poda dejar de
llamar la atencin.
Sent una mano sobre mi hombro.
Me gir y gru.
Giles.
El rubio vampiro estaba inclinado hacia m, con una mano
escondida detrs de su espalda. Aparte de Kiev, era nuestro
vampiro ms recientemente reclutado. Haba estado con nosotros
durante cinco meses, pero pareca que an no haba aprendido su

leccin cuando se trataba de acosarme.


Cmo ests Mona? Ol el ron en su aliento tan pronto
como abri la boca. Te he echado de menos.
Lo ignor y me levant.
Te he tra-traido algo. Sac una concha brillante de
detrs de su espalda. Te gusta? La encontr yo mismo?
Sus ojos grises estaban inyectados en sangre y rodaban en
sus cuencas. Nunca lo haba visto tan borracho. Su presencia me
pona nerviosa. Me gir para alejarme, aun sin decir una palabra,
pero estir su mano y me aferr el brazo.
No te gusta?
Normalmente, sus avances eran irritantes, o incomodos en
la mejor parte. Pero esta noche era diferente. Me acerqu a la
multitud por primera vez, esperando que a lo mejor estuviesen
Matteo o Saira sentados all. Ah fue cuando capte la mirada de
ojos rojos observndome desde las sombras.
Mir de nuevo a Giles.
Vete, Giles sise.
Con mi mano libre, alcanc la daga que siempre tena en mi
cinturn. Pero, dejando caer la concha, me agarr esa mano
tambin. A pesar de que estaba intoxicado, me asustaban lo
rpidos que eran sus reflejos.
Y, si no te dejo sola? susurr con una sonrisa
formndose en sus labios.
El agarre del vampiro se tens. Cuando mir alrededor otra
vez, todo el mundo pareca demasiado ocupado festejando para
notar mi situacin. Excepto Kiev, que estaba sentado solo. Sostuvo
mi mirada con sus oscuros ojos color carmes.
Entonces se levant, y con lo que parecieron menos de dos
segundos, nos haba alcanzado. Puso una mano sobre el hombro

de Giles y, para mi sorpresa, dijo con voz amenazantemente baja:


No la toques.
Giles gir su cuello alrededor, parpadeando hacia Kiev.
Y quin eres t? Su to? se burl.
La mirada de Kiev no vacil. Atrap a Giles por sus dos
antebrazos y los aferr. Los brazos de Kiev se hincharon por la
fuerza que estaba aplicando sobre Giles, quien estaba ahora
haciendo muecas.
Vete dijo Kiev con voz montona. La dama no quiere
que la toquen.
Giles se vea indignado. Pens que estaba a punto de pelear
de vuelta. Se par mirando a Kiev durante un largo momento. Pero
entonces se alej un paso y frunciendo el ceo volvi a su asiento
en la hoguera.
Mir hacia arriba a Kiev, incapaz de disimular mi sorpresa.
Por qu? susurr.
Sin decir una palabra, se acerc al plato sobre la hoguera, se
inclin y volvi con otro pincho de algas. Mir la que me haba
estado comiendo, ahora tirada en el suelo, y agarr la de l, aun
mirndolo de forma sospechosa mientras la morda.
Por qu, qu? Se cruz de brazos, mirndome.
Por qu hiciste eso?
Debera ser obvio.
Bueno, no lo es dije ampliando los ojos hacia l.
Bruja, estabas completamente desorientada. Si no hubiese
interferido estaras en la habitacin de ese vampiro ahora mismo.
Te acompaar de nuevo a tu casa.
No supe qu me posey, pero por un momento pens que

iba a decirme que lo haba hecho para disculparse de su


comportamiento de la otra noche.
Eres un presumido murmur.
Tir mi pincho sin terminar al fuego y me alej.

23

Kiev
Traducido por Jadasa Youngblood
Corregido por Lizzie Wasserstein

Maldicin.

Bruja malagradecida.
Mi primer intento me haba salido el tiro por la culata. Era
decepcionante, pero mi fracaso solo sirvi para alimentar el fuego
para conquistar el reto que era Mona.
Y cuanto ms rpido gane esto, ms rpido termina esta
tontera.
La siguiente noche, tan pronto como el sol se puso, me
apresur a travs del bosque hasta la orilla del lago y,
deshacindome de mi camisa, salt en l. El agua clara era fresca
y agradable para nadar, y no pas mucho tiempo antes de que
llegara a su cabaa.
Me agarr fuerte de la orilla de la plataforma de madera que
conduca a la puerta principal y me sub a m mismo. Empapado,
golpe tres veces. Cuando ella no abri la puerta despus de ms
de cinco segundos, golpe de nuevo, esta vez ms
impacientemente.
Quin es? dijo en voz alta la bruja.
Kiev.
Vete.

Tengo algo para ti.


No lo quiero.
Me mov con lentitud alrededor de las grandes puertas de
cristal que abiertas daban a la veranda. Ni pronto las alcance ella
corri alrededor de la cabaa tirando de todas las cortinas.
Vete grit de nuevo.
Regres de vuelta a la entrada y contempl la idea de
romper la puerta. Pero me detuve mientras envolva mi mano
alrededor del pomo de la puerta.
Espera. No puedo hacer eso. Esto la har ms hostil.
Continu dando vueltas alrededor de la cabaa, mirando a
travs de las ventanas por alguna rendija que pudiera haber
dejado en las cortinas. Pero ella haba hecho un buen trabajo
tapando.
En un ltimo intento, me degrad a m mismo a suplicar.
Por favor?
Silencio.
Enojado de que incluso esto haba sido en vano, baj con
fuerza mi puo contra una pequea mesa de madera en la
esquina. Demasiado fuerte. Un chasquido llen el aire. Para mi
horror, la mesa cedi y cay hecha pedazos.
No. No. Ahora ella va a odiarme ms.
Me mov rpidamente alrededor de la plataforma
buscando... Dios saba qu. No saba qu demonios esperaba
encontrar en ese angosto porche. Pegamento?
La puerta de enfrente se abri y Mona sali hecha una furia,
vestida con un corto camisn negro.
Qu demonios, vampiro?

Sus ojos ardieron cuando vio lo que haba hecho. Ella corri
hacia m, y aunque no era pesada, la fuerza inesperada me tir de
nuevo al agua.
Vete. Lejos.
La base de su cabaa se estremeci cuando cerr la puerta
de golpe.
Desanimado pero de ninguna manera derrotado, nad de
regreso a tierra firme.
Lo primero que hice fue buscar al ogro, Brett, de quien ella
haba parecido ser amiga. En el bosque, pas a un hombre lobo
que me inform de la localizacin de su casa.
Result que Brett viva en una cueva en la base de la misma
montaa en la que me haba encontrado a Matteo la otra noche.
Rocas recubiertas de musgo hmedo rodeaban la entrada de la
cueva.
Brett? dije en voz alta, mi voz haciendo eco en las
paredes.
Un fuerte ronquido eman de la parte de atrs de la cueva.
Me tom la libertad de subir a travs de la entrada y vi al ogro
acostado en un montn arriba de una cama de paja.
Brett repet.
Continu roncando ms fuerte que nunca.
Le di un empujoncito con mi pie en su espalda. Cuando aun
as no se movi, agarr sus hombros y le di la vuelta.
Qu qu? balbuce, frotando sus ojos cerrados.
Yo...
pregunta.

lamento

despertarte

dije.

Pero

tengo

una

Se sent, frunciendo el ceo, sus ojos amarillos an


soolientos.

Quin eres?
Kiev.
Cuando todava me miraba con una expresin en blanco,
dije impacientemente:
Te conoc la otra noche, recuerdas? Viniste a mi
habitacin.
Ah, s. Ahora lo recuerdo murmur, apoyando su amplia
espalda contra la pared hmeda de la cueva. Qu quieres?
Eres amigo de Mona, verdad?
Mona? Ehh... yo no ira tan lejos como para decir que es
mi amiga. Se detuvo con un profundo bostezo. Con certeza, me
gustara considerarla as. Pero ella probablemente piensa en m
ms como su admirador que como su amigo.
Muy bien dije, interrumpiendo a travs de sus
divagues. Estoy seguro de que todava puedes responder a mi
pregunta. Cundo visita Mona tierra firme?
Generalmente, una vez al da. Para visitar el pozo.
A qu hora?
Ehm... por la noche.
Y dnde est este pozo?
Se encuentra cerca de la base de la colina a la que te
llev. Camina alrededor de esa zona y lo encontrars muy pronto.
Est bien. Me fui de su lado y me retir de la cueva. Pero
antes de dirigirme hacia afuera, me record dar la vuelta y decir:
Gracias.
Ni lo menciones gru y se dej caer de nuevo sobre la
paja.

***

Temprano a la noche siguiente, me asegur de estar cerca


del pozo. Me agazape a la sombra de los rboles que lo rodeaban y
esper. Brett haba estado en lo correcto. Poco despus de que se
pusiera el sol, divis a la bruja acercndose, un cubo de madera en
un brazo.
Tan pronto como lleg al pozo y baj su recipiente, sal
lentamente de mi escondite. Una ramita cruji bajo mis pies
mientras me acercaba. Ella se dio la vuelta y dej escapar un
pequeo grito cuando me vio a travs de la oscuridad.
T!
S. Me acerqu al pozo y me apoy contra l, tratando
de actuar indiferente.
Qu ests haciendo aqu?
Es una noche agradable.
Qu es este estpido juego que ests jugando? Hizo
una pausa, sus ojos azules oscurecindose. Acaso Saira te meti
en esto?
Mi garganta se sec. Cada parte de m quera decir s.
Pero no poda.
No.
Entonces, por qu me ests acosando? Es tu vida
realmente tan pattica?
No dije, mi voz se elevaba. Si simplemente hubieras
hablado conmigo la otra noche, no habra tenido que hacer esto.
Hice una pausa, respirando profundamente para controlarme y
para preparar mi ego para lo que saba que tena que decir a
continuacin. Simplemente quera decir... lo siento.

Eh? Inclin su cabeza hacia un costado. Por qu?


No estaba tratando de hacer esto fcil para m.
Por mi comportamiento murmur. Tanto en el barco,
como tambin en la prisin del Aviario... y tambin por romper tu
mesa.
Observ su cara por una reaccin. Por alguna seal de
perdn. Por alguna seal de que ese ceo fruncido se suavizaba.
Ella mantuvo una cara de pquer cuando se encontr con mis ojos.
Eso es todo? pregunt.
S, y yo...
Comenzamos mal

eh...

quiero

hacer

las

paces

Bueno,
tu
disculpa
es
suficiente
interrumpindome. No necesito nada ms de ti.

contigo.
dijo,

Tir su cubo fuera del pozo y se dio la vuelta para alejarse.


La segu y quit el cubo de sus brazos antes de que pudiera
negarse.
Llevar esto por ti. Solo hasta tu bote.
Ella lo agarr de nuevo, al menos una cuarta parte del agua
en el pequeo cubo salpic sobre la hierba.
No, no
ruborizndose.

necesito

de

tu

ayuda

dijo,

sus

mejillas

Mira, acabas de dejar caer un montn. Permteme volver a


llenarlo Extend mi mano para agarrar de nuevo el cubo.
No! Se dio la vuelta bruscamente, alejndose,
lanzndome dagas con su mirada. Qu est ocurriendo contigo?
Te lo dije, tu disculpa es suficiente. Ahora puedes dejarme sola.
Pero, es suficiente?
Cul ser tu respuesta la prxima vez que Saira te haga la
pregunta?

24

Mona
Traducido y Corregido por Lizzie Wasserstein

u corazn lati ms rpido cuando l le toc la mejilla.


Pero evit su mirada. Su intensidad le daba miedo. No
saba si era lo suficientemente fuerte como para sostener
su mirada. Brazos fuertes envueltos alrededor de ella, y
luego un suave dedo debajo de su barbilla empujaron su cabeza
hacia arriba. Ahora no tena ms remedio que enfrentarse a sus
miedos. Su cuerpo respondi a su abrazo, incluso mientras su
mente lo repela.
Haba fantaseado con este momento durante ms tiempo
del que poda recordar, por lo que se preguntaba por qu se
estaba sintiendo aprehensiva. Cada movimiento de su cuerpo
contra el de ella enviaba escalofros corriendo a travs de ella. Ella
estaba tratando de enfocar su atencin en otra cosa que en lo que
supuestamente deseaba ms profundamente que cualquier cosa.
Frunc el ceo ante el pergamino frente a m. No haba sido
capaz de dormir, as que en su lugar haba decidido recuperar mi
historia de la alacena y sentarme en mi escritorio El color amarillo
del pergamino traicionaba cunto tiempo haba estado
afanndome con l. Haba perdido la cuenta de cuntos aos
haban pasado desde que lo haba empezado.
Las palabras solo se secaban cuando llegaba a escenas
como esta.
La escena era tcnicamente precisa, al menos de acuerdo a
mis observaciones.

Pero no lo estaba sintiendo.


No lo estaba viviendo.
No estaba viviendo la pasin de mis personajes de la misma
manera que viva su dolor.
Una sensacin de vaco se asent en mi estmago mientras
las familiares dudas asaltaban mi mente.
Tal vez nunca ser capaz de terminar esta historia.
Tal vez nunca ser capaz de a dar a mis amados personajes,
Irina y Adrian, el amor que han ansiado y por el que han luchado
en todos los captulos anteriores.
Empuj mi silla lejos de mi escritorio y sal al balcn,
tomando respiraciones profundas, luchando para calmar mis
nervios. Pero el vaco continu arrancando a travs de mi
estmago, estirando su espinosa mano hacia arriba en mi
garganta.
Me agarr a la barandilla, cerrando mis ojos.
Deja de pensar.
Solo qudate en silencio.
Solo qudate insensible.
Insensibilidad. Esa palabra otra vez. Esa palabra que haba
aterrorizado tanto a Kiev que estaba dispuesto a sufrir en lugar de
experimentarla.
La insensibilidad era lo que yo anhelaba.
Era la cuerda por la que sola salir del agujero negro en el
que de otra manera estara atrapada.
La insensibilidad era mi salvadora, no mi miedo.

25

Kiev
Traducido por rihano
Corregido por Lizzie Wasserstein

unca haba sido del tipo de hombre de hacer las cosas a


medias. Si me molestaba con algo, me las arreglara
malditamente bien para encontrar una manera de
ganarle.

Tena ms trabajo que hacer.

Podra haber estado fuera de contacto con mis habilidades


sociales, pero no necesitaba ser un genio para entender que Mona
todava no me consideraba un amigo.
Y no quera tener a Saira hacindole la pregunta hasta que
yo estuviera seguro de que Mona respondera positivamente. No s
si la errtica loba me dara otra oportunidad si la bruja daba la
respuesta equivocada. Tena que ir con cuidado, porque no tena ni
idea de si Matteo se pondra de pie por m si el lobo me ordenaba
salir de la isla. Desde luego, no poda esperarlo, y yo no estaba en
condiciones de arriesgarme a averiguarlo.
Ahora que haba conseguido que mi disculpa para Mona
saliera de mi pecho, al menos eso se senta como un cierto
progreso. Mi siguiente paso pareca obvio para m.
La noche siguiente, hice otra visita a Brett. Para mi alivio, no
tuve que perder minutos despertndolo esta vez. Llegu para verlo
sentado en la entrada de su cueva mascando un pedazo de carne.
Otra vez t? dijo, levantando la vista de su comida.

Me gustara saber quin hace la carpintera en esta isla.


La cara redonda de Brett se dividi en una sonrisa orgullosa,
sus dientes manchados con grasa.
Ese sera yo.
Ah, bueno. Yo esperaba ms dije. Ya ves, estoy en la
necesidad de una pequea mesa.
Ah, s? Qu tan pequea?
Indiqu las dimensiones aproximadas con mis manos.
Para qu? pregunt l.
Para... Mona, en realidad le dije.
La sonrisa de Brett se ensanch.
Tienes sentimientos por ella, verdad? Se rio,
guindome un ojo mientras se limpiaba la grasa de uno de sus
colmillos.
No... No. Yo yo solo romp su mesa accidentalmente. Le
debo una nueva.
Bueno, si solo se trata de una simple mesa de cuatro
patas dijo, masticando pensativamente. Podra tener eso listo
para ti en unas pocas horas. Todava estoy en descanso. No
tenemos mucho ms que hacer antes de que mi ronda comience
de nuevo, que no sea acabar de comer esta belleza. l hizo un
gesto con su carne en el aire.
Lo aprecio. Estaba a punto de extender mi mano para
estrechar la suya, pero cambi de opinin cuando vi lo sucia que
estaba. Voy a estar de vuelta en un par de horas.
En caso de que ests regresando tarde, voy a dejarla para
ti all dijo, sealando hacia su cueva.
Lo dej en paz para que terminara su comida.

Mi siguiente parada fue en la playa. Recordando la concha


que Giles le haba trado de regalo a Mona, razon que quizs l
haba hecho eso porque saba que a ella le gustaban. Cuando
llegu a la pared, localic la salida ms cercana a m. Un vampiro
de guardia estaba sentado junto a esta.
l me mir inquisitivamente mientras me acercaba.
Debera estar de vuelta en menos de una hora.
El vampiro asinti y me dej salir.
Solo s cuidadoso me dijo despus que pas. Nunca es
una buena idea quedarse fuera de estos muros por mucho tiempo.
Era una noche tranquila. Una brisa atrap mi cabello,
mientras me diriga hacia las oscuras olas rompiendo contra la
orilla. No haba una sola nube en el cielo para opacar la luna
brillando. El aire tena una pureza en este, que nunca haba
experimentado en ningn lugar en el reino de los humanos.
Camin descalzo a lo largo de la playa, recorriendo la arena
por las conchas. Mientras recoga algunas, encontr muchos
objetos de mucha mayor belleza.
Qu tonto era Giles para traerle a Mona una concha, cuando
si se hubiera desviado un poco ms, podra haberle llevado perlas.
Antes de saberlo, mis bolsillos estaban llenos de piedras
preciosas de todos los colores, formas y tamaos. Aparte de lo que
obviamente era una perla gigante, a la mayora de ellas ni siquiera
poda ponerle nombre. Perd toda nocin del tiempo. Debo haber
caminado por kilmetros, atrado ms y ms lejos del muro por los
tesoros que segu encontrando. Pareca que cuanto ms me
apartaba, ms preciosas las joyas se volvan.
Fui trado a mis sentidos solo cuando mir hacia el cielo y
not su color empezando a calentarse. Haba estado fuera toda la
noche. Dirig mis ojos de vuelta hacia la direccin de la puerta por
la que haba salido, y med la cantidad de tiempo que me llevara
volver all si corra a toda velocidad. Diez minutos, a lo sumo.

Todava tena tiempo para baarme en el mar antes de


regresar. Me quit mis ropas y las coloqu sobre la arena, con
cuidado de no dejar que ninguna piedra cayera de mis bolsillos. Me
met en el mar fro hasta que el agua me estaba llegando a la
cintura, antes de sumergirme. Nad ms rpido y ms
profundamente, disfrutando de la estirada completa de mis
extremidades.
Algo suave roz mi pie. Un delfn apareci en el agua junto a
m. Era Kai. Yo haba pasado suficiente tiempo con l durante mi
viaje con Mona para reconocer sus rasgos.
El delfn restreg su gruesa nariz contra mi pecho. No estaba
seguro de cmo reaccionar. Mi primera reaccin fue alejarlo. Pero
en su lugar pas mi mano por su espalda, de la forma en que haba
visto a Mona hacerlo. Se qued inmvil en el agua, disfrutando de
mi tacto. Tan pronto como me detuve, me acarici de nuevo.
Si solo la bruja fuera tan fcil de convencer.
Dejando al delfn, nad de regreso a la playa y me puse mi
ropa. Cuando estaba a punto de encaminarme hacia el muro, o un
ruido extrao viniendo de detrs de m. El sonido de alguien
ahogndose. Me di la vuelta para ver a una mujer joven
arrastrndose del ocano a unos seis metros de distancia. Sus
ropas estaban hechas jirones, su cabello un lo enmaraado. Cortes
cubran su cuerpo y cara.
A-ayuda dijo con voz ronca. Ogros... escap... yo...
necesito... agua...
Sus palabras apenas se registraron en mi cabeza. En toda lo
que mi mente poda enfocarse era en la sangre que haba
empezado a gotear de sus heridas, ahora que estaba fuera del
agua. Me acerqu, respirando su aroma. Sangre humana. Mi
estmago salt. Apenas poda recordar la ltima vez que me haba
dado un festn con un humano.
Po-por favor... ayuda...

En una fraccin de segundo, yo estaba a su lado, agarrando


su cuello con una mano.
No-no. Por Favor! Necesito chill.
Cubr su boca y la levant ms cerca de m. El olor de su
sangre ahora poniendo mis sentidos a toda marcha, no dud ni un
momento ms. Hund mis colmillos en su carne blanda y beb en
profundidad. Con cada trago, sent que la vida se drenaba de ella.
No me alej hasta que la haba chupado hasta secarla.
Sujetando la pierna del cadver, me arrastr de vuelta al
ocano. Una vez que haba nadado hacia aguas lo suficientemente
profundas, la solt y la observ hundirse hasta el fondo del mar.
Tena la esperanza de que algn tipo de depredador del ocano se
comiera los restos de su cuerpo antes de que se las arreglara para
arrastrarlo a la orilla.
Antes de trepar fuera del agua, me asegur de lavar todos
los rastros de sangre. A pesar de que se supona que yo no
necesitaba preocuparme demasiado por esto. Ella claramente no
haba sido una residente de nuestra isla, as que no me enfrentara
al destierro por matarla.
Todo mi cuerpo se estremeci con la energa mientras corra
hacia el muro. Incluso la punzada de culpa que sent por reclamar
la vida de un inocente, no me poda distraer del placer que estaba
experimentando. Por ltimo, me sent completamente nutrido. La
sangre animal simplemente no se poda comparar.
Se me ocurri que la nica cosa que me detena de beber de
la bruja, hasta ahora, haba sido la amenaza de destierro. Si no
hubiera sido por eso, estaba seguro de que ya habra reclamado al
menos un litro de ella. Concedido, la sangre de una bruja no era ni
de cerca tan atractiva como la sangre humana, pero en
comparacin con la sangre animal esta era apetecible.
Llegu a la puerta y llam dos veces.
Pens que algo podra haberte ocurrido dijo el guardia

mientras me dejaba entrar. Tuvimos reportes de barcos flotando


cerca de la isla anoche. Fuiste afortunado de haberlos perdido.
Yo no haba notado ni un solo barco durante toda la noche.
Pero tal vez eso fue solo porque haba estado tan absorto en mi
bsqueda del tesoro. Aun saboreando lo que quedaba de la sangre
de la chica en mi boca, ech mis ojos de nuevo hacia el cielo. Si
corra, todava tena un montn de tiempo para viajar a la cueva de
Brett y volver, sin necesidad de una sombrilla. Me apur a travs
de los rboles y llegu para ver que Brett ya haba regresado de su
turno de la noche. l yaca durmiendo en su cama de paja. Pero
Brett era un hombre de palabra. Tal como lo haba prometido, una
nueva mesa estaba colocada en la entrada. Pareca del tamao
justo para m, y ms robusta que la que yo haba roto.
Una sonrisa escap de mis labios cuando me di cuenta de
una marca de grasa en una de las patas de la mesa. Arranqu un
poco de musgo de una roca y la limpi.
Ms tarde ese da, mientras la noche se acercaba otra vez,
camin con una sombrilla hacia el pozo. Llevando la mesa bajo un
brazo, la coloqu justo en frente del lugar en que Mona
normalmente se paraba para bajar su cubo. Arranqu dos hojas
anchas de un rbol y las extend sobre la mesa, vaciando las
piedras de mis bolsillos de las puse encima de ellas. Despus de
doblar las hojas sobre las gemas para formar una bolsa, me retir
hacia el bosque, a una parte diferente de la que haba
permanecido la ltima vez para evitar que ella me detectara.
La bruja se acerc poco despus de que el sol se haba
puesto. Al llegar a mis regalos, ella puso su cubo en el suelo y mir
alrededor del bosque. Yo tuve que agacharme y cerrar mis ojos as
no me notara. Se volvi de nuevo a los regalos. Vi como
desenvolva las hojas y se quedaba mirando las gemas. Las movi
a la hierba y examin la mesa, agarrndola y pasando la mano a lo
largo de la madera. Luego recogi su cubo y lo llen de agua.
Equilibrndolo con una mano, agarr la mesa con la otra y se
dirigi de nuevo hacia el lago.

Me sent indignado de que ella hubiera dejado las gemas,


despus de que yo haba pasado tantas horas recogindolas. Me
pregunt, si ella no las tom simplemente porque tena demasiado
que llevar. Recuper las gemas y volv a mi habitacin en los
tneles.
La noche siguiente, coloqu solo el paquete de gemas
delante del pozo. Pero ella las ignor de nuevo, a pesar de que era
claro que las haba notado. La nica conclusin que poda sacar era
que tal vez a ella simplemente no le gustaban las piedras
preciosas.
En lugar de tenerlas malgastndose, le di el paquete al ogro.
l grit cuando separ las hojas con sus dedos gordos.
Oh, por Dios. Gracias, Kiev! dijo entusiasmado, la
gratitud brillando en sus ojos. Voy a tratar de usar estas en mi
carpintera... ver si puedo hacer que mis esculturas sean ms
bonitas.
Por la siguiente semana, cada noche recorra la isla,
buscando ms regalos que ella pudiera aceptar. Y al da siguiente,
los colocaba en frente del pozo antes de la puesta del sol.
A veces ella tomaba los regalos, otras veces los dejaba. Al
principio me sent confundido, y agitado, ya que no pareca haber
hay ninguna rima o razn para lo que ella tomara y dejara. A
pesar de que se supona que yo debera haber estado agradecido
de que estaba aceptando algo de m. Eso significaba que haba
establecido al menos algn tipo de relacin con ella.
Aun as, trat de usar cualquier observacin que fui capaz
de hacer para comprender mejor su personalidad, y mejorar mis
regalos. Fue solo despus del sptimo da que me di cuenta.
Mientras aceptaba una olla de barro, rechazaba una perla.
Mientras tomaba la cuerda, dejaba atrs una pulsera.
Al menos una cosa haba quedado clara para m: ella
escoga practicidad sobre belleza.

En la octava noche, yo estaba seguro de que me las haba


arreglado para encontrar algo que la hara feliz. Una daga que
haba encontrado varada en la orilla.
Pero en la novena noche, ella no se present.
Inseguro de qu hacer conmigo mismo, esper alrededor del
pozo hasta tarde en la noche. Pero cuando estuvo claro que ella no
iba a venir, corr a travs del bosque y me detuve en el borde del
lago. Una linterna colgaba cerca de su puerta principal, pero
ninguna luz brillaba a travs de las cortinas de su cabaa.
Cuestionando si estaba haciendo la eleccin correcta, me
lanc al agua y nad hacia su casa. Subiendo hacia el balcn, me
sonre cuando me di cuenta que su nueva mesa estaba en el
mismo lugar en el que la vieja haba estado. Me agach y puse la
daga fuera de su puerta principal.
Pas las siguientes horas limpiando el exterior de su casa,
usando gruesas hojas que haba encontrado en las plantas
creciendo en el agua. Frot las ventanas, el techo, la barandilla...
cualquier lugar que se vea descuidado. Trabaj tan
silenciosamente cmo fue posible para no despertarla y darle otro
susto con mis ojos.
Despus de que estuve satisfecho con que haba hecho un
trabajo notable, hund mi mano en el agua y arranqu un puado
de brillantes nenfares azules. Los dej afuera de su puerta, al
lado de la daga, con la esperanza de que ella los encontrara en la
maana antes de que se volvieran demasiado marchitos.
Pero mientras nadaba de vuelta hacia tierra firme, me
pregunt si eso haba sido un error. Ella podra no haber querido
que recogiera sus lirios. Poda haber preferido que ellos fueran
creciendo en el agua en lugar de muertos en su porche.
Eso podra haber hecho que me aborreciera de nuevo.

26

Mona
Traducido por Booklover;3
Corregido por Lizzie Wasserstein

u demonios han estado poniendo en la sangre de ese


vampiro?

An no poda quitarme la sensacin de que Saira estaba


detrs de todo esto. Despus de todo, si no hubiera sido por su
impulso, l no habra estado en esta isla en primer lugar. Pero, por
supuesto, cuando visit su casa del rbol para interrogarla, ella
haba negado tener algo que ver con el comportamiento de Kiev.
Tal vez solo le gustas mucho haba dicho inocentemente,
mientras teja una bufanda sobre su regazo. Tal vez ha tenido un
cambio de actitud.
Me burl, preguntndome cmo poda tomarme por muy
ingenua.
La verdad era que la atencin del vampiro me pona
nerviosa. Profundamente. No entenda de dnde haba venido, o
por qu lo estaba haciendo. Su propia explicacin era un insulto a
mi inteligencia. Haba pasado la ltima noche durmiendo en la
cima de la colina, al aire libre, porque me haba sentido muy
sofocada. Quera escapar de la isla. Alejarme de su presencia. De
su presencia. Incluso aunque solo fuera por unas horas.
No le cont a Saira o Matteo que me estaba yendo. Solo
habran intentado convencerme de no aventurarme sola. Le dije al
hombre lobo que vigilaba la puerta que no estara fuera por mucho
tiempo. Corr por la arena caliente y me hund en las olas fras.

Agachndome bajo el agua, disfrut de la sensacin de ingravidez


por un instante antes de llamar a mis delfines. Ambos llegaron
rpidamente hacia m, sus cabezas balancendose por encima de
la superficie. Los at alos arneses de los pequeos botes de vela
amarrados en nuestro puerto, y, agarrando las riendas, los inst a
seguir.
No saba adnde ira. Cualquier direccin sera buena. Solo
necesitaba estar sola. No disminu la velocidad hasta que ya no
poda ver las costas de las islas. Reduje la velocidad de los delfines
hasta detenerlos y at firmemente sus riendas alrededor de un
poste. El color oscuro del agua que nos rodeaba traicionaba la
profundidad a la que ahora nos encontrbamos. Me estremec un
poco, recordndome a m misma el tipo de criaturas que
acechaban en estas profundidades. Pero en ese momento, la
soledad vala la pena la preocupacin.
Me tumb en el centro del bote y mir hacia el cielo azul
claro, el sol caa sobre m.
Nunca deb haber aceptado nada de ese vampiro. Eso solo
lo anim an ms.
Saba el tipo de hombre que era. Posesivo. Sin compromisos.
Agresivo. Si se le daba un centmetro, l tomara un kilmetro. No
poda recibir la ms mnima pizca de indulgencia sin empujar para
sacar el mximo provecho de ello. No poda aceptar ninguno ms
de sus regalos. Y ya no poda visitar el pozo a la misma hora cada
noche.
Si lo evitaba el tiempo suficiente, se cansara de cualquier
juego que estuviera jugando. Y pasara a acosar a otra persona.
Cerr mis ojos, dejando fuera el mundo y disfrutando el calor
del sol sobre mi piel. Las olas sacudan el bote suavemente de un
lado al otro, como si fuera una cuna.
Los regalos que he recibido de l en los ltimos das superan
en nmero a los regalos que he recibido en toda mi vida. Y la
mayora de ellos no pueden haber sido fciles de encontrar en la

isla. Debe de haber pasado horas, tal vez incluso das... Por qu
est desperdiciando tanto tiempo pensando en m?

Me qued dormida y fuera de la conciencia, perdiendo la


cuenta de cuntas horas pasaron. A pesar de prometerme a m
misma que dejara de lado todos los pensamientos sobre el
vampiro, no lo poda sacar de mi cabeza.
Por qu todava estoy pensando en l? Dej la isla para
alejarme de l.
Un chorro de agua fra me regres a la realidad. Me apresur
y mir por encima del borde del bote. Kai y Evie haban comenzad
oa chapotear violentamente en el agua. Fue solo cuando levant
mi mirada que me di cuenta de por qu.
Oh, no.
Un gran barco avanzaba hacia nosotros a una velocidad
alarmante. El Triturador de Crneos estaba inscrito con gruesas
letras en su proa. Agarr las riendas y tir de los delfines para que
se dieran prisa para avanzar en la direccin opuesta. Tan pronto
como aceleraron, me di la vuelta. Una docena de gnomos armados
con arcos y flechas me contemplaban desde la distancia.
Dense prisa! respir. La velocidad sobrenatural de mis
delfines de repente pareca insuficiente.
Oye! bram una voz hacia m.
Me gir de nuevo para enfrentar el ocano por delante, con
la esperanza de que no me hubieran reconocido.
Oye! grit otra voz.
Es esa bruja!
Algo caliente vol junto a mi oreja. Mir con horror al ver una
ardiente flecha incrustada al costado del bote. Me las arregl para
darle un tirn hacia fuera antes de que la madera pudiera

incendiarse, y la tir por la borda.


Las flechas continuaban volando. Tena que moverme
alrededor de la cubierta intentando esquivarlas. Se detuvieron solo
una vez que Kai y Evie haban logrado ganar suficiente terreno por
lo que nos encontrbamos fuera del alcance de su barco de
movimiento ms lento. Aunque su barco fuera impulsado por lo
menos por una docena de grandes tiburones, todava tenamos la
ventaja de ser pequeos y giles.
Di un profundo suspiro de alivio, mirando atrs hacia ellos
una vez ms.
As es, bruja! abuche uno. Huye!
Solo para que sepas que no puedes huir por siempre!
grit otro.
No s por qu incluso te llaman bruja!
Hice una mueca mientras una estridente risa estallaba.
Nos habamos convertido en enemigos de los ogros a bordo
de El Triturador de Crneos en el momento en que le ofrecimos
proteccin a Brett en nuestro grupo. Brett era el hijo de su capitn.
Como el alma gentil que era Brett, nunca encaj con su grupo.
Ellos haban tratado de hacerlo actuar con una violencia de la que
l no quera ser parte, y cuando se haba negado, lo haban
intentado torturar hasta que se sometiera. Lo habamos
encontrado tirado en la orilla de nuestra isla, golpeado hasta ser
una masa sanguinolenta. Se haba escapado saltando de la nave.
Haban descubierto que Brett haba sobrevivido, y desde
entonces, haban tratado de recuperarlo. Pero gracias a un hbil
manejo de nuestras defensas por parte de Matteo, los habamos
engaado repetidamente. La humillacin que vena con sus
derrotas solo los volvi dos veces ms peligrosos al encontrarse en
aguas abiertas.
Una vez que estuve segura que estaba a salvo, lejos de
ellos, no di la vuelta de nuevo. En vez de eso, concentr toda mi

atencin en orientar a Kai y Evie a llegar a casa tan rpido como


sus aletas pudieran manejarlo. Tan pronto como llegamos a la
playa, salt, dej caer el ancla, y solt a los delfines. Entonces corr
de regreso al muro. Era casi la puesta del sol.
El hombre lobo me dej entrar por la puerta, mirndome con
irritacin.
Pens que habas dicho que solo seran un par de horas?
Saira me matar si se entera de que te dej salir sola durante
tanto tiempo.
Lo siento dije.
Camin de regreso a travs del bosque hacia el lago, tena
la esperanza de no toparme con Saira a lo largo del camino.
Remando por el lago y llegando a la puerta de mi cabaa, me
encontr con un objeto largo tendido sobre el suelo. Junto a l
haba un puado de lirios marchitos. Desenvolviendo el objeto, me
encontr mirando una daga de acero.
La arroj al lago, junto con las flores muertas, con la
esperanza de que Kiev estuviera observando.

27

Kiev
Traducido por Selene
Corregido por Lizzie Wasserstein

Estaba empezando a quedarme sin ideas.

Necesitaba usar todas mis armas con ella. No poda dejar ni


una sola piedra sin remover. Pero el hecho de que hubiera dejado
de aparecer en el pozo despus de todos mis esfuerzos no era una
buena seal. Tena la esperanza de que mis esfuerzos hubieran
provocado algo en ella, no que la alejaran. Cuando me sent en mi
oscura habitacin pas a travs de todas las horas que haba
pasado con la bruja desde que la conoc. Siempre era tan
reservada.
Pero entonces, entre mis recuerdos, record un incidente en
el barco, despus de que nos habamos escapado del Aviario. Un
afn inusitado se haba hecho cargo de sus ojos mientras me haba
preguntado sobre mi vida personal. Acerca de Sofa. La haba
cortado, negndome a complacerla en lo que consideraba una
discusin sin sentido e incmoda.
Pensndolo bien, me di cuenta de que era la nica vez que
haba sido testigo de una verdadera chispa de entusiasmo en su
cara. Y me haba mirado decepcionada cuando me negu a
satisfacer su curiosidad.
Un plan comenz a formarse en mi mente. No tena idea de
si iba a funcionar, pero era un hombre que no tena nada que
perder. Sal de mi habitacin hacia los tneles. Mir alrededor de
los rboles hasta que encontr una hoja grande que estaba lo

suficientemente seca para mis propsitos. Entonces me acerqu a


la pared y derrumbe algunos ladrillos. Suavic la hoja contra la
superficie tanto como pude, y escrib un mensaje. Lo le. Despus
arrugu la hoja, estaba frustrado. Tom otra hoja y empec de
nuevo.
Mejor, pens, una vez que haba terminado.
A continuacin, corr hacia el lago, y, coloqu la hoja
plegada entre mis dientes, nad hacia la casa de Mona. Estaba a
unos tres metros de ella cuando escuch un chapoteo cercano.
Vena del otro lado de la cabaa. Con cuidado de no hacer ruido,
nad alrededor de los cimientos de la casa hacia el chapoteo.
All, bandose a la luz de la luna, estaba Mona.
Su largo cabello caa por su espalda mientras se inclinaba
sobre el agua. Mi respiracin se detuvo cuando vi sus hombros
desnudos. Agradecido de que no se diera cuenta de mi presencia,
me retir en silencio hacia el otro lado de la casa. Sub a la terraza
y coloqu la hoja doblada debajo de su puerta principal.
Volv al agua y regres a tierra firme. Me agach al pasar por
los rboles, esper, mirando la entrada de la cabaa. Despus de
varios minutos, ella apareci saliendo del agua, envolviendo una
amplia tela a su alrededor. La vi agacharse y recoger mi nota. Me
escabull entre los arbustos cuando se gir y recorri con su mirada
el lago. Su brazo se movi como si lanzara algo al agua. Luego se
apresur a entrar a su cabaa.
Maldita sea esa bruja!
Planeaba regresar a mi habitacin y tratar de calmarme.
Pero Saira lleg corriendo hacia m justo antes de que llegara a la
entrada de los tneles. Mi agrio estado de nimo se intensific.
Bien, buenas noches, Kiev dijo ella, mirando mi ropa
empapada. Parece que has estado ocupado.
Qu quieres? le espete.

Solo quera ver cmo van las cosas.


Necesito ms tiempo murmur, no estaba dispuesto a
hablar de mis fracasos. Ir contigo cuando est listo.
Oh, estas cosas no se pueden apresurar. Lo entiendo. Solo
quera asegurarme de que te has estado ocupado del asunto.
Bueno, lo hecho. Frunc el ceo y me gir para irme,
pero ella se movi conmigo, bloqueando mi camino. Sus brillantes
ojos me miraron intensamente.
Vas a darme las gracias algn da, hijo dijo en voz baja.
Antes de que pudiera escupir de nuevo una rplica, se volvi
y se alej al galope. Me qued mirando como su gran cuerpo
desapareca en la oscuridad del bosque.
Loba loca.

28

Mona
Traducido por Booklover;3
Corregido por Lizzie Wasserstein

e frunc el ceo a la hoja doblada metida debajo de mi


puerta. No tena ninguna duda de que este era otro de los
regalos de Kiev. Me estremec. No haba estado all cuando
sal de la cabaa hace menos de una hora. Eso significaba
que Kiev haba estado muy cerca mientras me baaba. Tena la
esperanza de que no me hubiera visto desnuda.
Estaba a punto de dejar caer la hoja directamente en el
agua, pero la curiosidad me super cuando la desdobl y vi que
contena una nota escrita a mano. En caso de que l siguiera
observando, fing arrojarla al lago. Entonces me apresur al interior
y cerr la puerta.
Me sent cruzando mis piernas sobre mi colchn y comenc
a leer el mensaje manchado.
Bruja,

Entiendo que me has estado evitando.


Mi conclusin es que todava insistes en guardar rencor.
Cuando estbamos en el mismo bote, me hiciste algunas
preguntas. Admito que me parecieron inapropiadas.
Sin embargo, si deseas preguntarlas de nuevo, prometo
contestarlas.

No voy a venir a ti. Puedes encontrarme en mi habitacin.


O, si prefieres, reunirnos en algn lugar ms
podramos encontrarnos por el muro, a la hora habitual.

pblico,

O, si no respondes dentro de dos das, yo podra venir a ti...

Atentamente,
Kiev.

Le la nota varias veces. Mis mejillas se calentaron y mi


estmago se revolvi con la mencin de esas preguntas. Tena la
esperanza de que se olvidara de que alguna vez las haba
preguntado.
Por qu se me sigue persiguiendo as? Es esta su manera
de cortejarme? Despus de todo podra Saira haber tenido razn
sobre l teniendo un capricho conmigo?
Alej de mi mente, los pensamientos tan pronto como
haban entrado.
Mona, no seas muy estpida.
Lanc la hoja a un costado y apoy mi espalda contra la
pared. Estirando mis piernas enfrente de m, mir hacia el techo de
madera. No estaba segura de qu pensar. Cerr mis ojos, tratando
de calmar a mi chirriante mente y obtener un poco de claridad en
cuanto a cul debera ser mi prximo movimiento.
Poda simplemente ir con Matteo y quejarme. Decirle que le
prohibiera a Kiev molestarme de nuevo. Eso funcionara. Kiev no
tendra ms opcin que escucharlo, o sera echado de la isla.
Mi otra opcin era encontrarme con Kiev, y tenerlo
contestando mis preguntas. Aunque saba que, a largo plazo, esto

solo le animara a seguir acosndome, no poda ocultar el deseo


que haba reavivado en m. Siempre poda quejarme ante el
capitn despus de que Kiev las hubiera respondido.
Mis pensamientos volvieron a mi historia inconclusa.
Adrian e Irina.
Ellos podran beneficiarse si me reuna con Kiev. Quiz sus
ideas podran ser lo que necesitaba para terminar su historia.
Despus de todo, no era la verdadera razn por la que le hice las
preguntas al principio? Para ayudarme a completar su amor?
Pero, a pesar de mi deseo de escuchar sus respuestas, todo
mi cuerpo se tens con miedo. No estaba segura de que quera ser
tan vulnerable frente a l de nuevo, ahora que no tena idea de si
alguna vez vera lo profundo de l. Ya me haba desnudado a m
misma lo suficiente para l.
Todo el da, me sent sobre el colchn, con nada ms que mi
vieja toalla envuelta alrededor de m. Kiev no me buscara antes de
que los dos das pasaran. Tena algo de tiempo para pensar las
cosas.
Temprano a la siguiente maana, la solucin perfecta pas
por mi cabeza. Tom un pedazo de pergamino de mi cajn y me
sent en mi escritorio. Recogiendo mi pluma, me puse a escribir.
Hice una pausa de vez en cuando, tachando palabras, y tratando
de encontrar una manera de expresarme mejor. Haban pasado
cuatro horas, con varias ms hojas de pergamino usadas, antes de
que estuviera satisfecha.
Me vest y, doblando las hojas, las met de forma segura
debajo de mi blusa. Saltando en m bote y viajando hacia el
bosque, saba exactamente donde tena que detenerme primero.
Kiev tambin haba olvidado incluir su nmero de habitacin, o
deliberadamente lo excluy. De cualquier manera, supuse que el
ogro lo sabra. A menos que la guardia de Brett hubiera cambiado

hace pocas horas, en este momento, estara de pie junto al muro


cerca de los tneles.
Estaba satisfecha de ver que mi suposicin haba sido
correcta. Brett se sentaba sobre el suelo cerca de la puerta,
tarareando algo fuera de tono para s mismo y jugueteando con
sus pulgares. Su rostro se ilumin cuando me vio acercarme.
Eh, Mona! Cmo ests?
Se puso de pie y me dio una palmada afectuosa en el
hombro. Hice una mueca. Brett siempre olvidaba que no me
gustaba que me toquen. Pero no tena el corazn para corregirlo
tanto como lo haca con Saira.
Estoy bien, Brett. Quera saber en qu habitacin... Mi
voz se sec antes de que pudiera terminar la frase. No haba
imaginado que sera tan difcil.
Buscas a Kiev? exclam Brett, una sonrisa irnica
formndose en su rostro.
Uh... s s. Cmo... cmo lo sabes?
Bueno, ltimamente has estado mucho en su mente.
Supuse que tambin podra estar en la tuya. Brett hizo un guio
. l me ha estado preguntando todo tipo de cosas sobre ti.
Incluso me pidi que hiciera una mesa.
Kiev hizo eso especialmente para m?
Est en la habitacin veinticinco concluy Brett, sin
dejar de sonrer de oreja a oreja.
Gra gracias dije, y me alej apresuradamente,
levantando mis manos para ocultar mis mejillas ruborizadas.
Las farolas parpadeaban mientras me deslizaba en la
entrada de los tneles. Mir a m alrededor, pero el lugar se

encontraba vaco. La mayora de los vampiros no tenan motivos


para estar despierto a esta soleada hora. Mientras caminaba por
los pasillos, los nicos sonidos eran el extrao goteo del escape en
el sucio techo y los ronquidos sordos.
Respirando con dificultad, me detuve ante la puerta de Kiev.
Mi garganta se senta seca mientras retiraba el pergamino de mi
blusa y me agachaba. Cuando estaba a centmetros de dejar caer
las hojas, mis manos comenzaron a temblar.
Me detuve, mis extremidades congeladas.
Por qu incluso estoy haciendo esto?
Esta es una idea estpida.
Solo aljate.
De alguna manera, la parte ms valiente de m se hizo
cargo, adormeciendo mis dudas y animndome lo suficiente para
empujar la carta debajo de la puerta. Entonces corr lejos.
Mientras llegaba a la salida y corra hacia el bosque, mir
hacia atrs a la oscura entrada de los tneles. Me estremec, a
pesar de la suave brisa.
Espero no vivir para lamentar esto.

29

Kiev
Traducido por Debs
Corregido por Lizzie Wasserstein

e despert para ver un pergamino debajo de mi puerta.


Frotndome los ojos, me levant y recog las hojas. Me
tom un segundo darme cuenta de que eran de la
bruja.

Cmo?

Abr la puerta y mir alrededor. Pero cmo era de esperar,


no estaba en ningn lado a la vista. Supuse que me habra visitado
en algn momento durante las horas del da.
An de pie, empec a leer.
Vampiro,
Iba a tirar tu hoja tan pronto como la vi, como hice con tu
daga y (mis) lirios.
Sin embargo, al darme cuenta de que contena una nota
tuya, la curiosidad pudo ms que yo. Nunca antes me he
encontrado con un bruto que pudiera escribir en oraciones
coherentes. Aunque todava no estoy segura de que tirarla no
habra sido una mejor decisin.
En cualquier caso, felizmente, pude dar sentido a tu
escritura.
Acepto tu oferta para una reunin. Pero no de la manera
que has propuesto. Si nos encontramos, nos encontramos en
mis trminos, que son los siguientes:

No vas a asistir a la reunin como Kiev Novalic.


Asistirs como un hombre llamado Adrian Angelis. A lo
largo de las siguientes pginas, llegars a conocer a Adrian
ntimamente. He detallado, todas las facetas de su
personalidad. Creo que encontrars estas notas lo suficiente
para llegar a ser convincente.
Si no es capaz de actuar fielmente como Adrian, entonces,
me reservo el derecho de acortar nuestra corta reunin y nunca
hablar contigo de nuevo.
Voy a estar esperando a Adrian, poco despus de la
puesta del sol, dentro de dos das.
Si no quieres reunirte conmigo en estos trminos, de
ninguna manera me importar. Solo tienes que darle una nota
para m a Brett, en lugar de visitarme de nuevo a travs del
agua.
Atentamente,
Mona.

Echando humo, le di la vuelta a la siguiente pgina.


Adrian Angelis: amante de Irina Petralia. Era el ttulo de la
descripcin de los personajes. Todava no tena ni idea de si este
hombre era siquiera real, o simplemente una invencin de Mona.
Su nombre y el de su amante sonaban bastante ridculos para
suponer que era lo ltimo.
Lo que le en las siguientes pginas hizo que mis ojos
dolieran. Prrafo tras prrafo de enfermizas descripciones de un
hombre dulce, que estaba ahora seguro que no podra existir en la
vida real, solo en la imaginacin frentica de la bruja, estaban
cubriendo cada centmetro del pergamino.
Sus ojos son del color del cielo en el primer da de la
primavera. Sus pestaas son de color oscuras, gruesas y curvadas
en el ngulo correcto para acentuar la forma de sus ojos. Sus
labios son suaves como cojines, no muy gruesos y no demasiados
delgados. Solo perfectamente besables. Sus muslos son

Qu tontera es esta?
Me detuve y me frot las sienes por un minuto, antes de
continuar. Decid saltarme la descripcin del largo prrafo, sobre
los muslos del Sr. Angelis, esperando que la siguiente parte fuera
menos nauseabunda.
Por desgracia, no encontr ninguna semblanza de alivio.
Adrian es un hombre valiente, en todos los sentidos de la
palabra. Es el tipo de hombre que arriesga su vida por la mujer
que ama. Es virtuoso y busca la verdad en todas las
circunstancias, siempre defendiendo lo que cree. Es el tipo de
Me salt a la siguiente seccin.
l se qued hurfano cuando era nio. No tiene hermanos
o hermanas. Fue criado por una familia de brujas. Aunque tuvo un
comienzo difcil en la vida, siempre habla con suavidad, y nunca
deja que su pasado afecte la forma en que trata a otras personas.
No culpa a su pasado por
Arroj los papeles en el suelo.
Ella puede irse al infierno.
Ya haba hecho muchas degradantes concesiones en tratar
de convencer a la bruja para considerarme un amigo, pero esto me
haba rebajado a un nivel completamente nuevo. No tena idea de
qu tipo de juego infantil quera jugar, pero no tendra ninguna
parte en ello.
Aunque era consciente de que podra estar tirando mi ltima
oportunidad de ganar a la bruja, simplemente no estaba dispuesto
a pagar su precio. Furioso, arranqu las hojas del pergamino y las
arroj a un rincn. Sal de mi habitacin con la intencin de dejar
una nota con Brett, informndole de mi decisin.
Pero justo antes de llegar a la cueva del ogro, un
pensamiento me golpe. Me detuve.
Por qu necesito darle este mensaje?

Solo voy a ir maana por la noche como yo mismo.


Si se opone, al infierno con ella.
Arranqu mi nota, la tir hacia los arbustos, y luego regres
a los tneles. Me alegraba de que hubiera fijado nuestro encuentro
en dos das. Me dio un poco de tiempo para tranquilizarme
despus de su carta.
Mientras la noche se acercaba en el segundo da, me vest y
sal de mi habitacin. Mientras sala del bosque y me acercaba al
pozo, Mona ya estaba all.
Solo que esta no era la Mona que conoca.
Se puso de pie llevando un vestido de satn azul, su cabello
rubio trenzado caa como una cascada por sus hombros.
Pendientes de perlas colgaban de sus orejas, complementando su
rostro en forma de corazn. Su rostro... se vea diferente. No saba
qu haba hecho, solo poda suponer que haba aplicado algn tipo
de maquillaje, pero sus ojos pareca ms definidos, sus labios ms
llenos. Brillaba mientras se pona de pie, esperando por m en la
luz de la luna.
Me detuve, mirndola, aturdido. No tena ni idea de dnde
podra haber, incluso encontrado, un vestido como ese en estas
partes.
Me aclar la garganta.
Buenas noches, Mona le dije, encontrando mis piernas
de nuevo y caminando hacia ella.
Irina dijo ella, mirndome a los ojos.
Irina?
Mi nombre respondi ella.
No mencion que iba a interpretar a la amante de Adrian.
Vamos a dar un paseo, Adrian? dijo, sonrindome.

Asent con la cabeza y me sorprend cuando ella desliz su


brazo en el mo mientras caminbamos hacia la pared. A pesar de
que se retir tan pronto cmo el guardia vampiro apareci a la
vista, convirtindose en Mona mientras le peda que nos dejara
salir. Pero tan pronto como la puerta se cerr detrs de nosotros,
retom su papel de Irina, tomando mi brazo de nuevo.
Es una noche hermosa susurr, mirando hacia el
ocano. Gracias por invitarme a salir.
Caminamos en silencio a lo largo de la playa, mientras lo
hacamos, no poda dejar de seguir mirndola cuando no estaba
mirndome.
Camin delante de ella, detenindola. Pas una mano
debajo de sus rodillas, la otra alrededor de su cintura y la cargu.
Llevndola en mis brazos, mir hacia abajo, a su cara, de nuevo
por una reaccin, ahora a apenas centmetros de la ma.
Se sonroj, pero lo ms importante, pareci cmoda con mi
accin, lo que indicaba que mientras Mona probablemente me
hubiese abofeteado, no haba sobrepasado los lmites de Irina. As
que continu hacia adelante. Ahora que estaba ms cerca de m, el
sutil aroma de su perfume de sndalo, era ms notable. Por lo que
me alegr mucho, porque ayud a llevar mi mente lejos de su
sangre.
Este vestido es un poco incmodo para caminar dijo.
Con cada paso que daba, era muy consciente de la forma de
su cuerpo contra el mo. Cada curva pareca acentuarse, mientras
la atraa cerca de mi pecho, con sus brazos alrededor de mi cuello.
Haba esperado que ella comenzara a hacer preguntas, pero se
mantuvo tranquila, aparentemente disfrutando de la vista,
mientras caminaba a travs de las aguas poco profundas.
Quiero mostrarte algo susurr.
Tir de mi camisa para que la bajara. La coloqu sobre la
arena. Levantando el dobladillo de su vestido con una mano, y

agarrndome de la mano con la otra, nos meti ms en el agua.


Continu guindome hacia delante, hasta que nos llegaba a la
cintura, su vestido ondulaba a su alrededor. Mis ojos se abrieron
mientras alcanzaba los botones de su vestido y se deslizaba fuera
de l, pero respir nuevamente cuando vi que llevaba un chaleco y
pantalones cortos debajo. Nad a una roca cercana y puso su
vestido arriba de la misma. Siguiendo su ejemplo, hice lo mismo
con mi camisa.
La segu mientras nadaba ms lejos en las olas. Los vientos
eran altos esta tarde, el ocano ms turbulento de lo habitual.
Mientras que era lo suficientemente fuerte como para notar
apenas la diferencia, Mona luch tercamente contra una corriente.
Nad por detrs y le agarr de la cintura, volviendo la cara hacia
m y tirando de ella en mis brazos. Me mir inquisitivamente.
Sube a mi espalda le dije.
Voy a mostrarte algo.
Sus brazos se alzaron alrededor de mi cuello, y la parte
delantera de su cuerpo se presion contra mi espalda, mientras
ella se suba encima de m. Deslic mis manos por sus piernas
tonificadas, para asegurarme de que estaban bien envueltas a m
alrededor, antes de dar brazadas hacia adelante.
Nad con toda la velocidad que mis extremidades podan
llevarnos. No era tan rpido como sus delfines, no tena aletas,
despus de todo, pero era lo suficientemente rpido como para
hacer que Mona... Irina... perdiera el aliento. Nad toda la
circunferencia de la isla, y para el final, Irina estaba riendo en mi
odo.
Nunca conoc a un humano que pudiera nadar tan rpido,
Adrian se rio, respirando con dificultad.
Nad de vuelta a la roca donde habamos dejado la ropa.
Sus prendas se aferraban a las curvas de su cuerpo mientras sala
del agua, su figura era una hermosa silueta a la luz de la luna. Me
puse mi camisa y la ayud a abotonarse su vestido, luego la agarr

de nuevo y volv hacia la puerta. Inclin su cabeza contra mi pecho


y cerr los ojos, su suave respiracin, caliente contra mi cuello.
Volvi a ser Mona mientras nos acercbamos a la pared,
insistiendo en que la dejara en el suelo, y dejara de tocarla cuando
llam a la puerta. Entramos a travs de ella, y nos metimos en el
bosque. Su mano se desliz alrededor de mi cintura mientras
caminaba a mi lado. Puso mi mano alrededor de su cintura.
Caminamos de esa manera hasta que llegamos al lago.
Gracias dijo, parpadeando con sus ojos azul
medianoche, por una noche maravillosa. Subi a su bote, y
antes de remar alejndose, me mir y dijo: Me gustara volver a
verte, Adrian.
Me qued mirando, hasta que cruz el lago y entr en su
cabaa. Entonces, regres a mi habitacin, repitiendo los
acontecimientos de la noche en mi cabeza. No haba estado
esperando que ella quisiera un segundo encuentro. Pens que
haba querido solo uno, solo uno, para hacerme algunas preguntas.
Apenas haba hablado, y mucho menos me pregunt algo.
No necesito ser ese inspido Adrian para ganarme a Mona.
Mona. Era tan diferente como Irina. Haba pasado de los
ceos fruncidos, los gruidos, el amargo sarcasmo. En su lugar
estaba simplemente... un entusiasmo por vivir. Una ligereza por ser
ella. Una libertad en su espritu. Me di cuenta de repente, que Irina
me recordaba a Sofa en ese sentido.
Por primera vez en mucho tiempo, esa maana, no estaban
ni Sofa o Natalie en mi mente mientras me quedaba dormido.
Estaba Irina.

30

Mona
Traducido por Selene
Corregido por Lizzie Wasserstein

n el momento en que entr en mi cabaa, fui hacia mi


escritorio. Saque la pila de pergaminos que guardaba en el
cajn, y regrese al captulo en que Adrian e Irina tienen su
primera cita. Era fcil de encontrar, porque nunca haba
sido capaz de comenzarlo. Estaba en blanco.
Escrib durante horas, mis muecas estaban entumecidas
por el dolor. Ni siquiera me haba cambiado mi hmedo vestido.
Quera salir de la niebla en que me haba sumergido la experiencia
de esta noche. Tena miedo de que una parte de la noche
desapareciera de m ser si me detena.
Aunque la escena que estaba escribiendo no se comparaba
en nada con el tiempo que acababa de pasar con Adrian, las
palabras fluyeron con ms libertad de la que nunca haba
experimentado en mi vida. Era como si mi mano tuviera vida
propia y no haba nada que pudiera hacer para detener la pluma
que bailaba sobre el pergamino. Los aspectos tcnicos de la
escena no importaban, mi mente nunca haba tenido problemas
con eso. Eran las emociones las que mi corazn necesitaba para
sumergirme en mis dos personajes.
Al amanecer, estando sentada frente al ltimo captulo, el
regocijo de lograrlo corra por mis venas.
Kiev haba sido bueno. Muy bueno.

De hecho, tanto como odiaba admitirlo, haba superado


todas mis expectativas.
Realmente en primer lugar haba estado sorprendida de que
Kiev hubiera participado en este infantil juego, sobre todo despus
de las descripciones que haba escrito para l. Aunque mi Adrian
era un buen hombre, no haba sido capaz de resistir exagerar sus
caractersticas para Kiev. Porque no haba querido darle un camino
de rosas a Kiev.
Es cierto que Kiev no se haba comportado de acuerdo a las
notas del personaje que le haba dado. Pero decid que le podra
perdonar eso. De hecho, estaba realmente contenta de que no
hubiera sido fiel a ellas, porque el Adrian que haba descrito era
realista, y, francamente, menos atractivo que la versin que Kiev
haba decidido interpretar.
Ahora que haba terminado el captulo, me quit el vestido y
los pendientes. Sal de la cabaa y me ba en el lago, lavando la
sal de mi cuerpo. Me sequ y me puse algo de ropa ms cmoda.
Entonces volv a mi asiento en el escritorio y hoje mi
historia, dejando marcadores de pginas en los otros captulos que
no haba sido capaz de iniciar o terminar. Tom notas en una hoja
de pergamino de todas las emociones que necesitaba
experimentar para completarlos. Aunque la lista no era muy
grande. Era difcil enumerar las emociones que no saba que
existan.
Sal a la terraza e hice una lluvia de ideas de cundo y
dnde deba ser mi prxima cita con Adrian. Decid que me
gustara reunirme con l la noche siguiente. Necesitaba un poco de
tiempo para lavar y secar mi vestido para que estuviera listo. Esa
fue la nica prenda que pude traer conmigo cuando dej el reino
de las brujas, El Santuario, y de alguna manera me las haba
arreglado para aferrarme a l durante aos.
Lo recog y lo alis sobre la barandilla, con el ceo fruncido.
Los dobladillos ya estaban empezando a salirse por la ltima
escapada de anoche a pesar de que trataba de ser cuidadosa.

Tendra que esforzarme ms, ya que, aparte de mis pendientes de


perlas que Brett me haba dado, esta era la nica cosa hermosa
que me haba permitido tener.
Necesita ser reparado y limpiado, otra razn para retrasar
m cita con Adrian.
Despus de coser el dobladillo, lo lav y colgu para que se
secara. Luego volv a mi escritorio y escrib un mensaje para
Adrian.
Uno mucho ms corto del que haba escrito para Kiev.
Querido Adrian,
Disfrut inmensamente anoche, y espero que te seques
antes de resfriarte.
Me gustara que volviramos a encontrarnos.
Maana.
A la misma hora. Mismo lugar.
Atentamente,
Irina.

31

Mona
Traducido por Debs
Corregido por Lizzie Wasserstein

uando llegu a la segunda cita con Adrian, justo despus


de la puesta del sol, ya me estaba esperando. Se puso de
pie en ropa fresca, apoyando su codo en el borde del
pozo. Al verme entrar en el claro, me tendi una mano.
Extend la mano hacia l y le dio un casto beso. Escalofros
corrieron a travs de m, mientras vea como su cara roz
ligeramente mi piel.
Buenas noches murmur, mi corazn latiendo ms
rpido.
Asinti con la cabeza, su mirada intensa, mientras me
miraba. Sin ofrecer ninguna explicacin, puso un brazo alrededor
de m y me llev hacia el bosque. Ya haba hecho planes para esta
noche, pero ya que l pareca tener algo en mente, decid no
interferir.
Pronto se hizo evidente que nos dirigamos hacia la puerta.
Despus de verme luchar por controlar el dobladillo de mi vestido,
se separ y, levantndome en sus brazos, me carg el resto del
camino.
Por qu insisto en usar este estpido vestido?
Alcanzamos la puerta, inesperadamente rpido, y ni siquiera
tuve la oportunidad de pedirle que me bajara, antes de que el
guardia vampiro nos hubiera visto. Me sonroj, mientras el vampiro

me miraba con sorpresa.


Murmur la advertencia habitual de "tengan cuidado" y nos
dej salir.
Una vez que estbamos en el otro lado de la puerta, Adrian
comenz a caminar en la direccin opuesta a la de la noche
anterior. Dimos un giro a la izquierda y nos dirigimos hacia piscinas
de roca al norte de la isla. Me llev hasta las afueras de la vista de
la playa.
Espera aqu dijo, mientras me sentaba en una roca. Se
dio la vuelta y se dirigi hacia las aguas poco profundas. Vi como
merodeaba alrededor, estudiando las piscinas, hasta que se
agach y recogi algo. Regres con una gran perla blanca. Extend
mi mano, esperando que la soltara en mi palma, pero no me hizo
caso. En su lugar, camin detrs de m y, sin pedir permiso, la
meti en el centro de mi trenza.
Luego se sent frente a m y levant sus ojos a los mos, una
mirada de satisfaccin cruz su rostro. Tal vez se senta triunfante
de que haba forzado un regalo en m, que yo haba rechazado
previamente.
Su mirada estaba empezando a sentirse ms intensa, de lo
que me senta cmoda. Pero me record a m misma, que era Irina
delante de l, no Mona, y pronto me relaj. Me arrastr por la roca
y extend la mano para tocar su mano.
Te duele, estar as de fro todo el tiempo?
Esta no era una pregunta que le habra hecho a Adrian, pero
no me import porque me senta escondida detrs de Irina.
Frunci el ceo ante mi pregunta.
No sabes si algo te duele cuando es todo a lo que ests
acostumbrado contest.
Mir fijamente a sus ojos, mi cara ahora al nivel de la suya
mientras me arrodillaba en las rocas, a pocos centmetros de l.

Agarr un mechn de mi cabello, y lo envolvi alrededor de


su dedo. Tir de l, lo que indicaba que me sentara ahora mucho
ms cerca de l que antes. Alarg la mano hacia mi cuello y me
acarici la piel con sus fuertes dedos, antes de apartarme el
cabello, dejndolo desnudo.
Sus ojos cayeron de mi cara a mi cuello. Un hormigueo me
recorri la espalda cuando se inclin hacia adelante, y baj la
cabeza a mi cuello, su aliento fresco, apenas a unos centmetros
de distancia.
No llevas sndalo esta noche susurr, su voz ronca.
Mi respiracin se trab cuando sus labios rozaron mi piel.
Mmm gru mientras tomaba en mi olor.
Su boca se apret ms firmemente contra la base de mi
cuello. Y cuando rompi el contacto, me di cuenta de lo que era.
Un beso. Luego se inclin lejos de m, con sus ojos vidriosos,
cuando se encontraron con los mos. Me qued all sentada,
mirndolo fijamente, mi corazn latiendo al doble de su ritmo
normal.
Podra haber desconocido qu pensar en ese momento, pero
no necesitaba saber qu sentir.
Cuando finalmente me llev de nuevo al lago, justo cuando
el amanecer estaba a punto de aparecer, escrib dos captulos que
haba luchado durante aos para poder hacerlo, en una sola
sesin.
l no podra haber estado canalizando exactamente a
Adrian, pero lo que sea que Kiev estaba haciendo, estaba
funcionando.

32

Mona
Traducido por veroonoel
Corregido por Lizzie Wasserstein

os noches despus, me encontr una vez ms en los brazos


de Adrian mientras me cargaba a lo largo de la playa.

All. Seal hacia el puerto que se avecinaba en la


distancia.
Mientras nos acercbamos, pasamos por una variedad de
botes que nuestro equipo haba logrado reunir a lo largo de los
aos. Le dije que se detuviera una vez que habamos llegado fuera
de la embarcacin principal. Tir de su camisa para que me bajara
y sub por la escalera hasta la cubierta. Tomando su mano, lo guie
hacia la parte delantera del bote, donde me agach y rebusqu en
un gran compartimiento de madera. Pronto encontr lo que estaba
buscando: un montn de gafas a prueba de agua. Eran creacin de
Brett. Haba hecho un arsenal.
Ponindome de pie, le entregu un par a Adrian.
Por qu? pregunt, mirando el objeto.
No respond hasta que me haba agachado hacia el gabinete
de nuevo y retirado dos cuchillos. Recordando su despiste sobre
cmo cazar comida para del mar, haba decidido compartir algunos
de mis conocimientos con l.
Quiero mostrarte algo respond.

Colocando los cuchillos en el suelo, tom sus gafas y dije:


Agchate.
En cambio, envolvi sus brazos alrededor de m y me
levant para que estuviera a la altura de su rostro. Me re y at las
gafas con fuerza en su cabeza, con cuidado de meter su cabello
para que el agua del mar no se filtrara en sus ojos. Luego me baj
y me puse mi propio par.
Caminando hacia el borde del bote, me sumerg en el mar.
Adrian aterriz a mi lado unos segundos despus. Met mi cabeza
bajo el agua y examin el rea debajo de nosotros. Estuve
agradecida de ver un montn de vida marina a nuestro alrededor:
diferentes especies de peces, cangrejos, ostras, y una variedad de
algas marinas que Brett se estaba convirtiendo en un experto en
asar.
Tomando una respiracin profunda, patale hacia el fondo
del mar y tom una ostra particularmente grande. Sal a la
superficie, con la esperanza de encontrar a Adrian esperndome.
Pero haba desaparecido. Mir debajo de las olas para verlo
flotando cerca de una gran mancha de flora ocenica de colores.
Como no mostr signos de salir a la superficie, nad hacia
abajo para ver lo que estaba haciendo. Descartando mi cuchillo en
la arena al lado de suyo, mir mientras arrancaba puados de
flores del mar. Le di una palmadita en el hombro. Se estir y tom
mi brazo, atrayndome hacia l. Envolviendo sus piernas a m
alrededor para retenerme en mi lugar, arrastr mi cabello a un
lado y meti una gran flor detrs de m oreja.
Tuve que salir a la superficie despus de eso.
Apareci sobre las olas despus de m, con flores en su
mano.
Parece que, una vez ms, Adrian tiene sus propios planes
para nuestra cita.
Se sac sus gafas, y luego retir las mas con una mano.

Nad hacia una gran roca cercana, indicando que lo siguiera. Me


sub a ella y me sent con mis piernas colgando por el borde. Sent
su pecho detrs de mi espalda mientras estiraba sus piernas a
cada lado de m. Y luego comenz a trabajar. Sus fuertes dedos no
pararon de tirar de mi cabello hasta que haba terminado de
hacerme una trenza con todas las flores de color naranja brillante.
Se puso de pie y examin su obra. No pude evitar sonrer
ante la seria expresin de su rostro. Qu pasaba con eso de
decorar mi cabello?
Con cuidado para no desarmar mi nuevo peinado, me
deslic de nuevo en el agua.
Parece que te gusta decorar mi cabello dije.
Permaneci en silencio, todava mirndome.
Por qu? insist.
Ignorando mi pregunta, se deslizo dentro del agua. Se
posicion frente a m, sus manos se deslizaron por mi abdomen y
me empuj suavemente hasta que mi espalda estaba contra la
roca. Levant sus manos por la spera superficie hasta cada uno
de mis lados, con su mirada ardiente. Mi corazn se aceler
mientras mis ojos caan a su boca. Mis labios temblaron. Se inclin
hacia m, pero fue en mi mejilla donde me acariciaron sus labios.
Cerr mis ojos, sintiendo su beso. Suave. Tierno. Lento. Y justo
antes de retirarse, sus dientes me rozaron ligeramente.
Adrian sabe cmo evitar responder preguntas.

33

Kiev
Traducido y Corregido por Lizzie Wasserstein

La puerta de mi habitacin estaba abierta cuando volv.

Lorena.
La hermosa vampira se apoyaba contra la pared, sus largas
piernas desnudas estiradas en mi cama. Tena los brazos cruzados
sobre su pecho, ella se morda las uas con una expresin de
aburrimiento en su rostro. Al verme, se enderez.
He estado esperndote ronrone. Qu te tom tanto
tiempo?
Una sonrisa sensual en su rostro, llevaba una delgada tnica
que le caa sobre los hombros, el contorno de su ropa interior
claramente visible. Su olor era embriagador.
Le frunc el ceo.
Cundo te di permiso para entrar en mi habitacin?
Lo siento dijo, agitando sus pestaas.
Abr la puerta ms amplia y asent hacia ella. Ella ignor mi
gesto y se acerc a m, rozando las curvas de su cuerpo contra m.
Djame hacer esto por ti susurr en mi odo, deslizando
una mano por debajo de mi camisa.
Alej su brazo.
Estoy seguro de que hay un montn de otros vampiros en

este lugar que apreciaran tu compaa dije, sealando una vez


ms hacia la puerta.
Sus ojos se oscurecieron. Extendi sus manos y me agarr
del cabello, curvndose a s misma sobre m y envolviendo sus
largas y lisas piernas a m alrededor. Ella baj su boca a mi cuello y
me acarici la piel con los labios.
Mmm... Pero te deseo a ti, Kiev gimi suavemente.
No me deseas?
Sus dientes rasparon contra m mientras ella se estremeca
de deseo. Mi respiracin se atasc cuando ella empez a tirar de
mis pantalones. Di un paso hacia atrs, mi espalda ahora contra la
pared.
No suspir. No... Fuera de aqu.
Sus labios chuparon mi piel con ms fuerza, sus colmillos
cerca de extraer sangre.
Agarr sus piernas y romp su amarre alrededor de mi
cintura. Mientras luchaba por aferrarse a m con sus brazos, me
tambale hacia ella y la golpe contra la pared. Sopesando su
cuello entre mis manos, mi primer instinto fue romperlo en dos. Me
las arregl para recomponerme y en su lugar deslic una garra a lo
largo de su garganta, haciendo un corte justo lo suficientemente
profundo para doler.
Eso pareci hacerle entender que no estaba para dejarme
llevar.
Qu pasa con esa bruja esculida? se atragant, sus
ojos encendidos con los celos. Pareces tener todo el tiempo del
mundo para ella!
Sali de la habitacin y golpe la puerta cerrndola detrs
de ella.
Retroced contra la pared y me deslic por ella. Sentado en
el suelo, me qued mirando la pared desnuda delante de m.

Qu pasa con Mona?


No estaba seguro de que lo supiera.

34

Mona
Traducido por veroonoel
Corregido por Lizzie Wasserstein

e di cuenta que todava no le haba hecho a Kiev


ninguna de las preguntas que haba planeado
preguntarle. De alguna manera, esas preguntas
parecan irrelevantes ahora que las palabras estaban
fluyendo tan libremente solo por pasar tiempo en la presencia de
Adrian.
Ya que haba solicitado un da ms antes de nuestra prxima
cita, tena esa noche libre. Luego de que haba lavado m vestido y
colgado para que se secara, y hecho otras tareas en mi cabaa,
tom los captulos que haba logrado terminar en los ltimos das y
los le de nuevo. Me tumb en el colchn y me encontr leyendo a
travs de las mismas pginas una y otra vez, perdida en las
escenas que haba creado.
Mi trance fue roto por el sonido de la puerta chirriando al
abrirse. Me levant de un salto y mi corazn salto a mi garganta
cuando vi a Adrian de pie frente a m. Me maldije por olvidarme de
trancar la puerta luego de colgar mis prendas lavadas.
Su torso estaba desnudo mientras estaba de pie en la
puerta, goteando agua de su cabello oscuro hacia las tablas del
piso.
Ven conmigo dijo, su voz baja.
Qu?

Lo que oste.
No. No estoy vestida apropiadamente dije, apretando mi
camisn a mi alrededor.
No me importa.
Di un grito ahogado cuando me agarr de la mano y me tir
fuera de la puerta.
Aguanta la respiracin.
Espera. No. Adrian!
Salt al agua fra, empujndome con l. Sal a la superficie,
sin aliento.
Te dije que maana! jade.
Lo s dijo.
Entonces por qu ests aqu?
No tena ganas de esperar.
Mientras me miraba, me di cuenta que haba algo diferente
en sus ojos. Estaba acostumbrada a que fueran de un oscuro rojo
sangre. En este momento, parecan un poco ms brillantes de
alguna manera. Ms vivos. O quizs solo era el reflejo de la luna
jugndole una mala pasada a mi visin.
Salpiqu agua en su cara.
No puedes irrumpir en mi casa solo porque tienes ganas.
Agarr mis brazos y me atrajo hacia l hasta que estaba casi
tocando su musculoso pecho.
Debera irme entonces? pregunt, sus ojos fijos en los
mos.
Sus palabras eran ms un desafo que una pregunta.
Indispuesta a responder, salpiqu ms agua hacia l. Nad hacia
atrs y desapareci bajo el agua. Cuando reapareci, estaba

sosteniendo una daga. El regalo que haba tratado de darme.


Extendi su mano hacia mi cintura y me atrajo de nuevo hacia su
pecho. Pasando una mano por mi brazo derecho, entrelaz sus
dedos con los mos y estir mi palma. Coloc la daga en ella,
cerrando mis dedos alrededor de la empuadura.
Por qu rechazaste mi regal? susurr en mi odo, su
aliento fro contra mi cuello.
Me estremec mientras sus labios rozaban mi oreja.
Por qu me lo haces tan difcil? resopl.
Su brazo izquierdo se apret alrededor de mi cintura, su
mano derecha aun envolviendo la ma.
Cuidado, Adrian dije, tratando de mantener mi voz firme
. Sabes que soy buena con las dagas.
Levantando mis rodillas, presion mis pies contra sus muslos
y me liber de l. Nad de vuelta a mi cabaa y sub al porche.
Caminando hacia el bao, coloqu la daga en el alfizar antes de
cambiarme a ropa seca.
Cuando sal, Adrian estaba de pie en la habitacin principal.
Le lanc una toalla, obligndome a apartar mi vista de su torso
mientras se secaba. Al mirarlo de nuevo, me tragu un jadeo. Se
haba sacado sus pantalones y envuelto la toalla alrededor de su
cintura. Sali afuera y colg sus pantalones mojados en la
barandilla.
No te la di para eso murmur.
Pero la atencin de Adrian haba sido arrastrada a algo ms
en mi casa. Antes de poder detenerlo, se abalanz hacia mi
colchn y agarr el pergamino que contena mis captulos
recientemente terminados. Mortificada, me lanc hacia l. Pero era
demasiado rpido. Vol a la puerta y en segundos estaba sentado
en mi techo.
No. No. No.

Me qued indefensa de pie mientras comenzaba a leer.


Malditos vampiros y su visin nocturna. Protestar era intil. Solo
alimentara su curiosidad. No tena otra opcin que quedarme de
pie, mis mejillas ardiendo, observndolo hojear mis captulos.
Cuando termin, me mir. Haba estado esperando que se
burlarla de m en el momento que hubiera terminado el primer
prrafo. En su lugar, su expresin era seria. Me pona nerviosa que
me resultara imposible adivinar lo que estaba pasando por su
cabeza.
Cruc mis brazos sobre mi pecho y frunc el ceo.
Terminaste ah arriba?
Asinti y baj, devolvindome el pergamino. Mir el lago, y
di un suspiro de alivio, pensando que iba a sumergirse y volver al
bosque. Pero se volvi hacia m antes de irse.
Cuando coloc sus brazos alrededor de mi cuello, sus dedos
metindose en mi cabello, y coloc un beso en mi frente, no
importaba lo que estaba usando.
Incluso en el camisn de Irina, me hubiera sentido desnuda
ante l.

35

Kiev
Traducido por veroonoel
Corregido por Lizzie Wasserstein

uanto ms tiempo pasaba con Mona, ms cuenta me daba que


no la entenda. Y eso me irritaba.

Pareca que ya
conocimiento de ella.

haba

drenado

Brett

su

limitado

Necesitaba hablar con Saira.


Al da siguiente, tom una sombrilla de paja almacenada en
un cubo en la entrada de los tneles y sal al claro soleado. Me
acerqu a un hombre lobo que pasaba cerca y le pregunt cmo
llegar a la casa de Saira. Pronto caminaba en el medio del bosque
de los hombres lobo, mi mirada hacia arriba, buscando la casa del
rbol de madera negra donde se supona que viva Saira.
Estaba construida un poco lejos del grupo principal de casas,
con una vista directa al lago. Me preguntaba si haba sido una
decisin deliberada, para mantener un ojo en Mona. Tambin me
preguntaba cuntas de mis visitas a la casa de la bruja haba
espiado.
Aunque haba una gruesa escalera incrustada en un lado del
rbol de Saira, salt y aterric en un pequeo porche junto a su
puerta. Como todas las casas del rbol, la de Saira pareca
pequea y en mal estado, claramente construida con cualquier
material que haban logrado recoger en la pequea isla.

Golpe con fuerza.


O pasos y la figura regordeta y baja de Saira apareci en la
puerta.
Ah, Kiev. Sonri. Qu placer. Entra, querido. Entra.
Abri la puerta. La casa del rbol pareca incluso ms
pequea ahora que estaba dentro. El interior me recordaba mucho
a la cabaa de Mona, vaca a excepcin de un colchn en la
esquina y algunos muebles bsicos.
Hizo un gesto hacia una silla y me sent.
Entonces dijo, mirndome. Ests listo para que te
haga la pregunta?
No, no dije. No estoy aqu por eso. Quiero saber ms
de Mona.
Saira se sent de piernas cruzadas en su colchn en el lado
opuesto de la habitacin.
Qu quieres saber de ella?
Una docena de preguntas corrieron por mi mente pero la
primera que surgi fue:
Por qu escribe historias?
Los ojos de Saira se abrieron.
Historias? Nunca supe que lo hiciera.
Parece estar demasiado involucrada con sus personajes.
Qu quieres decir? pregunt Saira, inclinndose hacia
adelante.
De alguna manera, no tena ganas de revelarle a Saira el
grado de obsesin de Mona. Se senta como algo que era ntimo,
solo entre nosotros dos. As que en su lugar, cambi de tema.
Por qu dej Mona el Santuario?

Saira suspir.
Dijo que encontr el lugar muy restrictivo. Prefera la vida
de una vagabunda.
No fue echada porque no tena magia?
Esa es una teora. Saira me mir. Pero no ha declarado
eso. Al menos no a m.
Dnde la encontraste por primera vez?
En realidad dijo, sentndose contra la pared y
ponindose cmoda, Matteo, Mona y yo nos conocimos al mismo
tiempo. Todos estbamos atrapados en la misma prisin en el
barco de algunos piratas particularmente desagradables. Matteo y
yo logramos liberarnos de nuestras celdas, y ayudamos a Mona
tambin. Ha tenido sentido manteneros juntos desde entonces.
Pudimos secuestrar un barco pequeo y hacerlo nuestro. De a poco
hemos aumentado la tripulacin hasta lo que es hoy.
Saira no me estaba diciendo nada que no supiera ya por
Mona.
Por qu Mona se mantiene tan en solitario?
Siempre lo ha hecho dijo Saira, con una mirada de
preocupacin en su rostro. He llegado a creer que es solo su
personalidad. Se siente incmoda alrededor de la gente y
prefiere su propia compaa la mayora del tiempo. Pero creo que
ha estado esperando a que llegue la persona correcta y le ofrezca
un poco de amistad.
Puse mis ojos en blanco. Estaba a punto de ponerme de pie
e irme pero me vino otra pregunta a la mente.
Son las brujas como los vampiros inmortales?
En todos mis aos tratando con las brujas, nunca me haba
preguntado sobre la inmortalidad de una bruja. Saba que las
brujas en la tierra moran luego de cientos de aos; moran por la
vejez, a diferencia de los vampiros, que eran inmortales a menos

que fueran asesinados con mtodos especficos. Pero me


preguntaba si las brujas en este reino paranormal eran inmortales,
al estar en su ambiente natural.
Hasta donde s, lo son respondi Saira. Aunque para
ser honesta la nica bruja con la que me he encontrado es Mona,
y, bueno, no es exactamente una bruja tpica.
No lo es.
Indispuesto a pasar ms tiempo con la loba, viendo que no
haba sido capaz de responder mis preguntas satisfactoriamente,
me levant para irme.
Supongo que la prxima vez que me visites habrs
terminado tu tarea grit por la ventana mientras saltaba al suelo
del bosque.
Sus ltimas palabras causaron que mi garganta se sintiera
seca. Hace muy poco haba estado anhelando sacarme este peso
de mis hombros. Ahora la imagen de Irina de pie a mi espera en el
pozo cruz por mi mente, y la idea de terminar mi tarea me
inquiet.
Me pregunt si podra haber estado haciendo mi tarea
demasiado bien.
Y si no quiero dejar de intentar ser amigo de Mona?
Qu significara para ella?

36

Mona
Traducido por Crazy_Mofos168
Corregido por Lizzie Wasserstein

aba dejado sus pantalones en la barandilla.


Deliberadamente, supuse, para que tuviera una excusa
para visitarme otra vez sin invitacin. No es que el
vampiro alguna vez haya necesitado una excusa para
algo de lo que hiciera.
Al da siguiente, decid llegar temprano, y en vez de esperar
por el pozo, sorprenderlo apareciendo en su habitacin. Quiz lo
encontrara dormido, y podra despertarlo como l me despert a
m la noche anterior. Sal del bosque, sus pantalones bajo un brazo,
y camin a la entrada de los tneles. El lugar pareca vaco a
primera vista, como esper que estaran a esta hora del da. Pero
mientras caminaba ms abajo, pisadas se oan detrs de m. Volte
para ver a Giles saliendo de un pasillo a unos metros lejos de m.
Alz sus cejas al verme. Luego, sus ojos se oscurecieron.
Pens que estaba a punto de acercarse, pero, para mi sorpresa,
pareci pensarlo mejor. Me frunci el ceo y se fue huyendo en la
direccin contraria.
Hasta nunca murmur en voz baja.
Segu caminando por los pasillos hasta que estuve afuera de
la habitacin de Kiev, Adrian. Puse mi oreja contra la puerta. No
pude escuchar nada.

Debe estar durmiendo.


Golpe la puerta.
No hubo respuesta.
Golpe de nuevo. Cuando an no hubo respuesta, gir el
pomo. Estuve sorprendida al descubrir que la haba dejado abierta.
Abr la puerta. La habitacin estaba oscura, excepto por una tenue
lmpara que iluminaba la esquina de la habitacin. Y estaba vaco.
Una camisa descansaba en su colchn de paja, pero aparte de eso,
prcticamente no haba nada ms en esa habitacin.
Me par en el centro, viendo la sombra decoracin a m
alrededor.
Me decepcion el no haberlo encontrado con la guardia baja.
Pero, ms que todo, me sent curiosa sobre a dnde pudo haber ido
a estas horas del da. Decid esperar por media hora o algo as y, si
an no haba aparecido, me ira a esperar a nuestro lugar de
reunin. Camin haca el colchn y deje sus pantalones cerca de su
almohada. Luego me sent y cruc mis piernas, viendo hacia la
puerta y escuchando el ocasional goteo cayendo del techo.
Despus de lo que pareci al menos media hora, me levant
y abr la puerta. Estaba a punto de cerrarla, cuando sent unas fras
manos alrededor de mi cintura. Girando, me encontr cara a cara
con Adrian, sus ojos observando los mos.
Abriendo la puerta con una mano, me empuj dentro de la
habitacin hasta que mi espalda choc contra la pared. Puso
ambas manos a m alrededor, atrapndome contra la pared.
A dnde fuiste? pregunt, respirando pesadamente.
l no respondi, pero sigui viendo mi rostro. Odi sentirme
como
que
estaba
estudindome.
Levant
mis
manos
instintivamente para cubrir mi cara de su mirada de acero, pero
tan pronto como las levant, l las tom y las clav en la pared.
Presion su cuerpo ms cerca del mo.

Qu ests haciendo?
Sus labios se separaron ligeramente y cre que iba a decir
algo, pero luego los cerr de nuevo. Por ltimo, la resignacin brill
en sus ojos, y me dej ir, dando un paso atrs.
El silencio se sinti incmodo mientras permanecamos all,
vindonos el uno al otro a travs de la habitacin.
Traje tus pantalones murmur, sealndolos en la cama.
Cuando l an no hablaba, continu: Adrian, esta tarde, quiero
llevarte a un lugar que he tenido la intencin de mostrarte desde
nuestra primera cita.
Sus ojos permanecieron en m mientras hablaba.
Probablemente est oscureciendo afuera. Supuse que
podramos irnos ahora.
Sin palabras, tom mi mano y me sac de su habitacin, sin
molestarse en cerrar la puerta detrs de l. Como en noches
anteriores, me tom en sus brazos tan pronto como entramos al
bosque.
Una vez que estuvimos al otro lado del muro y a lo largo de
la playa, seal una roca en la distancia. El corri hacia ella y tir
de l para que me bajara. Desabrochando mi vestido, lo puse en
un una roca y acomod mi ropa interior. Sus ojos recorrieron la
longitud de mi cuerpo mientras estaba delante de l en el agua.
Luego, quitndose la camisa, camin en el agua hasta m.
Cuando hizo ademn de tirar de m a su espalda, empuj
sus manos y dije:
No. No esta noche.
Nad lejos de l y me sumerg en el agua, emitiendo el
llamado que Kai y Evie fueron entrenados para obedecer. No tom
mucho tiempo antes de que vinieran nadando hacia m.
Por qu los necesitamos? murmur al ver a los delfines
en la superficie . Puedo llevarnos a donde sea que necesitemos

ir.
Ellos recuerdan la ubicacin de este lugar mejor que yo
repliqu.
Guie a Kai hasta Adrian mientras montaba a Evie. Adrian
observ al delfn por unos momentos antes de seguir mi ejemplo y
deslizarse en su espalda. Evie guio el camino a travs de las olas,
sumergindose cada vez ms profundo en el ocano. Kai aceler
hasta que estuvo nadando a nuestro lado, los dos delfines
compitiendo uno contra otro en las olas.
Mir de soslayo a Adrian. Mi movimiento llam su atencin y
me mir. Haba algo mal con l esta noche. Haba algo en su
mente. l sigui observndome como si quisiera decir algo, pero se
fren a s mismo.
Llegamos a una formacin de rocas lejos de la isla principal.
Palme a Evie en la cabeza, animndola a ir el resto del camino.
Nad en frente de Kai, rodeando las rocas hasta que encontr una
abertura a una cueva. Sostuve mi aliento cuando se sumergi
abajo de las olas y aparecimos momentos despus en una piscina
azul claro, rodeada de rocas. Kai y Adrian aparecieron segundos
despus de m. Me baj de Evie y escal las rocas con vista a la
piscina. Me puse de pie y Adrin subi despus de m. La roca nos
daba una mejor vista de este pequeo lugar, y mientras miraba
alrededor, me di cuenta que este lugar se haba hecho an ms
hermoso que antes. Conchas multicolores aferradas a las rocas,
pequeas piscinas de perlas y metales preciosos brillando a los
rayos de la luz de la noche que entraba por los huecos en el techo
de la cueva.
Cuando volte a ver a Adrian, esperando a ver su reaccin
ante la maravillosa cueva, encontr sus ojos puestos en m,
ignorando nuestro alrededor.
Qu pasa? espet. Has estado actuando raro toda la
noche
Mona. Su profunda me quebr por dentro.

Oirlo decir mi nombre envi escalofros a travs de m. Lo


mir, desconcertada.
Qu? Se supone que estemos
Lo s. Pero no quiero hablar con Irina. Quiero hablar
contigo.
E-esa no es la razn por la que te traje aqu
Lo s.
Aterrorizada, apart mis ojos, viendo a donde sea que
pudiera que no fueran esos irises carmes.
Por qu escribes estas historias?
Una fra mano alcanz mi cara, atrayendo mi barbilla hacia
l.
Incapaz de soportar la intensidad de su mirada, cerr mis
ojos.
Dime.
El pnico surgi en m. Lament haberlo trado a un lugar
tan aislado. No haba lugar a dnde correr. Ningn lugar dnde
esconderse. Ningn lugar dnde escapar de las preguntas detrs
de sus ojos.
Me hund en el suelo, enterrando mi cabeza entre mis
piernas.
Puso una mano sobre la ma mientras descansaba sobre la
roca. Algo sobre su fuerza me dio una comodidad que mi cerebro
gritaba que jams tendra.
Lo mir, con los ojos abiertos y con miedo.
Mantuvo su mirada de acero. Cuando an estaba en silencio,
acarici mi mejilla.
Esta es Irina sintiendo esto por Adrian.

Eso es todo.
Cerrando mis ojos con fuerza, respir profundamente y,
tratando de mantener mi voz firme, dije:
Porque sentir es fcil en las historis.
Lo mir y vi sus ojos llenos de curiosidad.
No los ojos de Kiev. Los ojos de Adrian.
Este es Adrian.
A qu te refieres? Mona
Irina! grit. No me llames Mona mientras me ests
tocando as!
Apart sus manos de m y se puso de pie.
No te entiendo dijo, su voz llena de irritacin mientras
me daba la espalda, viendo hacia la piscina.
No necesitas entenderme susurr, mi voz ronca. Nadie
lo hace. Lo nico que necesitas saber son mis lmites.
Y cules son tus lmites espet.
Me qued en silencio.
Ya no lo saba.
Desde que conoc a Kiev, haba empujado mis lmites de
nuevo, centmetro a centmetro, y ahora estaban irreconocibles. Ya
no poda ver dnde empezaban ni dnde terminaban.
Me senta perdida.
En ese momento, estaba rogando por un poco de solidez.
Cualquier cosa que me mantuviera en el suelo. Empec a sentirme
mareada. Me puse de pie y tom la mano de Kiev, enterrando mi
cabeza en su pecho. Se tens ante mi repentino gesto, para luego
relajarse y rodearme con sus fuertes brazos, acercndome a su
cuerpo.

Me sent segura en su abrazo.


Esperaba que solo con tocarlo, una parte de su fuerza
fluyera en m. Fuerza que necesitaba desesperadamente.
Ya no saba dnde empezaban mis lmites, ni dnde
terminaban, pero s saba que, en ese momento, Kiev era mi roca,
mantenindome anclada en la tormenta.
Perd la cuenta del tiempo mientras descansbamos uno
junto a otro en la roca. Cerr mis ojos, escuchando el rpido latido
de su corazn. Respir el aroma de su piel, manchado con agua
salada. Descans su mejilla en mi cabeza, gimiendo
silenciosamente mientras ola mi propio aroma.
Cuando movi sus dedos entre mi cabello, masajeando mi
crneo, me perd en la comodidad que encontr contra los
contornos de su cuerpo.
Su ronca voz retumb en su pecho mientras finalmente
rompa el silencio.
Mona.
Me estremec cuando dijo mi nombre.
Mrame.
Temblando, lo mir.
El calor de su mirada me dej luchando por respirar.
Llev sus manos a mi rostro, sus pulgares cepillando mis
mejillas, y antes de que pudiera detenerlo, sus labios estaban
sobre los mos. Diferente a cmo haba imaginado que sera un
primer beso, no necesitaba pensar. No necesitaba preguntarme.
Pero tal vez eso era solo porque Kiev era un hombre que no dejaba
lugar a dudas.
Lo que quera, lo tomaba.
Dej salir un suave jadeo cuando su lengua empuj mis
labios. Su boca presionada contra la ma, reclam todo de m, sin

dejar que me separara ni siquiera por aire. Sus manos se


deslizaron a mi espalda baja, empujndome contra l.
Mis labios danzaron al ritmo de su beso, mi cuerpo en ritmo
con su latido.
Cuando finalmente me solt, me qued sin aliento, mis
manos planas en su pecho. Me puse de pie y volte hacia atrs,
mirndolo soadoramente, levantando un dedo para tocar mi
labio inferior.
Sus ojos todava ardiendo, me miraron.
Repentinamente me di cuenta de cunto tiempo habamos
estado afuera. El cielo estaba empezando a iluminarse entre las
grietas del rocoso lugar. A pesar de que ninguno de los dos habl,
ambos entendimos que ya no podamos permanecer all por mucho
ms tiempo.
Me deslic de nuevo en la fra agua, l igual, y ambos
salimos de la cueva. Sumerg mi cabeza bajo el agua y llam a los
delfines.
Sacudindome, sub a la espalda de Evie y me sostuve con
fuerza. Volte hacia atrs para ver a Kiev haciendo lo mismo con
Kai. No intercambiamos ninguna
palabra mientras nos
apurbamos a la orilla. Evie se precipit hacia adelante, y no vi
hacia atrs otra vez hasta que los sonidos de Kai nadando se
hicieron extraamente tranquilos.
Me volte para ver que Kai haba parado, dejando a Kiev
flotando en el agua.
Qu est pasando? dije, mi voz ronca.
Kai dijo Kiev. l no no se ve bien.
El pnico se apoder de m.
Llev a Evie de vuelta hacia ellos, pero mientras nos
acercbamos, Kiev y Kai se movan haca adelante de nuevo,
aunque mucho ms despacio que antes. Quera parar y revisar a

Kai, pero el sol estaba peligrosamente cerca del horizonte y


tenamos que volver. Todava tenamos alguna forma de viajar.
Mantuve a Evie yendo a la misma velocidad que Kai,
viajando a la mitad de la velocidad usual.
Me sent aliviada cuando sent arena bajo mis dedos.
Habamos entrado a las aguas poco profundas justo antes de la
playa principal. Cuando estaba a punto de desmontar a Evie, Kiev
maldijo. Volte para ver que se quedaron detrs de nuevo y esta
vez pareca que Kiev haba desmontado a Kai.
Avanc hacia ellos, y mientras ms cerca estuve, mi corazn
salt en mi garganta. Kai estaba flotando inmvil en el agua. Sus
ojos cerrados, su boca ligeramente abierta. Agarr ambos lados del
largo animal y lo zarande.
No respondi.
No. No. No! respir frenticamente. Mi cuerpo entero
temblando mientras continuaba zarandendolo, esperando que Kai
empezara a moverse mgicamente. Magia. Eso es exactamente lo
que no va a pasar gracias a m. Los ogros estaban en lo correcto,
no mereca ser llamada una bruja.
Me romp. Kiev tom mis hombros y me abraz, tratando de
secar mis ojos y calmarme. Pero ya no poda sentirme cmoda con
l. Sus acciones solo me causaban ms pnico. Me sal de sus
brazos.
Solo vete! le grit.
Se qued ah, congelado, sus ojos abiertos.
Djame! VETE AHORA! le grit hasta que mi voz se
quebr.
Me observ por unos segundos ms antes de tropezarse
hacia atrs y avanzar hacia la pared, lanzando confundidas, tal vez
incluso dolidas, miradas hacia m, mientras se iba.
Ahora que estaba sola, el dolor vino. Agarr una de las

aletas de Kai, y, montando a Evie, viajamos en aguas ms


profundas, trayndolo junto con nosotras. Solo detuve a Evie una
vez que estuvimos a un kilmetro lejos de la orilla. Entonces bes
la cabeza de Kai, mi cuerpo sacudido por los sollozos, y lo dej ir,
viendo su cuerpo inmvil desaparecer en las oscuras
profundidades del ocano.
Kai era solo un beb en aos delfn. No haba razn para que
me dejara ahora.
Llev a Evie de nuevo a las aguas poco profundas y me baj
de ella.
Aun
cabeza.

sollozando

incontrolablemente,

tambin

bes

su

Y aqu es donde nos separamos, pequea. Necesitas


dejarme ahora y no regresar jams. No vuelvas a esperarme o
trates de encontrarme.
Incluso cuando no estaba hablando en su lenguaje, sent que
de alguna forma, ella entenda lo que quera decirle por que
empuj su cabeza contra mi cintura.
No, Evie. Necesitas ser una buena chica y dejarme ahora.
Ve-vete.
Sumerg mi cabeza bajo el agua y dej salir un sonido que
saba Evie entendera sin dudar que significaba que ahora era libre,
un sonido que me fue enseado por una sirena cuando empec a
aprender a entrenar delfines hace tanto tiempo.
Saqu mi cabeza de nuevo a la superficie y observ cmo
mi hermosa nia me miraba por ltima vez. Sus ojos eran
entraables cuando me mir. Sent mi maltratado corazn partirse
en dos. Saba que ella me amaba y no quera dejarme.
Y era precisamente porque me permit a m misma quererla
que ella deba hacerlo. Esperaba que no hubiera esperado mucho
tiempo. Esperaba no haberla dejado muy tarde. Esperaba que ella
an pudiera tener una vida completa y saludable, no como Kai.

Evie volte lentamente y aceler al horizonte.


Golpe mi puo contra mi muslo hasta que me caus una
contusin.
Si solo hubiera dejado ir antes a Kai, l tal vez sera capaz
de acompaarla.
Me arrastr fuera del agua, y apenas capaz de soportar mi
propio peso, tropec a lo largo de la playa. Me tambale bajo el sol
maanero hasta que llegu a las piscinas de roca donde me haba
sentado con Kiev, y encontr un lugar dnde sentarme fuera de la
vista de la piscina.
No quera que nadie me encontrara.
Solo necesitaba estar insensible.
Insensibilidad.
La voz de Kiev llen mis odos.
Mi visin se nubl cuando la espuma del mar lleg a mi
rostro, mezclndose con mis lgrimas. Perd la nocin del tiempo
sentada observando las olas. Cerrando mis ojos e intentando
apagar mi mente, olvid todo sobre las advertencias de Saira
sobre no permanecer sola afuera por mucho tiempo.
El sueo misericordioso debi haberme llevado en algn
punto, me despert un fuerte tirn en mis muecas. Ambas manos
atadas a la espalda. Sent una mordaza contra mi boca. Un dolor
agudo se extendi en la parte superior de mi cabeza y perd el
conocimiento.

37

Kiev
Traducido por Ilusi20
Corregido por Lizzie Wasserstein

El hombre lobo en la puerta me mir con sospecha y pregunt:

Dnde est la bruja?


Me gir e indiqu su figura flotando en la distancia sobre las olas.
Quiere estar fuera por ms tiempo.
Me retir a mi habitacin en los tneles y, encerrndome,
me recost en mi cama. Mientras miraba al techo a travs de la
oscuridad, no pude sacudirme la mirada que me dio Mona. Me mir
como si fuera mi culpa que su delfn muriera. No entenda porque
haca tanto alboroto por un animal.
Tuve que resistir la urgencia de cargarla y forzarla a regresar
a la isla conmigo. Quera llevarla de regreso a la cabaa y,
rodeados por el silencio del lago, negarme a irme hasta que me
dijera que estaba mal con ella. Hasta me hiciera entenderla. Pero
en su lugar, ced a su peticin de dejarla sola en su luto.
Ahora que el calor del momento haba pasado, me di cuenta
de que deb ver el deseo de Mona de distanciarse de m como una
llamada de alerta. Te has dejado llevar muy lejos por la tarea de
Saira. Ests olvidando qu eres, Kiev. Mona est ms a salvo sin ti.
Seguir en este camino ahora que la has besado sera como
montarse en un tren sabiendo que se est moviendo sobre un
carril roto. Los rieles perdidos pueden no aparecer en este

kilmetro o siquiera en el siguiente. Pero aparecern.


Me recost solo en la oscuridad por horas. Para el momento
en que la noche haba cado, me encontr ansiando aire fresco y
poder estirar mis piernas. Sal de los tneles y camin a travs del
bosque. Pas por el ocasional hombre lobo bajando de una casa en
el rbol, pero aparte de eso estaba por mi cuenta. Tal vez era mi
subconsciente, pero despus de una hora termin en el camino
cerca al lago. Mir hacia la cabaa de la bruja. Estaba oscuro. Ni
siquiera la linterna fuera del porche delantero estaba prendida.
Nunca haba visto la linterna apagada en la noche.
Con la preocupacin opacando mi mejor juicio, me deslic
dentro del agua y nad hacia la casa.
Ir y escuchar en la puerta solo para verificar que ella est
dentro. Luego me ir sin ninguna palabra.
Trep dentro del porche y camin a travs del balcn que
iba alrededor de la circunferencia de la cabaa. Todas sus cortinas
estaban completamente abiertas. No poda ver seas de la
presencia de la bruja.
Mona? llam.
Ninguna respuesta.
Con la impaciencia y la ansiedad tomando control sobre m,
pate la puerta para abrirla. Mir alrededor de la habitacin vaca.
Corr al bao. Tambin vaco.
No. Ella no pudo haber estado en la playa todo este tiempo.
Avanc hacia el muro.
Ha regresado ya la bruja? demand al hombre lobo que
an custodiaba la puerta.
Sacudi su cabeza.
Sal y observ la playa de arriba a abajo. Y luego empec a
correr con toda la velocidad que mis piernas podan reunir

Mona! Mona! grit contra el viento hasta que mi voz se


puso ronca.
La culpa atraves mi pecho. Esto es mi culpa. Si no la
hubiese dejado esto nunca hubiese pasado. Cor alrededor de la
circunferencia entera de la isla. Mir cada esquina de la playa, pero
fue en vano.
Tal vez regres a la cueva que me mostr anoche. Mis
nervios se calmaron un poco con ese pensamiento. Pero antes de
que pudiera empezar a planear cmo llegar ah, una sirena son a
la distancia. Mir hacia las olas para ver a un gran barco con
profundas velas rojas navegando hacia la isla. Antorchas colgaban
a los lados del barco de madera, dndole un resplandor misterioso.
Dos eran particularmente brillantes al frente del barco, iluminando
sobre las palabras talladas en el mstil. El Triturador de Crneos.
Burlas y gritos rompieron a travs de las olas. En la cubierta
del barco haba un grupo de ogros. Afuera de la puerta del muro,
un grupo de los habitantes de la isla se reuni en la playa. Matteo
y Saira se pararon al frente.
Y luego la vi. Mona. Todava en su ropa interior, cortes y
moretones cubran su cuerpo, haba sido sujetada a la cabeza del
mstil del barco. Gruesas cuerdas estaban atadas a sus manos y
pies. Ella colgaba quieta, con los ojos cerrados, y tem por un
momento que ya la hubiesen matado. Pero luego sus pies y brazos
se removieron y respir un suspiro de alivio.
Ella sigue viva. Por cunto ms, no tenamos seguridad.
Librenla! bram Matteo a travs de las olas.
Me introduje en el agua. Ya que me acercaba desde una
direccin en la que los ogros no parecan estar enfocados,
esperaba que no me hubiesen visto.
Entreguen a Brett llam en regreso uno de los ogros. Y
luego pueden tener a esta bruja intil.
Incluso si lo hiciramos, qu seguridad tenemos de que

nos entregaran a Mona? grit Saira, el pnico notndose en su


voz.
Una aullante risa hizo eco desde el barco.
Solo entreguen a Brett. Luego veremos qu hacer respecto
a esta chica suya.
He lidiado con suficientes criaturas tan viles como estos
ogros en el pasado como para saber que no hay que confiar en
ellos. Pueden perder su temperamento y matarla frente a nuestros
ojos en cualquier momento.
Era lo que yo habra hecho.
Me met bajo el agua, nadando hacia el barco. Sala del agua
de vez en cuando para revisar que los ogros seguan distrados por
Matteo y su grupo. Mientras llegaba a casi seis metros de distancia
de la popa del barco, maldije. Un agudo dolor puso mi sistema
nervioso en fuego. Mir dentro del agua, alcanzando mi pierna.
Sangre. Ma.
Una gruesa aleta negra sobresala de entre las olas a menos
de tres metros de distancia. Haba estado tan enfocado en mi
destino, que no haba prestado atencin a las aguas a m
alrededor. Ahora, mientras miraba, otras diez aletas se acercaban
a m.
Debajo de las claras aguas, tuve una mejor vista de mi
atacante. Un tiburn gigante. Sus blancos dientes estaban
manchados con sangre mientras se lanzaba a atacarme
nuevamente. Pate lejos de l, esquivando por poco su mandbula.
Me di cuenta entonces de qu tan salvajes eran estos
tiburones. Como vampiro, mi sangre debi haberlos disgustado. Sin
embargo ah estaban, rodendome, ms y ms eran llamados por
la esencia de mi sangre en el agua con cada segundo que pasaba.
Est bien. Estos tiburones quieren un mordisco. Les dar un
mordisco.

Apretando mi mandbula contra el dolor, extend mis garras.


A medida que el tiburn ms cercano a m se me acercaba
nuevamente, utilic ambas manos para arrancar sus ojos.
Sacudindose salvajemente en el agua, nad alrededor en un
frenes. Me agarr de su aleta y me empuj sobre su babosa
espalda, enterrando mis garras a sus lados para no caerme.
Cuando trat de retirarse bajo las olas, dentro de las profundidades
del ocano, deslic mis colmillos profundamente dentro de la piel
sobre su cabeza y tir hacia arriba, rasgando su carne. Hice esto
repetidamente hasta que el tiburn par su descenso y se desplaz
hacia arriba. Eso es. Obedece a tu nuevo amo. Jade por aire a
medida que era levantado sobre las olas.
Con este punto de ventaja, era ms fcil para m tomar la
voluntad de los otros tiburones atentando atacarme. Arranqu sus
ojos, uno por uno, hasta que los tiburones restantes parecieron
reconocer el riesgo de acercarse a m y se retractaron.
Me reacomod en el tiburn ciego, y, sacudiendo mis garras
en un movimiento hacia adelante a travs de su carne, lo inst a
moverse hacia el barco. Tan pronto como nos acercamos lo
suficiente, me baj de l y me agarr de la base del tiburn tallado
en madera debajo de la popa. Parpade mientras mi cuerpo hacia
contacto con la dura madera. La amplia herida en mi muslo an no
estaba cerca de curarse, y quemaba por la sal. A medida que haca
mi camino alrededor del casco del barco, solo esperaba que ningn
ogro hubiese escuchado la salpicadera que haba causado durante
mi batalla con los tiburones.
Cuando ya estaba directamente debajo del sitio donde Mona
colgaba, sus ojos an cerrados, me agarr de una cuerda colgando
sobre la barandilla de la cubierta. Me levant lentamente hasta
que estaba al nivel de la cubierta. Mir arriba, midiendo la
distancia entre las cuerdas de las que estaba colgando Mona y yo.
Extend mis garras en anticipacin. Entonces en un movimiento
fuerte, mi pierna ilesa tomado la mayora de la cuerda, trep y
aterric contra las cuerdas de las que colgaba Mona.
Los ogros debajo de m gritaron en alarma. Dos intentaron

trepar las cuerdas detrs de m. Cort las puntas de las cuerdas


ms cercanas a m inmediatamente.
Me gir para ver a Mona. Su cuerpo estaba cubierto con
cortadas y marcas de manos donde los gnomos la haban tocado.
Remov la mordaza de su boca. Sus ojos an cerrados, jade por
aire. Cort las cuerdas amarrando sus manos y piernas, y,
serpenteando un brazo alrededor de su cintura, la recost contra
mi cuerpo. Incluso despus de que la liber, se senta flcida, dbil
en mis brazos. No me senta seguro de soltar las cuerdas para
hacer el salto de escape porque no se estaba sosteniendo de m
fuerte lo suficiente y podra caer en la multitud de ogros.
Agrrame ms fuerte sise.
Ella hizo un intento de afianzar su agarre, pero an no era
suficiente para sostener su peso contra el mo. Definitivamente no
para el salto que estaba a punto de hacer.
Varias flechas de fuego nos fueron disparadas, dos pasando
a pocos centmetros de distancia de mi cabeza.
Por favor urg, mis ojos flameando en los de ella. Sacud
su cuerpo, y, al no tener las manos libres para tocar su cara, puse
un duro beso en su fra mejilla, rozando mis dientes contra su piel,
esperando que eso la trajera a sus sentidos.
Se mantuvo flcida, una mueca en mis brazos.
Muchas ms flechas nos pasaron. El calor de una roz mi
omoplato, chamuscando mi camiseta hmeda.
Mona! grit en su odo.
Con la desesperacin atravesndome, hice un ltimo
intento.
Irina susurr. Es Adrian. Adrian ha venido para llevarte
a casa Querida, por favor. Agrrate.
Ante la mencin del nombre de Adrian, sus prpados
parpadearon abiertos, una chispa prendindose en sus brumosos

ojos azules. Sus brazos se apretaron alrededor de mi cuello,


finalmente dndome la confianza para soltarla. Cort la ltima
cuerda con mi garra y salt hacia el ocano, sujetando su cintura
contra m tan fuerte que podra romper sus costillas.
Muchas ms flechas nos pasaron mientras caamos. Los
disparos desparecieron a medida que golpebamos la fra agua.
Bajo las olas, sent a Mona deslizndose de m. La fuerza de
golpear el agua haba soltado mi agarre en ella. Estaba alarmado
de que ella no intentara engancharse a m. Pero mucho ms
aterrorizado de que los tiburones volvieran. Dudaba que pudiese
combatirlos lejos de los dos, definitivamente no cuando mi pierna
estaba herida de esa forma.
Pate bajo el agua y envolv un brazo su alrededor mientras
utilizaba el otro para impulsarnos a la superficie. A medida que
ms flechas con fuego golpeaban el agua, me vi forzado a
sumergirnos nuevamente. Esperaba que Mona hubiese tenido
suficiente tiempo para tomar aire.
Nos impuls adelante, mis ojos fijos en la orilla, aunque
continuaba sumergindonos para evitar las flechas. Tan pronto
alcanzamos la playa, deslic mis manos debajo de Mona y la
levant fuera del agua. Mientras yo ascenda, la multitud me
observaba en silencio, Saira tena una expresin de sorpresa en su
cara, boquiabierta. Sin decir una palabra a ninguno de ellos, llegu
al muro y apartando al guarda, entr al bosque.
Camin al lago tan rpido como pude y la puse en el bote.
Negndose a mirarme, contrajo sus rodillas y enterr su cara en
ellas. Agarr los remos y rem hasta su casa, donde la acost en
su cama.
Mir su cara. Cerr sus ojos. El ceo fruncido en su cara y el
pequeo temblor en su labio me hizo pensar que an tena dolor.
Baj mi cabeza y presion mi odo contra su pecho. Su latido era
lento, pero constante.
Apartando su cabello hmedo, sostuve su cara en mis
palmas.

Dnde te duele?
Pas mis manos por sus pulmones, examinando su piel.
Aunque haba cortes y moretones, y alrededor de sus muecas y
tobillos estaban rojos de donde las cuerdas la haban frotado, no
pareca haber nada crtico.
Respndeme.
Me par y mir alrededor de la cabaa. Abriendo la puerta
de un cajn, saqu una gran tela de algodn y un camisn blanco.
Arrodillndome junto a ella, tire de su fra y hmeda ropa interior.
Qutate estos. La forc a sentarse derecha, y sostuve
una manta a su alrededor. Lentamente, se quit la ropa interior
hmeda y puso el camisn sobre su cabeza. Luego se recost en el
colchn y se enrosco en una bola, cubriendo su cara con ambas
manos.
Irina di algo.
Sacudi sus hombros.
Cuando an no responda, decid no presionar ms. Est en
shock. Necesita espacio. Le dir a Saira que la visite en la maana.
Tirando la manta sobre su tembloroso cuerpo, plant un beso en su
cabeza.
Le ech una ltima mirada mientras sala de la cabaa y
nadaba de regreso a tierra firme a travs del lago. Mientras sala,
aun cojeando, del bosque y entraba al claro fuera de los tneles,
tuve un vistazo de Saira parada entre un grupo de vampiros.
Al verme acercarme, salt hacia m.
Cmo est Mona? pregunt, preocupacin llenando sus
ojos.
No lo s dije. Revsala maana. No me hablar. Pero se
ve aparentemente ilesa.
La loba suspir en alivio.

Gracias a Dios. Ella mir mi pierna sangrando. Eso


an no se ha curado?
Lo har dije, haciendo una mueca. Solo est tomando
ms de lo acostumbrado porque es profunda, y porque no he
tenido sangre humana en mi sistema por un tiempo. Frunc el
ceo, mirando alrededor. Por qu estn todos aqu? Qu pas
con los ogros?
Luego de que te fueras detrs del muro con Mona, te
seguimos
contest Saira. Esos patanes gritaron e
hicieron alboroto. Pero francamente, son muy cobardes para
intentar otra pelea con nosotros en nuestro terreno, especialmente
cuando estamos totalmente conscientes de su presencia.
Asent y me gir para caminar hacia los tneles.
Kiev me llam Saira. Gracias.
No tienes que agradecerme murmur bajo mi aliento.

38

Kiev
Traducido por nikki leah
Corregido por Lizzie Wasserstein

on la intencin de ir a mi habitacin y tumbarme, con la


esperanza de acelerar la curacin de mi pierna, me top
con Matteo caminando por un pasillo. Al verme, l se
acerc y puso una mano en mi hombro.

Gracias, Kiev, por salvar a Mona as. Hubiera sido un gran


golpe perderla. Ella es como mi hermana menor.
Sus palabras me cortaron ms profundo de lo que cualquier
tiburn podra hacer, recuerdos de la noche en que haba
asesinado a Natalie parpadearon ante mis ojos. Quit su mano de
mi hombro y se alej.
Coje a lo largo del corredor hasta que estuve de pie fuera
de mi habitacin. Mi temblorosa mano, abri la puerta. Me sent
en el colchn, haciendo una mueca cuando extend mi pierna.
Apenas unos minutos despus de que me haba sentado,
alguien llam a mi puerta. Aspir con frustracin.
Quin est ah? llam.
Cuando no hubo respuesta, me levant y abr la puerta.
Giles estaba de pie afuera, con los brazos cruzados sobre el pecho.
Qu quieres? gru.
Tengo que ensearte algo. Su voz era tranquila mientras

hablaba, sus ojos grises fijos en los mos.


Qu?
Tienes que venir conmigo.
Con el ceo fruncido, lo segu por el pasillo. l me llev a la
zona abierta cerca de la entrada de los tneles. Grupos de
vampiros estaban alrededor, hablando de los acontecimientos de
la noche. Apart mis ojos cuando vi a Matteo de pie en una
esquina.
Solo una vez que estbamos de pie en el centro de la
habitacin, a la vista de todos los vampiros, Giles retir una mano
de su bolsillo y lo sac delante de mi cara. Mir hacia abajo en su
palma.
Un colgante, viejo y oxidado.
Un colgante que pens que haba dejado atrs en La
Taberna.
Un colgante que no poda permitirme el lujo de estar
mirando.
Por qu me das esto? le susurr, mirando al vampiro
rubio.
Por qu no solo tomas una mirada ms cerca? Sus ojos
se oscurecieron mientras empujaba el colgante en mi mano.
Lo lanc al suelo como si estuviera en llamas. Levantando la
pierna sana, lo pisote. No se rompi. Pisote de nuevo. Y otra vez.
No importa lo mucho que trat de triturarlo en polvo, el colgante
se mantuvo intacto, sus bordes antiguos speros, pero nunca
rotos. El metal alrededor de su centro, an sin cubrirse con xido,
brillaba hacia m en contra de la luz de las linternas, como si me
provocara.
No te gusta mi regalo? susurr el vampiro.
Agarr el objeto y, dando un paso adelante, lo sostuvo a

pocos centmetros de mi cara. Me ech hacia atrs. Pero l dio otro


paso hacia adelante, manteniendo el colgante mecindose ante
mis ojos.
Y entonces me di cuenta de que ya era demasiado tarde. La
frontera entre el presente y el pasado se haba cruzado. Torturados
gritos resonaban en mis odos, gritos de hombres, mujeres y nios
por igual. La sangre empapaba mis manos mientras rasgaba a
travs de sus gargantas. Cmo re ante sus splicas de piedad.
Cmo todo mi cuerpo temblaba de la emocin de la matanza. A
medida que mi cuerpo era una vez ms no mo, sino de mi padre.
Su placer convirtindose en el mo.
Las palabras que haba hablado conmigo desde hace siglos
en noches como esta reproducindose en mi cabeza.
Convirtete en uno conmigo, Kiev.
Mi deseo es el tuyo. Mi placer es tuyo.
Dispuesto de forma diferente solo causar dolor.
Nunca olvides lo que eres: mi propio recipiente.

39

Mona
Traducido por nikki leah
Corregido por Lizzie Wassersten

e despert para encontrar a Saira de pie en mi camarote,


agua goteando de su piel en las tablas del suelo.

Algo malo ha ocurrido jade. No s si hasta yo pueda


discutir con Matteo para dejarlo salir de esta...
Mi cabeza se senta pesada cuando me sent en la cama.
Quin? grazn. Qu pas?
Solo ven conmigo.
Ella agarr mi manta entre sus garras y me la quit. Las dos
nos apresuramos fuera del camarote y dentro del bote. A pesar de
la sensacin de debilidad, me las arregl para remar hacia tierra
firme.
No hubiera querido nada ms que la soledad. Pero la
urgencia en los ojos de Saira haba despertado algo en m que no
poda ignorar.
A nuestra llegada en el claro fuera de los tneles, una
multitud de vampiros y hombres lobo formaba un crculo. Cuando
me abr paso hasta el centro, me qued sin aliento. Kiev estaba de
rodillas en el centro, con la ropa rasgada y ensangrentada, las
manos atadas a la espalda.
Matteo entr en el crculo y se puso delante de Kiev, una

expresin cenicienta en su rostro mientras se diriga a la multitud.


Todos sabemos las reglas. Y Kiev las conoce muy bien. No
voy a prolongar esto.
Murmullos estallaron en la multitud mientras Matteo se
aceraba a Kiev. Puso una mano sobre el hombro de Kiev y tir de l
en posicin vertical. Inmediatamente me arrepent de empujar
hacia el frente de la multitud. El rostro de Kiev estaba cubierto con
tierra y sangre. Mi estmago se contrajo cuando levant los ojos
para encontrarse con los mos. Atrs qued alguna seal de la
chispa que me haba convencido que estaba empezando a mostrar
a travs de ellos. Ahora, sus ojos parecan muertos. Insensibles.
Con dolor, odio o remordimiento, no poda distinguir. Mis labios se
abrieron mientras luchaba por respirar.
En un incidente que presenci yo mismo continu
Matteo, Kiev atac a muchos de nuestros miembros de la
tripulacin. l no estaba actuando en defensa propia. De hecho,
nadie en la habitacin haba mostrado ningn tipo de violencia
hacia l. l arremeti contra Giles, quien ahora yace gravemente
herido en su habitacin, junto con varios otros vampiros que
trataron de detenerlo.
Matteo hizo una pausa y se pas
una mano sobre su frente. Simplemente no podemos manejar
esta isla a menos que nos sintamos seguros en la compaa del
otro. Las acciones de Kiev violan esta comprensin fundamental.
Aunque no castigamos con tanta dureza como La Taberna, esta
infraccin exige el destierro de la isla.
Murmullos de aprobacin sondearon a nuestro alrededor.
No puedo negar que estoy profundamente decepcionado.
He llegado a ver a Kiev como un amigo. Un aliado. Pero lo que
acaba de ocurrir, no lo puedo pasar por alto.
No me extraaba la forma en que todo el cuerpo de Kiev se
estremeci ante la admisin de Matteo.
Sin embargo dijo Matteo, tampoco puedo negar lo que
Kiev hizo apenas unas horas antes. No puedo negar que fue l

quien salv a Mona de las garras de los ogros. Matteo comenz


entonces a pasearse arriba y abajo delante de Kiev. Propongo
dar a Kiev el beneficio de la duda en este caso. La violencia en que
l particip simplemente no parece encajar con el personaje que
ha mostrado desde que lleg a nosotros.
Estoy de acuerdo! habl Saira a mi lado, una calidez
inconfundible en su voz. Nosotros deberamos darle un castigo
que sea menos severo que el destierro.
Algunas protestas se murmuraban mientras que algunos
otros hicieron ruidos de aprobacin. Matteo mantuvo su mirada fija
mientras observaba a la multitud. Estaba claro que haba tomado
su decisin y nada que nadie pudiera decir, lo hara cambiar de
idea.
Haba presenciado suficiente.
Lo que pudiera sucederle a Kiev ahora, si l terminaba
quedndose en la isla y aceptando una pena menor, o era
desterrado despus de todo, no era relevante para m.
Debido a que el vampiro con los ojos rojos pronto sera solo
un recuerdo.

40

Kiev
Traducido por Itorres
Corregido por Lizzie Wasserstein

embl mientras Matteo hablaba, no con miedo, sino con


vergenza.

Una parte de m habra preferido que solo me desterrara. No


mereca la misericordia de Matteo. No mereca su hospitalidad o la
generosidad.
Me mereca su ira.
Me hubiera gustado que me castigara severamente. Habra
aliviado al menos parte de la culpa.
Las multitudes se dispersaron y me qued solo con Matteo y
Saira. Apenas los poda mirar a los ojos.
Saira mir a Matteo.
Tienes algo en mente? pregunt ella.
Matteo me
pensamientos.

mir,

aparentemente

sumido

en

sus

S dijo despus de unos momentos. S, lo tengo.


Qu? pregunt Saira, aparentemente ms interesada
en mi bienestar que yo.
Kiev, disclpanos mientras tomo un momento para discutir
mi idea con Saira.

Vi como desaparecieron en el bosque. Tuvieron que caminar


una distancia lejos de m debido a mi odo agudo. Se senta como
que una hora y media haba pasado antes de que salieran del
bosque. Saira dirigi una mirada preocupada en mi direccin,
dudando por un momento antes de alejarse, dejndome solo con
Matteo.
Puedes venir conmigo ahora, Kiev. Te lo explicar dijo.
Camin junto a l mientras nos dirigamos hacia la direccin
del muro.
Debo contarte un poco de historia primero dijo,
aclarndose la garganta. Como te habrs dado cuenta, las
condiciones de vida en esta isla estn lejos de ser ideales,
especialmente para nosotros los vampiros. Hizo una pausa y me
lanz una mirada de reojo. Eres originario del reino humano...
correcto?
Asent.
Entonces, puedes que hayas odo hablar de un lugar
llamado La Sombra?
Tragu saliva, incmodo con los recuerdos.
S murmur.
Bien dijo Matteo. Mira, nunca he visitado el lugar por
m mismo, pero muchos de nosotros de por aqu lo conocen como
una leyenda... En fin, para no hacer el cuento largo, queremos
hacer nuestra propia isla como La Sombra. Tal vez no tan
extravagante. Para empezar, estaramos ms que satisfechos con
solo tener una bruja que sea capaz de lanzar un hechizo protector
sobre la isla y el embrujo de la noche sobre al menos una parte de
la isla.
Llegamos al muro, donde un vampiro abri la puerta para
nosotros mientras caminamos en la playa.
El problema es que continu Matteo , las brujas son

escasas fuera de El Santuario. El Aviario tiene unas pocas, y creo


que Cruor tambin, pero estn apenas dispuestos a compartir. l
hizo una mueca. Las nicas brujas que posiblemente podramos
tener la oportunidad de luchar por apoderarnos de ellas
pertenecen a un grupo de piratas que navegan el barco conocido
como El Campana Negra.
El Campana Negra.
Sonre amargamente al recordar la noche en que haba
tratado de forzar informacin de Mona acerca del barco. Extend mi
mano en mi mejilla, recordando el aguijn de su bofetada. Haban
pasado tantas cosas desde entonces, me haba olvidado de
siquiera intentar averiguar ms sobre el barco.
Son una manada feroz dijo, y hasta la fecha no hemos
podido siquiera acercarnos a saquear su isla. Por supuesto, est
protegida por sus tres brujas.
As que crees que te puedo ayudar con esto? pregunt.
Es una misin peligrosa. Ms peligrosa de con lo que la
mayora de nosotros en la isla se siente cmodo. No s si tendrs
xito. Pero s s que ayudarnos con esto ser un castigo apropiado
para ti. Y, por supuesto, sin importar si tienes o no xito, el hecho
de que ests de acuerdo en ayudarnos con esto te ayudar a ganar
adeptos de los que estaban en contra de mi decisin de permitir
que te quedes en la isla.
Llegamos a un pequeo bote menendose por las olas y
Matteo subi en un delfn, indicndome que subiera.
Esta noche?
Matteo neg con la cabeza.
Oh, no, esta misin necesitar mucha ms planificacin de
lo que posiblemente podamos hacer antes de maana. Esta noche
solo quiero mostrarte la ubicacin de su isla.
Me sent en el banco y Matteo tom asiento junto a m,

agarrando las riendas de los delfines e instndolos a avanzar. Se


hizo el silencio entre nosotros mientras mantenamos la velocidad.
Mi mente se dirigi de nuevo a la escena en el claro. Todos
esos rostros que me rodeaban, algunos mirndome, otros
observndome con lstima. Y entonces el rostro de Mona haba
aparecido entre la multitud, apenas a un par de metros de m.
Tan cerca, pero tan lejos.
No haba estado seguro de qu hacer con su mirada. Al
principio pens que haba visto decepcin. Pero luego se haba
dado la vuelta para irse, y ella solo pareci distante. Indiferente a
lo que me iba a suceder a continuacin. Insensible. Mis acciones
acababan de poner distancia entre nosotros. Una distancia que no
estaba seguro de que jams pudiera cerrarse de nuevo.
Pensar que estuve tan cerca de descifrarla, solo para
alejarla de nuevo. O tal vez nunca estuve tan cerca... Entonces me
record a m mismo que nada de esto importaba ms. Debera
estar sintindome aliviado de que ella no quiera tener nada ms
que ver conmigo.
La voz de Matteo rompi a travs de mis pensamientos.
Nos estamos aproximando.
Su declaracin me tom por sorpresa. La isla haba
desaparecido completamente de la vista, pero aun as, se senta
como si apenas hubiramos estado viajando veinte minutos. Haba
estado bajo la impresin de que la isla de los vampiros estara al
menos a un par de horas de distancia.
No dije nada. Solo me qued sentado viendo mientras
Matteo desaceleraba a los delfines a un alto. Pude distinguir solo el
ocano abierto, a excepcin de un grupo de rocas cerca. Me volte
hacia Matteo.
No entiendo dije.
Oh, entenders.

Apenas haba pronunciado las palabras, cuando un ruido


estall detrs de m. El bote se sacudi violentamente y casi perd
el equilibrio. Cuando me volte, mi corazn salt en mi garganta.
Un halcn acababa de aterrizar en la popa del barco. Revolote sus
gigantescas alas negras y sus agudos ojos cayeron sobre m.
As que este es Kiev Novalic.
Matteo pas por delante de m y estrech la mano del
halcn.
Me alegro de que llegaras a tiempo, Perseo. S que
ustedes dos tienen un largo camino por delante de regreso al
Aviario.

41

Kiev
Traducido por Itorres
Corregido por Lizzie Wasserstein

ero antes de llevrtelo continu Matteo,


me gustara tener una pequea... charla con
l. Simplemente ponte cmodo mientras
esperas.

Mi mente estaba entumecida por el shock mientras Matteo


se volteaba hacia m. Sus ojos marrones que normalmente
parecan clidos y acogedores se haban oscurecido a un color casi
negro.
Sac una daga y cort mi pierna lesionada. Perd el equilibrio
y ca al suelo. Se acerc ms, hasta que sus pies tocaban mi
costado y me mir, su rostro desencajado con ira.
Todo el tiempo, realmente pensaste que no lo saba? Su
pecho contrayndose. De verdad pensaste que no me enterara
de la muerte de mi hermana? T enfermo hijo de puta!
Llev su pie al suelo contra la daga, acuando ms
profundamente en mi pierna. El hueso se astill.
Qu tonto he sido al pensar que Kiev Novalic sera capaz de
sobrevivir en cualquier lugar sin ser reconocido. Pensar que el hijo
del Anciano sera capaz de empezar de nuevo. Dej que mi ilusin
sacara lo mejor de m.
Mi cabeza me daba vueltas por el dolor. Pero nada de la

presencia fsica de Matteo me intimidaba. Incluso con esa


agonizante daga perforando mi pierna, no habra tomado mucho
dominarlo.
Pero la mirada en sus ojos haba sido suficiente para
derrotarme incluso antes de que el combate pudiera comenzar.
Dolor. Luto. Prdida. Todo todava fresco en sus ojos.
Emociones que pude ver tan fcilmente dentro de l, porque me
reflejan a m mismo cada vez que pensaba en Natalie.
No tienes idea de cunto tiempo he estado esperando por
esto me sise. Si la loba no hubiera interferido, habra tenido
xito en terminar contigo en La Taberna. Se agach y desliz sus
garras por mi cara, cortando profundamente en mi mejilla. S, fui
yo quien envi a Jack el humano hasta ti, a travs de Michelle. O
de tu presencia en el Aviario cuando llegaste por primera vez hace
todos esos meses. Haba tenido la intencin de buscarte desde
entonces. Y qu sorpresa fue cuando Mona te entreg a m en
bandeja.
Me cort de nuevo. Y otra vez. Con cada golpe, sus garras
golpearon ms cerca de mi pecho. Me qued all, dejando que me
cortara a una pulpa sanguinolenta.
Debera haber temido por mi vida. Debera haber estado
petrificado de que estaba a punto de ser devuelto al Aviario, donde
por lo que saba poda reunirme con mi padre y arrastrarme de
vuelta al infierno de fuego que fue mi vida anterior.
Pero me senta insensible a cualquier miedo. En su lugar,
encontr la bienvenida al dolor. No importaba cunto tormento me
infligiera Matteo, nunca podra igualarse al dolor de perder a su
hermana. No me atrev a contraatacar. Me mereca cada golpe que
me dio.
Justo cuando estaba seguro de que estaba a punto de
romper mi corazn, una suave voz lleg de la esquina de la
embarcacin. De dnde exactamente, no poda ver, por la sangre
que corra por mi cara.

Casi esperaba que fuera Saira viniendo de nuevo a mi


rescate.
Pero no, era la hermosa figura de Mona la que vi. No tena
idea de cmo haba llegado aqu, pero me alegr de poder ver su
rostro por ltima vez.

42

Mona
Traducido por Itorres
Corregido por Lizzie Wasserstein

l pie de la montaa ms alta de la isla, respir


profundamente, inhalando la esencia de los rboles. An
no estaba lista para regresar a mi estrecha casa. Ansiaba
el espacio abierto que solo la cima de la montaa me
poda permitir. Localic las estrechas escaleras talladas en la roca
y empec a subir.
Tena la esperanza de que nadie estuviera all a esta hora,
pero estuve consternada al or voces mientras me acercaba a la
cima. Estuve a punto de regresarme cuando una voz familiar dijo
algo que me hizo congelarme.
Viste la cara de Kiev cuando le mostr esta cosa?
A pesar de mi mejor juicio, me acerqu hasta que pude or
claramente cada palabra de la conversacin. Giles estaba sentado
con manchas de sangre alrededor de sus brazos, cortes profundos
todava visibles en el costado de su cara. Se sentaba junto a otros
dos vampiros que reconoc cmo dos de los amigos y confidentes
ms cercanos de Matteo, Pieter y Dominic. Estos dos ltimos
acunaban en sus manos, una botella de ron entre ellos, y Giles
tenan en su regazo lo que pareca ser un collar.
Preferible t que yo, empujando esa cosa en su rostro
murmur Dominic.
S, bueno... dijo Giles. Matteo no pas por todos esos

problemas de recuperarlo de La Taberna para nada. Y quera ser el


nico en hacerlo. Incluso con mis dos brazos prcticamente
partidos en dos, vali la pena. Debiste haber visto a Patrick. Perdi
la mitad inferior de su pierna derecha. Kiev la arranc con un solo
golpe de su mano.
Pieter y Dominic se estremecieron.
Alguno de ustedes habl con Matteo antes de que se
fuera? pregunt Pieter.
Tanto Giles como Dominic negaron con la cabeza.
Cul era la necesidad? pregunt Giles. Hice mi parte
permitindole utilizar El Campana Negra como una excusa para
llevarse lejos a Kiev. Y l sabe cul es su siguiente paso mejor que
cualquiera de nosotros.
Mi corazn dio un vuelco.
Todava estoy molesto porque ustedes tres me dejaron
fuera de esto
murmur Pieter.
l no te hubiera dicho nada si no hubiera hecho falta una
persona extra en guardia en el tnel cuando Kiev desapareci.
Matteo no quiere que todo este asunto sea de conocimiento
pblico. Es un tema sensible. Debes entender eso.
Los hombres hicieron una pausa para tomar un trago.
No estaba en lo correcto acerca de Saira? dijo Dominic.
Oh, cllate dijo Giles, empujando su hombro y haciendo
una mueca tan pronto como hizo contacto. Era obvio para todos
nosotros tan pronto como ella rescat a Kiev, que iba a ser un
obstculo.
Todava no entiendo por qu Matteo esper tanto tiempo
dijo Pieter. Tendra que haber solo acabado a Kiev en cuanto
puso un pie en la isla.
Bueno, tom un tiempo localizar a Perseo.

No necesitaba a Perseo dijo Pieter. Podramos haber


ayudado a Matteo a matarlo.
S, pero Matteo quera hacerlo bien la segunda vez. Sabe
que Kiev sufrir ms si lo regresa al Aviario. Una muerte rpida de
nuestra parte sera un castigo demasiado suave ante sus ojos.
Tambin sabe que tanto Saira como Mona desarrollaron un
gusto por Kiev dijo Dominic. Matteo no poda simplemente
mandarlo lejos sin alguna buena razn sin enojarlas... y sabes lo
importantes que son para l. Especialmente Mona.
Giles mir hacia el ocano. No me perd el ceo fruncido en
su rostro tan pronto como Dominic mencion mi nombre.
Crees que cometi un error? pregunt Pieter.
Error?
Pieter se detuvo por unos momentos, dudando antes de
abrir la boca de nuevo.
Al decirnos que lo dejramos solo con ese bastardo.
Bueno, l no estar a solas con l por mucho tiempo,
verdad? Giles sonri de oreja a oreja.
Pieter asinti.
Supongo que no.
Una vez que llegue a la frontera oriental de Triquetra, no
hay razn para temer por l. A los Halcones no les gusta esperar
Siguieron hablando, pero ya no poda dar sentido a las
palabras entrando en mis odos. La vibracin de cuatro palabras se
apoder de mi mente y sentidos.
Golpearon a travs de mi cerebro, repitindose una y otra
vez.
Kiev.

Halcones.
Frontera oriental.
Cuando Saira se me haba acercado con la noticia de la
ejecucin pendiendo sobre Kiev en La Taberna, haba dudado. De
hecho, haba pensado que era mejor que lo dejara atrs.
Pero ahora, despus de or a esos tres vampiros chismeando
en la montaa, no hubo nada que pensar. Mi cerebro se apag. En
su lugar era pura adrenalina. Saba dnde estaba el lugar. Lo que
no saba era si iba a ser capaz de llegar a tiempo. Corr a travs de
la puerta, haciendo caso omiso de las protestas del guardia, y
tropec a travs de la arena.
Lgrimas corran por mis mejillas mientras corra. Lgrimas
de incertidumbre. Lgrimas de miedo sobre las consecuencias de
esta accin imprudente.
Pero no poda detenerme.
Llegu al puerto y encontr un delfn nadando cerca del
barco principal. No tuve tiempo para encontrar un bote y
engancharlo. Me zambull en el agua y lo mont directamente.
Date prisa susurr mientras el delfn aceleraba por las
olas.
Cuando me acerqu a la estrecha formacin rocosa que
marcaba la frontera oriental de Triquetra, un pequeo bote qued a
la vista. Ambos, alivio y terror se apresuraron a travs de m, a la
vez. Al llegar, me aferr al borde de la embarcacin y me arrastr
sobre m misma.
Estrech una mano sobre mi boca para tragar un grito. Kiev
yaca en el piso en un charco de su propia sangre, casi sin respirar.
Matteo cernindose sobre l, rozando su piel hasta el punto en que
Kiev se estaba volviendo irreconocible.
Matteo!
Corr hacia adelante y me lanc sobre Matteo. Se dio la

vuelta, me deslic fuera de l, y me mir fijamente. La oscuridad


en sus ojos me hizo tropezar de nuevo. Nunca antes haba visto a
Matteo en tal estado en todos los aos que lo haba conocido.
Qu-qu demonios ests haciendo? Me qued sin
aliento, agarrando su brazo.
El rostro de Matteo se contorsion con irritacin mientras me
sacuda a lo lejos. Pareci luchar por un momento en si deseaba
ignorar mi presencia y regresar a mutilar a Kiev. Baj sus garras
ensangrentadas.
Exactamente lo que este hombre se merece. Su
profunda voz temblaba mientras hablaba.
Qu? Pero dijiste
Este monstruo mat a mi hermana! Estaba locamente
enamorada de l. Y la asesin mientras estaba indefensa!
Matteo estrell sus manos hacia abajo contra el costado del bote,
la fuerza de su movimiento balanceando el bote peligrosamente de
lado a lado.
Sus palabras me dejaron sin aliento.
Me qued mirando el cuerpo apenas respirando de Kiev,
insegura de qu pensar. Qu creer. Qu sentir.
Hace apenas una hora, habra querido creer que Kiev era un
asesino. Hubiera sido ms fcil reconstruir los muros dentro de m
a su altura anterior, ladrillo por ladrillo. Pero ahora todo lo que
senta era miedo.
Al mirar hacia abajo a sus ojos torturados, la verdad se vino
abajo en m. Lo haba dejado desnudarme, capa por capa, y ahora
que me encontraba de pie ante l casi desnudo, me preguntaba a
qu clase de persona le haba permitido sostenerme.
Qu hago si he cometido un error, incluso viniendo aqu?
Y si l no merece ser salvado?

Mientras Matteo se mova furiosamente, dejndome a un


lado para lanzarse sobre Kiev una vez ms, mis rodillas se
doblaron. Me desplom en un rincn, apenas prestando atencin al
halcn sentado a pocos metros de m. Emociones en conflicto
estallaron dentro de m, todas a la vez. Tantas cosas sobre la
situacin no tenan sentido para m. Pero ms que nada, no
entenda por qu Kiev no estaba luchando. Por qu est solo
tendido all?
Matteo detuvo su renovada diatriba de golpes y agarr el
cuello de Kiev, tirando de l para ponerlo de pie. Vi como los dos
hombres miraron a los ojos del otro.
Solo necesito que sepas las palabras escaparon de los
labios de Kiev en un ronco susurro, que amaba a tu hermana.
Bastardo! Cierra la boca! Cierra tu mentirosa bo
Matteo se atragant a mitad de la frase y, soltando a Kiev,
cay de rodillas. Sus manos se apretaron en puos, mientras los
estrellaba contra las tablas del suelo. Continu golpeando el suelo
hasta que sus manos eran un caos sangriento. Lgrimas en sus
ojos, todo su cuerpo temblando y sacudindose por los sollozos,
dej caer la cabeza hacia el suelo y se perdi en el duelo.
Kiev cay junto a l, agarrando su pierna, sus ojos fijos en
Matteo.
No puedo esperar que alguna vez me perdones. Mtame
ahora, o envame de vuelta al Aviario. Pero... solo necesito que
sepas que amaba a tu hermana. Am a Natalie... hasta su ltimo
aliento.
Entonces Kiev derram sus propias lgrimas. Goteaban por
su rostro lentamente, luego todas a la vez, mezclndose con la
sangre y la suciedad. Minutos pasaron mientras los dos hombres
yacan en el suelo temblando, sus corazones sufriendo como uno
sola.
No-no, Kiev logr decir finalmente Matteo, mirndolo, el

dolor trazado en sus ojos.


Kiev se le qued mirando con desconcierto.
Dios sabe que no quiero creerlo dijo Matteo. Quiero
creer que eres un asesino a sangre fra. Quiero creer que queras a
matar a Natalie y que disfrutaste cada maldito segundo de eso.
Pero no importa cun duro he tratado de convencerme a m
mismo... no no puedo verlo en tus ojos. Simplemente no puedo
verlo en esos malditos ojos.
Qu? resopl Kiev, su voz ahogada. Mat a tu
hermana, por el amor de Cristo.
No pasa ni un segundo en que me olvide de eso dijo
Matteo, haciendo una mueca. Pero de las criaturas que habitan
en la oscuridad, hay dos tipos. Aquellas que se deleitan en ella, y
aquellas que luchan por escapar de ella.
Kiev continu mirando a Matteo, inhalando una fuerte
respiracin.
Los Ancianos han emitido su sombra sobre muchas vidas
dijo Matteo, sus ojos oscurecindose. Lo debo saber. Una vez
fui un hijo de la misma maldad que te habit durante siglos. Nunca
podr olvidar lo que se siente el sostener la creencia absoluta de
que era incapaz de desobedecer a mi padre. Apretando los
puos, se estremeci. Es un agarre que hace que una persona
crea que ya no es capaz de bondad, y as simplemente dejas de
intentar luchar contra la oscuridad. Hasta que, por un poco de
misericordia, un rayo de esperanza resplandece de un fuego fuera
de l. Una esperanza que brota con vida, y eventualmente tiene el
poder de transformar si te preocupas lo suficiente por protegerla...
Matteo hizo una pausa, con los ojos vidriosos mientras
derivaba en otro lugar.
No murmur despus de unos momentos, con los ojos
inyectados en sangre enfocndose de nuevo. No creo que
malditamente t seas mi camino de consuelo.

Abrumada y agotada por las emociones enfrentadas que se


disparaban desde nuestros tres corazones, era mi turno para
romper a llorar, sollozar junto a los dos hombres. Me olvid de m
misma mientras tomaba partido en su duelo con abandono.
Sin pensarlo, me acerqu a Matteo, bes su mejilla, y acun
su cabeza en mis brazos. Aunque las lgrimas todava goteaban de
sus ojos, pareci sorprendido por mi muestra de afecto. De hecho,
era la primera vez que lo haba tocado desde que lo conoca.
Entonces, sacando la daga de mi cinturn, arranqu un pedazo de
tela del final de mi camisn. Lo sumerg en el barril de agua dulce
almacenada cerca, y limpi la sangre del rostro herido de Kiev. Al
menos ahora que Matteo se haba detenido de cortarlo, sus heridas
superficiales empezaban a sanar.
El halcn sentado en la esquina de la embarcacin onde
sus alas. Mir a los dos vampiros con desprecio.
Qu est pasando? pregunt, mirando a Matteo.
Estoy cansado de esperar.
Extendi sus alas y se acerc a nosotros, sus ojos fijos en
Kiev. Me puse de pie y bland mi daga, lo que le oblig a dar un
paso atrs.
Yo... yo he cambiado de opinin, Perseo dijo Matteo,
ponindose de pie. Ya no eres necesario.
El halcn dej escapar un grito furioso y vol hacia Matteo.
No entend cmo encontr la fuerza, pero Kiev sali disparado y dio
un corte con sus garras a travs del ala de Perseo antes de que el
pjaro pudiera llegar a Matteo. El halcn grit de dolor, a
continuacin, puso de nuevo los ojos en Kiev, tratando de encajarlo
con sus garras.
Tenemos que acabar con l! jade Matteo. Si lo
dejamos escapar, va a volver al Aviario e informar a todos los
dems de tu paradero. Entonces ninguno de nosotros estar a
salvo.

El halcn se liber de los dos vampiros. Luego volte sus


ojos enojados sobre m.
En un rpido movimiento, me encontr siendo levantada en
el aire, con las garras afiladas hundindose en mis brazos. Estaba
demasiado alarmada para siquiera gritar. El nico pensamiento
que rodeaba mi mente mientras Perseo comenzaba su ascenso fue
que si planeaba llevarme al Aviario, tal vez era lo mejor.

43

Kiev
Traducido por IvanaTG
Corregido por Lizzie Wasserstein

a vista del halcn llevndose a Mona puso mi cuerpo en


llamas. La adrenalina corra a travs de m, mientras
arrancaba la daga de Matteo de mi pierna. Con toda la
fuerza que mi destrozado cuerpo poda reunir, salt hacia
arriba. Perseo chill cuando mis garras se clavaron en l para un
mejor agarre.
Sujetando la daga, cort a travs de la garra ms cercana a
m. Los gritos del halcn eran tan fuertes que senta como si mis
tmpanos estuvieran a punto de explotar. Debilitado, solt a Mona.
Ella cay y golpe en el agua con un chapoteo. Confiaba en que
lograra llegar al bote donde Matteo podra ayudarla.
Entonces trat de cortar la garra restante. Al llegar al otro
lado, el afilado pico del halcn baj y cort a travs de mi mano,
hacindome perder el control de la daga. Cuando me aferr al
furioso halcn con una mano, mis garras se sentan
peligrosamente cerca de perder el control.
No puedo dejarlo escapar.
Saba lo que podra lograr las consecuencias de su escape.
No poda traer ese tipo de desgracia en la isla de Matteo. La
muerte sera menos dolorosa que llevar esa culpa.
Saqu mi mano libre del bamboleante cuerpo del halcn y
logr un mejor agarre. Despacio y constante, tratando de evitar el

pico del halcn, el cul mantuvo abajo apualando, intentando con


fuerza, me fui abriendo camino alrededor de su cuerpo hasta que
llegu a su lomo, donde me ubiqu entre sus dos gigantescas alas.
Continu retorcindose en el aire. Aunque gravemente herido,
Perseo era todava una fuerte criatura feroz, especialmente ahora
que se hallaba enojado. Era vengativo como un furioso toro.
Me levant directamente detrs de su cuello. Agarrando una
de sus alas, me equilibr para cortar directo a travs de l. Pero se
lanz hacia abajo, hacindome perder mi agarre. Me deslic de su
lomo, y si no fuera por mis reflejos a la velocidad del rayo
atrapando su garra restante en el ltimo momento, se habra
escapado.
Una vez ms, intent subir, con una mano detrs de la otra.
Ni siquiera pienses en ello. Su pico perfor hacia abajo,
esta vez atrapando mi brazo y hundindose en mi carne.
Gimiendo, una vez ms me encontr colgando de un brazo. Era
muy consciente de nuestro rpido ascenso. El halcn suba ms
alto por segundo, sus alas trabajando furiosamente. Ahora
estbamos tan alto que apenas poda ver el mar a travs de las
nubes.
Si no terminaba esta batalla pronto y lo dejaba alcanzar el
suelo, aunque lo matara, perdera mi propia vida. Solo haba
algunos cuantos metros desde los que un vampiro podra caer sin
ser fatalmente herido.
Y el amanecer se encontraba cerca. Demasiado cerca. Tan
pronto como saliera el sol, habra perdido la batalla.
Tengo que matarlo ahora, o morir en el intento.

44

Mona
Traducido por IvanaTG
Corregido por Lizzie Wasserstein

unque ninguna parte de m dudaba de su habilidad, mi


mente se iluminaba por el pnico de que Kiev an no
haba regresado. Para empeorar las cosas, ya no poda
ver a cualquiera de ellos en el cielo, y todos los sonidos
de su lucha desaparecieron.
El mar me helaba hasta los huesos. Saba que estas aguas
eran peligrosas solamente por la temperatura. Las profundas
aguas en estas partes nunca fueron seguras. Haba todo tipo de
depredadores marinos. Zambull mi cabeza bajo el agua y llam al
delfn, aliviada cuando l vino a m.
Mona! Vuelve al bote llam Matteo. No es seguro,
incluso con el delfn. Puedes esperar a Kiev aqu conmigo.
Ignor a Matteo y continu zigzagueando en las olas, con la
cabeza inclinada hacia arriba mientras escaneaba los cielos. Las
nubes se abran cada cierto tiempo para revelar la luna llena, pero
por lo dems eso era una negra noche.
Kiev! me encontr gritando a los cielos.
Matteo se acerc a m en el bote y extendi una mano hacia
m. Aunque ahora temblaba, sacud mi cabeza. Salir del agua se
senta como un paso hacia la derrota. Salir del agua se senta como
dejarlo ir.

Matteo me sigui en el bote mientras me mova hacia


adelante. Sus fuertes brazos me agarraron por mis hombros y me
empuj al bote. Me sent en un banco de la esquina y, rescatando
una manta de uno de los gabinetes, la envolvi a m alrededor,
frotando mis hombros mientras lo haca.
Vamos a esperar aqu hasta que regrese susurr Matteo,
dndome un beso en la coronilla de mi cabeza.
Normalmente habra vacilado por el afecto de Matteo pero
ahora mismo, me encontraba aprovechando cualquier comodidad
a la que poda aferrarme. Mir sus ojos y vi que su promesa era
sincera.
Pero, y si no lo hace? pregunt, mi voz temblando.
Matteo se sent a mi lado y respir profundamente.
Creo que l regresar.
Nos sentamos en silencio. Los acontecimientos de las
ltimas horas parecan borrosos mientras mi mente todava trataba
de procesarlos.
As que fuiste t todo el tiempo grazn. Fuiste t quien
caus problemas a Kiev en la Taberna. T, quin pusiste a Giles
encima de Kiev en los tneles. Toda t amabilidad era una
actuacin...
Matteo asinti.
Supongo que nunca te he dicho que fui un actor, parte de
un teatro, antes de que fuera convertido dijo, con la mirada hacia
abajo. Ciertamente no fue fcil, pero jugu bien mi parte.
Y el halcn? Cmo hiciste...? pregunt.
Perseo... murmur Matteo, frotndose la frente. Un
viejo conocido. Traicion al Aviario hace muchos aos y se convirti
en un marginado. Pero yo saba que l estaba desesperado por
volver. Una vez que consegu localizarlo, no fue difcil convencerlo
de que traer a Kiev aqu sera la mejor manera de recuperar la

confianza del Aviario.


Me di cuenta ahora cun raramente haba visto a Matteo
alrededor de la isla recientemente. Estuve demasiado envuelta con
Adrian para notarlo antes.
Me puse de pie y mir hacia el ocano una vez ms. El cielo
segua vaco. Me volv hacia Matteo, mi voz empezaba a sentirse
ms oprimida, con cada segundo transcurrido.
De verdad sigues considerando provocar a los vampiros
de El Campana Negra, o era solo un pretexto?
Cmo no podramos an soar sobre reclamar a una de
sus brujas?
Matteo dej escapar un suspiro. No creo que
pueda llegar a ser capaz de olvidar eso. Pero no voy a obligar a
Kiev a participar en la misin si l no quiere.
Se hizo el silencio entre nosotros y lgrimas amenazaron
otra vez con gotear de los ojos de Matteo. l pas su mano por
rostro para atraparlas. Encontr mi mano llegando a los hombros
de Matteo y dndole un apretn.
Algo ha cambiado en ti, Mona dijo Matteo suavemente.
Retir mi mano de su hombro enseguida. Desde que ese vampiro
entr a t vida, has estado comportndote de manera diferente.
Me puse de pie y camin hacia el extremo opuesto de la
embarcacin, agarrando la manta ms cerca, alrededor de mis
hombros. Me estremec cuando mir hacia fuera en las aguas
vacas, que empezaban a reflejar un brillo de color naranja
profundo que emanaba de la lnea del horizonte. Segu all de pie,
lejos de Matteo. Lejos de la presin para expresar lo que yo saba
que no poda. Me puse de pie en el mismo lugar hasta que la punta
del sol naranja se asom por detrs del horizonte.
Ya no me conozco.
Debera estar esperando que Kiev no fuera a regresar.
Pero con el amanecer lleg Kiev.

45

Mona
Traducido por IvsanaTG
Corregido por Lizzie Wasserstein

ade al verlo caer desde el cielo, seguido por el cuerpo muerto


del halcn, y nadar hacia nosotros. Matteo extendi su mano y
lo arrastr hasta el bote. Pude ver que sangraba gravemente,
pero evit mirar su rostro. Ahora que los rayos del sol se abran
paso por las nubes, los dos vampiros se sentaron debajo de la
cubierta en el centro del bote. Intercambiaron palabras en voz baja
mientras nos dirigamos de nuevo a la isla.
Permanec de pie en la parte delantera del bote. Cerr mis
ojos, esperando que el viento pudiera calmar las llamas
ardindome por dentro.
Cuando llegamos a la playa de la isla, una fuerte mano
agarr mi brazo y me llev por debajo de la cubierta. No
necesitaba mirar para saber que se trataba de Kiev. Mirndonos,
Matteo suspir y recogi una gran sombrilla. Cuidadoso para
protegerse del sol, abandon el bote. Segu a Matteo con ojos
desesperados.
No, capitn. No te vayas. Ahora no.
Temblaba mientras Kiev me sostena.
Lo siento murmur.

Sent mis labios temblar mientras continuaba desviando mi


mirada.
Por qu? me ahogu.
Por no decirte sobre mi pasado... sobre Natalie.
No tenas razn para decirme dije, tratando de convocar
a todos los pedacitos de mi fuerza de voluntad que haba dejado
en m para que no escuchara mi voz quebrndose.
Exhal un suspiro de frustracin.
Mira, estoy cansado de jugar juegos. Y estoy
malditamente cansado de dejar que el pasado mantenga las
cadenas en m. S que ahora no quieres nada ms conmigo. Y me
alegro. Pero te pido que me digas una cosa... solo para detener mi
curiosidad. Bes a Mona o a Irina?
Sus palabras me destrozaron como una cuchilla en un pez.
De qu-qu ests hablando? Tir mi brazo de su agarre
y le di la espalda. Cerr mis ojos con fuerza para intentar bloquear
las lgrimas, tragu saliva, mi garganta peligrosamente seca, y
dije: Lamento que hayas tenido alguna vez alguna confusin
acerca de eso.
Me detuve, respirando profundamente antes de intentar
volver a hablar.
Se acerc a m. Su pecho tonificado apretado contra mi
espalda mientras una vez ms agarraba mi brazo y me daba la
vuelta para mirarlo. Esta vez, tom mi barbilla y me oblig a mirar
sus ojos.
Di un grito ahogado.
Esos ojos eran mi completa perdicin.
Se haba ido ese aterrador rojo, y en su lugar eran de un
impresionante verde esmeralda.
Desconcertada, no poda dejar de balbucear:

Tus tus ojos? Qu...?


Se vea tan confundido por mis palabras como yo me senta.
Dndose la vuelta, mir su reflejo en el parabrisas. Se qued
paralizado durante varios minutos. Cuando se volvi hacia m, se
vea muy diferente a l. Tena sus ojos vidriosos y su voz era ronca
cuando hablaba:
Eh...
No entenda cmo poda haber ocurrido, o qu significaba.
Pero cada segundo que permaneca mirando esos hermosos ojos
verdes suyos, me senta resbalando ms y ms lejos de donde
saba que tena que mantenerme. Estuve tratando de separarme
de l, pero ahora no poda encontrar la fuerza para dejar de mirar
sus ojos.
Bueno, yo... estoy feliz por ti dije.
Me estremec bajo su mirada firme.
Solo me gustara una simple respuesta.
Por qu?
Hizo una pausa y pude ver que elega cuidadosamente sus
siguientes palabras. Me lastim ver lo incmodo que estaba
haciendo esto para l.
Nosotros...
Nosotros? susurr. No hay un nosotros. Nunca ha
habido ningn...
Mi voz se quebr. Mi corazn lata con fuerza y la sangre
corra furiosamente por mi rostro. Empec a sudar.
Y entonces perd todo el control.
No tengo sentimientos por nadie! grit, mi garganta
arda. Irina se enamor de Adrian. Eso es todo lo que ha pasado!
Me horroric por las palabras tan pronto como haban

escapado de mis labios. Ni bien comprend cmo sonaron en voz


alta. Ca de rodillas, cubriendo mi rostro con mis manos, cada parte
de mi cuerpo temblando.
Su cuerpo roz el mo mientras se agachaba en el suelo
junto a m, apoyado contra el banco a m lado. Levant la mirada
hacia l y mientras lo haca, ms pasin de la que yo saba cmo
manejar corra dentro de m. El intento de reprimir mis emociones
habra sido como intentar apagar un incendio forestal con madera
seca.
Haba perdido todo sentido de lo que era correcto e
incorrecto. Todo lo que quedaba era mi rpido corazn palpitante
explotando en mi pecho. Latiendo para liberarse de su jaula.
Cuando extend mis manos hasta su rostro, roc mis dedos
contra su piel, no haba manera de que pudiera fingir que yo era
Irina.
Yo era Mona.
Me arrodill ms alto para que mi rostro estuviese a su nivel.
Abraz mi cintura y se puso de pie, Ponindome de nuevo de pie
con l.
Eso es todo lo que ha pasado repiti con voz ronca.
Limpi las lgrimas de mis ojos con sus pulgares, todava
mirndome.
Mis hombros se hundieron.
No tena sentido negarlo por ms tiempo.
Haba visto la verdad en m.
La intensidad de su mirada ahora era demasiado difcil de
soportar. Cerr mis ojos y tan pronto como lo hice, mis labios
encontraron los suyos. Su beso fue cauto, lento al principio.
Explorando el contorno de mis labios, antes de exigir ms. Agarr
su cabello, y lo acerqu ms, cerrando la brecha entre nosotros.
Apoderndose de mi cintura, me levant contra l para que

pudiera alcanzar todo de m. Sus manos se deslizaron por debajo


de mis muslos, su agarre alrededor de ellos cada vez ms apretado
con cada segundo que pasaba.
Fue solo una vez cuando forc mis labios a los suyos que el
inevitable dolor que saba que vendra comenz a arrancar a travs
de mi pecho.
Sal corriendo del refugio, algo que me maldije por no hacer
para empezar, y salt al agua. Corr a travs de la playa tan rpido
como mis dbiles piernas podran llevarme a la entrada. Kiev me
alcanz tan pronto como entramos por la puerta. Sostena una
sombrilla en una mano, agarrando mi brazo con la otra.
Di la vuelta y mir sus ojos.
Sultame susurr, mientras que mi corazn estallaba.
No quiero ver tu rostro nunca ms.
Dio un paso atrs, la expresin de su rostro me destroz.
Cuando desaparec en la oscuridad del bosque, no me sigui.
Espinas cortaron mis pies mientras corra. Mordiendo mi labio,
sabore el dolor. Quera ms de eso. Clav mis uas en mi brazo
derecho y rasgu hasta que me grab un corte profundo. La
sangre flua. Y me hubiera gustado que fluyera ms. Porque me
distraa de recordar su expresin. Me distraa de su recuerdo. De
la hoguera en mi corazn.
Pens que podra esconderme detrs de mis juegos
infantiles. Pens que poda engaar mi suerte, engaar al destino,
con un comportamiento estpido. Qu idiota he sido.
Empuj a travs de mi puerta, corr al escritorio y, luchando
en los cajones, saqu la historia. La historia que haba
sinceramente apreciado. La historia que ahora odiaba con cada
fibra de m ser. En una furia salvaje, pgina por pgina, romp el
pergamino en pedazos, y con ello, tambin romp mi corazn.
Pero no me importaba.
Necesitaba que mi corazn se rompiera.

Lo necesitaba para dejar de sentir. Para dejar de latir.


Lo necesitaba para ser insensible.
Insensibilidad.
Una vez que mi piso estuvo cubierto de jirones, los junt y
los arroj en el lago. A medida que se arrugaban, lgrimas fluan
ms pesadamente de mis ojos. Con furia, las apart.
Si no hubiera sido por esa historia, Kai nunca habra muerto.
No habra tenido que dejar ir a Evie.
Y Kiev nunca habra besado a Mona.
No era justo haberle permitido que lo hiciera. No saba el
precio que vena con ese beso. Si hubiera sabido, nunca lo habra
reclamado.
No saba por qu haba tenido que ver a mis familiares:
padres, hermanas, hermanos, y primos, morir cuando era una nia.
No saba por qu haba sido desterrada de mi propio reino.
No saba por qu nunca haba conocido una historia de
amor.
Me enga a m misma con que quizs la maldicin haba
pasado sobre m. Eso tal vez me limit innecesariamente de vivir.
Me atrev a esperar. Me atrev a soar. Y en el entretenimiento de
tantas ideas tontas, me volv complaciente. Al tratar de terminar
esa estpida historia, me permit salir de mi jaula. Cuando debera
haber mantenido el seguro cerrado y tirar la llave.
Pero entonces mi beb Kai haba muerto.
Y debera haber sabido entonces que la cadena se activ de
nuevo.
Ahora tema que fuera solo cuestin de tiempo.
Tengo que salir de este lugar.

Mientras los ltimos ensangrentados jirones de la historia de


Adrian e Irina se ahogaban bajo los nenfares, solo rogu que el
dao a no hubiera sido hecho ya.

Contina en A Shade of Kiev 2

Hay mucho acerca de mi pasado que nunca le revel a nadie.

Nadie sabe que, antes de que me perdiera, era un aprendiz


de mdico.
Fui testigo de innumerables enfermedades humanas.
Pero he vivido por siglos y nunca me cruc con un vampiro
que estuviera enfermo de otra cosa que no fuera su propia
oscuridad.
Hasta hoy.
Mir fijamente mi sangre sobre el suelo y una intensa
migraa empieza a aduearse de m.

No estoy seguro de qu hacer con ello...

Bella

Forrest
Cree que su faceta de escritora comenz alrededor de los
cinco aos, escribiendo en las portadas de los libros. La escritura
creativa era una de sus materias favoritas y siempre que poda
aprovechaba la oportunidad de sentarse con una libreta y escribir.
Su gnero favorito ltimamente es el vampirismo.
Es una vida lectora, una gran fan del helado de galleta.
Cuando trabaja desconecta el internet, por miedo a ser tentada por
las notificaciones de las redes sociales, y distraerse.

Crditos
Moderadoras:
Jadasa
Youngblood

Lizzie Wasserstein

Traductoras:
menoire90

Debs

Selene

Booklover;3

Fann IvanaTG
y

Dianna K
Lorenaa

Crazy_Mofos168

Ilusi
20

Itorres

nikki leah

Jadasa
Youngblood

Shilo

verae

Veroonoel

Lizzie Wasserstein

Suri

rihano

Recopilacin, Revisin y
Correccin:
Lizzie Wasserstein

Diseo:

Lizzie Wasserstein

Diagramador de
EPUB/MOBI:
AsheDarcy

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