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Dcembre 1956 - Janvier 1957

ln Anne N 1

ARGUMENTS
EDITION l"'RANAISE: Colette Audry, Roland Barthes, Jean Duvignaud, Edgar Monn.
EDIZIONE ITALIANA (Ragionamenti) : Luciano Amodio, Sergio Caprioglio, Franco
Fortini , Armanda Giambrocono-Guiducci, Roberto Guiducci.
SOMMAIRE : la question ngre (E. Morin). les ides de Pierre Herv (C. Audry).
Sur l'esthtique de luckacs (A. Guiducci). Ce que nous attendons de la culture
(j. Duvignaud). Pour une sociologie du langage (A.]. Greimas). les taches de ta
critique brechtienne (R. Barthes). A propos de Gilberto Frayre (A. GuerreiroRamos). Une thorie de l'art : Auerbach (F. Fortini). A propos du 3 Con~rs
mondial de Sociologie (A. Pizzorno - E.M.).

Arguments n'est pas une revue mais


un bulletin de recherches, de discussions et
de mises au point ouvert tous ceux qui se
placent dans une perspective la fois
scientifique et socialiste.
Arguments n'aurait pas vu le jour
sans le travail entrepris depuis plus d'un
an par l'quipe italienne de Ragionamenti.
Sa naissance tablit la premire collaboration organique franco-italienne et prpare
des changes internationaux plus larges.

Le comit de rdaction sera lu chaque


anne par les collaborateurs rguliers du
bulletin. Les membres du Comit et leurs
collaborateurs sont libres de complter par
des commentaires critiques les articles publis. l'auteur de tout article sollicit, mais
non publi, peut exiger que l rdaction
~xplique dans une note son refus d'insrer.

Arguments et Ragionamenti
changent des articles en toute libert.
Cette formule peut tre tendue toute
autre publication fonde sur les mmes
principes.
L' eflort d' Arguments prend tout son
sens l'heure o l'clatement du stalinisme incite chacun reposer /es problmes
el rouvrir les perspectives.

LA QUESTION .,.
NEGRE
l;emarques propos de : Abdou1aye Ly :
Les masses africaines et l'actuelle condition humaine ; Dia Mamadou : Rflexions
sur l'conomie de l'Afrique Noire; Cheikh
Anla Diop : Nations ngres et culture
(tous ces ouvrages aux Editions Prsence
Africaine) et du ]' Congrs International
des Ecrivains et Artistes Noirs, Paris,
19-22 septembre IQ55, organis par Prsence Africaine.

1. le dplacement de l'aire des rvolutions.


Dans son ouvrage ingal mais souvent
admirable, et qu'il est aujourd'hui aussi
el:-sentiel de connatre que le discours sur
lt! Colonialisme, de Csaire, Abdoulaye Ly
axe ses analyses sur le . fait .fondamental
de notre poque : la rvolution anti-imprialiste . 11est de plus en pius clair aujourd'hui qu'en corrompant d'importants sectrurs du monde ouvrier des mtropoles
imprialistes et en suscitant les mouvements
radicaux dans les colonies et les semi-colonies, l'imprialisme a provoqu le dplacement de l'aire des rvolutions (p. 127).
A cette lumite doit tre repense la thorie
lniniste . de l'imprialisme, la thorie
marxiste de l'exploitation et de la lutte des
classes. Ce quoi s'emploie Abdoulaye Ly
avec une libert d'allure qui mrite un exa
men trs attentif. Nous reviendrons donc
une autre fois cet ouvrage.

La Rvolution d'Octobre 17 n'a pas t


la premire des rvolutions ouvrires occidentales, mais la premire des rvolutions
collectivistes agro-ouvrires, nationales et
anti-imprialistes du monde semi-colonis
ou colonis. Dans ce cadre, tout(! une srie
de faits lmentaires et vidents prennent
lt:ur sens : La Rvolution d'Octobre triomphe sous la pousse des ouvriers, des
paysans et des nationalits d'un empire colonial fond sur la domination politique
russe et la domination conomique des capitalistes occidentaux.
Aprs 1917, la double tendance indique
par Abdoulaye Lye se prcise : le caractre
proltarie,;t et internationaliste du mouvement ouvrier des grands pays capitalistes se
dgrade lentement en mme temps qu'il ne
parvient pas raliser une rvolution socialiste. Paralllement, dans les zones coloniales ou semi-coloniales, se cristallisent des
mouvements plus rvolutionnaires que ceux
<.lesclasses ouvrires des pays imprialistes,
bien qu'ils s'appuient essentiellement sur un
indignat rural. L'ide socialiste a essaim
des grandes manufactures d'Occident, o
elle n'a pu s'incarner, vers les profondeurs
dt> l'Asie, de l'Amrique latine et bientt de
l'Afrique.
Au cours de ce double processus,. l'internationalisme peine n se disloque. Non
pas que la solidarit internationale ou le
sens international aient brusquement disparu : mais l'internationalisme n'est pas devenu _une ralit politique, sociale, culturelle
fondamen(ale. Il y ..eut un mouvement d~
repli gnral sur ies bases de la nation,
la fois pour les rformistes et les xvolutionnaires, la fois pour les mouvements
ouvriers d'Occident et les mouvements
d'mancipation d'Orient, mais ces no-nationalismes n'eurent pas partout le mme sens.
La nation dans le cas des peuples
coloniss se confondit en grande part avec
la rvolution (le F.L.N. et le M.N.A. ne
parlent-ils pas de rvolution algrienne ?). Mais la nation ne fut pas simplement un cadre, un moyen, une ruse de
ln raison - une simple revendication politique. Elle devint en mme temps une revendication culturelle et nous touchons l
un aspect des plus curieux des rvolutions du XX" sicle.
2

II. Culture internationale

et besoins

culturels nationaux
Les besoins culturels nationaux ont tout
d'abord t ngativement dtermins par un
des plus graves checs - ou une des plus
grandes lacunes - du mouvement rvolutionnaire de ce sicle: l'absence, ou l'atrophie d'une culture proltarienne internatiotlale.
La privation qui affecte le proltariat est
aussi bien culturelle qu'conomique, social!!
et politique. Mais l'idologie rvolutionnaire
qui se forge (marxisme, lninisme) labore
naturellement des matriaux pour une cult1!re. Lnine disait que la culture proltarienne doit apparaitre comme le dveloppement naturel des connaissances labores
par l'hu~anit . Dfinition insuffisante ici :
i! faut transfuser les connaissances dans la
vie pour qu'il y ait culture. La culture rvolutionnaire implique un dpass~ment critique de la culture hrite, un nouvel art
clt: vivre, un systme nouveau d'attitudes
devant l'individu, le cosmos, la vie, l'amour,
lu mort,. les choses, le bien, le mal, la proprit, la punition, la rcompense, la famille, l'enfant... Un systme d'attitude_s ou
art de vivre fond sur la d-rification
et la dftichisation (ces mots pour
viter celui de dmystification , hlas !
tremp dans trop de mystifications), voil
ce que promettait le marxisme - ce qu'il
promet toujours - et qui aurait pu fonder
une nouvelle culture rvolutionnaire et universelle par nature.
Les rgressions de l'internationalisme ont
empch l'closion d'une telle culture. Les
classes ouvrires des pays imprialistes ont
accept ou subi ou conquis mme un
embourgeoisement culturel (fortement diffus par les techniques de masse, grande
presse et cinma) : le socialisme stalinien,
incapable de critique marxiste et craignant
dE' marcher dans le vide culturel, a rcupr partiellement l'hritage traditionnel ou
s'est repli dans le folklorisme. Enfin dans
les pays coloniss le refus d'une culture de
matres qui contraignaient les esclaves
mpriser leurs origines appela la rhabilitation de ces origines : le retour aux sources autochtones de la culture fut une
revendication radicale l'existence, la
reconnaissance , au sens hglien du
terme.

III. La Ngritude.
Les cultures nationales sont ambivalentes : elles sont rgressives ou attardes par rapport une culture internationale possible, et elles tendent sacrifier les
syncrtismes au folklorisme. Mais en mme
temps elles peuvent t'.!tre progressives, rcuprer des secrets humains oublis, laborer des nourritures spcifiques qui, faute de
panace universelle,. vitalisent seules les
revendications
fondamentales
des masses
colonises.
La ngritude
radicale, la plus
ces revendications
xx sicle. Ce que
grs International
effet :

est peut-tre la plus


importante, la plus riche
culturelles spcifiques du
nous a rvl le I Condes Ecrivains Noirs. En

1) La ngritude est aujourd'hui le fondement culturel premier d'une grande nation


ngre en formation : le Congrs de Paris
constitue l'acte :le nais~ance d'une nation
d'un type nouveau.
2) Bien qu'elle prfigure une nation ngre,
la ngritude dborde le cadre de la nationalit .
La ngritude est moins qu'une nationalit: la nation
ngre
qu'elle annonce
n'existe pas encore, et n'existait pas antrieurement. La ngritude est plus qu'une
nationalit : par del les diffrences territoriales, elle s'lve l'chelle d'un continc-nt, et par del dborde sur l'ensemble
des noirs du monde.
Il s'agit encore pour le. moment d'une
nbuleuse idologique, instable, htrogne.
Les conceptions
de Senghor,
Csaire,
Alfoune Diop, Cheikh Anta Diop, celle des
Amricains, des Martiniquais, des Africains
ont des dnominateurs
mais non un total
commun.
Ainsi la ngritude des Noirs des EtatsUnis est larve : les ngres amricains se
veulent, amricains ngres, fraternels mais
extrieurs la nouvelle thique comme des
juifs franais peuvent se sentir extrieurs
au sionisme. Comme le dit Richard Wright.
ils se sentent diviss : solidaires des ngres
mme; mais l'me
d'Afrique, enthousiastes
dj invisiblement
blanchie leur interdit
d'exiger
une culture ou une nationalit
propre.

Sans entrer ici dans les diffrentes conceptions, nous nous bornerons caractriser l'idologie nouvelle partir de ses
lieux ples opposs : 1) la ngativit
nfgro-proltarienne ; 2) la positivit
ethno-africajne.

IV. La couleur drapeau.


La ngritude, pour les rvolutionnaires
radicaux, Csaire, Abdoulaye Ly, c'est
avant tout la marque de l'humanit esclave,
telle que l'a subjugue le colonialisme :
C'est le coloniaisme qui a cr l'unit
ngre. Le noir est la couleur proltarienne,
cElle du dnuement total. Ici nous voyons
que Csaire et Abdoulaye Ly prolongent
Marx et Lnine, au temps de qui les ngres
taient dans un tel bas-fond d'exploitation
que nul ne songeait y voir l'image mme
u proltaire rvolutionnaire. Aujourd'hui,
aprs le soldat paysan chinois, le partisan
d'Asie, c'est le ngre colonis qui remplace
les ouvriers travaillistes, les sociaux-dmo~
c1a tes, syndicalistes de Manchester, Essen,
Dtroit, comme porteur de vrits et d'nergies profondes qu'il s'agit de librer en force
rvolutionnaire.
La conception qui lie la ngritude au
colonialisme et plus largement l'oppression dbouche directement sur un internationalisme, et fait mme clater ce qui dans
le marxisme demeurait limit par les schmes occidentaux ; si les ides rvolutionnaires ont t- rougies au feu de l'opposition manufacturire des ouvriers et de la
bourgeoisie occidentale au x1x sicle, elles
sont devenues les fers de lance d'une rvolte
plus gnrale, plus cosmique : Ly et Csaire sont les redresseurs du radicalisme
marxiste, qui tend toujours se dgrader
(i;ocial-dmocratisme, puis. stalinisme). La
base d'une solidarit relle et juste des
exploits du monde entier se trouve au niveau des couches les plus exploites, claires par. les rvolutionnaires les plus radicaux, quelle qu'en soit la couleur. (Ly,
p. 138).
C'est l'extrme ngation subie par le noir
qui lui permet de proposer une culture positive universelle. A la limite, le noir est la
couleur drapeau de la rvolution ...
Mais l'idologie de la ngritude ne se
lance pas volontiers vers les messianismes
universalistes : elle prfre se retourner vers

le deuxime ple, ethno-africain, qui lui


fait affirmer une culture et une civilisation
propres.

(Cholley, Manuel de Gographie, classe


de 5").
Le Noir se dfinit selon la couleur, mais
pas toujours ; selon certains caractres morphologiques (dolicocphalie, paules larges,
V. La race noire
prognatisme, nez pat), mais pas toujours.
Ici la ngritude se heurte un paradoxe
Er. fait, la qualit de ngre est rserve aux
au moment mme o elle dnonce triomraces du c1=1rde l'Afrique et de l'Ocanie,
er en fin de compte le noir est moins une
phalement un des plus prodigieux aveuglements racistes de la science blanche. Cheikh couleur qu'une arriration sociologique plus
Anta Diop, dans Nations ngres et culture, ou moins approximativement traduite en
caractres morphologiques.
nous rappelle qu'aux yeux d'Hrodote et des
observateurs de l'antiquit, . les Egyptiens
Par un surprenant abus, nous appelons
taient des Noirs. Ainsi, le Noir rejet
blancs des hommes la peau noire ou
comme sauvage par la civilisation blanche
brune, commencer par les Hindous, ces
est un de ses fondateurs !
beaux aryens noirs, jusqu'aux races brune:;
Les conclusions qu'en tire Cheikh Anta dt! Bassin Mditerranen (1). Ce ne sont
s~ms doute pas des noirs, mais pourquoi J-s
Diop sont ingales et contradictoires. Tannommons-nous blancs ? Appclle-t-on blanc
tt la ngritude laisse percer un rale vin ros?
cisme qui se traduit par des lgr2ts de
dtail et une intemprance pan-ngre (Mose
Cheikh Anta Diop, ici, ne va pas asse1.
gyptien, - ce qui n'est p~s prouv loin. Tout en dnonant l'abus, il le subit.
donc ngre ; il semblerait que le Bouddah
Il ne remarque pas que les Hindous sont
fut un prtre gyptien chass de Memphis
noirs, car ce sont des aryens ! Il ne
par les perscutions de Cambyse , les pose nullement le problme de cette humaBretons mme seraient presque des Ngres
nit ni noire ni blanche arbitrair:>ment
- ils le cachent pourtant bien). Tantt au
attribue la race blanche. Sa critique du
contraire c'est l'universalit qui apparat
racisme blanc est incomplte dans la mesous la ngritude : Ds lors le Ngre doit sure o elle s'appuie sur une racialit
tre capable de ressaisir la continuit de ngre. Il s'occupe essentiellement de transson pass historique national, de tirer de
former la ngritude ethnique en vertu l o
celui-ci le bnfi!=e mcral ncessaire pour
elle tait un vice, en culture l o elle tait
reconqurir sa place dans le monde m:-i- barbarie (25, mais il s'agit encore d'unt:
derne, sans verser dans lrs excs d'un
essence abstraite ou confuse : le problme
nazisme rebours, car la civilisation dont
dt:: la couleur n'a pas t dissoci du proil se rclame eut pu itre cre par n'importe
blme des races.
qnelle autre race humaine - pour autant
Avec sa richesse immense et ses insuffique l'on puisse parler de race - qui e,11 sances normes,. le grand livre de Cheikh
t place dans un berceau aussi favorable,
Anta Diop sera peut-tre un monument hisaussi unique. (p. 253).
torique aussi important pour l'Afrique qui.;:
Cheikh Anta Diop met admirablement l'ont t pour l'Allemagne et la France les
nu un complexe raciste vident mais invi- Discours la Nation allemande de Fichte
sible aux yeux satisfaits des Blancs comme 011 les uvres d'Augustin
Thierry.
Il
aux yeux subjugus des Noirs. Non seule- importe de se dgager de l'attitude indment l'gyptologie a fini par oublier la
couleur des peaux gyptiennes, mais c'est
(1) Inversement, le racisme vulgaire qui s'tale
I~ science anthropologique qui a dfini traaujourd'hui propos des conflits Nor.:1-Afrlcaine
r1,ugne considrer comme Blancs les Arabes ou
ditionnellement le Blanc et le ngre selon
Berbres, qui mtnaeut la race blanche .
des critres qui en dernire analyse ne
(2) Cheikh Anta Diop aurait pu analyser les
tiennent plus compte de la couleur : C'est
signes simiesques que le Blanc dcouvre dans
.au niveau du manuel scolaire qu'clate naI~ prognatisme, le nez pat, les lvres paisses.
vement la bouffonnerie : Un Noir se dis- Si le nez pat et le prognatlsme sont plus simiestingue moins par la couleur de sa peau que!' que le nez dvelopp et la face droite, au con
traire les lvres paisses sont pleinement hu(car il y a des blancs peau noire) qu'
maines , alors que les lvres minces des races
ses traits : lvres paisses, nez pat, etc ... r.ordlques sont celles du singe.
4

cente du petit-bourgeois humaniste > qui


critique le racisme et le nationafme noir, tout en acceptant sereinement
l'imprialisme, le colonialisme et le capitalisme. Mais aussi (et tout en reconnaissant
actuellement avec Cheikh Anta Diop que le
nationalisme noir, le plus chauvin, a des
consquences redoutables pour les coloniaf,tes : il pulvrise leurs privilges et balaie
leur domination ), nous avons le droit et
Il- devoir d souhaiter que la ngritude ne
s'enferme pas dans l'ethnisme particulariste,
mais plutt qu'elle dveloppe son universalitt latente.
VI. Afrique Noire
La ngritude n'est pas seulement polarise ethniquement, mais aussi gographiquerr.ent. L'Afrique est la grande matrice noire,
y compris pour les descendants des millions
d'esclaves
dports
dans le Nouveau
Monde (1). Bien entendu, la revendication
politique africaine se cristallise surtout pour
les Africains eux-mmes, tandis que se
cristallise paralllement une nationalit carabe (il n'y a pas encore d'ide de fdration ngre internationale, encore qu'Abdoulaye Ly envisage une association afro-insulaire).
L'Afrique est la terre revendique par les
Noirs qui y vivent et n'en sont pas les matres. Il y a certes une Afrique blanche {disons plutt brune), au nord, et l'infme
empire blanc de l'Afrique du Sud, mais
l'identification affective de l'Afrique et dl!
ln nation ngre est globale. Un nationalisme
continental est en gestation ; le continent
est un cadre politique et conomique naturel (Cf. Mamadou Dia, Rflexions sur l'conomie de l'Afrique Noire) : les divisions
territoriales actuelles sont arbitraires, et,
antrieurement la colonisation, il n'existait pas de nations mais des tribus, des aires
culturelles et des empires militaires. Ici se
posent d'essentiels
problmes politiques
qu'on pourra examiner ultrieurement.
VII. Civilisation et culture noires
Les auteurs noirs revendiquent leur hritage de civilisation et leur droit la civilisation universelle qui est un produit corn-
(1) Les Polynsiens et en gnral les Ocaniens
sont absents des proccupations
et des dlscusslom;_
de nos amis de Prsence Africaine.

mun d'changes et de circulations, de rencontres et de mlanges. Mais ils sont .plus


proccups d'affirmer ce qui ~st le plus
contest : leur individualit culturelle.
Le thme culturel est aujourd'hui au
premier plan parce que le mouvement ngre
ei>t au stade o la culture fconde directement la politique. Nous sommes ce
moment d'pousailles si bien dfini par
Franz Fenon : Quant l'infrioris, aprs
la phase de dculturation, il retrouve ses
positions originales. Il s'engage avec passion dans sa culture abandonne. C'est la
culture de la culture, non sans irrationnel.
La culture encapsule est revalorise
d'abord, clame, non repense, reprise, dy
namise de l'intrieur. Au sortir de ses
t:pousailles, l'opprim dcide de lutter contre toutes les formes d'alination de
l'homme en connaissance de cause. (Racisme et Culture, Communication au Congrs).
Il est important de rappeler: 1) que trois
voies culturelles s'offrent aux Noirs dculturiss : l'assimilation, le syncrtisme, la
n:ssaisie d'une tradition spcifique ; 2) que
ces trois voies ne sont pas absolument exclusives les unes des autres.
Ainsi les Noirs des Etats-Unisv bourgeoisie en tte (et il faut ici se reporter ce
rigoureux et admirable ouvrage de culture
noire, la Bourgeoisie Noire, de Franklin
Frazier) (1), ne tendent qu' une occidentalisation mimtique d'autant plus totale que
les Blancs ont assimil culturellement ce
par quoi les noirs avaient commenc .par ,!>e
diffrencier (le jazz). Les Noirs brsiliens,
engags dans un processus de mtissage,
n'en revendiquent pas moins une auto-affirmation culturelle. Les intellectuels noirs des
colonies franaises ont trouv dans une
assimilation premire (tudes Paris) les
moyens et la volont de se frayer une voie
la fois syncrtiste et fidle aux origines. Au bout de la culture occidentale et humaniste franaise ils ont
vu aussi bien d'une part l'embourgeoisement, la collaboration , et d'.autre part
les principes qui sapaient l'ordre blanc des
choses. Mais alors que le petit-bourgeois
franais ronronne dans cette contradiction,
ils l'ont dchire, ont drob le feu sacr
des ides rvolutionnaires aux bonzes blancs
(1) Pion dit.

qui leur disaient d'attendre , d'viter


toute provocation , et comme ils ne pouiaient appuyer ces principes sur une culture csmopolite rvolutionnaire, ils sont
rentrs dans leur ngritude pour transf ormer en bont originelle le pch originel
qu'on leur infligeait.
C'est ici que nous abordons l'un de:.
champs les plus riches et les plus quivoques : certains Noirs ont purement et simplement rcupere les schmes racist,2s
blancs, en transformant Je signe ngatif
(infriorisant) en signe positif (exaltant).
Ainsi Leopoid Sedar Sengor retourne Gobineau comme une veste, et nous dmontre
cc::rtesque l'envers vaut l'endroit : L'motion est ngre et la raison hellne . Cheikh
Anta Diop va mme jusqu' considrer avec
un certain ddain souponneux la Grce du
V' sicle, alors que, marxiste, il aurait pu
admirer prcisment le premier processus
de profanisation des valeurs qu'ait connu
l'humanit.
Il est abusif de transfrer sur des proprits ethniques des diffrences avant tout
sociologiques et historiques : les Noirs africains sont plus proches d'un systme archaque qu'ont connu toutes les cultures sous
des formes diverses. Le culte des anctres,.
fa proprit collective, les groupes d'ges,
lee liens de solidarit claniques et tribaux,
la conception magique du monde, tc ..., ne
sont pas spcifiquement ngres, mais constituent un trsor originaire universel.
Les Noirs sont encore plus proches de ce
trsor que les Blancs : ils pourraient et devraient sauvegarder les vertus perdues en
cours de route par les autres cultures. Mais
c'est tomber prcisment dans les mmes
platitudes idalistes que celles des radoteurs
blancs que d'exalter la spiritualit , la
religiosit de ces visions du monde pour
lef. opposer au matrialisme d'Occident.
De mme, c'est mythifier la culture ngre
chaque que de considrer le manisme
dcrit par Frobnius, la mtaphysique
micro-macrocosmique rvle par Griaule,
comme une communaut bienheureuse de
l'homme et de la nature. Certes, une vrit
profonde est incluse dans ce qu'il faut
nommer la magie (vision du monde fonde
sur l'analogie de l'homme microcosme et du
macrocosme,. sur un systme de projections
anthropomorphiques et d'identifications o~-

ai

momorphiques, sur le double et la


mtamorphose, la survie des spectres corporels et la mort-renaissance),
mais cette
vrit est toujours plus ou moins morcele
et ftichise.
Il faut .donc choisir entre un retour aux
traditions qui remplacerait les ftiches culturels de l'Occident bourgeois par d'autres
ftichesv et un clatement de la tradition
pour en faire jaillir la sve, c'est--dire la
richesse anthropologique premire de la
magie.
Il faut prendre garde ici une illusion
trs frquente chez ceux qui s'imaginent
trouver dans la ngritude le secret d'un
paradis perdu, un homme total rconcili
avec le cosmos et lui-mme. En fait, la
source vitale de la culture magique, il y a
bien un homme riche potentiel, c'est--dire
participant pleinement au monde et affirmant pleinement son individualit, mais cet
homme riche est dchir : il y a une
contradiction radicale entre d'une part les
participations cosmiques, o l'homme tend
engloutir son individualit, et d'autre part
l'affirmation de cette individualit qui tend
nier les lois biologiques et cosmiques,
commencer par la loi de la mort. L'homme
riche c'est l'homme qui retrouve, en mme
temps que la totalit, cette contradiction
totale. Et c'est cette contradiction qui le
fait voluer, progresser ou regresser, s'appauvrir et se spcialiser, se retrouvant et se
dpassant, etc... L'homme riche, l'homme
total n'est pas l'homme prtendment
~ dsalin et autres billeveses du marxisme philosophique de l'poque stalinienne,
c'est l'homme condamn au devenir,. l'homme
qui se lance dans la recherche et dans
l'volution, l'homme pratiquement, techniquement, moralement rvolutionnaire.
Ainsi Ja plonge aux tufs de la ngritude
n'est pas tant un retour intra-utrin (il ne
l'est que par perversion, atrophie), qu'une
rc:lance vers le devenir. Et voil la richesse
dL ta ngritude : l'homme nu, c'est--dir~
Je proltaire de toutes les oppressions, le
dernier des derniers, c'est--dire le premier
des premiers : l'homme le plus proche de
la richesse anthropologique premire : la
rrvendication la participation totale et
l'individualit essentielle. Il dpend de
l'homme noir qu'il soit vraiment l'homme
maximum.

Pour cela, la ngritude doit se dpasser


elle-mme : briser ses ftiches; elle ne doit
pas oublier que sa ngativit propre l'anticolonialisme radical - est sa source la
plus positive, que sa positivit propre (culture archaque) contient des ferments ngatifs. Elle doit, enfin, en passant par le stade
de la grande nation fdrative, tendre vers
<: le rendez-vous du donner et du recevoir >,
dont parle Csaire, et plus encore, vers
l'universalit concrte d'une culture internationale, et d'une humanit mti~e, en
mouvement vers d'autres plantes.
EDGARMORIN.
LES IDEES DE PIERRE HERVE
Notes sur : Pierre Herv, La Rvolution et
les Ftiches. Du mme : Lettre Sartre
et quelques autres par la mme occasion (La Table Ronde). Voir ayssi :
Pierre Herv, La Libration trahie (Grasset, 4 trimestre 1945). On consultera galement au sujet de la polmique engage :
J.-P. Sartre : Le Rformisme et les Ftiches in Temps Modernes, n 122; P.
Naville : Les msaventures de Nekrassov,
in France Observateur du 8 mars 1956;
J.-P. Sartre : Rponse Pierre Naville, in
Les Temps Moil.ernes, n 123; Pierre Naville : L'intellectuel communiste, in Les
Lettres Nouvelles, n 39, 40, 41.
L'affaire Herv comporte plusieurs aspects
que nous allons essayer de distinguer pour
la commodit de l'expos.

1. - Il s'agit d'abord d'une aventure individuelle dans le cadre gnral des rapports
d'un intellectuel et militant responsable du
parti communiste avec ce parti. Le sujet
n'e~t trait, en tant que cas individuel, ni
dans La Rvolution et les Ftiches, ni dans
la Lettre Sartre. Sartre l'a reproch
Herv ( D'o vient qu'il n'ait pas crit
l'un des deux seuls livres qu'il pouvait, qu'il
devait crire : son histoire ou l'histoire de
son parti ? ). En fait, Herv tait parfaitement libre de choisir l'angle sous lequel
il rendrait compte au public de sa dissidence, mais il reste que l'autobiographie
d'une dstalinisation
serait d'un inmense
intrt.
Toutefois, ce que l'on connat du pass
de Pierre Herv, ainsi que ses crits int-

ric-urs, jette un certain jour sur l'volution


e l'homme et permet de saisir quelques
points de repre. Lui:-mme voque brivement sa jeunesse dans La Libration trahie :
j'avais quinze ans, je dcouvrais dans
des brochures anarchistes et dans les anathmes de Kroportkine et de Bakounine le
secret du mensonge de notre socit.
L'amour libre... L'objection de conscience...
el mme la diffusion de l'espranto et la
rforme de l'orthographe taient pour mot
mthodes toutes simples et toutes naturelles
d'une mancipation qui me paraissai.t sans
rapport avec les questions de sa.taire d'un
monde ouvrier que j'ignorais. >
Comme beaucoup de_ ses pareils, l'auttur a commenc par la rvolte contre
l'thique bourgeoise. La lecture de Marx lui
fit dcouvrir la ralit des forces productives, des structures sociales et le la classe
ouvrire en lutte. Il comprit alors qu' une
revolte petite-bourgeoise n'a de sens ql)'intcgre dans un grand mouvement au sein
duquel les revendications ouvrires et la
mission proltarienne doivent avoir le pas
sur tout le reste >. Une telle exprience, en
mme temps qu'elle apprend l'intellectuel
la modestie et la mfiance l'gard de ses
propres impulsions ( J'en suis venu, dit-il,
dtester ce romantisme >),. provoque en
lui un retournement. Il dcouvre, en mme
temps que la ralit, la ncessit de sacrifier une partie de soi pour avoir prise sur
cette ralit. Et c'est partir de cette autodiscipline premire qu'il en sera vraisemblablement amen lgitimer toutes les
autres disciplines qui lui seront imposes
par la suite. En pareil cas, la violence que
l'on se fait est la mesure de la violence
d'un temprament. C'est. ainsi qu'Herv est
apparu pendant quelques annes, pour le
public de gauche moiti inform, la
fois celui dont on disait qu'il ruait dans les
brancards et l'excuteur de qulques brutales condamnations. La disparition de
l'hebdomadaire Action enregistra la fois
l'acte de dcs de la Rsistance, le corttrecoup de l'entre dans la guerre froide et
la mise au pas dfinitive de Herv.
Mais rien n'tait dfinitif, la lutte se poursuivait dans l'ombre : c'est ce que nous
apprend, par exemple, dans la Lettre Sartre, l'histoire de l'article refus d'Herv sur
La thorie matriali:;te de la connaissance
de Roger Garaudy.
7

II. - Du point de vue plus gnral de


!.a condition de iintellectuel dans le monde
moderne face l'extension des tats qui
se: rclament du marxisme, l'ensemble de
l::i pense marxiste et aux masses exploites du m<>nde,les deux livres de Pierre
Herv sont situer parmi toute une srie
d'ouvrages de l'aprs-guerre, tels que :
Humanisme et Terreur, de Maurice Merleau-Ponty, Littrature et Rvolution, Les
Communistes et la Paix, de Jean-Paul Sartre, Le Communisme, de D. Mascolo.
Tous ces livres expriment leur faon le
malheur des artistes et des crivains devant
la ralit du communisme stalinien, l'impossibilit pour eux de demeurer soit l'intrieur, soit au dehors, leur effort pour le
comprendre du dedans (Merleau-Ponty), les
tapes de telle volution (J.-P. Sartre), la
dt:scription, l'acceptation, voire la revendication d'un tat de dchirement (Mascolo) ;
toutes choses qui dans cinquante ou
cent ans confreront ces auteurs, par del
Jeurs divergences, cette mme ressemblance
d'poque que nous saisissons sur des crivains aussi divers que Lamartine, Michelet,
Hugo, George Sand. L'intellectuel, guid0,
flambeau des masses du XIX" sicle, est, de
ros jours, tenu en suspicion par Je parti
qui les reprsente, et coup d'elles par
l'cran que dresse l'appareil. Oracle jadis,
voici qu'on lui refuse la communication. Il
lui faut tout la fois reconnatre sa situation et la fonder, en se mettant lui-mme
e11 question, et la refuser, s'efforcer de la
transformer, sous peine de renoncer tre.
Chez Herv le refus porte sur un seul
point, savoir les rapports de l'idologie
et de la vrit, et ce point lui-mme il ne
J'voque que dans l'avant-propos de son
livre :
Une ide peut se considrer sous deux
rapports: d'une part en tant qu'ide, d'autre part en tant que fait.

En tant qu'ide, elle est vraie ou fausse.


La poser comme telle. c'est poser ses imp!ications et leur dveloppement possible en
systme autonome.
En tant que fait, une ide n'est ni vraie
ni fausse : elle existe comme produit de
l'activit humaine et emprunte une signification au problme social ~.
C'est la possibilit mme de l'existence
8

de la philosophie au regard du marxisme


qui se trouve ainsi pose. Il en dcoule
immdiatement une critique de l'attitude de
pense stalinienne lorsque Herv constate,
juste titre,. que refuser absolument toute
indpendance aux ides c'est prcisment
accorder une valeur absolue l'ide qu'elles
n'en ont aucune et donc verser aveuglment dans l'idologie et la mtaphysique
que l'on dnonce chez les autres.
On regrette qu'il ne se soit pas arrt
davantage sur ce point qui est celui o sa
critique du stalinisme est la plus forte et
la plus radicale. Mais, manifestement, il ne
tenait pas s'y arrter car ce n'est jamais
en tant qu'intellectuel qu'il se pense d'abord.
Ill. Chez lui en effet, l'intellectuel
s'efface derrire l'homme politique. Herv
Est le dernie"r-n de cette ligne d'exclus qui
jalonnent l'histoire du parti communiste et
qui l'exclusion n'a laiss d'autre choix
qu'entre l'isolement dans une semi-obscurit ou la trahison style Doriot. Or, cette
fois, les circonstances ont chang. Aprs le
XX Congrs, Je rapport Khrouchtchev, la
dstalinisation en Pologne, en Hongrie, ainsi
que dans Je parti communiste italien, tout
porte croire que la partie n'est pas encore joue. Le congrs du Havre a rtabli
le silence, mais ce ne peut tre qu'un rpit.
E1! fait, le parti franais
communique dsormais avec l'extrieur par d'invisibles
fi~sures. Pierre Herv n'est pas ncessairement vou l'obscurit ou la trahison.
Mais cet gard, il ne fait aucun . doute
que la publication de la Rvolution et les
Ftiches est survenue deux mois trop tt.
Comme Herv ne pouvait prvoir la suite
des vnements, il ne peut videmment tre
question de lui en faire grief : dans une
situation donne, il a fait ce qui tait en
son pouvoir pour secouer le monolithisme
clu parti. Mais il est certain que si le livre
tait sorti aprs la parution du rapport
Khrouchtchev, la rvolte de son auteur
aurait t beaucoup plus difficilement touffe et son exclusion rendue beaucoup plus
difficile, alors que, se produisant en fvrier,
In brche a pu tre provisoirement colmate.
L'ouvrage lui-mme, crit un peu plus tard,
et t un autre ouvrage. Sur ce point, la
lettre Sartre, rdige htivement, dans le
ftu d'une polmique, ne compense pas la
prmaturation du volume qui la prcda.

Ainsi, par suite, non d'une erreur, mais ce disant, un jugement de valeur. Il est nord'une malchance, Herv a perdu l'occasion mal qu'il y ait dans un parti une droite et
de prendre directement la tte de la dsta- une gauche. Il est souhaitable qu'il existe
linisation l'intrieur du parti pendant une droite dans un parti rvolutionnaire, le
rle de la droite tant de ralentir le moutoute la priode qui suit le XX Congrs.
vement,
d'inflchir les principes, d'assouplir
Mais, indpendamment des circonstances,
les
formulations
en prenant en considral'aventure de Herv soulve un certain nomtion
l'tat
d'esprit
de ceux que l'on veut
bre de problmes de nature politique qui
rallier.
A vrai dire, dans un parti monolimettent en cause quelques-uns des concepts
thique,. aucune tendance, qu'elle soit droisur lesquels vit le parti.
tire ou gauchiste, ne parvient prendre
Il convient d'abord de constater que conscience d'elle-mme, mais il est signifiHerv, secrtaire gnral du M.L.N. dans catif que, lorsqu'il est charg, par exemple,
la clandestinit, est aujourd'hui exclu du d'attaquer Tito, c'est en ramenant le tirarti, comme hier Tillon, chef des F.T.P., f,Jrte au trotskysme que Herv s'excute.
comme Lecur qui dirigea les grandes gr- La faute majeure est toujours ses yeux
ves du Nord. Comme aussi Marty, jadis le gauchisme; c'est en quoi on peut dire
chef des brigades internationales ... et avant qu'il est un droitier consquent.
lui Doriot, l'homme de la guerre du Rif.
Diffrent en cela d l'appareil qui se
Tt ou tard survient un conflit d'autorit
montre,
lui, gauchiste par ses formulations
el!tre les excutants des ordres de Moscou,
les purs reprsentants de l'appareil et ceux et son sectarisme, mais ne peut tre d'un
qui se rclament d'une certaine exprience gauchisme consquent dans la mesure o sa
politique est entii:ement infode celle de
des ralits acquise dans les combats.
Moscou. D'o . cette ligne sac~ade, ces
Ici se rejoignent le Herv de jeunesse et coups de barre . droite que signale Herv
l'homme mllr devenu militant responsable.
lui-mme et dont le dernier en date a t
Son exprience de guerre a fortifi en lui la le vot de confiance au gouvernement Guy
mfiance l'gard de la phrase rvolution- Mollet. De telle sorte qu'une juste ligne
naire, des attitudes extrmistes et le got politique se situerait tantt droite, tantt
du ralisme politique, de l'efficacit. Le ra gauche de la ligne suivie par la direction
lisme et l'efficacit consistant rassembler
et que, dans ces conditions, les termes de
les couches les plus larges possibles autour
droitirisme et de gauchisme apparaissent
de l'action du parti sans s'embarrasser de trs confus.
principes. La rsistance avait dj t ce
Mais si Herv peut tre qualifi de droirassemblement. Action de la premire potier,
il est beaucoup moins sr qu'il soit un
que s'effora de continuer incarner la
rformiste
au sens pjoratif o les rvoluRs(stance. A l'tape suivante, alors que la
tionnaires
usent
du terme. Ici encore nous
Rsistance se mourait et que commenait

un concept qui s'est sinavons


affaire:
la guerre froide, Action, dirige par Yves
gulirement obscurci depuis l'poque de la
Farge, avec toujours Herv comme rdacteur en chef, devint l'organe du Mouvement rvolution d'otobre. Le propre du rformisme, au sens o l'entendaient Lnine,
de la paix, autre tentative de rassemblement des masses non politises, sorte de Trotsky, Rosa Luxembourg, est de croire
Front National analogue ceux de Rajk ou la '1.'aleur des rformes comme telles et de
de Tito. La dcision de suspendre la publi- les viser avec l'espoir qu'elles permettront
de transformer progressivement et sans
cation de la revue fut prise en 1952, sans
heurts la socit. Ou encore de rejeter toumme consulter Herv et alors que Farge
jours dans le lointain l'action rvolutiontait en Chine, au moment o le parti
s'orientait vers un durcissement. La der- naire en prtendant que la priode est aux
rformes et aux rformes seulement. Ce dernire tentative de Herv consista essayer
nier cas fut. celui d'un Lon Blum _en 36,
dl! rompre l'isolement du parti en direction
des intellectuels. Cette fois encore il fut mais, dans les deux . as, le rformisme est
une surestimation de certains moyens pris
stopp.
comme fins.
C'est en ce sens que sa position peut tre
Il n'en reste pas moins que ces moyens
qualifie de droitire. Nous ne portons pas,
9

que sont les rformes, tant qu'ils sont traits comme de simples moyens, n'ont pas
tre rejets priori. Or il se trouve, ain~i
que le remarque Sartre, que le parti communiste franais, parti de la rvolution, se
trouve contraint, depuis bientt 40 ans, de
se contenter de rformes. Dan5 la mesur,!
o il doit entretenir l'esprit rvolutionnaire
dr: ses troupes, il est ainsi conduit dnoncer perptuellement tous ceux qui se laissent prendre aux rformes ou qui lui paraissent s'y laisser prendre. Dans la mesure
o il doit la fois subsister et entretenir
l'action ouvrire, il dfend les revendications. Ce qui explique qu'avec une phrasologie rvolutionnaire le parti se borne le
plus souvent tablir des listes de revendications et rpugne en gnral proposer
cet objectif intermdiaire entre la revendication immdiate et la rvolution qui est un
programme de rf ormes. Il est certain que
le fait de n'avoir pu rsoudre cette contradiction qui a ses bases dans la ralit est
une des causes qui a empch jusqu'ici Je
parti de mordre srieusement sur les couches moyennes et la paysannerie.

la Rvolution Trahie est une analyse des


responsabilits propres au P. C. dans cet
chec; inspire par la proccupation dominante le Herv que nous avons signale ':!t
qui est justement de rassembler ces couches
autour du parti. Il semble, crit-il avec
rl'!ison, qu'un programme de rformes, non
seulement ne doive pas freine, ncessaire
ment la lutte des . masses ouvrires pour
leurs revendications, mais au contraire est
susceptible d'accrotre leur lan en leur montrant concrtement qu'il est possible de
leur donner satisfaction. En leur donnant
l'appui d'autres couches sociales sur la base
d'un programme dmocratique et national,
un plan de rformes joue un rle important
dans la mobilisation des nergies ouvrires. Ces lignes dfinissent assez exactement
ce que peut tre le vritable rle du rformisme l'intrieur d'une politique rvolutionnaire.
Or la question du rformisme se trouve
remise l'ordre du jour par la dstalinisi;.tion. Khrouchtchev ayant admis qu'il existe
plusieurs voies pour accder au socialisme,
Togliatti ayant, son tour, repos la question, y a-t-il lieu d'admettre que le socialisme puisse tre atteint par la voie parlementaire, c'est--dire de r2venir au genre
10

d::: rformisme dnonc par les Bolchviks


ou les Anarcho-syndicalistes
? Mais n'a-t-on
pas tendance en posant le problme sous cet
angle confondre la transformation rvolutionnaire avec une prise insurrectionnelle
du pouvoir du type Octobre 1917? li est
certain que l'existence du Pacte Atlantique,
l'tat actuel les armements, toute la technique moderne rendent assez improbable dans
nos pays ce dernier genre d'opration.
fat-ce dire qu'il suffirait une assemble
parlementaire porte par la volont populaire de dcrter un changement de rgime
y
ou mme une succession de rformes
conduisant pour que Je socialisme ft instr.ur? N'est-il pas plus vraisemblable
que
la mobilisation active des masses, l'usage
de la violence ne pourront tre vites, sinon
pour conqurir le pouvoir, du moins pour
dfendre,
assurer,
largir
les premires
conqutes.
Ainsi tout le systme de concepts sur
lequel vivent les organisations
ouvrires
depuis des dcades, qui alimente discours
et articles, qui prside aux conflits intrieurs se trouve remis en question. La destalinisation devra consister aussi redonner un contenu ces termes.
COLETTE

SUR L'ESTHETIQUE

AUDRY.

DE O. LUKACS

de O. Lukacs : Thomas Mann e


la tragedia dell'arte moderna, Feltrinelli,

A propos

Milano~ 1956

(l'd. it. traduit


l'orig. :
Aufbau-Verlag,
Berlin,
1953 et les essais : Das Spielerische und
seine Hintergrnde (in Aufbau , JUm
1955), Thomas Mann ber des Literarische Erbe (in Schicksalwende, Berlin,
1948), et Thomas Manns Roman (paru la
premire fois en hongrois dans la revue
Nyugat en 1909 et plus tard en allemand dans l'uvre : Georg lukacs zum
siebzigsten Geburtstag, Berlin, 1955) ;
la letteratura sovietica, Editori riuniti,
Roma, 1956 (d. or. : Der Russische Realismus in der Weltliteratur, Berlin, 1953;
d. fran. : La littrature sovitique ...).

Thomas

Mann,

Quelle est l'importance de Lukacs la


lueur de l'interrogation
fondamentale
de
.Marx : Qu'est-ce qui fait de l'art une
valeur ternelle, malgr son historicit?

Certes,. -l'uvre de Lukacs n'apporte

pas

une rponse satisfaisante, bien qu'il ait tent


d'y faire face, dans sa Brve Histoire de la
Littrature Allemande, en assurant que la
force symbolique de l'art dpend de sa
force historique. En niant la contradiction
suggre par Marx, il a cru la supprimer,
mais sa rponse entrane de nouvelles
contradictions et nous ramne en fait au
vieux problme des valeurs ternelles
et des valeurs historiques .
A vrai dire, nous venons de traverser une
poque o se sont sclross et durcis en
U.R.S.S. les rsultats positifs de la Rvolution, o Stalinisme et Jdanovisme ont acclr un mouvement o l'uvre de Lukacs
trouve naturellement sa place. Bien entendu,
i! serait injuste de rduire cette uvre
n'tre qu'un simple produit de cette poque
de misre idologique car elle incarne une
trs vive contradiction entre l'lan rvolutionnaire et le conformisme d'une rvolution
codifie.
On sait que la mthode de Lukacs
sappuie sur deux principes : le premier est
celui de la conscience-miroir de la ralit,
concept auquel Lnine eut recours une
poque particuiire de la vie politique, le
second exige de regarder l'art comme un
reflet de la ralit. Certes, le schma n'est
jamais aussi simple, mais la mthode trahit
sans cesse, par son effort de systmatisation, un grand aveuglement. Cela expliqu::
l'<:xtrme simpfification des chapitres o
Lukacs s'explique sur le reflet et le
typique .
On est en droit de se demander si Lukacs
est seul responsable de ce schmatisme et
s toute recherche scientifique contemporaine, utilisant aveuglment la thorie lnino-stalinienne
de la connaissance,. n'est
pas condamne d'insurmontables difficult&. Nanmoins, on ne saurait mconnatre
le sens authentique de la critique lukacsienne qui replace l'uvre d'art comme. un
pur objet dans les perspectives de l'histoire.
D'ailleurs intervient ici un autre principe
que Lukacs prsente
contre la contrepreuve du principe du reflet : celui de la
vrit dans la praxis littraire , selon
lequel une uvre peut rfuter les prjugs
dr: son auteur. Cela ne va pas sans difficult,
mais nous tenons l sans doute l'unique
principe de mthode capable d'arracher
l'analyse des uvres au psychologisme ,

l'autobiographie, au sociologisme et
I' art-document .

*
Cette notion de ,< vrit dans la praxis
littraire est la charnire autour de
laquelle tournent les grands essais d'interprtation de l'uvre de Thomas Mann (1).
01: sait que, chez Mann, les allusions, les
rinventions
biographiques
risquent
de
pousser 1e commentateur dans -le pige de
l:l critique autobiographique . C'est ce
que prtend viter Lukacs.
L'uvre de Mann, dtache des positions
thoriques de son auteur,. rvle, selon Lukacs, son caractre essentiellement pique. A
ceux qui objectent la pauvret d'invention et
l'aridit artistique de Mann, Lukacs rtorque
que l'absnce d'invention est prcisment la
cClndition de l'art pique. Et de la mme
faon, l'explication de l'uvre de Mann par
la dcadence e~t bouleverse elle aussi
pnisque, toujours s'elon Lukacs, la dcadt:nce dans cette uvre est un objet de
rtcherche, non une prsupposition cratrice.
L'importance de ces essais touffus et
complexes rside dans la capacit propre
Lukacs d'loigner, en vritable historien,
une uvre d'aujourd'hui, de prciser ses
perspectives finales et ses limites ; ainsi se
dfinit l'attitude culturelle (au sens large du
mot) et finalement le rle culturel de
Mann dans le dveloppement historique.
On dirait que Lukacs arrache notre
temps, la dcadence , une uvre qu'il
rtplace dans une perspective d'ensemble,
d&.ns le grand courant du ralisme bourgeois. C'est une russite historique, mais
elle devrait permett~e de se demander si
tous les lments composant l'uvre de
Mann tendent avec une gale vigueur cette
reprsentation
raliste et critique de la
ralit dont parle Lukacs, si tout ce qu'on
y trouve peut tre regard comme absolument ncessaire. Il faudrait aller plus 'Join
encore : l'uvre de Mann est-elle aussi
rigide qu'on le pense ? N'est-elle pas riche
(1) Auf der Suche nach dem Brger et die Tragodie der modernen Kunst (1948). Ces deux essais
cnt t runis en allemand dans le Thomas Mann
(Berlin ,Aufbau, 1953). Das Spieterische und seine
Hintergrllnde
a paru dans Aufbau en juin
1955, aprs une Interruption

de sept ans.

11

en contradictions grandioses, charge d'une


bonne sant (objectivement), mais aussi
profondment malade (subjectivement), galement enveloppe de classicisme et de
romantisme ? L'art de Mann ne dveloppet-il pas des contradictions plus nombreuses
que celles entrevues par Lukacs ?
On peut se demander aussi, par exemple, si le retour rptitif, d'un. livre
l'autre, de certaines situations et images
ne suggre point;. par leur entrelacement et
rptition mme, une explication plus
comple;e.
Enfin, si Lukacs concentre son analyse
sur la reprJsentation artistique et sur
la richesse problmatique qu'elle contient, il admet comme une prsupposition
la qualit particulire qui confre une
uvre le titre d'uvre d'art. Cependant, il
ne peut entirement viter d'affronter le
problme du style : c'est le sens mme de
son essai, Das Spielerische und seine Hintergrnde.
Or, pour Lukacs, les qualits propres au
style de Mann (l'ironie, l'auto-ironie et
l'humour) surgissent organiquement de la
situation sociale de son poque, des problmes et des .tats d'me de son
temps ; l'interprtation qu'il propose dpasse dcidment par son ampleur les explications strictement philologiques et techniques que l'on formule d'ordinaire et mme
les analyses plus complexes selon lesquelles
1c style est le symbole d'un monde qu'on
reconstitue sociologiquement. Car ces explications-l s'arrtent au niveau des superstructures sans pntrer rellement dans
les structures elles-mmes. Or, Lukacs,
lui, regarde les rapports entre les structures d'une socit historique, l'idologie
et le style comme les termes d'un seul et
mme problme. Certes, sa description est
encore rigide, trop appuye sur les contenus (car il n'est pas possible que le lien
entre significations intellectulles et
expressions stylistiques soit aussi direct
et univoque), mais il a, du moins, clairement pos le problme et ouvert une voie
ceux qui veulent, au-del, poursuivre la
recherche.
Le ralisme russe dans la Littrature Mondiale (1953) est trs prcisment, crit
Lukacs (1) la suite directe de mes Balzac,
(1) Prface

12

l'dition

italienne,

1955.

Stendhal, Zola et des Grands Ralistes


Russes . C'est aussi le livre o Lukacs
abandonne, du moins en partie, son principe du ralisme classiq~e , pour s'occuper de la phase nouvelle et suprieure du
ralisme , reprsente par le ralisme
sovitique.
On se souvient de la critique audacieuse
et svre que Li.tkacs portait jadis contre
la littrature sovitique dans son Karl Marx
und Friedrich Engels ais Literaturhistoriker (l) ; il y crivait que la littrature
sovitique se bornait affirmer l'existence
d'un homme nouveau, dominateur de la
matire, mais tait bien incapable de le reprsenter potiquement. Il est difficile, dans
ces conditions, de dire que l'ouvrage de
IY53 continue les uvres prcdent~s. Il
s'agit plutt d'un vritable tournant.
Si l'on veut absolument rattacher ce livre
l'uvre de Lukacs, il faut alors le relier
son autocritique de 1949, autocritique qui
entrana la reconversion de son attitude et fut l'origine du Ralisme Russe
dans la Littrature Mondiale. Lukacs dclara alors : S'il est vrai que ma prparttion tait insuffisante pour parler de la
littrature sovitique .dans un essai caractre scientifique ... j'aurais d me contenter
de m'occuper de certains crivains sovitiques dans des tudes sans prtentions,
plus modestes,. ou dans de simples notes de
lecture. )'espre, malgr mon retard, corriger mes erreurs... Cette attitude avait des
consquences graves : ceux qui s'opposaient
tacitement la civilisation et la littrature sovitiques croyaient discerner dans ma
position (qui, dans ce domaine, se contentait de dclarations de principes), une confirmation de leur opinion errone... lb
croyaient qu'il existait une ligne littraire
officielle en opposition - ouverte et
dclare - avec une ligne Lukacs . Ils
pensaient pouvoir accepter cette dernire et
devenir de vrais crivains socialistes, sans
reconnatre la valeur de la littrature sovitique .
Dsormais chez Lukacs, l'analyse esthtique cdera le pas une analyse des
contenus, une thorisation des contenus euxmmes ; et, dans cette thorisation, Lukacs
(1) Ces jugements remontent 1936. Ils se rapportent, comme le dit Lukacs lui-mme, la situation des annes 1930-1940.

se rvle proccup, comme un diplomate,


dt> ne pas crer d'interfrences ngatives
aux principes staliniens : par exemple en ce
qui concerne la naissance de la classe
des paysans que Staline fixe 1924 tandis que Cholokhov, dans Terre dfriche,
la situe sept ans plus tard, ou au sujet de
Ir. stratgie de l'arme russe durant la
dfense de Moscou, dans le roman de Bek,
lu Chausse de Vo/okolamsk.

L'ide thorique fondamentale (identique


celle de Gramsci) est que l'panouissement et la nouveaut des contenus engendrs par la culture socialiste doivent leur
tour susciter des formes nouvelles. 11 rsulte
de cela que les grands matres du ralisme
classique deviennent les prcurseurs de la
mthode exacte de composition pique
du ralisme socialiste et que le ralisme
socialiste,. rsultat d'un progrs historique,
constitue un progrs dans le domaine de
l'art. De la richesse de ce nouveau contenu
doit natre un style plus lev dans l'histoire de la littrature >.
Mais la dmarche de Lukacs contredit
ces dductions thoriques : ainsi lorsqu'il
devrait claircir le problme de la nouveaut
de la forme, de la solution artistique et
suprieure toutes les autres apporte par
le ralisme socialiste, il nous apparat perpiexe, lass, voire spcieux. Accumulant les
comparaisons avec Tolsto et Balzac, il
tt-nte de faire ressortir les progrs accomplis par les ralistes socialistes sur leurs
devanciers. Puis, il essaie de thoriser tout
ce qu'il rencontre et de justifier tous les
personnages des romans.
Parfois, il se risque largir les possibilits d'action du ralisme-socialiste, souligne l'importance du conflit, de la lutte
entre le pass et le prsent dans le domaine
littraire ; ou bien, il rappelle que la fonne
garde toujours son importance. Tout cela
timidement.
On voit le changement : dsonnais, Lukacs part du raisonnement critique pour
atteindre, - avec une certaine fatigue l'motion artistique ; au lieu d'affronter son
analyse sans arrire-pense, il s'efforce de
justifier surtout le choix qu'il fait d'crivains comme . Platonov ou Bek. Aussi, malgr ses intentions, met-il en pril, par son
analyse, ce qu'il veut dmontrer : l'universalit et la supriorit du roman sovitique.

Et les seules pages qui puissent donner de


l'intrt ce livre sont-elles celles que
Lukacs consacre aux nouveau,c problm~.s
de la v_ie socialiste : la critique et l'autocritique,. la pdagogie, etc ...
Mais quelles que soient les ombres que
l'autocritique de 1949 a jetes sur cet
ouvrage - o Merleau-Ponty vit le passage
dt communisme de la responsabilit historique la discipline absolue, de l'autocritique au reniement, du marxisme la
sl!perstition > - l'essai plus rcent, qui
achve aprs de longues annes la trilogie
consacre Mann, das Spreleriche und
seine Hintergrnde, devrait les dissiper,.
ARMANDAGUIDUCCI.

CE QUE NOUS ATTENDONS


DE LA CULTURE
Procs et culture.

On ne saurait encore faire le c bilan culturel > de l'poque stalinienne en Russie,


mais il est peu vraisemblable que survivent
la mort du leader > les productions inspires depuis 1934 par le ralisme-socialiste >. Toutefois, avec l'loignemen~. une
manifestation la fois sociale et culturelle
parat bien dominer toutes les autres et les
englober toutes : le procs.
En effet, le procs politique est la fois
un spectacle et un vnement : dans un
monde o les conqutes rvolutionnaires se
sont figes en dogme ou en institutions
l'histoire, te mouvement imprvisible de
l'histoire est aboli. L'appareil stalinien prtend faire vivre les hommes dans un temps
momifi, dpouill de sa dimension ess.enttelle d'anticipation sur l'avenir et de possibilit ouverte. Aussi, le procs (Rajk, Clmentis, Kostov) est-il le grand vnement
politique , le moment pdagogique de
la vie de l'Etat. Mais le procs est
aussi un spectacle car il condense en
quelques heures un combat entre le
juge et l'accus qui reprsente le conflit
des valeurs positives socialistes, et des
forces ngatives ou suspectes qqi prtendaient l'branler. En ce sens, le procs pourrait tre compar au mystre du Moyen-Age
puisqu'il prtend la fois duquer les masses en leur apprenant la loi et maintenir les
nergies latentes immatrises dans les lignes
fixes de la lgalit constitue.
13

Ainsi ,l'poque stalinienne est-elle jalonne de grandes dates qui sont celles
des grands procs , la culture politique
et la culture tout simplement se rfrant
sans cesse ces convulsions contrles par
l'appareil. On sait que,. dans l'esprit de
l'appareil stalinien, ces manifestations judiciaires taient autant d'expriences sociologiques pour contenir et dominer les i:nouvements collectifs qu'une interprtation schmatique du marxisme ne permettait ni de
prvoir ni d'expliquer.
Avec le procs politique, l'appareil stalinien se donne donc la comdie de sa puissance, cristallise les valeurs positives .. autour de l'ordre socialiste et la ngativit
autour du condamn: Puisqu'on ne pouvait
contrler Trotsky - qui dmontrait que
l'histoire rongeait la bureaucratie sovitique
malgr elle et sans qu'elle s'en doutt - on
assassinait Kamenev, Boukharine, etc ...
Puisqu'on ne pouvait contrler
Tito qui dmontrait que le stalinisme tait une
r:rreur dpasse - on pendait Rajk ou
Kostov. Il s'agissait donc d'un acte magique
par personne interpose, d'une conjuration
religieuse de l'histoire relle.

>

Certes, il y eut, dans l'histoire rvolutionnaire, une poque o la politique s'exprima


ainsi sur une tribune, o le combat de;
ides et des hommes fut un spectacle semblable la tragdie grecque, o une communaut vcut ses problmes par personne
interpose. C'tait la Rvolution Franaise
et c'tait la tribune de la Convention ou du
club des Jacobins.
Le destin, crit Hgel, est la conscience
de soi-mme, mais comme un ennemi :
c'est dans ce sens que l'on a pu dire cette
poqe que le destin tait la poiitiqu ,
c'est--dire le conflit des forces sociales
historiques, reprsentes par des hommes'.
Ainsi, le conflit des Girondins et des Montagnards, de Danton t de Robespierre, puis
d~ Robespierre et des Thermidoriens se prsente comme un spectacle tragique capable
de mobiliser l'nergie et la volont des
masses. La vie politique de la Rvolution a
t concentre sur le proscnium d'une
assemble ; la conscience individuelle
s'affronte librement la conscience individueUe, mais derrire chacune se dissimule
une acti~n possible, une interprtation possible de l'histoire. Par la parole et le disCl)Urs, ces hommes s'affrontent et teur.s

14

paroles, en effet, les condamnent ou les


sauvent. Ainsi, la conscience que chacun des
leaders prenait de soi et de sa volont
politique pouvait tout moment les conduire la mort. Ce spectacle grandios!!
duqua la nation franaise , strilisa
comme on sait tous les autres genres littraires et fut la seule manifestation culturelle de l'poque.
En apparence, le procs politique stalinien continue ce spectacle rvolutionnaire , en apparence, il est un psychodrame culturel destin enseigner aux
masses le sens de l'histoire. En fait, on le
savait bien avant Khrouchtchev, ce spectacle
est un montage truqu : l'appareil stalinien se fait metteur en scne et il place
sur le plateau des acteurs auxquels il fait
endosser un rle qui ne leur convient pas.
Ainsi, on force Rajk ou Kostov dire
le contraire
de ce qu'ils
sont,

mentir ; et leur conscience devient alors


un ennemi, un ennemi cruel et terrible. Mais
cette image du destin est scandaleuse puisque les acteurs ne sont jamais libres, puisqu'ils n'affrontent pas loyalement le juge.
Il s'agit cie dtruire toute possibilit
d'opposition, de rduire toute tentative pour
modifier le cours historique fix par la
bureaucratie et l'appareil. Il s'agit de dtruire la libert. Comme un dieu jaloux,
Staline choisit ses acteurs parmi les militants les plus purs : il les dtruit et
les force jouer le rle dvolu au sorcier
dans le Haut Moyen-Age. Le vieux dieu
archaque de la tragdie eschylienne que
l'on croyait bien mort renat dans le cerveau de Staline, mais il redouble ses effets :
Promthe n'est pas seulement rduit
l'impuissance, il prend aussi sur lui les crimes de Zeus!
Le procs politique, ainsi truqu ,
s'approprie toutes les manifestations culturelles de l'poque pour en changer le sens :
il s'empare du judiciaire mais le falsifie, de
la psychologie, mais la discrdite ; il demande la philosophie de dmontrer
(( logiquement (comme le faisait Vichinsky) que le hasard n'existe pas et qu'un
homme est coupable non seulement de ce
qu'il a fait mais surtout de ce qu'il aurait
pu faire. Il rsulte de ce monstrueux effort
que le spectable de l'opposant supplici
doit inspirer une bnfique terreur, dtruire

la libert, canaliser les nergies humaines


dans les cadres fixs par l'administration.
Si la culture exprime la vision d'une poque
et ses possibilits inconnues, le procs est
un vnement culturel, mais l'envers, un
pige. Aussi les artistes et les crivains, les
chercheurs et les techniciens se rfrent-ils
au procs comme la seule loi possible.
Pour ne pas tre compromis en 1949 avec
son ami Rajk, Lukacs capitula et fit cette
autocritique dgradante pour un philosophe
qui n'avait pas voulu choisir entre la
libert ou la mort - loi d'airain du combat rvolutionnaire.
Procs du juge.

Ce monde o l'acteur meurt dans la peau


d'un autre et reprsente un destin qui n'est
pas le sien, nous le reconnaissons : c'est
celui d'Henri IV de Pirandello, et mieux
encore d'Homme pour Homme de_ Brecht.
C'est bien ce qui donne Brecht son
importance excepti~nnelle.: il fut le seul
artiste de l'poque stalinienne parce qu'il fut
Je seul comprendre que le thtre devait
exprimer le procs sur la scne.
Mais il se sert du procs pour lui faire
dire le contraire de ce qu'il signifie ; ou,
du moins, il le tente. Cet effort tait-il
conscient chez lui ? Nous ne le saurons
jamais, bien qu'on voit apparatre dans chacune de ses uvres un jugement qui remplace la fatalit classique admise encore
gnralement au thtre sous sa forme
psychologique.
Ainsi, d'Homme pour Homme au Cercle
de Craie Caucasien, en passant par la
Bonne Ame de Setzschouan, l'action du
thtre brechtien culmine sur un dbat judiciaire auquel est associ le public. Il s'agit
ici aussi d'un psycho-drame destin
modifier la conscience collective par la
reprsentation d'un jugement. Il est remarquable que tous les juges brechtiens sont
des imbciles (Homme pour Homme), des
fantmes sans consistance (les dieux de la
Bonne-Ame) ou des canailles comme Anzak
du Cercle de Craie. Ce dernier mrite une
mention part, puisque ce Vichnisky des
bas-fonds est un voleur dguis qui, tout
mprisable qu'il soit, russit rtablir la
justice en la bafouant. Ainsi, Brecht faisait
subir ses Juges le traitement que l'appareil stalinien faisait subir ses coupa-

bles : il les dguise, mais c'est pour rtablir la bont.


Cette bont joue d;ailleurs un rle
trange : elle reprsente la fois le moteur
de. l'action et le deus ex machina ; elle
fait appel un sens commun , une
morale des nations commune tous les
hommes et quasi ternelle. En ce sens elle
est une revendication contre le stalinisme,
mais une revendication ambigu : ainsi
Brecht crit la Bonne-Ame peu. de temps
aprs le pacte germano-sovitique comme
pour montrer que le t:Siendoit prendre parfois - pour se dfendre - le visage du
Mal. On voit que le procs, sans cesse utilis et sans cesse justifi, ne se fonde pas
toujours sur une contestation de l'ordre
stalinien.
Littrature de cour.

Si l'on excepte Brecht, il n'existe point


d'artistes sortis de l'poque stalinienne et
vivifis par lui. C'est que l'expression culturelle demande que s'expriment librement
(et mme durement) toutes les possibilits
de l'histoire relle ; or, l'appareil stalinien,
en bouchant toutes les issues, transforma les
artistes, non en propagandistes comme on
l'a dit, mais en courtisans ou en diplomates.
Il ne s'agit mme pas de vrit , car
on sait bien que le romancier qui se fut mis
crire la crise de logement Moscou,
l'assassinat des peuples frres ou simplement eut tent quelques allusions aux
difficults de ravitaillement, . aurait t
condamn comme complice objectif
d'un ennemi omniprsent et fantmatique. Il
s'agit simplement des formes d'expression
en ce qu'elles sont une tentative pour approfondir et vivifier par l'imaginaire l'exprience humaine dans U!}epoque dtermine.
Et de ce point de vue, un extrme schmatisme prside la cration cultrelle :
l'appareil stalinien fixe des rles des
types autour desquels non seulement
tourne l'image qu'il se fait de la socit
communiste, mais aussi toute l'exprience
des hommes. Le tankiste superbe , 'la
<1: fille ardente
qui veut faire beaucoup
d'enfants pour Staline , le mcano content de sa machine , le kholkosiEn qui
passe sa vie danser et chanter , le
hef gnial , tout cela fait partie d'une
15

typologie rigoure1.)se et d'un panthon exprimental. Aucune iuvre publie sous le rgime stalinien n'a jamais chapp cette
loi qui impose les personnages et leurs
expriences. Les grands crivains bolchviques - ceux qui ont voulu que la culture
s'panouisse au milieu d'un monde qui avait
t nouveau en 17 et qui ne l'tait plus en
34 - se suicidrent ou furent assassins
comme Pilniak. Le seul Victor Serge russit
quitter {'U.R.S.S. parce qu'il avait refus
de capituler.
Parce qu'il est un mensonge objectif ,
parce qu'il remplace la culture par une
typologie artificielle, le ralisme socialisme > n'est . pas une position culturelle
discutable. Ceux qui ont voulu (comme
Henri Lefbvre) en justifier certains aspects
pour en rejeter d'autres ont t pris dans
la souricire. Car cette doctrine esthtique est n pige subtilement mont qui
tient maintenir la culture dans les limites
d'un ordre sclros. Elle n'a fait connatre
que des mdiocres.

Qu'attendons-nous de la culture ?
Aujourd'hui, l'appareil stalinien se dgrade. Du moins l'histoire avec. tous ses
possibles pntre dans le systme comme
l'air dans les poumons d'un enfant qui nat.
L'imprvisible fait son apparition tandis
que s'effacent les traces d'un maJ qui a
compromis non seulement le communisme
lniniste mais aussi le marxisme. Or, le poison inocul en U.R.S.S. par la bureaucratie
a infect aussi .les ttes intellectuelles d'Occident. Il a nime russi bloquer l'lan culturel commenc trente ans plus tt.
Il Y a trente ans en effet, l'avant-garde
culturelle et l'avant-garde rvolutionnaire
allaient du mme libre pas : Piscator et la
Rvolution allemande,. Picasso et la Rvolution espagnole, le Surralisme et la Rvolt1tion, Malraux et la Chine rouge. Pour ne
pas voquer ici le fqrmidable effort des
peintres cubistes, des cinastes, des potes
et des romanciers dans l'U.R.S.S. de 1917
1927.
Ce temps n'est plus : trop de sang a coul
dans trop de prisons. Trop d'encre kanapiste ou aragonnaise a charri trop de sottises ; mais il est permis de penser cependant que, pour une gnration venue la
rvolution durant l'anti-fascisme, c;lue par
16

Staline, puis rendue l'espoir par l'effort


des ouvriers Polonais ou Hongrois, l'invention de manifestations culturelles . neuves
redevient possible.
Ce que nous attendons de la culture,
aujourd'hui,
c'est qu'elle nous restitue
l'exprience authentique, la force vivante de
l'homme bien ou mal adapt la civilisation
matrielle, qu'elle aide affronter l'imprvisible histoire. Nul ne peut prfigurer les
voies et moyens d'expression, car nul ne
connat les dsirs de cet immense public
vierge qui entre victorieusement
dans
l'histoire - non seulement le proltariat
europen dlivr peu peu de la terreur
policire stalinienne - mais aussi les hommes d'Afrique ou d'Asie. Nul ne peut prSttpposer l'exprience imaginaire ni les formes qu'elle revt parce que les hotnmes en
s'exprimant affrontent et dominent et combattent des forces ternelles sous le dguisement de l'histoire. Si le mouvement
ouvrier a dcouvert que tout tait possible
dsormais depuis que le dieu jaloux stalinien tait mort, un champ immense est
ouvert aussi la culture. Et il ne s'agit
point de culture socialiste parce que
toute culture libre qui invente librement ses
formes et amplifie l'exprience humaine est
toujours socialiste.
JEAN DUVIGNAUD.
POUR UNE SOCIOLOGIE DU LANGAGE
Marcel COHEN,Pour une sociologie du langage, Albin Michel, Paris, 1956.
Pour qui s'intresse la crise que traverse actuellement le marxisme orthodoxe ,
l'ouvrage rcent de Marcel Cohen ne pouvait passer inaperu. Avant mme de l'ouvrir, on pouvait s'interroger sur l'attitude
qui y serait adopte par l'auteur : le courage de l'intellectuel marxiste, dcid
repenser, en toute indpendance, la linguistique staliniste? l'inconscience du sava~t
pour qui l'adhsion au Parti n'implique pas
ncessairement la rvision de sa science par
rapport au marxisme ? ou enfin la fidlit
tr,ute preuve au matre dfunt de la lin. guistique sovitique ? L'entreprise paraissait
d'autant plus intressante que l'ouvrage en
question portait le titre : Pour une soiologic du langage, ce qui impliquait, de la
part de son auteur, une confrontation de la
linguistique franaise avec le marxisme. En
effet, on n'ignore pas que la linguistique

franaise se considre, depuis un demi-sicle comme une science sociologique. Les


de~x linguistiques rivales - historique et
structurale - partent d'une mme conception de la langue comme une institution,
une dimension sociale autonome, possdant
tous les caractres durkheimiens de supraindividualit. Si la linguistique historique.
ne bien avant Durkheim, n'a pu faire,
grce Meillet, que plus tard et tant bien
que mal sa jonction avec la sociologie, la
thorie structurale de F. de Saussure, partant des postulats durkheimiens, les dpassa
en mme temps, en affirmant, grce la
fameuse dichotomie de la langue et de la
parole, l'autonomie complte de la langue,
structure complexe de signes, investie de
sens et indpendante des faits individuels de
parole, antrieure mme en droit ceux-ci.
Par rapport au marxisme qui exige une
interprtation globale des phnomnes historiques et sociaux, la linguistique historique paraissait, bien- que cautionne par son
attachement l'histoire, comme domine
trop exclusivement encore par une mthodologie atomiste et mcaniste, ne rendant
compte que des faits individuels ou tout
au plus partiels. La linguistique saussurit:nne ,au contraire, tout en satisfaisant aux
exigences totalitaires du marxisme, prsentait l'inconvni.ent majeur de couper la langue, systme synchronique, de son devenir
historique. Une analyse approfondie de ces
deux thories, leur confrontation avec le
marxisme s'imposait donc quiconque voulait plaider pour une nouvelle sociologie du
langage.
On ne peut cacher la dception du lecteur
quand il s'aperoit qu'il ne s'agit pas, dans
l'ouvrage de Marcel Cohen, d'une confrontation, mais plutt d'une excution. Les
noms de Saussure et de Meillet sont loin
d'tre inconnus de Marcel Cohen : seulement, quant aux postulats saussuriens, il
se contente de les expdier dans une note
et en deux mots, comme des notions
idalistes et aprioriques >. Une page entire est consacre sa prise de position
l'gard de la conception de langue chez
Meillet, laquelle Marcel Cohen dnie, en
s'appuyant sur de nombreuses citations de
Staline, la qualit d'institution, seules ayant
droit ce rang des dispositions politiques, administratives et juridiques, appuyes

par l'autorit et les sanctions >, tandis que


le langage ne constitue pour une part de
son fonctionnement, (que) une part de ces
institutions >.
Ce refus de considrer la langue comme
une institution sociale ne nous tonn.e plus
quand on s'aperoit que la psycholog du
langage que postule l'ouvrage de Marcel
Cohen est celle d'H. Taine et de Th. Ribot.
Le langage, pour lui, n'est qu'une technique
dt: corps, qu'un outil dont l'homme se sert
pour la communication de ses penses. C'est
donc cet instrument social > - social,
probablement, prce que trs utile pour les
hommes qui vivent en socit - qu'il s'agit
d'tudier, et Marcel Cohen s'y emploie tout
le long de son ouvrage. Ds lors les titres
de chapitres, distribus un peu au hasard
et qui choqueraient le linguiste saussurien
ou du moins constitueraient pour lui autant
de points d'interrogation, cessent d'tre
inquitants : Les faits linguistiques et les
faits sociaux > - bien sOr, puisque les
fnits linguistiques ne sont pas des faits
sociaux ; Les langues en dpendance des
rapports de civilisation > - pourquoi pas,
si les langues ne sont pas porteuses de civilisations ; Rapports des peuples et channaturellement,
gements de langues > tant donn que les peuples peuvent changer de langue tout en restant eux-mmes.
La chose langage >, comme dit Marcel
Cohen, petit s'tudier comme la chosecharrue : dans son ensemble ou en pices
dtaches, sparment ou comme faisant
partie d'autre chose ou, enfin, compare
n'importe quoi. Nous nous retrouvons enfin
sur un terrajn solide, celui des faits comme
on les aimait au x1xsicle, qu'il s'agit de
runir l'aide de l'histoire de diffrentes
langues et de l'ethnographie, pour, ensuite,
les inventorier, les classer, en tirer des lois
de-:valeur gnrale. Et la sociologie de Marcel Cohen se reconnat ces airs de famille
que sont les mthodes dites empiriques ou
inductives, comme la proche parente des
sociologies la Morgan et la Frazer.
En tant que telle,. cette sociologie du
langage ne prsente que deux inconvnients : elle va l'encontre des conceptions
pistmologiques modernes ; elle est
l'oppos du marxisme. Marcel Cohen dirige
son exploration sociologique en partant des
faits lingustiques, sans se douter, semblet-il, qu'un fait linguistique - tout comme

17

les autres faits sociaux ou historiques


est ce qu'il y a justement de plus dffficile
circonscrire, que sa dfinition prsuppose
l'laboration de la thorie gnrale du langage. Son innocente foi dans l'objectivit de la science fait oublier Marcel
Cohen que le savant moderne n'est plus
dupe des prsuppositions pistmologiques
<.lesa science, que, bien au contraire, il les
assume consciemment et courageusement.
Une sociologi du langage marxiste evrait
reposer, tout d'abord, sur des postulats
marxistes, partir d'une .thorie marxiste du
langage, qu'elle vrifierait et rectifierait
ensuite au cours de la praxis scientifique.
Elle partirait donc d'une conception globale
du langage et non des faits de langue
comme le fait Marcel Cohen ; elle chercherait dcrire les structures des grands
ensembles, dgager les rgularits de leur
dveloppement, et ne se contenterait pas de
l'numration. Une telle conception, enfin,
ne: pourra jamais tre panchronique, tudiant les langues en dehors du temps et du
contexte social concret, mais historique, et
l'on a peine concevoir qu'un linguiste qui
se rclame du marxisme puisse proposer
aux futurs chercheurs, comme le fait Marcel
Cohen, l'tude des crieurs de rues du monde
entier.
On voit, par consquent, que si la
confrontation de la linguistique sociologique et du marxisme n'a pas lieu dans l'ouvrage de Marcel Cohen, c'est parce qu'il
n'y a de place, dans cet ouvrage, ni pour
la sociologie ni pour le marxisme. La raison en est galement claire : refusant toute
discussion
avec Meillet ou Saussure,
n'essayant mme pas de s'abreuver aux
sources du marxisme, la sociologie de Marcel Cohen dcoule toute entire du choix
fondamental que celui-ci fait entre la doctrine errone de Marr et la doctrine
saine de Staline. Il parat vident que
l'engouement de Staline pour la linguistjque
ne suffit pas expliquer la condamnation
de Marr et de son cole, relativement peu
importante, et qu'il faut en chercher la
cause plutt dans la conscience du danger
que les implications pistmologiques des
postulats de Marr laissaient courir l'ensemble des sciences de l'homme. Quelles
taient donc les erreurs reproches Marr ?
En premier lieu, son affirmation que la
langue est une superstructure sociale. Car
18

si le langage, comme l'affirmait Marx, est


la ralit immdiate de la pense , si
" l'histoire de la pense (c'est) l'histoire du
langage , comme le notait Lenine - avec
un point d'interrogation, il est vrai - dans
ses Cahiers sur la dialectique de Hegel,
Marr tait en droit de concevoir la langue
-- en rejoignant du mme coup et probablement sans le vouloir, F. de Saussure comme une dimension sociale relle, recouverte par des signes linguistico-culturels et
saisissable travers eux. Proclamant ainsi
l'autonomie d'une superstructure des signes
linguistiques l'intrieur desquels fusionnent de faon indissoluble la forme phonique et le contenu smantique, la doctrine
de Marr ne pouvait que heurter de front
lt.> dogme stalinien de la distinction de la
forme et du contenu qui permettait d'affirmer que la culture est nationale dans sa
forme et socialiste dans son contenu, et
remettait du m"me coup en question toute
l~ politique des nationalits telle qu'elle est
conue et pratique en U.R.S.S. Car accepter qu'une communaut linguistique soit
l'expression d'une superstructure
culturelle
autonome, c'est d'une part reconnatre que
I? substructure socialiste peut tre recouverte par des formes culturelles originales
et diffrentes les unes des autres, c'est
concder, d'autre part, que la construction
du socialisme peut emprunter des voies
diffrentes, l'aide d'une dialectique qui
s'tablit dans chaque cas particulier entre
les deux niveaux - conomique et culturel
- - d'une structure sociale totale. L'enjeu, on
le voit bien, est norme.
En refusant la langue sa qualit de
superstructure, en la rabaissant au niveau
d"une fonction purement instrumentale, Staline supprime d'un coup de baguette toute
ln problmatique. de la diversit des cultures et de leur dveloppement. La langue,
outil formel, peut tre diffrente d'une
socit l'autre, peut se transformer au gr
des circonstances, elle n'a pas d'histoire, son
procs historique n'a ni direction ni sens
vers lequel l'entranerait le droulement global des structures sociales. Ainsi, pour ne
citer qu'un exemple, en marquant sa prfrence pour la langue de Pouchkine, Staline n'hsite pas dnier toute valeur rvolutionnaire la langue populaire. Il se peut
que la langue 'populaire russe, ne reprsen-

t"nt ni une longue tradition ouvrire, ni un


p~oltariat nombreux, soit peu di~rente d:
In tangue bourgeoise de Pou~hkine. Dans
le contexte franais, au contraire ,la lan~ut!
populaire constitue, depuis 150 ans,. le ~rincipal moteur du dveloppement . h1stor!que
de l'ensemble linguistique, en faisant eclater, par des structures
dysfo~ctionnelles
qu'elle cre dans tous les domaine~ - en
svntaxe aussi bien que dans le lexique r~rchitecture parfaite du franais classique.
Il faut reconnaitre que si, dans les cadres
dr. ta thorie de Marr, le dveloppement
historique de la superstructure qu'tai~ pour
lui la langue, allait de soi, sa conception _de
Cl! dveloppement
paraissait pour le mo1~s
suspecte. En effet, sans parler de I~ parh_c
de sa doctrine qui se prte le plus a la critique et dans laquelle il s'tait lanc la
recherche
des origines
communes
plus
qu'hypothtiques
de toutes les. lan~ues_ du
monde,. sa conception du proces historique
des langues
qui, dpendant
directement,
mcaniquement des structures conomiques
de. base, s'effectuait
par des mutations
brusques, semblait trop rigide, disons le
mot, trop staliniste. La principale faiblesse
dt: la thorie de Marr nous parat rsider
dans le fait qu'il n'a pas su affirmer avec
suffisamment d'nergie l'autonomie globale
de la superstructure
linguistique, autonomie
qui nous parat vidente depuis l'laboration
dlJ concept de l'criture par R. Barth.es,
depuis l'insistance
de Malraux sur le fait
que les uvres d'art sont cres partir
d'autres uvres,
et non partir de la
vision de l'artiste ou de la nature. Car si
la superstructure
exprime globalement
la
substructure, si l'volution de la superstructure est conditionne, en dernire analyse,
par les changements
intervenus
dans l.:t
base, le dveloppement de l'architecture des
formes qu'elle constitue est autonome et
global, et ne peut s'expliquer par le rseau
interstructurel
des causalits
partielles et
multiples, ni, plus forte raison,. se dtruire
et se reconstruire
mcaniquement
chaque
fois que se ralisent brusquement les changements de bases conomiques.
Ici comme ailleurs, l'enjeu dpasse les
cadres d'une querelle linguistique. L'autonomie des superstructures
et leur conditionnement global par les bases conomiques
tne fois admis, les mmes postulats s'appli-

qt:eraient tous les langages, au mtalangage littraire d'abord, _mais auss! aux.
autres systmes smiologiques : peinture,
musique, etc., qu'on devrait considrer, au
mme titre que la langue, comme des superstructures autonomes signification historique propre. En les dgradant au rang de
techniques formelles, le stalinisme leur dnie
du mme coup leur valeur de tmoignage
l'intrieur du processus historique global, et
les remet, en tant qu' instruments sociaux entre les mains des institutions
politiqu~s ou administratives.
La doctrine de Marr, d'inspiration incontestablement marxiste, ouvrait, par sa conception de superstructure,. de vastes possibilits
pistmologiques
aux diffrentes
sciences de l'homme. Ce n'est pas sa
condamnation - elle ne pouvait survivre
longtemps sa confrontation avec le~ postulats de la politique culturelle staliniste :
distinction de la forme et du contenu, ralisme socialiste, etc., - mais bien plutt le
retard avec lequel celle-ci est intervenue qui
nous tonne. Il pourrait s'expliquer peuttre par l'intrt presqu'exclusif que l'cole
de: Marr portait la description des langues
caucasiennes ei asiatiques, la reconstitution problmatique des paliers de l'volution
des langues, c'est--dire par l'inactualit de
la direction des recherches entreprises. Mi3iS
ds le moment o une application possible
de sa thorie aux langues des socits modt'rnes - capitalistes ou socialistes - est
enfin apparue, elle a t condamne.
Une rvision du procs de Marr seraitelle souhaitable ? - Nous ne le pensons
pas. Nous avons essay de montrer ce qu'il
y avait, ct de vues pleines d'avenir,
d'irrmdiablement
prim dans sa thorie.
La mthode politique de condamnations et
de rhabilitations successives est en soi fort
nuisible pour la recherche scientifique. Plus
qu'une rvision, c'est une explication franche, une large confrontation de toutes les
linguistiques avec le marxisme qu'il faut
appeler de nos vux. Que nous en soyons
encore loin, l'ouvrage de M. Ma~cel Cohen
qui porte la date de 1956, le montre fort
bien.
A. ]. GREIMAS.

19

LES TACHES
DE LA CRITIQUE BRECHTIENNE
li y a peu de risque prvoir que l'uvre
de Brecht (1) va prendre de plus en plus
d'importance ; non seulement parce que
c'est une grande uvre, mais aussi parce
que c'est une uvre exemplaire : elle brille,
aujourd'hui du moins, d'un clat exceptionnel au milieu de deux dserts : le dsert du
thtre contemporain, o, hormis Brecht,
il n'y a pas de grands noms citer
le dsert de l'art rvolution~aire, stril~
depuis les dbuts de l'impasse jdanovienne.
Quiconque voudra rflchir sur le thtre et
sur la rvolution, rencontrera fatalement
Brecht. Brecht lui-mme l'a voulu ainsi :
son uvre s'oppose de toute sa force au
mythe ractionnaire du gnie inconscient ;
elle possde la grandeur qui convient Je
mieux notre temps, celle de la responsabilit ; c'est une uvre qui se trouve en
tat de complicit avec le monde, avec
notre monde : la connaissance de Brecht la
rflexion sur Brecht, en un mot la criti~ue
brechtienne est par dfinition extensive la
problmatique de notre temps. Il faut rpter inlassablement cette vrit : connatre
Brecht est d'une autre importance que connatre Shakespeare ou Gogol ; car c'est pour
nous, trs exactement, que Brecht a crit son
thtre, et non pour l'ternit. La critique
brechtienne est donc une pleine critique de
spectateur, de lecteur, de consommateur, et
non d'exgte : c'est une critique d'homme
concern.Et si j'avais crire moi-mme la
critique dont j'esquisse ici le cadre, je ne
manquerais pas de suggrer, au risque de
paratre indiscret, en quoi cette uvre me
touche et m'aide, moi, personnellement, en
tant qu'homme concret. Mais pour me borner l'essentiel d'un programme de critique
brechtienne, je donnerai seulement les plans
d'analyse o cette critique devrait successivement se situer.

1) Sociologie. D'une manire gnrale,


nous n'avons pas encore de moyens d'enqute suffisants pour dfinir les publics de
thtre. Au reste, en France du moins
Brecht n'est pas encore sorti des thtre~
exprimentaux (sauf la Mre Courage du

(1) Thtre Complet, traduit en franais. L' Arche, diteur. 9 volumes prvus, 5 volumes parus.

20

T.N.P., dont le cas


rnison du contre-sens
On ne pourrait donc
que les ractions de

est peu instructif en


de la mise en scne).
tudier pour l'instant
presse.

Il faudrait distinguer, ce jour, quatre


types de raction. A l'extrme droite, l'uvre de Brecht est discrdite intgralement
par son affiche politique : le thtre de
Brecht est un thtre mdiocre parce que
c'est un thtre communiste. A droite (une
droite plus retorse, et qui peut s'tendre
jusqu' la bourgeoisie moderniste > de
!'Express), on fait subir Brecht une opration traditionnelle de dsarmorage politique : on dissocie l'homme de l'uvre,. on
abandonne le premier la politique (en soulignant successivement
et contradictoirement son indpendance et sa servilit
l'gard du Parti), on engage la seconde sous
11.'sbannires du Thtre Eternel : l'uvre
cic Brecht, dit-on, est grande malgr lui,
contre lui.
A gauche, il y a d'abord un accueil humaniste Brecht : Brecht serait l'une de ces
vnstes consciences cratives attaches une
promotion humanitaire de l'homme, comme
ont pu l'tre Romain Rolland ou Barbusse.
Cette vue sympathique recouvre malheureusement un prjug anti-intellectualiste,
frquent dans certains milieux d'extrmegauche : pour mieux humaniser Brecht,
ou discrdite, ou du moins on minimise la
partie thorique de son uvre : cette uvre
serait grande malgr les vue systmatiques
de Brecht sur le thtre pique, l'acteur, le
distancement, etc : on rejoint ainsi l'un des
thormes - fondamentaux
de la culture
petite-bourgeoise,
le contraste romantique
entre le our et le cerveau, l'intuition et la
dduction, l'ineffable et le rationnel, opposition qui masque en dernire instance une
conception magique de l'art. Enfin des rserves se sont exprimes, du ct communiste (en France du moins), l'gard du
thtre
brechtien : elles concernent
en
gnral l'opposition de Brecht au hros
positif, la conception pique du thtre, et
l'orientation formaliste de la dramaturgie brechtienne. Mise part la contestation de Roger Vailland, fonde sur une
dfense de la tragdie franaise comme art
dialectique de la crise, ces critiques procdent d'une conception jdanovienne de l'art.
Je cite ici un dossier de mmoire ; il fau-

drait le reprendre en dtail. li ne s'agirait


d'ailleurs nullement de rfuter les critiques
de Brecht, mai,s plutt d'approcher Brecht
par les voies que notre socit emploie
spontanment pour le digrer. Brecht rvle
quiconque en parle, et cette rvlation intresse naturellement Brecht au plus haut
point.
2) Idologie. Faut-il opposer aux digestions de l'uvre brechtienne une vrit
canonique de Brecht ? En un sens et dans
certaines limites, oui. 11 y a dans le thtre
de Brecht un contenu idologique prcis,
cohrent, consistant, remarquablement organis, et qui proteste contre les dformations
abusives. Ce contenu, il faut le dcrire.
Pour cela, on dispose de deux sortes de
textes : d'abord les textes thoriques, d'une
intelligence aigu (il n'est nullement indiffrent de rencontrer un homme de thtre
intelligent), d'une grande lucidit idologique, et qu'il serait puril de vouloir sousestimer, sous prtexte qu'ils ne sont qu'un
appendice intellectuel une uvre essentiellement crative. Certes, le thtre de
Brecht est fait pour tre jou. Mais avant
de le jouer ou de le. voir jouer, il n'est pas
dtfendu qu'il soit compris : cette intelligence est lie organiquement sa fonction
constitutive, qui est de transformer un
public au moment mme o il le rjouit.
Chez un marxiste comme Brecht, les rapports entre la thorie et la pratique ne doivent pas tre sous-estims ou dforms.
Sparer le thtre brechtien de ses assises
thoriques serait aussi erron que de vouloir comprendre l'action de Marx sans lire
le Manifeste Communiste ou la politique de
Unine sans lire L'Etat et la Rvolution. Il
n'existe pas de dcision d'Etat ou d'intervention surnaturelle qui dispense gracieusement le thtre des exigences de la rflexion thorique. Contre toute une tendance de la critique, il faut affirmer
l'importance capitale des crits systmatiques de Brecht : ce n'est pas affaiblir la
valeur crative de ce thtre que de- !e
considrer comme un thtre pens.
D'ailleurs l'uvre elle-mme fournit les
lments principaux de l'idologie brechtienne. Je ne puis en signaler ici que les
principaux : le caractre historique, et non
naturel des malheurs humains ; la
contagion spirituelle de l'alination cono-

mique, dont le dernier effet est d'aveugler


sur les causes de leur servitude ceux-l
mmes qu'elle opprime ; le statut correctible
cil' la Nature, la maniabilit du monde ;
l'adquation ncessaire des moyens et des
situations (par exemple, dans une socit
mauvaise, le droit ne peut tre rtabli que
par un juge fripon) ; la transformatio.n des
anciens conflits psychologiques en
contradictions historiques, soumises comme
telles au pouvoir correcteur des hommes.
Il faudrait ici prciser que ces vrits ne
sont jamais donnes que comme les issues
de situations concrtes, et ces situations
sont infiniment plastiques. Contrairement
au prjug de la droite, le thtre de Brecht
n'est pas un thtre thse, ce n'est pas
un thtre de propagande. Ce que Brecht
prend au marxisme, ce ne sont pas des
mots d'ordre, une articulation d'arguments,
c'est une mthode gnrale d'explication. Il
s'ensuit que dans le thtre de Brecht,. les
lments marxistes paraissent toujours recrs. Au fond, la grandeur de Brecht, sa
solitude aussi, c'est qu'il invente sans cesse
le marxisme. Le thme idologique, chez
Brecht, pourrait se dfinir trs exactement
comme une dyn.amique d'vnements qui
entremlerait le constat et l'explication,
l'thique et le politique : conformment
l'rnseignement profond du marxisme, chaque thme est la fois expression du vouloir-tre des hommes et de l'tre des
choses, il est la fois protestataire (parce
qu'il dmasque) et rconciliateur (parce qu'il
explique).
3) Smiologie. La smiologie est l'tude
des signes et des significations. Je ne veux
pas entrer ici dans la discussion de cette
science, qui a t postule il y a une quarantaine d'annes par le linguiste Saussure,
et qui est en gnral tenue en grande suspicion de formalisme. Sans se laisser intimider par les mots, il y aurait intrt
reconnatre que la dramaturgie brechtienne,
la thorie d l'Episierung, celle du distancement, et toute la pratique du Berliner
Ensemble concernant le dcor et le costume, posent un problme smiologique
dclar. Car ce que toute la dramaturgie
brechtienne postule, c'est qu'aujourd'hui du
moins,. l'art dramatique a moins exprimer
l! rel qu' le signifier. Il est donc ncessaire qu'il y ait une certaine distance entre
21

le signifi et son signe : l'art rvolutionnaire doit admettre un certain arbitraire des
signes, il doit faire sa part un certain
~ formalisme , en ce sens qu'il doit traiter
l forme selon une mthode propre, qui est
la mthode smiologique. Tout l'art brechtien proteste contre la confusion jdanovirnne entre l'idologie et la smiologie,
dont on sait quelle impasse esthtique elle
a conduit.

strictement interrogative. On sait que certaines de ses pices se terminent par une
interrogation
littrale au public, qui
l'auteur laisse la charge de trouver lu:mme la solution du problme pos. Le rle
moral de Brecht est d'insrer vivement une
question au milieu d'une vidence (c'est le
thme de l'exception et de la rgle). Car il
s'agit ici, essentiellement, d'une morale de
l'invention. L'inv~ntion brechtienne ne vise
pas, comme celle de Sartre, fonder ou
On comprend du reste pourquoi c'est cet prouver une libert ; elle est un processus
aspect de la pense brechtienne qui est le tactique pour rejoindre la correction rvoplus antipathique la critique bourgeoise et
lutionnaire. C'est dire que pour Brecht,
jdanovienne : l'une et l'autre s'attad1~nt n 11ssue de toute impasse morale dpend d'une
une esthtique de l'expression naturelle :::> analyse plus juste de la situation concrte
du rel : l'art est leurs yeux une fauss12
dans laquelle se trouve le sujet : c'est en se
Nature, une pseudo-Physis. Pour Brecht, au
reprsentant vivement la particularit histocontraire, l'art aujourd'hui, c'est--dire au
rique de cetfe situation, sa nature artifisein d'un conflit historique dont l'enjeu est
cielle, purement conformiste, que l'issue surla. dsalination humaine, l'art doit tre une
git. La morale de Brecht consiste essentiella dsalination humaine, l'art doit tre une lement dans une lecture correcte de l'hislisme de Brecht est une protestation raditc,ire, et la plasticit de cette morale
cale contre l'empoissement de la fausse
(.: changer, quand il le faut, le Grand
Nature bourgeoise et petite-bourgeoise : Usage ) tie.nt la plasticit mme de
dans une socit encore aline, l'art doit
l"histoire : c'est en somme une morale de
tre critique, il doit couper toute illusion,
.;tyle lniniste.
mme celle de la Nature : le signe doit
tre partiellement arbitraire, faute de quoi
ROLANDBARTHES.
on retombe dans un art de l'expression,
dans un art de l'illusion essentialiste.
A PROPOS DE GILBERTO FREYRE
4) Morale~ Le thtre brechtien est un
Lorsque,. en 1933, Gilberto Freyre publia
thtre moral, c'est--dire un thtre qui se
son livre Casa Grande e Senzala (traduit
demande avec le spectateur : qu'est-ce qu'il
e11frana.is sous le titre de Matres et Esclafaut faire dans telle situation ? Ceci amves), les louanges
furent presque unanerait recenser et dcrire les situations
archtypiques du thtre, brechtien ; elles se nimes.
ramnent, je pense, un problme unique :
Une poque de l'histoire du Brsil (l'pocomment tre bon dans une socit mauque
coloniale) tait pour la premire fois
vaise ? Il me parat trs important de bien
tudie
la lumire de catgories sociodgager la structure morale du thtre de
logiques et anthropologiques dans un livre
Brecht : on comprend bien que le marxisme
c.!'une riche rudition, d'un style vivant et
ait eu d'autres tches plus urgentes que de
plaisant,
accessible au lecteur .moyen .
se pencher sur des problmes de conduite
Le succs de freyre fut confirm a la parumdividuelle ; mais la socit capitaliste
tion de ses ouvrages postrieurs (1).
dure, le communisme lui-mme s transforme : l'action rvolutionnaire doit de plus
Le succs est un fait sociologique qui
en plus cohabiter, et d'une faon presque
mrite attention. En effet, c'est autant le
institutionnelle, avec les normes d::! la mo- bagage culturel acquis par Gilberto Freyrc
rale bourgeoise et petite-bourgeoise : des
dans les universits des U.S.A. et en
problmes de conduite, et non plus d'action,
surgissent. Brecht peut avoir ici un grand
(1) Quia Pratico, Historico
e sentimental da Cipouvoir de dcrassage, de dniaisement.
dllde de Recife (1934) (Guide pratique,
historiD'autant plus que sa morale n'a rien de
catchistique, elle est la plupart du temps

que et sentimental de la ville de Rclfe) - Sobrados et Mucambos (1936) Nord-Est (1937) Aucar (1939) (Sucre) ; Olinda (1939).

Europe (1) que ses dons propres qui contriburent sa renomme dans un pays et
une poque o les intellectuels ne pouvaient
pratiquement pas puiser aux sources internationales, tant dans le domaine des sciences
humaines que de la littrature.
Et c'est avant tout la critique littraire et
journalistique, laquelle tranchait les problmes de socio!ogie jusqu' une date rcente,
qui faonna la gloire de Gilberto Freyre.
C'est rcemment et progressivement que
l'uvre de Freyre fut soumise la critique
des sciences sociales naissantes, et aujourd'hui, seuls, pour ainsi dire, les littrateurs
considrent Freyre comme un sociologue
alors que les sociologues le considrent
comme un littrateur.
Ce serait pourtant une injustice que de
refuser l'uvre de Gilberto Freyre toute
importance, si videntes soient ses insuffisances mthodologiques. En vulgrisant les
anthropologues nord-amricains et anglais
(Franz Boas surtout, dont il se considre
comme le disciple), elle a dtruit une quivoque fort commune chez les auteurs qui
tudiaient la formation du Brsil - quivoque qui consistait identifier la race avec
la culture. Sur ce point, son uvre a eu un
caractre librateur, en ceci qu'elle a contribu conjurer Je complexe d'infriorit
clc ce qu'on appelle les lites de notre
pays, qui, d'une manire gnrale,. considraient comme une opprobe la prpondrance
de l'lment noir dans la formation du
peuple brsilien.
Gilberto Freyre, consquent avec son
culturalisme anhropologique , se mit
la tte d'un courant d'tudes sur Je Noir au
Brsil, en organisant en 1934 le Premier
Congrs Afro-Brsilien,
initiative courageuse, inspire par une grande sympathie
pour les Noirs et les Mtis.

Mais aujourd'hui, nos milieux scientifiques


d'avant-garde sont sensibles deux traits
qui diminuent singulirement l'uvre de
Gilberto Freyre
l'impressionnisme
et
l'esthtisme.
(1) N en 1900, Freyre
part en 1918 pour les
t:.S.A. o il rside jusque en 1922. En 1920 il
reoit le diplme de l'universit
de Baylor, puis
de Columbia o il
suit des cours l'universit
soutient une thse (Social lite in the mi'ddle of

the 19 th century).

1 L'impressionnisme se .manifeste tout


d'abord par de nombreuses fumisteries
et ces approximations inattendues, arbitrairEs, propres ceux qui ne contrlent pas
leur pense selon un minimum de rigueur
critique.
Plus important est ceci : Gilberto Freyre,
malgr son extraordinaire information, n'est
jamais parvenu voir ce qui est essentiel
dans la formation de la socit brsilienne.
Surtout l'poque coloniale, cette socit
est fondamentalement conditionne par des
facteurs exognes. En consquence, dans la
mesure o le dveloppement rflexe du Brsil
est nglig, on reste expos confondre les
causes avec les effets. C'est justement ce
qui arrive chez Gilberto Freyre qui n'a
jamais pris conscience de la notion du fait
social total . Traitant de la socit coloniale du Brsil, il essaie de l'expliquer en
la sparant du monde dont elle faisait
partie. En consquence, il n'a pas pris conscience des facteurs qui la conditionnaient
globalement, et s'est perdu dans ses tautologies comme celles-ci :
Dans le cas de la socit brsilienne~ ce
qui arriva fut l'accent mis (sous la pression
d'une influence conomico-sociale) sur la
monoculture, la dficience des sources naturelles de nutrition que la polyculture aurait
peut-tre attnue ou mme corrige, travers l'effort agricole rgulier et systmatique.
Beaucoup de sources furent, pour ainsi dire,
perverties, d'autres obstrues par la monoculture, par le rgime de l'esclavagisme et
des grandes proprits agricoles qui, au lieu
d~ les dvelopper, les touffa, desschant
leur spontanit et leur fracheur. (Ibid,
p. 33.)
Ce passage est d'une imprcision caractristique. L'auteur identifie l'influence conomico-sociale qui fit pression sur la
socit brsilienne, avec la monoculture, alors
que celle-ci n'est qu'une drive, qu'une
circonstance peine mdiate, l'essentiel, le
dcisif tant la ncessit d'expansion du
capitalisme commercial portugais qui fora
l'conomie brsilienne s'organiser dans le
sens de la monoculture. Outre cela, Gilberto
Freyre semble considrer la monoculture et
les rgimes de grandes proprits et d'esclavage comme des conditions dterminantes
en elles-mmes, alors que l'une t l'autre
entrent dans -le contexte de l'expansion du
capitalisme commercial portugais, et rsultent de cette expansion.

23

C'est l;1ncomprhension des dterminismes globaux qui amne aujourd'hui encore


Gilberto Freyre condamner l'industrialisation du Brsil comme tant un processus
morbide . (Voir Av_entura e Rotina, 1953;
p. 542-43.) Car il ne comprend pas que cette
industrialisation est le moyen historique et
ncessaire par lequel notre pays s'ajuste aux
conditions actuelles du monde.
2 Pour arriver l'esthtisme, il n'y a
qu'un pas franchir I Une comprhension
'- globale et dynamique du processus historico-social lui faisant dfaut, Freyre envisage la socit brsilienne en des termes
statiques et cherche en elle des constantes ... de culture, de caractre et d'action .
C'est en esthte qu'il met en lumire la
prsence du Noir au Brsil. Pour lui, le
Noir est un thme ethnographique curieux.
Il n'est pas sujet, il est objet. Il n'est pas
son compatriote, il est quelque chose d'exotique. Cette attitude esthtique devant le
Noir brsilien a amen l'auteur de ces lignes
l'laboration d'une tude, Pathologie
sociale du Blanc brsilien, o il montre
le caractre clinique et alin de l'uvre
de Gilberto Freyre et de ses imitateurs.
De l'esthtisme relve aussi le rgionalisme de l'auteur. C'est ainsi que dans un
de ses ouvrages, il fait l'loge du < Mucambo (1) : ... le mucambo s'harmonise
avec le climat, avec les eaux, avec les
couleurs, avec la nature, avec les cocotiers
et les manguiers, avec les verts et les bleus
de la rgion comme aucun autre type de
construction. Avec tout ce qu'il y a de primitif, le mucambo est une valeur rgionale,
et par extension une valeur brsilienne, plus
que cela encore une valeur des tropiques ...
Par ce qu'il reprsente d'harmonisation
esthtique : la construction humaine en
harmonie avec la nature. (Manifeste rgionaliste de 1926. Rio,. 1955, p. 22.)

Ces derniers temps, le nom de Gilberto


Freyre s'est associ celui de lusotropicalisme , science nouvlle qu'il cherche
fonder dans ses deux derniers livres : Un
brasileiro em terras portuguesas et Aventura
(1) Misrables habitations des pauvres de Rclfe,
cQnstrultes sur des marcages.

24

e Rotina. Selon les termes propres de


Gilberto Freyre, le lusotropicalisme serait
l'tude systmatique de tout un ensemble
ou de tout un complexe d'adaptations
des
Portugais aux tropiques et des tropiques,
non pas au joug imprial, mais la trs
spciale vocation transeuropenne
du peu(Un brasileiro em terras
ple portugais
purtuguesas, 1953, p. 13).
Le lusotropicalisme est une apologtique
llu colonisateur portugais.
Pour Gilberto
Freyre, le processus de colonisation rflchit
moins des conditions historiques, conomicosociales, que les qualits du temprament
ou du caractre de tel ou tel peuple colonisateur.
Le succs du Portugais au Brsil
serait d ses constantes de caractre et
d'action .
Pour Gilberto Freyre, la culture portugaise est, parmi toutes les cultures nation~Jes europennes, la plus apte coloniser
le!- peuples des tropiques. Le Portugal, selon
l'auteur, aura sa survie assure en Afrique,
<s dans la mesure o s'accentuent
ses qualits de peuple moins europen que lusotropical . Et il ajoute : Le Portugal
capable de s'implanter
dfinitivement
en
Atrique, c'est le Portugal qui se souvient
de ce qu'il est Arabe ou Maure et non pas
seulement nordique,. dans ses origines, dans
ses constantes
de culture et d'action ...
Mme la Grande-Bretagne
actuelle cherche
imiter le Portugal dans sa politique sociale
vis--vis des peuples de couleur, ainsi que
1.1France et la Belgique. Mais, pour y parvenir, ces nations ont besoin de raliser le
miracle chrtien et de natre une nouvelle
fois (A vantura e Rotina, p. 485).
Le suprme effort de la politique conomique et sociale du professeur
Oliveira
Salazar (Aventura e Rotina, p. 420) s~rait
un exemple de l'excellence de la lusotropicologie , puisque son dessein est de
stabiliser l'Afrique, d'viter son industrialisation, c'est--dire
le mtropolitanisne
auquel succombrent dj en Amrique de
nombreux pays : le Brsil, l'Argentine, et
peut-tre mme le Mexique, outre les Etats-
Unis (Aventura e Rotina, p. 420).
A la lumire du lusotropicalisme , la
proclamation. de l'indpendance
du Brsil
(en 1822) aurait donc t une erreur, commise cause de l'ineptie des politiques

portugais de l'poque , puisque le Brsil


est un membre dynamique et vivant de
la culture
Jusotropicale (Aventura e
Rolina, p. 492-93). Selon Freyre, le Brsil
et le Portugal ne devraient constituer encore
aujourd'hui qu'une seule communaut.

niste et rvant au salut


lusitanisation .

Et voici enfin un conseil d'inspiration


" Jusotropicaliste donn par notre auteur
un Africain : Au sparatiste de l'Angola
qui m demanda Louanda si le moment
ne me paraissait pas venu pour sa patrie de
se sparer du Portug-al, l'exemple du Brsil
eP. 1822, je rpondis Non, le moment me
., semble plutt venu pour le Brsil de se
rapprocher du Portugal. C'est que le
monde actuel est un monde de cultures qui
s'articulent
ou se rarticulent
dans des
blocs transnationaux,
plus qu'un monde de
sous-nations qui se dressent en petits Etatsnations dont Je sort serait d'tre vassaux
de grands Etats (Aventura e Roti11a,
P 493). Que d'hrsies anthropologiques
sont dans ces conditions en train de commettre les peuples de Bandoeng !

UNE THEORIE DE L'ART : AUERBACH

Je ne crois pas qu'il soit ncessaire de


dmontrer plus avant la prcarit scientifique
de ces points de vue. li est vident que
s'exprime chez Gilberto Freyre, et sous sa
forme la plus nue, le quitisme caractristique de l'anthropologie
culturelle angloamricaine.
Gilberto Freyre aime se dire plus
anthropologue que sociologue, et son incapacit de comprendre la ralit historicosociale provient en grande partie des schmas de comprhension, de caractre anthropologique, auxquels il est rest fidle durant
toute sa carrire. Dans le Brsil d'aujourd'hui, il incarne le type du pseudo-scientiste,
dt- l'intellectuel asservi par les idologies
camoufles de science - comme l'anthropologie culturelle - qui parviennent ici avec
le timbre d'universits europennes ou nordamricaines. Brsilien de naissance, son
idal est le lusitanisme; le progrs de son
pays lui semble une manifestation morbide,
une dviation de sa vocation lusitane. En
consquenc~, il s'est exil l'intrieur de
se: propre patrie. Il vit ici dans un cercle
troit d'intellectuels dsuvrs. Il s'appelle
lui-mme le solitaire d' Apipucos, nom du
faubourg de la ville de Rcife o il rside,
livr ses chimres,. - crivain impression-

du Brsil par

ALBERTOGUERRERO RAMOS
(traduit du brsilien)

G.

AUERBACH
: Mimesis.
naudi, 1956.

Trad.

ital.

Ei-

[Mimesis a t compos lstamboul de


1H42 1945. Auerbach est le successeur de
L. Spitzer l'Universit de Marburg : c'est
un minent romaniste, migr, comme son
prdcesseur aux Etats-Unis.]
Dans la Mimesis d' Auerbach, l'histoire
du ralisme littraire occidental apparat
d'autant mieux domine par un dessein tendancieux que les exemples y sont manifestement donns comme choisis au hasard.
Auerbach ne passe du fragment la synthse culturelle et historique que grce :i
une sorte d'apriori, qui sout:ent l'ensemble
du livre comme un structure de fer : l'hypothse (pleine de sve, il faut bien le dire),
d'une succession alterne des ges et des
styles. A un ge paen de division des styles
aurait succd un ge chrtien (qu'Auerbach
appelle figurai ), o le style sublime et
le: style humble se seraient runis, sur le
modle de la prose des Evangiles ; puis
ces style~ se seraient spars de nouveau
dans l'Occident de la Renaissance et des
monarchies, avant de se runir enfin,
l'ge romantique et contemporain, dans la
reprsentation srieuse d'vnements tirs
de la vie quotidienne . Ce mouvement
altern de division et de constriction
s'accompagne, selon Auerbach, d'un approfondissement toujours plus pouss de la
vision raliste. On voit que l'auteur postule
un double rapport : d'abord un rapport
entre les auteurs et l'ide que leur poque
se faisait de la ralit ; ensuite un
rapport entre ces mmes autetirs (ou pour
mieux dire, leurs uvres) et l'ide que
nous-mmes, notre poque, nous nous
faisons de la ralit. II s'ensuit que pour
Auerbach, l'uvre littraire se dfinit de
trois faons : d'abord, sur le plan synchronique, comme l'quivalent littraire d'une
conception du rel fonde sur des idologies donnes (morales, religieuses,. etc.) ;
ensuite comme anticipation d'idologies fu-

25

tures ; enfin, titre de consquence des


deux premires dfinitions, comme interprtation originale et directe d'une ralit plus
relle que les autres, parce qu'elle est confirme par notre science contemporaine (sociologie et psychologie).
Ce sont ces deux dernires dfinitions de
l'uvre qui_ permettent Auerbach d'affirmer que la reprsentation littraire de la
ralit suit le dveloppement de la conqute
scientifique (notamment dans les domaines
de la philosophie, de l'conomie et de la
sociologie). Nous comprenons ds lors pourquoi la divergence qui oppose la notion de
progrs chez Auerbach la notion de dcadence chez Lukcs, est en fait beaucoup plus
grave que "ce qu'il pourrait y avoir d'apparemment convergent entre le sociologisme
progressiste d' Auerbach et le marxisme. Par
exemple, aux yeux d' Auerbach, le point
culminant de l'histoire littraire n'est pas le
grand roman franais du XIX0 sicle, mme
s'il a port la problmatique du tragique
et du srieux dans la vie quotidienne ,
mme s'il nous a fait pntrer dans la vie
du peuple, saisi dans ses milieux les plus
humbles , mme s'il nous a donn une
reprsentation srieuse de la ralit sociale
quotidienne, dans la perspective du mouvement historique du classicisme ; le point
culminant de cette histoire est plutt pour
Auerbach le roman contemporain, pour lequel un fait quelconque de la vie, choisi
arbitrairement, peut contenir dans chaque
instant et reprsenter la somme des destines , non sans parpiller l'action extrieure travers le je de glaces des consciences et .des couchs de la dure . Auerbach en vient affirmer que cette mise en
valeur des dtails lmentaires de notre vie,
indpendamment des institutions discutes
et prcaires pour lesquelles les hommes
combattent et dont ils dsesprent ,. est
une anticipation relle de l'unit du genre
humain. L'erreur d'optique est ici si vidente, qu'il n'est pas ncessaire d'y insister ;
on identifie une priode (trs importante
sans doute) de la littrature de l'ge imprialiste avec l'ensemble du dveloppement
littraire des temps modernes ; on oublie
tous les exemples' contraires, souvent dcisifs (Mann, Kafka ...) ; mais surtout, Auerbach se mprend lorsqu'il postule l'absence
d'une problmatique sociale chez les aut1:?urs
considrs ; cette problmatique existe, et

26

c'est prcisment la revendication anarchocxistentielle de l'instant et de l'immdiat, du


au-jour-le-jour humble et tragique qui
J.1 constitue.
Devant cet ouvrage - que nous reconnaissons aisment pour une uvre matresse
- notre insatisfaction vient aussi d'une
lutre cause : nous n'y retrouvons pas cette
sorte de coquetterie dlibre, qui marque
de son sceau, par exemple, les essais d'un
Lo Spitzer, et qui font d'eux la rencontre
d'une mthode et d'un got. Dans la Mimes,s d'Auerbach, J'analyse stylistique proprement dite semble moins rigoureuse et moins
efficace, parce qu'elle s'appuie sur les
structures de la syntaxe plus que sur le lexique et la grammaire, en sorte qu'elle se
change insensiblement en analyse du fond.
On y trouve plus rarement ce travail de
fine micrbiologie linguistique, qui chez
Spitzer nous laisse tonns et blouis. D'autre part, Je tableau social des gots, des
tendances et des conflits, mme s'il convainc,
n'est pas neuf ; et surtout, il est insuffisant,
comme si l'auteur tait press de terminer
sa chevauche travers les sicles. Si l'on
se contente de simples reconstructions
sociologiques , pourquoi ne pas relire ou
rcrire les travaux, lourds au moins de donnes et d'informations, que nos pres ou
nos grands-pres appelaient par exemple
Cervants et son milieu ou Le sicle de
Racine?
Dans la revue Socit, C. Cass a fait
Auerbach certaines objections concernant
l'autonomie prtendue de la stylistique, et
.M. A. Roncalia, qui a prfac l'dition italienne de Mimesis, lui a rpondu en soulignant que toute exprience d'interprtation
retrouve le caractre en quelque sorte circulatoire de l'entendement, pour lequel la
prmisse est aussi Je rsultat. Certes, dans
ses Epilogomena, Auerbach a fait l'loge
cle la mthode historique comme relativisme du jugement , puisque, d'une part,
elle nous permet d'identifier les prmisses
et les points de vue propres chaque poque et chaque civilisation , et que d'autre part, cette mme mthode repousse
comme anti-historique et superficiel tout
jugement qui s'appliquerait un phnomne,
de l'extrieur, en prtendant la valeur
ahsolue ; . mais quand ensuite Auerbach
met en pratique dans son uvre un tel relativisme historique en recommandant au lec-

de l'esprit n'est ici qu'un cercle v1c1eux,


il reste certain que ce qu'il faut, prcisment, c;est soumettre un examen critique
ce prjug, qui est en fait le point de
vue auquel se place le critique. j'essaierai
de donner moi-mme le bon exemple : ainsi,
lorsque j'affirme ouvertement l'htronomie
de tout jugement esthtique de valeur, lorsque je dclare qu'il existe la racine de
tcut acte critique un prjug extra-esthtique, cette affirmation et cette dclaration
n'ont de sens que pour autant que j'accepte
de discuter le bien-fond de ce prjug.
A vrai dire, on ne comprend pas pourquoi
il faudrait accorder au critique la dj fort
Nous ne reprochons nullement Auerbach
injurieuse tolrance dont bnficient les crid'avoir construit son ouvrage sur une con- vains et les artistes lorsqu'une distance
tradiction dialectique, celle qui unit la apparat entre leurs intentions (leur welnotion de relativisme historique et la tangschaung) et leurs rsultats (longanimit
notion de ralisme objectif ; mais bien pluque l'on retrouve dans la critique idaliste
tt d'avoir juxtapos ces deux ralismes
d'un Croce aussi bien que dans la critique
comme s'ils marchaient d'une mme allure,
marxiste d'un Lukcs). Pour moi, les
mais par deux chemins diffrents.
conceptions religieuses et impriales de
Dante ou les sentiments tzaristes et slavoOn comprend alors pourquoi Auerbach
philes de Dostoevski sont vrais, c'est--dire
tombe dans le paradoxe qui consiste
authentiques,. prcisment en raison du haut
croire que le progrs de la littrature raniveau auquel ils sont vcus et exprims. Le
liste serait en fait le progrs de l'interprchristianisme de Dante et celui de Dostation scientifico-historique de la ralit, si
toevski sont sans commune mesure avec le
bien que le dernier tudiant sorti de Polychristianisme courant de leur temps, pour
technique dpasserait Galile, et que
le moins autant que leur posie est sans
n'importe quel journaliste, usager moderne
rapport avec la posie d'un autre savant
d'images inventes autrefois par de grands
mystique et pdant du xm sicle ou d'un
crivains, serait, du point de vue du raquelconque slavophile ou d'un quelconque
lisme , plus raliste que Cervants. j'ai
mystique de la Russie des annes 70. Parmi
dit l'instant que ces deux dfinitions du
ralisme allaient, chez Auerbach, du mme ceux qui ont dpass le christianisme,
personne n'est suprieur au christianisme
pas ; c'est qu'en ralit, pour Auerbach, la
de Dante, s'il n'a au moins autant de gnie
Littrature semble tre ou une institution
que lui ; et de la mme faon, il n'est aucun
formelle due des idologies (un reflet et
crivain
appartenant la socit socialiste
une partie de celles-ci) ou une prfiguration
qui puisse tre suprieur la slavophilie
d'idologies, mais presque jam~is une interractionnaire d'un Dostoevski et l'vanprtation directe de la ralit ; elle est culglisme d'u11 Tolsto, uniquement parce que
ture,. en somme, plus que posie. Et ce que
Auerbach refuse de nous donner, c'est un la socit dans laquelle il vit est suprieure,
en tant que socit, celle dont faisaient
critre qui permette de passer du fait la
valeur, ou mieux encore, qui permette de partie ces deux grands crivains russes. Si
ce que j'avance est vrai pour )'crivain, ce
fonder en valeur un ordre donn des faits.
l'est plus forte raison pour le critique :
car, de lui, on est en droit d'exiger une
11 ne suffit pas d'affirmer que la subjecraison discursive entirement explicite et
tivit du point de dpart est destine
trouver sa conclusion dans l'objectivit de
qui ne soit contrainte aucune cohrence
smantique .
la recherche stylistique, ni que le prjug
a autant de droit l'existence que le jugement final, fond, lui, sur une recherche qui
Dans son compte rendu, C. Cases souli\rifie et dpasse ce prjug. Mme sans
gne le caractre paradoxal de Mimesis, en
remarquant que Auerbach a poursuivi une
rpter avec Cass que cette circularit

teur l'originalit de Dante, de Saint-Simon


ou de Stendhal, de quelles prmisses et
de quels points de vue dduit-il cette ligne
d'ides qu'il nomme Ralisme et qui forme
le fil rouge de son livre ? Il faut bien
admettre qu'il ne la dduit pas de sicles
lointains, mais tout au plus de la fin de
l'tpoque romantique ; c'est d'ailleurs ce que
Auerbach nous avoue lui-mme quand il revendique sa propre situation, sa liaison au
prsent, le sentiment lucide que sa Mimesis
est un livre crit par un homme donn,
dans une situation donne, au commencement des annes 40 .

27

recherche sur le ralisme europen, sans


croire, au fond, la ralit. Cela n'est pas
tout fait exact. Pour Auerbach, le rel
existe : mais c'est le rel qui est saisi par
la conscience contemporaine (non-marxiste),
ou pour mieux dire, par des sciences (la
psychologie et la sociologie) que le
marxisme refuse (du moins jusqu' aujourd'hui). A mon sens, le paradoxe d'Auerbach
est autre : tandis que la critique d'un Lukacs est presqu'exclusivement une critique
des chefs-d'uvre, qui ne fait que sous-entendre les crivains mineurs, celle d' Auerbach est soit une critique des crivains
mineurs, soit une rduction des grands
crivains au rang d'crivains mineurs : elle
fragmente fa Littrature en une succession
de moments spars, qui peuvent tre indiffremment ceux des grandes personnalits
dei synthse, ou ceux du temps de la mode
ou du got. Un obscur mystre mdival
finit par avoir, aux yeux d' Auerbach, la
mme importance que Dante ; et l'on peut
pressentir un dangereux esthtisme, analologue celui du Muse Imaginaire, dans sa
faon d'apprder les rudimentaires bonshommes pr-romans d'un Grgoire de
Tours. On en vient se demander e qu'ont
faire Homre et Shakespeare dans cette
histoire des formes. On ne pourrait imaginer une collusion plus vidente entre
l'objectivisme positiviste (histoire des formes, de la culture, etc.) et le subjectivisme
Iukacien. Le savant allemand et le savant
hongrois placent tous deux l'objet de leur
recherche dans une certaine perspective qui
en colore l'objet ; mais Auerbach, exil au
milieu d'une guerre affreuse, souhaite une
condition dans laquelle le petit mond ,
I~ vie humble et tragique au jour le jour,
le quotidien misrable et sublime, puisse
vider et rsoudre le grand monde , devenu le thtre de folies inhumaines ; ainsi
Auerbach voit-il dans la chaussette de Promenade au phare (de V. Woolf), un quivalent laque de l'ne d'Abraham (dont
Auerbach avait parl au premier chapitre
de Mimesis), c'est--dire le croisement de
l'instant et de l'ternel. Au contraire, Lukacs, parce qu'il est marxiste, ne croit pas
ces formes de salut anarchiste. Ce n'est
donc nullement en vertu de diffrences
psychologiques que la critique une
et indivisible (comme l'a nomme l'minent romaniste et critique littraire G. Centini) est en train 'de vivre un schisme. Et

nous pouvons prvoir que ce schisme ne


cc:ssera pas, tant que l'on ne nous dira pas
par quelles mdiations, par quelle phnomnologie de la lecture, ou stylistique a parte
lectoris, un Hamlet, par exemple, peut reprsenter i: la crise intrieure de la fodalit .
Ce sont l une exigence et une objection
toutes deux bien anciennes, et qui ne se
laissent pas rduire au silence par la formule qui nous dit que le prsent est l'issue
de tout le pass.
FRANCOFORTIN!.

A PROPOS DU 3 CONGRES MONDIAL


DE SOCIOLOGIE
Les changements sociaux au xx sicle :
Actes du 3 Congrs Mondial de Sociologie, Amsterdam, 22-29 aot 1956, 7 vol.
brochs (Association internationale
de
sociologie, Londres, 1956).
Les comptes rendus des . sances
publis galement en volumes.

seront

1. SOCIOLOGIEET POUVOIR
L'vnement du 3 Congrs mondial
de Sociologie a t la confrontation entr.-?
chercheurs sociaux occidentaux et sovitiques.

Sociologie administrative
Ce qui correspond la sociologie ~
traditionnelle est en U.R.S.S. rparti entre
l'enseignement du matrialisme dialectique
d'une part, la recherche administrative *
de l'autre. Mais le rapport est pratiquement
nul entre les deux secteurs. La thorie
est proclame hautement, mais on ne comprend pas comment le systme gnral vivifie la recherche particulire, et surtout
comment le rsultat de la recherche opre
sur le systme pour l'ouvrir sur la ralit.
La recherche administrative dtermine
l'enqute sociale en fonction du plan (comme
l'enqute sur les budgets familiaux qui
porte sur 45.000 familles kolkoziennes et
15.000 familles ouvrires) mais s'carte intimide de tout ce qui, cessant d'tre simple
constat, devient problme, comme le phnomne de la jeunesse dlinquante ou de la
bureaucratie. La bureaucratie
il faut

t'craser
, disait
Kouznetzov,
dir-2cteur
d'une nouvelle revue sovitique du travail,
ei il appuyait son pouce sur la table avec
s:\tisfaction, conime s'il y crasait une punaise. Pourquoi ne pas essayer d la comprendre alors dans ses conditions objecti\'es? On a parl de sociologie administrative . aussi propos de la sociologie

amricaine. Kurt H. Wolff, professeur


l'universit de l'Ohio, emploie ce terme dans
son rapport trs europen (Be/ ore and
affer Sociology). Il l'emploie dans le sens de
sociologie neutre, purement
technique et
scientiste, wertfrei , puisqu'elle manque
de: ce qui pourrait situer historiquement son
objet et sa mthode mme.

lution de l'autorit centrale de l'Etat. Les


Sovitiques soutenaient que la formule de
Engels ~tait dpasse mais reconnaissaient
cependant que des courants de pense en
U.R.S.S. tendaient remettre en question
la thorie stalinienne de l'Etat.

Le marxisme n'a pas t discuti

Le rapport de Mandic (Universit d.!


Zagreb) sur quelques caractristiques de la
mobilit sociale en Yougoslavie, met en
relief, par exemple, que sur 16 millions
d'habitants,
516.000 seulement sont des
ouvriers et que la moiti environ de ces
ouvriers sont ouvriers-paysans. Ces derniers
vivent la campagne, possdent un lopin
de terre qu'ils travaillent et agrandissent
individuellement.

Toujours prts coexister avec la sociologie non marxiste , les Sovitiques rpugnaient discuter ds que leurs interlocuteurs se plaaient sur une perspective
marxiste. Une rvolution 11'est pas un
congrs , ne cessaient-ils de dire. les

problmes qui naissent dans un Etat rvolutionnaire ne peuvent tre discuts par de
tranquilles savants autour d'une table . Ou
bien ,encore ... Nous ne pensons pas que
fr professeur Lipset ( 1) ait l'exprience el
nous ne lui reconnaissons pas le droit de
v.:nir nous dire quelle doit tre l'interprtation du stalinisme.
Un point seulement fut discut ouvertement : le problme de l'Etat dans le socia
lis me.
Les Yougoslaves (qui du reste intervenaient de faon trs personnelle et trs peu
uniforme) soutenaient la validit de la formule de Engels sur le dprissement
de
l'Etat. Jusqu'en 1948, disaient-ils, nous avons
commis l'erreur de croire un renforcement
ncessaire de l'Etat pour la construction de
la socit socialiste. Au contraire,. si des
renforcements partiels et une consolidation
peuvent tre effectus, ces phnomnes doivent tre temporaires
et contenir toujours
les prmisses explicites d'une future disso(1) Selon Llpset (U.S.A.), de mme que l'aristocratie avait pris, avec Bismarck, le rle de guide
la place de la bourgeoisie dans l'industrialisation
dn pays, de mme le rle de la bourgeoisie avait
t assum en Russie par la classe proltarienne,
oblige d'extraire
la plus-value pour les gnrations futures, avec d'videntes consquences d'autoritarisme, d'volution historique force, de tensions Internes, etc.

Les Yougoslaves, eux, retenaient que les


nouveaux rapports entre l'Etat et l'conomie, tant dans le systme capitaliste que
socialiste, reprsentent le phnomne fondamental affronter et claircir.

L'exprience yougoslave
Mais dans quelle mesure leurs expriences
sc,nt-elles limites une situation particulire ou gnralisable ?

L'exode vers les villes fait de rapid::!S


progrs, mais l'on est encore aux tout prem;ers stades de cette volution puisque plus
de 83 % de la population vit actuellement
dans les campagnes. Six villes seulement
ont plus de 100.000 habitants et quatre
d'entre elles en ont moins de 150.000. Cc
sont des donnes qu'il faut se rappeler pour
mesurer les limites de l'exprience yougoslave. En fait il est trs probable que, au
moment o l'industrie se dveloppera au
del du stade primitif actuel, la population
ouvrire urbaine augmentera et l'ensemble
des rapports et des organismes conomiques
deviendra plus complexe. C'est ce moment-l que les expriences actuelles de
dcentralisation,
auto-gestion,
concurrence
entre les usines socialistes et autres tentatives pour donner un pouvoir conomique
des collectivits plus petites que l'Etat
subiront une crise. Mais si une certain~
victoire contre la bureaucratie a t obtenue
au cours de ces dernires annes,. en dispersant la priphrie et dans les organisations locales tout un corps de fonctionnaires, comment ne pas prvoir un retour
du fonctionnarisme technique des spr.cialistes au pouvoir non-dmocratique, ds qu'un

29

production, vont-ils Jouer un rle plus


sif que les rapports de proprit ?

II est. donc naturel que les Yougoslaves


aient cur ce problme de l'Etat. Il est
important aussi que les Sovitiques commencent se le poser. li faut le poser, du
rtste, si l'on veut traiter fond le phnomne bureaucratique. Les prmisses d'une
tt-lle tude nous sont venues non des pays
socialistes mais des rapports de T. E. Chester et de J. H. Smith, sur la naissance d'une
nouvelle bureaucratie dans l'industrie britannique nationalise.

Il ne suffit pas de dire, avec le juriste


sovitique Kechekian, qu' galit dans le

Les nationalisationstravaillistes
Les nationalisations en Grande-Bretagne
ont entran :
1) une nouvelle et complexe organisation
. bureaucratique : nouveaux centres d'autorit, nouvelles formes de contrle, nouvelles distributions de responsabilit ;
2) un dprissement de l'initiative : les
anciens petit~ propritaires, devenus dirigeants de la nouvelle organisation, gardent
un ressentiment contre Jes nationalisations,
les n.ouveaux comits mixtes sont consultatifs et non de contrle, les ouvriers dus
tournent Jeurs hostilits contre les nouveaux
patrons nationaux - surnomms barons
- et locaux.
Leur russite dpend avant tout :
1) de la rapidit et de la radicalit
des changements survenus ;
2) de la participation des travailleurs
la politique gnrale dl! pays ;
3) mais aussi : la nature travailliste
de la politique gnrale doit pntrer les
organismes techniques. On ne peut renforcer un autoritarisme technique ou local au
nc:m d'une politique gnrale dmocratique.
Aussi le problme n'est-il pas quoi nationaliser ? mais comment nationaliser ? .
Ici apparat une contradiction entre la rapidit et la dmocratisation de la nationalisation, l'une et l'autre ncessaires pour que
la transformation sociale soit efficace.

Les rapports de proprit


Le problme de l'organisation tatique de
l'conomie, et par consquent des rapports
bureaucratiques en tant que rapports de

30

dci-

systme conomique plus complexe l'exigera?

socialisme signifie rapport gal de chacun


aux instrum_entsde production parce qu'il
est vident qu'une telle galit est aussi
abstraitement juridique et formelle que
celle qui est prvue dans les systmes bourgeois.
Une tude trs approfondie sur les changements de fonction sociale de la proprit
a t prsente par M. W. Friedmann, de
la Colombia University. La simple considration de la diffrence entre la notion romaniste de proprit (domination d'une personne sur une chose) et l'anglo-saxonne
( ensemble des pouvoirs dont le plus
important st le pouvoir de faire des
contrats ) a une vidente transposition
sociale et politique. Dj' dans la premire
phase de l'conomie industrielle l'aspect de
q pouvoir , dans la proprit, devient prdominant. La proprit des biens physiques
multiplie le pouvoir sur les hommes. Le

pouvoir de faire des contrats, d'embaucher,


de licencier, devient peut-tre la fonction la
plus importante de la proprit . Le propritaire devient un commandant . Par
l:i suite, pour exercer un tel pouvoir, il n'est
plus ncessaire d'tre propritaire. li suffit
d'tre directeur : on exerce le contrle,
d>nr.le pouvoir. Le propritaire est-il celui
qui jouit des bnfices ou celui qui exerce
le pouvoir? Ce n'est pas ce point. seulement, mais le phnomne des nouveaux
modes d'exercice du pouvoir, qu'il faut tudier pour pntrer les fondements de l'ordre
social.
Par ailleurs on peut envisager l'automatisation, non seulement comme un nouvel
instrum~nt de production, mais comme le
q style commun d'une phase industrielle
>'
(Georges Friedmann), qui, entre autres,
modifie le systme complexe du pouvoir :
l'.;utomatisation tend accentuer le pouvoir
des producteurs sur l'ensemble de la socit,
diminuer le poids numrique du proltariat industriel.
C'est finalement une tude comprhensive
des changements dans les formes du pouvoir, c'est une sociologie concrte du pouvoir qui manquait gravement presque toute!:' les communications d'un congrs consa-

cr aux changements
cle.

sociaux du xx si-

ALESSANDRO PIZZORNO.
li.

PRINCIPES

D'EXPLICATION

DES CHANGEMENTS SOCIAUX AU

xx SICLE

Il est facile d'examiner isolment les


changements technologiques, conomiques,
juridiques, idologiques, etc : la difficult
f:st de tenter d'examiner l'ensemble des
changements sociaux : on risque soit de se
noyer dans une confusion totale (qu'il ne
servirait rien de vouloir baptiser dialectique), soit de privilgier un facteur dterminant au mpri:. de la. complexit du rel.
Ainsi la question que s'est-il pass au

xx sicle ? demeure toujours sous-entendue, et sous-entend elle-mme une rponse


peu compromettante:
Il s'est pass des
ta5 de choses. Mais quoi d'essentiel ? On
ne peut rpondre cette question par une
formule sodologique . La question renvoie en effet l'histoire, l'histoire totale
de ce sicle. Et c'est ici que se rvle la
premire lacune grave de la science universitaire : l'histoire et la sociologie sont trop
spares, et dans le no man's land qui les
spare s'coule la dynamique des change.ments sociaux.
1. - Cette dynamique est si riche en
interactions qu'on pourrait la dfinir par
Interaction elle-mme : l'histoire du xx sicle est de plus en plus une histoire mond1ale, et cette mondialit donne l'histoire
du xx sicle un caractre dialectique (entendu ici dans le sens de l'interaction de
plus en plus active et directe des vnements particuliers et de la conjoncture totale) et rciproquement la dialectique est
non seulement une mthode d'approche
particulirement apte l'tude du xx sicle,
mais permet de reconnatre son caractre
spcifique d'histoire mondiale. Ce n'est pas
stulement le march mondial , c'est la
<.: mondiatit elle-mme qui est la forme
moderne du destin.
II. - Toutefois, la mondialit n'a
t rendue possible que par le dveloppement des moyens de communication, luimme li au dveloppement des techniques.
On ne peut donc tout noyer dans la dialectique gnrale : celle-ci mme ne se serait
pas panouie s'il n'y avait eu le processus

h,chno-conomique : essor du machinisme,


utilisation des sources nergtiques nouvelles (lectricit, ptrole, nergie atomique),
perfectionnement ininterrompu de l'outillage
Vl'rs l'automatisation.
Ill. - Le dveloppement techno-conomique, en dpit de ses bonds qualitatifs (inventions nouvelles) s'effectue cependant
selon une continuit qui ne peut rendre
compte des ruptures, rgressions, dchirements, rvolutions, etc., qui jalonnent le
sicle et dterminent non moins essentiellement, quoique sur un autre plan, les changements sociaux. 11 faut faire intervenir ici
les moteurs proprement politiques des
transformations sociales qui sont, notre
avis, les conflits de domination et d'mancipation. Ceux-ci sont certes recouverts par
la lutte des classes,, mais la recouvrent galement. Il nous semble aujourd'hui que le
terme de lutte des classes ne peut
puiser ni les formes coloniales d'oppression
et d'mancipation, ni les conflits ns de
l'exercice incontrl du pouvoir. Les conflits
de domination et d'mancipation ont des formes multiples, y compris dans les combinaisons apparemment neutres de compromis, collaboration de classes, etc. Une situation neutre est toujours dynamise et
dynamisable (de mme que le neutron et
l'anti-neutron sont quand mme dous
d'nergie magntique) au sein d'un processus essentiellement conflictuel.
Au xx sicle, les transformations majeures ont t provoques par les rvolutions
anti-imprialistes (les unes s'arrtant leur
stade national-bourgeois, les autres brlant
victorieusement l'tape et passant au collectivisme socialiste) et galement par 'tes rformismes rciproques (le rformisme ouvrier implique un rformisme bourgeois)
dr.ns la plupart des grandes nations bourgeoises.
IV. - Dans quelle mesure les transformations conomiques et techniques s'intgrent-elles dans le dynamisme actif des
conflits collectifs (de classes, de nation,
d'empire), dans quelle mesure au contraire
les dterminations proprement sociales et
politiques sont-elles commandes par le
dveloppement des techniques et de l'conomie?
C'est ici, semble-t-il, qu'il convient de ne
pas sacrifier un ple de la dialectique au
31

profit de l;autre. L'interprtation marxiste


de l'hiBtoire est la fois axe : 1) sur le
mouvement des forces productives et des
moyens de production ; 2) sur le dynamisme de la lutte des classes Ge dirai plutt des conflits de domination et d'mancipation). L'on ne peut pas plus sous-estimer, rduire ou dvaluer l'un des termes
que supprimer l'anode ou la cathode pour
l'lectrolyse.
Les deux processus (techno-conomiques,
conflit de domination et ' d'mancipation)
sont profondment lis mais aussi profondment autonomes. Ils ont leur unit videmment qui est l'homme, et leurs rapports,
qui sont la vie sociale mme, mais ils ont
leur htrognit permanente. Donc, toute
analyse fonde seulement sur l'examen
d'un des processus tombe rapidement dans
l'abstraction si ell~ veut rendre compte des
phenomnes d'ensemble, et ne peut en aucun
cas rendre compte des ruptures, des divergences, de la multiplicit des courants,
etc., qui se manifestent dans l'histoire, prcisment du fait de l'htrognit des deux
processus.
V. - Les deux processus : a) techno-conomique ; b) conflits de domination et
d'mancipation, se sont rciproquement dtermins dans le cadre de la mondialit de
la faon suivante : 1) aprs les avoir exasprs au x1xsicle, les progrs techno-conomiques ont atrophi les conflits d'm~ncipation dans les nations les plus volues,
puissantes et riches : les classes ouvrires
ont plus ou moins t intgres dans les
nations ; en luttant pour arracher la puissance et la richesse, elles les ont un peu
partages ; 2) les conflits d'mancipation
ont t les plus violents l o la domination tait la plus radicalement oppressive
la fois extrieure (colonisation) et archaque (~odalit) ; c'est dans _les zones arrires et semi-archaques du monde que les
ides rvolutionnaires, trempes dans le
.proltariat industriel des pays capitalistes,
ont finalement fait lever- des rvolutions socialistes, qui se sont aussitt lances dans
la course la technique, c'est--dire aussi
la puissance et la richesse (sacrifiant plu-

tt celle-ci celle-l) pour s'affirmer et


triompher dans la comptition mondiale.
VI. - Aux trois lignes d'intelligibilit
plus haut proposes : a) la mondialit (ou
dialectique
d'interactions
dterminante) ;
b) le dveloppement tec.hno-conomique (trarnil sur les choses) ; c) les conflits de do.mination et d'mancipation (rapports entre
groupes humains), il faudrait ajouter une
cternire force active et cratrice ; .elle relve du travail, mais d'un travail psychique
el affectif, elle relve des relations entre
humains, groupes et individus, mais sur le
mode psychique et affectif : elle est en
ql!elque sorte le Liant mental indispensable
l'volution : c'est la dialectique des rapports entre le rel et l'imaginaire, par laquelle s'effectue galement la production de
l'homme par l'homme. Elle. concerne aussi
bien la vie affective concrte (amours, haines, mort) que les idologies (qui sont de
vritables dlires en mme temps que des
outils pour saisir le monde).
C'est ce niveau que les changements
sociaux s'oprent concrtement : c'est--dire
dans la vie quotidienne et l'me des hommes, dans leurs participations et leur individualit. Ainsi, croyons-nous, et" sous les
mfluences dcisives indiques plus haut, un
nouveau type d'homme cosmopolite
se
ferme sur la base d'une culture syncrtiste,
en mme temps que, partout dans le monde,
d'immenses masses accdent un nouveau
stade d'individualit.
Vil. - Un des dangers du marxisme
est de ddaigner la recherche des faits
pour se consacrer la systmatisation des
acquis. Or il y a aussi l'exigence de rerecherche empirique nouvelle : sans cette
recherche, si limite soit-elle, nos thories seraient de pures spculations. Le
problme : que faut-il 'chercher est
pour nous exactement ceci : ce qui peut
contredire nos points de vue. 11 faut chercher tout ce qui peut branler une interprtation marxiste de l'histoire du xx sicle : c'est la seule mthode qui puisse la
confirmer.

E. M.

Direetenr-grnnt : Edgnr Morin


Rdaction et administration : Editions de Minuit, 7, rue Bernard-Pnlisi;~. Puris 6, Bob. 37-114
Le numro : 100 frnncs. Abounements (six nmnfaos 1'1111\ : 500 frnncE&
Etrangl'r : 650 francs. Abonnements de soutiC'n : 1.000 fran
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