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LHomme

179 (juillet-septembre 2006)


Des raisons du terrain

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Marie-Claude Dupr

Franoise Hritier & Margarita


Xanthakou, eds, Corps et Affects
Paris, Odile Jacob, 2004, 384p., ill., tabl.

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Rfrence lectronique
Marie-Claude Dupr, Franoise Hritier & Margarita Xanthakou, eds, Corps et Affects, LHomme [En
ligne], 179|juillet-septembre 2006, mis en ligne le 07 juillet 2006, consult le 22 avril 2016. URL: http://
lhomme.revues.org/2438
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papier.
cole des hautes tudes en sciences sociales

Franoise Hritier & Margarita Xanthakou, eds, Corps et Affects

Marie-Claude Dupr

Franoise Hritier & Margarita Xanthakou,


eds, Corps et Affects
Paris, Odile Jacob, 2004, 384p., ill., tabl.
Pagination de ldition papier : p. 245-246
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LE CORPS et ses affects, sensations, motions et sentiments, sont proposs ici comme matire
pour une analyse structurale renouvele. La cognition nchappe pas la mdiation du
corps (p. 68, Alexandre Surralls). Le socle corporel de lactivit rflexive humaine se
retrouve aussi chez de nombreux animaux. Les oprations logiques sont les mmes dans toutes
les cultures, opposition, comparaison, analogie, classification, mtaphore ou mtonymieetc.
(p. 10). Cette universalit fondait les premires approches structurales sur le langage, les
mythes, la parent. Il sagit ici dexplorer les affects afin dlargir lventail de la diversit
culturelle et douvrir dautres voies lanthropologie cognitive. Cependant, lentreprise
demeure tributaire de son point de dpart qui est, comme lindique Franoise Hritier,
lirruption sur scne du corps fminin (p.8).
Le corps fminin, omniprsent, est rduit quelques lments : sein(s), sexe, clitoris,
utrus. Lactivit mtonymique bat son plein, mais elle porte exclusivement sur la capacit
reproductrice, car la moiti fminine de lhumanit est pense par la moiti masculine dans
toutes les socits abordes par les ethnologues. Toutes les justifications savantes ont t
galement labores et imposes par les hommes. Cette forte dissymtrie est devenue si banale
que la plupart des ethnologues fminines lont incorpore au point de loublier. Violence
symbolique, disait Pierre Bourdieu. Linsatiable dsir masculin signal par un homme
(Paul Lacombe) en 1889 (p. 8) est devenu invisible alors mme quil clate dans chacune
des contributions, ou presque. Lentreprise, cause de sa nouveaut, se dgage peu des
acquis antrieurs et laisse voir combien ils sont minces : la femme nest pensable, nest
bonne penser que dans ses capacits reproductrices; pour les mles qui la pensent, elle
appartiendrait mme une autre espce. Certes, la socit savante ne se demande plus si les
femmes auraient une me, mais elle hsite encore savoir quelles ont un corps et des
affects, et pas seulement un clitoris. Certaines socits dailleurs procdent llimination
pure et simple de cet organe, passant directement de la mtonymie, ou plutt de la synecdoque,
lexcision. Jamais lescamotage intellectuel de la femme ne ma paru si vident que dans
cet ouvrage novateur!
Le pnis volant des incipit mythologiques traduit un phnomne ressenti par le mle humain
pour qui le rut nest pas saisonnier. Lorgane se socialise en rencontrant une femme, aussitt
nie comme diffrente car son sein unique ne serait quune autre sorte de pnis (Patrice Bidou).
Les outils de lhomme (mle) acquirent davantage dattributs du sujet que les femmes (JeanLuc Jamard). Le continuum du sensitif au cognitif, bien dcrit par les diffrents curs
des Candoshi, se termine par lexemple du guerrier et du chasseur (Alexandre Surralls).
Chez les Ticuna, dans la savante construction intellectuelle de leur socit, la participation des
femmes est ngative: elles sont le danger de linceste (Jean-Pierre Goulard). Les suppliantes
dEschyle taient noires; cette particularit globale est reste invisible pendant des sicles
(Laurent Barry). Lorsquune qualit attribue aux femmes est valorise par le mythe, la
mollesse cratrice de la pense chez les Touareg, les mles se lapproprient au terme dun long
apprentissage, puis la dissimulent (Cristina Figueiredo-Biton). Yvonne Verdier, en son temps,
avait soulign que le loup du Petit chaperon rouge, figuration du sducteur, tait plus souvent
celle du troisime ge de la femme. Ici, lon recouvre cette interprtation dune paisse couche
de poils dus lhyperandrognie de la priode mnopausique (Dimitri Karadimas).
Au terme de cette premire partie intitule La manipulation des qualits sensibles , le
lecteur (la lectrice) apprciera pleinement le commentaire sur les socits qui sextirpent de la
LHomme, 179 | juillet-septembre 2006

Franoise Hritier & Margarita Xanthakou, eds, Corps et Affects

satisfaction hallucinatoire des temps mythiques. Cest la chose la plus douloureuse et la plus
difficile au monde Acte terrible de sadisme contre soi-mme que lhomme fch retourne
cruellement contre le sexe de la femme (Patrice Bidou, p.41).
La deuxime partie, Ce qui fait lhumain, ne se dgage gure de cette violence propre
lactivit cognitive, comme si la pense rflexive ne pouvait slaborer quaux dpens dautrui.
Les techniques de fcondation artificielle font connatre au plus tt lexistence de lembryon.
La mre, devenue porteuse, disparat devant la cration mdicale (Enric Porqueres i Gen).
On croit en Sicile que le lait sera plus riche sil sort de lpaule et non du sein, (Salvatore
dOnofrio). Ce lait qui contribue, galit avec le sang, lidentit de la personne forte chez
les Touareg (autre groupe, autre observateur), faonne les dirigeants, masculins videmment
(Saskia Walentowitz). Les socits kabyle et maure nincitent gure lexercice dune (htro)
sexualit panouie. Lune accorde une petite semaine aux nouveaux poux (Tassadit Yacine),
lautre dveloppe une activit potique qui traduit, en fait, une comptition masculine teinte
dhomosexualit (Corinne Fortier).
Les femmes, leurs affects et leurs constructions cognitives apparaissent dans cette partie. Les
gitanes dEspagne entretiennent en secret le rve dautofcondation qui suscite un produit
non viable (Nathalie Manrique). Et les mnopauses de France se battent contre la norme
mdicale qui les traite en malades, en leur imposant des remdes souvent mortifres (Virginie
Vinel). La violence semble aussi indispensable chez les Manjak (Guine-Bissau) pour fonder
les manipulations cognitives rputes efficaces. Il sagit en effet, et les femmes participent
la rflexion autant que les hommes, de justifier lassassinat de certaines personnes, ici un
garonnet (Maria Teixeira).
La dernire partie, Dans les marges et au-del, va-t-elle modifier un peu cette atmosphre
de violence? Les animaux domestiques offrent aux humains la possibilit dprouver (sans
honte) quelques affects (Nolie Vialles). Ils acquirent une me, avant les femmes (AnneMarie Brisebarre). Ils simposent comme contrepartie du confort moderne (les acariens vus
par Franoise Michel-Jones). Retour aux femmes, et avec quelle frocit, dans ces films
danimation o lenfantement est dcrit comme le comble de lanimalit (Mariak Moiseeff).
Sorcires (Marie Cegarra) et saintes coprophages (Gilles Ttart) nous montrent comment
les hommes pensent les femmes dans notre Occident christianis. La mditation sur les
dchets (Anibal Frias), lis au dgot, limpuret, au sauvage, la mort, offre un parallle
(involontaire?) aux constructions savantes ddies aux femmes. Justement, les dchets! Soit
on les incinre comme les sorcires, soit on les enfouit dans une parodie de rituel de fertilit.
Et cela est appel, sans rire, valorisation. Quand les verra-t-on partenaires ncessaires de
notre systme biosocial? Quand les affects cesseront dtre une spcificit fminine? Car
lhomme mle refuse de savoir quil pense (et agit) avec son corps et ses affects.
Pour citer cet article
Rfrence lectronique
Marie-Claude Dupr, Franoise Hritier & Margarita Xanthakou, eds, Corps et Affects, LHomme
[En ligne], 179|juillet-septembre 2006, mis en ligne le 07 juillet 2006, consult le 22 avril 2016.
URL: http://lhomme.revues.org/2438

Rfrence papier
Marie-Claude Dupr, Franoise Hritier & Margarita Xanthakou, eds, Corps et Affects,
LHomme, 179|2006, 245-246.

Droits dauteur
cole des hautes tudes en sciences sociales

LHomme, 179 | juillet-septembre 2006