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RUIDO

Y VI BRACIONES

INDICE
OBJETIVOS. ..................................................................................................................... 5
PARTE 1: Ruido .............................................................................................................. 6
1.

GENERALIDADES ..................................................................................................... 7

2.

DEFINICIONES .......................................................................................................... 8

3.

2.1

TEORIA FUNDAMENTAL DEL SONIDO ...................................................... 8

2.2

PROPAGACIN DEL SONIDO. ................................................................. 10

2.3

Teora fundamental del ruido. ..................................................................... 13

CARACTERSTICAS Y CLASIFICACIN DEL RUIDO............................................. 15


3.1

CARACTERSTICAS DEL RUIDO. ...................................................... 15

3.2

CLASIFICACIN DEL RUIDO. ............................................................ 15

3.2.1

Clasificacin del ruido en funcin de la intensidad de conjuncin en el periodo. 16

3.2.2

Clasificacin del ruido segn frecuencia. ........................................................... 17

4.

5.

6.

FACTORES QUE ORIGINAN EL RIESGO. .............................................................. 17


4.1

RUIDO EXTERIOR. ................................................................................ 19

4.2

RUIDO DE LAS INSTALACIONES.......................................................... 19

4.3

RUIDO DE MQUINAS Y EQUIPOS. ..................................................... 20

4.4

RUIDO PRODUCIDO POR PERSONAS. ............................................... 20

VARIABLES DEL SONIDO ....................................................................................... 20


5.1

PARMETROS FUNDAMENTALES DEL SONIDO ........................... 20

5.2

NDICES BSICOS ............................................................................ 25

MEDICION DEL SONIDO ......................................................................................... 29


6.1

TIPOS DE MEDICIONES ................................................................... 31

6.2

PROCEDIMIENTO DE MEDICIN DEL RUIDO. ............................... 32

6.3

INSTRUMENTOS DE MEDICIN. ..................................................... 33

6.3.1 Normas que deben cumplir los instrumentos de medicin ................................. 35


6.3.2 Requerimientos en las mediciones .................................................................... 35
7.

FICHAS DE INSPECCION ....................................................................................... 37

8.

ANATOMIA, FISIOLOGIA Y FUNCION DEL OIDO ................................................... 39


8.1 ANATOMA ........................................................................................................... 39
8.2 FISIOLOGA .......................................................................................................... 40
8.3 FUNCIONES DEL ODO. ...................................................................................... 41

9.

EFECTOS DEL RUIDO SOBRE EL ORGANISMO ................................................... 42

9.1 EFECTOS FISIOLGICOS ................................................................................... 42

RUIDO

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9.2

EFECTOS PSICOLGICOS ....................................................... 42

9.3

ANLISIS DE INTENSIDAD ........................................................... 42

9.4
ESTUDIOS DE RIESGOS DERIVADOS DE LA RELACIN ENTRE
LA SALUD Y EL RUIDO................................................................................................ 44
10.

MEDIDAS DE CONTROL Y PROTECCIN DEL RIESGO ................................... 50

10.1 FORMAS DE PREVENCIN ................................................................................ 50


10.1.1 Proteccin del odo ............................................................................................ 50
10.1.2 Acondicionamiento acstico de un local ............................................................ 51
10.1.3 Programas de conservacin de la audicin (PCA). ............................................ 52
10.2 Obligaciones relacionadas con la proteccin de los trabajadores contra los riesgos
relacionados con la exposicin al ruido ......................................................................... 55
10.3 Medidas de control y proteccin de acuerdo al nivel del ruido. .............................. 55
10.4 Ingeniera aplicada ................................................................................................ 56
11.

REQUERIMIENTOS LEGALES PARA EL CONTROL DE RUIDO ........................ 59

11.1 REGMENES DE LAS NORMAS OSHAS. ............................................................ 59


11.2 LEY GENERAL DE PREVENCIN DE RIESGOS EN EL LUGAR DE TRABAJO . 60
11.3 NORMAS ISO-UNE............................................................................................... 66
PARTE 2 VIBRACIONES: ............................................................................................... 70
12.

GENERALIDADES DE LAS VIBRACIONES. ........................................................ 71

13.

DEFINICIONES. .................................................................................................... 73

14.

CLASIFICACIN Y CARACTERSTICAS DE LAS

15.

FACTORES DE RIESGO DE LAS VIBRACIONES. .............................................. 78

16.

PARAMETROS FUNDAMENTALES DE LAS VIBRACIONES .............................. 79

16.1

VIBRACIONES. .............. 75

PARAMETROS BASICOS .............................................................. 79

16.2 OTROS PARAMETROS QUE DEFINEN LA SEAL VIBRATORIA ...................... 81


17.

MEDICION DE LAS VIBRACIONES ..................................................................... 83

17.1 MEDICIN DE VIBRACIN TRANSMITIDA AL CUERPO COMPLETO ............... 83


17.2 MEDICIN DE LA VIBRACIN MANO-BRAZO.................................................... 85
17.3 EQUIPOS DE MEDIDA ......................................................................................... 88
17.3.1 Vibrmetro ......................................................................................................... 88
17.3.2 Acelermetro ..................................................................................................... 89
18.

FICHA DE INSPECCION ...................................................................................... 93

19.

EFECTOS DE LAS VIBRACIONES SOBRE LA SALUD Y SEGURIDAD .............. 94

20.
EFECTOS DE LA EXPOSICIN A VIBRACIONES MECNICAS EN CUERPO
ENTERO........................................................................................................................ 100

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20.1 EFECTOS AGUDOS ........................................................................................ 101


20.2 EFECTOS A LARGO PLAZO .............................................................................. 103
20.3 EFECTOS DE LA EXPOSICIN A VIBRACIONES MECNICAS ATENDIENDO A
LA FRECUENCIA DE VIBRACIN ............................................................................. 104
20.16 EFECTOS DE LA EXPOSICIN A VIBRACIONES MECNICAS EN
TRABAJADORES/AS ESPECIALMENTE SENSIBLES .............................................. 105
21.

MEDIDAS DE CONTROL Y PROTECCIN DEL RIESGO ................................. 106

21.1 Medidas de previsin y para la vigilancia de la salud. ......................................... 106


21.2 MEDIDAS DE CONTROL.................................................................................... 110
21.3 MEDIDAS DE APLICACIN DE INGENIERA. ................................................... 110
21.4 CONTROL DE LAS FRECUENCIAS NATURALES............................................. 110
21.4.1 Introduccin de amortiguamiento ..................................................................... 111
21.4.2 Aislamiento de vibraciones. Transmisibilidad ................................................... 112
21.4.3 Aislamiento de impactos .................................................................................. 117
21.4.4 Absorbedores mecnicos de vibraciones......................................................... 118
22.

REQUERIMIENTOS LEGALES PARA EL CONTROL DE LAS VIBRACIONES .. 119

GLOSARIO .................................................................................................................... 127


...................................................................................................................................... 140

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OBJETIVOS.

Objetivo general.

Profundizar en la temtica de ruido y vibraciones y su relacin con higiene y


seguridad ocupacional, desde la identificacin de factores riesgo hasta las
diferentes medidas respectivas para poder eliminar los efectos que estos le
pueden causar a los trabajadores, haciendo uso de instrumentos establecidos
y la metodologa obtenida a travs de los organismos que reglamentan los
niveles permisibles de los factores en cuestin.

Objetivos especficos.

Indagar los efectos y consecuencias de exposiciones prolongadas o a niveles


superiores a los permisibles de ruidos y vibraciones para su futuro control.
Detallar la normativa para establecer los requisitos mnimos de los niveles de ruido
generado en los lugares de trabajo.
Describir soluciones de ingeniera para la eliminacin o reduccin de los niveles de
ruido y vibraciones en las reas de trabajo.

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PARTE 1:

Ruido

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1. GENERALIDADES
La Higiene Terica constituye la rama de la Higiene del Trabajo dedicada al estudio de
los contaminantes y su relacin con el hombre a travs de estudios epidemiolgicos y
experimentacin humana o animal, con objeto de analizar las relaciones dosis de
contaminante-respuesta humana, y establecer los standards de concentracin de
agentes en el ambiente y los perodos de exposicin, a los cuales la mayora de los
trabajadores pueden estar repetidamente expuestos sin que se produzcan efectos
perjudiciales para su salud. Dentro de los agentes fsicos que se consideran, uno de los
ms importantes debido a su existencia en gran nmero de lugares de trabajo es el
ruido. El ruido es un sonido no deseado.
A la mayora de la gente le agrada escuchar msica, pero a pocas les gusta escuchar
ruido. Cul es la diferencia fsica entre el sonido musical y el ruido?
De todas las ondas mecnicas que se dan en la naturaleza, las ms importantes en
nuestra vida diaria son las ondas longitudinales en un medio, usualmente aire, llamadas
ondas sonoras. La razn es que el odo humano es muy sensible y puede detectar ondas
sonoras incluso de muy baja intensidad. Adems de su uso en la comunicacin verbal,
nuestros odos nos permiten captar una multitud de indicios acerca de nuestro entorno,
desde el grato sonido de la preparacin de alimentos, hasta el sonido de advertencia de
un vehculo que se acerca. La capacidad para escuchar a un depredador nocturno fue
fundamental para la supervivencia de nuestros antepasados, as que no es exagerado
decir que los seres humanos debemos la existencia a nuestro sentido del odo altamente
evolucionado.
Por razones como stas resalta la importancia de la conservacin del mismo. El ruido
constituye uno de los problemas a vencer en una sociedad desarrollada, ya que es
causante de la sordera profesional, que permanece todava como una patologa de
actualidad, a pesar de todas las tecnologas y normativa de que disponemos para
prevenir su aparicin.
Mientras que la necesidad de contar con un rgano auditivo en perfectas condiciones
es cada da mayor, por ejemplo para ejecutar las rdenes recibidas y efectuar el trabajo
de forma correcta, tambin las mquinas son cada da ms rpidas y exigen tiempos
de reaccin menores, entre un sinfn de motivos ms.
La realidad es que el odo pierde capacidad por efecto de la edad (presbiacusia),
deterioro que aumenta aceleradamente cuando, adems, el sujeto est sometido o
ruidos excesivos. Se ha constatado que un tercio de los trabajadores estn expuestos
a la contaminacin acstica durante ms de una cuarta parte de su jornada de trabajo
y, ms de un 20% del total de trabajadores, durante ms de la mitad de su horario
laboral.
La prdida de la capacidad auditiva es el efecto perjudicial del ruido ms conocido y
probablemente el ms grave, pero no el nico. Otros efectos nocivos son los acufenos
(sensacin de zumbido en los odos), la interferencia en la comunicacin hablada y en
la percepcin de las seales de alarma, las alteraciones del rendimiento laboral, las
molestias y los efectos extra auditivos. En la mayora de las circunstancias, la proteccin
de la audicin de los trabajadores debe servir de proteccin contra la mayora de estos
otros efectos.
Esta consideracin debera alentar a las empresas a implantar programas adecuados
de control del ruido y de conservacin de la audicin.

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2. DEFINICIONES
2.1 TEORIA FUNDAMENTAL DEL SONIDO
El sonido consiste en una variacin de presin sobre la presin atmosfrica, producida
por la vibracin que se transmite en el medio, generalmente el aire, en forma de ondas
sonoras.
Dado que tiene su origen en un movimiento vibratorio que se transmite en un medio, ya
sea slido lquido o gaseoso, podemos definirlo como una vibracin acstica capaz de
producir una sensacin auditiva. El ruido industrial, la msica y la conversacin son tres
manifestaciones bsicas del sonido.
El sonido lo podemos considerar, bajo dos puntos de vista: subjetivamente, nos
referimos a la sensacin auditiva en el cerebro y objetivamente nos referimos a los
aspectos fsicos del movimiento ondulatorio tales como, frecuencia, perodo, longitud de
onda, etc., magnitudes todas ellas que se pueden medir con toda precisin como
variables involucradas en este fenmeno.
Desde el punto de vista fsico, se puede definir como un fenmeno vibratorio que a
partir de una perturbacin inicial del medio elstico donde se produce se propaga en
ese medio bajo la forma de variacin peridica de presin. Esta variacin de la presin
ambiental es lo que se denomina presin acstica. Segn esta definicin el sonido ha
de originarse en un foco productor y necesita de un medio de transmisin para
poder
llegar
al
foco
receptor
(individuo).
La figura 2.1 muestra como
la presin acstica vara
muy bruscamente con el
tiempo; estas variaciones
bruscas son percibidas por
el odo humano, creando la
sensacin auditiva.
Las ondas sonoras se
atenan con la distancia y
pueden ser absorbidas o
reflejadas
por
los
obstculos que encuentran
a su paso.
La potencia acstica es una caracterstica consustancial a cada fuente sonora,
independientemente de cmo y dnde est situada. Es el criterio idneo para
compararlas caractersticas acsticas de diferentes fuentes sonoras.
Por lo general, estamos continuamente rodeados de varias fuentes sonoras que emiten
ruido simultneamente, dndose el caso de que la fuente ms potente es la que
predomina sobre las ms dbiles.
Como antes se mencion el sonido se puede considerar bajo dos puntos de vista:
Subjetivo y Objetivo

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2.1.1 Sonido visto desde un punto de vista subjetivo.


La percepcin sonora es entonces, el resultado de los procesos psicolgicos que tienen
lugar en el sistema auditivo central y permiten interpretar los sonidos recibidos.
La psicoacstica estudia la percepcin del sonido desde la psicologa (percepcin
sonoro subjetiva) y describe la manera en que se perciben las cualidades
(caractersticas) del sonido, la percepcin del espacio a travs del sonido escucha
binaural y el fenmeno del enmascaramiento, entre otras cosas.

Marshall McLuhan en su teora de la percepcin afirma que la imagen sonora necesita


ser fortalecida por otros sentidos. No porque la imagen sonora sea dbil, sino porque la
percepcin humana tiene gran dependencia de la percepcin visual y el sentido del odo
necesita que la vista confirme lo que ha percibido.

A manera de ejemplo un bailarn puede encontrarse en su elemento en una discoteca


cuya msica ambiental alcanza niveles de 100 dBA; para l la msica ser un sonido
agradable. Pero a un vecino del mismo edificio, que pretende conciliar el sueo, y que
le llega ese ruido, amortiguado, con un nivel de 40 dBA le parecer un ruido insoportable.
En mayor o menor grado estamos continuamente expuestos al ruido, cada persona se
desenvuelve en varios ambientes acsticos a lo largo de su jornada que oscilan
normalmente entre 20 dBA y 110 dBA.
2.1.2

Sonido visto desde un punto de vista objetivo.

Se refiere a los aspectos fsicos del movimiento ondulatorio, magnitudes que se puede
medir con toda precisin; como son las siguientes:
Nivel de Presin Acstica (NPA).
Es necesario primero tener claro que se entender por acstica al conjunto de
condiciones o caractersticas sonoras de un local, relativas a la propagacin y la difusin
del sonido.
El desplazamiento del sonido a travs del aire produce una variacin de la presin en el
mismo. Se denomina Nivel de Presin Acstica (NPA) a la intensidad con que se
produce esta variacin, la cual es medida en decibeles (dB), es necesario aclarar que
esta no es una magnitud de tipo lineal sino logartmica.
El odo humano no percibe igual las distintas frecuencias y alcanza el mximo de
percepcin en las medias, de ah que para aproximar ms la unidad a la realidad
auditiva, se ponderen las unidades (para ello se utilizan las llamadas curvas isofnicas).
Por este motivo se defini el decibelio A (dBA), una unidad de nivel sonoro medido con

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un filtro previo que quita parte de las bajas y las muy altas frecuencias. De esta manera,
despus de la medicin se filtra el sonido para conservar solamente las frecuencias ms
dainas para el odo, razn por la cual la exposicin medida en dBA es un buen indicador
del riesgo auditivo y vital. En los informes de mediciones suelen pedir los resultados con
este parmetro.
Frecuencia (Hz): Se define como el nmero de veces por segundo en que se produce
la variacin de la presin acstica. Dicho de otra manera, es el nmero de veces que se
repite un ciclo u oscilacin completa en un segundo. Percibimos la frecuencia de los
sonidos como tonos ms graves (frecuencias bajas) o ms agudos (frecuencias altas).
Periodo (T): Tiempo que se tarda en recorrer una oscilacin completa.
Amplitud (A): Es la mxima distancia entre un punto del medio en que se propaga la
onda y su posicin de equilibrio. Al aumentar esta distancia, la onda golpea el tmpano
con una fuerza mayor, por lo que el odo percibe un sonido ms fuerte.
Presin sonora: Se define como la diferencia entre la presin instantnea debida al
sonido y la presin atmosfrica. La presin sonora tiene en general, valores mucho
menores que el que corresponde a presin atmosfrica.
Intensidad: Propiedad del sonido que depende de la amplitud de las ondas sonoras. La
amplitud va unida a la sensacin de intensidad, es decir, a mayor intensidad
corresponde mayor volumen.
Por tanto, los sonidos tienen distintas intensidades. As, por ejemplo, si gritamos a
alguien en lugar de susurrarle, nuestra voz tiene ms energa y puede recorrer ms
distancia y, por consiguiente tiene ms intensidad.

2.2 PROPAGACIN DEL SONIDO.

La propagacin del sonido supone un transporte de energa sin transporte de materia,


en forma de ondas mecnicas que se propagan a travs de la materia slida, lquida o
gaseosa. Como las vibraciones se producen en la misma direccin en la que se propaga
el sonido, se trata de una onda longitudinal, que se trasmite en lnea recta, desde el
punto de origen.
La velocidad de propagacin de la onda sonora (velocidad del sonido) depende de las
caractersticas del medio en el que se transmite dicha propagacin; presin,
temperatura, densidad, humedad. En general, la velocidad del sonido es mayor en los
slidos que en los lquidos y en los lquidos mayores que en los gases, dada la densidad
de las partculas que permite un mayor intercambio de energa cuando estas se
encuentran ms cerca.
Los siguientes fenmenos fsicos que afectan la propagacin del sonido:

Transmisin: La velocidad con que se transmite el sonido depende,


principalmente, de la elasticidad del medio, es decir, de su capacidad para
recuperar su forma inicial. El acero es un medio muy elstico, en contraste con
la plastilina, que no lo es. Otros factores que influyen son la temperatura y la
densidad.

Absorcin: La capacidad de absorcin del sonido de un material es la relacin


entre la energa absorbida por el material y la energa reflejada por el mismo,
cuando el sonido incide sobre el material.

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Su valor vara entre 0 (toda la energa se refleja) y 1 (toda la energa es
absorbida).

Reflexin: Fenmeno por el cual una onda se refleja en un material no


absorbente o parcialmente absorbente del sonido. El eco se produce cuando
este sonido es alterado por una constante que da como resultado un sonido que
se refleja en un medio ms denso y llega al odo de una persona con una
diferencia de tiempo igual o superior a 0,1 segundos, respecto del sonido que
recibe directamente de la fuente sonora.

Refraccin: Cuando un sonido pasa de un medio a otro, se produce refraccin.


La desviacin de la onda se relaciona con la rapidez de propagacin en el medio.
El sonido se propaga ms rpidamente en el aire fro que en el aire caliente,
porque el aire fro es ms denso.

Difraccin o dispersin: Si el sonido encuentra un obstculo en su direccin de


propagacin, en el borde del obstculo se produce el fenmeno de difraccin,
por el que una pequea parte del sonido sufre un cambio de direccin y puede
seguir propagndose.

Difusin: Si la superficie donde se produce la reflexin presenta alguna


rugosidad, la onda reflejada no slo sigue una direccin sino que se descompone
en mltiples ondas. Por ende el sonido viaja ms rpido en lugares fro que en
lugares clidos

2.2.1 Atenuacin por absorcin del aire.


La atenuacin de las ondas sonoras en la atmsfera real no sigue exactamente las leyes
de la divergencia geomtrica, ya que el aire no es un gas de densidad homognea, ni
est en absoluto reposo. Existe, en consecuencia, una atenuacin suplementaria debida
a la absorcin por el aire de parte de la energa acstica que la transforma en calor. Esta
atenuacin depende de la frecuencia del sonido, de la temperatura y de la humedad del
aire. Cuanto mayor es la frecuencia, mayor es la atenuacin experimentada. Los valores
de atenuacin del ruido por absorcin del aire se obtienen experimentalmente para unas
ciertas condiciones de temperatura y humedad. En los casos habituales varan de 0,3
dB(A) a 1 dB(A) por cada 100 de recorrido en el aire, medidos segn las diferentes
frecuencias.

2.2.2 Influencia de la temperatura y el viento en la propagacin.


Las variaciones de temperatura tienen una neta influencia sobre la densidad del aire, y
por lo tanto, sobre la velocidad de propagacin de las ondas sonoras.
La temperatura del aire puede decrecer con la altitud (caso ms usual), o bien, crecer
con ella (inversin trmica). Si la temperatura decrece con la altura, los rayos sonoros
se curvan con pendiente creciente, provocando una zona de sombra alrededor de la
fuente. Sin embargo, en el caso de inversin trmica, los rayos se curvan hacia el suelo,
eliminando la zona de sombra. Esta situacin de inversin trmica puede provocar un
aumento de 5 a 6 dB(A) con relacin a la situacin normal.

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La influencia del viento puede motivar, as mismo, variaciones del orden de 5 dB(A)
entre las distintas situaciones. En presencia del viento, el sonido, en lugar de propagarse
en lnea recta, se propaga segn lneas curvas.
En el sentido del viento, el sonido se propaga mejor, y los rayos sonoros se curvan hacia
el suelo. Contra el viento, el sonido se propaga peor que en ausencia del mismo, y los
rayos sonoros se curvan hacia lo alto, formndose, a partir de una cierta distancia de la
fuente (normalmente superior a los 200 metros), una zona de sombra.

2.2.3 Efecto de los obstculos en la propagacin del sonido.


Si no existen obstculos, el sonido emitido por una fuente se propaga en campo libre
por el aire hasta alcanzar al receptor sin ms atenuacin que la debida a la distancia
entre ambos y a la absorcin del aire. Si se interpone un obstculo entre la fuente y el
receptor, la propagacin del sonido resulta modificada. Cuando una onda sonora
encuentra un obstculo slido, una parte de la energa es reflejada por el obstculo, otra
parte es absorbida por el mismo, penetrando en su interior y transformndose en
vibraciones mecnicas que pueden eventualmente radiar nuevas ondas acsticas, y,
finalmente, el resto de la energa "bordea" el obstculo, producindose una perturbacin
del campo acstico por efecto de la difraccin.

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2.3 Teora fundamental del ruido.


Teniendo en cuenta el sonido y sus caractersticas, el ruido ha sido definido desde el
punto de vista fsico como una superposicin de sonidos de frecuencias e intensidades
diferentes, sin una correlacin de base. Fisiolgicamente se considera que el ruido es
cualquier sonido desagradable o molesto. Es un sonido complejo, y puede ser
caracterizado por la frecuencia de los sonidos puros que lo componen y por la amplitud
de la presin acstica correspondiente a cada una de esas frecuencias. Si estas ltimas
son muy numerosas, se caracteriza entonces el ruido por la reparticin de la energa
sonora en bandas de frecuencias contiguas, definiendo lo que se denomina espectro
frecuencial del ruido. El espectro de frecuencias de un ruido vara aleatoriamente a lo
largo del tiempo, a diferencia de otros sonidos complejos, como los acordes musicales,
que siguen una ley de variacin precisa.
El ruido desde el punto vista ocupacional puede definirse como el sonido que por sus
caractersticas especiales es indeseado o que puede desencadenar daos a la salud.
Es clsico el ejemplo de los integrantes de alguna orquesta, aunque el sonido puede
ser muy agradable, si supera los lmites recomendados por los estndares
internacionales debemos considerarlos ocupacionalmente expuestos a ruido.

Algunos conceptos bsicos y necesarios para la comprensin del ruido son:


-

El espectro de ruido nos indica de forma general cmo se comporta el ruido, viendo
de manera ms clara en qu frecuencias tenemos mayores niveles, dando idea de
lo grave o agudo que es un ruido. La suma de todas las componentes frecuenciales
se corresponde con el valor global.

La fase de ruido es el intervalo de tiempo en el que el nivel de presin sonora de la


fuente que se evala es percibido de manera uniforme, as como las componentes
de baja frecuencia, tonales y/o impulsivas.

Componente de baja frecuencia: Consideraremos valores de baja frecuencia


todo ruido que se encuentre entre 20 y 125 Hz. Algunas fuentes que generan
componentes de baja frecuencia se encuentran dentro del grupo de maquinaria
industrial, principalmente motores, as como transformadores. Est directamente
relacionado con el factor de correccin Kf para la evaluacin del ndice de
molestia ocasionado por la presencia de componentes de baja frecuencia.
Segn se describe en la Norma UNE ISO 19962, los investigadores han
demostrado que, en comparacin con el caso de las frecuencias medias o altas,
la percepcin y los efectos de los ruidos difieren considerablemente a bajas
frecuencias, siendo stas ltimas ms molestas. Es por ello, que hace falta
cuantificarlo de alguna manera. Para la evaluacin de ruidos con un fuerte

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contenido de baja frecuencia, se deben modificar los mtodos de evaluacin. La
ponderacin frecuencial se ve afectada, dado que los ruidos con un fuerte
contenido de baja frecuencia engendran una mayor molestia que la predicha por
el nivel de presin sonora ponderado A, por ello se utilizan la ponderacin C a la
hora de realizar las medidas.

Componente Tonal: Se corresponde con el valor de una nica frecuencia (p.ej.


a 125 Hz) que resalta mucho ms que el resto, ya que el ruido est compuesto
por multitud de frecuencias. Pueden existir dos o ms tonos, pero corresponden
a frecuencias diferentes (p.ej., podemos tener un tono a 125 Hz y otro tono a 500
Hz). Un ejemplo clsico de componente tonal es el que origina por la red elctrica
a 50 Hz, o las hlices de un ventilador.
Est directamente relacionado con el factor de correccin Kt para la evaluacin
del ndice de molestia ocasionado por la presencia de algn tono. Segn se
describe en la Norma UNE ISO 19962, el objetivo del mtodo es evaluar la
importancia de los tonos de la misma manera que los oyentes realizan al
promediar una situacin, basndose en el concepto psicoacstico de bandas
crticas, que son bandas que se definen de tal manera que el sonido fuera de
una banda crtica no contribuye significativamente a la audibilidad de los tonos
dentro de esa banda crtica.

Componente Impulsiva: Se caracteriza por tener un cambio de nivel transitorio


brusco y elevado en un corto intervalo de tiempo, generalmente inferior a 1
segundo. Disparos y explosivos son los ejemplos ms extremos respecto sus
caractersticas principales. Est directamente relacionado con el factor de
correccin Ki para la evaluacin del ndice de molestia ocasionado por la
presencia de componentes impulsivas. Al considerarse sucesos muy molestos
debido a los altos niveles de energa que puede llegar a alcanza, se hace
necesario cuantificar la molestia generada.

El nivel de inmisin se corresponde con el nivel acstico medio existente durante un


perodo de tiempo determinado, medido en un lugar concreto, es decir, el nivel de
ruido medio que le LLEGA a un recinto, edificio, vivienda, estancia, etc. En este caso
se relaciona directamente con el nivel bruto medio que se registra durante un
periodo de tiempo, pudiendo estar ponderado y/o corregido.

El periodo temporal es el intervalo de evaluacin en el que se suele dividir el da


para cuantificar de una manera ms adecuada el mismo ruido generado en
diferentes tramos horarios.

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3. CARACTERSTICAS Y CLASIFICACIN DEL RUIDO

3.1 CARACTERSTICAS DEL RUIDO.

Es fcil de producir y necesita muy poca energa para ser emitido.

Es complejo de medir y cuantificar.

No deja residuos, no tiene un efecto acumulativo en el medio, pero si puede tener


un efecto acumulativo en el hombre.

No se traslada a travs de los sistemas naturales.

Se percibe solo por un sentido: el odo, lo cual hace subestimar su efecto; (esto no
sucede con el agua, por ejemplo, donde la contaminacin se puede percibir por su
aspecto, olor, tacto y sabor).

Se trata de una contaminacin localizada, por lo tanto afecta a un entorno limitado a


la proximidad de la fuente sonora.

Los efectos perjudiciales, en general, no aparecen hasta pasado un tiempo largo, es


decir, sus efectos no son inmediatos.

A diferencia de otros contaminantes es frecuente considerar el ruido como un mal


inevitable y como el resultado del desarrollo y del progreso.

3.2 CLASIFICACIN DEL RUIDO.


Se pueden hacer dos clasificaciones diferentes de ruido:

En funcin de la intensidad en conjuncin con el periodo.

En funcin de la frecuencia.

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3.2.1 Clasificacin del ruido en funcin de la intensidad de conjuncin en el periodo.

Ruido fluctuante. Ruido cuyo nivel de presin sonora vara en funcin del tiempo.
Las fluctuaciones pueden ser peridicas o aleatorias (no peridicas). Se puede
escoger un lmite fluctuacin para intentar separar lo que es un ruido estacionario,
de uno fluctuante, que suele estar en torno a 6 dB (A).

Ruido impulsivo. El ruido impulsivo es aquel cuyo nivel de presin sonora aumenta
de manera muy acusada por encima del ruido de fondo en instantes muy cortos de
tiempo (impulsos). Los impulsos pueden presentarse de manera aleatoria o
repetitiva. La duracin de este impulso es breve, en comparacin con el tiempo que
transcurre entre un impulso y otro. Suele ser bastante ms molesto que el ruido
continuo.

Ruido estacionario. Es aquel ruido que presenta fluctuaciones del nivel de presin
sonora inferiores o iguales a 5 dB(A) lento, durante un perodo de observacin de 1
minuto o en otras palabras es el ruido cuyo nivel de presin sonora permanece
constante a lo largo del tiempo.

Ruido intermitente. En l que se producen cadas bruscas hasta el nivel ambiental


de forma intermitente, volvindose a alcanzar el nivel superior. El nivel superior debe
mantenerse durante ms de un segundo antes de producirse una nueva cada. Por
ejemplo: el accionar un taladro.

16

RUIDO
3.2.2 Clasificacin del ruido segn frecuencia.
Tipos de ruido segn la frecuencia:

Ruido Blanco: Es un tipo de ruido con espectro plano, es decir, tiene la misma
energa en todas las frecuencias. Si se representa esta energa en bandas de
frecuencia el nivel aumenta 3dB por octava.

Ruido Rosa: Es un tipo de ruido que no tiene respuesta uniforme en todo el ancho
de banda, sino que el nivel de energa decrece a razn de 3dB por octava. Si se
representa esta energa en bandas de frecuencia vemos que el nivel permanece
constante.

Ruido Tonal: Este tipo de ruido presenta en su espectro una marcada componente
tonal y puede orse claramente el tono puro.

Ruido de Baja Frecuencia: Consideraremos valores de baja frecuencia todo ruido


que se encuentre entre 20 y 125 Hz. Algunas fuentes que generan componentes de
baja frecuencia se encuentran dentro del grupo de maquinaria industrial,
principalmente motores, as como transformadores.

4. FACTORES QUE ORIGINAN EL RIESGO.


La existencia de ruido en el ambiente de trabajo puede suponer riesgo de prdida de
audicin. Los niveles excesivos de ruido lesionan ciertas terminaciones nerviosas del
odo.

17

RUIDO
La exposicin a ruido en los lugares de trabajo proviene no solamente de las tareas que
cada trabajador individual est realizando en cada momento, sino tambin de niveles
ambientales altos, originados bien en la actividad laboral en el lugar de trabajo o bien en
el entorno.
La Organizacin Mundial de la Salud, (OMS), la Comunidad Econmica Europea, (CEE)
y El Consejo Suprior de Investigaciones Cientficas, (CSIC), han declarado de forma
unnime que el ruido tiene efectos para la salud tanto fisiolgicos como psicolgicos.
Si el ruido de tu puesto de trabajo obliga a levantar la voz para que los trabajadores
puedan entenderse a un metro de distancia, probablemente estn expuestos al riesgo
de sordera. Si parece que "se ha acostumbrado" al ruido, es porque se est sufriendo
una prdida de odo.
Este ruido puede provenir de maquinaria, de vehculos de transporte interior o exterior,
de seales de aviso, de altavoces, de las voces de personas, etc. Adems de ser un
contaminante habitual de los procesos productivos, al ruido se le da adems un uso
racional: cuando se usa como seal de aviso o de alarma.
Una exposicin poco perceptible es la del espectro no audible, en particular la banda de
los ultrasonidos. Se utilizan los ultrasonidos, en diversas actividades, por ejemplo: la
limpieza por ultrasonidos; la soldadura; en la ciencia mdica (para diagnstico y
tratamiento); en el mecanizado de piezas; en el emulsionado y homogeneizado de
pinturas; ensayos no destructivos de materiales (mtodos ecogrficos); y en la
maduracin de vinos.
Igualmente, la combinacin de exposicin al ruido con sustancias neurotxicas (ej.
disolventes) puede intensificar su efecto. A menudo no se atiende esta fuente de riesgo
porque los trabajadores expuestos a estas sustancias tambin suelen estar,
simultneamente, expuestos a altos niveles de ruido, con lo cual el dao a la funcin
auditiva se atribuye nicamente al ruido.

Al momento de considerar los diferentes efectos del ruido, es necesario tener en cuenta
que existe una serie de grupos de individuos ms vulnerables como son:

Personas con enfermedades o problemas mdicos especficos como


hipertensin.

Individuos que realizan tareas cognitivas complejas.

Personas con alguna discapacidad sensorial como ciegos o sordos.

Fetos, bebes y ancianos.

Existen diversas fuentes generadoras de ruido en las ciudades. Las principales son el
trfico, la actividad humana, la actividad industrial, la construccin de edificios,
actividades ldicas (locales de msica y diversin), aviones y animales.
En general, se pueden considerar cuatro fuentes principales de ruido:

Ruido exterior

Ruido de las instalaciones

Ruido de mquinas y equipos

Ruido producido por las personas.

18

RUIDO

4.1 RUIDO EXTERIOR.


Aproximadamente el 80% del ruido producido en una ciudad es debido a la circulacin
de vehculos destacan como ms ruidosas las zonas prximas a vas de ferrocarril,
autopistas o vas rpidas, aeropuertos, etc. Pero, por regla general, los problemas de
salud generados por el ruido, ms que por una causa puntual, se derivan de una
multiexposicin en distintos entornos, dependiendo siempre del tiempo de exposicin y
de la sensibilidad de cada individuo.

Otras fuentes de ruido exterior son: las obras pblicas o las actividades comunitarias
(espectculos, manifestaciones, etctera).

4.2 RUIDO DE LAS INSTALACIONES.


Cuando se habla de ruido de las instalaciones, se hace referencia al producido por los
ascensores, conducciones de agua, instalacin lumnica y, sobre todo el sistema de
ventilacin y climatizacin.
El ruido en los sistemas de ventilacin se puede clasificar en tres categoras principales:
1. El ruido mecnico de las partes en rotacin del ventilador, cojinetes, correas,
etc., as como de piezas poco rgidas o mal montadas. El ruido mecnico se
propaga a travs de los conductos o de la estructura del edificio a las paredes y
techos, y de all al aire.
2. El ruido producido por los torbellinos de aire debido a defectos aerodinmicos en
el diseo de los ventiladores. Este tipo de ruido tambin se genera en el choque
del aire con las rejillas de salida, los codos o las bateras de climatizacin.
3. El ruido de rotacin que es producido por los ventiladores y proviene del trabajo
efectuado por la hlice sobre el aire. El ruido de rotacin se caracteriza porque
toda la energa est concentrada en tonos puros.

19

RUIDO

4.3 RUIDO DE MQUINAS Y EQUIPOS.


Entre estos equipos se incluyen las impresoras, el telfono, los ordenadores o las
fotocopiadoras. En esta categora se incluyen adems de estos equipos de oficina, la
maquinaria utilizada en la industria.
Los niveles de ruido medidos varan dependiendo de su funcionamiento y de sus
caractersticas, por ejemplo, las impresoras lser emiten un ruido apenas medible,
mientras que las mquinas de escribir o las impresoras matriciales pueden generar
niveles de 70 dBA.

4.4 RUIDO PRODUCIDO POR PERSONAS.


Estos son los ruidos producidos por el movimiento de las personas o sus actividades
(grapar, dar golpes, etctera) y, sobre todo, las conversaciones, especialmente aquellas
en las que el trabajador no est directamente implicado y que son intangibles.

5. VARIABLES DEL SONIDO


5.1 PARMETROS FUNDAMENTALES DEL SONIDO
El sonido es un tipo de onda mecnica que se propaga nicamente en presencia de un
medio material.

Los elementos que permiten diferenciar los sonidos son denominados


parmetros o cualidades del sonido, son aquellas caractersticas fundamentales
que definen y determinan un sonido, a continuacin se detallan:

20

RUIDO
Altura
Es la cualidad que define si un sonido es grave o agudo respecto a otro. Grave y agudo
son conceptos siempre relativos, un mismo sonido puede ser grave o agudo segn con
qu otro sonido se lo compare.
La altura es la propiedad ms caracterstica de los sonidos, tanto simples (sinusoidales)
como complejos. Los sistemas de alturas se encuentran entre los ms elaborados e
intrincados jams desarrollados tanto en la cultura occidental como no occidental. La
altura tiene relacin con la frecuencia de un sonido simple y con la frecuencia
fundamental de un sonido complejo. La frecuencia de un sonido es una propiedad cuya
produccin puede a menudo controlarse, y se mantiene durante su propagacin hacia
los odos del oyente. La frecuencia (cantidad de oscilaciones por segundos) se mide en
Hertz. A mayor frecuencia ms agudo es el sonido.
La altura puede describirse como un atributo unidimensional, es decir que todos los
sonidos pueden ser ordenados a lo largo de una sola escala con respecto a la altura.
Los extremos de esta escala son grave (sonidos con frecuencia baja) y agudo (sonidos
con frecuencia alta). A veces, puede dificultarse la tarea de comparar la altura de dos
sonidos distintos por factores tales como la diferencia tmbrica entre ellos o el
componente de ruido en cada uno.
Existen varias escalas subjetivas de altura, de las cuales se mencionan:
ESCALA MEL.
Un sonido simple de 1000 Hz tiene una altura definida de 1000 mels. La altura
en mels de otros sonidos con otra frecuencia debe ser determinada por
experimentos de escalado comparativo. Un sonido con una altura que dobla
subjetivamente a la de 1000 Hz, es de 2000 mels; altura media son 500
mels, etc. Ya que el significado subjetivo de altura el doble de aguda o
altura el doble de grave es invariablemente ambiguo, la escala mel es poco
confiable. No es frecuentemente utilizada.

ESCALA DE ALTURA MUSICAL.


Estas indicaciones son utilizables tan solo en situaciones musicales.

ESCALA DE FRECUENCIA FISICA EN HZ.


En literatura psicoacstica la altura de un sonido es a menudo indicado por su
frecuencia o, en el caso de sonidos complejos, por su frecuencia fundamental.
Dado el tipo de correspondencia entre frecuencia y altura, la frecuencia es una
indicacin aproximada de nuestra percepcin de altura. Debe notarse, sin
embargo, que nuestra percepcin opera ms o menos de acuerdo a una
escala de frecuencia logartmica.

La altura en su sentido musical tiene un rango de alrededor de 20 a 5000 Hz, ms o


menos el rango de las fundamentales de las cuerdas de un piano o los tubos de un
rgano. Sonidos con frecuencias ms altas son audibles pero sin una sensacin definida
de
altura.
El odo humano es capaz de percibir frecuencias de entre 20 y 20000 Hertz. Las
frecuencias inferiores a 20 Hz se denominan infrasonidos y las frecuencias superiores
a 20000 Hz son ultrasonidos.
La relacin entre frecuencia y altura se descubri de una forma indirecta. En su libro
Dilogos sobre dos nuevas ciencias, publicado en 1636, Galileo explic claramente la
relacin entre la altura y la frecuencia de vibracin de una cuerda, aunque refirindose

21

RUIDO
slo a los nmeros relativos de vibraciones por segundo correspondientes a diversos
intervalos musicales.
En el odo, cada frecuencia excita una zona distinta de la membrana basilar, incluso los
intervalos musicales se corresponden con intervalos en milmetros a lo largo del caracol.
De todos modos, nuestra percepcin de altura no es exactamente logartmica. En
frecuencias muy agudas, por ejemplo, el intervalo de octava es ligeramente superior a
2, cosa que se aprecia fcilmente en los sintetizadores que no han introducido la
correspondiente correccin y quedan calantes en el registro agudo. El mnimo intervalo
que podemos percibir vara segn el registro pero se puede hablar de 1 Cent (1200
cents equivalen a la octava).

Lo antes dicho se aplica a la percepcin de altura en sonidos senoidales. En el caso de


los sonidos complejos, el odo se comporta como un analizador de Fourier. Si el sonido
es armnico las frecuencias de los parciales son proporcionales a los nmeros enteros
cada armnico, segn su frecuencia, excita la zona correspondiente de la membrana
basilar y enva informacin al cerebro. Este se encarga de realizar la fusin de los
armnicos, percibindose un slo sonido con la frecuencia fundamental, incluso omos
sta, aunque no est presente en el espectro (lo que se conoce como altura residual).
Este anlisis armnico se combina tambin con la percepcin de periodicidad de la
forma de onda. En el caso de los sonidos inarmnicos la percepcin de altura es mucho
ms compleja y misteriosa; al odo le llegan una serie de frecuencias de las que no es
capaz de extraer la fundamental y tampoco hay periodicidad; no obstante, hay sonidos
inarmnicos como los de la marimba, xilfono, etc. donde s se oye una altura definida,
que suele corresponder al parcial de ms amplitud o al ms grave; en fin, queda mucho
por investigar todava en ste terreno.

Intensidad
Es la cualidad que define si un sonido es fuerte o suave respecto a otro; al igual que la
altura es un concepto relativo, se puede decir que un sonido es fuerte o suave siempre
que se lo relacione con otro. La unidad de medida de la intensidad es el deciBell (dB).
A la fuerza con la que oscila la fuente sonora se le denomina energa de oscilacin.
La energa de oscilacin de la onda sonora determina la intensidad del sonido
Mayor energa de oscilacin = ms fuerte
Hay varias maneras de medir los niveles de intensidad. La ms habitual es la unidad
llamada decibell (dB), que es el escaln mnimo de percepcin. El decibell es definido
como funcin logartmica a fin de adecuarse aproximadamente a nuestro
comportamiento perceptivo. El odo humano puede percibir intensidades de entre 20 y
120 dB, se considera que el nivel ptimo para el odo humano oscila entre 15 y 30
decibeles y cuando estos rebasan los 60 decibeles se inician los daos en la salud. El
principal problema es que todo el tiempo estamos escuchando varios ruidos a la vez,
los que sumados favorecen en mucho los niveles de riesgo auditivo, ya que de entrada
se calcula que en las grandes ciudades el ruido diario normal es de 80 a 100
decibeles.El nivel de audibilidad mxima es menos fcil de establecer: hay una
intensidad mnima por debajo de la cual el odo humano no percibe sonido, pero no hay
una intensidad mxima por encima de la cual el odo deje de percibir sonido. En ese
extremo, las cosas son diferentes
El comportamiento del odo humano est ms cerca de una funcin logartmica que de
una lineal. Un odo humano es capaz de percibir y soportar sonidos correspondientes a

22

RUIDO
niveles de presin sonora entre 0 y 120 dB. Este ltimo nivel de ruido marca
aproximadamente el denominado umbral del dolor. A niveles de ruido superiores
pueden producirse daos fsicos como rotura del tmpano.

Duracin
Se refiere al lapso de tiempo durante el cual percibimos un sonido. Est determinada
fundamentalmente por las caractersticas de la fuente sonora. En este sentido tenemos
varias posibilidades:

CASO 1

CASO 2

casos la fuente sonora permite


que se le pueda aplicar energa
en forma continua luego del
estmulo inicial (ej: violn, gaita).
Aqu la duracin del sonido
depende del tiempo durante el
cual le apliquemos energa.

el sonido se extingue progresivamente


(ataque y cada). En estas fuentes
sonoras, el sonido puede apagarse.
En este tipo de fuente sonora tambin
incide en la duracin del sonido la
fuerza que se le aplica a dicha fuente
sonora.

Hay un umbral inferior situado alrededor del 1/15 de segundo, por debajo del
cual se hace difcil discernir sonidos sucesivos. El umbral superior es, en
principio, indeterminado. En materia de duracin, los lmites son ms sicolgicos
que fsicos.
El papel de lo psicolgico en nuestra percepcin de los fenmenos acsticos es
muy importante. Nuestro sistema perceptivo puede dejar de or un sonido que no
le interesa. 0 bien puede establecer una audicin selectiva.

Timbre
En general se puede decir que el timbre permite diferenciar dos sonidos de igual altura,
intensidad y duracin pero de procedencia diversa. Depende del grado de complejidad
del movimiento oscilatorio que lo origina, que se refleja en la forma de la onda. El timbre
nos permite diferenciar las fuentes sonoras de donde proviene un sonido.
Se puede hablar de timbre en tres niveles:

23

RUIDO

general: cuando distingue


elementos de distintas clases.
Ej: diferencia una guitarra de
una flauta
parcial: cuando distingue
elementos de una misma
clase. Ej: diferencia tipos de
guitarras
particular: cuando distingue
las posibilidades de un nico
elemento dentro de una clase
dada.

Los principales factores que influyen en la determinacin del timbre son:


Factor

Descripcin

Envolvente espectral

Es la intensidad relativa de los parciales.

Envolvente dinmica

En particular la conjuncin de las envolventes


dinmicas de cada uno de los parciales; Tambin se le
llama envolvente temporal (no confundirla con la
espectral) es la lnea imaginaria que une los puntos de
amplitud mxima de la onda en el tiempo. En el sonido
de una trompeta, por ejemplo, se pueden apreciar tres
fases: el ataque, que es cuando el sonido crece, el
estado estable, donde la amplitud se mantiene y la
cada, cuando el sonido se apaga. Cada instrumento
tiene su propio tipo de envolvente, lo cual ayuda a
identificar su timbre

Transitorio

Son parciales de muy corta duracin que se generan en


el ataque, pero tambin en la cada de un sonido. Ello
hace que todos los sonidos tengan siempre una
componente de ruido. El timbre es un fenmeno
dinmico, quiere decir que vara en el tiempo

Envolvente tmbrica

es la superficie que generan las envolventes dinmicas


de todos los parciales que componen ese sonido.
Helmoltz descubri que el timbre est tambin
determinado por la forma de onda y su espectro, es

24

RUIDO

decir, por el nmero de armnicos presentes y sus


intensidades respectivas

Espacialidad
La espacialidad no se considera un parmetro sonoro en la medida de los anteriores,
es percibida en funcin de varios factores: la intensidad relativa entre el sonido original
y la resonancia del mismo sonido en el espacio, nuestra experiencia de la variacin
tmbrica de ese tipo de sonido con el aumento o disminucin de la distancia, la
proporcin de las intensidades con que llega a cada uno de nuestros odos, el defasaje
de los instantes de incidencia en uno y otro. La percepcin espacial se modifica, entre
otras cosas, con la altura del sonido, que resulta menos localizable en frecuencias
graves, y ms ntido en su ubicacin en frecuencias agudas. A la espacialidad se agrega
el eventual movimiento, es decir, la variabilidad de ubicacin de aquello que suena en
el espacio. La eclosin de las tcnicas electroacsticas de composicin en la segunda
mitad del siglo XX ha permitido trabajar la posibilidad de desplazamiento espacial de los
sonidos en el transcurso del tiempo como una posibilidad real de comportamiento
musical de stos.

5.2 NDICES BSICOS


Para poder abordar el problema del ruido, es necesario, por lo tanto, el establecimiento
de un indicador que explique adecuadamente este grado de molestia. Entre el gran
nmero de parmetros e ndices desarrollados en el campo de la acstica para el
estudio de los sonidos es preciso seleccionar un indicador de molestias (a ser posible
un ndice numrico) que sirva de base para la evaluacin del impacto y para el
establecimiento de valores lmite de inmisin que garanticen una determinada calidad
del ambiente sonoro. Por otra parte, para ser operativo, este ndice debe ser fcil de
obtener y de interpretar.
Niveles sonoros. El decibelio.
Las presiones acsticas a las cuales es sensible el odo humano varan en un intervalo
enorme. As, el umbral inferior de la audicin humana, es decir, la presin acstica
mnima que provoca una sensacin auditiva, es 2 . 10-5 Pa., y el umbral mximo es de
alrededor de 20 Pa.La manipulacin de valores que cubren un campo tan extenso no
resulta cmoda, por lo que se recurre a la utilizacin de otra escala, logartmica, y otra
unidad, el decibelio. Se define el nivel de presin sonora L por la expresin:
2

= 10 2 = 20 log

Donde:
Po: es el valor de referencia de la presin acstica que representa la menor presin
acstica audible por un odo humano normal, 2x10-5 Pa.,
Pef : la presin acstica eficaz.
L: se expresa en decibelios (dB).

25

RUIDO
El comportamiento del odo humano est ms cerca de una funcin logartmica que de
una lineal. Un odo humano es capaz de percibir y soportar sonidos correspondientes a
niveles de presin sonora entre 0 y 120 dB. Este ltimo nivel de ruido marca
aproximadamente el denominado umbral del dolor. A niveles de ruido superiores
pueden producirse daos fsicos como rotura del tmpano.

Nivel de presin sonora (nivel sonoro). L, SPL


Vara a lo largo del tiempo. Se expresa por LA cuando se mide en decibelios A, que es
lo habitual en estudios medioambientales. Para un determinado periodo de tiempo T, se
pueden determinar entre otros los valores LAmax, el mximo valor de nivel de presin
sonora (SPL) alcanzado durante todo el intervalo de estudio, y LAmn, el mnimo valor.
Representan el ruido de mayor y menor intensidad y no aportan informacin sobre su
duracin ni sobre la exposicin total al ruido.

26

RUIDO

Evolucin del nivel de presin sonora al borde de una carretera

Nivel de presin sonora contino equivalente. LAeq(T)

Expresa la media de la energa sonora percibida por un individuo en un intervalo


de tiempo, es decir, representa el nivel de presin que habra sido producido por
un ruido constante con la misma energa que el ruido realmente percibido,
durante el mismo intervalo de tiempo. El nivel de presin sonora equivalente
debe ir acompaado siempre de la indicacin del perodo de tiempo al que se
refiere. Se expresa LAeq(T) o LAeq.T que indica la utilizacin de la red de
ponderacin A, y su formulacin matemtica es:
() = (


) (
)

Donde:
T = tiempo de duracin de la medicin
P = presin sonora instantnea en Pa
Po = presin de referencia = 2 * 10-5 Pa
En la prctica el clculo del LAeq se realiza sumando n niveles de presin sonora
Li emitidos en
() = (

) .

Los intervalos de tiempo ti , y la expresin adopta la forma (discreta):


Dnde: T = _ ti = tiempo de exposicin
Li = nivel de presin sonora constante en el intervalo i
ti = tiempo del intervalo i correspondiente al nivel Li
El LAeq se expresa en dBA, y no tiene sentido si no va acompaado de una base
de tiempo o intervalo de observacin:

27

RUIDO

Nivel de presin acstica ponderado A (LpA)

Un mtodo ms sencillo para considerar el efecto de las frecuencias en el


trabajador consiste en medir la presin acstica con unas escalas de
ponderacin que ajustan los sonidos en funcin de la frecuencia.
La ms utilizada es el filtro de ponderacin A, que es un filtro en frecuencia
similar al comportamiento del odo humano.
Se determina as el nivel de presin acstica ponderado A LpA como una
medida de la capacidad del ruido de daar permanentemente el odo humano,
definido por:

Donde PA es la presin acstica ponderada A, en pascales.


La medida se expresa entonces en dB(A). Lo que suele hacerse es incluir este
factor de ponderacin (establecido en la norma UNE-EN 61672:2005) en el
instrumento de medida mediante un circuito electrnico, que modifica la seal
captada por el micrfono de forma similar a como lo hace el odo humano.
Nivel de presin acstica continuo equivalente ponderado A (LAeq,T)

Para poder medir el ruido de forma coherente es necesario introducir un


parmetro de medida que pueda considerar simultneamente los ruidos estables
y los variables.
Asimismo es necesario considerar de manera independiente los ruidos de
impacto que pueda percibir un trabajador. Se define as el nivel de presin
acstica continuo equivalente ponderado A LAeq,T como aqul que tendra un
ruido continuo que en el mismo tiempo de exposicin transmitiera la misma
energa que el ruido variable considerado.Su expresin es:

Con T=t2-t1 el tiempo de exposicin del trabajador al ruido.


Para evaluarlo es necesario que el instrumento de medida tenga capacidad de integrar
la seal recogida.
Nivel de exposicin diario equivalente (LAeq,d)

28

RUIDO

El siguiente aspecto a considerar es el diferente tiempo de exposicin de un


trabajador al ruido. Para ello lo que se hace es considerar el valor del ruido que
habra sufrido el trabajador si el tiempo anterior T hubiera sido igual a 8 horas,
obtenindose el nivel de exposicin diario equivalente, LAeq,d.
As si un trabajador ha estado expuesto un tiempo T a un ruido, el valor diario
equivalente se puede obtener como:

Si un trabajador est expuesto a m distintos tipos de ruido y, a efectos de la evaluacin


del riesgo, se ha analizado cada uno de ellos separadamente, el nivel de exposicin
diario equivalente se calcular segn las siguientes expresiones:

6. MEDICION DEL SONIDO


El odo transforma las presiones sonoras en sensaciones auditivas. El espectro de
audicin es la gama de frecuencias que puede escuchar el odo humano. Este est
comprendido entre 20 y 20.000 Hz, aunque es ms sensible a frecuencias entre 2.000
y 5.000 Hz.
Las sensaciones que producen las ondas sonoras en el odo dependen de distintos
factores fsicos: la intensidad y la frecuencia de la onda, la acstica del lugar y el
momento del da, la sensibilidad de las personas o el tipo de ruido.
Factores
Unidad de medida
Sensacin sonora
Frecuencia

Hercio (Hz)

Sonidos agudos y graves

Intensidad (relacionada
con la amplitud y energa
de la onda)

Decibelio (dB)

Sonidos fuertes y dbiles


(volumen)

El ambiente ruidoso de las ciudades suele estar producido por varias fuentes de emisin
tanto de origen tecnolgico como de hbitos y comportamientos humanos. El transporte
de coches, la maquinaria de obras pblicas, la aglomeracin de personas, los centros
comerciales, etc. son el origen de algunos de los ruidos en la ciudad.
El odo humano no presenta igual sensibilidad para todas las frecuencias audibles, sino
que sonidos de diferentes frecuencias pero de igual nivel de presin sonora, provocan
sensaciones distintas. Por eso, en los equipos de medida se introdujeron las curvas de
ponderacin, siendo la ms empleada la A (dBA)
Nivel de presin (dBA)

Ambiente tpico

Escala

120 - 140

Umbral del dolor.


Despegue de aviones, martillo
neumtico

intolerable

80 - 110

Maquinaria industrial, obras


pblicas, sirenas, discoteca

muy ruidoso

29

RUIDO

60 - 80

Trfico intenso, televisin con


volumen elevado, aglomeraciones,
gritos.

ruidoso

30 - 50

Conversacin normal, rea


residencial durante la noche.

poco ruidoso

0 - 20

Umbral de audicin.
Nivel de sonidos de fondo.

silencioso

La unidad de medida utilizada para los niveles sonoros ambientales es el Nivel Sonoro
Continuo Equivalente (Leq), que tiene en cuenta la variacin del ruido en un perodo de
tiempo determinado, dando un dato representativo de dicho perodo.
Un aspecto importante para la proteccin del medio ambiente urbano es la clasificacin
del territorio en reas acsticas segn los distintos usos del suelo. En este sentido, la
ordenanza municipal sobre contaminacin acstica del Ayuntamiento de Madrid (2)
define cinco reas acsticas y limita los niveles sonoros ambientales diurnos y nocturnos
de dichas reas.
La elaboracin de mapas de ruido en los municipios permite evaluar la contaminacin
acstica de una determinada zona y adoptar planes de accin y medidas correctoras en
dicha zona.
Tipo

rea

Uso

Da
(dBA)

Intermedio
(dBA)

Noche
(dBA)

De silencio

Sanitario, reposo y
descanso

50 - 60

45 - 55

40 - 50

II

Levemente
ruidosa

Residencial,
educativo, cultural,
religioso y zonas
verdes

55 - 65

50 - 60

45 - 55

III

Tolerablemente
ruidosa

Hostelero, oficinas,
deportivo,
restaurantes y
cafeteras, comercios

65 - 70

60 - 65

55 - 60

IV

Ruidosa

Servicios pblicos,
uso industrial,
intercambiador de
transporte

70 - 75

65 - 70

60 - 70

Especialmente
ruidosa

Transporte areo,
actuaciones al aire
libre, ferrocarriles y
carreteras

75 - 80

70 - 80

65 - 75

30

RUIDO

6.1 TIPOS DE MEDICIONES


Es necesario, por tanto, estudiar previamente la conformacin del ambiente a fin de
elegir un nmero suficiente y adecuado de posiciones donde efectuar las mediciones y
repetirlas si se producen cambios notorios en el nivel general que se est valorando.
Los estudios de ruidos que se presentan en la prctica son por lo general de tres tipos
diferentes:
a) Investigaciones Sumarias
para una primera aproximacin a un problema dado. Con este
objeto se utilizan instrumentos simples, de sensibilidad limitada.

b) Estudio de las Caractersticas del ruido


para determinar sus posibles efectos nocivos. Los instrumentos
requeridos para este tipo de trabajo son el decibelmetro y el
analizador de bandas de octavas.

c) Estudios de Investigacin o con fines de control del


ruido.
Se requieren en este caso, adems del decibelmetro y analizador
de bandas, otros equipos e instrumentos accesorios segn sea la
naturaleza de los facto-res que se desean precisar, especialmente
si se trata de un estudio exhaustivo de la fuente del ruido.

Adems de esto se deben evaluar el riesgo del ruido, y para esto se re-quieren
tres tipos de informacin:
1. Niveles de ruido de una planta y maquinaria.
2. El modelo de exposicin de todas las personas afectadas por el ruido.
3. Cantidad de personas que se encuentran en los distintos niveles de
exposicin.
Hay tres tipos de mediciones, segn la situacin a medir:
Medicion
de la
emision

Medicion
de la
Inmision

se mide el nivel de ruido o el nivel de ruido equivalente en distintas


situaciones. (Usado en el mbito laboral mayoritariamente)

se mide el nivel sonoro en puntos de medicin concretos seleccionados


previamente. (Usado en la medicin del ruido ambiental
mayoritariamente).

Medicion Medida del LAEq en un ambiente laboral que sea representativo.


de la
exposicion

31

RUIDO

6.2 PROCEDIMIENTO DE MEDICIN DEL RUIDO.


Resumen pasos a seguir
1. Conectar la fuente en el modo de funcionamiento ms ruidoso posible.
2. Identificar el ruido:

Ruido uniforme: se considerar una nica fase de ruido.


Con variaciones significativas: teniendo en cuenta el periodo de evaluacin, se
dividir dicho periodo en periodos de tiempo (Ti) o fases de ruido (i), una por
cada modo de funcionamiento con ruido uniforme.

3. Identificar el lugar en el que el nivel de ruido sea ms elevado (recinto o receptor ms


desfavorable).
4. En el caso de que existan varias fases de ruido y se identifique claramente una fase
como ms ruidosa que el resto, slo habr que medir esta fase. Si por el contrario, no
se distingue ninguna fase como ms ruidosa que el resto, hay que medir todas las fases
existentes.
5. En cada fase de ruido:
Criterio de seleccin de puntos de medida:
Siempre que sea posible, se medir en 3 puntos, con una distancia mnima
entre puntos de 0,7 m, teniendo en cuenta adems:
- Al menos a 1 metro de paredes y otras superficies.
- Entre 1,2 y 1,5 metros de altura sobre el piso.
Aproximadamente a 1,5 metros de las ventanas.
Preferiblemente uno de los puntos ser en una esquina (cumpliendo las
condiciones anteriores).
Si no es posible cumplir con las condiciones anteriores:
Las mediciones se realizarn en el centro del recinto, maximizando las
distancias a elementos reflectantes
- Con la actividad a evaluar en funcionamiento, realizar una medicin en cada
punto (o 3 mediciones en el centro) de al menos 5 segundos y espaciadas 3
minutos.
Medicin del LAeq (dBA).
Comprobar si la diferencia entre los valores extremos de LAeq medidos es
menos que 6 dBA:
SI = Medicin vlida
NO = revisin
Si existe un valor muy diferenciado del resto (ms de 6 dBA):
Localizar el origen del problema.
Repetir hasta 5 mediciones de forma que el foco que origina la diferencia
entre en funcionamiento durante los 5 segundos de cada medida.
Si continua existiendo este valor diferenciado: Evaluar del mismo modo pero
sin tener en cuenta el criterio de diferencia mnima entre valores extremos,
indicndolo en el informe final.
Si se detectan componentes tonales emergentes:
Medicin del espectro en 1/3 de octava (dB) en cada punto.
Si se detectan componentes de baja frecuencia:
Medicin del LCeq (dBC) en cada punto.
Si se detectan componentes impulsivas:
Medicin del LAIeq (dBA) en cada punto.

32

RUIDO
Medicin de LAeq (dBA).
Comprobar si la diferencia entre valores extremos medidos de LAeq es menor
que 6 dBA:
SI = Medicin vlida.
NO = Volver al punto 5.c.
Si existe un valor muy diferenciado del resto (ms de 6 dBA):
Localizar el origen del problema.
Repetir hasta 5 mediciones de forma que el foco que origina la diferencia
entre en funcionamiento durante los 5 segundos de cada medida.
Si continua existiendo este valor diferenciado: Evaluar del mismo modo pero
sin tener en cuenta el criterio de diferencia mnima entre valores extremos,
indicndolo en el informe final.
Si se detectan componentes tonales emergentes:
Medicin en 1/3 de octava del Leq (dB) en cada punto.
Si se detectan componentes de baja frecuencia:
Medicin del LCeq (dBC) en cada punto.
Si se detectan componentes impulsivas:
Medicin del LAIeq (dBA) en cada punto.
Nota 1: Asegurarse que las condiciones de entorno en las que se mide ruido de fondo
son las mismas que las presentes en las medidas con la actividad en funcionamiento.
Nota2: El periodo de medida para el ruido de fondo ser similar al empleado para las
medidas con la actividad en funcionamiento. Si no se puede medir un nivel estable de
ruido de fondo habr que alargar el tiempo de la medida segn el criterio tcnico
pudiendo llegar incluso a un periodo de evaluacin completo.
Nota 3: En la evaluacin de ruidos componentes impulsivas se recomienda emplear
tiempos de medida de 5 segundos.
6. Evaluacin de la conformidad:
Si el nivel en la fase de ruido (Lkeq,Ti) supera en 5 dB los valores lmite de la
tabla B2 del Anexo III del Real Decreto 1367/2007 (Tabla 4 del presente
documento).No cumple.
Si no:Evaluar el nivel para cada periodo temporal de evaluacin T en que
funciona la actividad (diurno, vespertino o nocturno) (Lkeq,T) a partir de los
diferentes niveles de las fases de ruido (Lkeq,Ti)
LKeq,T=10*log(1/T Ti 100,1Lkeq,Ti). Deber calcularse tanto para todos los
periodos (diurno, vespertino y nocturno). El valor resultante se incrementar en
0,5 dBA tomando la parte entera como valor resultante.

6.3 INSTRUMENTOS DE MEDICIN.


Aunque los instrumentos de medida del ruido, presentan variaciones segn sea el
fabricante, operan sobre la base de los mismos principios y estn destinados a los
mismos fines.
Para medir los niveles de ruido (LAeq y Lpico) se pueden utilizar los siguientes
equipos:

Sonmetros, nicamente para ruidos estables, a fin de determinar el nivel


diario equivalente.

33

RUIDO

Sonmetros integradores-promediadores, para cualquier tipo de ruido.

Existe una clasificacin internacional para los sonmetros en funcin de su grado de


precisin (norma CEI 60651), donde se establecen 4 tipos en funcin de su grado de
precisin. De ms a menos:

Sonmetro de clase 0: Se utiliza en laboratorios para obtener niveles de


referencia.
Sonmetro de clase 1: Permite el trabajo de campo con precisin.
Sonmetro de clase 2: Permite realizar mediciones generales en los trabajos
de campo.
Sonmetro de clase 3: Es el menos preciso y slo permite realizar mediciones
aproximadas, por lo que slo se utiliza para realizar reconocimientos.

Partes del sonmetro

Dosmetros, para cualquier tipo de ruido, aunque se recomienda utilizarlos


para evaluar puestos de trabajo con ruido fluctuante o puestos que sean
mviles (por ejemplo, un puesto de mantenimiento).

34

RUIDO
6.3.1 Normas que deben cumplir los instrumentos de medicin
Estos aparatos deben calibrarse antes y despus de realizar las mediciones, y han de
cumplir una serie de normas.

Aparato
sonmetros

Norma que lo rige


Normas UNE-EN 60651:1996 y UNE-EN 61672:2005 para los
instrumentos de clase 2.

sonmetros
integradorespromediadores
dosmetros

Normas UNE-EN 60804:1996 y UNE-EN 61672:2005 para los


instrumentos de clase 2.
Norma UNE-EN 61252:1998.

Asimismo, es preciso que cumplan la normativa vigente de control metrolgico sobre los
instrumentos destinados a medir los niveles de sonido audible (sonmetros)
Para las mediciones de emisin de ruido proveniente de fuentes fijas deben tenerse en
cuenta como mnimo las siguientes condiciones generales:

6.3.2 Requerimientos en las mediciones


Para las mediciones de emisin de ruido proveniente de fuentes fijas deben tenerse en
cuenta como mnimo las siguientes condiciones generales:
Sonmetro
Las evaluaciones se deben hacer con sonmetros clase 1 o clase 2 segn la norma IEC
61672-1:2002 o cualquiera que la sustituya.
Verificacin y/o ajuste de la calibracin de los sonmetros
La verificacin y/o ajuste de la calibracin de los sonmetros se deben llevar a cabo con
calibradores que cumplan con la norma IEC 60942:2003.
Se debe verificar el cumplimiento del calibrador con los requisitos de la norma IEC
60942:2003 cada ao y el cumplimiento del sonmetro con los requisitos de la norma
IEC 61672-1:2002, segn la clase del sonmetro (clase 1 o clase 2), cada dos aos en
un laboratorio con trazabilidad a patrones nacionales y/o internacionales. Antes de hacer
las mediciones de ruido, se debe verificar o ajustar la calibracin del sonmetro de
acuerdo con las instrucciones del fabricante, utilizando un calibrador. Se debe registrar
la fecha de la ltima verificacin o ajuste de la calibracin.
Al finalizar la medicin, se debe verificar la calibracin del sonmetro y de acuerdo con
la clase del sonmetro (clase 1 o clase 2), corroborar que la diferencia entre el ajuste
inicial y la verificacin final no sea mayor que la precisin del equipo; si por alguna
circunstancia la diferencia fuere mayor, se debe repetir la medicin.
Es necesario que los certificados de calibracin acstica y electrnica de sonmetro
estn vigentes de acuerdo con los tiempos especificados en este protocolo. Se debe
adjuntar copia de los mismos en el informe tcnico.

35

RUIDO
Verificacin de las condiciones meteorolgicas.
Las mediciones deben efectuarse en tiempo seco; no debe haber lluvias, lloviznas,
truenos o cada de granizo, y los pavimentos y las superficies sobre las que se efecten
las mediciones deben estar secos. Los resultados de las mediciones hechas bajo
condiciones meteorolgicas diferentes a las estipuladas no sern tenidos en cuenta.
Si las mediciones de ruido se realizan sobre un pavimento y/o superficie donde se
presenta trfico de vehculos, ste debe estar completamente seco; en caso contrario,
no hay inconveniente en que estn mojados. El micrfono siempre se protege con una
pantalla protectora contra el viento durante las mediciones en exteriores.
Se debe medir la velocidad del viento y si sta es superior a 3 m/s, se deben hacer
ajustes de acuerdo con las curvas de respuesta suministradas por el fabricante del
equipo de medicin para las pantallas protectoras contra el viento, o se desistir de la
medicin en ese momento y se deja constancia en el correspondiente informe. La
medicin de la velocidad del viento debe hacerse a la misma altura a la que est ubicado
el micrfono, y en el mismo momento y lugar donde se llevan a cabo las mediciones de
emisin de ruido. Se puede, tambin, estimar la velocidad del viento a travs de un
procedimiento de clculo de amplia aceptacin, a partir de una medicin de la misma a
una altura diferente.
Ajustes
Segn la resolucin 627 del 7 de abril de 2006 del Ministerio de Ambiente, Vivienda y
Desarrollo Territorial, los niveles de presin sonora medidos se deben corregir por
impulsividad, tonalidad, condiciones meteorolgicas, horarios, tipos de fuentes y
receptores. El ajuste es toda cantidad, positiva o negativa, constante o variable, que se
suma a un nivel de presin sonora medido o pronosticado para explicar parte del
carcter acstico, la hora del da o tipo de fuente.
La molestia debida a una fuente de ruido determinada se percibe de forma diferente
segn las caractersticas del receptor y tambin depende de otros muchos factores no
acsticos, tales como la prominencia de la fuente, su importancia con respecto a la
economa del receptor y su opinin personal sobre la fuente. Debido a las diferencias
en cuanto a la molestia que produce el ruido, segn las diversas fuentes de emisin, el
carcter del ruido, las horas del da, etc., se deben incluir ajustes a los niveles medidos
o pronosticados.
Estos ajustes debern sumarse aritmticamente al nivel de presin sonora continuo
equivalente, segn sea apropiado, cuando los niveles de exposicin al ruido se pueden
medir o calcular por separado.

36

RUIDO

7. FICHAS DE INSPECCION
El ruido puede causar daos a la salud, principalmente a la audicin. El sonido se
define como una variacin de la presin atmosfrica originada por una vibracin
mecnica, que se caracteriza por su presin acstica y frecuencia.
A fin de hacer una primera aproximacin del nivel sonoro esperado en los lugares de
trabajo, se recomienda lo siguiente:
Consultar el nivel de ruido que producen los equipos y las mquinas,
especificado en la informacin tcnica del fabricante.
Consultar bibliografa sobre el nivel sonoro producido por equipos, mquinas o
actividades similares a los existentes.
Identificar la existencia de daos en la capacidad auditiva de los trabajadores
que tengan relacin con una posible exposicin al ruido en los lugares de
trabajo.
Para identificar los puestos de trabajo con riesgo de exposicin al ruido, se incluye un
cuestionario con la intencin de facilitar dicha tarea :

37

RUIDO
La presencia de ruido en el ambiente de trabajo puede tener su origen en los
siguientes procesos o situaciones:
Proceso principal.
Procesos auxiliares.
Mantenimiento.
Manutencin.
Limpieza.
Equipos propios del puesto de trabajo.
Instalaciones propias del puesto de trabajo.
Otros equipos o instalaciones ajenos al puesto de trabajo, u otros motivos.
Para tener identificada cada una de estas situaciones definidas en el apartado anterior,
se puede utilizar la siguiente ficha.

38

RUIDO

8. ANATOMIA, FISIOLOGIA Y FUNCION DEL OIDO

8.1 ANATOMA

El odo humano se encuentra dividido en odo externo, odo medio y odo interno.
Desde el odo interno salen las conexiones nerviosas que lo relacionan con el sistema
nervioso central principalmente por el nervio coclear y por el nervio vestibular.

El odo externo
Est formado por el pabelln auricular (PA) y el conducto auditivo externo (CAE). El PA
es una estructura constituida por cartlagos cubiertos de piel. Los cartlagos reciben
diferentes nombres siendo los ms importantes, hlix, antihlix y el trago. Estn
cubiertos de pericondrio, siendo el pericondrio del trago en su cara posterior uno de los
elementos usados para injerto en las operaciones de timpanoplasta. La piel que los
cubre no tiene celular subcutneo de modo que las inflamaciones de sta pueden
comprometer la vascularizacin del cartlago y favorecer las pericondritis e incluso la
necrosis. El lbulo del pabelln es la nica zona que no posee cartlago. La irrigacin
est dada por ramas de la arteria temporal superficial y auricular posterior. Los vasos

39

RUIDO
linfticos drenan a los ganglios auriculares anterior, posterior e inferior. Los nervios
motores que inervan los diminutos msculos que rodean esta zona estn dados por el
nervio facial.
El odo medio
se encuentra entre el odo externo y el odo interno. Es un espacio de aire revestido por
mucosa respiratoria y en cuyo interior se encuentra la cadena osicular. Esta es formada
por el martillo, el yunque y el estribo. El martillo est ntimamente adherido a la MT de
modo que es imposible un movimiento de sta sin un movimiento del martillo. La
articulacin del martillo con el yunque y la de este con el estribo son rgidas, de modo
que todo el movimiento de estimulacin de la MT se trasmite al estribo. Este se
encuentra en un espacio conocido como ventana oval la que est cerrada por la platina
del estribo. En el espacio de aire entre la ventana oval y la platina se encuentra un
ligamento anular que cierra este compartimento de aire (odo medio del odo interno)
Odo interno.
El odo interno se encuentra en el interior del hueso temporal, en la zona denominada
pen del temporal. El caracol es el rgano especfico de la audicin. Incluye un saco
membranoso envuelto por una cubierta sea que se presenta enrollada sobre ella
misma en forma de espiral. A lo largo de toda la longitud se divide en dos pisos o rampas
que se desarrollan en paralelo en el interior del hueso temporal. La rampa superior es
la rampa vestibular y la inferior, la rampa timpnica. El rgano de Corti es donde se
encuentran las clulas ciliadas externas e internas, que son las clulas sensoriales
auditivas. En este grupo son fundamentales las clulas ciliadas internas, responsables
de la traduccin del estmulo acstico. Tienen unas terminaciones nerviosas que
constituyen el nervio auditivo y se dirigen al tronco enceflico y al lbulo temporal del
cerebro, que es el rea de la corteza cerebral responsable de la percepcin de los
estmulos acsticos.

8.2 FISIOLOGA
El odo humano tiene la capacidad de percibir las frecuencias ubicadas entre 20 y 20.000
ciclos por segundo (Hz). En ambos extremos estas capacidades son muy deficientes.
Solo entre las frecuencias de 128 y 8000 Hz esta capacidad es mejor.
El PA no representa ninguna utilidad real en la especie humana, a diferencia de algunos
animales como crvidos, equinos y flidos que mueven sus orejas en 180 grados lo que
les permite determinar la direccin del sonido, aunque sabemos que existen algunas
claves de localizacin en base a la posicin y sombra de la cabeza y la forma de la oreja
en la audicin monoaural del hombre. Adems se ha observado que algunos
hipoacsicos ponen sus manos en el pabelln logrando un muy leve aumento de la
percepcin sonora.
Tambin se sabe que un individuo con ausencia de pabelln oye a grandes rasgos en
forma normal. El CAE permite la introduccin de las ondas sonoras y representa una
cmara de resonancia que es mxima a nivel de los 3.500 c/seg.
Si no existiera odo medio la onda sonora llegara directamente a estimular al vestbulo.
En esa zona existe una interfase aire-lquido y por lo tanto el 99.9% de la energa de
esa onda se perdera. La razn fisiolgica del odo medio es la de ser un ajustador de
las diferentes impedancias de esa interfase. Para lo anterior dispone de dos
mecanismos.
Cuando existe ausencia de huesecillos la onda sonora debe llegar desfasada a las
ventanas oval y redonda (juego de ventanas), ya que si llegan al mismo tiempo no se

40

RUIDO
producir una movimiento de los lquidos del odo interno, impidiendo la vibracin del
rgano de corti, produciendo una baja de 30 dbs.
La adecuada eficiencia de este sistema permite no perder energa de modo que al llegar
a la perilinfa esta sea igual a la de la entrada del CAE. Lo anterior podra ser muy til
cuando la energa sonora de entrada es dbil, pero cuando sta es muy alta, se ponen
en accin los msculos del odo medio, los que al contraerse ponen ms resistente a la
cadena osicular impidiendo la perfecta transmisin y de esta manera protegen a las
clulas ciliadas de una estimulacin muy fuerte y por ende peligrosa.
Otros mecanismos protectores del odo interno serian: rotacin del eje de vibracin de
la cadena osicular, relajacin de las articulaciones, y cantidad de aire del odo medio.
En resumen, podemos decir que una lesin del tmpano producir una prdida de hasta
30 dB, sobre 30 dB implica lesin de huesecillos, y si no existe juego de ventanas hasta
60 dB. Si la prdida es mayor implica en general que existe lesin en odo interno.

8.3 FUNCIONES DEL ODO.

Una de las funciones principales del odo es la de convertir las ondas sonoras en
vibraciones que estimulan las clulas nerviosas. Cada parte del odo presenta funciones
especficas en la secuencia de procesamiento del sonido. Las ondas sonoras son
captadas por el pabelln auditivo, se propagan a travs del conducto auditivo externo y
chocan contra el tmpano, que entra en vibracin y se deforma por efecto de las ondas.
La entrada de la onda sonora origina la vibracin del tmpano, que transmite un
movimiento a la cadena de huesecillos (martillo, yunque, estribo) que acaba con el
movimiento del estribo en direccin al odo medio, que a su vez tiene por funcin
proteger el sistema auditivo de ruidos muy intensos reduciendo su transmisin al odo
interno.

41

RUIDO

9. EFECTOS DEL RUIDO SOBRE EL ORGANISMO


La accin de un ruido intenso sobre el organismo se manifiesta de varias formas, bien
por accin refleja o por repercusin sobre el psiquismo del individuo.

9.1 EFECTOS FISIOLGICOS


En el orden fisiolgico, entre las consecuencias de los ruidos intensos podemos sealar
las siguientes
Accin sobre el aparato circulatorio:
- Aumento de la presin arterial.
- Aumento del ritmo cardaco.
- Vaso-constriccin perifrica.
Accin sobre el metabolismo, acelerndolo.
Accin sobre el aparato muscular, aumentando la tensin.
Accin sobre el aparato digestivo, produciendo inhibicin de dichos rganos.
Accin sobre el aparato respiratorio, modificando el ritmo respiratorio.
Estas acciones son pasajeras y se producen inconscientemente, espontneamente y
son independientes de la sensacin de desagrado o malestar.

9.2 EFECTOS PSICOLGICOS


En el orden psicolgico el ruido es causa generalmente de molestia y disconfort,
dependiendo de factores objetivos o subjetivos.

El desagrado es ms fuerte cuando los ruidos son intensos y de alta frecuencia.


Los ruidos discontinuos e inesperados molestan ms que los ruidos continuos o
habituales.
El tipo de actividad desarrollada por el individuo ejerce una influencia en
eldesagrado que este experimenta.

9.3 ANLISIS DE INTENSIDAD


El anlisis de la intensidad se realiza a travs de las clulas nerviosas y finalmente en
el cerebro, al que llega mediante el nervio acstico. El odo recibe pues dos sensaciones
fundamentales el tono, que puede determinarse fcil y objetivamente midiendo la
frecuencia y la intensidad.
La sensibilidad auditiva no es igual en todas las frecuencias, como puede verse en el
siguiente grfico debido a Fletcher y Munson, constituido por una serie de curvas de
igual intensidad de sensacin sonora, llamadas isosnicas, donde se aprecia que la
sensibilidad es mxima para 4.000 Hz y disminuye mucho para las bajas frecuencias.

42

RUIDO
Por ello se dice que el odo se comporta a bajas frecuencias como un poco sordo,
mientras que a elevadas frecuencias acta en toda su plenitud, producindose la
mxima fatiga para las frecuencias de 4000 Hz.
En la figura se representan las curvas de igual sonoridad para tonos puros, que son la
base para la elaboracin de las curvas de ponderacin utilizadas por los sonmetros
utilizados para la medicin del ruido.
Como medida de referencia se toma el de 1.000 Hz y la intensidad de sensacin se
expresa en fonos o fonios, siendo este equivalente a una intensidad fsica de 1 dB para
un sonido de 1.000 Hz.

Cuando el ruido acta sobre el odo, dependiendo de su intensidad, el espectro de


frecuencias y el tiempo de exposicin, puede llegar a producir un trauma auditivo
irreversible, con una lesin irreversible del rgano de Corti, dando lugar a la sordera.
Para llegar a esta situacin han de darse determinadas circunstancias, bien un
traumatismo lento, por actuar al ruido intenso sobre el odo y lesionar la clula sensorial
o bien un accidente agudo intensivo, que puede dar lugar a una deformacin o lesin
mecnica de la membrana basilar. Si la disminucin de la capacidad auditiva es solo
temporal recibe el nombre de fatiga auditiva y desaparece a los pocos minutos de
abandonar el ambiente ruidoso.
Si la exposicin al ruido intenso es diaria y dura mucho tiempo, la recuperacin de la
sensibilidad auditiva puede ser slo parcial. A medida que el proceso avanza se
producen disminuciones de sensibilidad en la banda conversacional, pasando del sordo
profesional al sordo social.
La sensibilidad del odo humano depende de la susceptibilidad de las personas y de la
edad, producindose una disminucin de la agudeza auditiva a medida que aumenta
aqulla.
Si bien hemos visto cmo se comporta el odo humano ante tonos puros, no ocurre igual
en el caso de sonidos o ruidos compuestos de varios tonos que es lo que se conoce con
el nombre de enmascaramiento. El ejemplo lo tenemos en el trfico, como ruido

43

RUIDO
enmascarante de otros ruidos cotidianos, pero que al llegar la noche y reducirse
considerablemente, hace que se perciban otros ruidos que antes eran inaudibles.

9.4 ESTUDIOS DE RIESGOS DERIVADOS DE LA RELACIN ENTRE


LA SALUD Y EL RUIDO
La aceptacin de esta progresista definicin de parte de la medicina organizada dara
al mdico una base para apoyar las medidas de supresin del ruido como mtodo
reconocido para la prevencin de enfermedades.
Las enfermedades que afectan el corazn y los vasos sanguneos - enfermedades
cardiovasculares - causan la mayor parte de las muertes en los Estados Unidos, la Unin
Sovitica y la mayora de las dems naciones industrializadas.
Hasta 1987 nadie haba establecido una relacin directa entre ruido y enfermedades
cardiovasculares, y sin embargo...
Wiliam H. Stewart ex Cirujano General del Servicio de Sanidad Pblica de los Estados
Unidos, hizo esta declaracin en su exposicin de motivos en la Primera Conferencia
Nacional sobre el ruido como amenaza a la salud: "los incidentes que estn reportando
las empresas ocurren diariamente en comunidades de todos los Estados Unidos. No en
funcin de nmeros especficos de muertes atribuibles a la exposicin excesiva al ruido
sino en funcin de muchos ms de veinte problemas cardiovasculares...a los cuales los
ruidos de la vida del siglo XX contribuyen como factor primordial".
Las formas ms comunes y serias de enfermedades orgnicas del corazn son las que
afectan las arterias coronarias que abastecen de sangre al corazn. Cuando el paso de
uno de esos vasos llega a reducirse suficientemente (arteriosclerosis) o est bloqueado
por un coagulo, puede ocurrir un infarto. La causa de la muerte es la reduccin del
torrente sanguneo y consecuentemente el suministro de oxgeno a los tejidos. Sin el
oxgeno necesario los tejidos mueren.
Stewar menciona tambin que la causa del engrosamiento en las paredes arteriales es
el depsito de colesterol y otras sustancias grasas (lpidos del suero) que flotan en la
sangre. Aunque generalmente se cree que los aumentos del colesterol dependen del
rgimen alimenticio, se ha demostrado que la tensin nerviosa aumenta el colesterol y
los niveles de otras grasas, y contribuye al endurecimiento de las paredes arteriales.
La tensin aumenta la secrecin de adrenalina, la cual a su vez aumenta la secrecin
de cidos grasos en el torrente sanguneo, lo que va asociado con un aumento de
colesterol.
Ha quedado demostrado en la Universidad de Dakota del Sur, que los niveles de ruido
comunes al medio del hombre elevan el nivel del colesterol en las ratas y los conejos (y
tambin produce un agrandamiento del corazn en las ratas). Rosen ha establecido que
los ruidos intensos provocan la secrecin de adrenalina en el torrente sanguneo, para
intensificar la tensin y la inquietud. La tensin misma se ha considerado como razn
primordial de los cambios en el colesterol.
Rosen advierte: ahora tenemos millones de personas con enfermedades cardiacas, con
presin alta... que necesitan proteccin contra el aumento de la tensin del ruido.
En 1969 se dirigi a la sociedad acstica norteamericana diciendo: si existe un
padecimiento como la arteriosclerosis u otra enfermedad coronaria del corazn, la

44

RUIDO
exposicin (excesiva) a ruido puede poner en peligro la salud...esto porque el ruido no
solo penetra al organismo a travs del odo sino adems lo perciben nuestro sistema
seo y corre por nuestros huesos y msculos en forma de vibracin que excita a los
rganos que se encuentra a su paso.
Se han indicado varios factores que aumentan el riesgo de un infarto. Cuando el ruido
ejerce una influencia desfavorable sobre estos factores, se presume, tentativamente,
que el ruido contribuye en cierto grado a la cadena de hechos que conducen a una
enfermedad del corazn y a un posible infarto. Entre otros factores de riesgo estn el
hbito de fumar cigarrillos, el exceso de peso, y la falta de ejercicio, de inters especial
es la alta presin sangunea.
Glorig y otros investigadores han hecho notar que la presin sangunea aumenta con la
exposicin al ruido. Qu sucede si la exposicin al ruido es continua y durante un
periodo prolongado? Rosen, Gerd Jansen y otros han descubierto que el efecto en los
vasos perifricos es prolongado, que la vasoconstriccin (oclusin de los vasos
sanguneos) persiste durante un lapso importante aun despus de que ha cesado el
ruido y no solo continua la vasoconstriccin despus de que cesa el ruido: la vuelta a la
normalidad es lenta. La cualidad fsica del ruido parece ser sin importancia.
El grado de vasoconstriccin que esos mdicos observaron fue el mismo para el ruido
de una prensa perforadora, de un martillo neumtico o de un ruido blanco. (Un ruido
blanco es un ruido liso con una distribucin igual de energa sonora a lo largo del
espectro de frecuencia.).
Las personas con deficiencia del sistema auditivo reaccionaran a la vasoconstriccin
de manera diferente de las personas normales y saludables. Esto sugiere la posibilidad
de quienes padecen sistemticos desarreglos circulatorios o cardiacos pueden ser
afectados mas seriamente por el ruido.
Segn Rosen, el aumento de adrenalina si es crnico, podra elevar la presin
sangunea. El ruido, la hipertensin y las enfermedades del corazn forman as un
crculo nocivo: el ruido puede elevar la presin sangunea, contribuyendo a
enfermedades del corazn causadas por una alta presin sangunea, unas ratas
sometidas a ruido excesivo desarrollaron hipertensin, y las ms viejas mostraron la
mayor sensibilidad a la tensin del ruido. En cuanto a los humanos no se necesita un
estallido atmico para desencadenar un aumento intempestivo y potencialmente daino
a la presin sangunea del cerebro. En una prueba, el ruido de una bolsa de papel al
reventar elevo la presin del cerebro ms rpidamente que una inyeccin hipodrmica.
Los desordenados latidos del corazn pueden ser el problema principal por lo menos en
el 40 % de las muertes por infartos intempestivos, y causan la mayora de las muertes
que ocurren dentro de los cuatro das posteriores a un infarto. El ruido influye en los
latidos del corazn. Trabajos experimentales efectuados en la unin sovitica han
demostrado un debilitamiento de las contracciones del msculo cardiaco por la
exposicin al ruido. Muchos trabajadores rusos expuestos a ruido continuo entre 85 y
105 decibeles se quejaban de dolores en el pecho y el examen mdico de estos
trabajadores revel irregularidades en los latidos del corazn.
La investigacin rusa muestra que los trabajadores de las plantas de acero y de baleros,
sumamente ruidosas, tienen una alta incidencia de irregularidades en el ritmo cardiaco,
que en algunos casos puede ser fatal.
Una ciudad de Nueva Jersey quit la sirena de un edificio de bomberos de la casa
contigua de un muchacho que padeca una enfermedad congnita del corazn, despus
de que su mdico advirti que el ruido poda causarle un espasmo que resultara fatal.

45

RUIDO
El efecto del ruido durante el sueo puede registrarse y analizarse para descubrir lo que
hace el ruido a las fases del sueo, los investigadores usan el electroencefalograma
(EEG) para registrar el curso de las ondas cerebrales durante el sueo. Segn el doctor
Richter, esta tcnica de seleccin para investigar el problema si el ruido del trfico afecta
el sistema nervioso central aun cuando la gente imagina que ha dormido bien porque no
recuerda las perturbaciones nocturnas.
El ruido no necesita estar en algn punto cercano a los 85 decibeles para perturbar las
etapas del sueo. Incluso un ruido de baja intensidad produce reacciones de excitacin
e impide lo que es ms importante, que el durmiente alcance la fase de sueo profundo.
Investigadores canadienses han buscado una correlacin entre el nivel de ruido de un
vehculo que pasa y el grado de excitacin. Las observaciones de los cambios de
continuidad de las ondas cerebrales han demostrado que la fase de sueo profundo
puede cortarse en seco por el solo paso de un camin.
Resumiendo el trabajo de otros investigadores, establece ms adelante: la falta de
sueo produce alteraciones psquicas como irritabilidad, cansancio, estados de delirio e
incluso paranoia. Entre otros, West y sus colegas estudiaron la psicosis de la falta de
sueo. Incluso sugieren que la prolongada falta de sueo puede causar cambios
irreversibles en el sistema nervioso.
Una razn de porque no se ha examinado profundamente el impacto total del ruido sobre
el sueo y la salud de los individuos es probablemente, que quienes padecen de
sndromes subclinicos de falta de sueo generalmente no relacionan la falta de sueo
con sntomas tan vagos como dolores de cabeza y otros leves, como fatiga, desarreglos
de la visin, distraccin, apata y depresin. La dificultad para concebir el sueo est
asociada con la tensin, el desaliento y la amargura. El ruido puede contribuir a uno o a
todos de estos estados emocionales.
De todos los efectos del ruido -concluye el Comit Wilson de Inglaterra- la repetida
interrupcin del sueo es la que menos se debe tolerar, porque como bien se sabe, la
prdida prolongada de sueo es daina a la salud.
Hace aos, los investigadores buscaban un comn agente de tensin, algo que pudiera
causar constantes anormalidades en los animales. Por accidente descubrieron que el
ruido podra producir anormalidades como las que buscaban: lesiones en los sistemas
urinario y cardiovascular, cambio en los teros y ovarios de las hembras, alteraciones
en la estructura testicular de los machos. Tambin descubrieron que el estmulo acstico
poda causar cambios en la qumica del cuerpo: un aumento de produccin de hormonas
adrenales, una baja en la produccin de hormonas adrenales, una baja produccin de
hormonas en los ovarios y otros cambios hormonales complejos que influyen en la
fertilidad, el crecimiento y otras funciones esenciales del cuerpo.
Hans Selye fue el iniciador de una teora, segn la cual el cuerpo produca estos
complejos cambios qumicos para dominar la tensin. Esta reaccin a la tensin
describa como el ajuste normal del cuerpo a una situacin anormal. Sin embargo,
cuando la tensin es constante o demasiado intensa, la accin de defensa misma llega
a ser lo suficientemente extrema para ser daina.
Las glndulas adrenales se alargan, los tejidos linfticos encogen, en el estmago y los
intestinos se abren lceras sangrantes. Descubri que pacientes sometidos a angustia
o tensin de varias fuentes, apareca una serie de sntomas vagos y difusos, como
dolores y molestias, lengua sucia, fiebre y confusin mental. Selye informa de una
directa conexin fisiolgica entre una tensin persistente y el miedo y el debilitamiento
general el organismo humano. Lo que sucede es que el suministro de adrenalina se
termina y el cuerpo pierde su equilibrio qumico u homeostasis... los efectos del

46

RUIDO
agotamiento de la adrenalina varan, desde la invalidez fsica hasta las enfermedades
del corazn.
Los estudios de Jensen mostraron que los estallidos de ruido de 70 decibeles y ms
causaron agudas reacciones corporales que, cree el, podran producir enfermedades si
se mantuvieran altos y continuos. en su innovador estudio de 1 000 trabajadores del
acero, el grupo que trabajaba en condiciones ruidosas -a ms de 90 decibeles- tuvo una
mayor incidencia de malestares fisiolgicos y psicolgicos que un grupo parecido que
trabajaban en condiciones de mayor tranquilidad (61 contra 48%). El grupo sometido al
ruido tambin revelo una incidencia del 24% de irregularidades del corazn contra un
16% para el grupo tranquilo. En opinin del doctor Jansen muchos niveles de ruido
industriales causan esas reacciones inconvenientes.
Entre los acsticos se ha hecho notar una posible relacin entre un ruido productor de
tensin y un dao psicolgico, segn Vernknudesen, quin ha estado estudiando y
trabajando con el ruido durante 40 aos dice: "Siempre he sido muy sensible al ruido y
he considerado aunque no tengo pruebas que mis reacciones al ruido fueron
importantes en el desarrollo de una serie de lceras que tengo en el duodeno". Saba
que los ruidos inesperados causan contracciones violentas en el estmago, y estoy
convencido que esta contracciones pueden exacerbar las lceras ppticas incipientes.
Una revisin hecha por el Departamento de Agricultura de estudios animales en la
ciudad de Nueva York en Estados Unidos, informaba de experimentos en unas ratas
expuestas al ruido que mostraron cambios en las paredes estomacales, cambios que
pudieron causar la aparicin de lceras gstricas. Diez minutos de exposicin a 80
decibeles de ruido, seguidos por un periodo de tranquilidad de 20 minutos produjo un
37% de reduccin en el nmero de contracciones del estmago. Una intensidad de ruido
de 60 decibeles o ms redujo la secrecin de saliva en un 44% y tambin redujo el flujo
de jugos gstricos. Anormalidades permanentes en tales funciones corporales puede
conducir a tipos de daos ms permanentes, como lceras intestinales.
Las enfermedades relacionadas con la tensin no pueden combatirse efectivamente en
un medio tranquilo. La artritis parece ser una de esas enfermedades.
Segn Grandjean del Instituto Federal de Tecnologa de Zurich, dice que la perturbacin
del proceso de recuperacin del cuerpo es la razn principal de la molestia subjetiva.
Desde este punto de vista, la molestia debe ser considerada como un mecanismo de
proteccin biolgica, que ayuda al hombre a evitar el ruido y lograr la recuperacin
necesaria. El significado biolgico de la molestia o fastidio es comparable con otras
sensaciones de incomodidad, como el hambre, la fatiga, el fro o el calor, todas las
cuales son advertencias que protegen la vida.
La molestia producida por el ruido puede ser un problema de salud si:
1.- La vctima es un trabajador nocturno que debe dormir de da.
2.- La vctima est haciendo un trabajo mental o creador.
3.- La vctima est enferma o convaleciente.
Para ser considerado tan solo como inofensiva causa de irritacin, el ruido debe ser
breve, no demasiado estentreo, ocurrir durante periodos diurnos normales y ser de un
tipo o calidad especficos. Sin embargo, lo que pudiera ser suave y nada irritante para
la mayora, puede ser molesto para el enfermo o el convaleciente. Las distracciones
psicofsicas debidas al ruido para ser causan suficiente para una accin legal cuando el
trabajo es primeramente mental y creador.
Welch describe la reaccin del cerebro a un ruido inesperado: los odos registran el
sonido, la persona se vuelve, buscando con los ojos la causa... este breve instante en

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RUIDO
que se oye, se vuelve y mira desencadenarse un torbellino de actividad. Mensajes
centellean sobre una complicada red nerviosa desde el cerebro y hacia l. Los
elementos qumicos del cerebro fluyen y cambian. Simultneamente, lo dems que
ocurre a nuestro alrededor desencadena similares reacciones en el cerebro.
Tambin parece que el ruido produce tensin porque viola las zonas de experiencia
sensorial, descritas por Edward T. Hall. Ciertamente, el ruido es una invasin de la zona
social, de uno a tres metros del cuerpo, y una invasin de la zona personal, un poco
ms all de la longitud de los brazos. Pero parece lo que hace tan insoportable al ruido
es que tambin viola la zona intima, lo que va asociada con el amor, la comodidad y la
proteccin.
Jasen y Rosen hacan notar que el ruido blanco, un ruido sin tonos notablemente altos,
a 90 decibeles, que es aproximadamente el nivel encontrado en algunos ferrocarriles
subterrneos, hace que las pupilas se dilaten, que se reduzca el volumen de la sangre
en la piel por causa de la vasoconstriccin, que disminuya el volumen de descarga del
corazn y que aumente la presin diastlica de la sangre. Sin embargo, el aumento de
la presin diastlica lleg a desaparecer, en ocasiones, despus de que pasaron
muchos meses de exposicin.
Otra de las causas de la prdida del odo es que la presin constante de un ruido intenso
produce dao fsico a las terminales nerviosas en el odo interno. El concepto es anlogo
al desgaste y deshilachamiento de los bordes de una alfombra.
En todo caso, el ruido puede producir lo que los especialistas en odo llaman un cambio
vestibular o prdida del odo.
Con unos cuantos minutos de exposicin a un ruido intenso son suficientes, para
provocar una sordera temporal. Los que usan enseres ruidosos, cortadoras de csped,
por ejemplo, experimentan una prdida importante del odo durante un periodo de
tiempo variable, despus de utilizar tales artefactos. Esta prdida se llama cambio
vestibular temporal inducido por el ruido, y lo que los miembros de los conjuntos de Rock
and Roll experimentan cuando tocan msica amplificada.
Subjetivamente, puede observarse como una sensacin atenuada y/o como un
repiqueteo en los odos. Un mtodo emprico de descubrir el cambio vestibular temporal
inducido por el ruido es escuchar el mecanismo de un reloj antes y despus de la
exposicin. El grado de prdida va indicado por la cantidad de tiempo necesario para
reponerse.
Investigadores de la universidad de Minnesota midieron la sensibilidad auditiva de los
miembros de un conjunto despus de una sesin de cuatro horas de msica, teniendo
un nivel de presin sonora total de 110 a 125 decibeles. En 25 minutos, hubo una
prdida de 10 a 30 decibeles de audicin en la crtica frecuencia de locucin de 2 000
ciclos por segundo.
La recuperacin en algunos casos necesito de 18 a 50 horas. Tan largo periodo de
recuperacin pudiera ser grave si el individuo se reexpusiera as mismo antes de la
recuperacin total. En efecto, despus de padecer una cantidad indeterminada de
ataques auditivos que causan sordera temporal, el adicto a la msica amplificada o el
trabajador de una fabrica puede acabar con un cambio vestibular inducido por el ruido.
Los odos, como nuestro corazn, trabaja las 24 horas del da. Los estmulos acsticos
excesivos a los que esta sometido el hombre moderno - o a los que el mismo se somete
- daa tanto su sentido del odo que los mdicos hablan de dos fases de la vida del odo:
el tiempo que el odo nos servir para escuchar una vasta gama de sonidos, y el tiempo
que servir para or hablar.

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RUIDO
En su prodigalidad para con nosotros, la dadivosa naturaleza ha facilitado la prdida
inicial de la capacidad de or las frecuencias ms elevadas. Esto significa que el primer
castigo de un ruido excesivo es la perdida de la capacidad de gozar los sonidos
buclicos y la gama completa de los tonos musicales. Los sistemas estereofnicos y de
alta fidelidad reproducen sonidos hasta de 15 000 ciclos por segundo o mas.
La mayora de los miembros de una sociedad industrializada, mientras alcanzan la
mayora de edad, no sern capaces de escuchar 10,000 ciclos por segundo, por no decir
siquiera 15 000. La declinacin de la agudeza auditiva para el hombre en las sociedades
industrializadas comienza en algn momento entre los 25 y 30 aos de edad.
Muchos millones de seres humanos llevan una vida de ruido tan intensos que su gama
de frecuencias tiene un radio que cae bajo los 2 000 ciclos por segundos, y ya no
encuentran posible or los sonidos de la conversacin humana. Se considera que para
entender el lenguaje ingls perfectamente se necesita or todos los sonidos en un radio
de 200 a 6,000 ciclos por segundo. Para sostener legalmente que tiene una deficiencia
auditiva, un trabajador debe demostrar una perdida importante de las frecuencias de
conversiones criticas, de 500, 1,000 y 2,000 ciclos por segundo.
El reconocimiento del ruido como problema de salud puede resumirse como sigue:
El hombre esta siendo expuesto a cantidades cada vez mayores de una nueva y
poderosa mezcla de tensiones: qumicas, fsicas y psicosociales.
El ruido, incluso a niveles moderados, provoca una respuesta sistemtica de todo el
organismo. No solo esta en juego el sentido del odo. Tambin esta en juego lo que
sucede despus de que el cerebro recibe la seal acstica. el cerebro pone al cuerpo
en pie de guerra.
La repeticin de estas alertas es agotadora. Agota los niveles de energa; puede causar
cambios qumicos en la sangre y en el volumen de circulacin de la sangre, ejerce
demasiada presin sobre el corazn impide el sueo y el descanso restaurador;
obstaculiza la convalecencia y puede ser una forma de tortura. De esta manera, puede
debilitar los mecanismos de defensa del cuerpo a tal grado que las enfermedades
pueden aparecerse all mas permanentemente. El organismo no se adapta al ruido; llega
a habituarse, y paga un precio. El precio de esta adaptacin es, en si mismo, un riesgo
potencial para la salud.
El efecto del ruido sobre la salud - como el envenenamiento por radiacin - puede ser
algo que no mostrar sntomas clnicos importantes en el momento de la exposicin, ni
poco despus. No deben sacarse conclusiones de observaciones a corto plazo. Nadie
sabe, ahora, lo suficiente de cmo afecta a la gente la contaminacin del aire.
El ruido puede no ser daino en s. Pero cuando el ruido se hace inmoderado, como
todo lo que se hace as en la vida, deja de ser inocuo. Tambin deja de serlo cuando
azota a los que tienen una constitucin debilitada por una mala salud o por la edad
avanzada. El ruido an puede resultar una amenaza tan mortal para el hombre como
los humos txicos.

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RUIDO

10.

MEDIDAS DE CONTROL Y PROTECCIN DEL RIESGO


10.1 FORMAS DE PREVENCIN

10.1.1 Proteccin del odo


Deben tomarse todas las medidas posibles para asegurar el control del ruido.
La seguridad e higiene industrial determinan 3 caminos para el control de los factores
de riesgo, los cuales son:

En la fuente. Control de Ingeniera


En el medio. Control de Ingeniera
En el hombre
o Control administrativo estableciendo tiempos de exposicin
o Control con equipo de proteccin personal.

Los dos primeros controles son los ms costosos, el ultimo es el ms viable, sin
embargo, de acuerdo a la productividad y la especializacin, el control administrativo es
menos empleado y la dotacin del equipo de proteccin personal es lo mas viable
adems de eliminar con ello problemas laborales con los inspectores del trabajo, sin
embargo, es lo menos aceptado por los trabajadores ya que dificulta los movimientos
del trabajador como hace mas difcil la tarea si la persona no se adapta al equipo.
Con relacin a la proteccin auditiva lo que se pretende con el equipo de proteccin
personal es atenuar el nivel de ruido que percibe el odo por debajo de los limites de
salud y seguridad. Este equipo es la ultima lnea de defensa en la prevencin de que
altos niveles de energa acstica penetren dentro del odo interno; es econmico,
sencillo y su uso debe ser sistemtico para garantizar la proteccin y otras alteraciones
resultantes de la exposicin a ruido intenso.
Se dispone de tres formas de equipo de proteccin al odo:
a) Tapones Auditivos.
Estos se disean para ser ajustados en la parte externa del conducto auditivo y
permanecer en posicin sin ningn dispositivo de fijacin externo. Pueden hacerse de
espuma plstica se distinguen por su expansin diferida que lo hace ms cmodo, fcil
y eficaz en su utilizacin, plsticos o materiales similares en una diversidad de diseos,
y generalmente en nmero variado de tamaos para ayudar a obtener un buen ajuste.
Tambin se dispone de tapones hechos de relleno orgnico impregnado con cera o
algn otro aglutinante.
Los tapones de odos seleccionados correctamente tienen buenas caractersticas de
atenuacin tanto en altas como en bajas frecuencias y no impiden el uso de la proteccin
de la cabeza o de la cara y los ojos. Sin embargo, el buen ajuste es de la mxima
importancia y el contacto prolongado con el conducto auditivo externo puede causar una
reaccin en la piel, son ms eficaces para atenuar altas frecuencias.
b) Conchas Acsticas.Hechas de metal ligero o plstico y llenas de un material absorbente del sonido. Para
asegurar un ligero y confortable ajuste alrededor del odo, las conchas acsticas estn
recubiertas con un forro de material elastmero o con un cilindro corvado en forma de
salchicha lleno de un liquido de alta viscosidad (glicerina, vaselina, etc.). Este
recubrimiento acta como obturador eficaz y ayuda a amortiguar las vibraciones.

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RUIDO
Estos protectores sobre el odo estn colgados de unos casquetes dimensionados para
un ajuste adecuado o soportados por una banda de cabeza similar a la usada en los
auriculares. Este ultimo tipo proporciona ajuste universal y especialmente es adecuado
para uso intermitente.
Las orejeras atenan mejor las altas frecuencias que las bajas y la atenuacin media de
frecuencias por debajo de 1,000 Hertz es generalmente mas baja que con tapones.
Adems, pueden ser pesados y embarazosos e interferir con el uso de protecciones
para la cabeza, los ojos y la cara. Son mas costosas que los tapones.
c) Cascos.Los cascos para atenuacin del ruido son los medios mas voluminosos de proteccin
personal de odos, a veces en combinacin con tapones u orejeras. Son de precio mas
elevados, pero pueden realizar funciones adicionales tales como proporcionar
proteccin para la cabeza contra impactos y contra el fro. Pueden resultar muy
incmodos con calor o trabajos calientes.

10.1.2 Acondicionamiento acstico de un local


Acondicionar acsticamente un local significa adaptarlo convenientemente, desde el
punto de vista sonoro, al objeto de que en l se puedan escuchar los sonidos deseados
al volumen adecuado.
Para ello hay que considerar si la fuente sonora est dentro del local, en cuyo caso los
elementos que lo componen debern poseer una capacidad de absorcin del sonido
adecuada a su utilizacin, o si la fuente sonora est fuera, siendo necesario entonces
que el local cuente con un aislamiento acstico suficiente para que no se perturben las
actividades que en l se desarrollan. Generalmente suele ser necesario poner en
marcha ambas condiciones, que a veces resultan antagnicas.
Cuando un sonido incide sobre un obstculo su energa se descompone en tres
componentes principales:
Energa reflejada que vuelve hacia el mismo lado de donde procede.
Energa disipada que se transmite estructuralmente a travs del obstculo y que
se
convierte parcialmente en calor.
Energa transmitida, que atraviesa el obstculo y pasa al otro lado.
En general, se considera como absorbida toda la energa que no vuelve del mismo lado
en que se encuentra la fuente acstica. Absorcin y aislamiento son dos conceptos
opuestos que podemos aclarar con un ejemplo. Si nos situamos dentro de un bunker de
gruesas paredes de hormign, al ser mucho el aislamiento, no escucharemos los ruidos
externos o los escucharemos muy atenuados. Sin embargo los ruidos producidos en el
interior se vern aumentados y permanecern en el tiempo, debido a la reverberacin
de las paredes. Es decir a mucho aislamiento poca absorcin
En campo libre, sin obstculos, ocurre justo lo contrario; los sonidos que nosotros
producimos desaparecen rpidamente y sin embargo escuchamos los que se han
producido a mucha distancia, es decir, poco aislamiento y mucha absorcin.
La combinacin ptima de ambas condiciones slo se consigue en las cmaras
anecoicas, recintos cuyas pesadas paredes tienen gran aislamiento y que, adems,
estn interiormente recubiertas de material absorbente del sonido, con lo que se
consigue un nivel mximo de silencio; slo se siente el propio organismo y la
permanencia en ellas por un espacio grande de tiempo puede llegar a ser "angustiosa".
Supongamos ahora que estamos en una sala cerrada y sin amueblar. Nuestras voces,
debido a la reverberacin, permanecern en el tiempo y dificultarn la comprensin de

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RUIDO
la conversacin. Si abrimos las ventanas mejorar la absorcin de la sala y, como
consecuencia, su acstica; siempre que en el exterior el silencio sea mayor que en el
interior (cosa poco probable en una comunidad). A medida que se va amueblando y
acondicionando la sala, con moqueta, cortinas, tapices, cuadros, muebles, etc. se va
mejorando su capacidad de absorcin del sonido sin disminuir su aislamiento, hasta
conseguir que el tiempo de reverberacin sea apropiado.
10.1.3 Programas de conservacin de la audicin (PCA).
El principal objetivo de los programas de conservacin de la audicin en el trabajo (PCA)
es evitar las prdidas auditivas provocadas por la exposicin peligrosa al ruido en el
lugar de trabajo. Sin embargo, la persona clave de asegurar la eficacia del PCA deber
utilizar su sentido comn para modificar estas prcticas y adaptarlas a la situacin local
para conseguir el objetivo deseado: proteger a los trabajadores de los perjuicios
derivados de la exposicin al ruido en el trabajo.
Un objetivo secundario de estos programas debe ser educar y motivar a las personas
para que tambin ellas decidan protegerse de las exposiciones peligrosas a ruidos no
laborales y transmitir sus conocimientos sobre la conservacin de la audicin a sus
familiares y amigos

La Figura 47.8 presenta las distribuciones de ms de 10.000 muestras de exposicin al

ruido procedentes de cuatro fuentes de dos pases, incluyendo diversos ambientes de


trabajo industriales, mineros y militares. Las muestras son valores medios ponderados
en perodos de 8 horas sobre la base de factores de acumulacin de 3, 4 y 5 dB. Estos
datos indican que aproximadamente el 90 % de las exposiciones diarias de ruido
equivalente son de 95 dBA o menos, y slo el 10 % superan los 95 dBA. La importancia
de los datos de la Figura 47.8, suponiendo que sean aplicables a la mayora de los
pases y poblaciones, radica simplemente en que una gran mayora de los empleados
expuestos al ruido slo tienen que conseguir protegerse de 10 dBA de ruido para
eliminar el peligro. En el caso de que se lleven protectores auditivos (PA), los
responsables de la salud de los trabajadores debern tomarse el tiempo necesario para
equipar a cada persona con un protector que sea cmodo y prctico para su ambiente,
que tenga en cuenta sus necesidades auditivas (capacidad para or seales de aviso,
conversaciones, etc.), y que sean hermticos al ruido cuando se lleven da tras da en
entornos reales.

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RUIDO
Beneficios de la conservacin de la audicin.
La prevencin de las prdidas auditivas en el trabajo beneficia al trabajador porque
preserva las capacidades auditivas que son cruciales para disfrutar de una buena
calidad de vida: comunicacin interpersonal, disfrute de la msica, deteccin de sonidos
de alarma y muchas ms. El PCA proporciona un beneficio en trminos de chequeo
sanitario, ya que las prdidas auditivas de carcter no laboral y las enfermedades
auditivas con posible tratamiento suelen detectarse por medio de audiometras anuales.
La reduccin de la exposicin al ruido tambin reduce el estrs y la fatiga relacionados
con el ruido. El empresario se beneficia directamente de la implantacin de un PCA
eficaz que mantenga a sus trabajadores en buenas condiciones de audicin, ya que
stos sern ms productivos y verstiles si no se deterioran sus capacidades de
comunicacin. Los PCA eficaces pueden reducir los porcentajes de accidentes y
promover la eficiencia en el trabajo.
Fases de un PCA
1. Determinacin de la exposicin al ruido
Los sonmetros o los dosmetros de ruido personales se utilizan para medir los niveles
de ruido en el lugar de trabajo y calcular la exposicin de los trabajadores al ruido para
determinar si se necesita un PCA; en tal caso, los datos as recogidos permiten
establecer polticas apropiadas para proteger a los trabajadores (Royster, Berger y
Royster 1986). Los resultados de la evaluacin identifican qu trabajadores (por
departamento o puesto de trabajo) sern incluidos en el PCA, en qu reas deber
exigirse el uso de protectores auditivos y qu protectores auditivos se considerarn
adecuados. Es necesario tomar muestras en condiciones de produccin representativas
para clasificar las exposiciones en rangos (menos de 85 dBA, 85-89, 90-94, 95-99 dBA,
etc.). La medicin de niveles de ruido con factor de ponderacin A durante la evaluacin
general suele identificar las fuentes de ruido dominantes en reas de la fbrica donde
posteriores estudios de control tcnico del ruido pueden reducir significativamente la
exposicin de los trabajadores.
2. Controles tcnicos y administrativos del ruido
Los controles de ruido pueden reducir la exposicin de los empleados hasta un nivel
seguro, eliminando la necesidad de un programa de conservacin de la audicin. Los
controles tcnicos (ver artculo Tcnicas de control del ruido en este mismo cap- tulo)
implican modificar la fuente de ruido (como incorporar silenciadores en toberas de salida
de aire), la va de transmisin (como encerrar el equipo en un recinto insonorizante) o el
receptor (como instalar un cerramiento alrededor del puesto del empleado).
Normalmente es necesario que el trabajador participe en el diseo de tales
modificaciones para que sean prcticas y no dificulten su trabajo. Obviamente, siempre
que sea prctico y factible deber reducirse o eliminarse la exposicin del empleado a
ruidos peligrosos por medio de controles tcnicos. Entre los controles administrativos
del ruido cabe citar la sustitucin de equipos anticuados por nuevos modelos ms
silenciosos, el cumplimiento de los programas de mantenimiento de equipos relativos al
control del ruido, y la realizacin de cambios en los planes de trabajo de los empleados
para reducir las dosis de ruido limitando el tiempo de exposicin cuando resulte prctico
y tcnicamente aconsejable. El trabajo de planificacin y diseo para reducir el ruido a
niveles no peligrosos a la hora de poner en lnea nuevas instalaciones de produccin es
un control administrativo que tambin puede eliminar la necesidad de un PCA.
3. Formacin y motivacin
Ni los miembros del equipo PCA ni los trabajadores participarn en la conservacin de
la audicin hasta que comprendan su objetivo, cmo se beneficiarn directamente del

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RUIDO
programa y que el cumplimiento de los requisitos de seguridad e higiene de la empresa
es una condicin del empleo. Sin una adecuada formacin que motive las acciones
individuales, el PCA fracasar (Royster y Royster 1986). Entre otros, debern tratarse
los siguientes temas: la finalidad y los beneficios del PCA, los mtodos y los resultados
de la evaluacin de ruido, el uso y mantenimiento de los tratamientos tcnicos de control
del ruido para reducir la exposicin al mismo, exposiciones a ruidos peligrosos fuera del
trabajo, de qu modo daa el ruido al odo, las consecuencias de la prdida auditiva en
la vida diaria, la eleccin y adaptacin de protectores auditivos y la importancia de
llevarlos con coherencia, de qu modo se identifican los cambios en la capacidad
auditiva por medio de pruebas audiomtricas para indicar la necesidad de aumentar la
proteccin y las pol- ticas PCA del empresario. Lo ideal es que se expliquen estos temas
a pequeos grupos de trabajadores en reuniones de seguridad, disponiendo de tiempo
suficiente para que planteen preguntas. En los PCA eficaces, la fase formativa es un
proceso continuo no slo una presentacin anual ya que el personal del PCA
aprovecha cada da las oportunidades de recordar a los dems cmo conservar su
capacidad auditiva.
4. Proteccin auditiva
El empresario proporciona a los empleados protectores auditivos (tapones, orejeras y
dispositivos semiinsertados) para que los lleven mientras existan niveles de ruido
peligrosos en el lugar de trabajo. Como no se han desarrollado controles tcnicos del
ruido viables para muchos tipos de equipos industriales, los protectores auditivos son
actualmente la mejor opcin para prevenir la prdida auditiva inducida por el ruido en
estas situaciones. Como ya se ha indicado anteriormente, la mayora de los trabajadores
expuestos al ruido slo tienen que conseguir una atenuacin de 10 dB para quedar
adecuadamente protegidos del ruido. Con la amplia seleccin de protectores auditivos
disponibles hoy en da, es muy fcil conseguir una proteccin adecuada (Royster 1985;
Royster y Royster 1986) si se adaptan los protectores individualmente a cada trabajador
para conseguir un sellado acstico con una comodidad aceptable y si se ensea al
trabajador cmo llevar el protector correctamente para mantener dicho sellado, pero
coherentemente siempre que exista un ruido peligroso.
5. Evaluaciones audiomtricas
Cada persona expuesta debe someterse a un primer chequeo auditivo seguido de
chequeos anuales para vigilar su estado auditivo y detectar cualquier cambio. Se utiliza
una cabina audiomtrica para definir los umbrales auditivos del trabajador a 0,5, 1, 2, 3,
4,6y8 kHz. Si el PCA es eficaz, los resultados audiomtricos de los empleados no
mostrarn cambios significativos asociados con daos auditivos inducidos por el ruido
en el trabajo. Si se hallan cambios auditivos sospechosos, el tcnico audiometrista y el
audilogo o mdico que revise el expediente podrn aconsejar al empleado que lleve
los PA ms cuidadosamente, valorar si se necesitan PA mejor adaptados y motivar a la
persona para que sea ms diligente en la proteccin de su odo tanto dentro como fuera
del trabajo. A veces pueden identificarse cambios auditivos provocados por causas no
laborales, como la exposicin a ruidos de aficiones o armas de fuego, o problemas
mdicos del odo. El control audiomtrico slo es til si se mantiene un control de calidad
de los procedimientos de pruebas y si se utilizan los resultados para poner en marcha
el seguimiento de las personas que presenten cambios auditivos significativos (Royster
1985).
6. Mantenimiento de registros
Los requisitos relativos a tipos de registros y tiempo de conservacin varan segn los
pases. En los pases donde las cuestiones relativas a litigios y compensaciones a los
trabajadores son importantes, es preciso mantener los expedientes durante ms tiempo
del que exigen las reglamentaciones laborales, ya que suelen ser tiles a efectos

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RUIDO
legales. El objetivo del mantenimiento de los registros es documentar de qu modo se
ha protegido a los trabajadores del ruido (Royster y Royster 1989 y 1990). Entre los
expedientes especialmente importantes cabe citar los procedimientos de evaluacin de
ruido y sus resultados, la calibracin audiomtrica y sus resultados, las actuaciones de
seguimiento en respuesta a los cambios auditivos de los trabajadores y la
documentacin de adaptacin de protectores auditivos y formacin al respecto. Los
registros deben citar los nombres de las personas que se ocuparon de las tareas del
PCA as como de sus resultados.
7. Evaluacin del programa
Caractersticas de los programas eficaces
Los PCA eficaces comparten las siguientes caractersticas y promueven una cultura de
seguridad con respecto a todos los programas de seguridad (gafas de seguridad,
cascos, comportamientos seguros en la elevacin de cargas, etc.)
La persona clave
La estrategia ms importante para que las cinco fases del PCA funcionen eficazmente
en conjunto es unirlas bajo la supervisin de una persona de mxima responsabilidad
(Royster y Royster, 1989 y 1990). En las empresas ms pequeas, donde una persona
puede ocuparse de todas las facetas del PCA, la falta de coordinacin no suele ser un
problema. Sin embargo, a medida que aumenta el tamao de la organizacin, participan
en el PCA personas de diferentes departamentos: personal de seguridad, personal
mdico, ingenieros, higienistas industriales, supervisores del almacn de utillajes,
supervisores de produccin, etc. Cuando personas de diversas disciplinas se ocupan de
diferentes aspectos del programa, resulta muy difcil coordinar sus esfuerzos a menos
que una persona clave pueda supervisar todo el PCA. La eleccin de esta persona es
crucial para el xito del programa. Una de las principales cualificaciones que debe tener
la persona clave es un inters autntico en el PCA de la empresa. La persona clave est
siempre accesible y sinceramente interesada en los comentarios o quejas que puedan
contribuir a mejorar el PCA. No adopta una actitud distante ni permanece en su
despacho, dirigiendo el PCA mediante rdenes escritas, sino que pasa tiempo en los
talleres de produccin o en cualquier parte donde haya trabajadores trabajando, a fin de
relacionarse con ellos y observar de qu modo pueden evitarse o resolverse los
problemas.

Funciones y comunicaciones activas


Los principales miembros del equipo PCA deben reunirse regularmente para examinar
los progresos del programa y asegurarse de que todos cumplen sus obligaciones. Una
vez que las personas encargadas de diferentes tareas comprenden de qu modo
contribuyen sus propias funciones al resultado global del programa, cooperan mejor
para prevenir las prdidas auditivas. La persona clave puede lograr esta comunicacin
y cooperacin activa si la direccin le otorga la autoridad necesaria para tomar
decisiones en materia del PCA y le facilita los recursos necesarios para llevar a la
prctica las decisiones tomadas. El xito del PCA depende de todas, desde el jefe
mximo hasta el contratado ms reciente; todos tienen un papel importante. El papel de
la direccin es principalmente respaldar el PCA y aplicar sus polticas como una de las
facetas del programa global de seguridad e higiene de la empresa. El papel de los
mandos intermedios y de los supervisores es ms directo: contribuyen a ejecutar las
cinco fases. El papel de los trabajadores es participar activamente en el programa y ser
agresivos a la hora de realizar sugerencias para mejorar el funcionamiento del PCA. Sin
embargo, para lograr la participacin de los trabajadores, la direccin y el equipo PCA
deben ser receptivos a sus comentarios y darles respuesta.

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RUIDO
Los protectores auditivos: eficaces y de obligada utilizacin
La importancia de las polticas de proteccin auditiva para el xito del PCA viene
subrayada por dos caractersticas que debe tener un PCA eficaz: la estricta imposicin
de la utilizacin de los protectores auditivos (debe existir una obligacin real, no slo
una poltica en papel) y la disponibilidad de protectores que puedan ser eficaces para
quienes los lleven en el entorno de trabajo. Los protectores potencialmente eficaces son
prcticos y lo bastante cmodos para que los empleados los lleven de manera coherente
y proporcionan una atenuacin acstica adecuada sin entorpecer la comunicacin por
un exceso de proteccin.
Limitacin de las influencias externas sobre el PCA
Si las decisiones tomadas a nivel local en relacin con el PCA se ven limitadas por
polticas impuestas por las oficinas centrales de la empresa, puede que la persona clave
necesite la ayuda de la alta direccin para obtener excepciones a las normas
corporativas o externas a fin de satisfacer las necesidades locales. La persona clave
tambin debe mantener un control estricto sobre todo servicio prestado por asesores
externos, contratistas o funcionarios pblicos (como evaluaciones de ruido o
audiometras). Cuando se utilizan contratistas, resulta ms difcil integrar sus servicios
de manera cohesionada en el PCA global, pero es crucial conseguirlo. Si el personal de
planta no se atiene a la informacin proporcionada por los contratistas, los elementos
contratados del programa pierden efectividad. La experiencia indica claramente que es
muy difcil establecer y mantener un PCA eficaz que dependa principalmente de
contratistas externos.
En contraste con las caractersticas anteriores, a continuacin se enumeran algunas
causas comunes de ineficacia del PCA.

comunicacin y coordinacin inadecuadas entre el personal del PCA;


utilizacin de informacin insuficiente o errnea para tomar decisiones;
formacin inadecuada para los distribuidores y adaptadores de
protectores auditivos;
surtido inadecuado de protectores en almacn;
exceso de confianza en las cifras a la hora de elegir dispositivos;
no equipar y formar a cada usuario de PA individualmente;
exceso de dependencia de fuentes externas (gobierno o contratistas)
para la prestacin de servicios PCA;
no utilizar los resultados del control audiomtrico para formar y motivar a
los trabajadores,
no utilizar datos audiomtricos para evaluar la eficacia del PCA.

56

RUIDO

57

RUIDO

10.2 Obligaciones relacionadas con la proteccin de los


trabajadores contra los riesgos relacionados con la exposicin al
ruido
Obligaciones del empresario
Proteger a los trabajadores contra los riesgos del ruido.
Informar a los trabajadores sobre los valores lmite de exposicin y los valores de
exposicin que dan lugar a una accin.
Reducir al nivel ms bajo, tcnica y razonablemente posible, el ruido en todos los
centros de trabajo, teniendo en cuenta los principios de la accin preventiva.
Evaluar la exposicin de los trabajadores al ruido.
Formar e informar a los trabajadores y a sus representantes sobre las medidas de
prevencin del ruido y el uso correcto y conservacin de los EPls.
Realizar control mdico auditivo, cuando exista riesgo de ruido.
Proporcionar equipos de proteccin individual e informacin sobre su uso correcto.
Requerir del suministrador de equipos de trabajo informacin sobre el ruido que
producen y al de los EPls sobre la atenuacin que proporcionan.
Acondicionar acsticamente los centros de trabajo.
Analizar y desarrollar un programa de medidas tcnicas y organizativas en los
puestos de trabajo en los que el nivel diario equivalente sea superior a 87 dB(A) o
el nivel pico supere los 140 dB(C) y sealizar dichos lugares. a partir de los 85 dB(A)
o 137 dB(C) respectivamente.
Obligaciones y/o derechos de los trabajadores
Ser formados en la prevencin de los riesgos a que estn expuestos.
Participar en los programas de prevencin y evaluacin de riesgos.
Estar presentes en las mediciones acsticas.
Ser informados de los resultados y de las medidas que deban adoptarse.
Solicitar proteccin auditiva a partir de 80 dB(A) o 135 dB(C).
Usar obligatoriamente EPls a partir de 85 dB(A) y/o 137 dB(C).

10.3 Medidas de control y proteccin de acuerdo al nivel del ruido.


Ruidos menores de 80 dB(A) y picos menores de 140 dB
Evaluar inicialmente los puestos existentes
Archivar resultados

Ruidos entre 80 y 85 dB(A) y picos menores de 140 dB


Evaluar inicialmente los puestos existentes
Evaluar peridicamente cada tres aos
Informar y formar a los trabajadores
Facilitar protectores auditivos a quien lo solicite
Control mdico inicial de los trabajadores
Control mdico cada cinco aos
Archivar resultados de mediciones y controles mdicos

Ruidos entre 85 y 90 dB(A), picos menores de 140 dB: Adems de lo anterior:


La evaluacin peridica de los puestos existentes debe hacerse cada ao.
Deben suministrarse protectores auditivos a todos los trabajadores
Control mdico cada tres aos

Ruidos de ms de 90 dB(A), picos mayores de 140 dB: Adems:

55

RUIDO

Es obligatorio usar protectores auditivos


Control mdico de los trabajadores cada ao
Es obligatorio desarrollar un programa de medidas tcnicas y organizativas
Se debe sealizar la obligacin de usar protectores auditivos
Se debe delimitar los puestos de trabajo y restringir el acceso.

10.4 Ingeniera aplicada


Aplicacin de ingeniera para el control del ruido.
Maquinaria y equipo.
En muchos lugares de trabajo el nivel de ruido generado por las mquinas es perjudicial
para la audicin y la salud de los trabajadores.
Algunas indicaciones generales para la prevencin de ruido por maquinaria:
1. Encierre completamente las mquinas que producen unos niveles excesivos de
ruido. Si ello no es posible, encierre las partes especialmente ruidosas.
2. En caso de que sea posible, site las mquinas especialmente ruidosas fuera del
lugar de trabajo y cbralas con estructuras apropiadas.
3. Haga una nueva distribucin de las mquinas ms ruidosas, de forma que queden
distantes del lugar donde se encuentren trabajando la mayor parte de los operarios.
Mientras haya trabajadores manejando mquinas ruidosas que requieran
protectores auditivos, otros trabajadores no pueden estar expuestos al ruido nocivo.
4. Coloque pantallas o tabiques para aislar las mquinas ruidosas de los trabajadores
que estn en ese mismo lugar de trabajo. Resulta bastante efectivo colocar la
mquina ruidosa en una cabina donde se desarrolle el proceso de trabajo completo,
o poner tabiques hasta el techo.
5. La mayora de las mquinas poseen partes mviles especialmente ruidosas. Haga
una lista con esas fuentes de ruido y vea con los trabajadores la posibilidad de cubrir
dichas partes sin que se vean afectadas o dificultadas las operaciones del proceso
de trabajo.
6. Las cubiertas de las mquinas ruidosas deben ajustar bien. Asegrese de que
dichas cubiertas no provocan un sobrecalentamiento en su interior.
7. Los silenciadores fijos son eficaces para reducir el ruido de las salidas de aire de los
dispositivos neumticos.
8. Cambie las mquinas especialmente ruidosas. Hay muchos nuevos tipos de
mquinas que son bastante menos ruidosas.

56

RUIDO
Tcnicas de ingeniera industrial
Tecnologa industrial
Esta tcnica es el uso de la ingeniera y la manufactura para hacer una produccin ms
rpida, simple y ms eficiente. el campo de la tecnologa industrial emplea a personas
creativas y tcnicamente competentes que pueden ayudar a una empresa lograr una
productividad eficiente y rentable.
Programas de tecnologa Industrial suelen incluir instrucciones en la teora de
optimizacin, factores humanos, comportamiento organizacional, procesos industriales,
procedimientos de planificacin industrial, aplicaciones informticas, y preparacin de
informes.
Planificar y disear procesos de manufactura y equipo es un aspecto principal de ser un
tecnlogo industrial. Un tecnlogo industrial es a menudo responsable de la
implementacin de ciertos diseos y procesos.
Esta tcnica permite estudiar los riesgos derivados de los ruidos implicados en el uso
de la maquinaria y realizacin de las operaciones, as poder conocer qu tipo de
maquinaria puede utilizarse al momento de la reduccin del riesgo.
Higiene y seguridad ocupacional
Se refiere a un conjunto de normas y procedimientos tendientes a la proteccin de la
integridad fsica y mental del trabajador, preservndolo de los riesgos de ruido
inherentes a las tareas del cargo y al ambiente fsico donde se ejecutan.
Est relacionada con el diagnstico y la prevencin de enfermedades ocupacionales a
partir del estudio y control de dos variables: el hombre - y su ambiente de trabajo, es
decir que posee un carcter eminentemente preventivo, ya que se dirige a la salud y a
la comodidad del empleado, evitando que ste enferme o se ausente de manera
provisional o definitiva del trabajo.
Un plan de higiene del trabajo por lo general cubre el siguiente contenido:
1)
Un plan organizado: involucra la presentacin no slo de servicios mdicos, sino
tambin de enfermera y de primeros auxilios, en tiempo total o parcial, segn
el tamao de la empresa.
2)
Servicios mdicos adecuados: abarcan dispensarios de emergencia y primeros
auxilios, si es necesario.

Planeacin estratgica
Se puede definir como el arte y ciencia de formular, implantar y evaluar decisiones
internacionales que permitan a la organizacin llevar a cabo sus objetivos, para el caso
se hace uso de esta tcnica para formular e implantar el plan de seguridad para la
proteccin del trabajador al ruido.
Materiales y materias primas.
En cuando a los materiales y materias primas utilizadas se recomiendan utilizar
materiales que faciliten la absorcin del ruido en la medida de lo posible.
En relacin con la absorcin ha de tenerse en la cuenta:
El coeficiente de absorcin que ndica la cantidad de sonido que absorbe una
superficie en relain con la incidente.

57

RUIDO
La frecuencia crtica es la frecuencia a partir de la cual una pared rgida empieza
a absorber energa de las ondas incidentes.
Tipos de materiales en cuanto a la absorcin:
1. Materiales resonantes; que presentan la mxima absorcin a una frecuencia
determinada: la propia frecuencia del material.
2. Materiales porosos, que absorben ms sonido a medida que aumenta la frecuencia.
Es decir, absorben con mayor eficacia las altas frecuencias (los agudos). El material
poroso ms difundido hoy por hoy es la espuma acstica.
3. Absorbentes en forma de panel o membrana absorben con mayor eficacia las bajas
frecuencias ( los graves), que las altas.
4. Absorbentes Helmholtz es un tipo de absorbente creado artificialmente que elimina
especficamente unas determinadas frecuencias

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RUIDO

11. REQUERIMIENTOS LEGALES PARA EL CONTROL DE


RUIDO

11.1

REGMENES DE LAS NORMAS OSHAS.

1. OSHA Gua de ruido y seguridad audicin, la salud y la Conservacin Uno de los


riesgos laborales de la vida en la era industrial moderna es la exposicin al ruido, tanto
dentro como fuera del lugar de trabajo. Ruido acstico se puede definir como el sonido no
deseado y los sonidos fuertes de 80 decibeles (dB) son considerados como
potencialmente peligrosos. Uno de los riesgos laborales de la vida en la era industrial
moderna es la exposicin al ruido, tanto dentro como fuera del lugar de trabajo.
Segn la EPA el nmero de personas expuestas a los daos inducidos por el ruido es de
unos 9 millones de euros. El ruido se considera un mal necesario y los efectos insidiosos
de la exposicin por encima de niveles aceptables generalmente no son efectivos, sobre
todo porque no hay efectos visibles. El principal efecto del exceso de ruido es la prdida
auditiva, ya sea temporal o permanente, segn el nivel y la duracin de la exposicin. Qu
son los efectos secundarios menos conocidos que van desde los trastornos del sueo: el
estrs y la fatiga, irritabilidad, molestias y falta de concentracin. Provocada por el ruido
falta de atencin y la consiguiente prdida de eficacia son de importancia fundamental en
el lugar de trabajo. No slo es afectado a la productividad, pero las posibilidades de
accidentes, que afectan a los trabajadores y la seguridad laboral tambin estn
aumentando.
2. Federal de Seguridad y Salud (OSHA) ha desarrollado estndares para los lmites de
umbral aceptable de ruido en el lugar de trabajo y la mitigacin de ruido excesivo. La
exposicin 29 CFR 1910,95 normas sobre el ruido ocupacional, establece los lmites
permisibles de exposicin para las diferentes duraciones de exposicin. Recomienda el
nivel de exposicin, de acuerdo a la regla, es de 85 dB A en un tiempo de 8 horas
promedio ponderado (TWA) en el caso. Si se supera este lmite, la ingeniera factible o
controles administrativos deben ser utilizados. Si estos controles para reducir los niveles
de sonido dentro de los lmites de exposicin, equipo de proteccin personal (EPP) es que
se presten. Por otra parte, independientemente de la reduccin de la exposicin al ruido
de 85 dB A o hacia abajo para el uso de PPE, el empleador est llevando a cabo un
programa de proteccin de prdida auditiva.
La norma se refiere a 1910,95 programa de mandato de proteccin para los odos como el;
Programa de Conservacin de la Audicin;. Este programa tiene cinco partes mandato
operativo: (1) El control del ruido (2) La prueba de audiometra (3) formacin de los
trabajadores (4) los protectores auditivos y (5) Mantenimiento de registros. El ruido de
vigilancia Los niveles de sonido en el lugar de trabajo se debe medir para determinar qu
empleados para incluir en el programa, la necesidad de equipos de proteccin auditiva y su
idoneidad.
3. Audiomtricas prueba Todos los empleados en el programa debe ser una lnea de base
para determinar la prdida auditiva audiomtrica existentes, en su caso. Los exmenes
anuales se llevarn a cabo ms adelante para evaluar la eficacia del programa y las
acciones correctivas apropiadas cuando sea necesario. La regla requiere que las pruebas
audiomtricas se llevan a cabo por personal debidamente cualificado, bajo la supervisin
de un audilogo o un otorrinolaringlogo. Capacitacin de empleados Todos los empleados
en el programa deben recibir una formacin anuales sobre los efectos del ruido sobre la

59

RUIDO
audicin, los dispositivos de proteccin y la finalidad de las pruebas audiomtricas.
Protectores auditivos Audiencia de los dispositivos de proteccin deben ser accesibles a
todos los empleados en el programa. Mantenimiento de Registros Los registros de
exposicin de los trabajadores (de medicin del ruido), acstica o exhaustiva audimetro
calibrado y registros audiomtricos deben ser actualizadas. Estos registros se conservarn
durante perodos especficos de tiempo. La experiencia ha demostrado que los programas
eficaces para la proteccin de la prdida auditiva son universalmente beneficiosa y que
tanto el empleador y los empleados pueden beneficiarse de los programas. Los empleados
estn protegidos contra la prdida de la audicin, fatiga y debilidad general. Las
prestaciones de las empresas de mayor productividad y moral de los empleados y disfrutar
de los trabajadores mdicos y reducir los costos de compensacin. Etiquetas utilizadas en
el texto: ruido, seguridad, audicin, exposicin, trabajo, sonido Asesoramiento incluido en
categora Seguridad en el Trabajo.

11.2

LEY GENERAL DE PREVENCIN DE RIESGOS EN EL LUGAR DE


TRABAJO

(DECRETO N 254)
Esta ley proporciona regulaciones a cerca de ruido y vibraciones en captulo VI, artculo 50
y se enuncia as:
Art. 50.- Los trabajadores no estarn expuestos a ruidos y vibraciones que puedan afectar
su salud. Los aspectos tcnicos relativos a los niveles permisibles de exposicin en esta
materia, estarn regulados en el reglamento respectivo. La Direccin General de Previsin
Social dictar las medidas convenientes para proteger a los trabajadores contra los ruidos
que sobrepasen los niveles establecidos en dicho reglamento.
La descripcin ms amplia acerca de la aplicacin de este artculo se extrajo en el decreto
legislativo N 89 del artculo 149 al 166 y se enuncian as:
Evaluacin del Ruido
Art. 149.- La evaluacin del ruido debe realizarse bajo condiciones normales de operacin,
debe ser representativa de una jornada laboral de ocho horas y en aquella jornada que,
bajo condiciones normales de operacin, presente la mayor emisin de ruido. Si la
evaluacin dura ms de una jornada laboral, en todas las jornadas en que se realice se
deben conservar las condiciones normales de operacin. Se debe usar pantalla contra
viento en el micrfono de los instrumentos de medicin, durante todo el tiempo que dure la
evaluacin.
Evaluacin
Art. 150.- La evaluacin puede ser de tipo ambiental, para determinar la emisin de ruido
de una o un conjunto de mquinas; identificar, caracterizar y clasificar las fuentes de ruido
o de exposicin laboral para verificar si el o los trabajadores estn expuestos a niveles de
ruido superiores a los permitidos o para predecir el riesgo de prdida auditiva en los
trabajadores.

60

RUIDO
Tipos de Ruido
Art. 151.- En la exposicin laboral a ruido se distinguirn el ruido estable, el ruido fluctuante
y el ruido impulsivo.
Ruido estable
Art. 152.- Ruido estable es aqul que presenta fluctuaciones del nivel de presin sonora
instantneo inferiores o iguales a 5 decibelios A (dBA) en respuesta instrumental "lento"
durante un perodo de observacin de 1 minuto. Ruido fluctuante o intermitente es aqul
que presenta fluctuaciones de nivel de presin sonora instantneo superiores a 5 dB A
"lento", durante un perodo de observacin de 1 minuto. Este puede ser en ciclos repetitivos
o aleatorios (impredecible). Ruido impulsivo es aqul que presenta impulsos de energa
acstica de duracin inferior a 1 segundo o intervalos superiores a 1 segundo.

Medicin
Art. 153.- Se debe de calibrar la instrumentacin por medio del calibrador acstico, al inicio
y al final de la jornada de medicin o cuando las condiciones de presin atmosfrica y
humedad varen drsticamente, de acuerdo a lo indicado en el manual del fabricante. Los
valores de la calibracin deben anotarse en la hoja de registro correspondiente. Si se
encuentr una diferencia de 1dB o ms, entre la calibracin inicial y final, se deben anular
los resultados de las mediciones de esa jornada.
Del ruido estable y del ruido fluctuante
Art. 154.- En la exposicin a ruido estable o fluctuante se deber medir el Nivel de Presin
Sonora equivalente (NPSeq), el que se expresar en niveles ponderados "A" con respuesta
de sonmetro en lento, es decir en dB (A) "lento".
Lmites Permisibles de Ruido
Art. 155.- La exposicin ocupacional a ruido estable o ruido fluctuante deber ser controlada
de modo que para una jornada de 8 horas diarias ningn trabajador podr ser expuesto a
un nivel de presin sonora continua equivalente superior a 85 dB(A), medidos en la posicin
del odo del trabajador (a una distancia no mayor a 30 centmetros de su zona auditiva).
Lmites de tolerancia
Art. 156.- Los lmites de tolerancia mximos de niveles de presin sonora continua
equivalentes, admitidos en los lugares de trabajo sin el empleo de dispositivos personales,
tales como tapones, auriculares, etc., han sido calculados con una tasa de intercambio de
3 dB (A), tomando como base 85 dB (A) para una jornada de 8 horas y quedan establecidos
en la tabla siguiente:

61

RUIDO
Tabla : Lmites de tolerancia mximos de niveles de presin sonora contina
equivalentes

Exposicin a distintos niveles de ruido


Art. 157.- Cuando la exposicin diaria al ruido se compone de dos o ms perodos con
niveles distintos de presin sonora continua equivalente, deber considerarse el efecto
combinado de aquellos perodos con niveles iguales o superiores a 80 dB(A) "lento". En
este caso, debern calcularse las dosis de ruido diario, cuyo mximo permisible ser 1, (D)
con la frmula:
D = Te1/Tp1+Te2Tp2+.............+Ten/Tpn
Te = Tiempo total de exposicin a un determinado NPSeq
Tp = Tiempo total permitido de exposicin a ese NPSeq.

Art. 158.- La Direccin General de Previsin Social, de conformidad a lo establecido en el


Art, 50 de la Ley, dictar las medidas convenientes para proteger a los trabajadores contra
los ruidos que sobrepasen los niveles antes expuestos, sin perjuicio de la imposicin de las
respectivas sanciones por incumplimiento.
Del ruido impulsivo
Art. 159.- En la exposicin a ruido impulsivo se deber medir el nivel de presin sonora pico
(NPSpico) expresado en decibeles ponderados (C), es decir, dB(C) pico.

62

RUIDO
Control
Art.160.- La exposicin ocupacional a ruido impulsivo deber ser controlada de modo que
para una jornada de 8 horas diarias, ningn trabajador podr ser expuesto a un nivel de
presin sonora pico superior a 95 dB (C) pico, medidos en la posicin del odo del
trabajador.
Presin sonora
Art. 161.- Niveles de presin sonora pico diferentes a 95 dB(C) pico se permitirn, siempre
que no superen en nmero al de impactos por jornada (N) calculado con la frmula
siguiente:
N = 10(160dB pico)/ 10
En ningn caso debe permitirse la falta de proteccin auditiva ante la exposicin a ruidos
de impacto o impulso que superen los 140 dB (C) como nivel pico ponderado.
Orden de Medidas de Proteccin contra el Ruido
Art. 162.- Cuando la presin sonora supere los niveles mximos permisibles, se reducir la
exposicin de los trabajadores mediante los siguientes sistemas y por el orden en que se
relacionan:
1. Actuando sobre la fuente de emisin de las siguientes maneras:
a) Aislando la fuente de la emisin mediante la ubicacin de la maquinaria o procesos
ruidosos fuera o lejos del rea normal de trabajo.
b) Disponiendo la maquinaria dentro del encerramiento acstico.
c) Siguiendo un programa de mantenimiento adecuado para la conservacin en perfecto
estado de funcionamiento de las partes mviles, o,
d) Sustitucin de las mquinas o modificacin de los procesos por otros menos ruidosos.
2. Actuando sobre el medio para atenuar la propagacin de las siguientes maneras:
a) Aislando los puestos de trabajo situados en ambientes ruidosos.
b) Recubriendo segn los casos suelos, paredes y techos con materiales insonorizantes.
c) Interviniendo pantallas o barreras acsticas.
3. Cuando a pesar de estas medidas hayan de estar expuestos a niveles de ruido superior
a los permitidos, ser obligatorio el empleo de los correspondientes equipos de proteccin
personal.
4. Se deber as mismo proceder a efectuar las oportunas rotaciones de personal,
reduciendo los tiempos de exposicin, para que a lo largo de la jornada no sobrepasen los
lmites establecidos.
Proteccin de Odos
Art. 163.- Se debern seguir los siguientes requerimientos en lo referente a equipos de
proteccin contra el ruido:

63

RUIDO
1. Cuando el nivel de ruido en un puesto o rea de trabajo sobrepase el margen de
seguridad establecido, ser obligatorio el uso de elementos o aparatos individuales de
proteccin auditiva, sin perjuicio de las medidas generales de aislamiento o controles contra
el ruido.
2. Para los ruidos de muy elevada intensidad se dotar a los trabajadores de auriculares
anti-ruido con filtro, orejeras de almohadilla anti-ruido o tapones.
3. Los elementos de proteccin auditiva sern siempre de uso individual y se mantendrn
bien conservados.
4. El empleador deber realizar un control de la funcin auditiva cada 5 aos y suministrar
protectores auditivos a todos los trabajadores que lo soliciten, cuando estn sometidos a
exposiciones de niveles de ruido iguales o superiores a 80 dB(A) y menores de 85 dB(A)
durante 8, horas o una exposicin equivalente para cualquier otro tipo de nivel de presin
sonora.
5. Los trabajadores debern utilizar obligatoriamente los protectores auditivos
suministrados por el empleador, cuando estn expuestos a niveles de presin sonora
superiores a 85 dB(A) durante 8 horas o a una exposicin equivalente o cuando sobrepase
en cualquier instante, los 140 dB de nivel pico medidos en la escala lineal. El empleador
someter a los trabajadores a control de su funcin auditiva cada ao, cuando estn
expuestos a estos niveles de ruido.
6. Los empleadores o sus representantes, estn en la obligacin de mantener niveles
sonoros seguros para la salud y la audicin de los trabajadores, para lo cual deben
establecer un programa de conservacin de la audicin que cubra a todo el personal que
por razn de su ocupacin se vea expuesto a niveles sonoros cercanos o superiores a los
valores permisibles.
7. Todo programa de conservacin auditiva deber incluir:
El anlisis ambiental de la exposicin al ruido:
a) Los sistemas para controlar la exposicin al ruido, y
b) Las mediciones de la capacidad auditiva de las personas expuestas, mediante pruebas
audiomtricas de ingreso, pre-empleo, peridicas y de retiro.
8. Se deber mantener en el establecimiento un registro completo de los resultados de las
mediciones ambientales de ruido, de la exposicin al ruido por puesto de trabajo y de las
pruebas audio mtricas por persona accesibles a las autoriddes competentes en cualquier
momento que las soliciten.
9. Para evitar la produccin de vibraciones en las mquinas y herramientas:
a) Deber atenderse a su perfecto equilibrio esttico y dinmico.
b) Se mantendrn en perfecto estado de utilizacin, reparndose o descartndose las que
presenten desgaste mecnico.
c) Se emplearn sistemas de montaje y suspensin antivibrtiles.

Clculo

64

RUIDO
Art. 164.- Cuando se use equipo de proteccin personal para reducir los niveles de
exposicin a ruido, se calcular la atenuacin real a partir del rango de reduccin de ruido
(RRR) que presenta cada tipo de dispositivo de atenuacin de ruido, aplicando la ecuacin
siguiente:
Atenuacin Real = (RRR - 7) / 2
En caso de proteccin dual, a la atenuacin real calculada para el equipo de mayor RRR,
agregarle 5dB.}
Medidas de Seguridad contra el Ruido
Art. 165.- Requisitos a cumplir por el empleador en el ambiente de trabajo sern:
1. Los ruidos se evitarn o reducirn en lo posible en su foco de origen, tratando de aminorar
su propagacin en los locales de trabajo.
2. El anclaje de mquinas y aparatos que produzcan ruido se realizar con la tcnica ms
eficaz, a fin de lograr su ptimo equilibrio esttico y dinmico.
3. Las mquinas que produzcan ruidos molestos se aislarn adecuadamente y en el recinto
de aqullas slo trabajar el personal necesario para su mantenimiento durante el tiempo
indispensable.
4. Se evitar instalar mquinas o aparatos ruidosos adosados a paredes o columnas de las
que distarn como mnimo: 0.70 m de los tabiques medianeros y un metro de las paredes
o columnas exteriores.
5. A partir de los 85 dB(A) para 8 horas de exposicin y siempre que no se logre la
disminucin del nivel sonoro por otros procedimientos, se emplearn obligatoriamente
dispositivos de proteccin personal, tales como orejeras o tapones y otros.

Estudio tcnico
Art. 166.- En todos los establecimientos de trabajo en donde se produzcan ruidos, se
debern realizar estudios de carcter tcnico que incluyan la evaluacin del ruido ambiental
por el mtodo de gradiente de presin sonora, por el mtodo de prioridad de reas de
evaluacin, por el mtodo de puesto fijo de trabajo u otro que permita tipificarlo y as
posteriormente se puedan aplicar sistemas o mtodos que puedan reducirlos o
amortiguarlos al mximo.

65

RUIDO

11.3

NORMAS ISO-UNE.

Las normas que corresponden a la acstica son previamente analizadas y discutidas por
el comit tcnico ISO/TC 43 acoustics, ellos son los encargados de la normalizacin en el
campo de la acstica, incluidos los mtodos de medicin de los fenmenos acsticos, su
generacin, transmisin, recepcin y todos los aspectos de sus efectos sobre el hombre y
su medio ambiente.
Norma UNE-EN ISO 9612:2009 Acstica. Determinacin de la exposicin al ruido
en el trabajo. Mtodo de ingeniera. (ISO 9612:2009).
Es un acercamiento para determinar el nivel de exposicin al ruido en el trabajo a partir de
las mediciones del nivel de ruido. El mtodo consta de un anlisis del trabajo, seleccin de
la estrategia, medicin, tratamiento de errores y evaluacin de la incertidumbre, clculos y
presentacin de resultados. Tres estrategias: Medicin basada en la tarea, basada en la
funcin y en la jornada de trabajo completa. El apndice 5 (mediciones del nivel de ruido)
de la Gua Tcnica del Ruido del INSHT se basa en esta norma.
Norma UNE-EN ISO 7029:2000 Acstica. Distribucin estadstica de los umbrales
de audicin en funcin de la edad. (ISO 7029:2000).
Parte de la prdida de audicin que se asocia con la edad y a la hora de evaluar el puesto
de trabajo se debe tener en cuenta este hecho. La norma incluye datos estadsticos
descriptivos referentes a umbrales de audicin de poblaciones con edades diversas.

Norma UNE-EN ISO 11690:1997 Acstica. Prctica recomendada para el diseo


de lugares de trabajo con bajo nivel de ruido que contienen maquinaria.

Su objetivo es proporcionar una estrategia para reducir el ruido. Se divide en tres partes
diferenciadas:
Parte1: Estrategias de control del ruido (UNE- EN ISO 11690-1:1996)
Parte 2: Medidas de control del ruido (UNE-EN ISO 11690-2:1996)
Parte 3: Propagacin sonora y prediccin del ruido en locales de trabajo. (UNE-EN ISO
11690-3:1997).
ISO 1999:2013. Acstica Estimacin de la prdida de audicin inducida por el
ruido.
Especifica un mtodo para calcular el desplazamiento permanente del umbral auditivo
inducido por el ruido esperado, en los niveles de umbral de audicin de las poblaciones de
adultos debido a varios niveles y duraciones de la exposicin al ruido; que proporciona la
base para el clculo de la discapacidad auditiva de acuerdo a diversas frmulas, cuando
los niveles de umbral de audicin en las frecuencias audiomtricas comnmente medidos,
o combinaciones de tales frecuencias, exceden un cierto valor.
La medida de la exposicin al ruido para una poblacin en riesgo es el nivel de exposicin
al ruido normalizado a un valor nominal de 8 horas de trabajo das, LEX, 8 h, para un
determinado nmero de aos de exposicin. ISO 1999:2013 se aplica al ruido a frecuencias
inferiores a aproximadamente 10 kHz, que es constante, intermitente, fluctuante, irregular.

66

RUIDO
El uso de ISO 1999:2013 para las presiones acsticas de ms de 200 Pa (140 dB con
relacin a 20 microPa) es reconocida como la extrapolacin.
La Norma ISO 1999 tiene dos ediciones, de las cuales, la que tiene vigencia es la ms
reciente (2013). La diferencia entre ambas es que en la edicin original (1975) se estableca
un criterio para valorar el riesgo auditivo, es decir, se proporcionaba una definicin de
prdida auditiva global en funcin de las caractersticas de la exposicin. Ello implica tomar
ciertas decisiones en cuanto a lo que se considera aceptable. As, un criterio permisivo
considerara que una prdida promedio de 30 dB no implica deterioro de la audicin,
mientras que un criterio ms exigente podra imponer un lmite de 10 dB en todas las
frecuencias. La nueva edicin, en cambio, se limita a decir cul es el desplazamiento del
umbral esperable ante determinadas condiciones de exposicin, dejando a cada usuario la
responsabilidad de definir cunto se considera aceptable y cunto no.
Terminologa
A los efectos de la Norma, se utiliza la siguiente terminologa y simbologa:
LpA: Nivel de presin sonora compensado A (nivel sonoro A). La compensacin A
consiste en un filtro que atena las componentes ms graves (baja frecuencia) y
ms agudas (alta frecuencia) antes de la medicin propiamente dicha, bajo la
hiptesis de que su efecto es menos perjudicial.

LAeq,T: Nivel de presin sonora compensado A continuo equivalente (nivel sonoro


continuo equivalente). Es el nivel sonoro promediado durante un tiempo T.

LEX, 8h: Nivel de exposicin a ruido referido a 8 horas. Es el nivel sonoro de un


ruido constante durante 8 horas que produce el mismo efecto que el ruido dado
durante el tiempo efectivo en que ste tiene lugar.

H: Desplazamiento del umbral auditivo debido a la edad.

N: Desplazamiento del umbral auditivo debido al ruido.

H: Desplazamiento del umbral auditivo debido a la edad y al ruido.

Q: Fractil (fraccin de la poblacin con peor audicin que una dada).

IS0 4869: Mtodos de evaluacin

El mtodo Banda de Octava: Especifica ocho valores de atenuacin en decibel en


ocho frecuencias diferentes: 63 125 250 1000 2000 4000 6000 8000. Los valores de
proteccin asumida (APVf) son valores de atenuacin mnimos de cada frecuencia
referida. Estos valores se obtienen sustrayendo, para cada frecuencia considerada,
la atenuacin media del protector en Altas (H) y Bajas (L) frecuencias.
El mtodo HML: Especifica tres valores de atenuacin en decibelios,determinados
a partir de la atenuacin por banda de octava del protector. Las letras HML
representan la atenuacin media del protector en Altas (H), Medias (M) y Bajas (L)
frecuencias.
El mtodo SNR: Especifica un solo valor de atenuacin, la Reduccin Simplificada
del Nivel de Ruido. El valor SNR indica la atenuacin media del protector en todas
las bandas de frecuencia.

67

RUIDO

EN-EN 352: Proteccin auditiva

La norma UNE-EN 352-2 establece los requisitos generales que deben cumplir los
protectores auditivos, tipo de tapn y forma parte de una serie de normas relativas a

68

RUIDO
distintos tipos de protectores auditivos desarrolladas por el Comit Tcnico 159 de
CEN (Comisin Europea de Normalizacin).
Esta norma UNE-EN 352-2 especfica los requisitos de diseo, comportamiento,
construccin, marcado y folleto informativo de los tapones pasivos y llama, a su vez, a las
normas:

UNE-EN 13819-1, ensayos fsicos de los protectores auditivos.

UNE-EN 13819-2, sobre los ensayos acsticos.

UNE-EN 24869-1, ensayo de atenuacin acstica de protectores auditivos.

UNE-EN ISO 4869-2, clculos de atenuacin acstica global, en dB(A), del


protector auditivo.

En el caso de los protectores auditivos no pasivos, stos deben cumplir los requisitos de
UNE-EN 352-2 (en modo pasivo) y adems lo indicado en la norma especfica, como la
UNE-EN 352-7 en el caso de los tapones dependientes del nivel.

69

VIBRACIONES

PARTE 2:

VIBRACIONES

70

VIBRACIONES

12.

GENERALIDADES DE LAS VIBRACIONES.

En la evolucin de las vibraciones mecnicas deben considerarse los


desarrollos en cuanto a metodologa y a matemticas necesarias para
establecer
el
marco
que
sistematice
los
conocimientos.
Este enfoque permite ir armando en nuestros cerebros el complejo
rompecabezas que representa la evolucin del conocimiento humano en
cualquier rea. Circunstancias culturales relacionadas con la fecha y lugar de
nacimiento, educacin, guerras, plagas, etc. van creando las condiciones para
que cada paso se d.
Se clasifica la evolucin de las vibraciones en etapas de desarrollos y registros.
Es posible agrupar, en un primer periodo que se denominara orgenes, a los
acontecimientos y a las personas que se ntaron las bases conceptuales del
campo de las vibraciones. Este periodo va desde la antigedad hasta el
Renacimiento, esto es, aproximadamente desde el ao 3000 A.C. hasta el 1500
de nuestra era.
Pueden reconocerse en este periodo como lneas principales :

La msica y los instrumentos musicales.

La aparicin de los conceptos bsicos de metodologa cientfica.

Los principios bsicos de vibraciones como son: movimiento, frecuencia


natural, resonancia, energa, aislamiento, medicin.

Un segundo periodo a considerar es el que va del Renacimiento hasta mediados


del siglo XIX, se llamara formalizacin. En esta poca se da un gran
desarrollo matemtico y conceptual que consolida el cuerpo terico de las
vibraciones, as como progresos en la instrumentacin.
El factor determinante de la consolidacin del enfoque de ingeniera en las
vibraciones fue el desarrollo de la maquinaria de alta velocidad, que se
desarroll por la presin ejercida por la industrializacin. Esta etapa
comprendida desde aproximadamente 1850 a 1950 la denominaremos de
aplicaciones. En este dinmico periodo se desarrollan los conceptos y
aplicaciones de ingeniera requeridas por maquinaria como: locomotoras, autos
y aviones, que comprende desde las mquinas de vapor hasta la turbina.
Por supuesto que lo antes mencionado implica el desarrollo de mtodos de
anlisis y diseo modernos, y tambin la publicacin de los libros, de texto y
consulta, que permiten la difusin de esta rea del conocimiento.
La ingeniera de las vibraciones contina desarrollndose, pero se consider
adecuado detenerse en este punto.

71

VIBRACIONES
Desde un punto de vista higinico las vibraciones comprenden todo
movimiento transmitido al cuerpo humano por estructuras slidas capaz de
producir un efecto nocivo o cualquier tipo de molestia. El fenmeno se
caracteriza por la amplitud del desplazamiento de las partculas, su velocidad
y su aceleracin.
Frecuentemente se asocia la exposicin a las vibraciones con la exposicin al
ruido en los procesos industriales ya que por lo general ambos se originan en
la misma operacin y se trata de desplazamientos oscilatorios dentro del campo
de las frecuencias infrasonoras y parcialmente sonoras. Sin embargo los
efectos que se producen a raz de una exposicin al ruido y a las vibraciones
son completamente diferentes en su naturaleza.
Las causas comunes de la vibracin son debidas a partes de mquinas
desequilibradas en movimiento, flujos turbulentos de fluidos, golpes de objetos,
impulsos, choques, etc. Se presenta en la mayora de las mquinas y
herramientas utilizadas por los trabajadores (vehculos de transporte por
carretera, maquinaria agrcola o de obras pblicas, herramientas manuales,
carretillas elevadoras, mquinas neumticas, etc.).
En general la vibracin es un fenmeno fsico no des eable, aunque en
ocasiones se produce para hacer funcionar un dispositivo (martillos mecnicos,
cintas transportadoras vibratorias, tamices vibradores, etc.) y en esos casos el
ruido resultante es inevitable, debiendo procederse al aislamiento necesario.

72

VIBRACIONES

13.

DEFINICIONES.

Es primordial tener en cuenta los siguientes conceptos para la correcta


comprensin de la temtica a abordar:

Oscilacin: Es el movimiento de vaivn de un parmetro fsico alrededor de


una referencia.

Vibracin mecnica: Es la oscilacin mecnica de un cuerpo y/o sistema. Se


habla de cuerpo y/o sistema ya que si un cuerpo no tiene la capacidad de
vibrar se puede unir a otro y formar un sistema vibratorio; por ejemplo, en
un sistema masa-resorte la masa posee caractersticas energticas
cinticas, y el resorte, caractersticas restauradoras.

Las vibraciones se definen como los movimientos oscilatorios de un cuerpo


alrededor de un punto de referencia y se pueden producir por efecto del
propio funcionamiento de una mquina o un equipo.
La exposicin laboral a vibraciones se produce cuando se transmite a alguna
parte del cuerpo el movimiento oscilante de una estructura, ya sea el suelo,
una empuadura o un asiento.

Es importante aclarar que para que un sistema vibre es necesario que posea
por lo menos un elemento inercial (energa cintica) y un restaurador (energa
potencial). Aunque en algunos casos los elementos restauradores se
generalizan como elementos elsticos, existen sistemas en las que no existe
un elemento elstico y sin embargo puede n vibrar, por ejemplo el pndulo que
se manifiesta como elemento restaurador.
Ahora bien, cuando un cuerpo vibra resulta importante definir la causa de la
vibracin, es decir, si el cuerpo vibra por su condicin natural debido a una
perturbacin instantnea y ajeno a toda excitacin permanente, o bien si se
debe a que existen fuerzas perturbadoras que hacen vibrar al sistema.
De aqu la importancia de considerar los tipos de perturbaciones que hacen
vibrar a un sistema. Estas perturbaciones conocidas como excitaciones pueden
clasificarse como:
a) Instantnea
Una perturbacin del tipo instantnea es aquella que aparece como una
perturbacin y desaparece inmediatamente. Ejemplos de ello: el golpeteo de
una placa, el rasgueo de las cuerdas de una guitarra, el im pulso y
deformacin inicial de un sistema masa - resorte, el impulso generado por
el impacto. Una excitacin de este tipo adems puede aparecer a manera
de impulso o a manera de desplazamiento inicial; por ejemplo, una persona
en un columpio puede iniciar el movimiento si es impulsado desde su
posicin de equilibrio o bien si es desplazado desde su posicin de
equilibrio.
b) Permanente.
Una excitacin del tipo permanente siempre est presente en el movimiento

73

VIBRACIONES
del cuerpo. Ejemplos: el caminar de una persona sob re un puente
peatonal, un rotor desbalanceado cuyo efecto es vibracin por desbalance,
el motor de un automvil, un tramo de retenedores es una excitacin
constante para el sistema vibratorio de un automvil, etc.
Una partcula experimenta una vibracin cu ando a intervalos iguales, pasa por
las mismas posiciones animada por la misma velocidad. Se define por su
desplazamiento, velocidad, aceleracin y frecuencia.

Desplazamiento (amplitud): Es la distancia entre la posicin de la partcula


que vibra y su posicin de reposo. Generalmente nos referimos a la amplitud
mxima. Unidad: m

Velocidad: Es la velocidad que anima a la partcula. Equivale a la derivada


del desplazamiento con respecto al tiempo. Unidad: m/seg.

Aceleracin: Es la variacin de la velocidad por unidad de tiempo y equivale


a la segunda derivada del desplazamiento con respecto al tiempo. Unidad:
m/seg 2 .

Frecuencia propia del sistema: Es la frecuencia en la cual oscilara el


sistema si se lo sacara de su estado de equilibrio. Es funcin de la ma sa y
de la elasticidad de todos los sistemas que lo componen. Unidad: Hz.

74

VIBRACIONES

14. CLASIFICACIN Y CARACTERSTICAS DE LAS


VIBRACIONES.
Se dice que un cuerpo vibra cuando sus partculas se hallan imbuidas de un
movimiento oscilatorio, respecto de una pobla cin de equilibrio, o referencia.
Hay dos clases generales de vibraciones:

Libres: es la que ocurre cuando un sistema oscila bajo la accin de


fuerzas inherentes al sistema mismo, y cuando las fuerzas externamente
aplicadas son inexistentes. El sistema baj o vibracin libre vibrara a una
o ms de sus frecuencias naturales que, dependen de su distribucin de
masa y de rigidez.

Forzadas: la vibracin tiene lugar bajo la excitacin de fuerzas externas


es una vibracin forzada. Cuando la excitacin es oscilatori a, el sistema
es obligado a vibrar a la fuerza de excitacin, si esta coincide con una
de las fuerzas naturales es de importancia capital en el estudio de las
vibraciones.

De forma ms especfica, las vibraciones pueden clasificarse segn:


1. La parte del cuerpo a la que afecten, en:
a) Las vibraciones del cuerpo completo o generalizado ocurren cuando
el cuerpo est apoyado en una superficie vibrante (por ejemplo, cuando
se est sentado en un asiento que vibra, de pie sobre un suelo vibrante
o recostado sobre una superficie vibrante). Las vibraciones de cuerpo
completo se presentan en todas las formas de transporte y cuando se
trabaja cerca de maquinaria industrial. La exposicin a las vibraciones
transmitidas a las manos puede provocar.

Malestar

Alteraciones neuromusculares

Alteraciones sensoriales

Alteraciones vasculares

Alteraciones osteomusculares en columna

b) Las vibraciones transmitidas a las manos o localizadas son las


vibraciones que entran en el cuerpo a travs de las manos. Estn
causadas por distintos procesos de la industria, la agricultura, la minera
y la construccin, en los que se agarran o empujan herramientas o piezas
vibrantes con las manos o los dedos. La exposicin a las vibraciones
transmitidas a las manos puede provocar.

Trastornos vasculares;

Trastornos neurolgicos perifricos;

Trastornos de los huesos y articulaciones;

75

VIBRACIONES

trastornos musculares,

Otros trastornos (todo el cuerpo, sistema nervioso central).

2. Por su desarrollo temporal, en:

Vibraciones libres, peridicas, o sinusoi dales, cuando no existen fuerzas


externas que modifiquen la amplitud de las sucesivas ondas.

Vibraciones no peridicas (choques).

Vibraciones aleatorias, donde s actan dichas fuerzas

3. Por su frecuencia, en:


De muy bajas frecuencias (menores a 1 Hz):
El mecanismo de accin se da en las vibraciones de aceleracin provocado
en el aparato vestibular del odo, originando alteraciones en el sentido del
equilibrio (mareos, nuseas, vmitos). Son ejemplos de ellos las vibraciones
sentidas en los medios de transporte.
De baja frecuencia (2 a 20 hz):
Son las que fundamentalmente afectan al conjunto del cuerpo, producidas por la mayor
parte de los vehculos terrestres y vibraciones de mquinas fijas transmitidas a travs
del suelo. El laberinto del odo interno es insensible a estas vibraciones, las
manifestaciones se localizan en el rgano cuya frecuencia de resonancia concuerda
con la de las vibraciones.
Fundamentalmente originan:
Efectos biomecnicos: condicionados por la intensidad de la vibracin, la
postura de trabajo, o la direccin de las vibraciones.
o Las verticales, el sujeto de pie con las rodillas flexionadas, se transmiten
peor.
Para frecuencias inferiores a 2 Hz, el cuerpo se comporta como una masa
nica, pero entre 3-8 Hz aparece la resonancia con un desfase de
movimiento entre diversos segmentos del cuerpo, y afectan sobre todo a
raquis, vsceras abdominales y urteres.
o Las horizontales se toleran peor, afectan sobre todo al raquis y las caderas.

Efectos sobre los receptores sensoriales: sobre los receptores vestibular (odo
int.) y visual pueden dar lugar a ilusiones posicionales o cinticas. Sobre los
receptores msculo-esquelticos y cutneos, pueden provocar ilusiones
cinticas o movimientos reflejos.

Efectos sobre las grandes funciones fisiolgicas: pueden modificar las


funciones cardiorespiratorias, digestivas, y musculares; con aumentos
transitorios de la frecuencia cardiaca, tensin arterial, de la secrecin gstrica...

Otros trastornos en el organismo: especialmente trastornos vertebrales,


fundamentalmente agravando lesiones preexistentes; y otros, digestivos,
urinarios...

76

VIBRACIONES

Consecuencias sobre la comodidad o confort: originan una sensacin


desagradable en el individuo que las percibe, aunque depende de la
susceptibilidad de cada uno. Son fuente de fatiga y perturban la ejecucin de
las tareas, claramente demostrado mediante pruebas fisiolgicas.
De alta frecuencia (superior a 20 hz):
Las vibraciones de alta frecuencia entran en la gama de las frecuencias audibles para
el odo humano, y pueden provocar lesiones duraderas.
A diferencias de las de baja frecuencia son atenuadas por las partes almohadilladas
del
cuerpo
y
transmitidas
a
distancia
por
el
sistema
seo.
Los tiles vibrtiles son la principal fuente de ellas y al ser manejados con las manos
van a originar bsicamente patologas de miembro superior, estas lesiones son las ms
estudiadas y conocidas.
Aqu se encuentran las frecuencias de la mayor parte de las herramientas vibrantes:

20-40 hz: herramientas pesadas de obras pblicas (martillos neumticos).


pueden ocasionar problemas osteoarticulares (artrosis hiperostsica del codo,
pseudoartrosis de escafoides... y otras lesiones a nivel de articulacin de la
mueca... artrosis de la articulacin del hombro...tenosinovitis, bursitis...)

40-300 hz: herramientas ligeras (por ejemplo: buriles en siderurgia) pueden


causar problemas vasomotores (el ms caracterstico es el sndrome de
raynaud, que entre otros sntomas, aparece la sensacin del "dedo muerto"
desencadenado tambin por la exposicin del fro, siendo ms frecuente que
ocurra por las maanas).

Ms de 300 hz: herramientas rpidas (pulidora, debastadora) el efecto se


presenta como una quemadura que puede llegar al brazo y dejar marcas
permanentes.
Se producen trastornos neuromusculares, sensitivos (parestesias, calambres y
dolores en la mano y los dedos) y trficos (atrofias musculares en la mano).

77

VIBRACIONES

15.

FACTORES DE RIESGO DE LAS VIBRACIONES.

Los factores que determinan de los efectos producidos por la accin de las
vibraciones segn su origen son:

Vibraciones producidas en procesos de transformacin. Las


interacciones producidas entre las piezas de la maquinaria y los
elementos que van a ser transformados, generan choques repetidos que
se traducen en vibraciones de materiales y estructuras, cuya transmisin
se efectuar bien directamente, bien mediante medios de propagacin
adecuados. Como ejemplos ms frecuentes, pueden citarse las
originadas en prensas, tronzadoras, martillos neumticos (figura 10 -2), y
algunas herramientas manuales.

Vibraciones generadas por el funcionam iento de la maquinaria o los


materiales, y, dentro de este grupo, las producidas como consecuencia
de fuerzas alternativas no equilibradas (motores, alternadores, tiles
percutores, u otras herramientas) y las que provienen de irregularidades
del terreno sobre el que circulan los medios de transporte.

Vibraciones debidas a fallos de la maquinaria , pudiendo diferenciarse:


fallos de concepcin, fallos de utilizacin, fallos de funcionamiento, o
fallos de mantenimiento; en cualquier caso, generadores de fuerzas
dinmicas, susceptibles de generar vibraciones. Los ms frecuentes se
producen por tolerancias de fabricacin, desgaste de superficies,
excentricidades, desequilibrio de elementos giratorios, cojinetes
defectuosos, etc.

Vibraciones de origen natural, se producen de forma aleatoria, ya que


dependen de fenmenos naturales, difcilmente previsibl es (viento,
tormentas, sesmos), y de compleja valoracin, respecto a su efecto
sobre el organismo. Por otro lado, su accin se circunscribe a los puestos
de trabajo que se desarrollen al aire libre.

78

VIBRACIONES

16.

PARAMETROS FUNDAMENTALES DE LAS VIBRACIONES

16.1

PARAMETROS BASICOS

Dentro de los parametros basicos


de las vibraciones se pueden
mencionar:

Desplazamiento

Velocidad

Aceleracion

Frecuencia

Estos movimientos se caracterizan por el desplazamiento x(t) desde un punto de referencia


origen del movimiento, la velocidad v(t) y la aceleracin a(t). Como puede observarse estos
parmetros son funcin del tiempo t , as como tambin una frecuencia
desplazamiento
(x, en metros) respecto a una posicin de equilibrio o referencia es el primero de los
parmetros fundamentales considerados. Su expresin matemtica es:
XT = X0 sen (2ft) = X0 sen (wt)
Siendo
XT : Desplazamiento instantneo, medido en un tiempo t (m) X0 : Desplazamiento
mximo, o valor pico (m)
t : Tiempo, (sg)
f : Frecuencia, en Hz (nmero de ciclos por unidad de tiempo)
w : Frecuencia angular (2 f)

La velocidad, en metros/segundo, mide la variacin del desplazamiento con respecto al


tiempo. Se puede expresar en dB, tomndose como valor de referencia 10-9 m/sg (umbral
de percepcin). Su expresin matemtica es:
VT = dX/dt = w X0 cos (wt) = V0 cos(wt) = V0 sen(wt + /2)
Siendo

79

VIBRACIONES
VT : Velocidad instantnea medida en el tiempo t (m/sg)
V0 : Velocidad mxima, o valor de pico

Aceleracin
(en metros/segundo al cuadrado), es la variacin de la velocidad con respecto al tiempo.
Est directamente relacionada con la fuerza que ejercen las partculas en una estructura
vibrante, ya que toda fuerza es el producto de una masa en movimiento, por su aceleracin.
Es la magnitud que se utiliza ms frecuentemente para la medida de las vibraciones. Su
expresin matemtica es:
AT = dV/dt = d2X/dt2 = - w2 X0 sen (wt) = -A0 sen (wt + )
Siendo
AT : Aceleracin instantnea medida en el tiempo t (m/sg2)
A0 : Aceleracin mxima o valor pico
Adems se caracteriza por su intensidad y su frecuencia. Es decir, la aceleracin puede
tomar cualquier valor, su intensidad, y repetirse un determinado nmero de veces por
segundo, su frecuencia. Dado pues que la aceleracin puede tomar muchos y diversos
valores diferentes durante un determinado periodo de tiempo, generalmente de medicin,
para estimar el valor de una aceleracin constante que produzca el mismo efecto que la
aceleracin actuante y variable en el tiempo, se calcula el valor eficaz de la aceleracin,
expresado mediante la raz cuadrada de su valor cuadrtico medio:

En adelante la aceleracin se referir al valor eficaz de la misma y en ningn caso a su


valor instantneo.

Frecuencia

Es el nmero de veces que ocurre un suceso peridico en la unidad de tiempo. Aplicado a


las vibraciones representa el nmero de veces que por unidad de tiempo se repite un ciclo
de vibracin y asociada a la misma, la aceleracin. Su unidad de medida es el Herzio, Hz,
o ciclo por segundo.
Adems de los conceptos mencionados existe uno de gran importancia para la vida til de
un equipo y la salud del operario, esta se denomina frecuencia de resonancia y es aquella
frecuencia caracterstica de un cuerpo o un sistema que alcanza el grado mximo de
oscilacin.
Todo cuerpo o sistema tiene una, o varias, frecuencias caractersticas. Cuando un sistema
es excitado a una de sus frecuencias caractersticas, su vibracin es la mxima posible. El
aumento de vibracin se produce porque a estas frecuencias el sistema entra en
resonancia.

80

VIBRACIONES

Grafico amplitud vs Frecuencia

16.2

OTROS PARAMETROS QUE DEFINEN LA SEAL VIBRATORIA

Valor Pico a Pico:


Indica el recorrido mximo de la pieza, lo cual es til sobre todo cuando el desplazamiento
es crtico por las tensiones que suponga o los espacios de que se disponga
Valor Pico:

DESPLAZAMIENTO

Indica el valor mximo alcanzado sin tomar en consideracin la historia en el tiempo de la


onda. Es til sobre todo para indicar los niveles de choques de corta duracin

A pico
Tiempo
A eficaz
T

Valor Eficaz o Valor Cuadrtico Medio (RMS):


Es el ms significativo de la amplitud porque, a la vez, tiene en cuenta la historia de la onda
y da un valor de la amplitud relacionado directamente con la energa y con la capacidad
destructora de la vibracin.

81

VIBRACIONES

donde:
X: Desplazamiento
T: Perodo
t : Tiempo
De las expresiones matemticas que definen las magnitudes anteriores se deduce que,
para una seal armnica pura, existe la relacin:

Factor de Cresta:
Se define como la relacin existente entre el valor de pico y el valor eficaz. Para una seal
armnica pura, la relacin existente entre los dos parmetros anteriormente mencionados
es de la raz cuadrada de 2, segn lo visto en las expresiones matemticas anteriores.

Los parmetros estadsticos que se utilizan son, entre otros, el Valor Eficaz, cuya definicin
es la misma que la considerada para vibraciones peridicas, la Densidad de Probabilidad,
que es la probabilidad de obtener un valor instantneo de amplitud de la funcin que se
considere dentro de un intervalo dado, dando informacin clara de la distribucin de los
valores instantneos de la vibracin y la Densidad Espectral, que nos da informacin
respecto la distribucin en frecuencia de la vibracin.

82

VIBRACIONES

17.

MEDICION DE LAS VIBRACIONES

En los casos en que no se disponga de los valores de emisin, o en que las condiciones de
exposicin o de utilizacin de las mquinas o herramientas susciten dudas sobre la
aplicabilidad de la evaluacin mediante estimacin, deber hacerse una medicin de la
vibracin.
La realizacin de la medicin de la aceleracin producida por las vibraciones, deber
realizarse con instrumental y procedimientos acordes con las normas a las que remite el
Anexo del Real Decreto 1311/2005, y resumidas en el Apndice 3 (Medicin de la
aceleracin) de la Gua Tcnica de Vibraciones Mecnicas del INSHT.
Esta medicin proporcionar los valores eficaces de la aceleracin ponderada en frecuencia
que permitirn determinar el valor A(8).
El objeto de dicha medicin es la determinacin cuantitativa de la magnitud de las
vibraciones a las que estn expuestos los trabajadores/as, empleando para ello el
instrumental adecuado. Estas mediciones han de ser representativas de la exposicin del
trabajador/a a las vibraciones, para lo cual deben seleccionarse adecuadamente las
operaciones de trabajo a medir y los tiempos de medicin correspondientes.

La evaluacin de la exposicin a vibraciones por medicin constar de las siguientes


etapas:

17.1 MEDICIN
COMPLETO

DE

VIBRACIN

TRANSMITIDA

AL

CUERPO

Para efectuar la medicin y evaluacin de las vibraciones transmitidas al cuerpo completo


se deben seguir los criterios establecidos en la norma UNE - ISO 2631-1:2008: Vibraciones
y choques mecnicos. Evaluacin de la exposicin humana a las vibraciones de cuerpo
entero. Parte 1. Requisitos generales, tal y como contempla el RD 1311/2005.

83

VIBRACIONES

Equipo de medicin de vibraciones de cuerpo completo en asiento de vehculo

Las mediciones deben realizarse en los tres ejes de referencia (x, y, z) del sistema de
coordenadas ortogonal correspondiente a la postura a evaluar, definidos en la anterior
Norma.
La seal de aceleracin que recoge el equipo de medicin se ha de ponderar en el espectro
de frecuencias centrales de 0,5 a 80 Hz, de acuerdo con la sensibilidad del cuerpo humano
a las vibraciones transmitidas al cuerpo completo, tal y como recoge la norma UNE-ISO
2631-1:2008.
Las mediciones han de efectuarse sobre la superficie a travs de la cual las vibraciones se
transmiten al cuerpo y segn la direccin de las fuerzas vibratorias. En este sentido, para
caracterizar la direccin de las mismas, se tendr en cuenta el sistema de coordenadas
ortogonal ms desfavorable.
Es preciso determinar el valor de la aceleracin eficaz ponderada en frecuencia (awx, awy,
awz) para cada uno de los tres ejes de referencia y a partir de ellos se realizar la evaluacin
con referencia al mayor de los valores obtenidos. Para el clculo se emplea la siguiente
expresin:
Aw= max[ 1,4awx, 1,4 awy , awz]
La norma UNE-EN 14253:2004 Vibraciones mecnicas. Medidas y clculos de la
exposicin laboral a las vibraciones de cuerpo completo con referencia a la salud. Gua
prctica, establece los procedimientos y etapas del proceso de medicin.

Ejes para medir exposiciones a la vibracin en personas sentadas

84

VIBRACIONES

Preparacin del procedimiento de medicin


Se definir con exactitud la naturaleza y localizacin de cada operacin, as como el tiempo
de exposicin a vibraciones asociada a cada operacin.
Seleccin de las operaciones a medir
Para cada una de las operaciones en las que se vaya a medir el nivel de vibracin es preciso
identificar:
Las caractersticas de la mquina utilizada (marca, modelo, antigedad, etc.).
Las operaciones que se estn llevando a cabo con ella (carga, descarga, etc.).
La naturaleza del terreno (asfaltado, sin asfaltar, etc.).
El estado, posicin y caractersticas del asiento.
El tipo de vibracin, la direccin predominante de la misma y su origen.
El nmero de veces que se realiza la operacin o ciclo de trabajo por da.
La duracin media diaria de la operacin o ciclo de trabajo.
Organizacin de las mediciones
Se acostumbra a diferenciar entre dos tipos de exposicin segn se trate de operaciones
de larga o corta duracin.
Duracin de las mediciones
Es importante establecer el nmero de mediciones que se van a realizar y su duracin, para
obtener valores representativos de exposicin a vibraciones en las 8 horas de la jornada
laboral.
Estimacin del tiempo de exposicin
La duracin diaria de la exposicin integrada por diversas operaciones o ciclos puede
basarse en:
a) Medida de la exposicin real durante una operacin o un ciclo de trabajo.
b) Informacin sobre el nmero de operaciones o ciclos de trabajo por da

17.2 MEDICIN DE LA VIBRACIN MANO-BRAZO


La norma espaola UNE-EN ISO 5349-2:2002 Vibraciones mecnicas. Medicin y
evaluacin de la exposicin humana a las vibraciones transmitidas por la mano. Parte 2:
Gua prctica para la medicin en el lugar de trabajo establece los criterios para efectuar
la medicin y evaluacin de las vibraciones transmitidas al sistema mano-brazo.

Equipo de medicin de vibraciones de mano-brazo

85

VIBRACIONES

Preparacin del procedimiento de medicin


Se identificarn las operaciones que pueden contribuir significativamente a la exposicin, y
se decidir el mtodo de medida y la duracin de la misma.
Para cada una de dichas operaciones o tareas identificables, se obtendr un valor
representativo de la magnitud de las vibraciones.
Seleccin de las operaciones a medir

Para poder efectuar esta seleccin es preciso identificar:


Las fuentes de exposicin a las vibraciones.
Los modos de funcionamiento de las herramientas o equipos.
Los cambios en las condiciones de funcionamiento que puedan afectar a la
exposicin a las vibraciones (por ejemplo, la superficie de rodadura de una
mquina).
Las herramientas insertadas que afecten a la exposicin a las vibraciones.
La informacin, por parte de los trabajadores/as y supervisores, sobre las
situaciones de trabajo en las que se pueden producir los mayores niveles de
vibracin.
La evaluacin por estimacin basada en la informacin correspondiente, en el caso
de que se hubiese realizado previamente a sta.

Sistemas de referencia para las aceleraciones en las vibraciones transmitidas a travs de la mano. En lnea
llena, sistema biodinmico; en lnea de trazos, sistema basicntrico.

Organizacin de las mediciones


El anexo E de la norma UNE-EN ISO 5349-2:2002 establece cuatro formas de organizar la
medicin, en cada una de las cuales, adems de determinar la magnitud de las vibraciones,
habr que determinar el tiempo de exposicin:

86

VIBRACIONES

a) Mediciones de larga duracin en operaciones con equipos en funcionamiento


continuado.
Se realizan cuando el equipo funciona de forma continua a lo largo de un tiempo
prolongado durante el cual la mano est siempre en contacto con la herramienta o
pieza vibrante. En este caso, el tiempo de exposicin coincide con el tiempo durante
el cual se emplea el equipo
b) Mediciones de larga duracin en operaciones con equipos en funcionamiento
intermitente.
El equipo no funciona continuamente, pero la mano no pierde contacto con el equipo
vibrante durante los descansos. El tiempo de exposicin es el tiempo de utilizacin
del equipo.
c) Mediciones de corta duracin en operaciones con equipos en funcionamiento
intermitente.
Es el caso de las operaciones con equipos que o no trabajan continuamente porque
hay descansos durante la operacin, o las manos del trabajador/a dejan de tener
contacto con la herramienta. Se hacen mediciones de corta duracin a lo largo de
un periodo de operacin continuada.
d) Mediciones de duracin fija en operaciones con equipos que producen impactos o
choques.
Se realizan mediciones de duracin fija de la magnitud ponderada de las
vibraciones. El tiempo de exposicin se obtiene multiplicando la duracin fija de la
medida, por el nmero de impactos por da, y dividiendo el resultado por el nmero
de impactos en cada periodo.
Duracin de las mediciones
Siempre que sea posible, se tomarn una serie de muestras a diferentes horas del da, y
se promediarn para obtener una medida representativa de las condiciones reales de
exposicin.
El promedio de la magnitud de las vibraciones para una serie de N muestras de magnitudes
de las vibraciones viene dada por la siguiente expresin:

Siendo:
ahwj: magnitud de las vibraciones medidas para la muestra j
tj: es la duracin de la medicin de la muestra j

El tiempo total de medicin debe ser al menos de 1 minuto y componerse como mnimo de
tres muestras para cada operacin.
Para cada operacin deben tomarse al menos tres muestras. Deben evitarse las
mediciones de tiempo inferior a 8 segundos, debido a que no son fiables.
Cuando no sea posible llevar a cabo las mediciones durante un minuto, se puede recurrir a
procedimientos de trabajo simulados, para obtener la duracin mnima de medicin.
Estimacin del tiempo de exposicin
Deber obtenerse la duracin de la exposicin diaria para cada fuente de vibraciones.

87

VIBRACIONES

El tiempo de exposicin diario a las vibraciones se basar en:


Una medida del tiempo de exposicin real durante un periodo de uso normal (por
ejemplo durante un ciclo de trabajo completo, o durante un periodo tpico de 30
minutos).
Informacin sobre la pauta de trabajo (el nmero de ciclos diarios o duracin de la
jornada de trabajo).
Una vez promediadas las vibraciones sobre un ciclo de trabajo completo, el tiempo de
exposicin diario se obtiene multiplicando la duracin de ese ciclo de trabajo, por el nmero
de ciclos por da. Si se mide exclusivamente durante el contacto de la mano con la
herramienta y se trata de mediciones de corta duracin de operaciones intermitentes, es
preciso evaluar el tiempo de contacto diario. Cuando se trate de aparatos que deban
sostenerse con ambas manos, las mediciones debern realizarse en cada mano.

17.3 EQUIPOS DE MEDIDA


El instrumento empleado en la medicin de las vibraciones es el vibrmetro, compuesto
bsicamente por los siguientes elementos: acelermetro, amplificador, filtros y sistemas de
ponderacin de frecuencias e indicador registrador de amplitud o de nivel. A partir del
acelermetro, la seal de vibracin puede procesarse de diferentes formas para llegar a
obtener una medicin de la aceleracin eficaz ponderada en frecuencia durante un perodo
de medida.
El amplificador est diseado para recibir la seal procedente del acelermetro y convertirla
en un voltaje proporcional a la aceleracin, adecuado para su posterior tratamiento.
17.3.1 Vibrmetro
Incorpora, de acuerdo con determinadas normas, un sistema limitante de bandas y filtros
que permite la ponderacin de las diferentes bandas de frecuencias y restringen el intervalo
de frecuencias nominales desde 5,6 Hz a 1.400 Hz, y la seleccin de los tiempos de medida
con el fin de conocer los componentes de una seal de banda ancha y determinar la
aceleracin equivalente a la que est expuesto el trabajador/a.
El indicador de seal presenta los resultados de la medida en unidades vibracionales,
generalmente en m/s2, g y dB, indicando el valor eficaz y, si est incluido, el valor pico de
la seal, la constante de tiempo o el tiempo de integracin

Elementos de un equipo medidor de vibraciones

En otras ocasiones se utilizan analizadores de vibraciones en tiempo real, que permiten


almacenar la informacin en el tiempo y obtener un anlisis de frecuencia. stos se
recomiendan cuando pueda surgir alguna duda con respecto a la calidad de la seal de
aceleracin, ya que permite la deteccin de la mayora de distorsiones que pueden ocurrir
durante las descargas (sobrecargas, conexiones defectuosas, etc.) e identifica las

88

VIBRACIONES
frecuencias dominantes y armnicas. Tambin suelen ser tiles en el caso de choques
simples repetidos.
Los equipos empleados para la medicin de la exposicin a las vibraciones deben
cumplirlos requisitos indicados en la norma UNE-EN ISO 8041:2006/AC: 2009 Respuesta
humana a las vibraciones. Instrumentos de medida"

17.3.2 Acelermetro
El acelermetro ms utilizado en la prctica es el piezoelctrico, siendo este elemento
capaz de detectar la vibracin y transformar la energa que transmite, en una corriente
elctrica.
Existen acelermetros uniaxiales, que son aquellos que miden la aceleracin en un solo
eje, y triaxiales, que lo hacen simultneamente en los tres ejes. Se recomienda la utilizacin
de los segundos, ya que con ellos se asegura la medicin de la misma vibracin en los tres
ejes a la vez.
La eleccin del acelermetro se realizar atendiendo al tipo de vibracin (cuerpo entero,
mano-brazo), su magnitud esperada, rango de frecuencia requerido, caractersticas fsicas
de la superficie sobre la que se va a efectuar la medicin y el ambiente en que se va a
utilizar.

Vibrmetro con acelermetro


triaxial para cuerpo entero

Vibrmetro con acelermetro uniaxial, para


mediciones de vibraciones en mano-brazo

Los equipos de medida deben calibrarse peridicamente en un laboratorio debidamente


acreditado. Para la determinacin de la periodicidad de la calibracin han de seguirse las
instrucciones del fabricante, teniendo en cuenta que, en cualquier caso, para esta
calibracin debe utilizarse un patrn reconocido mantenido por un laboratorio acreditado.
Colocacin de los acelermetros
La colocacin y fijacin de los acelermetros en el punto de medida es un factor crtico para
obtener datos fiables. stos deben fijarse rgidamente a la superficie vibrante y colocarse
de forma que interfieran lo mnimo posible en la actividad del trabajador/a, con objeto de
que la vibracin medida sea representativa y sea lo ms similar posible a la que recibe la
persona habitualmente.
Es preciso tener en cuenta que los acelermetros piezoelctricos son sensibles a las
vibraciones en direcciones distintas de las de sus ejes principales.

89

VIBRACIONES
En el caso de las vibraciones mano-brazo, la medicin debe realizarse colocando el
acelermetro en el punto de entrada de la vibracin. Lo ms habitual es situarlo en el centro
de la zona de agarre, concretamente en la mitad del ancho de la mano cuando se sostiene
una
herramienta
motorizada.

Medicin de vibraciones en lijadora de banda para madera

Para las vibraciones transmitidas al cuerpo entero, la medicin debe efectuarse sobre el
asiento en el caso de personas sentadas, y sobre el suelo para las personas de pie. En el
caso de las personas sentadas deben utilizarse acelermetros instalados en el interior de
un disco semirrgido.

Medicin de vibraciones de cuerpo completo

Si el trabajador/a est de pie sobre una superficie vibrante, la medida debe hacerse en la
zona en la que se apoya el pie con mayor frecuencia, colocando el acelermetro lo ms
cerca posible del rea de contacto. ste debe fijarse de forma rgida a dicha superficie.
El cable de conexin
Al instalar el cable que conecta el acelermetro con el mdulo de medida, se debe intentar
que quede sujeto a la superficie que vibra cerca del acelermetro, permaneciendo libre el
trayecto que va desde el instrumento vibrante hasta el aparato de medida.
Duracin de la medida
La medida debe abarcar un periodo de tiempo representativo del ciclo de trabajo que se
est realizando, de tal modo que sea posible obtener un valor medio adecuado para evaluar
la exposicin en una jornada.

90

VIBRACIONES
Cuando sea posible, la medida debe iniciarse cuando el trabajador/a se pone en
contacto con la superficie vibrante y terminar cuando el contacto se da por finalizado. Este
periodo puede incluir exposiciones variables e, incluso, nulas. Se deben repetir medidas en
ciclos de trabajo equivalentes para confirmar los resultados.
El tiempo total de medida debe ser, al menos, de 1 minuto. Para cada operacin deben
tomarse al menos tres muestras.

Influencia en la medida de las condiciones ambientales


Aunque existen acelermetros especiales que pueden soportar temperaturas mayores, los
de uso general pueden tolerar hasta 250C. No obstante, todos los materiales
piezoelctricos son sensibles a la temperatura, por lo que conviene conocer la curva de
dependencia entre la temperatura y la sensibilidad del instrumento.
Los acelermetros podran verse afectados por la radiacin nuclear, por los campos
magnticos, por la humedad, por ambientes corrosivos o por determinados niveles sonoros.
Siguiendo lo indicado en la norma UNE-EN ISO 8041:2006, el fabricante debe especificar
el rango de temperatura en el que la calibracin de todo el instrumento de medida,
incluyendo el acelermetro, no se ve afectada en ms de un 6% respecto a las
indicaciones correspondientes a 20. De la misma forma deber especificarse el rango de
humedad para el cual el instrumento puede funcionar de forma continua.

Consideraciones en los equipos de medida


A cada uno de los valores de la aceleracin ponderados en frecuencia obtenidos en cada
uno de los tres ejes durante un tiempo de medida, se aplican unos factores multiplicativos
(k) para obtener el valor total de las vibraciones.

Estos factores, generalmente se seleccionan en el equipo de medida, antes de su


realizacin.

Principales fuentes de error en las mediciones


Las principales fuentes de error en las mediciones son debidas a:
Problemas del cable de conexin. Una conexin defectuosa puede producir una
variacin en la capacitancia del cable y, como consecuencia, un error en la medida.
Adems, si se curva de forma aguda, se flexiona o se somete a un esfuerzo
significativo, puede afectar a sus prestaciones.

91

VIBRACIONES
Efecto triboelctrico. Los cables no deben someterse a altas tensiones debido a
vibraciones de gran amplitud. Una alta deformacin ocasionara perturbaciones
elctricas, distorsionando la seal. Vibraciones en altas frecuencias.
La exposicin a aceleraciones muy altas en altas frecuencias, pueden sobrecargar
mecnicamente el sistema piezolctrico y distorsionar la seal de vibraciones dando
valores excesivamente altos de aceleracin en bajas frecuencias. Una forma de
evitar este problema para las vibraciones mano-brazo es mediante la utilizacin de
filtros mecnicos.
Prdida de contacto entre la persona y el acelermetro. En algunas exposiciones
pueden producirse choques, con aceleraciones de pico que superen la aceleracin
debida a la gravedad (9,8 m/s2) en el eje vertical, perdiendo el contacto con el
asiento.
Cuando el trabajador/a deja el asiento, se pueden producir picos de aceleracin al
abandonar y regresar al mismo.
Es preciso registrar estas cuestiones e incidencias para no tomar datos errneos

92

VIBRACIONES

18.

FICHA DE INSPECCION

93

VIBRACIONES

19. EFECTOS DE LAS VIBRACIONES SOBRE LA SALUD Y


SEGURIDAD
La magnitud de los efectos derivados de la interaccin de las vibraciones con los
trabajadores/as, vienen determinados con carcter general, por dos tipos de factores:

FAXTORES EXTERNOS

Intensidad de la vibracin.
Espectro de frecuencias.
Direccin de la penetracin del
movimiento.
rea de contacto del sistema
vibrante con el organismo.
Mtodo de trabajo: operaciones
continuas o intermitentes.
Caractersticas de la herramienta
(peso, posibilidad de apoyos,
equilibrado, etc.).
Posibilidad de utilizacin de equipos
de proteccin individual.

FACTORES INTERNOS

Constitucin fsica del operario/a,


peso, talla, edad, forma fsica,
gnero, etc.
Postura en que se realiza la tarea
Grado de tensin o esfuerzo que
mantiene en el trabajo.
Susceptibilidad
individual
del
trabajador/a.
Relaciones sociales.
Condiciones previas de salud del
trabajador/a, patologas.
Embarazo.
Actitudes indebidas: ausencia de
motivacin, etc.

EFECTOS DE LA EXPOSICIN A VIBRACIONES MECNICAS


TRANSMITIDAS AL SISTEMA MANO BRAZO
Las vibraciones mecnicas transmitidas al sistema mano-brazo por mquinas o
herramientas sostenidas con la mano, o por el apoyo o gua de la mano sobre una superficie
vibrante o maquinaria fija, pueden tener diferentes efectos a corto y largo plazo sobre el
organismo.
La gama de frecuencia responsable vara entre 25 y 250 Hz.
En la siguiente ilustracin se reflejan los principales efectos de la exposicin a vibraciones
mecnicas transmitidas al sistema mano-brazo, teniendo en cuenta su efecto a corto o a
medio-largo plazo.

94

VIBRACIONES

Principales efectos de la exposicin a vibraciones mecnicas transmitidas al sistema mano-brazo

Efectos a corto plazo

A corto plazo, los principales efectos de las vibraciones mecnicas trasmitidas al sistema
mano-brazo son:
Malestar subjetivo o disconfort por estmulo de mecanorreceptores entre 8 y 400 Hz.
Perturbacin de la actividad por aumento del umbral vibro tctil por disminucin de la
excitabilidad de mecanorreceptores.
Las vibraciones pueden deteriorar el procesamiento de informacin (entrada y salida),
aprendizaje, memoria, toma de decisiones, etc.

Efectos a largo plazo

La utilizacin continuada de mquinas que transmiten vibraciones a las manos puede ser
origen de una serie de efectos sobre los miembros superiores del trabajador/a, que se
conocen con el trmino SNDROME DE LA VIBRACIN MANO-BRAZO. Este sndrome se

95

VIBRACIONES
manifiesta como un grupo de signos y sntomas que pueden ser catalogados en cuatro
grupos: trastornos musculo-esquelticos, neurolgicos, vasculares, y otros trastornos.
Sntoma y descripcin
Trastornos en el sistema musculo-esqueltico:
Los trastornos musculo-esquelticos se corresponden con aquellas lesiones que
afectan principalmente a los tejidos blandos del aparato locomotor: msculos,
tendones, nervios y articulaciones. El principal sntoma viene dado por el dolor,
asociado a inflamacin, prdida de fuerza y dificultad para realizar algunos
movimientos. Dentro de estos trastornos se pueden distinguir:

a) Trastornos musculares
Los trabajadores/as expuestos/as a vibraciones, manifiestan debilidad muscular y
dolores en brazos y manos, y en algunos casos
reduccin de la fuerza de presin.
El dolor suele afectar a varios grupos musculares,
aunque puede focalizarse en un nico msculo,
presentndose habitualmente, tras un periodo de
tiempo de exposicin. Este dolor puede involucrar
tambin a ligamentos, tendones y tejidos blandos.
La lesin muscular se origina al alterarse el elemento conjuntivo que sostiene el
entramado contrctil, apareciendo una desestructuracin del citoesqueleto
muscular.
Tambin se han observado trastornos como:
Tendinitis.
Tenosinovitis.
Contractura de Dupuytren (enfermedad del tejido fascicular de la palma de
la mano): Retraccin de la aponeurosis palmar superficial, que produce
ndulos y adherencias que terminan provocando retraccin de los dedos,
frecuentemente el cuarto y quinto dedo.
b) Trastornos osteoarticulares
Las principales patologas osteoarticulares producidas por vibraciones son:

96

VIBRACIONES

Artrosis hiperostosante del codo: Los signos clnicos se manifiestan en


dolores que aparecen casi siempre a nivel de la articulacin del codo, del
epicndilo o de la epitrclea, que, poco intensos al principio, obligan a
continuacin al trabajador a interrumpir su trabajo durante muchas
semanas.
Afectacin de los huesos del carpo:
Necrosis del semilunar (enfermedad de Kienbck): es la forma de
afectacin osteoarticular ms frecuente. Inicialmente pasa inadvertida por
sntomas leves de dolor articular y leve limitacin funcional del esfuerzo. La
sintomatologa est caracterizada por el dolor, asociado a una prdida de la
flexin palmar y una prdida de la fuerza de empuadura.

Enfermedad de Kienbck

Osteonecrosis del escafoides (enfermedad de Kehler) Para Kehler, es la


consecuencia de una distorsin articular, de una luxacin del hueso o de
una fractura, que originan modificaciones ms o menos rpidas e
importantes de la estructura sea. Los dolores cuando existen son del
mismo tipo que la enfermedad de Kienbck, pero las limitaciones de flexin
y extensin son menos importantes. La fuerza de aprehensin se ve
disminuida. Los trastornos de tipo osteoarticular son irreversibles, si bien
el deterioro de los movimientos de los brazos y de las manos ocurre
nicamente en fases avanzadas.
Trastornos neurolgicos

Los trabajadores/as que emplean herramientas vibrantes pueden sufrir hormigueo


y adormecimiento de dedos y manos. Si la exposicin a las vibraciones contina,
estos sntomas tienden a empeorar y pueden interferir con la capacidad de trabajo
y las actividades cotidianas.
Existe constancia de la aparicin de otro tipo de patologas, tales como
hipoparestesia o reduccin de la sensibilidad tctil y trmica, que asociadas con la
manipulacin de herramientas vibrtiles o de impacto, producen limitaciones en la
capacidad para realizar trabajos de precisin. Estos efectos pueden producirse

97

VIBRACIONES

dentro de un amplio rango de frecuencias, estando especialmente afectada la


sensibilidad tctil en frecuencias medias y altas.
En el Taller de Estocolmo (Stockholm Workshop 86) (1987) se propuso una escala
del componente neurolgico de sndrome de vibracin mano-brazo:

Fases neurosensoriales de la escala del Taller de Estocolmo para el sndrome de


vibraciones mano-brazo
Fase
1
2
3

Sntomas
Expuesto a vibracin pero sin sntomas
Adormecimiento intermitente, con o sin hormigueo
Adormecimiento intermitente o persistente, percepcin
sensorial reducida
Adormecimiento intermitente o persistente, discriminacin tctil
y/o
destreza de manipulacin reducidas

La prdida de tacto y de control sobre los dedos, incluso durante periodos cortos
de tiempo, puede implicar un peligro directo e inmediato. Por ejemplo, si tras un
periodo de tiempo sometido a vibraciones, es necesario realizar operaciones de
precisin.

Alteraciones vasculares

Una exposicin prolongada y continua del sistema manobrazo a vibraciones intensas generadas por herramientas
manuales, da lugar a uno de los efectos ms conocidos del
sistema circulatorio: Sndrome del dedo blanco inducido
por vibracin (DBIV), o fenmeno de Raynaud.
Ilustracin 4. Sndrome del dedo blanco
El sndrome del dedo blanco, en su estado avanzado, se caracteriza por presentar
un color claro caracterstico de los extremos de los dedos producido por
alteraciones en las arterias y los nervios en el tejido blando de la mano.
Los sntomas aparecen primero en un dedo, pero pueden extenderse a los dems
en los casos ms graves, y al resto de la mano si la exposicin contina. En la
primera fase aparece una sensacin de hormigueo, entumecimiento y prdida de
tacto en los dedos afectados.

98

VIBRACIONES

Las consecuencias resultantes de la exposicin pueden ser graves y afectar tanto


a la actividad laboral como a las actividades cotidianas, teniendo en cuenta, que a
menudo se trata de procesos irreversibles.
En el siguiente cuadro, se indican las etapas consideradas de forma general en la
progresin de los sntomas, as como la influencia del grado de severidad en las
actividades laborales y sociales.
Fase

Grado

Sntomas

Ningn ataque

Leve

Adormecimiento intermitente, con o sin hormigueo

Moderado

Adormecimiento intermitente o persistente, percepcin sensorial reducida

Grave

Adormecimiento intermitente o persistente, discriminacin tctil y/o destreza de


manipulacin reducidas

Muy
grave

Como en la fase 3, con alteraciones trficas de la piel en las puntas de los dedos

Las frecuencias asociadas ms frecuentemente a este fenmeno estn


comprendidas entre 30 Hz y 300 Hz.

Otros trastornos

Algunos estudios (GRIFFIN, M. Vibraciones, en Enciclopedia de Seguridad y Salud


en el Trabajo. Organizacin Internacional del Trabajo. Ao 1998. Captulo 50),
indican que las personas expuestas a vibraciones, pueden presentar un riesgo
adicional de deterioro auditivo debido a vasoconstriccin simptica refleja,
inducida por vibracin de los vasos sanguneos que irrigan el odo interno.
Incluyen signos y sntomas relacionados con la disfuncin de los centros
autnomos del cerebro (por ejemplo, fatiga persistente, dolor de cabeza,
irritabilidad, perturbaciones del sueo, impotencia, anomalas
electroencefalografas).

99

VIBRACIONES

20. EFECTOS DE LA EXPOSICIN A VIBRACIONES


MECNICAS EN CUERPO ENTERO
Las vibraciones mecnicas transmitidas al cuerpo entero pueden causar efectos muy
diversos que van desde una simple molestia, hasta alteraciones graves de la salud.
En la siguiente figura, se muestran los grados de dolencia y las principales zonas del
organismo afectadas en funcin del sector de actividad.

Grado de dolencia en la exposicin a vibraciones mecnicas en cuerpo entero por sector de actividad

Los efectos para la salud que pueden causar las vibraciones transmitidas al cuerpo entero,
suelen ser mximos en el lmite inferior del intervalo de frecuencias, de 0,5 a 100 Hz,
ocasionando las inferiores a 0,5 Hz, sensacin de mareo.
El cuerpo humano tiene frecuencias de resonancia que varan de unas personas a otras,
en relacin al rgano afectado y a la postura en que se encuentre el individuo.
Los rganos ms sensibles del cuerpo humano tienen frecuencias de resonancia propia: el
estmago la tiene en los 4,5 Hz, el ojo empieza a disminuir su capacidad de visin cuando
est sometido a frecuencias de 4 a 10 Hz, la columna vertebral en su regin lumbar la tiene
en los 4 Hz, apareciendo fuertes tensiones musculares que conducen a una mala
circulacin de la sangre, en la zona de los 3 a 6 Hz.
Las manifestaciones que se producen por efecto de las vibraciones de cuerpo entero,
pueden dividirse por sus efectos en: efectos agudos y efectos a largo plazo.

100

VIBRACIONES

Principales efectos de la exposicin a vibraciones mecnicas transmitidos al cuerpo entero

20.1

EFECTOS AGUDOS

1. Malestar
Sintomatologa consistente en irritabilidad, sensacin de mareo, cefaleas, etc. Su
manifestacin va a depender de la frecuencia de la vibracin, de su direccin, de la duracin
y del punto de contacto con el cuerpo.
2. Interferencias con la actividad
Esta interferencia con la actividad a desarrollar, est muy ligada a las alteraciones
sensoriales de la vista y del tacto, causados por el movimiento de
la parte afectada (los ojos y las manos).
Son fcilmente reducibles estudiando el diseo de las tareas,
siendo normalmente efectivo, aumentar el tamao de la pantalla
en el caso de las alteraciones visuales y reduciendo la
sensibilidad de las zonas de contacto con las manos en el caso
del tacto.
Algunos estudios sealan que tambin se pueden dar casos de
aumento de cansancio y fatiga.

101

VIBRACIONES
Segn parece, las vibraciones no afectan a las tareas cognitivas simples, como puede
ser el tiempo de reaccin simple.
3. Alteracin de las funciones fisiolgicas
Las alteraciones fisiolgicas pueden producirse en un momento
concreto al inicio de la transmisin de vibracin y posteriormente
normalizarse, o bien producirse de forma continua.
Una alteracin fisiolgica habitual en los trabajadores/as
expuestos a vibraciones de cuerpo entero, es el aumento de la
frecuencia cardiaca.
Al igual que en el caso de los trastornos en la columna, no se ha
establecido una relacin directa entre causa y efecto.

4. Alteraciones neuromusculares
Los msculos del cuerpo tienen unos movimientos naturales que oscilan entre frecuencias
de 2 a 8 Hz.
Tal y como se ha comentado con anterioridad, los niveles de frecuencias a los que puede
estar expuesto un trabajador/a durante las vibraciones de cuerpo completo, oscilan entre
los 0,5 Hz y 100Hz. As pues, las alteraciones neuromusculares surgen de esta diferencia
entre lo natural y lo artificial, tanto en muy bajas como en altas frecuencias.
Los trabajadores/as que realizan sus tareas sentados/as, normalmente acusan
alteraciones neuromusculares en los msculos superficiales de la espalda, estn
sometidos a vibraciones o no.
Algunos estudios que se han realizado en trabajadores/as sometidos/as a vibraciones
completas en posicin sentada, detectan que stas les hacen inconscientemente mantener
erguida y contracturada la espalda para contrarrestar los movimientos oscilatorios y las
aceleraciones. Si se consigue que el trabajador/a adopte una postura relajada y encorva la
espalda, las alteraciones neuromusculares prcticamente desaparecen.
5. Alteraciones cardiovasculares, respiratorias y endocrinas
Existen estudios en los que se comprueba que la exposicin a vibraciones desde
frecuencias prximas al lmite, segn normativa, produce un aumento de la presin arterial,
de la frecuencia cardiaca, un mayor consumo de oxgeno y alteraciones en las hormonas
adrenocorticotrpicas (ATCH) y catecolaminas.
Se ha comprobado mayor incidencia, en trabajadores expuestos a vibraciones de cuerpo
completo con trastornos digestivos y alteraciones circulatorias con varices en piernas y
hemorroides.
6. Alteraciones sensoriales y del sistema nervioso central
Los efectos de las vibraciones se traducen en alteraciones sensoriales que transportan una
deficiente informacin al sistema nervioso central que pueden afectar:
Al sistema auditivo, con prdida de audicin debida a la disfuncin de los nervios
auditivos. Tienen mayor incidencia en intensidades entre 4 o 5 Hz.
Al aparato vestibular situado en el odo, que con motivo de las vibraciones se pueden
descolocar produciendo vrtigos y alteraciones en el sentido del equilibrio y control
espacial.
Las descompensaciones suelen ser ms acusadas en exposiciones a vibraciones
de frecuencias muy bajas.
Al sentido de la vista, con una prdida de visin.

102

VIBRACIONES

7. Mareo inducido por el movimiento


El efecto llamado mareo inducido por el movimiento es una respuesta a los efectos
sensoriales y digestivos, que pueden ocasionar malestar general, vmitos, nauseas, etc.
Suele cesar cuando termina la exposicin a la vibracin o ir disminuyendo en pocos das
hasta su desaparicin.

20.2

EFECTOS A LARGO PLAZO

Alteraciones de la columna vertebral


Ciertos estudios, indican que existe un riesgo elevado para la salud en la columna vertebral
de los trabajadores/as expuestos/as durante muchos aos a intensas vibraciones de cuerpo
completo, llegando a la conclusin de que pueden afectar negativamente a la columna
vertebral e incrementar el riesgo de molestias lumbares.
Dichas molestias pueden ser secundarias a la alteracin degenerativa primaria de las
vrtebras y de los discos intervertebrales. Se descubri que la parte de la columna ms
afectada es la regin lumbar, seguida de la torcica. La afectacin de la regin cervical se
atribuye ms a una postura fija desfavorable que a la vibracin.
Los datos existentes no permiten establecer un nivel sin efectos adversos y los estudios
epidemiolgicos no permiten establecer una relacin entre dosis y efecto.
Por otro lado, la aplicacin de vibraciones de cuerpo completo de frecuencias de 40 a 50
Hz aplicadas a travs de los pies a trabajadores/as en posicin de pie, fue seguida de
cambios degenerativos de los huesos de esta parte del cuerpo.

Alteraciones del sistema nervioso central. rgano vestibular. Audicin


Las vibraciones intensas de cuerpo completo a frecuencias superiores a 40 Hz pueden
ocasionar daos y alteraciones en el sistema nervioso central. Se han identificado molestias
tales como, dolor de cabeza y una mayor irritabilidad. Algunos resultados publicados,
expresan como efecto, una menor excitabilidad vestibular y una mayor incidencia de
procesos vertiginosos. Respecto a la audicin, se ha detectado un desplazamiento adicional
del umbral de audicin de 3 a 8 Khz si la aceleracin ponderada supera un valor eficaz de
1,2 m/s2 con exposicin simultnea al ruido, a un nivel equivalente a 80 dbA.

Alteraciones a nivel de sistema circulatorio


Se han detectado cuatro grupos de alteraciones con mayor incidencia:
Trastornos perifricos, como el sndrome de Raynaud, cerca del punto de aplicacin
de la vibracin de cuerpo completo (los pies de los operarios en posicin de pie, o
en menor grado las manos de los conductores).
Venas varicosas en piernas, hemorroides y varicoceles.
Cardiopata isqumica e hipertensin.
Alteraciones neurovasculares.

103

VIBRACIONES
Alteraciones de rganos reproductores femeninos y genitourinarios masculinos
Como en los efectos anteriores, no se puede determinar los lmites seguros en los que se
evitara el riesgo.
En las mujeres pueden ocasionar alteraciones menstruales, desplazamientos de rganos
internos e incluso riesgo de aborto en embarazadas, con posible transmisin de las
vibraciones al feto. Por ello, en las evaluaciones de riesgos se suele aconsejar limitar al
mnimo posible la exposicin a vibraciones en fases de embarazo.
En los hombres se ha detectado un mayor nmero de trabajadores con problemas de
inflamacin en la prstata (prostatitis).

20.3
EFECTOS DE LA EXPOSICIN A VIBRACIONES MECNICAS
ATENDIENDO A LA FRECUENCIA DE VIBRACIN

A continuacin se resumen los principales efectos de las vibraciones mecnicas de acuerdo


con la frecuencia de vibracin:
Estimulacin del laberinto del odo interno.
Muy baja frecuencia

Trastornos del sistema nervioso central.

< 1 Hz

Mareos y vmitos (el mareo del viajero).

Lumbalgias, lumbociticas, hernias, pinzamientos


discales.
Baja Frecuencia
1 - 20 Hz

Agravamiento de lesiones raqudeas menores e


incidencia sobre trastornos debidos a vicios
posturales.
Sntomas neurolgicos: variacin del ritmo
cerebral, alteraciones del equilibrio. Trastornos de
visin por resonancia.
Trastornos
osteo-articulares
identificables
radiolgicamente como artrosis hiperostosante del
codo.

Alta frecuencia
20 1.000 Hz

Lesiones de mueca como malacia del semilunar


o osteonecrosis de escafoides carpiano.
Afecciones angioneurticas de la
calambres, trastornos de la sensibilidad.

mano,

104

VIBRACIONES

Expresin vascular manifestada por crisis del tipo


de dedos muertos llamado Sndrome de Raynaud.
Aumento de la incidencia de enfermedades
estomacales.
Efectos de las vibraciones atendiendo a su frecuencia

20.4
EFECTOS DE LA EXPOSICIN A VIBRACIONES MECNICAS EN
TRABAJADORES/AS ESPECIALMENTE
SENSIBLES
Un aspecto importante a tener en cuenta en la
prevencin
de
riesgos
laborales,
son
los
trabajadores/as pertenecientes a grupos de riesgo
particularmente sensibles. El personal del servicio de
prevencin estudiar y valorar, especialmente, los
riesgos que puedan afectar a las trabajadoras en
situacin de embarazo o parto reciente, a los menores
y a los trabajadores/as especialmente sensibles a
determinados riesgos, y propondr las medidas
preventivas adecuadas, segn el artculo 37 del Real
decreto 39/1997 por el que se aprueba el Reglamento
de los Servicios de Prevencin.
Exposicin laboral durante el embarazo y lactancia natural

En las orientaciones para la valoracin del riesgo laboral y la incapacidad temporal durante
el embarazo de la Sociedad Espaola de Ginecologa y Obstetricia (SEGO), se recoge que
los efectos patolgicos derivados de la exposicin a vibraciones mecnicas para el
embarazo son: desprendimientos de placenta, mayor probabilidad de parto prematuro y
abortos espontneos.
La exposicin a las vibraciones que abarquen a todo el cuerpo (manejo de tractores,
maquinaria pesada, de vehculos de gran tonelaje en terrenos irregulares, etc.) son de
riesgo para el embarazo sobre todo en el ltimo trimestre. Tambin se menciona que la
mujer embarazada, tiene una mayor tendencia al agravamiento de lesiones producidas en
el denominado tnel carpiano. En consecuencia, debe tenerse en cuenta para los trabajos
de manejo de herramientas con vibracin de alta frecuencia (martillos neumticos,
motosierras, etc.).
En la comunicacin de la Comisin de las Comunidades Europeas COM (2000) 466 final
sobre las directrices para la evaluacin de los agentes qumicos, fsicos y biolgicos, as
como los procedimientos industriales considerados como peligrosos para la salud o la

105

VIBRACIONES
seguridad de la trabajadora embarazada, que haya dado a luz o en perodo de lactancia
(Directiva 92/85/CEE del Consejo), se recoge que la exposicin frecuente a choques, es
decir, a golpes violentos y bruscos o a vibraciones de baja frecuencia (por ejemplo, conducir
o desplazarse en vehculos todo terreno, o un movimiento excesivo), pueden aumentar el
riesgo de aborto.
La exposicin prolongada a vibraciones en todo el cuerpo puede aumentar el riesgo de
parto prematuro o de bajo peso al nacer. No est establecido que las trabajadoras en
perodo de lactancia, estn expuestas a mayores riesgos que los dems trabajadores/as.

21.

MEDIDAS DE CONTROL Y PROTECCIN DEL RIESGO

21.1

Medidas de previsin y para la vigilancia de la salud.

Consideraremos separadamente los aspectos higinicos y los sanitarios.


Aspectos higinicos
Tras llevarse a cabo la evaluacin de los riesgos en el lugar del trabajo y una vez objetivada
la exposicin a vibraciones, mediante las mediciones pertinentes, la prevencin tcnica
debe tender a disminuir la intensidad de la vibracin que se trasmite a cualquier zona del
cuerpo humano mediante una serie de acciones que se agrupan en tres apartados:
1. Reduccin de la vibracin en origen: esto es a nivel de la fuente emisora de las
vibraciones. A este respecto es el fabricante de las herramientas o de la maquinaria el
responsable de conseguir no solo que la intensidad de la vibracin sea tolerable, sino que
tambin determinados accesorios de estos equipos como empuaduras, asientos, etc.,
tengan un diseo ergonmico adecuado.
2. Aislamiento de vibraciones: al objeto de minimizar la transmisin de las vibraciones,
mediante el uso de aislantes a nivel de los elementos elsticos en los apoyos de las
mquinas o de las plataformas vibrtiles, a nivel de las empuaduras de las herramientas,
de los asientos montados sobre soportes elsticos, etc.
3. Utilizacin de equipos de proteccin personal: en aquellas situaciones en que no sea
posible minimizar la vibracin trasmitida al cuerpo, se debern utilizar equipos de proteccin
individual (guantes, cinturones o botas) que aslen la transmisin de vibraciones. A la vista
de lo expuesto y en relacin con las disposiciones legales vigentes, el empresario o el
servicio de prevencin han de evaluar los riesgos concediendo atencin especial a una
serie de aspectos entre los que destacamos: a) el nivel, el tipo y la duracin de la exposicin,
incluida toda exposicin a vibraciones intermitentes o a sacudidas repetidas; b) los valores
lmite de exposicin y los valores de exposicin que dan lugar a una accin; c) los efectos
que guarden relacin con la salud y la seguridad de los trabajadores expuestos a riesgos

106

VIBRACIONES
especialmente sensibles; d) todos los efectos indirectos para la seguridad de los
trabajadores derivados de la interaccin entre las vibraciones mecnicas y el lugar de
trabajo; e) la informacin facilitada por los fabricantes del equipo de trabajo con arreglo a lo
dispuesto en las directivas comunitarias pertinentes; f) la existencia de equipos sustitutivos
concebidos para reducir los niveles de exposicin a las vibraciones mecnicas; g) la
prolongacin de la exposicin a las vibraciones transmitidas al cuerpo entero despus del
horario de trabajo; h) las condiciones de trabajo especficas, tales como trabajar a
temperaturas bajas; i) la informacin recogida en el control de la salud de los trabajadores.
En la tabla 4 y a manera de resumen, se concretan algunos criterios preventivos en funcin
del tipo de vibracin transmitida.
Adems, desde el servicio de prevencin, se ha de tener presente que la comunicacin o
deteccin de una situacin de embarazo en una trabajadora expuesta a vibraciones debe
promover una evaluacin de riesgos adicional y la restriccin de cualquier tarea que
suponga la exposicin a vibraciones de cuerpo entero incluido el uso de herramientas
porttiles de grandes dimensiones.
Aspectos sanitarios

La
vigilancia de la salud de los trabajadores expuestos a vibraciones debe hacerse de
conformidad con lo dispuesto en el artculo 8 del Real Decreto 1311/2005, de 4 de
noviembre, sobre la proteccin de los trabajadores expuestos a vibraciones mecnicas, en
el artculo 22 de la Ley 31/1995, de 8 de noviembre, y en el artculo 37.3 del Reglamento
de los servicios de prevencin, aprobado por el Real Decreto 39/1997, de 17 de enero. La
periodicidad de la misma ser, como mnimo:
1. Una evaluacin de la salud de los trabajadores inicial despus de la incorporacin al
trabajo, despus de la asignacin de tareas especficas con nuevos riesgos para la salud o
de la introduccin de maquinaria nueva. El objetivo de la misma sera disponer de un estado
de salud de base que facilitara el seguimiento ulterior y la deteccin de trabajadores
especialmente sensibles.

107

VIBRACIONES
2. Una evaluacin de la salud de los trabajadores que reanuden el trabajo tras una
ausencia prolongada por motivos de salud, con la finalidad de descubrir si guardan relacin
o pueden atribuirse a la exposicin a vibraciones.
3. Una vigilancia de la salud a intervalos peridicos. Esta periodicidad estar en funcin de
las caractersticas de la exposicin y del trabajador expuesto. Adems de facilitar la
deteccin precoz de los efectos de la exposicin, puede ser tambin un momento ideal para
recordar a los trabajadores los riesgos ligados a las vibraciones y la forma de reconocer los
sntomas, as como buenas prcticas de carcter individual entre las cuales cabe destacar:
hacer pausas regulares, mantener la temperatura corporal mediante una vestimenta
adecuada, ingerir bebidas o alimentos calientes o hacer ejercicios y masajear los dedos
durante las pausas.
La vigilancia de la salud, desde el punto de vista sanitario, ha de centrarse
fundamentalmente en la vigilancia mdica peridica de los trabajadores, sin olvidar lo
establecido en la Ley General de la Seguridad Social que hace referencia a la obligatoriedad
de efectuar reconocimientos mdicos previos al ingreso, siempre y cuando el trabajador
pueda contraer una enfermedad profesional por motivo de su trabajo.

Vigilancia mdica peridica


La vigilancia mdica de los trabajadores expuestos a vibraciones consiste, en una primera
instancia, en la evaluacin de los datos recogidos en la anamnesis y en la exploracin fsica.
En este sentido cobran especial relevancia los cuestionarios de sntomas y algunas pruebas
como el test de provocacin por fro, destreza manual o el umbral de percepcin vibratoria.
Posteriormente, en funcin del resultado de esta primera fase y a criterio mdico, se debe
decidir acerca de la conveniencia de someter al trabajador a ciertas exploraciones
complementarias.

108

VIBRACIONES

En los trabajadores expuestos a vibraciones se debera prestar especial atencin a la


manifestacin precoz de:
Trastornos vasculares: sntomas vasomotores, oscilometra de miembros superiores y
estudio doppler
Trastornos msculo-esquelticos: vigilancia de sntomas, estudios radiogrficos de
hombro, codo y columna (periodicidad quinquenal si no hay manifestaciones clnicas),
estudios de la capacidad funcional del msculo, control de la fuerza muscular, capacidad
de carga en el trabajo dinmico y capacidad de carga en el trabajo esttico
Vigilancia de la aparicin de otros trastornos, que ya se han descrito, como: mal del
transporte, nistagmus, prdida de la capacidad visual, etc.
Esta vigilancia mdico sanitaria ha de basarse, tambin, en una serie de estudios y pruebas
que se resumen en la tabla 5.
En cualquier caso la periodicidad de los reconocimientos peridicos, en trabajadores
expuestos a vibraciones mano-brazo, deber establecerse en funcin del nivel de la

109

VIBRACIONES
aceleracin que se coment en la introduccin de esta Nota Tcnica de Prevencin.
As, debern ser anuales cuando el nivel de accin sea A(8) = 2,5 m/s2 o semestrales si el
nivel de accin es A(8) 5 m/s2. En el caso de vibraciones transmitidas al cuerpo entero
los reconocimiento mdicos peridicos deberan tener una periodicidad anual cuando el
lmite de exposicin diaria, para un perodo de referencia de 8 horas, est comprendido
entre 0,5 y 1,15 m/s2. Los reconocimientos deberan ser semestrales cuando los lmites de
exposicin sobrepasen estos valores.
21.2

MEDIDAS DE CONTROL

Las medidas de control debern encaminarse por una triple va: adopcin de medidas
tcnicas preventivas, seleccin de personal y control mdico.
Entre las medidas tcnicas a adoptar podemos citar, como las ms importantes de tipo
general:

Actuacin sobre los focos productores y/o activadores de las vibraciones mediante
la vigilancia del estado de las mquinas (rozamientos, ataques, etc.).
Modificacin de la frecuencia de resonancia, variando la masa o rigidez del elemento
vibrante.
Utilizacin de materiales aislantes (soportes de caucho, corcho, resortes metlicos,
etc.) y/o absorbentes de las vibraciones que atenen la transmisin de stas al
hombre.

En casos concretos podemos actuar con medidas tales como:

Diseo ergonmico de las herramientas y maquinaria.


Utilizacin de dispositivos antivibratorios que reduzcan las vibraciones originadas o
transmitidas al hombre.
Aislamiento del conductor de maquinara mediante suspensin del asiento y/o de la
cabina respecto al vehculo.
Correcta suspensin entre ruedas y bastidor en vehculos y maquinaria.

21.3

MEDIDAS DE APLICACIN DE INGENIERA.

Aplicacin de ingeniera mecnica, energtica y de materiales.


21.4

CONTROL DE LAS FRECUENCIAS NATURALES

Sabemos que cuando la frecuencia de excitacin coincide con una de las frecuencias
naturales del sistema, tiene lugar un fenmeno de resonancia. La caracterstica ms
importante de la resonancia es que da lugar a grandes desplazamientos, al amplificar de
manera importante las vibraciones del sistema. En la mayor parte de los sistemas
mecnicos, la presencia de grandes desplazamientos es un fenmeno indeseable ya que
provoca la aparicin de tensiones y deformaciones igualmente grandes que pueden
ocasionar el fallo del sistema.
En consecuencia, las condiciones de resonancia deben de tratar de ser evitadas en el
diseo y construccin de cualquier sistema mecnico. No obstante, en la mayor parte de

110

VIBRACIONES
los casos, las frecuencias de excitacin no pueden controlarse al venir impuestas por
los requerimientos de carcter funcional del sistema (por ejemplo, velocidades de giro). En
tal caso, el objetivo ser el control de las frecuencias naturales del sistema para evitar la
presencia de resonancias.
Tal y como se deduce de la definicin vista para un sistema de un grado de libertad (1 gdl),
la frecuencia natural un sistema = / puede cambiarse variando tanto la masa (m)
como la rigidez (k) del mismo. Aunque la definicin se haya establecido para un sistema de
1 gdl, la conclusin obtenida es, en general, igualmente aplicable a sistemas de N grados
de libertad. En muchas situaciones en la prctica, sin embargo, la masa no resulta fcil de
cambiar, ya que su valor suele venir determinado por los requerimientos funcionales del
sistema (por ejemplo, la masa del volante de inercia de un eje viene determinada por el
valor de la energa que se quiere almacenar en un ciclo). Por ello, la rigidez del sistema es
el parmetro que se modifica de forma ms habitual a la hora de alterar las frecuencias
naturales de un sistema mecnico. As, por ejemplo, la rigidez de un rotor puede modificarse
cambiando el nmero y colocacin de los puntos de apoyo (cojinetes).
21.4.1 Introduccin de amortiguamiento
Aunque el amortiguamiento es a menudo despreciado de cara a simplificar el anlisis de un
sistema, especialmente en la bsqueda de sus frecuencias naturales, todos los sistemas
mecnicos reales poseen amortiguamiento en mayor o menor medida. Su presencia resulta
de gran ayuda en la mayor parte de los casos, e incluso en sistemas como los parachoques
de los automviles y en muchos instrumentos de medida de vibraciones, el amortiguamiento
debe ser introducido para satisfacer los requerimientos funcionales.
Si el sistema se encuentra en un caso de vibraciones forzadas, su respuesta (la amplitud
de la vibracin resultante) tiende a amplificarse en las cercanas de la resonancias, tanto
ms cuanto menor sea el amortiguamiento. La presencia de amortiguamiento siempre limita
la amplitud de la vibracin. Si la fuerza o fuerzas de excitacin son de frecuencias
conocidas, ser posible evitar las resonancias cambiando la frecuencia natural del sistema
y alejndola de aquella o aquellas. Sin embargo, en el caso de que el sistema tenga que
operar en una determinada banda de velocidades (como es el caso de un motor elctrico
de velocidad variable o de un motor de combustin), puede que no resulte posible evitar la
resonancia en todo el rango de condiciones de operacin. En tales casos, podremos tratar
de aportar amortiguamiento al sistema con el objetivo de controlar su respuesta dinmica,
mediante la introduccin de fluidos (agua, aceites, ) que envuelvan al sistema aportando
amortiguamiento externo, o el uso de materiales estructurales con un alto amortiguamiento
interno: hierro fundido, laminado, materiales tipo sndwich,
En ciertas aplicaciones de carcter estructural, tambin es posible introducir
amortiguamiento a travs de las uniones. Por ejemplo, las uniones atornilladas o
remachadas, al permitir un cierto deslizamiento entre superficies, disipan ms energa en
comparacin con las uniones soldadas. Por lo tanto, de cara a aumentar el amortiguamiento
de una estructura (su capacidad de disipacin de energa) resultan ms recomendables las
uniones atornilladas o remachadas. Sin embargo, este tipo de uniones reducen la rigidez
del sistema y generan mayores problemas de corrosin como consecuencia de las
partculas que se desprenden debido precisamente a ese deslizamiento en la unin. Pese
a todo, si se precisa disear una estructura con un valor alto del amortiguamiento, estas
uniones deben ser una posibilidad a tener en cuenta.

111

VIBRACIONES
Otra posibilidad es hacer uso de materiales viscoelsticos que proporcionan valores
muy altos de amortiguamiento interno. Cuando se emplean este tipo de materiales en el
control de vibraciones, se les hace estar sometidos a la accin de tensiones de cortante o
tensiones principales. Existen diferentes tipos de disposiciones. La ms sencilla es colocar
una capa de material viscoelstico sujeta a otra de material elstico. Otra, ms habitual y
que da muy buenos resultados, es la formada por una capa de viscoelstico entre dos de
material elstico. Una desventaja importante asociada al uso de los materiales
viscoelsticos es que sus propiedades mecnicas se ven muy afectadas por la temperatura,
la frecuencia de las cargas aplicadas sobre ellos y la tensin a la que estn sometidos.
21.4.2 Aislamiento de vibraciones. Transmisibilidad
Se conoce como aislamiento de vibraciones a todo aqul procedimiento que permite reducir
los efectos indeseables asociados a toda vibracin. Bsicamente, ello suele suponer la
introduccin de un elemento elstico (aislante) entre la masa vibrante y la fuente de
vibracin, de forma que se consigue reducir la magnitud de la respuesta dinmica del
sistema, bajo unas determinadas condiciones de la excitacin en vibracin.
Un sistema de aislamiento de vibraciones puede ser activo o pasivo,
dependiendo de si se precisa una fuente externa de potencia o no
para que lleve a cabo su funcin.
Un control pasivo est formado por un elemento elstico (que
incorpora una rigidez) y un elemento disipador de energa (que
aporta un amortiguamiento). Ejemplos de aislantes pasivos (Fig.)
son: un muelle metlico, un corcho, un fieltro, un resorte neumtico,
un elastmero.
Un control activo de vibracin est formado por un servomecanismo
que incluye un sensor, un procesador de seal y un actuador. El control mantiene constante
una distancia entre la masa vibrante y un plano de referencia. Cuando la fuerza aplicada al
sistema vara esa distancia, el sensor lo detecta y genera una seal proporcional a la
magnitud de la excitacin (o de la respuesta) del sistema. Esta seal llega al procesador
que enva una orden al actuador para que desarrolle un movimiento o fuerza proporcional
a dicha seal.
La efectividad de un aislante de vibraciones se establece en trminos de su transmisibilidad.
La TRANSMISIBILIDAD (Tr) puede definirse como el cociente entre la amplitud de la fuerza
transmitida y la de la fuerza de excitacin.
Los problemas principales que el aislamiento de vibraciones plantea pueden encuadrarse
dentro de una de estas dos situaciones:

Aislar un sistema que vibra de la base que lo soporta para que sta no sufra
y/o no transmita la vibracin a su entorno.

112

VIBRACIONES
En este caso, las fuerzas que excitan al sistema dando lugar a la
vibracin pueden tener su origen en desequilibrios,
desalineamientos cuando se trata de sistemas mecnicos con
elementos alternativos (Fig.) o rotativos; o pueden tratarse de
fuerzas de carcter impulsivo, es el caso de sistemas de prensa,
estampacin, explosiones,

Aislar el sistema mecnico a estudio de la base que lo soporta y que est


vibrando (excitaciones ssmicas, Fig.).

Este puede ser el caso de la proteccin de un instrumento


o equipo delicado del movimiento de su contenedor o su
base soporte. En la prctica, el problema por ejemplo
puede ser disear correctamente un embalaje para evitar
la transmisin de fuerzas de magnitud importante al
instrumento delicado o equipo que se quiere transportar.
Reduccin de la fuerza transmitida a la base
Si el sistema se modeliza como un sistema de un grado de libertad, la fuerza de excitacin
se transmite a la fundacin o base a travs del muelle y el amortiguador y su valor Ft t .
kx t
cx t .
viene dado por la suma de ambas componentes: Ft t
Si la fuerza transmitida a la base Ft t vara de forma armnica
(como es el caso de sistemas con elementos rotativos, Fig.), las
tensiones y deformaciones que tendrn lugar sobre los elementos
de unin a la fundacin tambin variarn armnicamente, lo que
podra llegar a provocar un fallo por fatiga. Incluso en el caso de
que la fuerza transmitida no sea armnica, su magnitud deber
limitarse por debajo de unos valores de seguridad.
Cuando una mquina rotativa se sujeta directamente sobre una
fundacin rgida, sta se ver sometida a la accin de una fuerza armnica debida al
desequilibrio de la mquina rotativa que se superpondr
a la carga esttica asociada a su peso. Por ello, se
colocar un elemento elstico entre la mquina y la
fundacin que trate de reducir las fuerzas transmitidas a
esta ltima.
El sistema puede ser idealizado como un sistema de un
grado de libertad (Fig.). El elemento elstico incorpora
tanto una rigidez (muelle k) como un amortiguamiento
(amortiguador c).

113

VIBRACIONES
Suponiendo que el funcionamiento de la mquina da lugar a una fuerza de excitacin
que acta sobre el sistema y vara de forma
armnica (el lgebra compleja permite considerar
de forma simultnea tanto el caso senoidal como
el cosenoidal):

La respuesta estacionaria del sistema ante dicha excitacin armnica ser el producto de
la excitacin por la funcin de transferencia H( ). Es decir, recordando lo visto al definir la
funcin de transferencia en sistemas de 1 gdl:

La fuerza transmitida a la fundacin ser la resultante de las fuerzas de resorte y


amortiguador:

Reduccin de la fuerza transmitida a la fundacin debida al equilibrio del rotor.

114

VIBRACIONES

Reduccin de la fuerza transmitida de la base al sistema.

115

VIBRACIONES

Consideraciones practicas sobre la transmisibilidad


El que tanto en un caso como en otro la transmisibilidad tenga la misma expresin anima a
representarla grficamente (Fig. 36), de modo anlogo a como se hizo con el factor de
amplificacin dinmica D en sistemas de 1 grado de libertad:

Para poder decir que se ha conseguido el aislamiento es preciso que la


Transmisibilidad sea < 1. Puede observarse que ello obliga a que la frecuencia de
excitacin sea, por lo menos, la raz cuadrada de 2 veces la frecuencia natural
del sistema .

116

VIBRACIONES

Por lo que al amortiguamiento se refiere, la transmisibilidad tambin puede reducirse


disminuyendo la relacin de amortiguamiento () ya que si es > 2 , la Tr disminuye
al hacerlo . Sin embargo, este planteamiento resulta perjudicial si el sistema se ve
obligado a pasar por la resonancia, por ejemplo durante situaciones de arranque y
parada. Por ello, en cualquier caso, siempre ser necesario un cierto
amortiguamiento que evite amplitudes de vibracin infinitamente grandes en el paso
por la resonancia.

21.4.3 Aislamiento de impactos

117

VIBRACIONES
21.4.4 Absorbedores mecnicos de vibraciones
Una mquina o sistema mecnico puede experimentar unos niveles excesivos de vibracin
si opera bajo la accin de una frecuencia de excitacin cercana a alguna de las frecuencias
naturales del sistema. En estos casos, el nivel de vibracin puede reducirse tambin
haciendo uso de un absorbedor dinmico de vibraciones, que no es otra cosa sino otro
sistema masa-resorte que se aade al sistema. En este sentido, el absorbedor dinmico de
vibraciones se disea de tal forma que las frecuencias naturales del sistema resultante se
encuentren alejadas de la frecuencia de excitacin. El anlisis de este tipo de sistemas para
el control de vibraciones se llevar a cabo idealizando la mquina o sistema mecnico
mediante un sistema de un grado de libertad.

Absorbedor dinmico de vibraciones sin amortiguamiento


Absorbedor dinmico de vibraciones con amortiguamiento

118

VIBRACIONES

22. REQUERIMIENTOS LEGALES PARA EL CONTROL DE


LAS VIBRACIONES
Normas ISO
La Norma Internacional ISO 2631: define los lmites de exposicin. Se establecen dosis de
vibracin que proporcionan una medida que permiten comparar exposiciones muy variables
y complejas.
La Norma Internacional 2631 (ISO 1974, 1985) defini lmites de exposicin (vase el
grafico 24.1) establecidos aproximadamente en la mitad del nivel considerado como umbral
del dolor (o lmite de tolerancia voluntaria) para sujetos humanos sanos. En el grafico 24.1
se muestra tambin un nivel de accin del valor de la dosis de vibracin para vibracin
vertical, derivado de la Norma Britnica 6841 (BSI 1987b); esta norma es similar, en parte,
a un proyecto revisado de la Norma Internacional.

Dependencias de la frecuencia en cuanto a la respuesta humana a la vibracin de cuerpo completo

El valor de la dosis de vibracin puede considerarse como la magnitud de la vibracin de


un segundo de duracin que sea de igual intensidad que la vibracin medida. En el valor
de la dosis de vibracin se utiliza una dependencia temporal elevada a la cuarta potencia
para calcular la intensidad de vibracin acumulada durante el perodo de exposicin, desde
el choque ms corto posible hasta una jornada completa de vibracin:

El procedimiento del valor de la dosis de vibracin puede utilizarse para valorar la intensidad
de la vibracin y de los choques repetitivos. Esta dependencia temporal elevada a la cuarta
potencia es ms fcil de usar que la dependencia temporal contemplada en la Norma ISO
2631 (vase el grafico 24.2).

119

VIBRACIONES

G
Dependencias del tiempo en cuanto a la respuesta humana a la vibracin de cuerpo completo.

Este estndar define y da valores numricos para los lmites de exposicin a los que puede
estar sometido un ser humano. Estos lmites establecen valores que permiten cuantificar
diferentes efectos de las vibraciones sobre el individuo:
- Dao en la salud o seguridad de las personas.
- Disminucin de la eficiencia en el trabajo.
- Disminucin del confort de la persona.
Las quejas mdicas incluyen dolor vertebragnico, deformaciones de la columna vertebral,
fatiga, enfermedades de los msculos del esqueleto, desrdenes hemorroidales, etc.
Esta norma utiliza para evaluar la severidad vibratoria la aceleracin RMS entre 1 y 80 (Hz)
medida en tres direcciones mutuamente ortogonales. Limita el nivel vibratorio de acuerdo a
la frecuencia de la vibracin. Los valores ms bajos corresponden a los rangos de
frecuencia donde se encuentran las frecuencias naturales de vibrar de los diferentes
rganos del ser humano. Por ejemplo, la frecuencia natural longitudinal (de cabeza a pies)
de un ser humano se considera que est entre 4 y 8 (Hz). Las transversales (espalda a
pecho y de derecha a izquierda) estn entre 1 y 2 (Hz).
Como se mencion con anterioridad la Norma ISO 2631 es un derivado de la norma
britnica la cual se presenta a continuacin:
La Norma Britnica 6841 ofrece la siguiente orientacin.
Valores altos de la dosis de vibracin causan malestar intenso, dolor y lesiones. Los valores
de la dosis de vibracin indican tambin, de modo general, la intensidad de las exposiciones
a las vibraciones que los han producido. Con todo, actualmente no existe una opinin
unnime sobre la relacin precisa entre valores de dosis de vibracin y riesgo de lesin. Se
sabe que las magnitudes y duraciones de las vibraciones que producen valores de dosis de
vibracin en la regin de 15 m/s 1,75 causan generalmente malestar intenso.
Es razonable suponer que un aumento de la exposicin a las vibraciones ir acompaado
de un mayor riesgo de lesin.

120

VIBRACIONES
Con valores altos de la dosis de vibracin, puede ser necesario considerar previamente
la capacidad fsica de las personas expuestas y disear precauciones de seguridad
adecuadas. Puede tomarse tambin en consideracin la necesidad de revisiones peridicas
del estado de salud de las personas habitualmente expuestas.
El valor de la dosis de vibracin proporciona una medida que permite comparar
exposiciones muy variables y complejas. Las organizaciones pueden especificar lmites o
niveles de accin utilizando el valor de la dosis de vibracin. Por ejemplo, en algunos
pases, se ha utilizado un valor de la dosis de vibracin de 15 m/s 1,75 como nivel de accin
provisional, pero puede ser conveniente limitar las exposiciones a las vibraciones o a
choques repetidos a valores ms altos o ms bajos dependiendo de la situacin. Con lo
que sabemos actualmente, un nivel de accin solo sirve para indicar los valores
aproximados que podran ser excesivos. En el grafico 23.2 se indican las aceleraciones
eficaces correspondientes a un valor de la dosis de vibracin de 15 m/s 1,75 para
exposiciones comprendidas entre un segundo y 24 horas. Cualquier exposicin a
vibraciones continuas, vibraciones intermitentes o choques repetidos pueden compararse
con el nivel de accin calculando el valor de la dosis de vibracin. No sera prudente rebasar
un nivel de accin apropiado(o el lmite de exposicin segn la Norma ISO 2631) sin tener
en cuenta los posibles efectos para la salud de una exposicin a la vibracin o al choque.
Varios pases han adoptado normas o directrices sobre exposicin a vibraciones
transmitidas a las manos. La mayora de ellas estn basadas en la Norma Internacional
5349 (ISO 1986). Para medir las vibraciones transmitidas a las manos, la Norma ISO 5349
recomienda el empleo de una curva de ponderacin de frecuencia que proporcione un valor
aproximado de la sensibilidad de la mano a los estmulos de vibracin dependiente de la
frecuencia. La aceleracin de la vibracin ponderada en frecuencia (ah,w) se obtiene con
un filtro de ponderacin adecuado o sumando los valores de aceleracin ponderada
medidos en bandas de octava y de tercio de octava a lo largo de un sistema de coordenadas
ortogonales (xh, yh, zh), (vase la Figura 18.3). En la Norma ISO 5349 la exposicin diaria
a la vibracin se expresa en trminos de aceleracin continua equivalente ponderada en
frecuencia para un perodo de cuatro horas [(ah,w)eq(4) en m/s2 r.m.s], de acuerdo con la
siguiente ecuacin:

En donde T es el tiempo de exposicin diario expresado en horas y (ah,w)eq(T) la


aceleracin continua equivalente ponderada en frecuencia para el tiempo de exposicin
diario T. La norma proporciona modificaciones para el clculo de (ah,w)eq(T) si una jornada
de trabajo tpica se caracteriza por varias exposiciones de diferente magnitud y duracin.
El Anexo A de la Norma ISO 5349 (que no forma parte de la norma) propone una relacin
dosis-efecto entre (ah,w)eq(4) y VWF, que puede calcularse de forma aproximada por
medio de la ecuacin:

En donde C es el percentil de trabajadores expuestos susceptibles de desarrollar VWF (en


el rango del 10 al 50 %), y TF el tiempo de exposicin que transcurre hasta que aparece el
amoratamiento de los dedos entre los trabajadores afectados (en el rango de 1 a 25 aos).
Se utiliza la componente dominante, en un solo eje, de vibracin dirigida a la mano para
calcular (ah,w)eq(4), que no deber exceder de 50 m/s2. De acuerdo con la relacin entre

121

VIBRACIONES
dosis y efecto segn ISO, puede esperarse que el VWF aparezca aproximadamente en
el 10 % de los trabajadores con exposicin diaria a vibracin a 3 m/s2 durante diez aos.
Para minimizar el riesgo de efectos adversos para la salud inducidos por vibracin, otros
comits y organizaciones han propuesto niveles de accin y valores lmite umbral (TLV) de
exposicin a la vibracin. La American Conference of Government Industrial Hygienists
(ACGIH) ha publicado valores TLV de vibracin transmitida a las manos medida por el
procedimiento de ponderacin de frecuencia segn la Norma ISO (American Conference of
Governmental Industrial Hygienists 1992). Segn la ACGIH, los TLV propuestos se refieren
a la exposicin a vibraciones a la que casi todos los trabajadores pueden estar expuestos
repetidamente sin pasar de la fase 1 del sistema de clasificacin de VWF del Taller de
Estocolmo. Ms recientemente, la Comisin de las Comunidades Europeas ha presentado
niveles de exposicin para vibracin transmitida a las manos en el marco de una propuesta
de Directiva para la proteccin de los trabajadores contra los riesgos derivados de agentes
fsicos (Consejo de la Unin Europea 1994), (vase la Tabla 24.2). En la Directiva
propuesta, la cantidad utilizada para valorar el riesgo de vibracin se expresa en trminos
de aceleracin equivalente ponderada en frecuencia para un perodo de ocho horas, A(8)
= (T/8) (ah,w)eq(T), utilizando la suma vectorial de las aceleraciones ponderadas en
frecuencia determinadas en las coordenadas ortogonales asum = (ax,h,w2 + ay,h,w2 +
az,h,w2) en la empuadura de la herramienta o en la pieza vibrantes. Los mtodos de
medida y evaluacin de la exposicin a las vibraciones sealados en la Directiva se deriva
bsicamente de la Norma Britnica (BS) 6842 (BSI 1987a). Ahora bien, la Norma BS no
recomienda lmites de exposicin, sino que facilita un apndice informativo sobre el estado
del conocimiento de la relacin entre dosis y efecto para las vibraciones transmitidas a las
manos. Las magnitudes estimadas de aceleracin ponderada en frecuencia que pueden
causar VWF en el 10 % de los trabajadores expuestos a vibracin segn la Norma BS

Valores lmite umbral para vibraciones transmitidas en las manos.

Propuesta del consejo de la unin europea para una directiva del consejo obre agentes fsicos

122

VIBRACIONES

Magnitudes de aceleracin de vibracin ponderada en frecuencia (m/s2 r.m.s) que es de


prever que produzcan dedo blanco por vibracin en el 10 % de las personas expuestas.

Normas europeas

Comunidad Europea:
La Directiva 2002/44/CE del Parlamento Europeo y del Consejo, de 25 de junio de 2002,
sobre las disposiciones mnimas de seguridad y de salud relativas a la exposicin de los
trabajadores a los riesgos derivados de los agentes fsicos (vibraciones), se transpone al
Derecho espaol mediante el RD 1311/2005, de 4 de noviembre, sobre la proteccin de la
salud y la seguridad de los trabajadores frente a los riesgos derivados o que puedan
derivarse de la exposicin a vibraciones mecnicas. Entre los aspectos ms importantes
que se desarrollan en su articulado, se resalta:
Acota el mbito de aplicacin a las actividades en las que los trabajadores estn o puedan
estar expuestos a riesgos derivados de vibraciones como consecuencia del trabajo.

Define los conceptos de vibracin transmitida al sistema mano-brazo y vibracin


transmitida al cuerpo entero.
Establece los valores lmite de exposicin diaria y los valores de exposicin diaria
que dan lugar a una accin.
Establece la obligacin de que el empresario efecte una evaluacin de los niveles
de vibraciones mecnicas a que estn expuestos los trabajadores, que incluir, en
caso necesario, la medicin.
Recoge los derechos bsicos en materia preventiva, como son la necesidad de
formacin, informacin, participacin y consulta de los trabajadores en los aspectos
relacionados con la prevencin.
Se establecen disposiciones relativas a la vigilancia de la salud de los trabajadores
en relacin con los riesgos por exposicin a vibraciones mecnicas, teniendo en
cuenta que su objetivo es la prevencin.
Regula las disposiciones encaminadas a evitar o a reducir la exposicin, de manera
que los riesgos derivados de la exposicin a vibraciones mecnicas se eliminen en
su origen o se reduzcan al nivel ms bajo posible.
Tambin incluye la obligacin de que el empresario establezca y ejecute un
programa de medidas tcnicas y/o de organizacin, adems de un listado de los
factores que. especialmente, deben ser tomados en consideracin.

En el RD 1215/1997. de 18 de julio, sobre Equipos de Trabajo, en el apartado 17 del anexo


I. establece que "todo equipo de trabajo que entrarte riesgos por ruido, vibraciones o

123

VIBRACIONES
radiaciones deber disponer de las protecciones o dispositivos adecuados para limitar,
en la medida de lo posible, la generacin y propagacin de estos agentes fsicos.
En el RD 1435/1992. de 27 de noviembre (modificado por el RD 56/1995, de 20 de enero),
por el que se dictan las disposiciones de aplicacin de la Directiva 89/392/CEE, sobre
mquinas, en el anexo I, apartado 1.5.9, se establece expresamente, en relacin con las
vibraciones, que la mquina estar diseada y fabricada para que los riesgos que resulten
de las vibraciones que ella produzca se reduzcan al ms bajo nivel posible, teniendo en
cuenta el progreso tcnico y la disponibilidad de medios de reduccin de las vibraciones,
especialmente en su fuente".
La Directiva sobre seguridad de las mquinas de la Comunidad Econmica Europea
establece que la mquina deber disearse y construirse de manera que los riesgos
resultantes de las vibraciones producidas por la misma se reduzcan al mnimo nivel posible,
teniendo en cuenta el progreso tecnolgico y los medios disponibles para reducir la
vibracin. La Directiva sobre seguridad de las mquinas (Consejo de las Comunidades
Europeas 1989) recomienda reducir las vibraciones por medios adicionales a la reduccin
en la fuente (p. ej., un buen asiento).

124

RUIDO Y VIBRACI ONES

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126

RUIDO Y VIBRACI ONES

GLOSARIO
GLOSARIO DE RUIDOS

Acfeno:
Sensacin auditiva anormal que se produce sin que haya un estmulo externo que
lo provoque. En general, el paciente percibe pitidos, golpes, zumbidos o
ronroneos; la causa principal de los acfenos son lesiones en el odo interno
provocadas por traumatismos, infecciones o por una exposicin a ruidos intensos,
como los producidos por los auriculares que se introducen en los odos.

Contaminacin acstica:
Hace referencia al ruido (entendido como sonido excesivo y molesto), provocado
por las actividades humanas (trfico, industrias, locales de ocio, aviones, entre
otros.) que produce efectos negativos sobre la salud auditiva, fsica y mental de los
seres vivos.

Decibelio (dB):
Trmino que representa la relacin de dos cantidades: el nivel sonoro que se mide
y un nivel sonoro de referencia correspondiente aproximadamente a los sonidos
ms dbiles perceptibles por el odo humano. Cuanto mayor es el nivel sonoro
medido en dB, ms alto es el sonido. Por regla general, un cambio de 2 dB es justo
perceptible, 5 dB es claramente audible y 10 dB se percibe dos veces ms alto.

Distorsin: En un sistema transmisor o reproductor de sonido es cuando se realiza


la transmisin o reproduccin con variacin en la forma de la onda. Existen varios
tipos de distorsin, por ejemplo la distorsin de amplitud del sonido o aquella que
afecta a su frecuencia.

Enmascaramiento sonoro:
Cuando el odo est expuesto a dos o ms sonidos simultneos, existe la
posibilidad de que uno de ellos enmascare a los dems

127

RUIDO Y VIBRACI ONES

Estudios epidemiolgicos:
Conjunto de actividades intelectuales y experimentales realizadas de modo
sistemtico con el objeto de generar conocimientos sobre las causas que originan
las enfermedades humanas.

Estndar:
(Del ingls standard y ste a su vez del anglo-normando estaundart) es
un proceso, protocolo o tcnica utilizada para hacer algo concreto.

Fisiolgico
Es un adjetivo que indica que algo es perteneciente o relativo a la Fisiologa. Esta
palabra indica, por lo tanto que algo est relacionado con el funcionamiento
biolgico de los seres vivos

Flujo turbulento:
O corriente turbulenta al movimiento de un fluido que se da en forma catica, en
que las partculas se mueven desordenadamente y las trayectorias de las
partculas se encuentran formando pequeos remolinos peridicos.

Infrasonido:
Onda acstica u onda sonora cuya frecuencia est por debajo del espectro
audible del odo humano.

Intensidad: El grado de fuerza con que se manifiesta en un fenmeno (un agente


natural, una magnitud fsica, una cualidad, una expresin, etc.

Nocivo: elemento que trastorna el ambiente y que representa un alto riesgo para
la salud de la poblacin, o que produce un dao en el ser humano y su entorno
cultural, natural o econmico.

Onda sonora.

128

RUIDO Y VIBRACI ONES


Onda longitudinal que transmite lo que se asocia con sonido. Si se propaga en
un medio elstico y continuo genera una variacin local de presin o densidad,
que se transmite en forma de onda esfrica peridica ocuasiperidica.
Mecnicamente las ondas sonoras son un tipo de onda elstica.

Presbiacusia:
Prdida progresiva de la capacidad para or altas frecuencias (empezando por la
frecuencias del habla; que oscilan entre los 500 y los 4000 Herzios), debido al
deterioro producido en el sistema auditivo generado por la edad, principalmente a
nivel del odo interno y de nervio auditivo.

Presin atmosfrica: fuerza por unidad de rea que ejerce el aire sobre
la superficie terrestre.

Psicolgico: se considera todo lo relativo a la manera de pensar, sentir y


comportarse de un individuo o de un grupo de personas. De all que como
psicolgico tambin se designe el estudio de la vida psquica y la conducta de los
individuos.

Sensacin auditiva:
Es la caracterstica perceptual del sonido directamente ligada al concepto de
intensidad, es decir, la forma en que el odo percibe la intensidad.

Sordera:
Dificultad o la imposibilidad de usar el sentido del odo debido a una prdida de la
capacidad auditiva parcial (hipoacusia) o total (cofosis), y unilateral o bilateral.

Sonoridad:
La sonoridad o intensidad subjetiva es el atributo de los sonidos, percibido
subjetivamente, que permite al oyente ordenar su magnitud sobre una escala, de
bajo a alto. Dado que es una sensacin caracterstica del oyente, no es susceptible
de una medida fsica directa, sino en base a enjuiciamientos con respecto a sonidos
de referencia conocidos. La sonoridad depende fundamentalmente del nivel de

129

RUIDO Y VIBRACI ONES


presin sonora del estmulo, y, en menor medida, de su frecuencia, duracin y
complejidad espectral.

Tono puro:
Una onda sonora consistente en energa a solamente una sola frecuencia

Umbral del odo:


El nivel ms bajo de sonido que es perceptible por el odo humano.

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RUIDO Y VIBRACI ONES

GLOSARIO DE VIBRACIONES

Aceleracin:
El ndice de cambio de velocidad que a menudo se representa como "g", o bien en
"mm/s2" en el sistema mtrico o "in/sec2" en el sistema imperial. La aceleracin no
es constante pero vara a travs del ciclo de vibracin, y alcanza los niveles mximos
cuando la velocidad alcanza su valor mnimo. Esto ocurre normalmente cuando una
masa particular ha decelerado hasta detenerse y est a punto de comenzar a
acelerar de nuevo.

Acelermetro:
Un transductor cuya salida elctrica responde directamente a la aceleracin. Los
acelermetros suelen abarcar un rango de frecuencias mucho ms amplio, para
recoger seales que no estn presentes en otro tipo de transductores. Debido al
rango de frecuencias, los acelermetros son perfectos para la mayora de tipos de
equipos giratorios, lo cual les convierten en los transductores ms empleados para
las medidas de vibracin.

Alineacin:
Un estado en el que los componentes de una transmisin estn en paralelo o
perpendicular, segn los requisitos de diseo. El comprobador puede diagnosticar
estados de alineacin incorrecta en los que los componentes ya no estn alineados
segn los requisitos de diseo, lo cual provoca un desgaste excesivo de los
rodamientos y aumenta el consumo de alimentacin de la mquina.

Soporte de conexin:
Los soportes de conexin (de bronce o acero inoxidable) se pueden colocar en los
puntos de medida adecuados de las mquinas con un adhesivo industrial. El
acelermetro triaxial se conecta a estos soportes para recabar medidas. El soporte
puede incluir una muesca de alineacin para garantizar la orientacin constante del
acelermetro con los tres ejes de vibracin (radial, tangencial y axial). El soporte
garantiza una buena transferencia de los datos de vibraciones al transductor, ya que
proporciona una ubicacin de montaje resistente y constante.

Axial:

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RUIDO Y VIBRACI ONES


Uno de los tres ejes de vibracin (radial, tangencial y axial); el plano axial es
paralelo a la lnea central de un eje o un eje giratorio de una pieza giratoria.

Equilibrio:
(Mecnico) Ajuste de la distribucin de masa en un elemento giratorio para reducir
las fuerzas vibratorias generadas por la rotacin.

Seguimiento de las condiciones:


La medida, el registro y el anlisis de los parmetros (por ejemplo, la aceleracin)
de la maquinaria para determinar el estado de la mquina. El estado actual se
compara con el estado de la mquina cuando era nueva. Tambin se conoce como
seguimiento del estado de la maquinaria.

Desplazamiento:
Al medir la vibracin de la maquinaria, el desplazamiento representa la distancia real
por la que la vibracin provoca el movimiento de la pieza en cuestin. Se mide en
milsimas partes de pulgada (mils) en el sistema imperial y en milmetros (mm) en
el sistema mtrico.

Fallo:
El evento, o estado inviable, en el cual cualquier elemento o pieza de un elemento
no funciona segn lo especificado.

Mecanismo de fallo:
Las piezas mecnicas o fsicas que ocasionan un fallo.

Vibracin forzada:
La vibracin de un mquina causada por alguna excitacin mecnica. Si la
excitacin es peridica y continua, el movimiento de respuesta finalmente se
convierte en estable.

Frecuencia:

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RUIDO Y VIBRACI ONES


El nmero de eventos que ocurre en un periodo de tiempo fijo; la frecuencia
tambin se calcula como el valor recproco del tiempo (por ejemplo, uno dividido por
el intervalo de tiempo). La frecuencia se suele expresar en hercios (Hz), pero
tambin se puede expresar en ciclos por minuto (cpm) o revoluciones por minuto
(rpm) al multiplicar los hercios por 60. Tambin se puede representar como mltiplo
de velocidad de giro, u "rdenes", donde la frecuencia en rpm se divide por la
velocidad de giro de la mquina.

Dominio de frecuencia:
Dado que la vibracin existe dentro del dominio de tiempo, una seal de vibracin
se representa como una forma de onda de tiempo si se ve mediante un osciloscopio.
Si se representa grficamente, la forma de onda de tiempo representara un grfico
de amplitud frente a tiempo. Si la forma de onda se transforma a dominio de
frecuencia, el resultado sera un espectro que representa un grfico de amplitud
frente a frecuencia.

Armnico:
Una cantidad sinusoidal con una frecuencia que es un mltiplo integral (2, 3, etc.)
de una frecuencia fundamental (1).

Distorsin armnica:
En la seal de salida de un dispositivo, se trata de la distorsin causada por la
presencia de frecuencias que no estn presentes en la seal de entrada.

Hercios:
(Se escribe en minscula, pero se abrevia como Hz). Unidad de frecuencia.

Desequilibrio:
Un estado del equipo giratorio en el que el centro de la masa no yace en el centro
de la rotacin. El desequilibrio puede reducir en gran medida la vida til de los
rodamientos y producir vibraciones excesivas en las mquinas.

Aislamiento:

133

RUIDO Y VIBRACI ONES


Una reduccin en la intensidad del movimiento, normalmente por un soporte
elstico. Un soporte elstico o aislante atena los golpes. Un montaje antivibratorio
o aislante atena la vibracin estable.

Seguimiento del estado de la maquinaria:


Consulte Seguimiento de las condiciones.

Tiempo medio entre fallos:


Una medida de fiabilidad para elementos que se pueden reparar; el nmero medio
de unidades de vida til durante la cual todas las piezas del elemento funcionan
dentro de los lmites especificados, durante un intervalo de medida particular en
condiciones indicadas.

Tiempo medio antes de fallos:


Una medida bsica de fiabilidad de elementos que no se pueden reparar; el nmero
total de unidades de vida til de un elemento dividido por el nmero total de fallos
en esa poblacin, durante un intervalo de medida particular en condiciones
indicadas.

rdenes:
En mquinas giratorias, las rdenes son mltiplos o armnicos de la velocidad de
giro (o de un componente de referencia asociado).

Paso:
Giro en el plano del movimiento directo, por el eje izquierdo-derecho.

Radial:
Uno de los tres ejes de vibracin (radial, tangencial y axial); el plano radial
representa la direccin desde el transductor al centro del eje del equipo giratorio. En
el caso de las mquinas verticales tpicas, el eje radial equivale al eje vertical. En el
caso de las mquinas horizontales, el eje radial se refiere al eje horizontal al que el
acelermetro est fijado.

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RUIDO Y VIBRACI ONES

Repetibilidad:
La desviacin mxima de la media de los puntos de datos correspondientes que se
han tomado en condiciones idnticas. La diferencia mxima en la salida de los
estmulos repetidos idnticamente cuando no hay cambios en otras condiciones de
medida.

Reproduccin:
Medida que reproduce un historial especfico.

Resolucin:
El menor cambio de entrada que produce un cambio perceptible en la salida de un
instrumento.

Anlisis del origen de los problemas:


Determinacin de la causa real de un fallo.

Velocidad de funcionamiento:
La velocidad, normalmente expresada en revoluciones por minuto (rpm), a la cual
funciona una mquina giratoria. Tambin se puede expresar en hercios si se dividen
las rpm por 60.

Sensibilidad:
La relacin entre la seal elctrica (salida) y la cantidad mecnica (entrada).

Sensor de estado slido:


Sensor sin partes mviles.

Tangencial:
Uno de los tres ejes de vibracin (radial, tangencial y axial); el plano tangencial se
encuentra a 90 grados con respecto al plano radial, y se ejecuta en la tangente con
respecto al eje de accionamiento. En el caso de las mquinas horizontales tpicas,
el eje tangencial equivale al eje horizontal. En el caso de las mquinas verticales, el

135

RUIDO Y VIBRACI ONES


eje tangencial equivale al segundo eje horizontal perpendicular al lugar de
montaje del acelermetro.

Desequilibrio:
Distribucin desigual de la masa en un rotor. La lnea central de la masa no coincide
con la lnea central de la rotacin o la lnea central geomtrica. Tambin se conoce
como inestabilidad.

Velocidad:
La velocidad es el ndice de cambio de posicin, medida en distancia por unidad de
tiempo. Al medir las seales de vibracin, la velocidad tambin representa la tasa
de cambio en desplazamiento y se expresa en pulgadas (in) o en milmetros (mm)
por segundo.

Prueba de vibraciones:
Movimiento mecnico alrededor de un punto de referencia de equilibrio.

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RUIDO Y VIBRACI ONES

ANEXOS

Modelo de auditora rpida para la lucha contra el ruido

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RUIDO Y VIBRACI ONES

Acondicionamiento acstico de un local

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RUIDO Y VIBRACI ONES

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RUIDO Y VIBRACI ONES

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