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LIBRO I

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La primera epstola es semi-programca. En efecto, Horacio
aborda en ella el cambio de actitud que ha llevado a dejar las frivolidades poticas para dedicarse a temas ms serios; pero de ellos slo
cita los de filosofa moral, en un tpico protreptico, omitiendo los poeto lgicos, destinados a cobrar importancia creciente en la coleccin.
Para empezar, el poeta invoca a Mecenas. El amigo, al parecer, haba
intentado recuperarlo para la lrica; pero Horacio en su recusatio le
dice que ya no es el que era: aparte de que han pasado los aos como
para el gladiador veterano o el caballo que va para viejo , ha decidido dedicarse por entero a la reflexin moral, acopiando preceptos que
le ayuden a vivir mejor (1-12). Lo ha hecho sin adscribirse a escuela
alguna, adoptando ya actitudes estoicas, ya las del hedonista Aristipo
(13-19). Por lo dems, reconoce que an no ha abrazado una vida filosfica con todas sus consecuencias: es todava un principiante; pero el
no haber alcanzado lo ms no significa que deba menospreciarse lo
menos (20-32), Hay remedio para todas las enfermedades del alma:
avaricia, vanidad, envidia, pereza..., con tal de que se est dispuesto a
escuchar los buenos consejos (33-40). Partiendo de que la virtud empieza por evitar ei vicio y la sabidura por no ser necio, no habr que
poner en curarse los vicios el mismo inters que en evitar los que se estiman grandes fracasos? Adems, el xito est garantizado (41-51), La
virtud vale ms que el oro, pero todos corren tras la riqueza, porque en
ella se basa la estimacin social. Sin embargo, y como dice la cantinela infantil, el mejor hombre es el ms justo (52-60). La regla de oro es

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HORACIO

tener la conciencia tranquila y no tener que avergonzarse de nada. Mejor es lo que cantan los nios, y cantaban los viejos romanos, que el
sistema que clasifica a los ciudadanos por su renta; mejor que el consejo de quien anima a hacerse rico como sea es el de quien ayuda a ser
un hombre libre y firme ante la desgracia (60-69). Horacio no comparte los valores del comn de los romanos, al que teme como la zorra
al len enfermo (69-75). En efecto, cada cual va a lo suyo: especuladores, cazadores de herencias.,. Y adems la inconstancia es un mal
general: el hombre rico construye aqu y maana all; ora alaba una
cosa, ora la contraria; y el pobre no le va a la zaga: tambin, en cuanto puede, cambia continuamente de modo de vida (76-93). Si uno advierte un descuido en el porte o el vestido de un amigo, se re; sin embargo, cuando ve que lleva una vida contradictoria y desordenada, lo
achaca a la comn locura de la mayora de los mortales y no le da importancia (94-105). En fin, slo el sabio atesora todas las excelencias
de la vida (106-108).

T, de quien habl mi primera camena57 y tambin ha de


hablar la postrera, Mecenas, a m, que ya estoy ms que visto y
ya he recibido la espada de palo58, pretendes meterme de nuevo
en la antigua palestra? Ya no es la misma mi edad, no es el mismo mi nimo. Vejanio59, clavadas sus armas a la puerta del templo de Hrcules, retirado se esconde en el campo, para no suplicar ms al pueblo desde el borde de la arena60. Hay quien sin

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Recurdese que es el nombre de las equivalentes itlicas de las musas.

Aqu, con obvia metonimia, el poeta se refiere a su propia obra.


Llamada ruis, que se entregaba a los gladiadores seguramente no
muchos que llegaban a jubilarse por edad.
59 Un gladiador famoso que, una v ez retirado, haba ofrendado sus armas
en el templo de Hrcules Fundanio, patrono de su gremio.
60 Segn comenta H e i n z e , el gladiador que llevaba las de perder poda implorar del personaje que pagaba los juegos, arrojando su escudo y colocndose
en el borde del ruedo, la m issio o autorizacin para retirarse del combate, salvando as su vida; pero esa decisin solfa depender de los caprichos del publico

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parar me repite al odo, que tengo bien limpio61: Si tienes cordura, suelta a su tiempo al caballo que va para viejo, no sea que
al cabo tropiece y eche los bofes moviendo a la risa62. Y as,
dejo ahora los versos y dems diversiones. Cul es la verdad,
qu es el bien: de eso me ocupo, sobre eso pregunto, y a eso me
doy por entero03. Junto y dispongo reservas de donde ms tarde
echar mano. Y no me preguntes el gua o el lar64 tas el que me
protejo: sin jurar lealtad a maestro ninguno65, a dondequiera
que el tiempo me lleva, all voy a parar como un husped66.
Unas veces me da por la accin y me sumerjo en las olas de los
asuntos civiles, guardin y sirviente inflexible de la virtud ver-

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asistente al brbaro espectculo, notorio punto negro de nuestra admirada civilizacin romana.
61

Expresin coloquial para indicar que se atiende debidamente a lo que a

uno le dicen. El que le habla al odo a Horacio podra ser un trasunto del espritu divino que, segn Scrates ( P la t n , Apolog. 31 c-d), lo inspiraba en su
conducta; vase la nota de S ilv e s t r e , a d loe.
67

El smii del caballo de carreras gastado por los aos parece proceder dei

rico griego bico (fr. 287 P a g e, PM G ): hablando de Amor, dice el poeta Le


temo segn viene, igual que un caballo sufridor del yugo que com pite en los
Juegos, a la vejez mal de su grado con el carro veloz entra en la carrera (trad,
de F. R. A d ra d o s en el vol. 31 de esta B. C. G.: 240). Veo en N a v a r r o A n t o l n , a d loe., que cita a Waters, que el tema reaparece en E n n io (fr. 374
V a h le n = 522 S k u tsc h ): com o el fuerte caballo, que varias veces en la ltima vuelta venci en Olimpia, y ahora descansa agotado por la vejez ftrad. de
J. M a r to s, en el vol. 352 de esta B. C. G. : 256). La expresin ilia ducere que
Horacio emplea se refiere literalmente al penoso m ovimiento de las ijadas
que el viejo caballo hace en sus resuellos.
63 Declaracin de principios de la nueva actitud que, com o decamos, llev
a Horacio a la com posicin de sus E pstolas, abandonando las frivolidades de
la lrica.
64 Ei lar, com o se sabe, era el dios protector de toda casa romana. Horacio,
evidentemente, refiere el trmino a las escuelas filosficas disponibles.
65 El poeta se sirve de una metfora tomada de la vida militar.
66 Es decir, con intencin de no echar races en escuela alguna.

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dadera07; otras, me dejo ir de nuevo a hurtadillas a lo que Aristipo68 ense, y procuro someter las cosas a m y no someterme
a las cosas.
Al igual que a los que engaa su amiga les parece larga la
noche, y largo el da al que tiene que hacer un trabajo, y tardo
se le hace el ao a los menores agobiados por la dura custodia
materna69, as para m fluyen lentos e ingratos los tiempos que
aplazan la esperanza y designio de hacer, y a conciencia, lo
que igual aprovecha a pobres y a ricos, y cuyo descuido har el
mismo dao a nios y a viejos. Me queda guiarme y consolarme a m mismo con tales doctrinas. No podrs con tu ojo alcanzar cuanto alcanzaba Linceo70; mas no por ello, si tienes pitaosos los ojos71, te negars a que te den un colirio; y si no esperas
tener unos miembros como los del invicto Glicn72, no por ello
dejars de ahuyentar de tu cuerpo la artrosis nudosa73. Se puede
avanzar cierto trecho si no se nos deja ir ms lejos. De avaricia
se inflama tu pecho, y de ambicin miserable: hay palabras y
ensalmos74 con las que puedes calmar tu dolor y librarte del mal
en gran paite. De afn de gloria revientas: conjuros hay que no
67 La actitud estoica, comprometida con la poltica.
68 Aristipo, tal vez discpulo directo de Scrates, fue el fundador de la e scuela cirenaica, que propugnaba el puro y sim ple hedonism o. La mxima que
sigue es adaptacin de una de las que desde antiguo se le atribuyen, en relacin
con sus amoros con una cortesana: poseo pero no soy posedo (D io g e n e s
L a e r c io 75).
69 Hasta los 14 aos los nios hurfanos de padre quedaban bajo la custodia materna. Luego se les designaba un tutor.
70 El mtico ejemplo de agudeza visual ya citado en St. 1 2, 90.
71 Recurdese que Horacio padeca de una oftalma crnica; cf. St. I 1,
120; 3, 25; 5, 30.
72 Famoso pgil griego de la poca.
73 La nodosa ch eragra, que agarrota e hincha las articulaciones de los dedos, dndoles la apariencia de nudos.
74 El poeta recurre a metforas de la m edicina, aunque ms bien popular.

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fallan, y curarte podrn si con espritu puro lees el librillo tres


veces75. Envidioso, iracundo, haragn, bebedor, mujeriego: ninguno tan fiero ser que no pueda domarse, slo con que a la enseanza su odo paciente se abra.
La primera virtud es huir del vicio76, y la sabidura primera
estar libre de la necedad. Los males que a ti se te antojan ms
grandes fortuna menguada, vergonzoso fracaso en las urnas , ya ves con qu esfuerzo de tu alma y persona procuras
rehuirlos: mercader incansable, cones junto a los indios remotos77, escapando de la pobreza por mar, por peas y fuegos.
Y para que ya no te importe lo que neciamente admiras y ansias, no quieres or y aprender, y fiarte de quien es ms sabio?
Qu pgil de los que andan por pueblos y encrucijadas rehusar las grandes coronas de Olimpia78, si tiene esperanza e incluso
promesa de alcanzar la palma deseada y sin cubrirse de polvo?
Menos que el oro vale la plata, menos que las virtudes el
oro79. Conciudadanos, conciudadanos, ante todo se ha de buscar la riqueza; la virtud, despus de los cuartos. sta es la doctrina del pasaje de Jano80, y de uno a otro extremo; ese dictado
repiten los mozos y viejos fcon su estuche y tablillas del brazo
izquierdo colgados]81. Tienes cabeza y carcter, elocuencia y

75 Horacio seguramente juega con la ambigedad del trmino, que tanto


poda aplicarse a los manuales de frmulas m gico-religiosas com o a los libros
filosficos.
76 Para el origen epicreo de esta mxima vase N a v a r r o A n t o l n , ad loe.
77 La India era, por antonomasia, lugar de procedencia de ricas mercancas.
7S Naturalmente, las que se daban a los vencedores en sus famosos juegos.
Tambin era atributo de la victoria la palma luego citada.
79 La mxima parece derivar de P l a t n , L eyes V 728a: el oro no vale lo
que la virtud.
80 El pasaje de Jano, donde estaba el equivalente de nuestra bolsa de valores, ya citado en St. I I 3, 18 s.
S! Se suele considerar com o interpolado este verso, que repite St. I 6, 74.

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palabra, mas te faltan seis..., siete mil para los cuatrocientos82:


60 plebe sers. En cambio, dicen los nios jugando: Rey sers si
bien haces83. Sea ste un muro de bronce84: no tener cosa alguna sobre la conciencia, ni perder el color por culpa ninguna.
Dime t, por favor: es mejor la ley Roscia55, o la cantinela infantil que brinda el reino a los que hacen el bien, la misma que
65 los viriles Curios y Camilos86 cantaron? Quin te aconseja
mejor: quien te dice que hagas dinero dinero honrado si puedes, y si no, como sea, dinero para escuchar ms de cerca los
lacrimosos poemas de Pupio87, o quien personalmente te anima
y dispone a plantarle cara, libre y erguido, a la soberbia Fortuna?
70
Si me pregunta el pueblo romano por qu, al igual que sus
prticos88, no comparto sus mismos criterios, y no sigo o rehuyo lo que l aprecia o aborrece, le repetira lo que una vez al
len enfermo le respondi la cauta vulpeja: Es que me asustan

82 Los 400.000 sestercios que formaban el patrimonio mnimo exigido a los


caballeros romanos,
83 El comentario de Porfirin recoge entera y literalmente la cantinela:
Rey ser el que bien haga; el que no lo haga no lo ser.
84 Es decir, un principio inalterable de conducta.
85 La que en el ao 67 a. C. haba reservado para los caballeros romanos las
catorce primeras filas dei gradero del teatro. Delante de elios, en la orchestra
slo se sentaban los senadores. Horacio, naturalmente, pone en oposicin esa
jerarquizacin censitaria o timocrtica de la sociedad cot el ideal de la que poma la virtud por encim a de todo.
86 Famosos ejemplos de la vieja uirtus romana: el cnsul Manio Curio
Dentato se haba distinguido a principios de] s. m a. C. en las guerras contra
Pirro, rey del Epiro, y contra los samnitas; el dictador Marco Furio Camilo,
cien aos antes, haba sido considerado com o el segundo fundador de Roma,
tras la invasin de los galos; adems, conquist la ciudad etrusca de V eyos.
87 Al parecer, autor de mediocres tragedias.
88 Los muchos soportales que haba en Rom a para pasear en verano al resguardo del sol y en invierno al de la lluvia.

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las huellas, que hacia ti miran todas, y ninguna hacia atrs89.


Eres bestia de muchas cabezas90: qu postura o a quin seguir? Hay gente afanada en lograr del estado contratas91; hay
quienes dan caza a las viudas avaras con pastas y frutas, y tienden el lazo a los viejos, a fin de meterlos en sus viveros92; a muchos les medra la hacienda con solapadas usuras. Y pase que
est cada cual empeado en sus cosas y gustos: pero aguantan
los mismos una hora en los mismos afanes? Ninguna baha en
el mundo reluce ms que Bayas93 la amena; si as dice el rico,
le da que sentir al lago y al mar el amor del amo impaciente94.
Mas si as se lo inspira su capricho extraviado, dir: Obreros,
maana llevaos la herramienta a Teano9s. Hay un lecho nupcial en el atrio: l dice que nada supera ni nada es mejor que la
vida del clibe; si no lo hay, jura que slo a los casados les van
bien las cosas. Con qu nudo atar a este Proteo96 que cambia
de cara? Y el pobre, qu? Rete: cambia de habitacin y de
cama, de bao y barbero; y se marea en un barco alquilado igual
que el rico al que lleva su propia trirreme97.
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75

so

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Un viejo tema fabulstico que, segn anota S i l v e s t r e , a d loe., ya apare-

ca en Lucilio.
911 La imagen parece remontar al estoico Aristn de Quos, que haba d efinido ai pueblo com o , y en ltima instancia a Platn; vase la nota de
Na v a r r o An t o l n .
91 En concreto, las de recaudacin de impuestos.
92 Recurre el tema, tan horaciano, de los cazadores de testamentos (cf. St.
II 5, 10 ss.). Los viveros mencionados son aquellos en los que ios piscicultores
guardaban el pescado capturado vivo.
93 La famosa localidad veraniega al N. de la baha de aples.
94 Clara alusin a la moda reinante de ganar terreno al mar para nuevas
construcciones por medio de rellenos. En Bayas haba una laguna litoral o albufera llamada lago Lucrino.
95 El rico propietario cambia repentinamente de parecer y decide hacer
obras en esa localidad del interior de la Campania,
96 El dios marino que se metamorfoseaba continuamente.
97 Una trirreme, por su gran tamao, no estaba al alcance de cualquiera;

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Si me presento con el pelo cortado por un peluquero que me


95 ha hecho trasquilones, te res; si bajo mi tnica bien cepillada se
ve una camisa rada, o si la toga me cuelga de un lado, te res;
y qu dices cuando mi pensamiento se hace fuerza a s mismo,
rechaza lo que antes quera, busca de nuevo lo que hace un momento dej, va de aqu para all sin seguir ningn orden de
100 vida, derriba y construye, mudando en redondo lo que era cuadrado? Piensas que tengo la misma locura que todos y de m no
te res; y no crees que yo necesite de un mdico o de un administrador que el pretor me designe98; y eso t, que tanto te cuidas de mis intereses, y tanto te irritas si est mal cortada una
ios ua del amigo que est pendiente de ti y que en ti tiene puestos
sus ojos.
En resumen: el sabio slo est por debajo de Jpiter"; es
rico y es libre, y honrado y hermoso y, en fin, rey de reyes; y,
sobre todo, est sano... a no ser que lo aqueje un catarro100,

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Horacio asume en esta epstola el papel de director espiritual de
un joven noble romano, Mximo Lolio. Sin embargo, no toma pie en
los filsofos morales, sino en el viejo Homero, en el que entiende que
estn debidamente expuestas las ideas fundamentales para saber gobernarse en la vida. En efecto, en los hroes de sus poemas se pueden

pero los grandes potentados s se permitan tenerlas com o em barcaciones de


recreo.
98 Eso se haca en caso de las personas mentalmente enajenadas.
99 Clsica mxima estoica.
IK) Horacio cierra la epstola con un irnico golpe de efecto, propiciado por
la ambivalencia de sam ts, que tanto puede significar el que est en sus cabales com o el que est sano. Con ste atempera la solemnidad de la mxima
estoica precedente.