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Hypersensibles

Trop sensibles pour tre heureux ?

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Groupe Eyrolles
61, bd Saint-Germain
75240 Paris Cedex 05
www.editions-eyrolles.com

Avec la collaboration de Ccile Potel

En application de la loi du 11 mars 1957, il est interdit de reproduire intgralement


ou partiellement le prsent ouvrage, sur quelque support que ce soit, sans autorisation
de lditeur ou du Centre franais dexploitation du droit de copie, 20, rue des
Grands-Augustins, 75006 Paris.
Groupe Eyrolles, 2013
ISBN : 978-2-212-55477-9

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Saverio Tomasella

Hypersensibles

Trop sensibles pour tre heureux ?

Juliette Allais, Dcrypter ses rves


Juliette Allais, La Psychognalogie
Juliette Allais, Au cur des secrets de famille
Juliette Allais, Didier Goutman, Trouver sa place au travail
Dr Martin M. Antony, Dr Richard P. Swinson,
Timide ? Ne laissez plus la peur des autres vous gcher la vie
Lisbeth von Benedek, La Crise du milieu de vie
Valrie Bergre, Moi ? Susceptible ? Jamais !
Marcel Bernier, Marie-Hlne Simard, La Rupture amoureuse
Jean-Charles Bouchoux, Les Pervers narcissiques
Sophie Cadalen, Inventer son couple
Christophe Carr, La Manipulation au quotidien
Marie-Joseph Chalvin, LEstime de soi
Ccile Chavel, Les Secrets de la joie
Claire-Lucie Cziffra, Les Relations perverses
Michle Declerck, Le Malade malgr lui
Ann Demarais,Valerie White, Cest la premire impression qui compte
Sandrine Dury, Filles de nos mres, mres de nos filles
Jean-Michel Fourcade, Les Personnalits limites
Laurie Hawkes, La Peur de lAutre
Jacques Hillion, Ifan Elix, Passer laction
Lorne Ladner, Le bonheur passe par les autres
Mary C. Lamia et Marilyn J. Krieger, Le Syndrome du sauveur
Lubomir Lamy, Lamour ne doit rien au hasard
Lubomir Lamy, Pourquoi les hommes ne comprennent rien aux femmes
Virginie Meggl, Couper le cordon
Virginie Meggl, Face lanorexie
Virginie Meggl, Entre mre et fils
Bndicte Nadaud, Karine Zagaroli, Surmonter ses complexes

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Dans la collection Comprendre et agir :

Dans la collection Les chemins de linconscient ,


dirige par Saverio Tomasella :
Vronique Berger, Les Dpendances affectives
Christine Hardy, Laurence Schifrine, Saverio Tomasella,
Habiter son corps
Martine Mingant, Vivre pleinement linstant
Gilles Pho, Saverio Tomasella, Vivre en relation
Catherine Podguszer, Saverio Tomasella, Personne nest parfait !
Saverio Tomasella, Oser saimer
Saverio Tomasella, Le sentiment dabandon
Saverio Tomasella, Les Amours impossibles
Dans la collection Communication consciente ,
dirige par Christophe Carr :
Christophe Carr, Obtenir sans punir
Christophe Carr, LAuto-manipulation
Florent Fusier, LArt de matriser sa vie
Pierre Raynaud, Arrter de se faire des films
Dans la collection Histoires de divan :
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Ron et Pat Potter-Efron, Que dit votre colre ?


Patrick Ange Raoult, Gurir de ses blessures adolescentes
Daniel Ravon, Apprivoiser ses motions
Alain Samson, La chance tu provoqueras
Alain Samson, Dvelopper sa rsilience

Laurie Hawkes, Une danse borderline

LInconscient
La Perversion
Le Surmoi
Le Transfert
La Traverse des temptes (Prix Abraham et Torok 2012)

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Du mme auteur, dans dautres collections :

la mmoire de Muriel Chaney

Jexprime toute ma reconnaissance Danile Ajoret et Jean-Laurent


Cochet.
Ma gratitude va galement Marie-Josphe Jude, qui a particip
ma rflexion en y apportant son exprience et de prcieux clairages.

Je remercie Barbara-Ann Hubert et Dominique-France Tayebaly


pour leur amiti, nos recherches et nos changes, ainsi que pour
leur coute, leur dlicatesse et leur sensibilit.
Je remercie toutes les personnes qui ont contribu cet essai en
acceptant de tmoigner de faon intime et personnelle.

Les dieux donnent tout aux tres quils privilgient :


les joies infiniment, les souffrances infiniment.
J. W. Goethe
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Matthieu

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Table des matires

Avant-propos..............................................................................
Introduction ................................................................................

XIII
1

PREMIRE PARTIE
Les mille et une facettes de lhypersensibilit

Groupe Eyrolles

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Table des matires

Chapitre 1 La sensibilit : ce quelle est,


ce quelle nest pas .........................................
Au-del des prjugs, une ralit complexe ..............................
Quest-ce que la sensibilit ?..................................................

7
7
8

Chapitre 2 Impressions et expressions..............................


Dcals, incompris...............................................................
Empathiques lextrme........................................................
Effrays par le conflit, blesss par la critique .............................
En qute dauthenticit ..........................................................

15
16
19
20
22

Chapitre 3 Vivre fleur de peau et tre vif ...................


Dsenchants......................................................................
mus aux larmes ..................................................................
En proie au doute ................................................................

27
29
32
35

IX

Chapitre 4 Sous le regard des autres................................


Handicaps par la timidit ....................................................
labri des regards .............................................................
Une confiance fragile ...........................................................

39
40
43
45

Chapitre 5 Sourdes angoisses et crises de panique ........


Angoisss et rvolts ............................................................
Inquiets, sans cesse ..............................................................
La crainte de labandon ........................................................

49
50
53
55

Chapitre 6 La fascination pour le pire ..............................


Bilieux et ombrageux ............................................................
La peur de devenir fou ..........................................................
Sans cesse aux aguets ..........................................................
Vulnrables et autocritiques....................................................

61
62
64
66
68

DEUXIME PARTIE
Les nombreuses sources
de lhypersensibilit
Chapitre 7 Se garder des prjugs ...................................

75

Chapitre 8 Entre rvolte, saturation et incomprhension ...


Rvolt contre linjustice : lenfant transparent ............................
Surmenage et dbordements..................................................
Illgitime, sans reconnaissance : lenfant abandonn .................

79
81
83
85

Chapitre 9 Une peau sans protection ...............................


Sommeil troubl, lenfant non protg ......................................
Contact rompu, identit floue .................................................
Peau meurtrie, me blesse ...................................................

89
91
94
97

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HYPERSENSIBLES

DES MATIRES

Chapitre 10 Ces motions que nous rprimons .................


Le prnom oubli .................................................................
Lenfant sauveteur.................................................................
Le parent triste .....................................................................

101
103
107
109

Chapitre 11 Les dchirures de ltre ...................................


La zone morte en soi........................................................
La peur des mauvaises surprises..............................................
Porter la souffrance des autres ................................................

113
115
117
120

Chapitre 12 Emprises et contraintes mentales ...................


Fausses excuses et faux-semblants ...........................................
Lhorreur du corps rel ..........................................................
Lenvie destructrice ...............................................................

123
124
127
130

TROISIME PARTIE
Bien vivre sa sensibilit

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TABLE

Chapitre 13 Ni grer, ni subir : vivre nos motions .............


La sensibilit, organe de la perception.....................................
Accueillir les phnomnes......................................................
Percevoir pour concevoir .......................................................

137
139
143
147

Chapitre 14 Accueillir la complexit ..................................


Ne pas vivre par peur de mourir.............................................
Lart de lintuition..................................................................
La sensibilit est bonne conseillre ..........................................

153
154
157
159

Chapitre 15 Gurir de la susceptibilit ...............................


Donner de lespace sa douleur ............................................
Quitter le temps de lurgence .................................................
Aimer et vivre plus fort ..........................................................

161
162
164
168

XI

Chapitre 16 Aller au-del des apparences .......................


Changer de rfrentiel ..........................................................
Descendre du mange motionnel ..........................................
Le corps vcu ......................................................................

171
173
178
180

Chapitre 17 Retrouver perspective et profondeur .............


Souhaiter et favoriser la rencontre ...........................................
tre humain, donc sensible ....................................................

183
184
186

Chapitre 18 Habiter un lieu humain ....................................


Au centre de ltre................................................................
Crer et exprimer.................................................................

191
192
194

Conclusion ................................................................................

197

Bibliographie .............................................................................

201

Index ........................................................................................

205

Groupe Eyrolles

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HYPERSENSIBLES

XII

Avant-propos

Regarder la vie en face, toujours regarder la vie en face, et la connatre,


pour ce quelle est, enfin la reconnatre et laimer pour ce quelle est.
V. Woolf

La sensibilit est lessence mme de la vie ; elle est le propre de


lhumain.

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Avant-propos

Un jour, un patient journaliste, parlant dun film sur lequel il sapprtait rdiger une critique, lana sans ambages propos de lhrone
de lhistoire, une jeune femme trs sensible : elle est maniacodpressive ! Surpris, je lui demandai pourquoi il employait ce
terme. Il me rpondit que cela faisait bien . Encore plus tonn, je
linterrogeai pour comprendre ce quil entendait par l. Il mavoua
quil ne connaissait pas le sens de ce terme. Je lui proposai alors de
me dire tout simplement quels mots il emploierait pour exprimer ce
quil avait peru de cette jeune femme. Il se dtendit, son visage
sclaira et il dit : elle tait perdue . Il put alors constater que cette
formulation tait beaucoup plus vraie, plus juste, plus personnelle et

XIII

quelle serait aussi plus facile comprendre pour les lecteurs de son
article
Ainsi va le monde. Chaque poque a sa morale commune, plus ou
moins partage et suivie, imposant une orientation gnrale aux
accusations et aux jugements profrs contre ceux qui drangent
lordre tabli. Aprs avoir t fonde sur les prceptes religieux, puis
sur les idologies politiques, la morale est aujourdhui dfinie de
faon tout aussi rductrice partir des thories psy : psychanalyse
et psychopathologie principalement, mais pas seulement. Cette psychologisation outrance des ides contemporaines et des comportements qui en dcoulent devient la source frquente de violences
lgard dautrui et dun totalitarisme insidieux sexerant sur la pense.

Comment pouvons-nous rpondre humainement cet envahissement ? Simplement en retrouvant notre sensibilit personnelle et
notre sincrit.
Depuis de nombreuses annes, jcoute les musiciens, les cinastes,
les comdiens, les danseurs, les peintres, les sculpteurs, les potes et
les romanciers. Chaque fois, je me rends compte que les artistes
parlent des tres humains avec des mots simples, plus prcisment
que beaucoup de psychistes1 , qui ont un vocabulaire spcialis
1. Ce terme dsigne les psychanalystes, psychiatres, psychologues. S. Freud, ds 1907
dans son ouvrage Le dlire et les rves dans la Gradiva de Jensen, a affirm trs clairement
la mme chose quant la capacit des artistes exprimer lme humaine mieux que
ne le font les psychistes. Pour sen convaincre, il suffit par exemple de relire Hamlet
de W. Shakespeare (1603), Ruy Blas de V. Hugo (1838), ou Pierre et Jean de G. de
Maupassant (1888). Ces uvres, et tant dautres, sont dune grande profondeur. Elles
expriment toutes les complexits de lme humaine et ont t cres bien avant la
naissance de la psychanalyse.

XIV

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HYPERSENSIBLES

devenu langue morte. Je me suis interrog sur ce foss difficile


franchir. Jai constat que les termes techniques, prtendument
scientifiques , pouvaient tre ou paratre blessants et quils napportaient pas de comprhension plus profonde ou plus claire de
ce que nous vivons au jour le jour. Jai remarqu aussi quils
embrouillaient habituellement lesprit en imposant des notions loignes de la ralit, parce que trop abstraites et trop intellectuelles.
Ce constat ma pouss tre plus attentif aux nuances et aux variations des paroles dartistes sur la vie et sur lhumain, pour tenter de
mieux cerner les multiples expriences sensibles que nous vivons au
quotidien.
Cela nempche pas une telle dmarche dtre scientifique, cest-dire de sappuyer sur lobservation patiente, mthodique et raisonne des faits : des vnements et des situations, placs dans leur
contexte prcis et suivis en fonction de leurs interactions, de leurs
volutions spcifiques. Ce nest pas lutilisation dun vocabulaire
technique qui garantit le caractre scientifique dune recherche,
mais la rigueur de la mthode employe, ici fonde sur lexprience humaine, sur la faon dont chaque personne vit sa propre
sensibilit et devient capable de lexprimer prcisment, en partant
du plus profond, du plus intime de soi.
En quoi cela correspond-il authentiquement au processus lent et
patient dune psychanalyse ?
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AVANT-PROPOS

Comme Freud la suggr, la fonction du psychanalyste est proche de celle


du juge dinstruction. Il doit nommer les choses par leur nom. La justice,
cest dabord la justesse des mots qui nomment les faits. La loi laquelle
nous autres, psychanalystes, devons obir est la loi du langage : un vol est
XV

un vol, un viol est un viol, un inceste est un inceste, un dtournement est


un mensonge. Il nous faut appeler les choses par leur nom1.
Au fond, quel est le but de cette dmarche ? Il sagit simplement de
dsigner le rel, cest--dire de le raliser , den prendre conscience,
de le nommer au plus juste : de faire du rel non une croyance ou
une ide, encore moins une thorie ou une idologie, mais une ralit sensible et personnelle, une exprience de vie

1. P. Delaunay, Les quatre transferts, FAP, 2012, pp. 341-342.

XVI

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HYPERSENSIBLES

Introduction

Nous sentions que tu tais reli des mondes


qui nous taient inaccessibles.
A. Appelfeld

Les tres humains, certains plus que dautres, seraient-ils trop sensibles pour tre heureux ?

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Introduction

Un garon de 13 ans, joyeux, sportif, trs sociable, particulirement proche de la nature et de la mer, aimant la vie et dbordant
de vitalit, confie un soir sa mre en pleurant chaudes larmes
aprs avoir regard un film qui la boulevers : Je suis trop sensible
pour vivre dans ce monde . Cri du cur que sa mre a accueilli
et entendu ; paroles trs fortes qui leur ont permis davoir une discussion profonde et de resserrer leur lien une nouvelle fois, de fortifier la confiance entre eux.
Dans une toute autre situation, un jeune homme a termin brillamment ses tudes. Il discute avec sa mre et sa fiance. Lorsquil met
une ide diffrente de celle de sa mre en exprimant ce quil ressent,

sa mre brise brutalement son lan en lui assnant : De toute


faon, tu as toujours t hypersensible ! Les deux femmes rient
sans retenue et se moquent de lui. Le jeune homme se tait, clou
sur place par ltiquette dvalorisante dont il vient dtre affubl
devant sa fiance.
Dans un contexte encore diffrent, des professeurs duniversit discutent de candidatures pour un poste vacant. Au moment du choix
final, le candidat qui aurait pu tre lgitimement choisi du fait de
ses capacits et de ses comptences est cart tout aussi froidement
que violemment par un membre du jury sous prtexte quil est
trop sensible
Au journaliste Christophe Bourseiller qui lui disait quelle semblait
en permanence sur la corde raide , la cantatrice Nathalie Dessay
se confiait sur sa sensibilit et sa trs grande fragilit . Pour elle,
ce ne sont pas seulement les artistes qui sont trs fragiles, ni mme
les comdiens qui vont jusquau bout de leurs personnages , mais
toutes les personnes qui simpliquent dans ce quelles vivent et
dans ce quelles font1 .
Trs sensible ? Trop sensible ? Hypersensible ? Comment sy
retrouver ? Comment caractriser la sensibilit, en quantit autant
quen qualit ? Beaucoup se sentent concerns par ces questions.
Certaines personnes en arrivent mme se sentir inadaptes et
souffrent de leur grande sensibilit

1. Matinale, France Musique, le 30 novembre 2011.

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HYPERSENSIBLES

En effet, il arrive que nous nous disions : cen est trop ! Parfois,
nous nen pouvons plus. Nous ny arrivons plus. Nous nous sentons
dbords, saturs ou submergs. Nous ne supportons plus ce que
nous vivons Quelquefois, nous percevons des ralits qui chappent notre entourage. Nos proches sont alors tonns, incrdules,
voire rprobateurs, et nous en sommes dcontenancs. Nous pouvons mme en arriver nous sentir part ou mis lcart Dautres
fois, nous trouvons que certaines personnes exagrent, en font trop,
insistent ou sacharnent. Dans ces trois types de situations, nous
sommes face des phnomnes dhypersensibilit. Que veut dire ce
mot ? quelles ralits correspond-il exactement ? Comment
notre sensibilit peut-elle devenir si grande, si forte ? Comment
mieux vivre avec cette sensibilit, sans la brider ou la rfrner, mais
en lapprivoisant ?
Quel serait le passage de la sensibilit lhypersensibilit ? Une relle
frontire existe-t-elle ? Si oui, comment la prciser ? Sagit-il seulement dune perception plus fine, plus aigu, plus forte de la ralit ?
De ressentis plus vigoureux ? La question de lhypersensibilit ne
nous mne-t-elle pas beaucoup plus loin ? Vers ce qui serait acceptable, voire valeureux, et ce qui ne le serait pas ?

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INTRODUCTION

Certains y voient une acuit perceptive hors du commun. Dautres,


au contraire, donnent ce terme une connotation ngative, celle
dun handicap , surtout pour entrer en relation avec autrui. Ils
la rejettent alors comme un dfaut, voire comme une tare spcifiquement fminine ! Dautres encore parlent de fbrilit psychique, comme si tous les capteurs taient tout le temps en veil.
Dautres, enfin, relient lhypersensibilit lintuition ainsi qu

lintelligence, nhsitant pas en faire le signe dun don exceptionnel qui les distinguerait de la masse
Il sera alors ncessaire de donner quelques repres sur ce quest ou
nest pas la sensibilit, avant de prciser quelles sont les manifestations dune sensibilit trs vive. Nous chercherons ensuite quelles
peuvent tre ses nombreuses origines. Nous nous pencherons enfin
sur les possibilits tout aussi nombreuses qui existent pour bien vivre
avec sa sensibilit, mme lorsquelle peut paratre excessive aux
yeux des autres ou ses propres yeux.
chacune de ces tapes, pour illustrer chaque nouvelle dcouverte, nous nous appuierons sur des films et des romans, mais surtout sur les tmoignages de femmes et dhommes de tous ges,
voluant dans des contextes socioculturels trs varis.

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HYPERSENSIBLES

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PREMIRE PARTIE

Les mille et une facettes


de lhypersensibilit

Lhypersensibilit concerne de nombreuses personnes et peut se


traduire de diffrentes faons chez chacune delles, tant elle est lie
leur individualit et leur histoire personnelle. Par ailleurs,
lhypersensibilit peut tre aussi visible quinvisible de lextrieur.
Cest pourquoi il est peu ais den donner une dfinition prcise :
nous risquerions alors de catgoriser les individus et de rduire la
palette dmotions subtiles qui compose la sensibilit humaine, au
lieu de donner laperu de ses multiples facettes.
Nanmoins, il est possible de dgager quelques grands traits
communs aux vcus dcoulant dune sensibilit trs vive, en coutant et en observant les histoires individuelles. Ainsi, nous allons
suivre pas pas Betty, Lizzy, Camille, Marc, Elsa, Nadia, Djamel,
Milena, Paulo, Yacine, Sonia, ric, Aurlien, Yal et Chlo1 qui
nous livreront leurs ressentis, nous aidant par l mme approcher
la dimension hypersensible.
Au pralable, voyons ce quest la sensibilit, et ce quelle nest pas.

1. Ces personnes dont les rflexions et les parcours sont prsents ici nous accompagnent tout au long du livre. Un index leur est consacr en fin douvrage (page 205),
pour mieux comprendre leurs problmatiques respectives.

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HYPERSENSIBLES

La sensibilit : ce quelle est,


ce quelle nest pas
Je pouvais capter les nuances de leur langue, guetter leurs expressions,
entendre le bruissement de leurs doutes.
A. Appelfeld

Au-del des prjugs, une ralit complexe


De nombreuses fausses ides circulent sur les personnes hypersensibles. Il est ncessaire de les prciser pour commencer cette
recherche, avant daller explorer plus en profondeur la complexit
de la ralit telle quil est possible de lobserver et surtout telle
quelle est vcue.
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C ha p i tr e

Une premire erreur est dattribuer une trs grande sensibilit


une sexuation (les femmes seraient plus sensibles que les hommes)
ou un ge (les enfants et les vieillards). Il existe des femmes insensibles et des hommes trs sensibles ; des enfants ou des vieillards peu
sensibles et des adultes particulirement sensibles.

Il peut arriver de confondre une sensibilit vive avec lexcentricit.


Une personne excessive ou extravagante peut ne pas tre particulirement sensible, mais choisir de se montrer, de shabiller ou de
communiquer de faon thtrale, provocante ou marque. linverse, les individus trs sensibles ne sont pas forcment originaux,
ils peuvent tre conventionnels ou trs rservs ; ils cherchent alors
plutt ne pas se faire remarquer.
Certaines personnes hypersensibles peuvent tre plutt introverties , timides, rserves, pudiques, alors que dautres seront plutt
extraverties , expansives, communicatives et bavardes.
Une personne trs sensible ne sera pas obligatoirement nombriliste
et, inversement, une personne gocentrique nest pas forcment
dune forte sensibilit.
Enfin, la sensibilit nest pas la sensiblerie, qui est une forme affecte, feinte et artificielle de sensibilit : il sagit alors de faire croire
lautre que lon est touch ou mu, et den rajouter dans sa faon
de le montrer. De mme, la mivrerie na rien voir avec la sensibilit. L encore, il sagit dune affectation manire de douceur
prtendue et de fausse sensualit.

Quest-ce que la sensibilit ?


Le mot sensible apparat au XIIIe sicle pour distinguer lme
sensible de lme raisonnable. Cette diffrence est plus un complment quune opposition, tel point que sensible va longtemps
exprimer sens . Cest encore le sens de ce mot en anglais. Ds
le XVIIe sicle, sensible signifie qui ressent une impression ,

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HYPERSENSIBLES

SENSIBILIT

CE QUELLE EST, CE QUELLE NEST PAS

puis facilement mu , pour exprimer partir du XVIIIe sicle qui


a des sentiments humains .
Aujourdhui, le dictionnaire Larousse dfinit la sensibilit comme
une aptitude (une capacit) et comme la manifestation de cette
qualit : Aptitude ragir plus ou moins vivement un vnement ou une situation. Aptitude smouvoir, prouver des sentiments dhumanit, de compassion, de tendresse pour autrui. Par
exemple : un enfant dune grande sensibilit ; un livre dune grande
sensibilit.
Lhypersensibilit, quant elle, est dfinie comme une sensibilit
extrme ou excessive Reste comprendre ce que sous-entend
extrme ou excessive , qui sont des qualificatifs, des caractristiques qui dpendent de critres personnels ou socioculturels,
pouvant varier en fonction du contexte, dune personne lautre,
dun groupe lautre, dune poque lautre.
Sensible peut avoir pour synonymes accessible, attentif, bon, compatissant, humain, rceptif, tendre, ainsi que dlicat, fragile, vulnrable ; alors
que hypersensible a pour synonymes douillet, motif, impressionnable, vif ou corch vif

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LA

Pour la pianiste Marie-Josphe Jude, la sensibilit est la capacit


ressentir des motions des degrs plus ou moins forts, face des
vnements extrieurs, des situations o la relation humaine est au
centre, mais aussi face des non-vnements, comme les paysages
immuables ou les sons de la nature1 .
1. M.-J. Jude, communication personnelle.

Dailleurs, certaines personnes sont plus sensibles ce quelles voient,


dautres ce quelles entendent, touchent, gotent ou sentent.

Aussi loin que je me souvienne, jai toujours t plus sensible au son


quau visuel ; le son de la voix de ma mre avait tant dinflexions, je pouvais deviner lhumeur, langoisse, la joie juste en lentendant mappeler1.
Voil aussi pourquoi nous ne choisissons pas nos mtiers, nos activits de loisirs et, mme, nos amis par hasard. moins dtre
contraris dans notre vocation, nous optons pour un travail en
fonction de notre sensibilit et de nos dons personnels, de nos
capacits particulires.
Il est vident pour moi que les musiciens peuvent se trouver plus dans
lembarras avec la parole. Ce nest pas facile de trouver les mots justes pour
exprimer ses ressentis. Par exemple, il est parfois bien plus difficile de se
mettre daccord verbalement pour travailler une uvre ensemble. Il est alors
plus simple de la jouer : plus besoin de parler, chacun sait indiciblement o
lautre va aller pour interprter une phrase musicale2
Un jardinier ou un ostopathe auront souvent un sens du toucher
trs dvelopp ; pour un danseur ce sera aussi le sens de lquilibre.
De mme quun dessinateur, un peintre, un sculpteur ou un photographe dvelopperont principalement leur vue. Il est possible
daffirmer que nous sommes plus sensibles que la moyenne dans certains domaines et, du coup, moins sensibles dans dautres. Lexemple
dune personne aveugle est particulirement convaincant : non
1. Ibid.
2. Ibid.

10

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HYPERSENSIBLES

SENSIBILIT

CE QUELLE EST, CE QUELLE NEST PAS

voyante, elle accrot fortement son oue et son toucher, dans des
proportions qui sortent de lordinaire.
Nous sommes donc plus sensibles que dautres sur certains points
et rciproquement. Toute sensibilit, mme trs vive, est relative. Il
nexiste pas de critre absolu pour la mesurer.
Il en est de mme pour lhypersensibilit. Une sensibilit pourra
paratre excessive ou extrme lun, et habituelle ou naturelle
lautre. Les critres dvaluation dpendent donc dun certain nombre de facteurs trs personnels :
la souffrance et, notamment, ce qui semble supportable ou
insupportable ;
les convenances et les conventions du milieu familial ou social :
ce qui se dit et se fait contre ce qui ne se dit pas, ne se fait pas,
considr comme ridicule, indcent ou choquant ;
les coutumes, donc les habitudes : abattre un animal la ferme
ne trouble pas ceux qui y sont habitus et peut faire dfaillir un
nouveau venu qui na jamais vu mourir une bte1.
Concrtement, lhypersensibilit dsigne le plus souvent soit une
intense rceptivit, soit une forte motivit, soit une grande expressivit. Nous verrons galement, travers de nombreux tmoignages, quel point elle est lie la sympathie, lempathie et la
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LA

1. Je ne parle pas ici des convictions personnelles ou culturelles (hindouisme), minemment respectables, concernant le choix de ne pas manger de viande par respect pour
les animaux. Je ne parle pas non plus des mdecins, militaires, policiers et pompiers,
que le mtier confronte rgulirement au rel de la mort humaine.

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compassion. Enfin, elle est indissociable de lintuition et dune


importante disposition ressentir, puis exprimer, des sentiments.
Aprs avoir accueilli et cout de nombreux patients (femmes et
hommes, adultes, adolescents et enfants), aprs les avoir vus voluer
au fil de longues annes et, aussi, partir de tmoignages trs varis
extrieurs ma pratique, jai pu constater que lhypersensibilit
nest pas forcment une caractristique permanente chez un individu. Elle peut tre active certains moments, notamment lors
de passages difficiles (abandon, dcs, exil, licenciement, maladie,
rupture), certaines circonstances particulires (voyage ltranger,
procs, mariage, divorce, concours) ou situations spcifiques (prise
de parole en public, passage la radio ou la tlvision, chance
importante, dpart ou retour dun proche), et bien videmment du
fait dune fatigue persistante, de surmenage, de traitements mdicamenteux, de conditions climatiques dfavorables, de guerre et de
catastrophes naturelles
En effet, nous savons tous que nous sommes beaucoup moins
patients et beaucoup plus irritables si nous ressentons une douleur
vive (comme une rage de dents, par exemple), lors dun bouleversement hormonal (cycle menstruel, premiers mois de grossesse ou
mnopause, pour les femmes), du fait dun changement radical
(dmnagement, naissance dun enfant, dpart dun enfant devenu
adulte), etc. Nous sommes plus vulnrables certains moments de
notre existence.
Par consquent, toute forme dhypersensibilit est aussi un terrain
favorable au stress et tous les malaises qui en dcoulent : troubles du sommeil, perte dapptit (ou faim insatiable), dprime,
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HYPERSENSIBLES

SENSIBILIT

CE QUELLE EST, CE QUELLE NEST PAS

anxit, crises de panique, peurs diverses (dtre enferm, de sortir,


de faire ses courses, de passer dans une foule, de conduire, de prendre lascenseur, le train ou lavion), etc.
Allons voir de plus prs comment se traduit cette hypersensibilit

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LA

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Impressions et expressions
Elle essaie dcouter un vacarme intrieur, elle ny parvient pas, elle est
dborde par laboutissement, mme inaccompli, de son dsir.
M. Duras

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C ha p i tr e

Les personnes dune trs grande sensibilit ne se ressemblent pas


forcment. Elles ont entre elles peu de points communs et beaucoup de diffrences. Certaines sont trs impressionnables, dautres
trs expressives. Certaines sont particulirement rserves ou timides, dautres expansives et exubrantes. Elles sont capables de beaucoup denthousiasme et dmerveillement, ce qui ne les empche
pas dprouver des doutes, des troubles et des tourments, voire de
forts dcouragements. Certaines encore connaissent des variations
dhumeur plus ou moins brutales, passent facilement du rire aux
larmes ou changent facilement davis. Dautres enfin, malgr une
stabilit apparente, vivent dimportantes fluctuations de la vision de
soi et de lestime de soi.

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La sensibilit vraie est une ralit profonde qui est le propre de


lme humaine.Trs souvent, jai pu constater que lhypersensibilit
repose fondamentalement sur un phnomne damplification ou,
pour le dire de faon plus image, de caisse de rsonance . Les
ressentis (sensations, motions, sentiments) vcus dans telle situation
sont nourris et agrandis lintrieur de la personne, comme par un
cho interne qui enfle et sauto-entretient, une auto-affectation
supplmentaire, une coloration personnelle qui vient sajouter aux
premires perceptions, pouvant aller jusqu engendrer un brouhaha intrieur entranant de la confusion.
Les perceptions sont alors trs aigus et les ressentis particulirement intenses. Du fait de cette vigueur des ressentis, il peut sembler
difficile de les exprimer, de mettre des mots dessus , cest--dire
de les discerner suffisamment clairement pour trouver les termes
qui les expriment le mieux, pour tre capable de les exprimer aux
autres et dexpliquer ce qui se passe pour soi.
Ainsi, une trs grande sensibilit ne relve pas plus de limpression
que de lexpression, elle affecte ces deux dimensions de la vie psychique de faon vidente : formidable puissance de limpression et
relative impuissance de lexpression. Lindividu se trouve alors dstabilis, fragilis

Dcals, incompris
Beaucoup de personnes qui se trouvent hypersensibles dclarent
se sentir trs frquemment en dcalage avec les autres. Ce quelles
vivent comme une diffrence fondamentale leur semble parfois un

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HYPERSENSIBLES

ET EXPRESSIONS

obstacle insurmontable pour communiquer. Elles trouvent que


leur sensibilit particulire les loigne des autres. Dans bien des
situations, elles souffrent de ne pas tre comprises. Cette incomprhension peut mme les pousser se replier et rester lcart.
Un homme dune soixantaine dannes, trs masculin, explique son psychanalyste en quoi sa grande sensibilit peut le faire souffrir. Cest comme
en photographie, je suis une pellicule de 800 ou mme de 1 400 asa (celles
que lon utilise seulement pour photographier la nuit), au lieu des 100 ou
200 asa habituels. Je reois avec brutalit limpact provoqu par chaque
information. Les contrastes sont trs forts. Il ny a pas de nuances. Je perois
des choses que les autres nimpriment pas. Cela mloigne deux.

Dautres personnes rencontrant la mme difficult disent aussi : Je


perois tout trs fort ; comme sil ny avait pas de filtre. Elles ont
limpression dtre sans protection, de tout recevoir de front.

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IMPRESSIONS

Cest ce que ressent un patient, notaire, qui a repris la charge de son pre,
transmise depuis des gnrations dans la famille. Ses qualits professionnelles sont reconnues par ses collgues. Trs srieux et travaillant beaucoup, cet
homme est surmen ; il se sent souvent accabl. Il narrive pas sarrter,
prendre quelques vacances, se reposer. Il a souvent peur de ne pas russir
faire face la charge de travail qui lui incombe. Il se fait des reproches,
saccuse lui-mme, se sent coupable, se trouve indigne. Il est triste, facilement dcourag, dsespr mme. Il lui arrive den vouloir la terre entire.
Il se plaint davoir perdu laffection de ses proches, de ntre plus rien pour
eux . Cet homme a peu damis et reconnat quil ne les sollicite pas beaucoup. Ses relations avec sa femme sont, elles aussi, devenues maussades,
routinires et nont plus de saveur.

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Ce patient est tourment et nerveux. Il a beaucoup de mal accepter la


contradiction, mme sil fait de grands efforts pour laisser les autres exprimer leurs dsaccords. Sa sensorialit est particulirement aiguise. Il ressent tout trs fort . Il rougit facilement et se sent alors submerg par des
bouffes de chaleur. Il naime pas lhiver, le froid, la nuit. Il a peur de la
mort, et en mme temps reconnat quelle le fascine. Profondment mlancolique, il a longtemps t suicidaire, prparant mthodiquement son
dpart et pensant constamment sa mort. Toute cette dprime et cette lassitude le rendent difcile avec son entourage, dhumeur maussade, exigeant, autoritaire, colreux aussi. Il sen rend compte : il souffre de ne pas
se reconnatre tel quen lui-mme, au fond beaucoup plus avenant et affable. Sa mauvaise humeur est augmente sil a mal dormi. Maux de tte et
bourdonnements dans les oreilles le rendent encore plus nerveux et
dprim, il se sent alors trs abattu.
Cet homme intgre se cone peu. Il se contient, cachant le plus possible son
mal-tre, sa peine et surtout son dsarroi dtre aussi sensible. Il en prouve
mme de la honte et rentre certains soirs profondment du de ce quil
est Cette dception samplie encore plus si ses enfants, qui font leurs tudes dans des villes loignes, ne lappellent pas pour parler, ou sils ne
rpondent pas ses appels, non par indiffrence mais par ce quils sont
occups par leur vie de jeunes. Alors, si lun dentre eux cherche le joindre
et quil manque lappel de justesse, il va se sentir profondment stress et
se retrouver particulirement chagrin, presque inconsolable, ce qui accentue sa dception et son dsarroi dtre ainsi

Lexemple de ce patient est intressant car il montre que ce que lon


appelle hypersensibilit correspond avant tout un vcu intrieur, certes avec des manifestations qui peuvent tre visibles de
lextrieur, mais bien loin du clich de la personnalit extravagante
ou excentrique.
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HYPERSENSIBLES

ET EXPRESSIONS

Empathiques lextrme
Une personne trs sensible est attentive ce que lautre vit. Elle
sidentifie rapidement autrui et prouve facilement ce quil traverse (joie ou souffrance). Elle souhaite aussi souvent laider ou lui
tre agrable. Par exemple, un mari va tre aux petits soins pour
sa femme (ou inversement), un enfant va se plier en quatre pour
satisfaire ses parents et ses professeurs, etc.
Betty est une femme fine et dlicate dune quarantaine dannes.
Elle est artiste peintre et vit sous le soleil dans un joli village de Provence, o elle peut se consacrer jour aprs jour sa passion. Elle est
consciente depuis longtemps de sa grande sensibilit.
Lorsque jtais enfant, on me disait trs sensible. Ma famille raconte que
jtais souvent en larmes. Heureusement, lge de huit ans, mon professeur de piano a assur quil sagissait dun point positif parce que cela voulait dire que je sentais les choses en profondeur. Cette afrmation a aid
Betty bien vivre sa sensibilit. Je me souviens davoir vu mon monde
intrieur et extrieur de manire trs nette et je me rappelle encore des
rves de mon enfance.

Betty a alors compris toute limportance de sa sensibilit. Elle a


gard cette qualit en grandissant.
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IMPRESSIONS

En tant quadulte je suis sensible la musique et toutes sortes de


beaut en termes de nature et dart. La souffrance de nimporte quelle crature vivante maffecte profondment ; je dois alors lutter contre des sentiments de dtresse. Je garde longtemps la porte dune image visuelle. Sur

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le plan social, je ressens trs vite de la compassion envers les autres. Cest
quelque chose dvident pour moi. Certaines fois je ressens la douleur des
autres et je veux vraiment tendre la main pour les aider.

Nous verrons encore quel point lempathie et la compassion sont


des qualits communes aux personnes dont la sensibilit est trs
dveloppe.

Effrays par le conflit, blesss par la critique


En dehors de ce quelle apprcie dans le fait dtre sensible, Betty
est galement consciente de ce qui peut la gner.
Alors que je considre ma sensibilit comme un aspect positif de ma personnalit, mon hypersensibilit sest avre un point ngatif dans ma vie.
Cela sest manifest par une peur du rejet et le dsir de faire plaisir aux
autres au risque de ne pas tre moi-mme. Par consquent, cela peut me
pousser tre indcise et viter les conits. Dans mes relations personnelles, je peux faire preuve de possessivit et mme dun comportement exclusif lgard du sexe oppos. Parfois, jai pu sentir de lattirance pour les
situations impossibles. Cela me fait ressentir de la honte et de la culpabilit.
Pendant longtemps, jai voulu me retirer du monde pour me cacher et me
protger.

Betty est confronte des situations qui ne la laissent pas en repos.


Par exemple, il lui arrive frquemment de revivre une situation
quelle a trouv embarrassante. Elle passe en revue encore et encore
certaines conversations pour tenter de les comprendre et pour imaginer comment elle aurait pu faire autrement ou dire autre chose.

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HYPERSENSIBLES

ET EXPRESSIONS

Elle conoit des regrets, mme de la honte, propos de ses attitudes


et de ses comportements. Dautant quelle supporte difficilement
dtre critique.
Plus rcemment, jai appris lutter contre de vives ractions concernant
les commentaires ou critiques propos de mon travail. Parfois, mon mari et
moi ne partageons pas les mmes opinions propos de ma cration et de
ses objectifs. Je le ressens comme un d ma personnalit (cest--dire
qui je suis). Pour moi, cest douloureux. Je ragis alors par une attitude
dfensive et je suis trouble. Pourtant, je constate que cela ne me convient
pas et je souhaite changer cette faon de ragir.

Une autre source de tourments pour Betty concerne les relations


familiales et, surtout, les disputes lintrieur de sa famille.
Certains problmes de famille me perturbent normment, mme sils ne
me concernent pas directement. Je me sens perdue dans ce genre de situation. Comment aider les autres sans avoir lair dinterfrer, en respectant
chacun ? Pour moi, un dsaccord entre des membres proches dune famille
est quelque chose de grave. Il est si facile de rouvrir les blessures. Dans ces
moments-l, je me sens accable et confuse.

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IMPRESSIONS

Comme Betty, beaucoup de personnes qui disent tre hypersensibles ont du mal accepter les critiques, non par orgueil, mais
du fait dune fragilit identitaire (je ne suis pas assez sr de qui je
suis) et dune mauvaise estime delles-mmes (je ne crois pas assez
en moi). Elles prfrent galement viter les conflits, tant ils les
mettent mal laise, allant jusqu gnrer des peurs quelles croient

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insurmontables et des souffrances trs profondes (tels des vcus de


catastrophes).
La sensibilit, mme trs dveloppe, na rien voir avec
loutrance : la sensiblerie (fausse sensibilit mielleuse) ou le thtralisme (expression affecte et caricaturale). Elle nest pas non plus un
long fleuve tranquille. Elle ressemble plus aux cours deau rservant
dinnombrables surprises, aux ruisseaux bondissants et aux rivires
changeantes. Elle a mille et un visages. Pour certains, comme les
torrents de montagne sous lorage, elle peut devenir dbordante.
Dans la grande majorit des cas, les personnes trs sensibles expriment des difficults bien vivre leur diffrence par rapport aux
autres, surtout dans un environnement qui met peu la sensibilit
lhonneur. Elles craignent dtre mal vues, mal considres, mal
acceptes. Certaines personnes plus rares vivent relativement bien
leur particularit, quelles considrent alors plutt comme une
qualit, voire une force. Dans tous les cas, les tres vraiment sensibles sont en recherche de sincrit.

En qute dauthenticit
Pour les femmes comme pour les hommes, lauthenticit, au mme
titre que lempathie ou que limportance accorde autrui, est une
caractristique fondamentale qui aide mieux comprendre les personnes hypersensibles. Voici lexemple dune femme qui, dans
lensemble, vit bien sa trs grande sensibilit.
Jeune femme ptillante au caractre dtermin, Camille est couturire. Elle a une vie sociale plutt riche et heureuse, aime recevoir

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HYPERSENSIBLES

ET EXPRESSIONS

et sortir, randonner et lire. Elle dit avoir les qualits de ses dfauts
ou linverse : elle se place facilement en mdiatrice lors de conflits
mais manque parfois dassurance quand il sagit daffirmer ses propres positions. Elle sinvestit avec passion dans divers projets quelle
ne mne pas tout le temps leur terme, elle a aussi du mal lcher
prise sans avoir limpression de laisser tomber . Elle affirme ne
pas aimer les relations superficielles ou fondes sur le profit personnel, qui sont toxiques, et se dfinit comme une idaliste repentie .
Camille considre sa sensibilit comme un trsor. Elle est sociable,
capable dune grande coute, prte se dvouer pour les autres. Elle
regarde sa sensibilit trs vive avec beaucoup de lucidit.
Je pense que je suis trs sensible, bien que sans effusions. Je crois que cela
me permet dquilibrer ce trait de caractre. La sensibilit dont lautre fait
preuve est prcieuse mes yeux. Lorsque je suis touche agrablement,
jessaie de lexprimer en retour. Lorsque je suis blesse, jai besoin dexprimer mon incomprhension, ma frustration, ma colre, ma tristesse Jessaie
aussi de tenir compte de la sensibilit de lautre pour linciter exprimer ses
sentiments ngatifs. Dans une relation symtrique, si je ne me sens pas
coute ou comprise, ma sensibilit envers lautre peut smousser. Je peux
alors mloigner.

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IMPRESSIONS

Dune grande vivacit desprit, foisonnante dides, Camille napprcie pas les excs et la thtralit. Elle accorde peu dimportance aux
apparences, aux conventions, au politiquement correct et aime
dcouvrir les gens dans la dure dune relation. Elle est convaincue
que lexcentricit est une faon dtourne de compenser ses
difficults . Elle peut en venir regretter chez lautre un manque

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de profondeur, tout en admettant qu il faut de tout pour faire un


monde . Elle a donc besoin de temps pour tre en confiance avec
une personne trs dmonstrative ou exubrante.
La sensiblerie mnerve, je peux alors tre de mauvaise foi, ne pas participer, me mettre en retrait, mais linsensibilit la dtresse dautrui est une
dfense dont jessaie de ne pas me servir trop : force dinsensibilit, certains tres perdent de leur humanit. Je suis sensible la beaut de la
nature, aux personnes authentiques, plus quaux arts qui me procurent peu
dmotions. Ma sensibilit idale serait un juste milieu entre sentiments et
sensations.

La prsence des autres est trs importante pour Camille. Par


moments, elle a limpression que sa sensibilit devient trs forte. Elle
essaie de comprendre ce qui se passe alors pour elle. Elle recherche
dans ses sensations physiques ou dans ses souvenirs des lments de
comparaison avec dautres motions passes. Ce qui ne nous tue
pas nous rend plus fort , se rpte-t-elle. Camille pense quune fois
quelle a surmont une motion quelle croyait insurmontable ,
elle sait quelle peut dsormais survivre dautres motions de cette
puissance-l avec davantage de force et de confiance en elle, ce qui
lui procure une autre motion, trs positive celle-l.
Jai parfois des bouffes dmotions ! Je suis trs sensible au bonheur (le
mien ou celui des autres) : cest trs agrable, je le vis comme un cadeau
dans linstant. Cela me surprend chaque fois, ma gorge se serre, mon cur
bat plus vite, les larmes peuvent me monter aux yeux. Cest encore mieux
lorsque je suis avec dautres, si je peux partager cette surprise ! En revanche,

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HYPERSENSIBLES

ET EXPRESSIONS

si je vis un moment trs ngatif, jessaie de mettre ma sensibilit de ct,


pour un temps : jy rchirai plus tard Sur le moment jessaie de madapter. Cest assez rare que je fonde en larmes. Parfois, je regrette que ce ne
soit pas plus souvent, car a fait du bien de pleurer, cest aussi une forme
dexpression.

Camille semble russir contrler sa sensibilit dans les moments


o celle-ci pourrait devenir trop forte et la dranger, mme si cela
lempche de vivre pleinement ces instants-l. Elle aimerait pouvoir se laisser plus aller, mais peut-tre a-t-elle encore un peu peur
de sa sensibilit ?

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IMPRESSIONS

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Vivre fleur de peau


et tre vif
Je voudrais tant que vous puissiez instiller dans mon cur un peu
de confiance en la nature humaine Le monde est trop brutal
pour moi Je ne me sens pas faire partie du monde.
J. Keats

Keats, la flamme du pote

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C ha p i tr e

Le pote romantique anglais John Keats est un merveilleux exemple de personne sensible lextrme, vivant sans cesse fleur de peau. N prs de
Londres en 1795, il meurt de tuberculose en 1821 Rome, 26 ans seulement. Dj sa mre et son frre Tom avaient succomb la tuberculose,
cette maladie rampante, incurable lpoque, maladie de la tristesse, du
deuil, de la solitude et du froid qui gagne insidieusement lintrieur de
ltre. Trs tt orphelin de pre et de mre, le jeune Keats consacre des
heures entires lire seul dans la bibliothque de lcole. John dveloppe
trs jeune un got pour la littrature et plus particulirement pour la posie. William Shakespeare est son pote prfr. Ses amis le dcrivent
comme un tre discret, bienveillant, plein dhumour et de fracheur, ayant

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\
gard lapparence dun adolescent fragile. Comme beaucoup de personnes
trs sensibles, il aime la nature et sa beaut. Son amour plein de passion et
de tendresse pour la jeune Fanny Brawne a t magnifiquement dcrit par
Jane Campion en 2009 dans le film Bright star.

Le prfixe hyper vient du grec huper qui veut dire au-dessus et


au-del . Hypersensibilit signifie donc, littralement, au-dessus et
au-del de la sensibilit. Cela ouvre une perspective intressante pour
rflchir ce que vivent les personnes qui se trouvent hypersensibles , par exemple en ouvrant lexploration du ct de lintelligence,
de lintuition et du subtil (parfois dsign comme suprasensible ).
Lvolution du mot, comme souvent, tient compte des usages et des
coutumes.Viennent donc se sdimenter sur lui des connotations qui
lloignent de son sens premier, notamment par le biais de jugements
dordre moral. Sur le versant ensoleill, laudatif, hyper vient signifier le plus haut degr : lhypersensibilit serait donc le plus haut
degr de la sensibilit. Sur le versant sombre, dprciatif, hyper en
est venu exprimer lexagration et lexcs .

Ainsi, par exemple, lhypermotivit dsignerait non seulement


une trs forte capacit ressentir des motions (ce qui est une qualit, par exemple pour accomplir un mtier dartiste), mais aussi
une motivit considre comme exagre ou excessive (ce qui
peut tre vcu comme un dfaut, par exemple dans le milieu des
affaires). Quoi quil en soit, il est vrai que, pour certains individus,
il peut tre difficile daccepter de vivre pleinement leurs motions,
et de les rguler lorsque cela leur semble ncessaire. Une forte
motivit concerne aussi certaines formes dexacerbation de la

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HYPERSENSIBLES

FLEUR DE PEAU ET TRE VIF

peur, de la tristesse, de la colre, etc. Cette exacerbation peut prendre deux formes principales : une amplification de limpression
(limpact motionnel est accru lintrieur de soi par un phnomne de rsonance1) et une insistance de lexpression (pour tre sre
dtre vue ou entendue, la personne peut sentir le besoin de mettre
en vidence son motion, par exemple en la dramatisant).

Dsenchants
Beaucoup de moments de grande sensibilit sont plus ou moins lis
une perte : dune personne aime, dune raison de vivre, dune
illusion importante. Ainsi, certaines personnes trs sensibles peuvent tre en proie une forte dsillusion, profonde et durable, qui
les laisse dsenchantes, comme souffrant dune plaie vif, dune
hmorragie permanente.

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VIVRE

Ces personnes se prsentent frquemment comme tant puises,


anxieuses, se faisant beaucoup de soucis pour elles-mmes et pour
leurs proches. Elles peuvent tre dvitalises, amaigries, trs agites
intrieurement malgr leur grande fatigue. Elles en arrivent parfois
croire quelles sont gravement malades et incurables, ont peur de
mourir mais ne veulent pas tre soignes. Trs mticuleuses, elles
peuvent mme tre pessimistes et critiques, voire insatisfaites et
dues par la vie. Dormant mal, leur puisement devient une
fatalit avec laquelle elles essaient de composer. Alors, tout leur
pse. Elles peuvent tre hantes par la mort et perdre peu peu le
got pour la vie.
1. Voir galement la deuxime partie (page 73).

29

Lizzy est une femme dune cinquantaine dannes toute en sensibilit. Fatigable et de sant fragile, elle est trs dlicate, autant physiquement que psychiquement. Passionne par son mtier de
traductrice et par la littrature, elle se sent en mme temps, comme
John Keats, trs dsillusionne par le monde, ses violences, ses
rudesses, ses mensonges et ses laideurs.
Ma sensibilit se manifeste plus particulirement par mon attention vis
vis des autres, par le besoin et le plaisir de moccuper de ceux que jaime,
par mon souci de lautre, ma peur de blesser, par la facult que jai tre
touche la fois par la bont des autres et aussi quelquefois par leur manque de dlicatesse.

Lizzy ressent une forte empathie lgard des autres, mais galement une grande vulnrabilit, une forte souffrance au moindre
faux pas quelle commettrait, mme malgr elle, se sentant alors
trs vite coupable. Elle est parfois tonne par des ressentis qui frleraient la susceptibilit, mme si la connotation pjorative de ce
terme ne correspond pas vraiment sa nature.
Je suis trs attentive lautre, ce quil me dit, ce quil exprime. Jessaie
sincrement de laccueillir dans toute son humanit et je me sens touche,
mue ou blesse, parce que jabsorbe ses mots, ces mots qui ont un sens et
que je laisse rsonner en moi. Un lm, une lecture, une photo sont aussi des
supports lexpression de ma sensibilit. Cette sensibilit mmeut souvent
aux larmes : oui, je pleure facilement et souvent ; pour moi, le bonheur
comme la tristesse sont sources de larmes.

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HYPERSENSIBLES

FLEUR DE PEAU ET TRE VIF

La sensibilit de Lizzy lui permet denvisager lautre, de mieux le


comprendre, dapprhender sa personne, de prciser dune certaine
faon sa personnalit, un peu comme une radiographie !
Curieusement, jai souvent du mal mettre en mots mon impression, cest
un peu comme si je ressentais la personne dans sa globalit et de manire
abrupte, presque avec violence.

Les proches sont trs importants pour Lizzy. Elle est trs attentive
ce quils sont et ce quils font, mais leurs maladresses ou leurs injustices la touchent normment.
Lorsque je parle avec une de mes amies qui est danseuse, trs intelligente
et sensible, je ressens toute la bont de cette femme, jen suis enveloppe.
Mon compagnon mmeut par ses actes de grande gentillesse. Il me rvolte
lorsque ses paroles me paraissent injustes, alors la colre me submerge. Lorsque je pense mon ls, cest comme une vague damour, je sais que je laime
linni et pour toujours. Cette sensibilit me fait vivre les vnements en
profondeur : il mest impossible de nouer une relation supercielle.

Effectivement, par moments Lizzy peroit que sa sensibilit est trs


forte. Que se passe-t-il alors ?

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VIVRE

Elle se manifeste au cours dinstants qui peuvent tre positifs ou ngatifs,


ce peut tre un partage de sororit avec une amie, ou une personne qui se
rvle tre proche spontanment, ce peut tre un instant de dception
lorsquune personne pour laquelle jai de laffection ou du respect me fait
entrevoir ses limites dhumain par des paroles maladroites ou offensantes,
ou des actes qui me blessent.

31

Dans le premier cas, Lizzy constate que leffet bnfique de lempathie illumine sa journe , dans le deuxime cas, elle cherche
prendre sur elle, se dtacher et mettre distance leffet dltre :
elle a besoin de beaucoup de temps pour se rassurer et ne pas se sentir
abandonne. Pourtant, cela ne lempche pas de rester dans la sollicitude et le lien.
Jessaie chaque fois de comprendre lautre. Cette comprhension nest pas
possible chaque fois, mais elle maide moins souffrir, ne pas me sentir
indigne.

Souvent due par les dboires de son existence, Lizzy peut aussi
en arriver se trouver illgitime et se croire maudite. Comment
son enthousiasme a-t-il pu tre ce point abm ?

mus aux larmes


Plus que langoisse ou la timidit, plus que le manque de confiance
en soi, ce qui caractrise le mieux lhypersensibilit concerne la sensation dtre trs souvent ou tout le temps vif . Lhypersensible
serait donc un tre particulirement ractif et motif.
Lmotivit peut se manifester sous bien des formes. Il peut sagir de
tous les malaises et les gnes dcoulant de la honte. Il peut sagir de
colres, brutales et imprvisibles, sans raison apparente, parfois avec
des jurons, des insultes et une grossiret qui tranchent avec lattitude bonhomme, voire placide, qui prcdait. Lirritabilit peut
galement dcouler dun fond exigeant et impatient, y compris
autoritaire et imprieux, chez des personnes qui vivent dans des

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HYPERSENSIBLES

FLEUR DE PEAU ET TRE VIF

excs de toutes sortes (aliments, boissons, drogues, mdicaments,


sexualit, travail). Il peut enfin tre question dune sensibilit fleur
de peau, dune motivit qui trmule comme la feuille au moindre
vent, qui font dire de tel homme : il a un cur dartichaut ou de
telle femme : elle pleure comme une madeleine !
Souvent lmotivit peut paratre paradoxale, contradictoire ou
changeante. Par nature trangre toute rationalit, au moins dans
un premier temps, lmotion apparat par surprise et perturbe
autant celui qui lprouve que ceux qui en sont spectateurs. Cette
impossibilit de les prvoir et de les contrler rend donc les motions suspectes et peu apprcies, en gnral. Il est trs tentant de
souhaiter les dompter, les grer ou les matriser
Pendant longtemps, Marc a essay de vivre en tenant sa sensibilit
sous bonne garde, quitte rprimer celle des membres de son entourage, pour que rien, venant deux, ne puisse rveiller sa conscience
anesthsie. Marc brlait sa vie en tant tout le temps dans lexcs.
En fait, je passais dune sensation extrme une autre sensation extrme.
Extrmes aussi lalcool, la cigarette, le sexe Cela devenait du ping-pong.
En ralit, je ne matrisais plus rien. partir de l, jai perdu lmotion, la
vie, les sentiments, lhumain.

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VIVRE

Marc simposait de trs fortes exigences. Lexigence, lorsquelle est


mal utilise, finit par se retourner contre soi-mme et contre les
autres. Pour supprimer les sentiments de honte, de mauvaise estime
de soi, Marc tait devenu exigeant envers lui-mme, mais surtout
envers les autres au point de les manipuler et finalement de se
manipuler lui-mme.
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Jtais colreux, impatient, je ne supportais aucune frustration. Jai ni


par me fermer, ne plus rien attendre de lautre, ne plus supporter les autres.
Quand on ne peut plus se voir, on ne peut plus voir les autres non plus !

Marc ne supportait plus rien Un drame personnel dans son existence le pousse un jour consulter un psychanalyste. Acceptant la
rgle dor de la plus grande honntet (et de la plus grande libert,
cest--dire du tout dire sans rien censurer), Marc ralise quil en
venait manipuler ses proches pour obtenir ce quil voulait. Une
fois les barrires dmontes et les barricades croules, Marc
retrouve sa grande sensibilit. Pendant des mois, face la dsolation
de sa vie dalors, il pleure chaudes larmes chaque sance. Il
mesure aujourdhui ce quil ressent.
Je peux tre totalement insensible sur bien des choses ; en revanche, ma
sensibilit se manifeste surtout dans la relation de personne personne et
aussi dans la vision de lamour, par exemple lorsque je vois un beau lm.
Lamiti profonde, lamour, la solidarit me font monter les larmes aux yeux,
voire me font pleurer. La force aussi peut me donner une sensation qui me
remplit. Voir une personne qui se bat contre linjustice peut me sensibiliser
trs fortement. Je crois que cest le ressenti dinjustice qui me rend le plus
sensible aux vnements. Dans la relation en face--face, par exemple avec
mon pouse, cest souvent simplement de la voir passer, quand tout va bien,
dans le couloir, ou de la regarder se lever qui peut provoquer des sentiments
trs eur de peau, quelque chose qui me touche beaucoup. Quelquefois,
je vois mes enfants ensemble quand je rentre du travail et les larmes me
montent aux yeux, souvent avec un frisson.

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HYPERSENSIBLES

FLEUR DE PEAU ET TRE VIF

Marc dcouvre aussi comment sa forte sensibilit sexprime au travail, travers le trac paralysant quil prouve lorsquil va parler en
public, par le dcouragement radical qui le submerge lorsquun
membre de sa hirarchie ne le flicite pas comme il lattendait ou
par le terrible sentiment dabandon qui lenvahit lorsque ses collgues partent djeuner sans lui1. Il peut alors se sentir dsabus, perdre compltement confiance en lui et se remettre en cause.
Lorsque les motions sont trs fortes et nous dpassent, nous devenons particulirement ractifs ce qui nous arrive, se passe en nous
ou autour de nous. Nous pouvons alors nous nerver pour un rien,
nous sentir exasprs, prouver une grande consternation ou un
abattement douloureux. Nous pouvons aussi avoir des ractions
corporelles (coliques, rougeurs, transpiration abondante, etc.).

En proie au doute
Lhypersensibilit est facilement source de malentendus. Dabord
parce que les conceptions ou les dfinitions de ce quelle reprsente
varient dune personne lautre. Ensuite, parce que les ractions trs
vives quelle entrane sont difficiles comprendre pour lentourage
et souvent en dcalage avec ce quoi il sattendait. Enfin, parce que
la souffrance quelle exprime pousse parfois faire des suppositions
errones par rapport la ralit et mal interprter les intentions en
jeu.
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VIVRE

Comme chaque fois dans le domaine des ralits psychiques, ce


qui existe dans la relation avec les autres peut aussi exister dans la
1. S. Tomasella, Le sentiment dabandon, Eyrolles, 2010.

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relation avec soi-mme. Une personne trs sensible peut arriver


vivre des situations de malentendus avec elle-mme, faire des suppositions sur ce quelle ressent et mjuger ses propres intentions :
cette disposition engendre alors en elle un doute persistant.
Elsa est une femme avenante et pimpante laube de la cinquantaine. Mdecin spcialiste, son professionnalisme est reconnu dans la
ville o elle travaille. Malgr toutes ses qualits et tous ses atouts,
Elsa doute continuellement delle, de ses perceptions, de ses convictions et de ses capacits. Elle est parfois accable par une lassitude
extrme et des maux de tte qui la font normment souffrir. Dans
certaines circonstances, elle se sent impuissante, par exemple lorsquelle se retrouve face des personnes de mauvaise foi ; elle est
alors incapable de leur rpondre
Ma sensibilit est plutt exacerbe, eur de peau, surtout quand je suis
surmene. Elle me permet dtre en empathie avec les autres. Je suis touche par certains paysages, des musiques, des sons, certaines atmosphres,
certaines paroles.

Elsa est particulirement sensible au rythme : notamment aux bruits


et aux mouvements. Elle repre vite les moindres petits bruits. Un
volume sonore un peu trop lev la drange ou la met mal laise.
Pour cette raison elle coute la radio ou la tlvision au volume le
plus bas.
Jaime couter les bruits de la nature, la pluie, le vent, le bruissement des
feuilles, les oiseaux, la neige sous les pieds, limpression cotonneuse
lorsquelle tombe mais japprcie beaucoup le silence. La vue (certains

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HYPERSENSIBLES

FLEUR DE PEAU ET TRE VIF

paysages, Paris vu den haut), loue (musiques, chansons) peuvent dclencher en moi des larmes dmotion. Je peux aussi me sentir transporte de
joie. Lorsque je danse, surtout avec un partenaire, une descente dans les
traces dun bon skieur, je sens la vie en moi, je me sens lgre, gaie, je peux
mme avoir envie de chanter !

Elsa est galement trs sensible certains vnements, aux mauvaises nouvelles, mais aussi aux apprciations des autres : leurs dsapprobations comme leurs approbations.
Si quelquun me fait des remontrances ou des reproches, je ressens de la
peine, de la tristesse le plus souvent, et je peux me sentir abattue physiquement. Je suis galement sensible aux compliments, qui sont alors moteurs,
dissolvent la dprime et font mme disparatre la fatigue physique. Je suis
galement affecte par certains vnements de lactualit qui mattristent
ou me rvoltent. Cela se manifeste dans mon corps par des frissons. Lorsquelle est exacerbe, ma sensibilit provoque des larmes, quand je suis touche par le discours dun patient mais aussi lors dun mariage ou lors du
spectacle des enfants lcole Les larmes viennent la place des mots le
plus souvent. Plus que tout, cest le doute quasi permanent qui caractrise
ma trs forte sensibilit.

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VIVRE

Dans certaines situations, cette grande sensibilit se renforce encore


et saccentue. La moindre rflexion, lvocation dun souvenir douloureux ou, au contraire, dun moment de grand bonheur pass, un
changement de programme au dernier moment : les larmes surviennent, une profonde tristesse avec un sentiment de solitude extrme
et de vide de lexistence. Comme beaucoup de parents proches de
leurs enfants, cette sensibilit savive encore plus ds quil est question deux.
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Les peines et les joies de mes enfants deviennent les miennes. Leurs pleurs
lorsquils taient bbs dclenchaient un profond mal-tre en moi. Tout ce qui
les concerne de prs ou de loin me touche et ma raction est imprvisible,
mme si avec le temps janticipe : par exemple quand jaccompagne mon
jeune ls aux portes ouvertes dune cole dingnieurs, peine descendue de
voiture, jai les larmes aux yeux. Ouf ! Il na rien remarqu ! Javais t moins
discrte une runion parents-profs du plus grand o javais cru bon davertir
le professeur principal que son pre allait commencer une radiothrapie :
javais fondu en larmes, laissant le professeur quelque peu dmuni.

Elsa peut tre sensible au climat de tension qui rgne dans certaines
situations familiales. Quasi instantanment, la perception de cette
tension peut dclencher une crise de colite.
Ma sensibilit est tout le temps trs vive en famille, souvent table, lorsque
nous abordons certains sujets avec mes enfants, leur enfance, la mienne : les
larmes me montent aux yeux du fait de la nostalgie que jprouve. Elle est
extrme lorsquil sagit de la mort dun enfant, mme si je ne suis pas directement touche par lvnement. Avec mes patients, il y a des priodes o je
suis plus sensible et o je ressens presque dans mon corps les coups quils
ont reu, o mes yeux shumidient plus facilement ! Dans ces moments-l,
aussi, mes doutes sur moi-mme sintensient normment.

La sensibilit dElsa a souvent pour consquence larrive des larmes, un repli sur soi et un sentiment de solitude, surtout quand elle
a affaire des gens qui ne partagent pas la mme sensibilit quelle.
Ces manifestations sont communes la majorit des personnes trs
sensibles

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HYPERSENSIBLES

Sous le regard des autres


Je fus malheureux en comprenant que le moment o je serais de nouveau
vulnrable approchait. Je me recroquevillai, dans lespoir
que lobscurit reviendrait spaissir et menvelopper.
A. Appelfeld

La sensibilit de ltre humain est avant tout relationnelle. Il peut


sagir de relations avec dautres personnes, mais aussi avec la nature,
les lments, les animaux. Dans le domaine des relations humaines,
la sensibilit peut tre active, intensifie ou exacerbe par les ractions de lentourage, surtout sil sagit de ractions ngatives :
rprobations, reproches, jugements, dvalorisations, etc.
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C ha p i tr e

Dans les relations avec les autres, une forte sensibilit peut frquemment se manifester par de la rserve, de la timidit, ou par
certaines formes de susceptibilit et dinstabilit.

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Handicaps par la timidit


La timidit ne diminue pas devant lme de lautre, mais ne fait au contraire que saccrotre1. affirme la philosophe Hannah Arendt. Effectivement, plus une personne est timide, plus elle est sensible aux
regards poss sur elle, aux avis mis sur sa personne, et plus elle a
tendance vouloir se replier sur elle-mme et se retrouver seule,
ou en tout petit comit. Cette timidit peut aller jusqu la peur
des autres, lanxit se retrouver en socit, voire la panique dans
une foule.
Nadia est une belle jeune femme candide dune trentaine dannes.
Elle est douce, motive, trs timide. Elle rougit lorsquelle parle
delle ou cherche rpondre une question, surtout si elle discute
avec un homme. Elle a facilement les larmes aux yeux. Lorsquelle
pleure, son visage peut silluminer soudainement dun large sourire. Nadia a besoin dtre console, rconforte, encourage. Elle
apprcie la gentillesse et la sollicitude son gard. Elle redoute
dtre fche avec quelquun, mme si elle le connat trs peu. Elle
observe quelle peut tre dhumeur changeante, ce qui la surprend
elle-mme. Nadia affirme quelle aime la compagnie et quelle a
besoin de beaucoup daffection. Elle aime faire des cadeaux ses
proches. Ce quelle craint par-dessus tout, cest de ne pas tre
aime et dtre rejete. Lorsquelle se sent dlaisse, Nadia sombre
dans un profond dsespoir et remet tout en cause.

1. H. Arendt, M. Heidegger, Lettres et autres documents 1925-1975, Gallimard, 2002,


p. 38.

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HYPERSENSIBLES

LE REGARD DES AUTRES

Un jour, aprs une priode o il sest beaucoup plus investi dans son travail,
son compagnon la quitte brutalement. Nadia en est trs malheureuse et
compltement dstabilise. Elle narrive plus dormir la nuit et pleure durant
de longues heures. Jai limpression quil mabandonne. Je naurais jamais pu
penser quil puisse le faire. La vie nest-elle pas une succession dabandons ?
Au fond, tout simplement ne sommes-nous pas seuls ? Nous naissons seuls
Nous mourons seuls Vais-je avoir la force de traverser cette preuve ? Parfois
je me demande pourquoi mon chemin est si chaotique, plein de dsillusions,
de sentiments dchecs et de manque de force. Peut-tre nai-je pas la force de
tracer mon chemin ? Puis, comme dans chaque moment difcile, Nadia se
pose des questions radicales. Je me demande o est ma place dans ce grand
univers. Y a-t-il une place pour les mes sensibles et sincres ? Est-ce une utopie de croire quil y a une place pour ces mes-l dans notre socit ?

Bien que douce et docile, Nadia peut se mettre dans de grandes


colres. Elle prend sur elle trs longtemps, puis lorsquelle nen
peut plus, elle clate et ne se reconnat plus tant sa colre est forte.
Elle aime beaucoup se promener dans la nature. Elle apprcie tout
particulirement le vent et les promenades en bord de mer. Elle dit
avoir tout le temps besoin dair et se dbrouille pour crer des courants dair, chez elle, mais aussi au travail, ce qui nest pas forcment
du got de ses collgues !

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SOUS

Les personnes timides, bien que rserves, peuvent paratre fantasques leur entourage du fait de gots, dhabitudes ou de marottes
qui surprennent les autres. Ainsi, une trs grande sensibilit va souvent de pair avec une forte originalit. Il arrive que cette diffrence
avec les autres soit accentue par des difficults exprimer ses ressentis, surtout pour un enfant.

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Je crois que les choses avaient un grand impact sur moi lorsque jtais
enfant : je ne parlais presque pas, ou trs peu, cause de ma trs grande
timidit. Je ne pouvais donc pas exprimer ce que je ressentais. Jai limpression que, de ce fait, je ressentais plus intensment que dautres les vnements et que je devinais ce quprouvaient les personnes autour de moi.
Cest dailleurs plus ou moins le cas, jai parfois des sensations physiques
qui ressemblent ce que je perois tre la sensation de lautre (par exemple,
je ressens une douleur si lautre se plaint dun mal de ventre!)1.

Cette intensit des ressentis est caractristique de lhypersensibilit,


de mme que la capacit de percevoir prcisment ce quprouve
lautre et de se mettre sa place, de sidentifier lui, jusqu sentir
ce quil est en train de vivre. Pour autant, cette vigueur des perceptions est avant tout intrieure, de soi soi-mme. Elle est difficile
exprimer et expliciter.
Dans ma vie quotidienne, je me souviens trs bien avoir eu des problmes
innis, dus au fait que jtais totalement incapable de dire ce qui nallait
pas. Dans ma vie sociale, cela se traduisait par une incapacit dire non.
Je me retrouvais systmatiquement dans des situations que je ne souhaitais
pas et qui me pesaient. Dans mes relations amoureuses, cela mtait tout
simplement impossible de communiquer. Elles se terminaient souvent par
ma rencontre avec quelquun dautre. ce moment-l, je provoquais la rupture, avec peu dexplications sur la relation, puisque le nouveau venu me
permettait de passer autre chose en coupant court la discussion2 !

1. M.-J. Jude (communication personnelle).


2. Ibid.

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HYPERSENSIBLES

LE REGARD DES AUTRES

En dehors du manque de confiance en soi, la timidit dcoule


principalement de lintensit des perceptions laquelle sajoute
limpossibilit de les exprimer. Elle pousse donc la personne
prendre un certain nombre de prcautions pour viter de se retrouver dans les situations o son malaise serait soit trop fort pour elle,
soit la mettrait dans une situation pnible face aux autres. La personne timide cherche ne pas vivre de moments de gne ou de
honte, surtout en public.

labri des regards


Le poids de lenvironnement social et limpact du regard des autres
peuvent intervenir de faon diffrente. Si certaines personnes prfrent cacher leur sensibilit et retenir leurs motions, dautres,
bien que timides, cherchent progressivement affirmer leur sensibilit face aux autres comme une qualit et une source de fiert,
prenant le contrepied de leur culture dorigine.

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SOUS

Djamel est tudiant en langues orientales. Il a grandit sous le regard


dur et exigeant de parents trs critiques. Pendant longtemps, il a cru
retrouver ce regard chez tous ceux quil ctoyait1. Pour son pre,
dorigine algrienne, sensibilit rime forcment avec fragilit .
Afin dtre un homme, un vrai , il tait interdit de montrer sa sensibilit. Enfant et adolescent, Djamel a souvent eu honte dans les
moments o cette sensibilit se voyait, malgr tous ses efforts pour la
cacher. Enfant, il sefforait de ne pas pleurer table quand ses parents
lui faisaient des remarques sur le fait quil ne mangeait pas ce quil y
1. S. Tomasella, Le transfert, Eyrolles, 2012.

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avait dans son assiette. Il prtendait avoir envie daller aux toilettes
ou invoquait nimporte quel autre prtexte pour aller pleurer en
silence, dans un lieu o personne ne le verrait. Aujourdhui, Djamel
considre sa trs grande sensibilit comme faisant partie de sa personnalit, tout simplement, il ne serait pas lui-mme autrement.
Je suis sensible depuis toujours. Je peux pleurer chaudes larmes devant
un lm. La premire fois que jai pleur, ctait en regardant Forrest Gump,
la tte dans mes bras, cach pour sangloter, je ne comprenais pas ce qui
marrivait !

Pendant trs longtemps, cette sensibilit sest traduite par une


grande timidit, partout, dans toutes les situations dans lesquelles
Djamel se trouvait. Il avait trs peur du monde environnant et de
toutes les personnes qui le composent : instituteurs, lves, amis de
sa famille, gens dans la rue, etc.
Les seuls moments o je me sentais en scurit taient les moments passs
en compagnie de ma mre. Les moments les plus tranquilles ? Je pouvais
passer des journes entires jouer des jeux de construction dans ma
chambre. Je ne faisais aucun bruit pour ne pas dranger mon pre qui rentrait dans laprs-midi de son travail : sa sieste tait sacre . Je ne devais
pas non plus dranger ma grande sur, trs bonne lve lcole, qui passait son temps sur ses devoirs. Je construisais mes mondes et mes immeubles, dans mon coin. Ces moments mont appris vivre avec la solitude.

La grande sensibilit de Djamel peut devenir encore plus vive lors


de circonstances particulires, surtout sil se trouve face linconnu.

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HYPERSENSIBLES

LE REGARD DES AUTRES

Elle lui permet de vivre plein rgime ses expriences de jeune


homme qui dcouvre la vie et le monde, quitte se sentir parfois
vaciller.
Je me souviens, quelque temps avant lembarquement de mon avion pour
Shanghai, je venais de quitter mes parents. Aprs leur avoir dit au revoir, je
marchais sans me retourner Linconnu souvrait compltement moi Je
tremblais comme une feuille, javais la gorge serre, comme mes poings, des
larmes venaient et je me rassurais en me disant que tout allait bien se passer. Je suis entr dans le point presse et l une voix familire rsonnait
la radio, ctait une de mes chansons favorites ! Je me suis dit que javais
de la chance et quelle maccompagnerait partout

En mme temps, au-del de ses peurs, cette sensibilit extraordinaire laide smerveiller de ce quil vit, de ce quil voit, entend
et sent.
Lexemple de Djamel est frappant. Mme si, pendant longtemps, il a
eu besoin de se protger du regard des autres, son tmoignage montre que lhypersensibilit nest pas forcment source de difficults, de
problmes ou de souffrance, mais quelle est surtout le signe mme
de la vie, dune grande vitalit dbordante et foisonnante !

Une confiance fragile


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SOUS

Le malaise que peuvent engendrer la timidit et le manque dassurance face aux autres est parfois handicapant. Il entrane de fortes
tensions psychiques et physiques. Aussi nest-il pas rare de voir des
personnes trs sensibles particulirement tendues, nerveuses, agites.

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Certaines ne peuvent pas rester en place et ont besoin daller ouvrir


une fentre ou de sortir prendre lair, dautres bougent sans cesse
leurs jambes, triturent leurs mains, mchent un crayon ou tirent sur
leurs cheveux. Dautres encore regardent en coin par peur de poser
un regard de face, dautres enfin ont des tics ou font des grimaces
tant les tensions sont fortes en eux
Lorsque Milena vient consulter pour la premire fois, elle est dans
un tat de grande agitation nerveuse et, en mme temps, dpuisement vital. Elle est trs amaigrie, souffre dune intense confusion
mentale, dort trs peu, son sommeil est rompu par des cauchemars
qui la terrorisent. Le moindre geste de son thrapeute leffraie et
chacune des questions quil lui pose lirrite au plus haut point. Elle
se plaint davoir froid et bouge continuellement les pieds. Quelques
semaines sont ncessaires pour que Milena et son psychanalyste
sapprivoisent. Milena commence sapaiser et ne plus avoir peur
du regard de lanalyste pos sur elle, des jugements dprciatifs
quelle croyait saisir dans ses yeux. Devenue moins confuse et moins
agite, elle peut parler delle et de sa trs forte sensibilit.
ge dune cinquantaine dannes, Milena est une femme trs rserve,
replie sur elle-mme, qui communique avec difcult. Elle reste seule et
rumine sans cesse ses dboires passs. Milena est trs gne lorsquelle
parle delle. Elle se plaint davoir peu damis, cela lattriste et lui manque.
Elle exprime peu peu un trs grand besoin daffection. Toute injustice la
rvolte et la blesse profondment. Lorsquelle tait jeune, elle russissait
bien lcole, jusquau jour o elle fut trop mise en avant par un professeur.
Elle dcida alors de ne plus sortir du lot et singnia ne pas trop russir
pour pouvoir rester invisible, fondue dans le reste de la classe. Milena a trs

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HYPERSENSIBLES

LE REGARD DES AUTRES

peur des voleurs. Elle vrie plusieurs fois si elle a bien ferm sa porte. Elle
se reproche dtre maladroite et distraite, mais, surtout, elle sen veut dtre
si seule.

Milena garde sa sensibilit pour elle. Par pudeur, et parfois aussi par
gne ou par honte, elle ne veut pas la laisser entrevoir. Cette
extrme rserve peut donner limpression quelle est dure et ferme, alors quen ralit elle est tout le temps sur la dfensive. Son
plus grand dsarroi concerne son manque de confiance en elle. Elle
narrive pas croire en elle et saccorder la moindre valeur.

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SOUS

Tchque dorigine, Milena parle bien lallemand et le russe. Cela


lui a permis de travailler comme secrtaire pour une entreprise spcialise dans les exportations de machines industrielles vers les pays
dEurope de lEst. Milena naime pas du tout son travail. Il lui pse.
Elle qui est pote, elle se sent douloureusement en dcalage avec le
milieu dans lequel elle passe ses journes. Dautant quelle ctoie
majoritairement des hommes et quelle a peur deux ; elle les
trouve brutaux et sans dlicatesse. Cette inadquation entre son
caractre, ses gots aussi, et son environnement de travail est pour
elle une source de dceptions rptes et de dcouragement. Elle
craint de vieillir car elle se voit sans cesse remettre plus tard la possibilit dtre heureuse, un jour, et ce jour ne vient pas. Milena
pleure beaucoup. Elle semble senfoncer de plus en plus dans le
dsespoir et la dsolation.Tout est vif en elle ; tout semble lui faire
de la peine. Elle nen peut plus. Elle est bout.
Une telle situation critique peut stendre sur quelques semaines
ou quelques mois, ou perdurer pendant des annes, laissant la personne exsangue, compltement puise.
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Sourdes angoisses et
crises de panique
Jaurais voulu ne pas penser aux heures dangoisse que je passerais
ce soir seul dans ma chambre sans pouvoir mendormir.
M. Proust

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C ha p i tr e

La plus ou moins grande capacit ressentir de langoisse et vivre


cette angoisse sans la fuir est un signe important de notre degr de
sensibilit. Plus une personne est sensible, plus elle percevra les diffrentes motions qui la traversent. Langoisse tant une motion
trs intense, particulirement douloureuse et souvent insupportable, nous pourrions facilement tre tents de lviter tout prix.
Certaines personnes russissent trs bien se prmunir contre
langoisse, au risque de ne plus tre sensibles et de reporter la moindre de leurs angoisses sur les autres. Dautres, au contraire, plus ou
moins rgulirement, souffrent dangoisses trs vives qui peuvent
aller jusqu la panique.

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Angoisss et rvolts
Nous avons vu que, dans certains cas et pour certaines personnes, les
apparences peuvent tre trompeuses. Par exemple, pour Marc : cet
homme trs sensible avait russi pendant de longues annes touffer
en lui toute forme de sensibilit, devenant mme dur et cynique
loccasion. Paulo, un homme trs sportif dune quarantaine dannes,
est pilote de ligne. Bien que rgulirement taraud par de trs fortes
angoisses, il se trouve curieusement parfois dans une situation similaire celle de Marc. Il explique comment il peut en arriver l1.
Si une grande sensibilit conduit beaucoup dempathie, elle peut aussi
tre tellement insupportable quelle cre un fonctionnement de dfense qui
produit leffet inverse : de linsensibilit. Dans ce cas, je peux observer le
monde et ses malheurs sans prouver aucun sentiment. Comme un spectateur de lirrel. Parfois avec de la duret, parfois avec de la froideur.

En effet, une personne ultrasensible peut chercher se protger en


construisant de telles barricades contre ce quelle ressent quelle
finit par ne plus rien ressentir, ou si peu. En tant lcoute de toutes ces personnes et en sinterrogeant avec elles, on peut constater
quelles cherchent avant tout mousser leurs sensations pour ne
pas trop vivre les affres et les assauts de langoisse. En effet, quand
elle est intense, langoisse devient particulirement douloureuse et
insupportable.
1. Les vcus humains sont complexes et parfois paradoxaux. Il est difficile de les dcrire
trs exactement. Des mouvements contradictoires peuvent cohabiter au sein dune
mme personne, donnant naissance des conflits psychiques.

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HYPERSENSIBLES

ANGOISSES ET CRISES DE PANIQUE

Paulo a trop bien connu, trop souvent et trop longtemps, cette


douleur brlante et lancinante de langoisse qui tenaille ou dchire
lintrieur de ltre. Plus particulirement dans les moments de
grande solitude. Trs tendu physiquement, le visage parfois grimaant, ses mchoires sont souvent serres, mme la nuit dans son
sommeil. Paulo peroit comment, pour lui, langoisse sintgre
compltement au tableau de sa trs grande sensibilit.
Pour moi, tre sensible correspond percevoir le monde avec une acuit
accrue et avoir limpression de ressentir tout plus fort : les sentiments, les
sens, lenvironnement et mme les autres (ce quils sont, ce quils disent, ce
quils vivent). Leurs tats desprit visibles et parfois ceux quils cachent. Pour
moi, lorsque le lien avec une personne est fort, cela se passe aussi hors de
la prsence de la personne. Par-del lespace. La sensibilit est la porte
ouverte vers lempathie.

Dailleurs, malgr la frquence de son apparition, Paulo ne considre


pas langoisse comme le pire ou le plus douloureux des sentiments . Pour lui, la perte dfinitive dun tre cher ou le sentiment
dabandon, avec leur coloration de mort et de dchirement, le
sont bien davantage. Selon ce quil vit, langoisse est destructrice par
sa dure, mais pourtant moins violente que la perte ou labandon.

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SOURDES

Paulo a galement remarqu quil peroit un ressenti fort avec certains souvenirs, notamment ceux qui ont marqu sa vie. Ils sont
imprgns de sentiments vivaces. Ces souvenirs sont aussi vifs
quau premier jour. Une image, un son, une odeur, une sensation
sur la peau, une parole, une situation. Tout peut faire vibrer son
tre. La sensibilit semble particulirement associe lamour sous
51

toutes ses formes : amiti, relation amoureuse, relation avec ses


enfants ou mme amour du genre humain. Comme si les deux ressentis sintensifiaient et sacclraient lun lautre, apportant aussi
une plus grande clairvoyance.
Il mest arriv daimer la folie des femmes qui ne maimaient pas en retour.
Plusieurs fois, en dehors de leur prsence, je restais malgr moi en lien
avec elle. Il mest arriv de percevoir ce quelles faisaient, allaient faire ou dire
dans les heures qui suivaient (jai pu le vrier certaines occasions).

Une grande sensibilit provoque linvasion de sentiments forts. Parfois trop forts. En particulier lorsque lmotion est en jeu. Ainsi,
Paulo comme Marc ou Djamel sentent facilement les larmes embrumer leur regard. Leurs yeux, simplement humides ou parfois inonds, cherchent vacuer les motions , comme lexplique Paulo.
Du coup, la sensibilit peut sembler provoquer une mise en danger
face aux agresseurs du monde . Paulo ressent alors une ncessit
vitale de cacher sa sensibilit, de revtir larmure et le masque de
fer pour se protger .
Alors ma sensibilit se transmue en souffrance dtre agress, puis en
souffrance de mentir, de ne pas tre vrai, puisque je me replie sur moi-mme
ou que je porte un masque pour me protger.

Paulo est un homme honnte et intgre. Il est particulirement


rvolt par les injustices, sous toutes leurs formes, contre lui, mais
aussi contre les autres. Dans ces cas, il peut tre trs en colre.

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HYPERSENSIBLES

ANGOISSES ET CRISES DE PANIQUE

tre sensible, cest souffrir plus fort, aimer plus fort, vivre plus fort, tre
touch par ce qui arrive, tre plus prs des autres, plus prs du monde ,
rsume Paulo.

Pour autant, Paulo ne considre pas quil est hypersensible. Il


reconnat quil est sensible, cest tout ; contrairement beaucoup de personnes autour de lui quil voit se blinder pour ne
surtout pas montrer leur sensibilit, quitte ne plus rien ressentir,
force de sinsensibiliser.

Inquiets, sans cesse


Une personne trs sensible peroit avec beaucoup dintensit chaque
changement de situation.

Ses ractions peuvent paratre disproportionnes avec la ralit


apparente de lvnement. Elle se sent trs souvent en inscurit
affective et matrielle. Linscurit et une forte motivit rendent la
personne plus vulnrable et plus rceptive lanxit, lapprhension, la peur ou linquitude.

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SOURDES

Une grande jeune femme trs souriante, dorigine africaine, est tudiante
en puriculture. Elle est sociable, dun naturel avenant, trs engage dans
son travail dapprentissage auprs des jeunes enfants. Elle est trs apprcie par ses amis. Volontiers perfectionniste, elle se fait facilement du souci.
Elle est lane de plusieurs frres et surs et soccupe beaucoup deux.
Cette belle jeune femme prouve des difcults vivre sa sexualit et
mme en parler. Intimide, elle se sent gne, confuse, mal laise ds
que ce thme est abord. Elle lvite.

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Pour linstant, je mets ma vie entre parenthses, jaide ma mre qui a tout
le temps faire la maison et qui travaille loin. Cest vrai que je minquite
trs vite pour mes frres et mes surs. Si lun est en retard de lcole, si
lautre se fait mal, ds quil se passe quelque chose dinhabituel, je suis
angoisse et rien ne peut me calmer. Oui, la routine habituelle me rassure.
Tout ce qui est trop diffrent me perturbe.
Alors quelle explique comment elle est dans sa famille, elle prend conscience
que dans ses tudes et ses stages, elle se sent galement trs concerne par
tout ce qui arrive aux enfants dont elle soccupe. Elle joue et rit avec eux, mais
a les larmes aux yeux ds quils sont malheureux ou malades. Dailleurs, cela
lui arrive mme de se faire trop de souci pour un petit qui ne va pas si mal
que cela dans la ralit. La jeune femme se demande si elle nest pas trop
nerveuse

Parfois, mon cur semballe et bat trs fort, trs vite, jai limpression quil
va clater ou quil va sortir de ma poitrine. Lorsque jai peur, jai tout de
suite besoin daller aux toilettes. Mes jambes tremblent, jai une sensation
de vertige, comme si je nallais pas pouvoir ternir debout. Je transpire beaucoup. Jai du mal respirer. Je ressens les pires angoisses quand jattends
une nouvelle ou un appel tlphonique qui ne viennent pas. Je crois que je
vais devenir dingue !

Cest plus fort quelle, la jeune femme se fait du souci et se sent


facilement dpasse par ce qui lui arrive. Pour autant, pleine de
vitalit et de gait, elle constate peu aprs combien elle aime la vie,
combien elle apprcie de danser et de chanter avec ses amies ds
quelle en a loccasion.
La jeune femme pleure facilement, autant lorsquelle est attriste
par ce qui se passe pour elle ou arrive un autre, proche ou non,

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HYPERSENSIBLES

ANGOISSES ET CRISES DE PANIQUE

que lorsquelle est heureuse, touche par une bonne nouvelle, et


plus particulirement encore par la rconciliation de personnes qui
staient disputes.

La crainte de labandon
Parmi les angoisses qui peuvent assaillir les personnes qui se trouvent trs sensibles, il y a la peur dtre trahi ou dtre tromp. Cette
ventualit, souvent imaginaire, peut leur paratre absolument
insupportable, comme parfois la seule absence de lautre.
ric est un homme trs dynamique et tonique. Consultant reconnu
dans sa spcialit, il aura bientt quarante ans. Il aime travailler et
consacre beaucoup de temps ses activits professionnelles. Plein
dassurance et de dtermination, ric bnficie dune forte dose de
bonne agressivit, cette vitalit combative qui aide russir. Grand
sportif, il a mme eu plaisir courir plusieurs marathons, y compris
celui de New York. Il y a un peu plus dun an, ric a vcu un vnement particulirement prouvant dans un ancien travail, qui la
frapp de plein fouet, comme une dflagration . Suite cet incident, cet homme battant sest croul intrieurement, mais aussi
dans ses relations avec les autres, devenant tout dun coup trs vulnrable.

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SOURDES

La confiance quil a en lui-mme et dans ses proches a t srieusement entame par cet effondrement : Je ne suis pas quelquun
de tranquille. Lorsque jai eu une journe difficile, il marrive de
me rveiller dans la nuit et de ne pas pouvoir me rendormir avant
une bonne heure , dit-il. Depuis, sa sensibilit est vif, exacerbe,

55

et des angoisses le tenaillent douloureusement pour un oui ou pour


un non, particulirement la peur dtre abandonn1.
Depuis quil est tout petit, ric sefforce en permanence de bien faire pour
tre vu et reconnu par des parents trs occups. quarante ans, il reste
dans cet impratif vital du toujours bien faire , en essayant mme chaque
fois, si possible, de faire encore mieux. De fait, petit petit, il a pris lhabitude de tout prendre en main, de surveiller les uns et les autres, de contrler
leurs faits et gestes ; au travail comme en famille

Cette tendance est particulirement nette avec son pouse. Il lui


reproche sa nonchalance et son laisser-aller, comme sil devait tout
faire pour elle, sa place, et dcider mme des activits communes
ou des discussions quils pourraient avoir lun avec lautre. Souffrant
de moments de discorde de plus en plus rcurrents, ric sinterroge
sur cette difficult dans leur relation.
Ma femme est une personne qui a besoin de beaucoup de sommeil. Elle
sendort rapidement, dort dune traite sans se rveiller et se rveille aprs
moi. Cette nuit, elle sest leve pour lire. Jai senti une angoisse et ensuite
jai commenc me poser des questions. Ces questions relvent de la suspicion sur la raison pour laquelle elle se lve et ce quelle fait. Pour dire la
vrit, je me demande souvent pourquoi elle ne me sollicite pas pour que
nous fassions lamour, mme si jai admis que nous navions pas les mme
besoins. Jai plutt donc tendance avoir des penses ngatives au lieu de
simplement me dire quelle lit ou regarde la tl

1. S. Tomasella, Le sentiment dabandon, op. cit.

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HYPERSENSIBLES

ANGOISSES ET CRISES DE PANIQUE

En fait, ric prend peu peu conscience quil a peur que sa femme
ne le trompe. Cette crainte grandit en lui depuis quelque temps et
commence lenvahir au point de ne plus le laisser en paix. Pourtant, il sait rationnellement que ce nest pas le cas. Que se passe-t-il
pour lui ? La peur sous-jacente, mais persistante, dtre abandonn
et trahi le fragilise profondment et le met souvent vif.
Pendant des annes, je nai pas compris pourquoi certaines choses de la
vie, qui peuvent paratre anodines certains, me touchaient avec une profondeur particulire. Pour moi, la question de ma grande sensibilit est l :
la profondeur avec laquelle les vnements de la vie me touchent. En ralit
jai toujours ressenti ce dcalage. Je ne comprenais pas pourquoi certains
vnements me touchaient plus que les autres et moi-mme jidentiais que
jtais touch au-del du raisonnable.

ric a conscience la fois que sa sensibilit rcemment mise nu


louvre sur une autre dimension, notamment dans la manire de
percevoir son environnement et les gens qui lentourent. Il est
devenu trs rceptif tout ce qui lui arrive, ce quil vit comme une
disposition parfois invalidante.

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SOURDES

Je perois plus les effets ngatifs que les effets positifs de ma sensibilit.
Ainsi, lorsque je suis face une situation dlicate entre deux personnes, je
peux ressentir trs profondment le malaise de la situation. Je comprends
que cest ma sensibilit qui est en cause. Ce malaise, je le ressens comme si
jtais la place de lune ou de lautre des personnes en conit.

Trs gn par les motions feintes, ric dtecte immdiatement le


mensonge des motions ; cela le place dans une situation dlicate.
57

Lorsque je suis face aux motions (tristesse, conit, joie, etc.), je les ressens
comme si jtais la place des principaux protagonistes. Lorsque lmotion
est gnante ou ngative, cela peut me mettre extrmement mal laise et
parfois mobliger quitter le lieu dans lequel les protagonistes se trouvent.

ric affirme beaucoup souffrir de son incomprhension face ses


propres comportements, parfois excessifs, provenant de sa grande
sensibilit.
Dans le mme temps, les personnes qui me connaissent me disent que jai
une manire diffrente dapprhender les choses, dans le sens dune qualit. Par exemple, un de mes clients parle dintelligence de la situation. Jai
mis du temps me rendre compte que cela peut tre d une sensibilit
particulire.

Parfois, ric se trouve impulsif. Il regrette de ne pas parvenir vivre


en paix avec sa sensibilit, car ses motions le dpassent et lui font
dire ou faire des choses quil regrette aprs.
Le moment o je me sens le plus sensible, mme extrmement sensible,
est lorsque je fais face aux motions des autres. Il peut sagir dune scne
dans la vie relle comme dune scne la tlvision ou une ction dans un
lm. Cela me touche normment. Dailleurs, jadore les sries tlvises car
pour moi il sagit dun concentr dmotions les plus diverses et jaime ressentir toutes ces motions qui simposent moi de manire forte, mais sans
lien avec ma vie relle.

Du fait de sa sensibilit vigoureuse, ric aime vivre plein rgime


et ressentir tout de faon trs intense, y compris ses grandes peurs
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HYPERSENSIBLES

ANGOISSES ET CRISES DE PANIQUE

actuelles : celles de labandon et de leffondrement intrieur quil


provoque. Cette intensit de la vie croque pleine dents, dautres
vont chercher lprouver de faon plus sombre, dans une recherche morbide de malaise, de ce qui les met en danger ou tout simplement en restant enferms dans la croyance quils ne peuvent pas
aller vraiment bien

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SOURDES

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La fascination pour le pire


Il y avait en lui un bouffon amer et autodestructeur qui sabotait
le travail des bonnes fes penches sur son berceau.
E. Carrre

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C ha p i tr e

Lhypersensibilit peut se manifester dans des domaines trs varis.


Les formes quelle revt sont nombreuses. Elle peut tre corporelle
et concerner le froid, le chaud, les odeurs, les parfums, les bruits,
telle musique, tel aliment, etc. Elle peut tre motionnelle et sentimentale. Elle se manifeste alors en fonction des situations vcues
dans les relations, notamment affectives. Elle peut tre morale : certaines croyances, coutumes ou pratiques semblent inconvenantes,
sont violemment critiques ou rejetes. Elle peut galement tre
mentale : ce sont alors certaines ides ou reprsentations qui paraissent insupportables, comme par exemple la maladie ou la vue du
sang (ce nest pas le sang en lui-mme qui fait paniquer, mais ce quil
reprsente : la blessure, leffraction, lintriorit du corps, la possibilit de la survenue soudaine de la mort)
61

Bilieux et ombrageux
ducateur spcialis auprs denfants handicaps, Yacine est un
homme encore jeune qui parat plus vieux que son ge : trs
srieux et dune grande maturit, ses cheveux commencent grisonner et son visage est un peu jaune. Ses difficults digrer lui
font craindre dtre malade : il croit quil est en train de dvelopper
un cancer digestif que les mdecins ne dclent pas encore. Il a souvent limpression de ne pas tre entendu et soign, en tout cas pas
comme il le souhaiterait.
Je me rends bien compte que je suis impossible rassurer. Du coup, je suis
tout le temps chez un mdecin ou chez un autre. Je vais dun avis un autre.
Je my perds et cela me perturbe encore plus. Je me suis enferm dans une
spirale dont je narrive pas sortir : plus je consulte de mdecins, plus jai
besoin den consulter. Maintenant, je me suis mme mis demander lavis
de mdiums et de voyantes ; je ne me supporte plus !

Yacine se dcrit lui-mme comme un homme peureux, born,


volontaire, peut-tre mme autoritaire. Il est trs sdentaire et
naime pas faire de sport, alors quil sait que bouger et prendre lair
lui font le plus grand bien.Yacine est paradoxal. Il est timide et, en
mme temps, il reconnat quil est trs ambitieux, orgueilleux, quil
veut russir tout le temps et quil napprcie pas dtre dpass.
Je ne supporte pas de ne pas tre le premier. Je souffre surtout lorsque je
me retrouve avec beaucoup de monde. Jai horreur des discussions houleuses. Quelquefois, jarrive les surmonter, mais cest trs difcile. En ce qui
concerne mon travail, je lai choisi parce que je travaille seul, que personne

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HYPERSENSIBLES

FASCINATION POUR LE PIRE

ne me dit ce que jai faire et que je suis forcment en position de supriorit par rapport aux enfants handicaps : cela me rassure. Ils ont besoin de
moi. Je suis laise avec eux parce que je sais que je leur apporte de laide.

Malgr son air svre et sa vivacit desprit, Yacine na pas du tout


confiance en lui. Cela lui arrive de pleurer lorsque quelquun le flicite. Il est trs rserv et solitaire. La seule compagnie quil accepte
vraiment est la prsence silencieuse dune personne chre qui le
rconforte et lencourage, sa compagne notamment. Comme il est
particulirement susceptible, il vite dautant plus les discussions ou
les situations o il pourrait tre critiqu et remis en cause.
Petit petit, en parlant du choix de son mtier et en prenant le
temps dy rflchir, Yacine peroit quil a construit une croyance
concernant son identit et son travail autour de la douleur et du
sacrifice. Selon lui, seul ce qui est difficile a de la valeur et, mme,
seul ce qui est douloureux est rel. Sans cette dimension de sacrifice et de douleur, ce quil vit ne lui semble pas digne dexister.
Je suis intrigu par ma sensibilit, afrme-t-il. Je me demande pourquoi
jai une telle fascination pour le pire, pour le malheur et pour la maladie. Je
me rends compte que je cherche systmatiquement vivre des situations
difciles. Jessaie de voir jusquo lautre peut aller, et jusquo je peux supporter. Comme si ctait un d !
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LA

Lintensit de la souffrance quil sinflige ou quil endure, la force


du malheur de ceux quil aide ne sont pas quune forme de jouissance cache pour Yacine. Il comprend quelles sont aussi loccasion

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de vivre une sensibilit extrme qui ne le laisse pas en repos et qui


le pousse vers certains excs.
Cette recherche de lintensit peut conduire lusage de drogues
(mdicaments et stupfiants), mais aussi au sport outrance ou
une sexualit effrne. Si certaines personnes trs sensibles ont peur
dune maladie organique, souvent imaginaire, dautres craignent
pour leur sant mentale

La peur de devenir fou


Derrire une apparence trs enfantine, Sonia cache de trs grandes
fragilits. Cette femme dune quarantaine dannes est institutrice.
Son aspect extrieur est sombre, terne, raide parfois.Trs lafft des
faits divers violents, mme sanglants ou sordides, Sonia craint tout
le temps le pire. Elle est maigre, mticuleuse et range. Son teint est
ple et ses yeux sont cerns. Une grande tristesse perce derrire une
apparente jovialit, souvent feinte. Bien adapte socialement, Sonia
ne sautorise craquer que lorsquelle est seule. Elle se plaint
dune grande fatigue, une lassitude dexister : je ne sais pas ce que
je fais l , dit-elle frquemment. Elle a constamment mal au dos.
Je vis chaque vnement avec beaucoup dintensit. Lorsque je suis fatigue ou contrarie, un rien peut me bouleverser. Cela me perturbe encore
plus. Je me rends compte aussi que je suis lente. Jai besoin de plus de
temps que les autres pour observer attentivement les situations et surtout
pour rchir avant dagir.

Sonia exprime avec angoisse quelle a trs peur de la folie. Elle prcise
quelle est instable. Elle a souvent limpression quune digue en elle
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HYPERSENSIBLES

FASCINATION POUR LE PIRE

pourrait soudain se rompre ou quelle pourrait basculer de lautre


ct de la ralit. Elle fait souvent lexprience de brusques sautes
dhumeur , elle change de disposition tout dun coup. Elle se sent
en feu, sur les nerfs. Rcemment, elle est tombe amoureuse dune
femme plus jeune quelle. Elle en est trs mue et toute bouleverse.
On a la mme peau, cest bon, cest fort. Je suis partie dans les nuages !
Je memballe. Je ne dors plus. Je suis bout. Jai tout le temps besoin de la
voir. Je suis avide, impatiente. Jai besoin de tout dire, de tout montrer. Je
narrive plus rien retenir. Je ne la vois quune fois par semaine. Pour moi,
ce nest pas assez. Jai envie de lui parler. Quand je suis amoureuse, cela me
fait souffrir Pourquoi ? Jai peur quelle mchappe. Je suis capricieuse ? Je
veux tout, tout de suite. Quand je ne la vois plus, cest comme un feu dartice qui sarrte : aprs, cest le vide ; jaurais envie que a continue encore
et encore. Je suis insatiable. Linstant prsent ne me suft pas. Jai limpression dexister seulement quand je suis avec elle. Tout le reste est une perte
de temps.

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LA

Lorsque son psychanalyste linterroge sur cette dpendance fusionnelle qui la met sans cesse dans lurgence, Sonia lui parle du rythme
frntique qui lagite intrieurement. Cela la rend avide (boulimie)
de tout ce qui est physique : de nourriture, de drogue, de sexualit,
etc. Au contraire, lorsquelle est contrarie, elle est trs vite dsespre et se restreint lextrme (anorexie). Elle alterne un extrme et
lautre.
Sonia exprime ses grandes difficults canaliser ses motions. Elle
est dpasse par ces forts changements dhumeur quelle ne sexplique pas et qui peuvent la rendre trs dsagrable, mauvaise avec les

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autres et injurieuse. Elle se sent incapable, infrieure ses proches,


et souffre dune trs mauvaise estime delle-mme. Elle a souvent
une peur panique de se noyer. La simple vue de leau peut dclencher une angoisse intense Sonia passe vite de lexaltation au
dsespoir, ou sinon la colre, par des accs de rage furieuse, qui
lalarment sur sa sant.
Jai peur de devenir folle. De plus en plus souvent. Devant les autres, je
me contrle : rien ne transparat. Je sais trs bien faire semblant. Pourtant,
au fond de moi, je suis trs inquite. Je suis bout. Je ne supporte plus mes
moments de crise. Cela se passe presque tout le temps quand je suis seule
ou plus rarement avec une personne trs proche. Cela revient presque au
mme pour moi : dans ces cas-l, je me sens seule aussi, comme si lautre
faisait partie de moi. Cela peut devenir insupportable. Mes crises sont
particulirement destructrices : je casse, je crie, je me mutile, je me frappe
ou je tape ma tte contre un mur. Dans ces moments-l, je me hais !

Sonia exprime avec difficult quelle se sent surveille, et souvent


mme perscute, par les hommes surtout, mais aussi par les femmes plus ges qui lui font penser sa mre. Elle se plaint de ne pas
tre comprise par son entourage. Elle insiste sur son immense fatigue, quelle trane comme un fardeau jour aprs jour et se
demande pourquoi elle vit encore

Sans cesse aux aguets


Trs sociable et plein denthousiasme, Aurlien est un jeune professeur de philosophie dune trentaine dannes. Il se prsente comme
un tre trs sensible . Il a beaucoup de mal supporter le bruit,

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FASCINATION POUR LE PIRE

lagitation, les odeurs et mme la fume. Il lui arrive dtre particulirement susceptible, vivant trs mal la moindre remarque dsagrable. Aurlien a trs souvent peur de mal faire : il se remet en
cause systmatiquement et a besoin dencouragements. Par moments
trs enjou, il peut aussi vivre des priodes de forte anxit. Alors,
il se fait beaucoup de souci, surtout dans ses relations affectives.
Dailleurs, pour lui, la plus grande partie de ses relations est fortement teinte daffectivit. Il a peur de ne plus tre aim, et mme
parfois dtre abandonn. Dans ces phases-l, Aurlien dort peu, il
devient trs vigilant, par crainte de vivre un malheur. Il a mme de
la peine respirer, se sent oppress, une sensation de boule dans la
gorge, etc. Il peroit quil est alors tout le temps sur le qui-vive,
mme sil essaye de se raisonner. Les insomnies renforcent sa fragilit : il devient alors irritable.

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LA

Je crois que je suis hypersensible , afrme Aurlien avec hsitation. Une


amie ma parl de cela il y a quelque temps. Je ne comprenais pas ce que
cela voulait dire tant que je le considrais comme une faiblesse, une sorte
de maladie honteuse ou un handicap dgradant Cest vrai aussi que certains de mes collgues ne le vivaient pas bien. Ils arrivaient parfois se
moquer de moi. Ils me reprochaient mon intolrance certaines ides et
surtout certaines situations. Par exemple, lun deux me traitait mme de
chochotte parce que je napprcie pas que lon me touche par surprise !
Pourtant, je trouve que ma grande sensibilit a vraiment du bon. Pas seulement pour mon mtier denseignant. Jaime les autres, je suis attentif ce
quils vivent et japprcie tout particulirement lart, la beaut, la crativit la nature aussi.

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Vulnrables et autocritiques
Aurlien se dcourage facilement ; cette vulnrabilit peut lentraner dans des moments de grand abattement ou mme de dsespoir.
Dautant quil bnficie dune perception aiguise de la disposition
des autres son gard. Leur avis compte beaucoup pour lui. Cela
le rend ncessairement plus hsitant et prudent dans la vie sociale.
Un jour, lors dun conflit propos dun projet commun, une collgue la trait de pervers narcissique ! Aurlien a t surpris et
chagrin par cette appellation. Au dbut, il a mme voulu y croire,
saccusant des pires maux. Puis, il a pris le temps de se renseigner sur
ce quelle signifiait et a mme lu un livre sur ce type de personnages.
Avec lhonntet qui le caractrise, il a pu convenir que certains des
comportements dcrits ne lui taient pas trangers, mais tout de
mme sur le fond, dautres lments lui semblaient ne pas lui correspondre. Comment savoir ?
Je ne sais pas pourquoi ma collgue ma trait ainsi. Pour tre sincre, cela
me rend malheureux. Je suis peut-tre un pervers narcissique. Sauf que jai
de lempathie pour les autres. Alors, je ny comprends plus rien. Je suis mme
trs sensible. Certains trouvent dailleurs que je suis trop sensible.

Quelque temps plus tard, Aurlien a pris de la distance avec ltiquette que lui avait colle sa collgue, un peu prcipitamment. Le
dcouragement qui sen est suivi et les reproches quil sadressait
lui-mme ont laiss la place plus de distance et de srnit. Il sest
recentr sur sa sensibilit singulire et la chance de percevoir le
monde de faon si fine et intense, mme si parfois cela lamne

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HYPERSENSIBLES

FASCINATION POUR LE PIRE

tre vhment lorsquil nest pas daccord. Sa vitalit et son humanit sexpriment de faon singulire et complexe, certes, mais pas
au dtriment des autres, bien au contraire
Chacun de nous peroit la vie, le monde et les autres selon son propre prisme et travers son propre filtre. Lun et lautre, largement
inconscients, peuvent tre dforms, notamment par de mauvaises
lectures1 ou par les influences morales de lenfance2, donc dformants. Ce prisme et ce filtre personnels peuvent conduire des
croyances errones et de fausses interprtations dont les consquences peuvent tre dommageables pour soi, pour lautre autant
que pour la relation3.
Tous les jugements, plus ou moins durs, qui circulent sur la forte
sensibilit des uns ou des autres ne sont donc que le produit de ces
zones obscures de nous-mmes o la diffrence nous fait encore
trop peur pour que nous puissions nous y confronter durablement
et sereinement. Ainsi, en ce qui concerne notre recherche sur la
sensibilit, tous ces jugements, quels quils soient, sont viter afin
quils ne viennent pas perturber ou obscurcir notre discernement.

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LA

1. Linfluence encombrante, voire nfaste, dune certaine presse et littrature psychologique est de plus en plus nette, en grande partie parce que de trs nombreux
auteurs ont la malhonntet de se prsenter comme des spcialistes , des
experts , des matres penser, ce qui est dj une forme de manipulation mentale
grave. Dans la ralit, personne dautre que soi ne peut savoir ce quil en est pour
soi-mme. Sans compter que tous ces auteurs ne sont des modles en rien : ils ne
vont pas mieux et ne sont pas plus quilibrs que vous et moi
2. Cf. S. Tomasella, Le surmoi, Eyrolles, 2010.
3. Cf. S. Tomasella, Le transfert, op. cit.

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Rcapitulatif des manifestations de lhypersensibilit


Souvent, la personne hypersensible peut en arriver craindre tort
dtre anormale ou folle . Il est vrai que certaines personnes de son
entourage peuvent chercher le lui faire croire, car elle ne correspond pas
aux canons et aux standards de la socit. De ce fait, elle drange les
ordres tablis ou simplement les habitudes sociales, ce qui peut lui tre reproch. Plus grave, il arrive encore trop frquemment de stigmatiser les individus trs sensibles en confondant les manifestations de leur vitalit humaine
avec des symptmes et en les rangeant trop htivement dans des catgories psychopathologiques . Ces deux attitudes sont des erreurs du point
de vue scientifique, mais elles correspondent surtout des dfenses , des
comportements qui visent se dbarrasser dune difficult ou dune diffrence en les condamnant, pour ne pas avoir sy confronter et prendre le
temps de les apprhender avec humilit pour chercher les comprendre.
La seule attitude rigoureuse et honnte est de rester dans le champ de
lobservation, hors de tout jugement. Rappelons donc les expressions ou
les signes les plus frquents dune grande sensibilit :
Rechercher lauthenticit.
Apprcier la beaut, et plus particulirement la beaut de la nature.
Se rjouir du bonheur des autres. tre sociable, joyeux, enthousiaste.
tre affect par les souffrances, les malheurs et les dtresses dautrui.
Percevoir tout sans filtre, sans protection. tre permable tout.
Sentir monter des bouffes dmotion imprvisibles.
Vouloir tout le temps faire plaisir aux autres.
Avoir peur de dcevoir et peur dtre rejet.
Avoir besoin de temps pour rflchir et de solitude pour se retrouver.
tre dpendant de laffection dautrui et avoir peur dtre abandonn.
tre vif, susceptible, facilement irritable et contrari.
/

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Groupe Eyrolles

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HYPERSENSIBLES

FASCINATION POUR LE PIRE

Se sentir profondment dstabilis par les critiques et la contradiction.


tre rapidement submerg par la honte.
Se sentir coupable pour presque rien.
tre soudainement pris de panique.
tre sur ses gardes. Se croire maudit ou perscut.
Rechercher le silence, la lenteur et le calme.
viter les disputes et les conflits.
Chercher se cacher, se replier sur soi, fuir les autres.
Sentir son identit vaciller pour des motifs apparemment anodins.
Avoir une mauvaise conception de soi-mme et une faible estime de soi.

Lhypersensibilit se caractrise donc par la conjugaison de plusieurs dispositions personnelles telles que :
La dlicatesse, la fragilit, lmotivit, mais aussi loriginalit, la crativit, la subtilit.
Lintensit des ressentis, la prcision des perceptions, la finesse des intuitions.
Lempathie, la compassion et lattention portes autrui.
Une grande pudeur, une timidit prononce ou une rserve marque.
Le dsenchantement, la nostalgie, la lassitude, le dcouragement, le
doute.
La susceptibilit, lirritabilit, le refus des contradictions ou des critiques, les colres.
Langoisse, lanxit, linquitude, le souci pour soi ou pour les autres.
Limpression de plaie vif, dhmorragie permanente, de qui-vive
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LA

Bien videmment, la plus grande part de ces caractristiques se


retrouve chez tout tre humain dou de sensibilit. Ce seront donc
la faon de vivre ces caractristiques, lintensit avec laquelle elles

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sont prouves et lvaluation faite par telle ou telle personne


qui pourront inflchir la conception de sa sensibilit vers une
forme dhypersensibilit, plus ou moins bien accepte.
Aussi est-il ncessaire daller explorer les expriences de vie trs
diverses qui sont lorigine des phnomnes regroups sous le
terme dhypersensibilit.

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HYPERSENSIBLES

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DEUXIME PARTIE

Les nombreuses sources


de lhypersensibilit

Il existe autant de formes d hypersensibilit que de personnes


dites hypersensibles . Nous dcouvrirons donc de multiples origines ces sensibilits exacerbes. L encore, il convient de se
mfier des apparences et dviter les raccourcis dommageables.
Blessures denfant, fragilit de la peau et des contours de ltre, poids
des conventions sociales, exigences familiales, traumatismes ou
encore systmes demprise, aucune piste nest ngliger ou exclure,
tant les sources de nos hypersensibilits sont parfois obscures.

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HYPERSENSIBLES

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Se garder des prjugs


Nous sommes tenus certains lieux par des attaches invisibles.
O. Redon

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C ha p i tr e

Trs tt, S. Freud a mis en vidence que les phnomnes psychiques


sont particulirement complexes et, surtout, quils sont surdtermins . Ils ont plusieurs sources ; quelques-unes incertaines ou
mystrieuses peuvent demeurer obscures, voire inconnues. Lhypersensibilit ne fait pas exception. Nous trouverons parfois des origines extrieures et intrieures identifiables, parfois non. Souvent, les
personnes qui sinterrogent sur les sources de leur trs grande sensibilit en restent des questions sur elles-mmes et sur leur histoire,
sans pouvoir trancher avec nettet.
Dans cette exploration des profondeurs la recherche des origines,
trois prcautions simposent.

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Il nest pas ncessaire de certifier les causes dune forte sensibilit,


comme par exemple dans un film dAlfred Hitchcock, o la
dcouverte de lvnement traumatique vient expliquer la fin,
comme par magie, les comportements tranges du personnage
principal1. Le plus important pour les personnes qui souffrent
dune sensibilit quelles trouvent excessive est bien dapprendre
lapprivoiser avec bienveillance, surtout si elles se considrent
comme anormales , coupables ou trop diffrentes des
autres . La recherche des origines possibles est un moment de ce
mouvement intrieur dapprivoisement de soi et de sa sensibilit
particulire, car il permet aussi de donner un sens personnel son
histoire. Par l, il aide mieux accepter dtre singulier donc diffrent.
Il est important de ne pas en rester aux formes apparentes, qui sont
trompeuses, et de ne pas faire de supposition : nous imaginons trop
facilement les autres sur le modle de notre propre monde intrieur et de nos expriences. Dautant que des situations semblables
peuvent dcouler de motivations diverses. Prenons un exemple tout
simple. Deux femmes prouvent des difficults accepter quun
homme soit mal ras. Toutes deux le vivent comme une ralit
insupportable . Pour lune, ce dgot la renvoie une habitude
de paysans qui ne se rasaient quune fois par semaine, alors quelle
a fait une ascension sociale rapide et se sent trs mal laise avec son
milieu dorigine. Pour lautre, cela lui rappelle les sensations lies
linceste paternel, lorsquelle sentait les poils durs du visage de son

1. Voir La maison du Dr Edwardes (1945), Pas de printemps pour Marnie (1964), etc.

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HYPERSENSIBLES

GARDER DES PRJUGS

pre rper son entrejambe de petite fille. Pour un dgot apparemment identique, il existe dans cet exemple deux origines
compltement diffrentes
Pour aller de plus en plus vers soi-mme, il est vital de laisser peu
peu les explications toutes faites et les ides des autres, mme si
elles sont trs rpandues (autour de soi, au travail, dans les mdias)
ou semblent faire autorit. Les crits des psychistes ne sont en
aucun cas des garanties de quoi que soit : un auteur crit partir
de son exprience personnelle dtre humain limit et de praticien
ordinaire. Il peut mme tre entran gnraliser son propos
partir de sa conception du monde, de la vie, de lautre qui dpend
troitement de sa problmatique personnelle et de ses fantasmes.
Tout cela ne peut donc pas nous aider vraiment. Il convient donc,
chaque fois, de partir de soi et de chercher employer des termes
prcis, des mots signifiants, qui ont du sens pour soi.
Une fois poses clairement ces trois prcautions fondamentales,
nous pouvons retrouver les tmoignages de personnes qui se sont
interroges avec sincrit sur leur grande sensibilit. travers ces
rcits de psychanalyse, nous parviendrons peut-tre discerner plus
clairement les origines possibles de telle ou telle forme dhypersensibilit.

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SE

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Entre rvolte, saturation


et incomprhension
Je suis si stupfait que je ne suis pas attentif
ce qui se prsente moi par la suite.
A. Appelfeld

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C ha p i tr e

Une des premires sources dexacerbation mal vcue de la sensibilit provient simplement du dpassement dun seuil qui correspond
ce qui, pour chacun, est la limite entre ce quil est possible de supporter et ce quil nest pas possible (ou ne semble pas possible) de
supporter. Au-del de ce qui nous est supportable, nous pouvons
devenir intolrants : la douleur, la lumire, au bruit, au travail,
au changement, la rflexion, la prsence de lautre, sa parole, son
odeur, etc. Nous pouvons perdre patience et nous sentir envahis
dmotions incontrlables. Ce seuil de tolrance est dautant plus
bas que nous sommes fatigus, saturs, surmens ou dj affects
par une preuve (deuil, au sens trs large, notamment). plus forte

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raison, notre capacit de tolrance sera faible si nous ne parvenons


pas surmonter les frustrations invitables qui se prsentent nous
au quotidien.
partir de ce que jentends chaque jour au fil des sances, je constate que pour nos contemporains une des choses les plus difficiles
supporter est la frustration, quelle quelle soit. La frustration, le
manque et la perte semblent insurmontables et cette impression
pousse chercher des drivatifs, chaque fois insatisfaisants. La course
frntique pour pallier la frustration est puisante et vient rvler
un moment ou un autre son poids dabsurdit. Elle est pourtant
entretenue par un monde centr sur lapparence et la consommation. Il existe de plus en plus dinjonctions sociales se montrer,
notamment sur les rseaux sociaux virtuels. Cette tyrannie du paratre ne cesse de crotre.
Frquemment, dans le monde du travail, ce sont ceux qui savent se
rendre visibles qui progressent, au dtriment de personnes plus
comptentes mais plus discrtes. Certaines situations injustes sont
entrines par des voies plus ou moins officielles, alors que la
rvolte contre linjustice est facilement empche, htivement assimile de la mauvaise volont ou du mauvais esprit , sans
compter l encore lutilisation abusive dtiquettes issues de la
psychopathologie pour faire taire les plus rcalcitrants. Certains ne
voient alors dautre issue que la dmission, ou mme le suicide,
pour exprimer leur dsaccord ou crier leur dsespoir. Bien sr,
pour beaucoup, les injustices rencontres dans la vie viennent
rveiller ou faire cho celles vcues dans lenfance

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HYPERSENSIBLES

RVOLTE, SATURATION ET INCOMPRHENSION

Rvolt contre linjustice : lenfant transparent


Parmi les situations qui engendrent un dcouragement ou une fragilisation source dhypersensibilit, se trouve au premier rang labattement ou lindignation contre les injustices.
Trs sensible, parfois susceptible pour un rien, volontiers colreux
et souvent bout de nerfs, Yal a beau chercher se raisonner
ou prendre sur lui , il narrive pas accepter linjustice. Cet
homme dbordant dnergie et dides est un grand gnreux.
Aprs quelques annes de travail dans une socit o beaucoup de
situations dinjustice le rvoltaient, Yal a prfr partir pour crer
sa propre entreprise. Il en est trs heureux et son affaire est florissante. Pour autant, mme sil est son propre matre bord , cela
ne lempche pas de rencontrer des situations pnibles avec ses
fournisseurs, ses clients ou ses collaborateurs. Il craque alors sans
raison. Confront sa singularit, Yal cherche mieux comprendre sa vive sensibilit.

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ENTRE

Depuis que je suis tout petit, je me rends compte que je ne supporte pas
la moindre injustice. Dj lcole maternelle, je me souviens que jtais
trs triste lorsque la matresse ntait pas juste avec lun dentre nous. Quelques annes plus tard, je me souviens dune petite lle qui tait vraiment
le souffre-douleur de linstitutrice : elle lui en faisait voir de toutes les couleurs. Elle la rabrouait, se moquait delle et lhumiliait rgulirement. Cela
me rendait trs malheureux pour cette petite lle. Elle est peu peu devenue mon amie. Jessayais de la consoler comme je pouvais

Nous nous sommes demand si Yal navait pas vcu aussi des
injustices dans sa famille. Les souvenirs de ce quil avait connu avec
81

ses parents furent beaucoup plus longs revenir. Yal avait fortement idalis les siens. Peu peu, surmontant ses rticences, il se
souvient quil avait trs tt orient ses intrts et son nergie vers
lextrieur de sa famille. Pour quelle raison ?
Yal avait constat le peu dintrt que ses parents lui portaient, en comparaison de celui quils tmoignaient envers son frre et sa sur, par exemple.
De ce fait, il avait d essuyer beaucoup de petites et grandes injustices tout
au long de son enfance et de son adolescence. Il stait fait une raison, se
disant que sa petite amie de lcole tait bien plus malheureuse que lui
et quil navait pas se plaindre : elle lui avait appris que ses parents la
tapaient. Yal se sentait soulag que ses parents lui ne fassent que lignorer et soient assez bons pour ne pas le taper. Puis, surtout, Yal adorait aller
jouer au foot. Il avait beaucoup de copains. En dehors de la maison, il tait
heureux et oubliait vite ses dceptions familiales. Pourtant, au fond de lui,
elles ne faisaient que saccumuler et le rendaient de plus en plus sensible
aux injustices, de plus en plus vif . Il sentait parfois les larmes monter
ses yeux pour une raison qui pouvait sembler anodine dautres, et cela
linquitait. Nanmoins, comme son habitude, Yal repoussait dun revers
de la main ses questions sur lui-mme et allait de lavant.

Devenu adulte, laccumulation des motions avait peu peu cr un


trop-plein que Yal avait maintenant bien besoin de librer en parlant
librement de lui et de ses ressentis. Sa recherche sur lui-mme lui
rvla notamment une des raisons pour lesquelles ses parents lavaient
dlaiss au profit de ses puins. Il ntait pas le fils de son pre, mais
dun amant occasionnel que sa mre avait connu peu de temps avant
son mariage. Les deux parents auraient bien voulu oublier lpisode
de leur jeunesse qui avait failli les sparer, mais la seule prsence de

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HYPERSENSIBLES

RVOLTE, SATURATION ET INCOMPRHENSION

Yal semblait les y ramener inexorablement. Prenant du recul et


comprenant mieux la situation de lpoque, Yal considra ses
parents diffremment. Il se sentait dj mieux, plus en paix avec sa
sensibilit particulire. Restaient encore lucider sa susceptibilit
irrpressible et ses colres imprvisibles !

Surmenage et dbordements
Dune certaine faon, moins dtre radicalement repli sur soimme et coup du monde (ou compltement insensible), chacun
de nous peut connatre des moments dexacerbation de sa sensibilit : accident, choc, mauvaise nouvelle, rupture affective, mais
aussi bouleversement hormonal (menstrues, grossesse, mnopause
pour les femmes), maladie, etc., ou tout simplement une forme de
saturation plus ou moins prononce face la surinformation
laquelle nous sommes confronts au quotidien. Sans compter que
la fatigue, surtout si elle perdure, fragilise notre systme immunitaire (nos dfenses) et nous laisse bien plus dsempars face des
informations que nous saurions situer leur juste place habituellement.

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ENTRE

Nous vivons une poque de saturation. Les pollutions sont de toutes sortes : sonores, visuelles, lumineuses, publicitaires, idologiques aussi, sans compter les nuisances industrielles et urbaines. Elles
engendrent fatigue, tension, usure mme. Par ailleurs, la chance de
vivre dans un monde sans frontires, multiethnique et multiculturel,
qui offre un enrichissement considrable des usages, des coutumes,
des conceptions, peut aussi constituer un motif dincomprhension,
de blocages ou de conflits, et contribuer nous fragiliser sur nos

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repres, nos croyances ou mme nos faons de faire. Nous sommes en


perptuel recommencement de nous-mmes, comme si contrairement nos anctres nous ne pouvions pas nous contenter de quelques certitudes rassurantes, solidement tablies pour une vie entire.
Tout bouge autour de nous et nous bougeons avec, sans cesse ! Tout
cela nous rend plus vulnrables
Un soir, aprs son travail, Milena arrive puise chez son psychanalyste. Je
nen peux plus. Je ny arrive plus. Je me sens dborde. Je sature. Je voudrais
me coucher et dormir, ne plus me rveiller. Je suis bout. Milena travaille
beaucoup. Son temps de transport en commun est long, avec les alas des
trains supprims et des trains bonds qui suivent. Quand elle doit se rendre
ltranger, les transports et les nuits lhtel la fatiguent beaucoup galement. En ce moment, son patron la rprimande pour des riens. Ses collgues
aussi sont cran. Lentreprise a perdu un client important et tout le monde
craint pour son emploi. Dans ces moments-l, lorsquelle peroit plus nettement ses fragilits, Milena devient particulirement sensible : un rien la
blesse ; elle se braque, boude ou clate en sanglots. Elle perd conance en
elle et voudrait tout laisser tomber

Des circonstances prouvantes peuvent rveiller une ancienne douleur jusque-l contenue ou enfouie. Sommes-nous pour autant
hypersensibles ? Non, pas forcment. Encore une fois, aucune
tiquette nest ncessaire ; aucune catgorie nest utile. Nous traversons simplement un moment dlicat. Notre mmoire est
vivante. Elle peut tre ravive par des vnements rcents. Les
digues qui retiennent les souvenirs pres peuvent tre submerges
ou fragilises. Notre mmoire, pour une grande part inconsciente,

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HYPERSENSIBLES

RVOLTE, SATURATION ET INCOMPRHENSION

fonctionne aussi par associations libres1. Une sensation, une image,


un mot, un geste ou une situation peuvent faire cho en nous des
expriences vcues autrefois et ranimer leur souvenir. Nous voil
alors submergs la fois par le prsent et surtout par un pass
mystrieux : plus vulnrables, plus vif, plus fleur de peau que
dhabitude !
Soudain nous sommes impuissants : pour un temps que nous ne
matrisons pas, sans savoir pourquoi, sans pouvoir revenir en
arrire, entrans que nous sommes par le flot de la vie qui pulse et
sbroue en nous

Illgitime, sans reconnaissance : lenfant abandonn


Nous sommes souvent confronts nos incapacits ou nos impuissances. Nous avons bien du mal les accepter. Cela nous rend sourcilleux et pointilleux avec nos limites, que nous refusons dadmettre.
Nous pouvons ainsi devenir malades de prtention et defficacit.
Nous en voulons toujours plus. Nous nous agitons alors sans cesse,
nous nous activons dans tous les sens. Nous attendons quun jour,
peut-tre, une bonne me nous dise avec compassion : Tu as fait
de ton mieux, tu as fait tes preuves, dtends-toi, pose-toi, reposetoi, tu nas plus besoin de courir !

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ENTRE

La peur tapie au fond de nous pourrait bien tre celle de ne pas tre
reconnus pour qui nous sommes, et surtout dtre dlaisss ou rejets, si notre entourage ou une personne importante nos yeux
nous considraient sans valeur ou trop peu intressants.
1. S. Tomasella, Linconscient, Eyrolles, 2011.

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Souvent, ric peine prendre du recul avec ce quil vit. Cette difficult crer de la distance avec lexprience vcue et les motions
qui en dcoulent est une origine majeure de ce que beaucoup
dcrivent pour expliquer leur hypersensibilit .
Lors dune runion familiale, il va comprendre ce qui se trame en
lui, partir dun drame quil avait compltement oubli.
Depuis samedi dernier, je ressens une sensation de rejet vis--vis des
autres, y compris de mes plus proches. Nous avions une fte de famille
samedi, je my suis rendu sans grand plaisir. Une fois sur place, je nai ni eu
lenvie ni trouv la force daller vers les autres. Mes parents taient prsents,
mais je nai pas eu envie de leur parler. Moi, qui dordinaire suis participatif
ces ftes, je navais pas envie daller vers les autres.

Cela fait longtemps quric ne se sent pas laise avec ses parents,
en dcalage avec leurs proccupations et, surtout, amer de si peu
les intresser. ric raconte alors son psychanalyste un rve au
cours duquel il est dlaiss par ses amis. Pendant quil parle, vient
une image au thrapeute, qui la traduit ensuite peu prs par ces
mots : Vous ressentez une trahison, comme si vous leur aviez
confi une part de vous-mme et quils partaient avec, sans vous la
rendre. Vous vous sentez dpossd de vous-mme . Cela permet
ric de dire quel point il reoit peu de gratitude en retour de
tout ce quil fait pour les autres. Cette situation dure depuis sa plus
tendre enfance. ric avait trs longtemps essay daplanir les difficults familiales. Il avait fait de son mieux pour aider ses parents et
sa sur ane, il avait aussi appris trs tt se dbrouiller par luimme, sans que ses proches lui en soient reconnaissants. ric stait

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HYPERSENSIBLES

RVOLTE, SATURATION ET INCOMPRHENSION

alors souvent senti mis lcart du trio que formaient ses parents et
sa sur. Cette solitude prouvante, frquemment rpte, faisait
dailleurs cho une relle situation dabandon quil avait vcue tout
petit : la mort dun bb de quelques jours avait plong la famille
dans un grand dsarroi, ses parents ne parvenant plus tre en contact
avec ric pendant leurs longs mois de deuil
Trop beau pour tre vrai
La douleur de labandon, ses ravages dstructurants pour la personnalit de
lenfant en devenir, ainsi que les traces que ce drame laisse chez ladulte
sont dpeints de faon remarquable dans le magnifique film The Hours de
Stephen Daldry (2002). Un des personnages principaux, le pote, abandonn par sa mre lorsquil tait petit, se suicide le jour de la remise dun
prix littraire trs prestigieux qui vient couronner lensemble de son
uvre. Ainsi, il peut sembler impossible lenfant abandonn daccepter,
une fois adulte, quune russite sociale vienne voiler et recouvrir la tragdie qui a ruin sa vie.

Bien des personnes particulirement vif ont vcu un abandon qui


les a durablement et profondment marques1. Lorsque ce sacrifice nagure vcu est rgulirement prouv, le sacrifice de soi
peut devenir un mode dexistence et de relation aux autres (tout
faire pour tre accept et apprci), pouvant conduire dans les cas
extrmes au suicide.
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ENTRE

Cette sensation de vivre fleur de peau indique dailleurs que,


dans le vcu de lhypersensibilit, la peau joue un rle privilgi

1. S. Tomasella, Le sentiment dabandon, op. cit.

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Une peau sans protection


Cest bien la pire peine de ne savoir pourquoi, sans amour
et sans haine, mon cur a tant de peine.
P. Verlaine

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C ha p i tr e

En 1974, sous la forme dun premier article, puis en 1985 par un


livre qui fit date, le psychanalyste Didier Anzieu publiait une tude
majeure sur la comprhension du rle de la peau dans la constitution et le vcu de lidentit subjective1. Lme et le corps sont articuls par un lien mutuel grce auquel chacun sappuie sur lautre
pour uvrer son dveloppement. La peau physique a donc un
quivalent psychique qui est une enveloppe. Cette enveloppe correspond aux contours de soi et de son identit. Elle a deux fonctions :
celle de contenir des contenus, tels que les sensations, les images et
1. D. Anzieu, Le moi-peau, Bordas, 1985, puis Dunod, 1995, pour la seconde dition.

89

les penses (fonction de contenance) et celle de permettre lvolution de ces contenus (fonction de transformation).
Nous avons une conscience plus ou moins nette de la qualit de
notre peau psychique. Elle peut nous sembler forte et robuste, voire
dure et impermable, ou au contraire frle, fragile, permable,
mme troue. une enveloppe psychique impermable peut correspondre une personnalit affirme, parfois rigide et insensible.
une enveloppe permable correspondent plutt des contours imprcis, une identit fragile, des motions intenses et difficiles canaliser,
ainsi quune grande sensibilit. Mon hypothse est donc que les
hypersensibles sont des personnes dont lenveloppe psychique a t malmene,
fragilise, abme
Spontanment, Aurlien a remarqu une corrlation entre sensibilit psychique et sensibilit physique, notamment au niveau de la peau. Jai pu constater que javais une grande sensibilit de la peau, aux tempratures trs froides,
et plus encore aux chaudes, et davantage encore quand il sagit deau, sans
compter les petites douleurs, corchures ou blessures. Chez moi, la peau
des mains est encore plus sensible. Quelquefois, jai pu comparer ma sensibilit celle dautres personnes confrontes exactement au mme stimulus :
chaque fois, leurs tolrances semblaient plus grandes que la mienne. Jen suis
venu comprendre quil y a un rapport entre la sensibilit du corps, plus particulirement celle de la peau, et la sensibilit de lme.

Depuis, je suis particulirement attentif cette corrlation et je constate que lexemple de Aurlien nest pas isol. La plupart des personnes qui se disent trs sensibles le sont autant au niveau psychique que
physique, et tout particulirement en ce qui concerne leur peau

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HYPERSENSIBLES

PEAU SANS PROTECTION

Sommeil troubl, lenfant non protg


Certaines personnes souffrent dinsomnies. Le manque de sommeil
qui saccumule jour aprs jour les puise et les rend particulirement irritables, incapables de supporter le bruit, lagitation, le
dsordre. Malgr leur grande fatigue, elles ont parfois beaucoup de
peine sendormir aprs une journe pourtant bien remplie, et ne
trouvent le sommeil que tard dans la nuit. Dautres sendorment
assez facilement, mais se rveillent trs tt, en plein milieu de la
nuit, sans pouvoir retrouver le sommeil. Dans bien des cas, il nest
ni calme ni profond ni rparateur. Les faits vcus dans la journe et
les paroles entendues viennent assaillir la personne en manque de
sommeil. Une vaine mentalisation fait tourner en rond, conduit
sacharner sur des ides qui reviennent en boucle, empchant
lindividu puis de retrouver le sommeil, malgr tout le besoin
quil a de dormir. Cette situation lnerve encore plus et le problme se nourrit de lui-mme. Ces personnes dcrivent quelles
ont limpression dtre entoures de bruits, de fracas et de chaos,
alors que celles qui dorment bien ont plutt la sensation dune
enveloppe souple, douillette et douce, comme un cocon ou un nid.
Nous avons besoin de nous sentir bien dans notre peau, dtre en
paix cest--dire dj paisibles dans notre peau psychique pour
pouvoir nous endormir facilement et dormir profondment.
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UNE

Depuis longtemps, Lizzy connat bien les mauvaises nuits dinsomnie et lpuisement insoutenable qui suit le jour daprs. Elle se
rend compte quelle fait tout pour arranger les autres. Elle affirme
quelle narrive pas spanouir si les autres autour delle ne vont
pas bien. Le bonheur des autres passe avant le sien. Elle donne de

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sa personne tout le temps. Cela lpuise encore plus. Comment


sortir de cette spirale ? Lizzy se sent coince : Les autres autour
de moi ont tout le temps besoin que je moccupe deux, que je sois
leur service et que je reconnaisse ce quils font. Peu peu, Lizzy
comprend que son habitude de se mettre compltement au service
des autres est installe depuis bien longtemps. Elle lavait dj adopte avec ses parents et sa sur. Elle peroit mieux alors comment
sa grande sensibilit est lie une forme de protection dont elle a
manqu.
Il sagit dune protection qui ne sest pas mise en place quand jtais
enfant : un manque de soutien de la part de mes parents, les non-dits, les
situations difciles vcues dans lisolement, le besoin de dcrypter lattitude des adultes, de comprendre ltrange sentiment de tristesse qui manait de cette famille dans laquelle jai grandi. Mes parents taient euxmmes sensibles ; il y avait pour moi une ncessit leur ressembler,
absorber lenvironnement. Pourtant, leur sensibilit tait vcue dans le
silence. Je ne doute pas de lamour de mes parents mon gard, mais cet
amour tait muet. Lenfant, la petite lle que jtais, avait besoin de se rapprocher deux et ce rapprochement ne pouvait se faire que par la mise en
place dune dmarche dcoute, dimprgnation de ce qui se passait dans
lesprit de mes parents ou de lenvironnement.

Pour crer une sorte de rencontre et tre en contact avec ses


parents, Lizzy tait oblige de faire siennes leurs proccupations et
dpouser la cause des adultes. En plus, elle faisait trs attention
ne pas exprimer de sentiments qui seraient en dsaccord avec ceux
quils vivaient eux.

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HYPERSENSIBLES

PEAU SANS PROTECTION

Je ne peux pas mautoriser tre heureuse si les autres ne le sont pas. Je


narrive pas montrer ma joie de peur dtre en dcalage. Je moblige rester dans la mesure et le raisonnable. Une sorte de loyaut qui perdure dans
ma vie dadulte. Enfant, javais tout le temps peur de dplaire ou de ne pas
faire ce qui tait attendu de moi.

Lizzy a encore peur aujourdhui de dplaire aux autres. Dautant


plus quelle peut facilement se sentir blesse par lattitude de lautre,
souffrir parce que les plaies anciennes souvrent nouveau, par
exemple aprs une dispute avec son compagnon Lizzy se sent
incapable de convaincre lautre que son attitude est injuste envers
elle, ce qui la fait encore plus douter delle. Elle reconnat quelle
exerce sur elle-mme une sorte de censure. Lizzy sempche de
sexprimer comme elle le faisait avec ses parents.
Je ne me crois pas capable, pas digne de lautre. Je me persuade que je
ne suis pas valeureuse, que je suis indigne En mme temps, je ressens
toute labsurdit dune telle situation puisque je dois justier mes yeux et
ceux de lautre des actes ou des paroles qui me paraissent plutt sages.
Je ne sais plus comment faire !

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UNE

Comme souvent, un rve va aider Lizzy sortir de son impasse.


Elle rve que sa mre, morte depuis des annes, lui tlphone et
linvite mourir pour la rejoindre. Lizzy a tellement lhabitude de
tout faire pour les autres que cette demande de sa mre la fait chanceler et lui donne le vertige. Est-elle prte ne plus vivre pour
contenter sa mre ? Alors lui revient un souvenir important : lorsque sa mre est morte, Lizzy a eu limpression davoir perdu son

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enfant. Elle comprend enfin quelle a jou le rle de mre pour sa


propre mre, au point quelle croyait tre une rincarnation de sa
grand-mre. Jouant le rle maternel pour sa mre, Lizzy ne pouvait
pas tre une enfant insouciante et tranquille, qui se sent protge
par ses parents pour grandir sereinement

Contact rompu, identit floue


En 1917, Freud crivit que ltre humain ne sait renoncer rien,
quil ne sait que transformer1 . La recherche du paradis perdu, cest-dire dun idal attendu qui na jamais vraiment exist, ainsi que la
difficult quitter certains rves denfant, crent un dcalage, parfois
dcourageant, entre ce qui est souhait, donc attendu, et les situations relles de la vie actuelle, bien dcevante par rapport aux esprances entretenues. Lorsquil est trop douloureux, ce dcalage peut
aussi provoquer un refus de la duret du monde ou une blessure la
moindre mauvaise nouvelle, mme si elle ne nous concerne pas,
comme un dsespoir devant les ralits de la vie.

Ainsi, lorsque certaines nouvelles trs alarmantes ou particulirement atroces sont annonces, rptes et dtailles aux informations
(catastrophes naturelles, massacres, terrorisme, etc.), de nombreuses
personnes vont se sentir plus sensibles , cest--dire plus vulnrables. Un rapprochement est donc souvent opr entre sensibilit et
vulnrabilit, ce qui nest pas forcment juste. Certes, notre vulnrabilit dpend en partie de nos capacits ressentir des sensations,
des motions et des sentiments, mais pas seulement. Elle vient trs
1. S. Freud, Deuil et mlancolie, Payot, 2011.

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HYPERSENSIBLES

PEAU SANS PROTECTION

directement mettre en vidence nos fragilits personnelles, qui sont


le fait de nos blessures plus ou moins anciennes et cicatrises, mais
aussi de nos doutes, de nos croyances et de nos aspirations. En fait,
la vulnrabilit est lie lidentit, plus ou moins fragile, qui est la
ntre, plus prcisment la conception et limage que nous avons
de nous-mmes.
Un jeune homme n en Isral, o il a grandi, commence une psychanalyse.
Il est venu faire ses tudes suprieures en France. Il se sent trs seul. Par
moments, il doute beaucoup de lui ; il ne sait pas vraiment dire qui il est.
Cela le trouble fortement, au point parfois de le dsesprer. Ce trouble augmente dans diffrentes situations. Par exemple : lorsquil est raill par ses
camarades ou remis en cause par un professeur ; lorsquil entend des informations sur les violences dans le monde et particulirement au ProcheOrient ; lorsquil craint linsatisfaction voire lloignement dun ami.

Une personne qui na pas une bonne ide delle-mme souffre


dun dfaut denveloppe. De surcrot, si son identit est floue, elle
peut douter delle et ne pas percevoir clairement ses contours. Sa
peau psychique est alors fragile ou dfaillante.

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UNE

Lors des nombreuses ftes clbres en famille, le jeune homme se sentait


encore plus seul. Les rituels taient suivis la lettre par ses parents, il paraissait mme y avoir une atmosphre de liesse, mais tout cela ne semblait
quapparence et dmonstration Yal. Surtout quau fond de lui, il aurait
tellement voulu vivre de vraies relations humaines chaleureuses et joyeuses
avec ses proches. Bien quil dsire tant latteindre un jour, cet horizon
daffection, damiti et damour lui semble encore inaccessible.

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Souvent, lisolement affectif est une source daugmentation de la


vulnrabilit dun individu, quel que soit son ge. Mme sil a
besoin de temps de solitude et de retours vers soi, ltre humain est
un tre de relations : il dsire avant tout vivre des changes authentiques et sincres avec autrui.
Ce jeune homme parle de ses parents avec crainte. Il les vnre mais constate quils ne lui ont pas tmoign daffection et de tendresse, ni par des
mots ni par des gestes. Parfois, il rve de clins et de caresses, simplement
pour imaginer une personne attentive qui toucherait sa peau avec douceur.
Quand il ose le dire, un jour en sance, il se met pleurer. Il exprime que le
fait de ne pas avoir t touch par le regard, la voix et les gestes de ses
parents la isol du monde. Non seulement il se sent trs seul, mais surtout
dmuni, perdu et sans contact assez rel avec les autres. Cela aussi le
pousse douter cruellement de son existence.

La dlicatesse ou le tact (par la pense, la parole et le geste), le toucher et la peau sont des moyens prcieux de contact avec lautre,
donc de possibilit de rencontre et de relation. Sils viennent manquer, les contours psychiques de ltre, cest--dire aussi son sentiment dexistence, viennent se dissoudre. Certains patients parlent
dimages et de sensations daffaissement, de dlitement, dvanouissement ou de vertige. Ces sensations images ou sensations-images
sont des indications trs prcieuses sur la ralit psychique de celui
qui les peroit. Dans ce cas, elles nous renseignent sur la vulnrabilit dune personne telle quelle la vit.

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PEAU SANS PROTECTION

Peau meurtrie, me blesse


La maltraitance est une ralit malheureuse trs rpandue. Elle
mriterait quun livre entier lui soit consacr. Autant physique que
psychique, elle revt de trs nombreuses formes, des plus visibles
aux plus invisibles. Dans tous les cas, elle fait des ravages et laisse
des marques vives pour longtemps. Entre autres consquences, elle
met sous terreur et induit une peur durable du monde, de lautre,
mais aussi une inquitude permanente de mal faire ou dtre en
tort Sans arrt aux aguets, ne pouvant pas trouver de tranquillit
fondamentale, la personne maltraite se vit trs souvent comme
hypersensible , du fait de sa grande fragilit et dune profonde
absence de confiance en elle.
Mme si elle essaye de se faire confiance et en dpit dune importante ascension sociale, Elsa a bien du mal croire en elle. Elle
doute de ses capacits pourtant relles et craint de ne jamais en faire
assez. Dans un premier temps, elle a attribu sa sensibilit trs vive
la crainte du rejet ou de labandon, plus prcisment des situations de sparation ou de manque affectif. Puis, peu peu, ses ides
se sont prcises.

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UNE

Trs tt, jai t sensible la duret de lexistence de mes parents. Jai fait
tout ce que jai pu pour russir mes tudes et quils soient ers de moi, ce
quils avaient beaucoup de mal exprimer. Leur maladie aussi ma fragilise avec la peur de les perdre. Jai galement t rendue trs sensible par
les disputes violentes entre mon frre et mon pre ou entre mon pre et ma
mre. Je redoutais les larmes de ma mre.

97

Elsa est souvent due par elle-mme. Elle regrette ce quelle a fait,
ou bien ce quelle na pas pu dire ou faire. Elle se sent alors coupable
et sen veut pendant longtemps. Ce mcanisme de dvalorisation
delle-mme est trs ancr en elle et concerne tous les domaines de
son existence, autant professionnels que personnels. Par exemple,
Elsa exprime une difficult concilier vie amoureuse et vie parentale. Elle ne sentend plus avec son mari depuis de nombreuses
annes, mais reste avec lui de peur de dcevoir ses enfants et de perdre leur amour.
Chemin faisant, Elsa commence reconnatre que son mari ne la respecte
pas et, mme, quil la maltraite parfois en lui parlant durement, en se
moquant delle et en la dnigrant. Cette prise de conscience aide Elsa
remarquer que son frre an, lui aussi, la traite avec mpris et dconsidration. Des souvenirs denfance reviennent alors sa mmoire, permettant
Elsa de comprendre quelle a t rgulirement maltraite par un grand frre
tyrannique qui lhumiliait, la ridiculisait et la terrorisait. Elle se souvient galement qu certaines occasions sa mre lavait violemment frappe

Elsa peroit que son manque de confiance en elle a plusieurs


sources : ses parents taient peu intresss par la petite dernire ; ils
lui demandaient de russir sans parvenir lencourager ni la
fliciter ; son frre avait fait delle son souffre-douleur ; son mari
avait adopt le mme comportement et ne la respectait pas, etc.
Comme dans la plus grande part des phnomnes de maltraitance,
Elsa avait fini par croire que ctait elle qui provoquait la mchancet de son entourage et quelle mritait donc dtre maltraite, ce
qui renforait sa croyance en son indignit.

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HYPERSENSIBLES

PEAU SANS PROTECTION

La maltraitance, quelle soit physique ou psychique, est une attaque


directe de la peau de lme. Elle y imprime des flures, des perces,
des failles qui fragilisent ltre et dstructurent son identit. Nayant
plus une peau1 agrable car agre (ne serait-ce que par des regards
confiants et des mots bienveillants), les personnes maltraites parlent
dune peau meurtrie, bleuie , et dun corps de douleur : elles
en ont une mmoire trs vive, qui reste en arrire-plan tous les
instants de leur existence. Elles vivent dans la hantise des coups (au
propre comme au figur) et quitte fuir essaient de les viter.

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UNE

1. Ici le mot peau renvoie autant la peau physique qu lenveloppe psychique,


lidentit humaine, lme singulire, cest--dire la possibilit de contact subtil
avec la personne profonde.

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Ces motions que


nous rprimons
Absolument personne nest exclu de ltre, except celui
qui sexclut lui-mme en devenant foule.
S. Kierkegaard

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C ha p i tr e

Lorsquun phnomne nous drange, nous pouvons ne pas y accorder dimportance, ne pas le considrer, voire locculter (Freud dit
le refouler ). Si ce phnomne insiste et que nous sommes plus
ou moins obligs dy faire face, nous pouvons alors le dprcier ou
le discrditer pour minimiser son impact. Longtemps, les manifestations vives de la sensibilit ont t ddaignes et mprises, pour
rejoindre certaines catgories larges et floues : lhypersensibilit ne
concernerait que les femmes, elle serait lexpression de leur faible

101

constitution ; les hypersensibles seraient des hystriques1 ou des


fous, ou encore des personnalits limites2 , etc. Faire de lhypersensibilit une maladie mentale est un tour de passe-passe bien
commode pour se mettre labri, pour ne plus avoir se pencher
sur la question et ne pas faire leffort daccueillir celle ou celui
qui y est confront(e), afin de le connatre et peut-tre de le
comprendre.
Lhypersensibilit nest pas anormale. Il nexiste pas de modle
dhomme ou de femme normaux qui ne soit pas un idal ; donc, par
dfinition, inaccessible3 . En revanche, chaque groupe social dicte
des rgles normatives, mettant lcart, la marge ou au-dehors les
personnes qui ne sy plient pas. C. G. Jung avait coutume daffirmer
que cest lexcs dadaptation, donc de soumission aux injonctions
familiales et aux coutumes sociales, qui produit nos dsquilibres
psychiques4. Lhypersensibilit ny fait pas compltement exception,
bien quelle vienne justement signifier la lutte pour ne pas se soumettre aux consensus et aux idaux, pour ne pas sadapter.

La sensibilit dun individu sera donc dautant plus vive quil


entrera en conflit avec les normes familiales ou sociales, quil sera
en opposition avec son entourage. Les manifestations de sa grande
1. La trs vaste question de lhystrie a t aborde de faon remarquable par le psychanalyste Lucien Isral dans nombre de ses confrences et de ses crits. Il est possible
de dcouvrir lessentiel de sa pense sur ce thme dans Boiter nest pas pcher, rs,
2010, pp. 143-232 principalement.
2. Lire le trs beau texte de Claude Nachin, Nous sommes tous des tats-limites ,
thique du sujet, CERP, 2010, sur le site www.sujet.info.
3. L. Isral, op. cit., p. 196.
4. C. G. Jung, Lhomme la dcouverte de son me, Albin Michel, 1987.

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MOTIONS QUE NOUS RPRIMONS

sensibilit signalent ses carts, encore peu assums, avec les conventions et les prjugs. Les interactions entre une personne et ces
conventions exacerbent la sensibilit. Sans compter que stigmatiser
la sensibilit, de faon maladroite voire virulente, ne fait en ralit
quaccentuer le malaise. Bien souvent, lmotivit et la ractivit
tant critiques par lentourage sont en fait provoques par lui. Le
cercle vicieux est insoluble puisque la personne trs sensible est
accuse de ce quelle subit !
Cette situation inextricable est dautant plus renforce que le sujet
va croire aux rprobations de son environnement et rduire son
identit ce qui lui est reproch : tu es motif, colrique, caractriel, agressif, violent, etc. , ou sinon : tu es incapable, faible,
dbile, imbcile, bon rien, etc.

Le prnom oubli
Lorsquune personne vit durablement face une coalition dintrts
(ses proches sorganisent autour dactivits ou de valeurs communes
quil ne partage pas) ou face une accumulation de jouissance (avoir,
pouvoir, savoir), il peut soit croire quil ny a que cette faon dexister et quil doit donc sy plier en se reniant lui-mme, soit croire quil
ne peut exister quen tant exclu du groupe. Dans tous les cas, son
sentiment dexistence est chancelant, car il nest pas valid par les
autres, ce qui est source dangoisses.
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CES

Par moments, Paulo sent encore monter en lui des bouffes dangoisse sans
raisons objectives. Il souffre dune trs grande solitude, dun fort manque
damour et daffection. Il est souvent en proie au dsespoir et perd le got

103

de vivre. Curieusement, il somnole et sendort presque un moment lors


dune sance. Suite ce temps de repos, de silence et de dtente profonde,
vcu dans la prsence attentive de son psychanalyste, il dit quil se sent
reconnu, et surtout quil se sent protg. Paulo trouve en effet que le monde
est violent ; il narrive pas se protger lui-mme. Au l des ans, la violence
du monde autour de lui (dans sa vie professionnelle et personnelle) provoque une sorte dusure, dpuisement profond. Sa fragilit en est accentue

Paulo sent confusment que tout cela dcoule de la trs mauvaise


relation quil a eue avec ses parents : un pre trs effac, bien que
continuellement grognon, une mre autoritaire et cruelle. Une
nouvelle prise de conscience laide comprendre sa position denfant face ses parents.
Depuis quelque temps, je constate que ma difcult me souvenir des
noms et prnoms des gens saccrot. Si cela peut facilement se comprendre
vis--vis de personnes peu connues, cela devient franchement gnant lorsquil sagit de personnes plus proches. Pas celles que je connais bien, heureusement. Cela peut tre embarrassant quelquefois, souvent agaant, et
de plus en plus, franchement nervant. On dirait non pas un effacement,
mais un blocage de la mmoire ddie aux noms.

Aprs y avoir bien rflchi, Paulo comprend que cela est reli la
peur de se tromper de nom, donc den prouver de la honte. Une
honte qui, pour lui, se rattache ses souffrances denfant. De plus,
il a trs peur de manquer de respect lautre. Ne pas bien nommer
lautre quivaut ne pas considrer lunicit de sa personne. L
encore, cela ramne Paulo son enfance, puis son adolescence,
quand sa mre confondait systmatiquement le prnom de son frre

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MOTIONS QUE NOUS RPRIMONS

avec le sien. Alors quil aurait eu tellement besoin de se sentir unique et reconnu dans sa spcificit1.
Paulo comprend par lui-mme quun phnomne psychique a souvent plusieurs origines enchevtres. Concernant mon oubli des prnoms, une autre
hypothse est la peur dtre rejet en me trompant de prnom ; donc, oublier
tous les prnoms lude le problme, dune manire radicale et douloureuse.
[] Jai encore une hypothse : la charge motionnelle affective que je vis est
trop forte dans la moindre de mes relations. Ce qui est connu pour le jeune
amoureux sapplique dans mon cas tous les rapports humains. Je suis tout
le temps vif et sur le qui-vive.

Comment mieux dfinir une trs grande sensibilit ? Par extension,


cela rejoint toutes les formes dhypersensibilit au monde extrieur.
Paulo explicite ce quil peroit de son rapport au monde.
Ma relation au monde et aux humains est dune telle intensit (damour)
quelle provoque ce genre de raction trs extrme. Pour appuyer cette ide,
jai pu raliser quelques fois une exprience qui consiste prouver un sentiment damour intense pour les autres, mme mes adversaires, ou pour
lhumanit tout entire. Cet amour est presque identique lamour passionnel pour une femme, mais avec la constante de lisolement. Pour moi, cest
comparable un exercice de mystique solitaire. Trs probablement, cest un
moyen de tenter de crer une relation damour avec les autres. Dchapper
ce vide.
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CES

1. Regarder le trs beau film de Bruno Chiche, Je nai rien oubli (2011). Des surnoms
trs proches permettent une mre malhonnte, et meurtrire, dchanger lidentit
de lenfant de son patron avec celle de son fils, pour lui assurer lnorme hritage de
lautre.

105

Associant librement partir du vide quil ressent en lui, Paulo


revient sur lincident rpt de confusion des prnoms par ses
parents, ainsi que le peu dintrt quils lui portaient. Ces ralits
douloureuses ont ancr en Paulo lide quil est fondu dans son
environnement, indiffrenci, invisible mme, et quil nexiste pas.
Il en vient mme affirmer : Je suis tout et rien la fois.
Tout, parce que je suis capable de comprendre, de ressentir, et daimer tellement de choses et dhumains. Comme si le monde entier tait ma porte. Rien, parce que je demeurais tellement seul, isol et avec si peu
damour. En exagrant dmesurment, je dirais que je suis limage dune
personne qui assiste tout sans pouvoir intervenir.

Paulo est sensible au monde, aux autres, et en mme temps il a


limpression quil nest rien. Il est tellement en recherche dune vraie
relation damour quil se jette avidement vers les autres avec une
grande force, une violence mme, sans pouvoir rellement tre en
relation. Labsence de relation brise son lan et son seul moyen dexister ou de se sentir vivant. Tout cela le projette hors de lui-mme.
Je crois justement que ce ux damour mentranait hors de moi-mme : sans
retour de sentiment, dchange, je ne faisais que me vider plus encore !

Sa dcouverte se prcise alors


Jai souvent limpression que ma chair a invers sa place avec la peau, la partie la plus sensible de mon enveloppe est bien plus tourne vers lextrieur
que vers lintrieur. Ou peut-tre davantage : je suis plus que moi-mme, je

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HYPERSENSIBLES

MOTIONS QUE NOUS RPRIMONS

suis le monde. Ou plus simplement : le monde est en moi, et je ne ralise pas


cette contradiction entre lintrieur et lextrieur. Entre les apparences et la
profondeur Une question me vient : cette sensibilit est-elle juste une aptitude qui sest dveloppe avec la vie ou est-ce principalement lcrasement
familial, cette annihilation de ltre, qui a cr mon ouverture sur le monde ?

Pour Paulo, et tant dautres, les deux phnomnes sont vrais. Il a trs
tt peru la grande sensibilit qui est la sienne, mais elle sest galement dveloppe sous la forme dune vulnrabilit face aux autres
et dune capacit de questionnement, donc de rflexion, du fait de
sa grande solitude dans sa famille et de lincomprhension radicale
des autres son gard.

Lenfant sauveteur
Beaucoup de personnes qui viennent consulter pour une forme ou
une autre de trs grande sensibilit sont tonnes de constater que
pendant longtemps elles nont pas t conscientes de cette particularit ou, mme, quauparavant elles se trouvaient plutt moins
sensibles que leurs proches, voire insensibles. Nous voluons tout au
long de notre existence : nous grandissons, nous mrissons, nous
vieillissons ; les vnements que nous vivons et, surtout, les preuves
que nous endurons, nous transforment ou parfois nous bouleversent.

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CES

Ainsi, par exemple, certains individus adultes constatent quune


forme dpuisement plus ou moins patent accompagne leur nouvelle
faon dtre : irritabilit, incapacit rflchir, motivit trs prononce, colres soudaines, maux de tte, terreurs nocturnes, etc.
Ils dcouvrent comment cet puisement dcoule dun surmenage

107

physique, nerveux ou intellectuel, dune grave maladie (ou de celle


dun proche), dune longue priode sans sommeil, dun amour
du ou dun chagrin prolong.
Nanmoins, cet puisement anxieux peut galement concerner
des enfants et des adolescents, mme si la vitalit de leur jeunesse
vient le masquer plus aisment ou sil est mis sur le compte dune
ventuelle crise dadolescence . Il correspond alors lenfant qui
aide ses parents tenir debout.
Une mre lve seule sa lle milie depuis la naissance. Elle na plus aucun
contact avec le pre de lenfant. Lorsque celle-ci a douze ans, la mre puise seffondre et sombre dans une dpression si radicale quelle est hospitalise pendant plusieurs mois. De retour chez elle, elle est encore trs
faible et reste particulirement fragile durant encore plusieurs annes. Tout
au long de cette preuve, milie prend continuellement soin de sa mre,
comme une bonne fe ( la fois marraine, inrmire et maman). Elle est
lafft du moindre signe de souffrance ou de malaise chez sa mre. Elle
tente de prvenir le plus petit risque de rechute. milie grandit dans ce rle
de sollicitude permanente, trs attentive chaque instant ltat dans
lequel est sa mre. Peu peu, elle forge une certaine faon dtre, pleine
de dlicatesse mais aussi tout le temps inquite. Devenue jeune femme, elle
reste conditionne par la relation quelle a eue avec sa mre, trs eur de
peau, et particulirement anxieuse pour la moindre chose.

Dans une telle situation, lenfant, puis ladolescent et ladulte prouvent de fortes difficults exprimer leurs ressentis et, surtout, leurs
motions. Cette impuissance est dautant plus marque quun changement de pays, de culture et de langue est intervenu un moment
cl de leur vie.
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MOTIONS QUE NOUS RPRIMONS

Ainsi, Betty essaie dy voir clair dans les sources possibles de son intense
sensibilit. Il est difcile de connatre les origines de mes traits de caractre, mais ils viennent probablement dexpriences vcues dans lenfance.
Mes parents taient aimants, je ne voudrais pas les rendre responsables de
mes dfauts. Cependant, jai grandi avec la conscience que mon existence
pouvait sauver leur mariage. Ma naissance tait un accident, survenue
aprs les naissances de mon frre et de ma sur (respectivement dix ans et
douze ans avant). Ma mre ne voulait pas dautre enfant. Il y avait souvent
des disputes et une menace de divorce planait. plusieurs occasions, jai
vu ma mre faire ses valises et jai le souvenir davoir t dans une grande
dtresse et de lavoir supplie de rester. Peut-tre ces expriences ont-elles
un rapport avec ma peur de labandon et surtout avec le sentiment dtre
responsable du bonheur de ceux que jaime.

Les formes que prennent toutes les tentatives daide et de soutien


denfants pour leurs parents en difficults ou en dtresse sont trs
variables. Elles vont des plus anodines aux plus dramatiques. Dans la
trs grande majorit des cas, ce rle de tuteur exerc par lenfant (ou
ladolescent) va longtemps peser sur lui durant son existence dadulte
et le fragiliser dans toutes les situations relationnelles o limplication
affective est forte, le rendant plus vulnrable que ses congnres

Le parent triste
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CES

Certains enfants ne se sont pas contents daider leur(s) parents(s) en


difficult, ils se sont mme identifis lui(eux), au point parfois
de lui(leur) ressembler trangement et de dvelopper un caractre
trs similaire. Ils en arrivent se demander si cette sensibilit exacerbe est la leur, ou plutt celle quils ont emprunte leur(s)

109

parent(s), plus quils en ont hrit, allant mme jusqu la prendre


contre-pied. Dautant que, frquemment, emprunter un trait psychique de son parent (caractre, attitude, comportement, croyance,
discours, etc.) correspond une faon de rprimer son tre propre
Aprs deux ans de recherches enthousiastes sur lui-mme, Djamel commence
reprer ce qui, selon lui, est la source de sa sensibilit si particulire. Je
pense que cela vient en trs grande partie de ma mre. Ma mre est une
femme trs pudique. Je sais quelle na pas t heureuse dans son enfance.
Quoi quil arrive, ma mre a beaucoup de mal exprimer ce quelle ressent.
Tandis quelle devrait pleurer chaudes larmes en apprenant le dcs dun
proche par exemple, elle a les lvres qui tremblent, les yeux rouges presque
larmoyants, mais elle nose pas pleurer ou clater en sanglots devant quiconque Sans oublier que ma mre est trs timide, ce dont jai hrit aussi.
Pour viter dexprimer ses motions et ses sentiments, elle est devenue trs
terre terre ; si elle pouvait creuser un trou dans la terre pour sy cacher, elle
le ferait ! Pour ne pas lui ressembler, je moblige sortir, voir du monde, faire
des choses originales, pratiquer des activits dures et inattendues, parfois risques (physiquement, intellectuellement, nancirement). Jai un furieux
besoin de repousser mes limites (ou plutt celles de ma mre et de ma
famille) pour vivre la vie pleinement avec tout ce que mon existence peut
moffrir : cest un combat de tous les jours.

Le plus dur pour Djamel est de parvenir sortir de la tristesse et de


la gravit de sa mre. Le regard de ma mre est par de cette tristesse, comme si tout ce quelle regardait la faisait souffrir, comme
si elle tait dj consciente de la gravit, de la tragdie de la vie et
de la finitude des choses Le jeune homme ne veut pas passer
son temps souffrir et tremper dans le malheur.

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HYPERSENSIBLES

MOTIONS QUE NOUS RPRIMONS

Pour autant, comme tout individu qui ressemble plus ou moins


tel ou tel parent, Djamel met galement en vidence comment ses
vcus de trs forte sensibilit surgissent lorsque quelque chose le
touche et lui rappelle un moment quil na pas aim vivre.
Pendant longtemps, repasser devant le Thtre de La Crie na pas t
facile. Cest l que javais rencontr Nomie ma premire petite amie et
dans ce mme endroit quelle mavait annonc quelle me quittait ! Prs de
ce mme thtre, sur le boulevard Jean Jaurs il y a un tout petit htel trs
modeste Cest dans une chambre quelle avait loue avant de quitter Marseille que je lai serre en larmes pour la dernire fois Je ne pouvais pas
accepter quaprs tous ces merveilleux (mais aussi malheureux) moments
avec elle, notre histoire se nisse l Ce lieu est dsormais synonyme de
honte, dchec de ma vie amoureuse. Cest une douleur profonde, trop
rcente encore pour cicatriser. Tous les jours ou presque, en passant pied,
en voiture ou en tramway devant cet htel, un voile de tristesse assombrit
mon esprit et mon regard, je dtourne la tte pour ne pas regarder ce btiment, parce que jai honte de ce que jai fait

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CES

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Les dchirures de ltre


En ralit, les sanglots nont jamais cess ; et cest seulement parce que la vie
se tait maintenant davantage autour de moi que je les entends de nouveau.
M. Proust

Parmi les nombreuses sources dune sensibilit vive, voire dune


sensibilit vif, se trouvent toutes les formes des blessures traumatiques1.

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C ha p i tr e

Il sagit le plus souvent dun phnomne de correspondance : les ressentis (sensations, motions, sentiments) prouvs face des situations et des vnements actuels correspondent de prs ou de loin
des ressentis plus anciens lis des situations dsagrables ou
des vnements douloureux. Ils ractivent donc les blessures qui ne
sont pas encore guries et rappellent de faon plus ou moins directe
cette mmoire la conscience. En dehors du retour de souffrances
1. S. Tomasella, La traverse des temptes Renatre aprs un traumatisme, Eyrolles, 2011.

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anciennes, souvent oublies, qui altre lquilibre psychique du


prsent, cest surtout le dsaccord, ou mme le conflit, entre les
ressentis actuels et les ressentis anciens, qui engendre les manifestations dhypersensibilit : anxit, motivit, irritabilit, etc.
Dans ce cas de figure, les faits et les paroles de la ralit prsente
viennent rsonner dans lespace vide du trauma : cet espace est vacant
parce quil a t dsert par le sujet au moment du traumatisme. En
effet, limpact du choc est tel que le sujet est commotionn, sidr,
mdus. Le traumatisme laisse donc en lui une trace en creux : une
absence de mmoire, un dfaut de pense, donc un manque de
symbolisation1.
La pianiste Marie-Josphe Jude dcrit ce blanc du moment traumatique.
Jai ressenti quelque chose de trs particulier la mort de mon pre. Javais
presque neuf ans (il est mort une semaine avant mon anniversaire) et je me
souviens avoir t totalement incrdule lannonce de sa disparition. Ce
qui mennuyait le plus tait de voir ma mre et mes surs effondres (elles
avaient 16 et 17 ans), dans un tat de dsespoir incroyable, et moi, ne
sachant pas comment ragir. Si je me souviens bien, je narrivais pas avoir
de la peine comme je pensais quil aurait fallu que je la ressente mais je
sais que cela a accentu encore plus mon incapacit exprimer verbalement
mes motions.Tout vivait lintrieur, je parlais beaucoup seule, je ne pleurais jamais devant quelquun, toujours seule, et je crois que cela rajoutait de
lintensit aux ressentis. Par la suite, je crois que la musique est devenue une
ncessit absolue pour pouvoir extrioriser ce que je ne pouvais pas dire
1. Ibid.

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HYPERSENSIBLES

DCHIRURES DE LTRE

Cet espace vide du trauma joue alors le rle dune vritable caisse
de rsonance pour les ressentis, quelle amplifie, parfois considrablement, la mesure de la gravit des blessures passes.
Le phnomne de rsonance et damplification des ressentis est
parfois peru confusment sans pouvoir lui attribuer une cause prcise, ce qui ajoute au dsarroi de la personne trs sensible. De surcrot, lamplification produit un dcalage par rapport ce qui se
passe l vraiment, cest--dire ici et maintenant, puisquelle ne correspond pas au prsent, mais aux drames du pass.

La zone morte en soi


Beaucoup de personnes ayant vcu un traumatisme grave se sentent
porteuses dune part teinte, comme si une partie delles-mmes
avait disparu avec le trauma. Cette zone morte en soi est due un
vnement particulirement douloureux, effrayant ou honteux,
dont le sujet na pas pu parler. Elle constitue le cimetire de cet
vnement indicible autant que son mmorial secret.

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LES

Une personne qui porte en elle une telle zone dvaste peut galement tre tenue par une loyaut inconsciente la mmoire de lvnement catastrophique1, ainsi qu celle des personnes qui y ont
particip. Parfois, un tel pacte invisible commandant un deuil permanent ne permet pas lindividu de se rjouir avec les autres. Ce
dcalage peut rendre la personne qui en souffre trs sensible certaines ambiances festives, en amplifiant sa difficult y participer et
faire partie du groupe
1. Tout trauma correspond une catastrophe pour celui qui le vit.

115

Pendant trs longtemps, Aurlien ne stait pas autoris se rjouir avec les
autres. Aussi sortait-il trs peu. Il avait consacr tout son temps ses tudes.
Bien que trs sensible, il en tait mme arriv pendant des annes ne pas
vivre sa sensibilit. Par exemple, la musique lui faisait particulirement
peur : il sentait confusment combien les motions provoques par lcoute
dun morceau pourraient rveiller violemment en lui dautres motions quil
avait savamment enfouies. Emmur dans des raisonnements intellectuels et
des arguments philosophiques matriss, Aurlien ne vivait plus vraiment : il
fonctionnait, brillamment mme, mais il nexistait pas. Il avait la sensation
dtre dcentr, dport, de se trouver sans cesse ct de lui et de sa vie .

Ce type de constat plonge la personne concerne dans un fort dsarroi, comme si toutes ses anciennes prcautions taient devenues inutiles, comme si sa russite sociale ou professionnelle ne suffisait plus
lui donner le got de vivre ou la rassurer sur lutilit de sa prsence au monde. Une brche sest ouverte vers linconscient et la
mmoire traumatique.
Aurlien pense dabord au mauvais accueil qui lui a t rserv par sa famille,
dj nombreuse, au moment de sa naissance : Je nai pas le droit lerreur.
Jai tout le temps peur dtre rejet. Cela me coupe de moi-mme. Je suis focalis sur les autres et je ne pense plus moi. Je crains sans arrt de dcevoir,
de ne pas tre accueilli, de ne pas tre aim. Cette dcouverte laide se
resituer de faon plus juste face aux autres et tre moins sensible ce quils
pensent ou disent de lui. Pourtant, Aurlien ne se sent pas encore vraiment
vivant Un jour, bien plus tard, sur le conseil dune amie, souhaitant accorder
plus dimportance son corps quil a longtemps nglig au prot des abstractions intellectuelles, Aurlien va se faire masser et, par pudeur, choisit une
technique o il peut rester habill. Encore allong, les yeux ferms, juste aprs

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HYPERSENSIBLES

DCHIRURES DE LTRE

la sance de shiatsu1, Aurlien raconte quil a eu une vision . Jai vu un


corps trs maigre, recroquevill lintrieur de moi, comme un cadavre ou le
corps dcharn dun malade en toute n de vie. Intrigu, il a continu suivre cette vision dagonie faite de sensations et dimages intrieures. Puis sont
revenus des souvenirs du cancer dune de ses tantes bien aime et du rcit de
sa mort par des proches. Cette femme trs discrte tait souvent dconsidre
par la famille et Aurlien avait cach sa profonde affection pour elle. Il tait
trs jeune lors de son dcs, seul ltranger en voyage dtudes, et loin delle
au moment de sa mort, sans pouvoir lui dire adieu. Plus de vingt ans aprs
sa mort, il navait pas du tout accompli son deuil2. Sa peine et son chagrin
taient rests enclavs en lui, intacts, dans une part blesse, une zone mortevivante qui restait en souffrance et le rendait extrmement sensible la majorit des situations affectives, quelles soient heureuses ou malheureuses.

Les ramifications de la mmoire sont innombrables, nous en faisons


souvent lexprience. Une grande partie des situations o nous nous
sentons particulirement sensibles, donc fragiles, dcoule de ce
rseau dirrigation, la fois physique et psychique, par lequel notre
mmoire affleure la surface de la conscience pour repartir vers les
profondeurs de ltre. nigmes et mystres brivement entrevus
nous laissent souvent aussi perplexes quau sortir dun songe

La peur des mauvaises surprises

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LES

Certaines personnes sont tout le temps sur le qui-vive. Elles craignent le pire, plus ou moins sciemment, et semblent sattendre le
voir surgir, de faon soudaine, comme une fatalit. Ces personnes
1. Massage traditionnel japonais, par pression des pouces le long des diffrents trajets
dnergie (mridiens).
2. C. Nachin, Le deuil damour, LHarmattan, 1998.

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croient souvent au destin et sont lafft des moindres signes qui


pourraient tre annonciateurs de catastrophes, tels les oracles de
lAntiquit. Chez elles, il est frquent de rencontrer une forte sensibilit au rythme. Le rythme des paroles, des gestes, de la dmarche
des autres est, pour ces personnes, un bon premier indicateur de
lhumeur et de la disposition de ceux quils ctoient : bonne ou
mauvaise humeur, calme ou nervement, disposition favorable ou
dfavorable leur gard, etc. Elles ont gard en mmoire, comme
repre du danger, le rythme spcifique, souvent rapide et saccad,
rythme durgence, de panique ou de frnsie, qui fut celui du
moment traumatique. Elles redoutent galement tous les effets de
surprise et tentent, parfois par autant de ruses que de prcautions,
de sen prmunir. Elles sont devenues de vritables sentinelles !
Un seul instant dinattention
Le film Million dollar Baby de Clint Eastwood (2004) est une bonne illustration de cette peur que les pires coups bas surviennent au moment o nous
nous y attendons le moins. Une jeune femme est dtermine apprendre
boxer. Lentraneur quelle sollicite cherche la dcourager de nombreuses
fois sous prtexte quelle est trop ge. force de persvrance et de
tnacit, elle russit le convaincre et peut donc se former auprs de lui.
Faisant de rapides progrs dcisifs, elle commence bientt se produire
en combat. Son ascension dans le petit monde trs ferm de la boxe fminine est fulgurante. Lors dun match capital, profitant dune brve pause et
dun moment dinattention, sa rivale championne du monde, sans cur et
sans me, lui assne par derrire et par surprise un coup fatal qui la rendra handicape, sans espoir de rmission. Les visites de sa famille lhpital ne seront alors motives que par lappt du gain et de son hritage

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HYPERSENSIBLES

DCHIRURES DE LTRE

Cette histoire est une mtaphore intressante de ce que sont les


traumatismes les plus marquants : un dferlement inopin, une
attaque par surprise, lcroulement dun monde, la fin dun rve,
une trace indlbile, si ce nest un handicap (mme invisible) ou la
mort psychique dune part de soi.
Dans ce type de profil et dhistoire, la personne hypersensible craint
la fois :
le retour soudain de la mme catastrophe ou dune catastrophe
identique ;
le rveil douloureux, donc la ractivation, de la mmoire des
moments dhorreur ;
la rvlation vidente, pour soi mais aussi pour autrui, du handicap psychique ou de la zone morte en soi que le choc traumatique a occasionns.

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LES

Un jour, en sance, Milena se rend compte avec stupfaction que, depuis des
annes, elle passe son temps faire attention tout, tout surveiller sans
cesse, tant elle craint inconsciemment que ne puisse lui arriver une catastrophe. La premire explication quelle trouve (la rsistance politique Prague,
la peur constante dtre dnonce, puis lexil clandestin vers la France travers lAutriche et la Suisse) ne lui semble pas sufsante. Elle pressent en elle
un autre souvenir, plus prouvant, plus douloureux la suite dune runion
difcile, au travail, durant laquelle elle se sent injustement remise en cause
par un de ses collgues, elle svanouit. Les jours qui suivent, elle est trs
anxieuse, craignant de svanouir de nouveau, y compris dans les transports
en commun. Puis, une vive douleur dans le haut du dos sinstalle, brlante.
Une nuit, elle fait un cauchemar : quelquun quelle ne voit pas mais dont
elle sent la prsence hostile derrire elle la pousse violemment dans le dos
pour la faire tomber dans un escalier. cette occasion, Milena retrouve un
119

souvenir denfance correspondant en tous points son cauchemar. Un cousin plus g quelle, qui lenviait violemment lpoque, lavait effectivement pousse dans le dos pour la faire tomber dans un escalier : elle tait
reste inanime un moment aprs sa chute

Chaque traumatisme, surtout sil est psychique, est caractris par


une forte rmanence : un long temps durant lequel la frayeur quil a
occasionne reste active et oprante. La puissance du trauma fragilise donc lindividu de plusieurs faons, souvent concomitantes, le
rendant particulirement sensible tout ce qui pourrait rappeler la
catastrophe (la remmorer ou la faire revenir).

Porter la souffrance des autres


Lmotion dsigne un mouvement intrieur (un processus psychique) qui nous touche (nous affecte), cest--dire un trouble de
lme. Les potes crivent avec justesse : mon me est trouble .
Ce trouble vient galement affecter le corps de multiples faons :
rires ou larmes, respiration acclre ou coupe, rougeur ou pleur,
sueurs chaudes ou froides, tremblements, vertiges, etc. Certaines
motions nous paraissent agrables ou favorables, dautres dsagrables ou dfavorables. Aucune ne nous laisse indiffrents, moins
de nous tre coups delles en nous insensibilisant.
Lorsque nous accueillons avec souplesse et fluidit les diffrentes
motions qui se prsentent nous dans le cours de la vie quotidienne, elles ne nous font pas souffrir1. En revanche, nos motions
1. Voil pourquoi il nest ni utile ni ncessaire de grer ses motions, mais simplement de les vivre

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HYPERSENSIBLES

DCHIRURES DE LTRE

sont source de souffrance lorsque nous nous accrochons elles, que


nous les enterrions en nous pour mieux les cacher (aux autres et
nous-mmes) ou que nous les exprimions avec vhmence, voire
exagration, comme pour appeler les autres notre secours :
voyez comme je souffre, aidez-moi ! Noublions pas non plus
lcho en nous des motions dautrui. L encore, moins dtre
devenus insensibles, ce qui arrive aux autres nous affecte, plus ou
moins directement ou fortement. Dans une certaine mesure, nous
ressentons ce quils sont en train de vivre donc de ressentir, dautant
plus si nous nous identifions eux et si nous nous en sentons proches, donc concerns.

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LES

Un patient exprime quil se sent permable tout et, de ce fait, tout le


temps sur le l du rasoir . La souffrance des autres le perturbe beaucoup.
Dun ct, il est particulirement capable de compassion et de solidarit :
cest un homme gnreux qui aide facilement les personnes dans le besoin,
y compris celles quil ne connat pas et quil vient de rencontrer. Dun autre
ct, dans ses relations amicales et amoureuses, il est tellement attentif aux
attentes, aux besoins et aux vux de lautre, quil soublie peu peu luimme et peine alors se sentir vraiment exister. Durant certaines priodes,
il est dvor par langoisse . Il fait des cauchemars rptitifs dans lesquels il se suicide ou se dtruit par peur dtre captur ou tu par quelquun
dautre, souvent en position parentale dautorit, qui laccuse et le condamne sans appel. Ce patient se souvient des violentes disputes qui opposaient ses parents avant le dpart dnitif de son pre lorsquil avait cinq
ans. Sans savoir pourquoi, il sest dsign lui-mme comme coupable : il
croyait tre la cause de ces disputes. Aprs la disparition de son pre, cet
homme est devenu le soutien affectif et moral de sa mre, seffaant devant
le moindre de ses dsirs ou la moindre de ses contrarits. Il a ainsi pris

121

lhabitude de faire taire ses motions, ses mouvements intrieurs, pour tre
uniquement lcoute de ceux de sa mre, puis des femmes quil a ctoyes.
Sacriant une partie essentielle de sa vie intrieure, il a dvelopp une ide
trs ngative de lui-mme, grevant toute possibilit de relle conance en
lui. Surtout, il constate quun profond manque tre pse sur lui. Ce constat
le rend trs ractif et trs irritable. Cet homme sest reni lui-mme ; il sen
veut terriblement

Certains dentre nous, linstar de cet homme, se sont amputs


dune partie essentielle deux-mmes, pour devenir la colonne porteuse dun parent ou dun proche. Ils expriment parfois soudainement de vives rvoltes, qui peuvent sembler exagres pour leur
entourage. Il sagit dune faon de se retrouver un moment ou de
mettre un terme provisoire un excs de sacrifice : ils ont atteint la
limite de ce qui leur est supportable. Si certains explosent dune rage
pleine de fureur, dautres fondent en larmes amres ou scroulent
en sanglots dsesprs. Les ractions motionnelles sont trs varies ;
elles sont chaque fois justifies en leur fondement subjectif, frquemment lies au vcu dune profonde injustice relle mais invisible. Il est impossible de porter longtemps la souffrance dun autre
sans courir le risque de seffondrer ou dy succomber. La grande
sensibilit des hypersensibles, extriorise de temps autre de faon
exaspre, dcoule souvent dune existence passe consoler ou
encourager les autres, prive de consolation et dencouragement.
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HYPERSENSIBLES

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Emprises et contraintes
mentales
Tous ceux qui lont connu se rappellent des moments o souvrait le gouffre
de son me envieuse, et ctait comme si, son contact, on se salissait.
E. Carrre

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C ha p i tr e

Comme nous venons de le voir, il est plutt ais de dcouvrir


comment de trs nombreuses formes dhypersensibilit peuvent stre
dveloppes partir de situations de saturation ou de surmenage,
dune difficult se protger, dune identit vacillante ou fragile, de
conflits rcurrents avec un environnement normatif ou coercitif, mais
aussi de blessures traumatiques plus ou moins rcentes. En revanche,
la toile daraigne que reprsente un rapport demprise avec une personne ou un groupe est une source trs rarement dsigne dexacerbation de la sensibilit, dtres rendus vulnrables dessein, utiliss sans
scrupules malgr les apparences et pousss bout par une volont destructrice habilement dissimule sous le masque de la normalit 1.
1. Cf. S. Tomasella, La perversion Renverser le monde, Eyrolles, 2010.

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Fausses excuses et faux-semblants


De nombreux patients expriment leur puisement et mme leur
usure face aux refus de considration et dcoute. Ils souffrent
de ces fins de non recevoir rcurrentes, dans leurs interactions
avec certains de leurs proches, en famille ou au travail, souvent sur
de longues priodes. Cette usure peut aussi dcouler de fausses
promesses ritres, qui ne sont finalement jamais tenues : les discours enjleurs annoncent larrive dun changement qui, dans les
faits, ne vient pas. La situation difficile perdure ; ceux qui ont sen
plaindre se dcouragent, perdent leur entrain, dsesprent de trouver une issue et sont de plus en plus tendus et cran .
Cette situation est malheureusement de plus en plus rpandue, en
tmoignent les souffrances au travail frquemment dcries et les
nombreux suicides qui en dcoulent. Moins dnonce, la participation lemprise nest pas uniquement le fait dindividus retors et
haineux. Elle peut venir de personnes qui ont elles-mmes grandi
dans des rapports demprise et qui ont, pour survivre, dcid
dtouffer leur forte sensibilit, jusqu ce que cette asphyxie leur
devienne insupportable
Dans son travail, mais aussi dans ses relations avec des proches, Yacine a
longtemps t un rouage dun systme dinuence qui donnait raison aux
plus forts, et notamment aux hommes (surtout sils taient plus gs ou plus
puissants). Il a beaucoup justi sa participation des procds autoritaires
par toutes sortes de rationalisations abstraites idologiques et thoriques,
autant que par un recours au consensus, signature de toutes les formes de
perversion : a se fait , puisque cela se fait, je nai rien dire ou encore
cest comme a , cela a toujours t ainsi ; banalisation du mal par

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HYPERSENSIBLES

ET CONTRAINTES MENTALES

excellence ! Grce aux encouragements et au soutien de sa compagne, Yacine


est capable aujourdhui de sen rendre compte et de se remettre en cause. De
surcrot, il a lui-mme choisi et accept au pralable de se librer des drogues
qui linsensibilisaient. Cela me permettait de me dconnecter de la ralit,
surtout de mes sensations et de mes sentiments , explique-t-il depuis. Pour
moi, la cigarette tait un vrai blindage contre mes motions, une cuirasse qui
mempchait de ressentir quoi que ce soit. Quant lalcool, ctait une bonne
excuse pour dire et faire nimporte quoi, mme de violent, en prtendant que
je nen tais pas conscient. Avec le sevrage, Yacine dcouvre quel point il
est fragile : je suis peu de chose, je me sens dpass ou boulevers par des
petits riens ; je mesure aujourdhui lampleur des dgts : jtais devenu un
robot, une machine, un automate programm pour craser les autres.

Comment des personnes comme Yacine, qui sont en ralit dune


extrme sensibilit et dune profonde vulnrabilit, en arriventelles devenir les acteurs ou collaborateurs de systmes demprise,
en sinsensibilisant par toutes sortes de subterfuges, notamment par
des stupfiants1 ?

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EMPRISES

Un enfant quilibr et en bonne sant peut tre caractris par un


lan de vie vers lextrieur (les autres, la nature, le monde) et un regard
intrieur (il se peroit et il peroit ce qui lentoure partir de ses
vcus intimes, de ses ressentis lui). Lorsquun adulte (parent ou
professeur) le dsigne pour le reprendre, le rprimander ou mme
pour le complimenter ou le fliciter, il lui dit : tu es ceci ou cela .
Ce phnomne de dsignation venant du dehors provoque un
dtour forc de lenfant vers limage extrieure de soi, cest--dire que
cela le pousse construire une ide sur lui-mme, un savoir abstrait
1. Voir aussi M. Milner, La folie refoule des gens normaux , rs, 2011.

125

sur lui. Lenfant est excentr, dcentr, dport de lui-mme. Pour


reconqurir son quilibre, il a besoin de pouvoir retrouver ses ressentis et la perception intrieure quil a de lui-mme.
Ainsi, la concordance de la parole de ladulte avec ses ressentis
confirme la vracit de ses perceptions et la validit de son regard intrieur, personnel et subjectif. En revanche, la discordance de la parole
de ladulte avec ses perceptions provoque une dformation et une distorsion de son discernement, en maintenant le regard extrieur, cette
vision extriorise dpersonnalise qui ne lui appartient plus, et en le
laissant dcentr, donc tranger lui-mme. Pour sorienter, lenfant
hors de lui a dsormais besoin des recommandations de ladulte : il lui
a dlgu sa capacit de percevoir et de penser. Il renonce luimme ; son dveloppement personnel sest arrt. Il va donc imiter
ladulte devenu support dexistence, adopter ses postures, endosser ses
comportements, rpter ses discours et dfendre les mmes idaux. Il
devient le maillon anonyme dune chane dshumanise.
Yacine commence prendre conscience de son conditionnement denfant
partir dun rve qui le laisse dans un profond malaise. Je suis dans un trs
grand couvent, presquune ville fortie, pour une priode que je ne connais
pas, sans trop savoir pourquoi je dois tre l. Je suis enfant. Il est difcile de
se retrouver dans les longs couloirs, les grands halls et les cours dsertes,
sans repres pour sorienter. Jai limpression dtre coup du monde et de la
vie lextrieur. La situation me semble absurde. Au moment de djeuner, je
descends vers les rfectoires au sous-sol. Le premier est complet, je descends
encore un tage vers le second. Il reste trs peu de places. Je minstalle une
table. Je me demande ce que je vais choisir de manger parmi les plats qui
sont dans un chariot. Le temps daller me laver les mains, il ny a plus rien

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HYPERSENSIBLES

ET CONTRAINTES MENTALES

manger. Je remonte donc vers le premier rfectoire, puis je me dirige vers le


chariot encore garni et les personnes qui servent. Lune delles me demande
si je ne viens pas uniquement pour manger plus, comme si je trichais et utilisais une fausse excuse pour leur demander un plat. Je me sens gn dtre
accus tort alors que jai faim et que je nai encore rien mang Ce long
cauchemar permet Yacine de reprer comment le systme familial de son
enfance reposait sur larbitraire, labsence de repres, la confusion, lintimidation et la punition : toutes les conditions qui signent la prsence dun systme
demprise. Ce type dducation la dcervel et rendu extrieur lui-mme, lui
barrant toute autre issue apparente que celle de se fondre dans la masse,
entrer dans le rang et faire le jeu du systme en pousant ses lois !

En abdiquant, en sacrifiant sa subjectivit, en se dpouillant de son


libre arbitre, en sen remettant aux mains de ses ducateurs, lindividu se dfait de sa sensibilit singulire qui reste en jachre, endormie mais pas morte pour autant. Lorsquil a la possibilit, et le
courage, de se dfaire des automatismes et des dfenses (y compris
narcotiques) qui lui ont permis dexister malgr sa bance intrieure, il retrouve une sensibilit dune grande vivacit et la fragilit
intrinsque sa condition humaine. Quel que soit son ge, jeune
ou vieil adulte, il dcouvrira peu peu comment vivre son existence singulire partir de sa sensibilit personnelle, et non plus en
la fuyant ou en lesquivant.
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EMPRISES

Lhorreur du corps rel


Il est souvent difficile de grandir, de mrir, de vieillir, de quitter les
repres connus et le confort quils apportent, pour accder de
nouvelles faons dtre, dexister, de vivre, donc de se situer dans

127

ses relations. Ce refus de grandir, de changer et dvoluer est surtout un refus de ressentir et de sincarner dans ce corps-l qui est le
ntre, malgr toutes ses imperfections et ses limites. Paradoxalement, ce phnomne concerne beaucoup de personnes trs sensibles, tellement apeures par leurs fragilits quelles ont de grandes
peines sinscrire dans le concret de la ralit. Elles peuvent ainsi
se sentir perdues lorsquelles doivent faire face de petites comme
de grandes modifications : du changement de place dun objet sur
une tagre ou du remplacement des rideaux dans une pice la
rorganisation dun magasin habituel ou un dmnagement
Pour certaines femmes, cette fragilit est exacerbe avant et pendant leurs rgles ; pour quelques hommes aussi, elle est accrue par
le dgot de leur femme pour toute forme de rencontre sexuelle.
Il arrive que ces personnes mettent en uvre, mme malgr elles,
une sourde force de destruction (du lien, de soi, de lautre), invitablement suivie de dcouragement, voire de dpression, mme si
elle est masque, puis dune plainte lancinante, qui sinstalle et
tourne facilement la revendication.
Dune sensibilit extrme, Nadia na jamais aim son corps. Enfant arrive
par accident , elle a doublement du ses parents puisquelle est ne lle
alors quils attendaient un garon. Trs brillante lcole, elle est rgulirement premire de sa classe, ne partage pas les jeux de ses amies et, plus
tard, ne sort pas avec elles. ladolescence, elle est directement confronte
au suicide dune camarade de classe dont elle se sentait trs proche. Suit
une priode danorexie. Hospitalise, le mdecin psychiatre abuse delle :
je suis sortie encore plus dtruite de lhpital , constate-t-elle avec amertume. Elle sombre dans les drogues dures jusquau jour o elle assiste

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HYPERSENSIBLES

ET CONTRAINTES MENTALES

impuissante la mort par overdose dun compagnon dinfortune quelle


aurait souhait pouvoir aimer un jour, sans oser le lui exprimer. Mangeant
trs peu, Nadia retourne avec srieux ses tudes en se promettant de ne
jamais tomber amoureuse, tant elle craint de souffrir encore plus. La seule
vocation de la sexualit leffraie : jen ai terriblement peur encore aujourdhui , cone-t-elle gne, les yeux baisss. Jtais tout le temps mal dans
ma peau, explique Nadia, incapable de minscrire dans la ralit : seuls les
livres me rassuraient . Elle est encore ainsi lheure actuelle.

Les parents de Nadia taient de grands idalistes, marqus par


lidologie hippie des annes 1960-1970 et la croyance sincre que
le communisme allait vraiment pouvoir changer le monde. Nadia
ne parvenait pas adhrer aux rveries de ses parents. Elle savait
quelle ne pourrait que les dcevoir. Elle craignait par-dessus tout
de ne plus tre aime deux et dtre rejete.

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EMPRISES

Pour dnir lemprise qui lenserre, Nadia avance : Je ne mappartiens plus ;


jai limpression de ne plus vivre ma propre histoire . Plus prcisment, elle
cherche mieux comprendre son aversion pour la sexualit. Elle peroit quil
sagit surtout dun dgot pour le corps de lhomme Lui reviennent alors
des souvenirs de son pre, homme trs sportif, tirant orgueil de son apparence physique et exhibant son corps nu autant quil le pouvait. Il demandait
souvent sa lle de se serrer contre lui pour lembrasser, ou de laisser la
porte de la salle de bain ouverte lorsquelle faisait sa toilette, ce qui plongeait Nadia dans leffroi et la sidration. Sans le moindre tact, son pre la
dvalorisait en lui reprochant dtre coince .

Les situations demprise sont varies et diffrent entre elles. Certaines formes demprise ne relvent pas directement dune perversion

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affirme et installe, mais plutt de contraintes mentales, souvent


idologiques, que les parents imposent leurs enfants en croyant
quils les lvent dans une forme dducation meilleure que celle
quils ont reue, que cette ducation soit puritaine, avec le retour en
force des fanatismes religieux, ou au contraire libertaire. Ce ne sont
pas les choix et les croyances des parents qui sont en cause, ils leur
appartiennent, mais la conviction illusoire et trs ancre quils ont
du bien-fond de leurs ides et de la ncessit de les inculquer cote
que cote leurs enfants, sans respecter ni leur libert de discernement, de pense et dexpression, ni leur dveloppement humain.

Lenvie destructrice
Jai reu la vie comme une blessure.
Lautramont

Les individus dont la sensibilit est paroxystique peuvent percevoir


intrieurement quils sont tout le temps sur la brche . Dailleurs,
certains se plaignent : Jen fais trop, sinon je me sens coupable ,
ce qui en dit long sur les loyauts qui les enferment dans des obligations face aux autres et les poussent se sacrifier. Preuve, sil en
est, que toute forme demprise, extrieure (dans la relation aux
autres et au groupe), devient peu peu intrieure (de soi soimme)1. Cette suractivit les puise. L encore, lpuisement est un
signe que la position subjective (la faon qua le sujet de se situer)
nest pas juste. quoi sert-il donc de se croire oblig de rpondre
1. Voir S. Tomasella, Le surmoi Il faut, je dois, Eyrolles, 2009.

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HYPERSENSIBLES

ET CONTRAINTES MENTALES

aux attentes des autres, quel en est le bnfice et quel prix ? En


dernier recours, seule la maladie arrte le toujours plus .
Cependant, se dvouer sans cesse pour une cause ou pour autrui
ne rend pas heureux, loin de l. Insatisfait, mcontent, ngatif,
lindividu qui se sacrifie (se mortifie) voit surgir en lui des montes
de violence face aux personnes vivantes et joyeuses. Son austrit
et son srieux le poussent les envier. Il lui arrive de dtester ceux
de ses amis qui savent ce quils veulent, sont panouis et russissent1. Ces manifestations denvie mettent en vidence le vide intrieur et lappauvrissement des ressentis, voire leur absence, chez les
personnes paralyses et dvitalises par lemprise.
Par moments, Marc est trs envieux. Aprs coup, il le regrette et a des
remords : Jai toujours voulu aimer et tre aim, malheureusement, dans
mon histoire familiale cet amour nexistait pas. Tout ce que Marc considre
comme une injustice renforce et attise sa trs grande sensibilit. tel point
quil a prfr se couper de sa sensibilit. Je crois que linjustice de mes
parents lgard de leurs enfants, mais aussi leur incomprhension et cette
mauvaise opinion que javais de moi-mme mont amen au l du temps
ne plus accepter dtre sensible et donc me dsensibiliser en me dshumanisant jour aprs jour. Comme a, je croyais me tirer daffaire !

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EMPRISES

Pourtant, ni Marc, ni Yacine, ni les individus qui leur ressemblent ne


peuvent liminer totalement lhumain en eux. Marc explique sa prise
de conscience : Pour ma sauvegarde, jai d faire le choix de revenir
en arrire, sur les bases de ce que jaurais voulu tre. Aujourdhui,
1. M. Klein, Envie et gratitude, Gallimard, 2001.

131

jaccepte ma sensibilit, mme si ce nest pas du tout facile. Souvent, mme, Marc ne se trouve pas assez sensible dans le lien avec
les autres, pas assez vivant. Dans tous les cas, cette sensibilit peut
dboucher sur des pleurs, des cris, de la colre : je les laisse venir,
puis jy rflchis beaucoup . Elle lui semble souvent trop tourne
vers lui-mme, surtout dans les moments dangoisse, et pas encore
assez vers les autres.
Suite un rve, Marc retrouve un souvenir ancien. Ctait une priode o
jtais lcole primaire. Cela se passait le matin lorsque ma mre nous
amenait lcole en voiture. Quand jy repense, ctait trs angoissant. Je
ne me souviens pas de mon pre, il devait partir travailler plus tt. Ma mre
nous lanait mon petit frre et moi : Je vais me suicider. Je veux mourir.
Je suis une esclave. Je nai pas de vie. Je nai jamais eu de vacances. Jai
travaill toute ma vie. Elle se plaignait moi en particulier, parce que je
lcoutais, mais jamais mon pre : elle avait trs peur de mon pre. Il terrorisait tout le monde. Mon pre tait un tyran, cest vrai, mais ma mre ne
sest jamais rvolte contre lui : elle tait trs plaintive ; tout le temps dans
le malheur et la plainte, tout le temps mal quelque part. Elle na jamais t
heureuse. Elle avait crit ce malheur dans sa tte. Comme une maldiction,
comme une fatalit ; et jy ai cru, moi aussi !

couter sa mre, Marc tait convaincu quelle vivait un enfer ,


mais ne comprenait pas pourquoi elle ne divorait pas, pourquoi
elle ne partait pas, pourquoi elle se soumettait. Ce nest pas une
vie pour un petit garon , sanglote Marc, qui exprime quel point
il se sentait perdu et angoiss. Il est capable de mesurer aujourdhui
combien lemprise rend lenfant otage de son (ou ses) parent(s).

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HYPERSENSIBLES

ET CONTRAINTES MENTALES

Une emprise (celle du pre despotique et mprisant) peut en


cacher une autre (celle de la mre esclave et plaintive). Sous les feux
croiss de ces deux formes demprisonnement de son discernement
et de sa pense, lenfant est rduit au silence, lobissance et
limpuissance face au spectacle dsesprant du dsamour entre ses
parents. Il ne peut pas apprhender clairement, donc accueillir, ce
quil est et ce quil vit. Il narrive pas dvelopper une bonne relation avec sa sensibilit, pas plus du ct de limpression (ressentir et
percevoir) que du ct de lexpression (figurer et parler).
La vraie question nest pas tant dtre plus ou moins sensible, mais
de vivre en conscience, dans la plnitude de nos ressources et au
mieux de nos possibilits, la sensibilit singulire qui est la ntre

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EMPRISES

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TROISIME PARTIE

Bien vivre
sa sensibilit

Comme nous lavons vu, une grande sensibilit est souvent mal
vcue par celui qui lprouve, et peut tre, galement, mal reue
par son entourage. Dcourags, certains dentre nous peuvent alors
penser quils sont dcidment trop sensibles pour vivre heureux, en
harmonie avec eux-mmes et avec leur entourage.
Pourtant, nous pouvons faire le choix dcarter la fatalit de notre
chemin et adopter un autre angle de vue, afin dtre au mieux qui
nous sommes. Ainsi, lactrice Marion Cotillard dclare lors dune
interview : Jai toujours eu une grande sensibilit [] Heureusement, cette hypersensibilit aggrave est compense par une nouvelle aptitude rire de moi-mme et de mes ractions motives, qui
peuvent tre dmesures1. Elle ajoute quelle a appris se recentrer
sur elle-mme, quelle a dvelopp galement une capacit de recul
et un humour salutaires vis--vis delle-mme.
Il est donc possible de changer le regard port sur soi et de trouver
des faons de vivre en accord avec soi-mme. Comment y parvenir ? Par quels processus ? Nous allons le voir

1. Psychologies Magazine, 26 mai 2012.

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HYPERSENSIBLES

Ni grer, ni subir :
vivre nos motions
Le miracle est intrieur. Il puise sa source dans le renoncement
aux ides noires issues de lenfance.
A. Strauss, O. Redon

La plus grave erreur concernant la sensibilit (et surtout lhypersensibilit) est de la considrer comme incongrue, gnante, ou pire :
pathologique . Notre monde contemporain a trop tendance
tout vouloir normaliser , donc morbidiser (rendre morbide),
en faisant croire htivement et sans honntet que tout ce qui sort
des cases normal et standard relve de la maladie.

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C ha p i tr e

Pourtant, un des fondements de lquilibre psychique, donc de la


sant, rside dans la vigilance ne pas croire ce que les autres disent
de nous, et surtout ne pas sy rduire. Il est dj bien difficile de
se connatre soi-mme ; lautre peut difficilement nous connatre
mieux que nous-mmes. Cela nempche pas, bien entendu,
dcouter de vrais amis aviss, qui peroivent nos faons dtre au

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monde et en relation, et peuvent tmoigner de ce quils constatent


chez nous, sans nous juger.
Une autre des cls de la sant psychique est dtre en mouvement
et en alerte, donc en recherche. Il sagit de ne pas nous asseoir sur
nos certitudes, de ne pas nous figer dans nos habitudes, de ne pas
nous laisser ptrifier par ce que nous croyons, de ne pas nous amollir dans le confort du convenu, mais dtre en action : de passer de
ltat (inerte) au processus (fluide), qui est le signe du vivant.
Franoise Dolto le signifiait clairement lorsquelle parlait de lallantdevenant du dsir : ltre humain est en marche, devant lui, il va et
devient selon ses aspirations profondes, selon sa sensibilit propre.
Il ne sagit donc pas de contraindre, de brimer ou de censurer sa
sensibilit, mme particulirement forte : il sagit de lcouter, de
lui faire de la place et de lexprimer au plus juste. Il nest pas question dempcher toute manifestation motionnelle, mais de vivre
ses motions sans les subir. Comment ? En crant de lespace, en
laissant un espace ouvert pour soi et pour lautre : pour que puisse
exister la sensibilit des uns et des autres, comme elle apparat, au
dtour des surprises de la relation.
Devenir humain est une conqute quotidienne. Celle-ci passe par
la fiert dtre sensible, puisque la sensibilit caractrise lhumain et
que chaque tre est spcifique. Ma libert mengage donc ne permettre rien ni personne de me dmolir, ce qui rejoint cette belle
maxime de Frederick Mattias Alexander : Ne se laisser rtrcir par
rien, par personne et surtout pas par soi-mme1.
1. Voir C. Hardy, L. Schifrine, S.Tomasella, Habiter son corps. La mthode Alexander, Eyrolles,
2007.

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HYPERSENSIBLES

GRER, NI SUBIR

VIVRE NOS MOTIONS

Bien vivre sa sensibilit nest pas donn une fois pour toutes ; cela
requiert de saffirmer pour confirmer instant aprs instant la lgitimit de son existence sur terre comme tre humain unique.

La sensibilit, organe de la perception


La vie est une comdie pour celui qui pense,
une tragdie pour celui qui sent.
Proverbe espagnol

Le dilemme provocateur de la sagesse populaire espagnole nest pas


insoluble ; il invite passer du deux au trois en crant des ponts :
sentir et penser, pour tre capable dagir au mieux
Les mots que nous utilisons sont souvent appauvris par lhabitude et
les automatismes. Nous ne savons plus exactement ce quils veulent
dire. Nous les utilisons machinalement. Tronqus, mutils, amputs,
quils soient ou non abrgs pour devenir encore plus familiers, ils
sont alors branchs sur le consensus social, le moule normatif du systme culturel, ce grand sac vide des opinions courantes.

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NI

Lutilisation des mots justes est particulirement prcieuse. Elle permet de mieux sy retrouver dans nos existences. Il est long et souvent
difficile de parvenir percevoir exactement la ralit telle quelle est.
Aussi, le mot ressenti est-il frquemment employ mauvais
escient. Sentir et ressentir sont des verbes daction : ils correspondent
des agissements, donc des moments durant lesquels nous sommes
en mouvement, nous sortons du repos, de limmobilit, voire de
linertie, pour agir dj en nous-mmes, pour percevoir la ralit
par son impact sur nos sensations. Cela signifie que nous sommes

139

dans ce que nous faisons, que nous en prenons linitiative. Malheureusement, une utilisation errone du mot ressenti aboutit des
erreurs dinterprtation, donc des malentendus. Pour certaines
personnes, il sagit dune croyance, dune ide ou dune supposition. Lorsque vous leur demandez ce quelles ressentent, elles vous
disent ce quelles croient, ce quelles imaginent, ce quelles supposent, mais pas du tout ce quelles sentent. En effet, le ressenti dsigne une sensation, une motion ou un sentiment. Rien de plus. La
pense ne vient quaprs. Elle slabore progressivement partir des
ressentis (sensations, motions, sentiments) ainsi que des intuitions.
La mme confusion existe frquemment dans le langage courant
entre impression (il me semble que) et perception (je constate que).
Cette confusion peut engendrer des conflits, puisque les personnes
qui sopposent ne vont parler ni de la mme chose, ni sur le mme
plan.
Un homme et une femme sont trs amoureux. Ils sont tous les deux des tres
extrmement sensibles. Ils sont ensemble depuis plusieurs mois et rien ne
semble pouvoir ternir leur belle entente faite dattention, dcoute, de tact
et de sentiments profonds rciproques. La seule ombre au tableau concerne
la relation que cette femme entretient encore avec son ex-compagnon, dont
elle assure ntre que lamie, sans le moindre souhait de retourner un jour
ventuellement avec lui. Son compagnon actuel accepte cette situation un
peu incongrue et dstabilisante : il fait conance la femme quil aime.
Nanmoins, certaines occasions, lempressement, leuphorie et lexcitation
de sa compagne, lorsquelle parle avec lex-compagnon, plongent lhomme
dans le doute, ou mme dans un profond malaise. Retenu, il ne cherche pas
contrarier sa ance. Lorsquils en viennent parler de cette situation et

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HYPERSENSIBLES

GRER, NI SUBIR

VIVRE NOS MOTIONS

quil exprime simplement ses ressentis, la femme se braque et laccuse dtre


jaloux : cest en tout cas ce quelle croit, tel point quelle en est maintenant
persuade. Cette croyance lui tient lieu dexplication. Son compagnon essaie
de prciser quil nest pas jaloux, quil exprime seulement son malaise. Lorsque leurs changes se tendent, il peut devenir vhment face la fermeture
de sa compagne, qui lui reproche alors dtre aussi violent que moralisateur.
Install, le malentendu devient un conit de fond.

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NI

En fait, ces diverses conceptions des ressentis correspondent trois


postures psychiques face la ralit, souvent inconscientes, ce qui
renforce les incomprhensions et les malentendus.
Pour celles et ceux, comme cette femme, qui fonctionnent partir
des opinions de toutes sortes, un ressenti se rduit une impression,
au niveau de limaginaire et des suppositions. En consquence, ces
personnes ont de la ralit une vision fausse, fonde sur leurs
interprtations et leurs illusions. Comme tout se joue ici au niveau
de leurs croyances, il est trs ardu de leur faire entendre quils ne
dsignent pas la ralit mais seulement leurs ides sur la ralit.
Dautres, comme son compagnon, expriment leurs sensations, et
parfois aussi les images intrieures qui en dcoulent : ils font appel
leur sensibilit et se situent dans le domaine des perceptions,
donc de lexprience de la ralit prouve, sans ide prconue.
Comme il nest facile pour personne dobserver puis dexpliciter
ses sensations, le temps pour tmoigner de lexprience vcue est
plus long que pour affirmer des ides sur la situation.
Enfin, il existe des individus, comme lex-compagnon, qui ne
vont se situer que dans une forme distante dobservation froide,

141

extrieure et non implique, des autres et des vnements. Souvent mprisants et moqueurs, voire cyniques et sans cur, imposant un discours cru ou dcapant sur un rel brut, anonyme, ces
individus fonctionnent dans le registre de lintellectualisation et
de la dissociation (coups de leurs ressentis, quils refusent), cest-dire de linsensibilit. Pour eux, toute personne sensible sera
facilement taxe dhypersensibilit ; la sensibilit tant considre comme un dfaut mprisable ou une fragilit, voire une tare.
Un soir, chez des amis, une dispute sourde clate entre les deux amoureux,
aprs une conversation tlphonique de la femme et de son ex-compagnon,
durant laquelle elle tait particulirement enjoue, puis moustille lorsquil
lui raconte une aventure sexuelle sans lendemain quil venait davoir avec
une trs jeune femme, de plus de vingt-cinq ans sa cadette, quil sest vant
davoir consomme sans donner suite, sans mme la rappeler, malgr les promesses quil lui avait faites pour la sduire. Une fois seuls, lhomme explique
sa rvolte sa compagne : le comportement de lex-compagnon de celle-ci
le dgote ; il ne comprend pas pourquoi elle est complaisante avec lui, elle
dordinaire si pudique et si respectueuse. Pourquoi se laisse-t-elle inuencer
par lui ? L encore, la femme se braque, dsignant son compagnon comme
intolrant et troit desprit. Elle reprend mme une formulation brutale et
cynique de son ex-compagnon1 en lanant schement : chacun fait ce quil
veut de son cul ! Elle refuse dentendre que son compagnon exprime uniquement, sans jugement2 ni complicit, ses perceptions sur la ralit, et ici
1. De fait, les personnes qui appuient leur discours sur les ides communes, plutt que
de fonder leur pense sur leurs perceptions singulires, sont plus influenables et risquent plus de se trouver sous lemprise dindividus malveillants, y compris en rptant les formules toutes faites qui participent de leur dcervelage
2. Bien entendu, pour tre prcis, juger nest pas valuer, acte ncessaire au discernement.

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HYPERSENSIBLES

GRER, NI SUBIR

VIVRE NOS MOTIONS

sur un comportement qui ne correspond pas sa conception de la relation


entre humains. Le malentendu perdure dans le couple, rendant chacun trs
malheureux et dcourag.

Lorsquun conflit surgit, ou mme sinstalle, la sensibilit de chacun est exacerbe ; plus forte raison si ce conflit nat dune
incomprhension dont le point de dpart est la diffrence de position subjective face au rel, donc la place accorde ou non la sensibilit comme vecteur de perception Lorsque la sensibilit de
chacun permet de percevoir la ralit, les mots utiliss pour dcrire
les sensations favorisent un change juste et nuanc. En revanche,
si le langage nexprime que des ides, des prjugs ou des croyances, la sensibilit est carte, le rel ne peut plus tre peru tel quil
est : lentente ou la msentente rsultent du seul partage de rfrences thoriques ou morales.

Accueillir les phnomnes


Il semble plus commode et confortable de croire que le monde correspond certaines ides glanes depuis lenfance auprs de figures
faisant autorit ou auprs de groupes de rfrence. Cela peut mme
donner beaucoup dassurance ceux qui affirment aveuglment,
avec aplomb et sans lombre dun doute, des vrits absolues
(quelles soient mdicales, politiques, religieuses, etc.).
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NI

Il est bien plus ardu de constituer peu peu sa propre conception


de la vie, du monde, de son existence partir de ses expriences.
Cette dmarche est personnelle et non plus institutionnelle, individuelle et non plus sociale, scientifique et non plus dogmatique.

143

Elle a t mise en vidence, puis lhonneur, ds la fin du XVIIe sicle


par les philosophes des Lumires.

Il sagit en fait dune exigence simple dfinir, mais difficile mettre en uvre : observer les phnomnes, tels quils se prsentent
nous, avec un il neuf, sans prjugs, sans prconception (sans
interprtation pralable), dans leur droulement dynamique, selon
leur mouvement propre.
Cette dmarche nest possible que si nous nous mettons lcoute
de notre sensibilit, donc des informations quelle nous apporte
sous forme de ressentis. Une sensibilit foisonnante et trs dveloppe nest donc pas un handicap, au contraire : elle demande seulement de prendre plus de temps pour faire le tri et dmler tous les
flux des informations sensorielles qui surviennent.
Dune sensibilit extrme, tout le temps eur de peau , Lizzy commence
mieux se reprer dans le ot de ses sensations, y compris en se protgeant
lorsque cela lui semble ncessaire. Je vis linstant intensment sil est positif, ou jessaie de me protger sil savre difcile. Je peux prouver une
grande fatigue quand je lutte contre les effets de ma vulnrabilit, par exemple si je me sens dstabilise par les propos peu valorisants des autres. Lizzy
fait la part des choses. Cette sensibilit est aussi un atout, elle magnie les
sensations : cette pense mme me rconforte. Jessaie en quelque sorte de
transcender ma sensibilit, de lutiliser, car elle me fait me sentir vivante, je
la considre comme une qualit. Elle me rapproche des autres. Parfois je
me sens impuissante rguler le ot et je me sens submerge, incapable de
calmer lmotion, jai alors besoin de temps pour comprendre et intgrer
ce qui sest pass, pour le mettre en mots. Intellectualiser ce qui marrive
maide beaucoup, mme si lmotion perdure longtemps. Par intellectualiser,

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HYPERSENSIBLES

GRER, NI SUBIR

VIVRE NOS MOTIONS

jentends comprendre, rationaliser et essayer de retenir les divers mcanismes


qui ont conduit la situation de stress, de souffrance, pour ne pas ritrer les
mmes schmas et viter lenfermement.

Comme beaucoup de personnes qui se trouvent hypersensibles ,


Lizzy se comparait beaucoup aux autres, se trouvant trop fragile par
rapport eux, quelle idalisait, donc moins intressante, moins
forte, moins aimable, etc. Elle a mis du temps quitter la dvalorisation de sa personne et de son existence, pour se considrer comme
unique, singulire et valeureuse. Elle a mme compris, un jour, que
tout jugement est un choix et un acte de non-amour . Chacun de nous
peut prfrer faire le choix de la libert et de lamour. La dmarche
intrieure qui lui a permis de se trouver, elle, fire de sa sensibilit
et de son temprament, peut tre rsume schmatiquement en
trois phases.
Trouver les mots justes pour dcrire ce qui est ou a t vcu. Le
rel est ralis1, il devient conscient ; le souvenir ne hante plus
obscurment, il devient une mmoire consciente.
Accepter de laisser les ides abstraites, les ides communes, ou
mme plus simplement les ides des autres, pour dceler et capter
en soi les visions intrieures : images-sensations , images du
corps ou images sensibles : larticulation entre lme et le corps est
retrouve2.
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NI

1. Cf. P. Delaunay, Les quatre transferts, FAP, 2011. Je ralise signifie je prends conscience , je comprends , etc.
2. S. Tomasella, Linconscient, Eyrolles, 2011.

145

Choisir lamour : ne plus se dnigrer soi-mme ou se dvaloriser


par rapport aux autres, mais apprendre saimer, notamment en
apprciant sa juste valeur sa propre sensibilit

De son ct, Djamel se rend compte en racontant ses souvenirs quil


est particulirement sensible aux lieux, aux btiments, aux rues, aux
parcs Jai vcu ces cinq dernires annes Marseille et je me suis
dit que je pourrais cartographier tous les endroits de cette ville dans
lesquels jai des souvenirs particuliers. Puis, il prend le temps de
dcrire un un ces endroits chargs dmotions, de sentiments et de
son histoire personnelle, pour mettre en lumire la faon dont il a
constitu son identit.
Je me suis construit tout seul par timidit et peur des autres, des enfants
de mon ge, des professeurs, des plus grands. Lenvironnement en gnral
ma toujours offert des repres, des lots de consolation, des endroits pour
me cacher, pour misoler, pour mmerveiller Le jour o jai compris que je
ressentais cela non pas seulement dans mon village natal mais partout o
je mettais les pieds, je nai plus eu peur de voyager, dexplorer et de vivre
ailleurs, jarrive trouver de la beaut et de la posie partout aussi bien
dans un paysage naturel que dans un environnement urbain ou industriel.
Je vis parmi mes histoires et mes espoirs partout o je suis.

Notre sensibilit est palpitante et active. Elle est un merveilleux trsor de mmoire ardente, plus ou moins disponible selon les instants
et les circonstances. Les personnes les plus sensibles sont aussi les
plus vivantes, les plus humaines, les plus cratives ; celles dont la
mmoire est la plus vive, la plus riche et la plus accessible. Cela
vient confirmer, une fois de plus, quel point la sensibilit mme
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HYPERSENSIBLES

GRER, NI SUBIR

VIVRE NOS MOTIONS

extrme ne peut pas tre considre comme une tare ou un


dfaut, encore moins comme une maladie : il est ncessaire de la
rhabiliter dans toutes ses dimensions et tous les niveaux de la vie
en socit1.

Percevoir pour concevoir


Dsormais, les passages entre lexprience sensible (autant sensorielle quaffective) et la rationalisation peuvent advenir par allers et
retours, sans privilgier lune par rapport lautre.
Camille en tmoigne : Soit jexprime ma sensibilit, soit jintellectualise !
Intellectualiser me protge et mloigne un peu de ma sensibilit. Par exemple, jai appris mettre ma sensibilit de ct si jai affaire des gens insensibles. Cela ne dure quun temps et cela ne mempche pas de retrouver ma
facilit parler de mes sensations, de mes motions et de mes sentiments.
Jessaie aussi de garder intacte mon aptitude tre surprise par limprvisible. La sensibilit est une qualit humaine. En tant que personne hypersensible, jen suis remplie ras bord. Lcoute attentive dun proche maide
calmer le jeu en faisant baisser en moi lexcs de pression.

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NI

Intellectualiser ou rationaliser nest dailleurs pas quune dfense


momentane (ou installe) contre sa sensibilit en excs ou linsensibilit des autres. Comme laffirmait Lizzy, elle est aussi un outil
prcieux pour chercher comprendre ce qui nous arrive, pour se
le reprsenter et lui donner une forme qui a du sens : cela rend possible de passer du sensible au sens. Dautant quen ralit tout est li :
1. Voir L. Isral, Boiter nest pas pcher, op. cit.

147

il ny a pas de coupure entre le sensible et le sens, mais des


connexions dabord intangibles et invisibles, que nous pouvons rendre tangibles et visibles, par les mouvements de notre conscience.
Ainsi, percevoir permet de concevoir. La ralit extrieure que nous
dcelons par lcoute ou lobservation devient une ralit intrieure, personnelle, que nous pouvons laborer en pense propre.
Rciproquement, lorsque nous reprons suffisamment une ralit
intrieure, nous pouvons lexprimer clairement pour la partager
avec dautres, donc la rendre extrieure. Comme une respiration
Marie-Josphe Jude explicite les correspondances qui relient les
phnomnes trs divers qui interviennent dans ce processus dlaboration et dexpression :
Les sensations, les motions, les sentiments font partie de la sensibilit,
tout cela est fondamentalement li. On pourrait parler denchanement, de
suite logique : un sentiment fait natre la fois des sensations, des motions ;
linverse existe aussi, quelquun peut tout fait ressentir une motion indicible en rencontrant une personne, et cela se transforme peu peu en un sentiment amical ou amoureux.
la fois complexe et subtil, ce tissu de correspondances est un tissage
de sensations et dimages, il constitue le tremplin de notre capacit
penser le rel1. Il correspond dailleurs aussi la trame de notre
enveloppe psychique, notre peau dme , qui dessine les contours
de notre tre intrieur. Nous pouvons donc mesurer quel point
une bonne relation avec notre sensibilit est vitale !
1. S. Tomasella, Llan crateur, IPM, Montpellier, 2001, repris dans Vers une psychanalyse
de la marque et de ses expressions, Universit de Nice Sophia Antipolis, 2002.

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HYPERSENSIBLES

GRER, NI SUBIR

VIVRE NOS MOTIONS

Ltre sensible va plus vite au cur des choses, il ne perd pas de temps
chercher de faon abstraite, son ressenti va plus vite que lintellect. Mes tudiants me montrent chaque semaine quel point ceux qui ressentent les motions dans leur vie sont capables de les traduire en jouant. On ne peut rien
expliquer celui qui ne ressent pas, malheureusement. Il ne peut que reproduire un enchanement de sons en ne pouvant se fonder que sur le volume
de ceux-ci, leur vitesse dmission et leur agencement Tout devient extrmement compliqu parce que cela ncessite de rflchir chaque instant !
Cest puisant
Le constat trs prcis de Marie-Josphe Jude, dans son activit
denseignement du piano, est valable quel que soit le domaine
dexprience.
Deux extrmes sont viter : se situer soit uniquement dans la
rflexion, la mentalisation, lintellectualisation, soit exclusivement
dans le sensationnel et lmotionnel. Ce sont les va-et-vient entre
activit de sentir et activit de penser qui favorisent un quilibre
personnel et une bonne relation avec sa sensibilit : ni trop, ni trop
peu. Dautant que sentir ne signifie pas se vautrer dans les motions
ou barboter dans la sensualit, pas plus que penser ne signifie mentaliser ou supputer.

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NI

Il ne sagit ni dlucubrer, ni ddulcorer, mais dlaborer la ralit


perue de faon sensible, sans pathos , cest--dire sans la
rduire non plus aux sensations ou aux motions que nous en retirons Encore une fois, la vritable diffrence rside du ct des
processus : non pas des concepts figs, absolus, abstraits, schmatiques ou gnraux, qui sont des notions sans image ou des ides

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sans incarnation, mais des ralits en mouvement : des phnomnes


complexes, relatifs, concrets et singuliers. Les perceptions de ces
phnomnes sont labores partir dimages intrieures1, cest--dire
de visualisations personnelles, qui sont des actes de symbolisation
par lesquels chaque sujet singulier sapproprie ses expriences subjectives du monde2.
La dynamique volutive dun processus psychique sorganise donc
selon trois tapes principales, qui correspondent des actions psychiques fondamentales, en lien direct avec la sensibilit :
Le temps de sentir : laction intrieure de percevoir, de dceler ses
ressentis concernant la ralit, notamment partir de ses sensations, qui sont des informations sur le rel vcu.
Le temps de comprendre : laction intrieure de concevoir, de se
figurer, de raliser, de sapproprier le rel peru, ce que les psychanalystes nomment laboration ou symbolisation.
Le temps dagir : laction intrieure de choisir et de dcider,
partir de ce qui a t senti (peru) et compris (symbolis), succdent une ou plusieurs actions extrieures (ou vers lextrieur), qui
peuvent tre de sexprimer de faon artistique, de parler dans une
langue ou une autre, de se mouvoir, de travailler, de soccuper des
tches du quotidien, de se reposer, de lire, dcouter de la musique, de communiquer avec quelquun, de prendre soin de lautre
ou de soi, etc. Agir peut galement concerner une action intrieure (ou vers lintrieur) : un nouveau regard sur soi, sur les
1. Voir S. Tomasella, La traverse des temptes, op. cit., pp. 137-145.
2. Cf. S. Tisseron,Y a-t-il un pilote dans limage ?, Aubier, 1998, p. 140.

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HYPERSENSIBLES

GRER, NI SUBIR

VIVRE NOS MOTIONS

autres, sur le monde, une nouvelle disposition personnelle dans


telle ou telle situation, une faon plus claire de se situer ou de
prendre position, etc.
Nous avons pu voir que de telles actions sont trs importantes pour
mieux vivre sa sensibilit (seul ou avec les autres) : sentir, comprendre, agir sont indissociables et forment un processus complet.

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NI

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Accueillir la complexit
De nos jours, malheureusement, tout le monde se prend pour
un psychologue. Mes patients mexpliquent en dtail
de quels complexes ils croient souffrir.
A. Christie

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C ha p i tr e

Comme le mdecin du roman dAgatha Christie, beaucoup de nos


patients commencent leur psychanalyse avec des explications trs
construites et parfois trs figes sur leurs maux. Ils emploient un
grand nombre de termes techniques, lus et entendus ici ou l. Ils
voudraient bien convaincre le praticien quils en savent long sur euxmmes, des causes aux effets, et mme des diagnostics jusquaux
remdes ! Leurs certitudes habilement rationalises et leurs discours
brillamment contrls ne laissent plus de place la dcouverte, la
complexit, donc au changement.

153

Nous lavons abord dans le chapitre prcdent, de nombreux biais


peuvent venir entraver laccomplissement complet dun processus
psychique global :
Se persuader soi-mme, saffirmer ou vouloir convaincre lautre
en sappuyant sur des impressions, des croyances, des suppositions
ou sur des ides gnralement admises, mme issues de la psychanalyse, plutt que sur son exprience, ses perceptions, les images
intrieures originales qui en dcoulent, donc sur sa pense sensible et singulire.
Se complaire dans les ressentis en vitant toute forme de rflexion
ou, au contraire, survaloriser lintellectualisation et la rationalisation en vitant ou niant tout ressenti.
Sarrter un temps trop tt : sentir, puis comprendre, sans accepter den tirer les conclusions qui simposent ou mme simplement se dessinent, donc refuser dagir en consquence.
Plus encore, comprendre tant larticulation entre sentir et agir, la
comprhension peut tre perturbe par des certitudes profondment ancres, quelles soient thoriques, idologiques, doctrinales
ou tout simplement simplificatrices. En effet, accueillir la complexit
de la vie et du monde est une tche ardue et sans fin ; linverse, nous
avons tous tendance rabattre la ralit vers des explications restreintes, donc rduire les situations vcues des schmas tronqus.

Ne pas vivre par peur de mourir


Parmi ces schmas simplificateurs rsident trs souvent les ides
errones que nous nous faisons sur nous-mmes. Nous croyons que
nous sommes ceci ou cela : nous nen dmordons pas ! lextrme,

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HYPERSENSIBLES

LA COMPLEXIT

certains se dfinissent mme par le nom de leur maladie ou de leur


trouble, comme si leur identit sy limitait. Curieusement, certaines formes de sensibilit exacerbe sont lies au refus dvoluer, de
changer dhabitude, dtre bouscul par la moindre nouveaut.
Vivre serait trop risqu, puisque cela conduirait invitablement se
confronter un jour, inluctablement, la mort
Installs confortablement dans la routine rassurante de la maladie et
de tous les gestes rptitifs de parade ou de soin quelle semble ncessiter, ils suivent le cours tranquille des habitudes et nvoluent plus.
Tout ce qui les sort de leurs automatismes et de limmobilisme qui
en dcoule, y compris concernant la conception quils ont deuxmmes et de leur mal, les prcipite dans langoisse et la panique !
Leur existence se referme alors de plus en plus autour de la rptition
lidentique des situations limites qui seules les rconfortent et des
ides limitantes qui les justifient.

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ACCUEILLIR

Dune sensibilit trs vive, Chlo parat extrmement fragile les premires
fois o je la vois. Cette femme de vingt ans, au visage teint et plomb par
langoisse, tait envahie par un rseau de peurs handicapantes qui lempchaient de vivre sa vie de jeune femme et la rendaient trs dpendante de
ses proches, notamment pour se dplacer. Ma peur est la peur de vomir. Je
vis avec a depuis que jai 14 ans. Au dbut je ne voyais pas a comme une
peur et cela ne mempchait pas de vivre. Mais au fur et mesure que jai
grandi, cette peur de vomir na fait quempirer, tout ce que jassimilais
vomir devenait une peur supplmentaire celle-ci. Je me lavais les mains
sans cesse, nallais plus aux toilettes publiques, etc. En priode de gastroentrite, jtais terrorise, jen suis mme venue ne plus vouloir aller lcole,
ne plus vouloir rien faire seule, ne plus sortir, de peur de vomir tout instant. Cette peur prenait une emprise sur moi que je ne pouvais pas contrler.

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Et quand je savais que quelquun allait vomir, je me mettais angoisser, trembler, pleurer. Puis, quand javais peur de vomir moi-mme, ctait tout cet
norme stress, mais en pire. Cest simple, pour moi jallais vomir, donc mourir.
Je ne bois pas non plus dalcool de peur de vomir et moi qui aime sortir et
mamuser, je nallais plus des ftes, plus chez des amis

Comme une personne qui imagine tre allergique la poussire, au


soleil, ou mme lair extrieur, Chlo tait devenue prisonnire
de ses angoisses. Elle prenait des mdicaments pour une maladie qui
nexistait pas, mais quelle craignait terriblement et dont elle guettait le moindre signe. Elle ne faisait plus rien cause de cette peur
qui la hantait tout moment et occupait toutes ses penses.
force, jai commenc considrer cette peur permanente comme une sorte
de maladie, jai donc dcid de me faire soigner, de me faire aider en faisant
une psychanalyse car ctait devenu absolument invivable. Cette psychanalyse a t une rvlation pour moi : jai compris ce qui marrivait, jai russi
faire des efforts pour sortir de mes habitudes et revivre petit petit une vie
sans peur. Progressivement, jai pu comprendre cette peur de vomir. Je nen
suis pas encore dnitivement dfaite, mais je peux faire les choses seule, sortir, aller lcole sans avoir la peur au ventre constamment et je ny pense plus
tout le temps. Jai volu, je me sens mieux maintenant que jai accept de
me faire aider. Maintenant, jen parle facilement. Jai rencontr deux personnes ayant cette peur aussi : je me dis que je ne suis pas la seule et je me sens
comprise. Je peux affronter mes peurs, en parler et les dpasser.

Linquitude, le doute, lanxit et langoisse sont les plaies des personnes hypersensibles ; ces plaies, souvent accompagnes dimpatience, dirritabilit et de nervosit, rendent ces personnes plus

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HYPERSENSIBLES

LA COMPLEXIT

difficiles supporter. Les proches leur renvoient lide quelles


sont insupportables et impossibles vivre, relanant linquitude et
lanxit, nourrissant sans fin les doutes et les angoisses. Comme
si, lorsquelle est mal accueillie et mal vcue, lhypersensibilit
entretenait lhypersensibilit. La personne qui souffre de sa sensibilit vif se sent dans le tourbillon dune tornade dvastatrice qui
tourne sur elle-mme, et dont il lui semble improbable de sortir
un jour

Lart de lintuition
Une voie pour sortir de limpasse est dapprendre se mettre
lcoute de son intuition, son cole, et la suivre avec confiance.
Le plus souvent, nous restons ptrifis parce que nous avons oubli
que nous pouvons bouger. Nous restons donc sidrs tant que nous
oublions que nous sommes capables de penser ; or, dans les situations les plus difficiles ou complexes, penser requiert de mobiliser
nos ressources les plus profondes, notre petite voix intrieure :
notre intuition.
Marie-Josphe Jude en donne un exemple :

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ACCUEILLIR

Lintuition me permet souvent davoir des lans spontans (ou le contraire)


pour les personnes que je peux rencontrer au cours de ma vie professionnelle.
En gnral, je ne me trompe pas trop, je suis conforte dans la premire
impression que jai eue Jai beaucoup dvelopp mon intuition en tant
plus souvent dans le rle de lobservatrice que de lactrice. Jadorais observer
lorsque jtais enfant, juste pour le plaisir de comprendre comment fonctionnaient les relations humaines. Nous sommes une grande fratrie, avec une histoire familiale complexe.
157

Comment se dveloppe lintuition ? Avant tout en tant lcoute


de soi-mme, de ses profondeurs intimes, parfois tranges, donc
par lapprivoisement sensible du silence, puis par celui de son dsir.
Mon enfance et mon adolescence se sont passes essentiellement dans le
silence. Je ne parlais pas, jcoutais beaucoup, je me servais de mon piano
comme interprte. Cela a dur jusqu vingt ans, ge auquel sest produite
la premire fissure dans mon existence. Javais beaucoup travaill jusqualors,
sans me poser trop de questions, puisque cela allait de soi, et que cela semblait
contenter ma mre, qui stait totalement investie dans mon ducation, mes
surs tant autonomes et mon pre ntant plus l. Bref, il me fallait
mapproprier le dsir de faire de la musique, et jai commenc une thrapie,
sur les conseils dune amie. Je ne savais mme pas en quoi cela consistait,
mais l encore, lintuition a jou son rle, et je sentais que cela mtait
devenu absolument ncessaire. Cest partir de ce moment-l que ma sensibilit ne ma plus fait peur : jai appris exprimer peu peu ce que je
pouvais ressentir
Enfin, le tact ou toucher dme , dans la relation aux autres,
notamment les plus simples ou les plus dmunis (nourrissons, enfants,
vieillards, malades en fin de vie, grands handicaps, etc.), nous pousse
et nous aide dvelopper notre intuition.

Pour terminer, je crois que ce qui ma aide par-dessus tout a t de devenir maman. La communication avec lenfant est tellement intuitive au
dbut, on a tellement limpression de ressentir sa place, puis progressivement le rapport quasi animal devient peu peu un change plus labor grce lacquisition du langage de lenfant ; la relation se transforme
tout naturellement.

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HYPERSENSIBLES

LA COMPLEXIT

Pour peu que lon accepte de ne plus considrer sa sensibilit, mme


extrme, comme un problme ou une maladie, elle apparat sous un
nouveau jour : un don, une chance ! Elle apporte de nombreux
avantages : forte intuition, grande empathie, capacit communiquer, dlicatesse, accueil facilit de la complexit, crativit, talents
dexpression artistique, etc. Plutt que den avoir peur ou de sen
plaindre, ne vaut-il pas mieux prendre conscience de ces avantages
et les cultiver ? Nous croyions que notre sensibilit tait une faiblesse ? Si elle tait plutt une force ?

La sensibilit est bonne conseillre


Le plus simple ne serait-il pas de se dire : je suis trs sensible, oui,
cest vrai, je suis comme cela, cest bien moi , mme si parfois il
arrive de souhaiter tre autrement pour moins ressentir les motions et moins en souffrir ? Alors, comment bien vivre avec une trs forte
sensibilit ?
Bien qutonnamment sensible, ric est un professionnel reconnu et trs
apprci dans son travail de haut niveau. Il cone comment son temprament laide faire face des situations dune trs grande complexit.
Jutilise ma sensibilit au service des autres pour les aider mieux comprendre les situations et les convaincre de faire autrement. Une sorte de conseil
motionnel spcialis dans la gestion des relations humaines.
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ACCUEILLIR

Je pense que ma force de conviction provient de mon extrme sensibilit. Je


ressens de manire trs profonde les motions, mais alors quavant cela pouvait dpasser un seuil de tolrance et gnrer des ractions ou des penses
ngatives, jai limpression que japproche tout prs de ce seuil mais quil
nest plus dpass. Je me sens grandir et atteindre une certaine maturit qui

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tend vers lapaisement de mes motions intrieures et donc vers une certaine srnit. Je prends de la distance, je prends de la hauteur et pourtant
sans avoir limpression de faire un effort spcique pour cela, et surtout
sans perdre tout ce que peut mapporter ma sensibilit.

Ne pas se renier, rester soi-mme, apprendre de ses erreurs, utiliser


sa sensibilit pour dvelopper son intelligence, plutt que la bloquer, la brider ou lensevelir, aide mrir de faon plus vraie,
apprivoiser peu peu les motions qui nous dpassent et faire
confiance nos sensations.

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HYPERSENSIBLES

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Gurir de la susceptibilit
Garde tes larmes, garde tes larmes ; tu en auras peut-tre besoin encore,
nounou. Quand tu pleures comme cela, je redeviens petite
Anouilh

Si beaucoup de personnes hypersensibles sont trs souvent dbordantes de compassion pour les autres, certaines sont aussi particulirement susceptibles et affirment en souffrir affreusement. Parfois,
cela peut aussi engendrer des mouvements irrflchis, si ce nest des
dcisions regrettables.
le reconnat volontiers.
Le tnor pruvien Juan-Diego Florez

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C ha p i tr e

Je suis impulsif, vhment mme. Lopra apprend le respect du corps :


tre sur scne impose un tat dveil permanent. Jai appris canaliser les
nergies ngatives. Au dbut, un mauvais coup de fil avant une reprsentation me donnait lenvie de tout arrter1.
1. Le Figaro, 24 mars 2010.

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quoi correspond la susceptibilit ? Amour propre, orgueil, quant-soi, gosme, gocentrisme ? Volont dtre irrprochable ou
parfait ? Difficult supporter la critique ou les remises en cause ?
Rceptivit et ractivit extrmes, notamment la douleur, la
souffrance, aux reproches, aux dceptions et aux dsillusions ? Surtout, comment gurir de la susceptibilit ? Il semble dabord ncessaire de se dtacher du miroir social : cette importance exagre
accorde limage de soi dans le regard des autres. Puis, daccepter
de sortir des sentiers battus, par exemple pour se regarder autrement,
pour changer de mode de rflexion, mais aussi pour sarracher aux
justifications, aux proccupations constamment autocentres et ne
plus tout ramener systmatiquement soi.

Donner de lespace sa douleur


Beaucoup dindividus sourcilleux, pointilleux, voire susceptibles,
sont excessivement sensibles tout ce que lautre peut leur dire de
ngatif, ou mme de moins positif. Ils expriment que cela leur est
trs douloureux et leur donne envie de fuir . Bien souvent, mme
si dans le prsent le reproche est justifi, la situation les ramne dans
un pass insupportable pour eux : par exemple, cela leur rappelle
les reproches perptuels dun parent. La souffrance est tellement
intense quils sont tents de fuir et darrter la relation pour chapper
ce schma. Comme une intolrance ou une allergie, tellement
profonde que la moindre particule les fait ragir de faon disproportionne, norme. Je voudrais disparatre, menterrer, fuir trs vite
et trs loin, ne plus donner aucune nouvelle, me faire compltement
oublier Chaque fois que jai eu envie de disparatre, ctait li un
conflit affectif. Jai peur dtre dlaiss ou rejet , expliquent-ils,
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HYPERSENSIBLES

DE LA SUSCEPTIBILIT

cherchant sans cesse auprs des autres des preuves de confiance et


leur demandant de les rassurer ds quapparat le moindre doute.
Djamel tmoigne de la forme que prend cette douleur pour lui et comment
il la dpasse. Lorsque je suis bless, je baisse la tte et je ferme les yeux :
je ressens une douleur, un fantme venant massombrir lesprit et la ligne de
ma vie passe me transperce lestomac Puis, je relve la tte et jessaye de
me dire que ce moment douloureux est arriv pour une raison bien particulire, quil fait partie de ma vie, quil est une preuve, que cest pour moi
une occasion de grandir et de devenir une personne meilleure : je relativise.
Le conit ou la possibilit de msentente me sont insupportables ! Je
dteste arguer, discuter, ngocier, je fais tout pour quitter une situation dsagrable le plus vite possible en fuyant ; bref, cest trs douloureux ! Par exemple, alors que je nen ai pas forcment les moyens, je vais payer une addition,
ramener quelquun chez lui, ou, quitte me sacrier, je vais prendre la plus
grosse part de travail faire pour le dossier venir, etc. Je narrive pas
mafrmer. En fait, je veux que personne nait rien me reprocher. Lide que
quelquun puisse dire derrire mon dos que je suis avare, feignant ou lche
mest difcilement supportable

Pour Djamel et pour beaucoup dautres, la contrepartie positive de


sa trs grande ractivit est vidente. Devenu conscient de cette
ressource intrieure trs puissante, il peut aller y puiser pour y trouver un rconfort durable, sans plus avoir besoin de qumander des
rassurances ses proches.
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GURIR

Je bncie dune capacit dmerveillement trs grande. Je pourrais rester des heures entires regarder la lumire de la lune ; cette lumire, si
blanche, si bleue, si grise, si indnissable, me ramne ce quil y a de plus

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beau dans ce monde et me donne presque envie de pleurer Parfois, dans


ma voiture les soirs o la lune est assez grosse et apparente, jteins mes phares pour laisser toute la place la lune pour quelle claire mon chemin. Cest
quelque chose que je trouve absolument magnique et inqualiable, je me
sens beau et bien dans ces moments, je me sens port, comme si je ne touchais plus terre, comme si linattendu et le magique minvitaient, moi personnellement, contempler ce quelle cachait au reste du monde ! Je me sens
particulier dans ces moments-l, bien dans ma peau et dans ma vie !

Accorder de lespace intrieur aux souffrances qui ne manquent pas


de se prsenter dans les alas des relations avec les autres laisse
entendre aussi quil est bon de ne plus tant se prcipiter et de se laisser du temps pour vivre, rver, penser

Quitter le temps de lurgence


Si les reproches qui nous sont adresss dans le prsent viennent rappeler plus ou moins consciemment ceux qui nous furent adresss
dans le pass, ce type damalgame impliquant une forte susceptibilit peut encore samplifier1.
La trs grande ractivit, les emportements des personnes susceptibles, ou inversement leur repli mutique, dcoulent dune confusion. Elles se sentent attaques personnellement comme elles ont
pu ltre dans une situation plus ancienne : elles voient lautre
comme le systme dorigine ou un de ses reprsentants, un des violenteurs de lpoque. Elles revivent aujourdhui la critique radicale,
linsatisfaction systmatique ou linterdit de penser et de sexprimer
1. S. Tomasella, Le transfert, op. cit.

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HYPERSENSIBLES

DE LA SUSCEPTIBILIT

qui ont pes sur elles autrefois. Quoi que tu fasses, tu ne nous
satisferas pas. Tu nes pas digne. Tu ne vaux rien ; tu es nul. Tels
taient les messages explicites ou implicites qui leur taient adresss, et que ces personnes vif, manquant cruellement de confiance
en elles, semblent entendre nouveau, sans raison relle.
Lorsquil se sent remis en cause de faon trop violente et injuste, ou devant
des personnes extrieures son entourage amical, Aurlien perd ses moyens,
puis se dcourage ou mme se dsespre de faon trs intense. Dans certains cas, il se tait, se ferme, sabsente et ne parvient plus participer la
conversation. Dans dautres cas, la douleur quil ressent est telle quil lance
des propos durs et cassants, souvent par le biais de raccourcis tranchants.
Pour viter la souffrance, Aurlien a tendance chercher ce que lautre a
(mal) fait, plutt que ce qui sest pass pour lui, ce quil a ressenti, ce quil
a rellement dit et fait, lui. Son but inconscient est de se dbarrasser du
problme et de la peine quil gnre, plutt que de se confronter la douloureuse ralit. Ce refus rend la discussion impossible ; la rsolution du diffrend est renvoye plus tard.

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GURIR

En dehors de cet ajournement du dbat de fond, un risque supplmentaire existe. Le cas chant, les personnes qui sont malveillantes
se servent de cette tension, de ce raidissement, de cette brusquerie
pour les stigmatiser, dtourner lattention du problme essentiel et
empcher lexpression dune critique ou mme dune agressivit,
cest--dire dun questionnement. En effet, plutt que de refouler
son agressivit envers quelquun ou lencontre dune situation
pnible, il est prfrable dexprimer clairement son dsaccord pour
permettre un dialogue, mme conflictuel et tendu.

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Aurlien se rend compte que sa susceptibilit est une forme de demimesure, une faon dexprimer un mcontentement sans aller jusquau bout,
sans exprimer assez nettement son dsaccord. Il reste dans une posture
enfantine, comme si un autre un adulte symbolique allait pouvoir rsoudre le problme sa place et rprimander ceux qui lui font du tort ! galement en laidant sortir de ses impulsions de dvalorisation et en le
rconfortant, en laidant se revaloriser, retrouver conance en lui

Lorsquelle ne peut pas tre exprime librement, lagressivit (qui


est une force de vie) se retourne contre soi-mme et donne lieu
des phnomnes dautodvalorisation ou dautosabotage. Lquilibre rside dans la disposition naturelle exprimer ce que nous ressentons et ce que nous pensons. Si, pour une raison ou une autre, ce
mouvement dexpression est empch ou interdit, un dsquilibre
nat. ce titre, et plus prcisment, noublions pas que lintention
cache dun individu ou dun systme pervers est de provoquer
lautodprciation (je ne vaux rien) et lautodestruction de lautre,
par toutes sortes de subterfuges directs ou indirects. Il sagit seulement dune stratgie pour aboutir la dshumanisation de lautre,
qui en arrive nier son me, puis renier son humanit1.
Dans le cas des individus comme Aurlien, la susceptibilit est certes une des manifestations de leur trs grande sensibilit, particulirement vif dans certaines circonstances, mais elle est plus encore
une forme de prudence et de timidit, voire de lchet, une peur
de saffirmer, pour sviter de vivre un conflit inconfortable, une
confrontation dsagrable ou un dbat prouvant.
1. S. Tomasella, La perversion, op. cit.

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HYPERSENSIBLES

DE LA SUSCEPTIBILIT

Comment est-il possible de changer de position subjective ? Dabord


en la mettant en lumire, puis en sortant du temps de lurgence, qui
est le temps du stress, de la logique et de lefficacit. Lenjeu est de
retrouver le rythme du dsir, rythme de la rencontre, cest--dire le
rythme du processus et de limagination, temps intrieur dilat de la
relation et du lien. Concrtement, comme nous lavons propos plus
haut, il sagit de prendre le temps daccueillir, de recevoir, de sentir,
dentendre, puis de penser, enfin de parler. Si ncessaire, il peut tre
judicieux de prciser que lon a besoin de temps (pour se reposer, prendre du recul, rflchir) et de le demander clairement. Il est alors possible de questionner lautre et dexprimer son point de vue plus
posment, pour dialoguer et changer.

Pour faciliter le dialogue, il vaut mieux sen tenir aux ralits intrieures (sensations, images) et extrieures (faits observables), plutt
que rduire lautre ou la situation des ides et des notions par le
biais dtiquettes, dinjures et de jugements, qui provoquent invitablement de la souffrance. Limportant est en mouvement : ce qui
est en train de se passer, la pense en cours dlaboration.

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GURIR

Aurlien a t secou par toutes ces dcouvertes. Il a pris le temps de les


intgrer pour se transformer en profondeur. Ses relations avec ses collgues
se sont dtendues. Dsormais, il ne cherche plus avoir forcment raison.
Il ne considre plus linterrogation des autres comme une accusation ou un
jugement. Il accepte beaucoup mieux les critiques et commence aussi les
solliciter pour mieux les recevoir.

Gurir de la susceptibilit est le fruit dun long cheminement intrieur et du dtachement qui en dcoule. En ne se mettant plus au
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centre de tout ce qui arrive, il est alors possible de ne plus vivre


le reproche comme une injustice son encontre, mais comme
un vnement, un incident, un accident imprvu, une sorte de
carambolage : la percussion inopine de deux (ou plusieurs)
inconscients

Aimer et vivre plus fort


La susceptibilit peut enfin prendre racine dans la prtention, plus ou
moins consciente, la perfection : elle apparat quand cette exigence
est due, dune faon ou dune autre, aux yeux des autres mais aussi
ses propres yeux. Un enfant nayant pas vcu de vraies relations
dattention et de respect avec ses proches, nexistant pas rellement
pour eux, peut avoir dvelopp la croyance imaginaire que seule la
perfection lui permettrait dtre accept et reconnu : il exige donc
de lui-mme dtre irrprochable et oriente lensemble de son existence en fonction de ce choix. Lorsquil dfaille et droge la rgle
de perfection quil sest lui-mme dicte, il le vit trs mal. Il se braque, se bute, se vexe et sen veut considrablement, tout en redoublant encore plus defforts ou de prcautions pour se hisser de
nouveau vers son idal inaccessible et prouver quil en est digne !
Elsa reconnat quelle en fait trop, beaucoup trop . Elle voudrait tout le
temps tre impeccable et quon ne puisse rien lui reprocher. Elle a incorpor
la vision du monde de ses parents ; leurs prjugs sur lexistence, la russite,
la socit, ce qui (selon eux) se fait ou ne se fait pas , leurs mensonges
sur la ralit. Elle applique encore ce ltre dformant aux situations actuelles de son quotidien et se juge trs durement.

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HYPERSENSIBLES

DE LA SUSCEPTIBILIT

Les personnes comme Elsa craignent systmatiquement de mal


faire. Elles cherchent habilement masquer leur sensibilit, quelles
considrent comme une tare ou une faiblesse inacceptable.
Maintenant, avec plus de recul, Elsa dcrit son comportement. Selon les
cas, ou bien je me laisse exprimer ma sensibilit (par des larmes, des paroles, des mimiques), ou bien jessaie de la masquer par certains subterfuges
(ternuement, toux), ou encore je quitte la pice, je prsente mes excuses si
je constate que jai mis quelquun dans lembarras. Je me suis plusieurs fois
demand comment men dbrouiller, enviant certaines personnes apparemment moins sensibles. Son point de vue sur sa sensibilit a pu voluer
rcemment. Finalement cest tout de mme une qualit qui permet de
rester humaine. Alors je laccepte ; jirais mme jusqu la revendiquer dans
les moments deuphorie !

Le plus difficile reste alors de ne pas douter de soi, de saffirmer, de


dire non, tant limage que lon donne de soi peut occuper une
place importante dans un quilibre psychique (et affectif) prcaire
face au regard des autres. Le point nodal de la susceptibilit est trs
souvent le regard port sur soi.

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GURIR

Paulo lexplique sa faon. Lorsque cest possible, jessaie de dissimuler


les aspects socialement risqus de ma sensibilit. Comme Elsa, Djamel ou
Aurlien, il avait souvent tendance fuir les conits et vouloir schapper
dune relation ds quil se sentait mis en cause ou mal peru. Maintenant,
il accepte de plus en plus sa sensibilit, non plus comme un handicap, mais
comme une fragilit et une chance la fois. Il prcise un de ces bnces.
Il y a une autre consquence dune grande sensibilit, cest la capacit
cratrice. En ce qui me concerne, elle sest manifeste, dans le pass, par

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une priode dcriture potique. Celle-ci tait trs lie la souffrance psychique. Le plus curieux tait que dans certaines circonstances, de lieux en
particulier, souvent isols du monde comme dans une voiture, un train ou
un avion, les pomes surgissaient comme une musique, parfois la limite
de linconscient, presque incontrls. Jai bien souvent eu limpression que
cela venait du plus profond de moi, port par un courant dextrme sensibilit. Quelquefois, en les relisant bien aprs, jy dcouvrais des sens nouveaux ou des sensations nouvelles. En y repensant aujourdhui, je crois que
cest lors de ces moments-l que ma sensibilit sexprimait le mieux.

Alors, comme laffirme Paulo, la sensibilit est la fois une fragilit


et une chance ? Oui, certainement. Il explique son intuition : tre
sensible, cest souffrir plus fort. tre sensible, cest aimer plus fort.
tre sensible, cest vivre plus fort. Lexprience des uns et des autres
le confirme

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HYPERSENSIBLES

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Aller au-del
des apparences
Je me sentais bien prs de ce garon. () Je compris que les choses
extraordinaires ne lui taient pas trangres. Je me confiais lui.
A. Appelfeld

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C ha p i tr e

Nous avons tous besoin de pouvoir trouver en lautre (en au moins


un autre tre humain) une oreille attentive : nous avons besoin de
nous confier. Notre vie intrieure ne peut pas rester indfiniment
isole, sans communication et sans partage. Nous existons par ce
que nous confions lautre de nous-mmes, par ce dont nous
tmoignons. Pourtant, la communication intime se heurte souvent
la difficult quprouve notre vis--vis humain pour recevoir ce
que nous sommes, ce que nous ressentons. Il est tellement plus facile
de parler dides que de ressentis !
Lors de disputes, les deux membres dun couple ragissaient diffremment. Lun avait besoin de pouvoir pleurer au moment de

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lapaisement et de la rconciliation, ce que lautre avait du mal


comprendre, voulant probablement que la bonne humeur, la lgret et la joie reviennent au plus vite entre eux. Le second ne laissait
pas assez de place lexpression des sentiments. Il tait trs mal
laise avec les manifestations sensibles. La sensibilit dun proche peut
sembler drangeante , de trop ou peu reposante . Pourtant,
elle est autant vitale aux uns quaux autres, tel point que les personnes qui ont mis de ct leur sensibilit cherchent souvent
sapprocher de personnes dont la sensibilit est plus vive que la leur,
cest--dire plus vivante.
Pour la plus grande majorit des personnes que jaccompagne, le
courage dexprimer sa sensibilit singulire se dessine et se dveloppe
peu peu, car il sagit bien dun grand courage, pour chacun. Leur
capacit dire prcisment ce quils ressentent leur permet aussi de
saffranchir de limprcision de leur parole et de penser finement,
hors des -peu-prs, du convenu, du normal ou du conventionnel.
Il leur reste alors comprendre ce qui les empche parfois dtre fiers
de leur sensibilit et de ne plus souffrir lorsquils la trouvent excessive.
quelles croyances adhrent-ils encore sur eux-mmes ? Comment
peuvent-ils se transformer ? Comme souvent, en se posant avec sincrit deux questions fondamentales, qui traduisent la fameuse interrogation quelle est ma part dans ce qui marrive ? : Pourquoi je tiens
ce fonctionnement ? quoi me sert-il ?

Pour y rpondre honntement, il est ncessaire de renoncer toutes les justifications qui nous servent habituellement de masques ou
de paravents, et daller au-del des apparences

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HYPERSENSIBLES

AU-DEL DES APPARENCES

Changer de rfrentiel
De la mme faon que nous pouvons tre amens dmnager
dans un autre quartier, une autre ville, un autre pays, changer
demploi ou dcole (pour les plus jeunes), vivre une nouvelle
relation amicale ou amoureuse, lvolution de notre existence nous
pousse parfois aussi changer de repres et de rfrences. Tous ces
vnements, plus ou moins visibles, sont particulirement fragilisants. Ils peuvent nous mettre vif, en exacerbant notre sensibilit
et en nous rendant plus motifs. Nos anciennes balises vacillent
puis seffacent : face au vide, nous nous sentons perdus.
Depuis quelques mois, Nadia vit un grand amour avec un homme un peu
plus jeune quelle, trs diffrent delle et qui ne correspond pas du tout
lidal masculin qui lui servait de rfrence intrieure. Ils partagent beaucoup de bonheurs et de joies, mais dj aussi des malentendus et des crises,
douloureuses pour chacun dentre eux, et quils regrettent sincrement.
Nadia essaye de mettre en lumire ce qui lui arrive lors de ces moments difciles. Elle aime son compagnon et souhaite construire avec lui une relation
de conance. Jai peur de lui parler : chaque fois que jexprime ma sensibilit, il me dit que je le gave, que je le gone, que je lui prends la tte.

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ALLER

Nadia repre quelle allait trs bien, vraiment trs bien, avant de rencontrer Fabien, son nouvel ami. Elle tait dans une bonne dynamique de vie personnelle et de russite professionnelle. Nadia est une
femme sre delle, quilibre et bien dans sa peau. Pourtant, depuis
quelques semaines, elle se sent extrmement vulnrable, cran, sur
le qui-vive, trangement tendue : Je suis trs tourmente, je ne me
reconnais plus, affirme-t-elle inquite, jai limpression de perdre

173

ce qui me constitue fondamentalement, mon optimisme et mon


enthousiasme . Prenant le temps de la rflexion, elle constate quelle
est, au contact de son homme, en train de changer de paradigme1
existentiel.
Avant de rencontrer Fabien, jtais une grande romantique : sentimentale,
fervente, passionne, implique et engage. Trs souvent, quand je prsente
mes ides sur la relation amoureuse ou que jemploie certains mots, Fabien
fait la moue : il me dit de faon un peu sche et dnitive que ce nest pas sa
culture. Il afrme quil est libertaire. En fait, je suis en train de me rendre
compte que sa justication appuye de son adhsion convaincue lidologie libertaire bouleverse tous mes repres. Nadia est tonne : Pourtant,
beaucoup de mes amis de jeunesse taient libertaires, je connais donc bien
cette idologie depuis trs longtemps ; mais l, ce nest plus du discours, de
la provocation ou de la simple rigolade, elle vient me toucher personnellement dans ma vie intime et bouleverser concrtement mes repres.

Quelque temps plus tard, Nadia est submerge par les motions
enterres en elle dun ancien deuil, quelle na pas encore compltement accompli. Deux ans plus tt, son prcdent compagnon
lavait quitte trs brutalement pour une autre femme rencontre
quelques jours auparavant. Lannonce de la rupture avait t des
plus sommaires, sans appel et sans possibilit de discussion.
Lorsque Nicolas est parti, il sest servi exactement des mmes arguments que
Fabien, avec les mmes mots persuasifs et le mme aplomb inexible, pour
1. Un paradigme est un modle, un exemple type qui sert de rfrence ; par extension,
un systme de valeurs.

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HYPERSENSIBLES

AU-DEL DES APPARENCES

justier son dpart prcipit, alors que tout allait bien entre nous, y compris
et surtout sexuellement Cest vrai que Fabien ne ressemble pas Nicolas,
mais leurs propos libertaires sont les mmes et cela me fait trs peur. Ma
grande angoisse est que toutes ces ides sur la libre jouissance et la libert
sexuelle puissent venir justier un jour que Fabien me quitte lui aussi brutalement, sans raison valable, de faon inhumaine, comme Nicolas la fait,
alors que je laimais profondment. Jen avais t malade plusieurs mois.

Aprs la dcouverte de cette peur, Nadia se rend compte que Fabien


est bien plus respectueux et attentif que son prcdent compagnon.
Elle prend le temps de faire le point sur elle-mme.
Je nai rien personnellement contre telle ou telle idologie : je nadhre
aucune religion et aucune idologie. Jai mme longtemps considr que
les ides libertaires taient sympathiques, mais il se trouve que, personnellement, elles ont dj t utilises contre moi, me blessant au plus intime
de mon tre de femme amoureuse.

Nadia sapaise et retrouve le sourire. Franche et courageuse, elle est


une femme honnte : elle aime la vrit ; elle aime vivre en vrit
avec elle-mme1. Elle continue sinterroger avec sincrit.

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ALLER

Pendant quelques jours, suite ma dernire dispute avec Fabien qui parlait de ses expriences sexuelles passes et mavait traite de puritaine
parce que javais discrtement exprim un trouble et que je ne partageais
1. La psychanalyste Maud Mannoni avait coutume de dire que la psychanalyse interroge le rapport du sujet la vrit . Dj Freud, puis Lacan laffirmaient ; dautres
encore, comme Erich Fromm, etc.

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pas ses ides, je me suis confronte moi-mme. Lafrmation des principes


libertaires me tourmente dans le sens o, si je me laisse convaincre, je peux
considrer Fabien comme un individu qui met la jouissance (notamment
sexuelle) au-dessus de tout et je me demande pourquoi, moi, je ne ferais pas
la mme chose : mamuser avec qui bon me semble, comme cela me chante,
quand je veux et sans gard rel pour lautre (malgr le fameux consentement), sans investissement dans une vraie relation construite et durable,
quitte rester aprs en bons termes avec mes camarades de jeux.

Nadia est trs perturbe : pendant quelques nuits, elle est assaillie
par des fantasmes sexuels dbrids et sent le trfonds de son tre la
brler. La pression intrieure est devenue intolrable. Elle ne supporte plus rien ni personne, a des difficults travailler, narrive
plus manger et se met en colre pour des broutilles. Elle constate
quel point elle est bouleverse, confuse, dsoriente, affaiblie et
gravement fragilise, un moment o son amour pour son compagnon
est au plus fort.
Tout ce que je traverse intrieurement en ce moment nest vraiment pas
facile. Je suis devenue sensible lextrme. Cela me fait mieux comprendre
le saccage de la ralit intime quopre, de fait, toute idologie, quelle
quelle soit1.

1. Lintuition de Nadia est juste : par essence, une idologie crase (ou, parfois mme,
nie) lespace personnel intime. Le propre dune idologie, dune doctrine ou dun
dogme est de se constituer sur une gnralisation contraire la spcificit de chaque
sujet et empchant la constitution intrieure, essentielle pour le devenir psychique de
tout tre humain, de ce que jappelle un espace de subjectivation .Voir S.Tomasella,
Vers une psychanalyse de la marque et de ses expressions, Universit de Nice, 2002.

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HYPERSENSIBLES

AU-DEL DES APPARENCES

Je nincrimine personne. Je ne reproche rien Fabien. Je constate seulement


ce qui se passe en moi et pour moi. Heureusement, jai conance en lui1 et en
notre relation, cest le plus important !

Lamour que Nadia porte son homme lui permet, non pas dadhrer ses croyances, non pas de devenir ce quelle nest pas et qui ne
lui correspond pas, mais de lcher toutes les ides arrtes quelle
avait sur le couple. Elle na plus besoin de mariage, danneau, de vie
quotidienne commune pour vivre une belle relation amoureuse
avec Fabien, pour tre sre de son engagement son gard et de la
fidlit quils se sont librement promise, puisque cest ainsi quils
souhaitent saimer.
Le passage dun ancien rfrentiel, souvent impersonnel et hrit
de lenfance, un rfrentiel personnel, dpouill du superflu et de
linutile, est une vritable preuve existentielle, un parcours initiatique entre soi et soi-mme, qui implique un moment de grande
fragilit face aux autres. Certains rves rapports par des patients
dans ces moments critiques sont significatifs, comme cette vision
de Paulo en sance, sous forme dimage-sensation : Je suis dans
un no mans land, je ne vois plus la rive que jai quitte, je ne vois
pas encore la rive vers laquelle je vais . Cette vision illustre prcisment ce passage vide entre deux rfrentiels (lancien perdu ; le
nouveau pas encore trouv et constitu).
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ALLER

1. Dailleurs, un peu aprs leur dispute, Fabien avait convenu que ses expriences
sexuelles ntaient pas si faramineuses quil avait bien voulu le dfendre, et quil avait
surtout essay, ce moment-l de son existence, de sortir dune immense solitude
Souvent, le discours vient masquer une ralit subjective difficile exprimer.

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Descendre du mange motionnel


Comme lindiquait Henri Bergson : Cest lme qui pense1. Lme
est seul guide intrieur Il est essentiel de faire passer le discours
de lautre travers le filtre de notre propre sensibilit et de notre discernement. Nous ne sommes pas obligs de croire ce que lautre dit.
Prendre le temps de la rflexion permet dy voir plus clair en soi et
partir de soi, sans se laisser embarquer ou embrouiller, sans tre
dvoy de son chemin singulier. Ren Descartes propose cette
mthode du doute : napporter a priori ni crdit, ni discrdit la
parole de lautre, mais lcouter, lobserver, linterroger.
Suite des vnements familiaux et professionnels prouvants, Yacine se
sent compltement paum et narrive mme plus rchir. Jerre, ditil, sans savoir o je vais ; jai perdu la saveur de la vie, je me sens dsespr .
Yacine prend conscience quil patauge dans une popote gotique , cest le
nom quil donne une sorte de mange motionnel qui tourne autour de la
mme rengaine et qui le sort peu peu de la ralit. Yacine reste x sur ses
motions, qui nissent par ltouffer et lcurer au point de lui donner la
nause. La nuit, il narrive plus dormir ; le jour, il ne parvient plus travailler. Il se sent oppress. Comment peut-il quitter le frichti priv , sa
pataugeoire motionnelle, cette sensiblerie qui lui colle la peau comme de
leau sucre, pour retrouver la dynamique de son existence et de sa pense ?

Il sagit alors de recouvrer la vision globale, celle des sentiments en


particulier et de la sensibilit en gnral. Dans le sentiment, la pense
est dj l en germes. La vie de lme, ou vie intrieure, est complexe
1. H. Bergson, Lme et le corps, PUF, 2011.

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AU-DEL DES APPARENCES

et multidimensionnelle : elle est constitue de mmoire, dintuition, de sentiment, de pense, de conscience et de dsir. Lorsque
nous sommes envahis par des motions qui sinstallent ou par des
ides qui se figent, nous quittons la vision par lme : le monde
devient born, clos, fixe ; tout semble tourner en rond, comme un
animal en cage. En revanche, quand reviennent le sentiment, la pense et la vision globale, nous avons la sensation joyeuse que lhorizon
souvre de nouveau sur linfini du ciel. Alors, la dynamique psychique et la fluidit des processus rapparaissent.
Nous nous laissons assourdir par le brouhaha motionnel, parce que
nous nous identifions ce qui arrive au corps physique, corps
dorganes, corps de douleurs et de jouissances, mais aussi corps imaginaire, corps social de notre appartenance au groupe. Comme le
prconisait Lacan, nous avons intrt revenir aux questions fondamentales : Do parles-tu ? Que veux-tu ? Te leurres-tu en prtendant tout avoir, tout pouvoir, tout savoir ou acceptes-tu de ntre
pas tout ?
Bien entendu, cela demande une vigilance de tous les instants, rien
nest gagn davance, rien nest acquis une fois pour toutes, mais
cela ouvre un vaste champ de vraie libert1. Il ny a pas dun ct
les purs et de lautre les impurs, les bons et les mauvais, etc. Cela
nous aide au contraire dvelopper concrtement plus de clairvoyance, donc aussi plus de compassion et dtachement.
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1. La libert est avant tout une libert intrieure, libert de dsirer, de sentir et de penser.

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Le corps vcu
mesure que nous nous dlestons peu peu du corps matriel et,
surtout, du corps mirage1 (imaginaire et social), nous pouvons
nous incarner, vivre dans notre corps rel et lhabiter : tre lintrieur de soi, me en corps. Notre existence a plus de saveur ; elle se
dcomplique aussi, se simplifie.
Nadia fait un rve trange aprs la mort de son grand-pre. Il vient la visiter.
Elle est en voiture avec sa mre qui conduit dangereusement et ne lcoute
pas lorsquelle lui dit de faire attention. Elles ont un accident trs grave.
Nadia passe dans un autre monde, une autre ralit. Une trs vieille dame
sapproche delle et lui parle : elle lui propose de trouver lorigine de ses
souffrances et le sens de sa destine. Nadia passe son chemin. Puis, elle
entend une musique cleste et sort de son corps en slevant dans les airs.
Elle se dit quil est trop tt pour mourir. En associant librement partir de
son rve2, Nadia comprend que, jusqualors, elle sest tout le temps sentie
en sursis, entre la mort et la vie. Elle a connu une forme de mort subite du
nourrisson dont elle a t sauve de justesse par son pre, puis elle a t
rptitivement malade et a souffert de graves crises dasthme. Sa mre tait
une femme paradoxale, touffante et trs intrusive. Nadia comprend par ce
rve que symboliquement elle se laissait entraner vers la mort par sa
mre.

Aprs cette rvlation cruciale, Nadia change de position face


ses parents, dcide de ne plus les laisser choisir sa place et devient
de plus en plus agissante dans son existence. Aprs une rupture
1. la fois corps de fantasmes et fantasmes de corps
2. Cf. S. Tomasella, Linconscient, op. cit.

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AU-DEL DES APPARENCES

sentimentale douloureuse1, quelle sest ingni ne pas voir venir,


elle comprend que aller bien nest pas tellement une capacit
(quelle aurait ou naurait pas) mais un choix.
Je minigeais une punition en travaillant plus que de raison. Je me rfugiais encore dans le travail le soir chez moi aprs la journe au bureau. En
fait, je respectais le mot dordre de ma mre : ne pas perdre son temps !
Sinon, je me sentais trs coupable. En ngligeant de vivre son existence
elle par de vrais choix personnels, Nadia stait enferme elle-mme dans
un rseau dobligations qui la rendaient irritable et trs vif. Elle dit un jour
son psychanalyste : Il y a bien longtemps, vous maviez invite marrter de temps en temps sous un arbre et couter le bruissement des feuilles.
Je nai pas immdiatement compris ce que cela impliquait, or cest devenu
plus tard une vidence au quotidien. De temps en temps, je vais me promener et je massois contre un arbre : nouveau je perois ce titillement. La
caresse du vent dans les arbres traverse dlicieusement mon corps.

Nadia dcide enfin de saccorder du temps pour elle, du temps de


dtente et douverture vers lextrieur, y compris concrtement
vers les alentours de sa maison. Maintenant, le plaisir me guide.
Cela maide mieux savoir pourquoi je suis l. Retrouver le flux
vital aide se relier la vie qui nous entoure. Cela permet aussi de
relativiser ce qui nous arrive sans en faire une montagne
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1. Il sagit du dpart brutal de Nicolas (voir page 174).

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Retrouver perspective
et profondeur
Les tristesses sont des aubes nouvelles
o linconscient nous visite.
R. M. Rilke

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C ha p i tr e

Souvrir linvisible, au vaste continent de linconscient, dployer


les grandes ailes de lme : les potes ont bien raison de nous le rappeler et de nous y exhorter ! Cela permet notamment de passer
dune forme dintelligence rationnelle de type binaire une
forme dintelligence sensible, globale et en arborescence. En effet,
connatre est plus intime, plus profond, plus sensible que seulement
savoir : connatre implique une naissance, une dcouverte, une
transformation de soi. Se connatre soi-mme aide progressivement
ne plus avoir besoin de se protger du monde qui nous entoure,
mais librer en soi le dsir et llan, donc lnergie vitale, pour
dcouvrir le monde tel un explorateur !

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Souhaiter et favoriser la rencontre


Nous avons vu que nombre de personnes trs sensibles accordent
normment dimportance au regard des autres : elles cherchent
les contenter ou les satisfaire, au risque de soublier. L encore,
un passage est ncessaire dun modle ancien (et fortement ancr)
fond sur des attentes souvent dues, parce quimprieuses et lies
lautre ( son humeur, son bon vouloir), une nouvelle disposition
intrieure et relationnelle : pouvoir attendre sans tre du, cest-dire esprer avec distance et lgret, souhaiter, favoriser, mais ne
pas saccrocher au rsultat, qui ne nous appartient pas et sur lequel
nous navons aucune prise. Nous ne pouvons pas contrler lautre !
En revanche, nous pouvons dsirer le connatre, le rencontrer et
crer un lien avec lui.
Pleine de nesse et de dlicatesse, Lizzy aurait pu crire la belle phrase de
Rilke en pigraphe de ce chapitre. Elle a maintenant une conception personnelle plus claire de sa sensibilit : Pour moi, la sensibilit serait comparable
une marche la rencontre de lautre, elle est ncessaire tout change,
toute communication. Parfois elle devient un handicap car elle expose aux
souffrances, elle nous met nu.
La sensibilit se joue au quotidien, et lhumeur, les paroles de ceux que
jaime ou simplement de ceux que je ctoie, leurs actes, leurs attentions,
leurs demandes laissent des traces qui colorent ma journe en gris ou en
rose, qui lilluminent ou lempoisonnent.
Cette sensibilit permet de midentier aux personnes que je rencontre,
brivement ou pas, elle me permet de savoir trs profondment que le rapport lautre est un acte damour, elle me relie aux autres, en anglais on
ditto relate, I can relate to that. Lorsque ce lien est impossible, il arrive

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HYPERSENSIBLES

PERSPECTIVE ET PROFONDEUR

que la tristesse merge. Je crois que la sensibilit de chacun est une sorte
de langage qui nous projette dans les recoins secrets de la psych de
lautre et de son cur. Elle permet descalader des montagnes parce que
cest elle qui donne naissance lempathie et quelle est un don du ciel.

Lizzy nen est pas arrive par hasard cette qualit de rflexion sur
la relation lautre : elle est le fruit dun parcours personnel long,
fait de recherches intimes et profondes. Son regard sur la nature, sur
les autres et sur elle-mme sest peu peu faonn au cours de son
volution humaine. Proche des artistes, des enfants, des jeunes et
des personnes ges, elle a dvelopp une grande capacit dcoute.
Elle pratique galement le yoga depuis de longues annes et sintresse la mditation.

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RETROUVER

La pratique de la mditation (faire silence en soi), quelle que soit sa


forme, aide suspendre la mentalisation (souvent incessante) qui
peuple notre conscience dune multitude dides, dont beaucoup
sont inutiles. Elle permet de laisser nos proccupations habituelles,
parfois lancinantes. Elle favorise une dynamique de lcher-prise :
renoncer attendre (vouloir avoir), juger, obtenir (un rsultat),
garder, mais aussi rejeter ou empcher (un dsagrment, un
malaise, une gne). Au bout dun certain temps de pratique, au-del
de lapaisement physique et psychique rel quelle apporte, elle facilite un changement de posture intrieure. Au lieu de vouloir et
dattendre (attitudes dattachement), nous devenons capables de
souhaiter, prfrer et favoriser, qui sont des dispositions douverture
et de dtachement. Nous pouvons nous situer plus justement : par
exemple, plus dans la dimension dtre, exister et vivre, plutt que

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seulement dans celle davoir et de faire. Enfin, les activits courantes


ayant tendance nous disperser et nous parpiller (ce qui provoque
de nombreuses angoisses et dprimes), prendre rgulirement le
temps de mditer aide se retrouver, se rassembler et devenir
rellement prsent ( linstant, donc soi-mme et lautre).

tre humain, donc sensible


Devenir humain nest ni vident, ni facile. Dautant que certaines
histoires familiales et personnelles contrecarrent ou dvient ce projet. Notamment quand lenfant a d faire face aux forces (intentions et actions) dshumanises ou dshumanisantes de ses proches
et de ses rfrents. Ce cas de figure se retrouve trs frquemment
en amont des drives de laddiction. Jai remarqu avec mes patients
que les rflexes de laddiction sont anciens, ils se sont construits trs
tt (comme substituts de leur sensibilit dvoye ou nie), mais ils
ne sont pas les plus anciens. Avant laddiction, il y avait le vide
humain, labsence de lien, le fait de vivre sans relation, sans amour
et sans respect. Mes patients ont pu observer que, avant la rupture
des digues, ce retour brutal des fantasmes qui relancent la dynamique pulsionnelle de laddiction, ils vivent de nouveau une plonge
dans le nant de ce quils sont nombreux appeler spontanment
lenfer . Ils dsignent par ce mot le lieu psychique, la fois mortifre et brlant, de la suractivation fantasmatique et pulsionnelle
cause par labsence complte de relations humaines (de liens subtils). Ils font de nouveau lexprience de cette chute (sensationimage de leffondrement) aprs avoir t nis en tant quhumains et
individus spcifiques, au travail, en famille, ou dans leurs loisirs.

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HYPERSENSIBLES

PERSPECTIVE ET PROFONDEUR

Peu peu, ils dcouvrent que le recours laddiction, quelle quelle


soit, leur semble la seule issue, alors quau contraire elle renforce
leur sentiment dindignit, la croyance dans leur nullit et le dsespoir dtre aussi vils, inutiles, illgitimes et inhumains
Lors dune srie de sances particulirement prouvantes, Marc a ressenti
quel point, depuis quil est tout petit, il tait dsespr par la posture hostile
de ses parents son gard depuis sa conception et sa naissance : ils ne lont
en fait jamais accueilli ; pour eux, il na jamais t le bienvenu. Le choix de
laddiction sexuelle, comme solution de rechange et de secours, nest venu
que bien plus tard, aprs une rupture amoureuse trs violente avec une
jeune femme quil aimait passionnment et qui la quitt pour son meilleur
ami. Depuis peu, chaque fois que la maldiction se prsente lui ( je ne suis
pas digne de vivre et dtre sur cette terre ), Marc essaie de la remplacer
intrieurement par une bndiction (dire du bien de lui partir de ses qualits relles), par exemple : Je suis un homme gnreux, jaime la vie, je suis
heureux dtre sur cette terre, jaime ma femme et mes enfants Ou tout
autre phrase valorisante pour lui.

Pour sortir des automatismes, qui sont des rflexes conditionns,


souvent inconscients ou mal justifis par des rationalisations, il peut
tre ncessaire, une fois quils sont devenus conscients et dans un
premier temps, de lutter contre eux pied pied, pour dfaire la
puissance de leur emprise.
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RETROUVER

Toutes les personnes qui se dgagent et se librent peu peu de


leurs dpendances retrouvent avec soulagement et joie les pleines
capacits de leur grande sensibilit, enfin accepte et valorise.

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Marc explicite cette mtamorphose. Avant, oui, javais limpression que


ma sensibilit tait trs forte, insurmontable. Je me jugeais comme ntant
pas capable, donc pas un homme. Maintenant, je crois quil ny a pas de
sensibilit trs forte, jessaie de me regarder comme je suis, tout simplement. La sensibilit forte nest peut-tre quun niveau quon nous inculque.
tre humain, cest avant tout tre sensible. Cette trs forte sensibilit peut
aussi arriver dans des moments qui sont bons, tout simplement sur une pense qui est bonne. Hier soir, lorsque je me suis couch, javais limpression
dtre plus lger. Jai dailleurs beaucoup mieux dormi. Je me centre sur mes
ressentis, mais ce nest pas facile avec la vie de tous les jours qui reprend
encore trop souvent le dessus.

Chaque parcours est singulier. Il ne sert rien de se comparer aux


autres en gnral, quelquun, ou tel idal (social, familial, etc.).
Par exemple, plutt que de rester isol en nacceptant que des amis
parfaits (qui nexistent pas), nous pouvons vivre des moments
imparfaits avec des amis imparfaits. Nous pouvons avoir des amis
trs imparfaits, mais des amis tout de mme
Ce pas en avant nest pas facile accomplir. Dautant que nous sommes souvent pousss ou enclins confondre les pulsions et les fantasmes avec le dsir.
Pourtant, ce nest quen retrouvant, en soi, la petite musique du
dsir frmissant que nous pourrons durablement vivre lamiti ou
lamour, en acceptant vraiment daimer et dtre aim.
Le dsir ne nat pas que du manque, il nat du contact avec la
lumire de lautre et son attente. Attendre de retrouver cette lumire
lorsquelle nest plus l, pas encore de nouveau l. Le dsir grandit

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HYPERSENSIBLES

PERSPECTIVE ET PROFONDEUR

dans labsence de lautre, quand sa lumire nous fait dfaut et


quelle creuse en soi un espace intrieur, intime, de plus en plus
vaste pour le recevoir et laccueillir nouveau, pour lui souhaiter
la bienvenue. Le dsir est ainsi la prsence grandissante en soi de
lautre, du chemin vers lui, llan tour tour inquiet et joyeux qui
met en mouvement vers lui, pour mieux le connatre

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RETROUVER

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Habiter un lieu humain


Je vais te serrer dans mes bras. Ce sera ma bndiction.
A. Appelfeld

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C ha p i tr e

Le mot Ethos , en grec, dsigne le lieu o ltre humain habite .


Loin de toutes les formes de morales, qui dpendent des poques, des
cultures et des croyances sociales, lthique humaine est valable pour
toute personne quels que soient son ge, son ethnie, sa sexuation, etc.
Ce lieu humain, espace o peut se dployer lthique singulire de
la situation relationnelle vcue, est le lieu de la connaissance et de
lamour, donc le lieu mme de la sensibilit. ce titre, il ne peut pas
y avoir trop de sensibilit, de mme quil ne saurait y avoir trop
de connaissance ou trop damour !

Le lieu humain o chaque tre dsire habiter et o chaque me


souhaite sincarner est un espace symbolique propice la relation.

191

Il se dcline selon :
Sept dimensions essentielles : lespace, le temps, la lumire, la prsence, le sentiment, la pense, la parole.
Cinq fonctions et actions fondamentales : tre, vivre, exister, se relier,
partager.
Trois dynamiques principales : la perception, lintuition, limagination.
Nous avons abord pas pas chacune de ces ralits subtiles tout au
long de cette rflexion sur la sensibilit. Elles sarticulent entre elles
dans chacune des expriences que nous vivons et concourent
ldification de lintelligence sensible, globale, en arborescence, qui
accompagne la fluidit des processus. Comprendre quel point
lamour et la connaissance orientent notre existence vers notre
devenir humain, grce toutes les capacits innombrables de notre
sensibilit singulire, redonne celle-ci la place centrale qui est la
sienne dans laccomplissement de tout individu.

Au centre de ltre
Les ides fausses ou incompltes sur le monde, la vie, ltre humain
foisonnent. Certaines ne portent pas consquence, mais dautres
sont plus nocives dans la mesure o elles nous loignent de notre
sensibilit et des informations justes quelle peut nous apporter sur
les ralits que nous vivons1.

1. Cest, notamment, ce que jappelle lloignement de soi : lire S. Tomasella, Oser


saimer, Eyrolles, 2008.

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HYPERSENSIBLES

UN LIEU HUMAIN

Ainsi, par exemple, ce nest pas tant la reconnaissance que nous


cherchons, mais la validation de nos expriences. Le dialogue avec
une personne sensible permet de confirmer que nos perceptions
sont justes, que notre intuition est fiable et que notre imagination
est fconde.
Aller bien correspond avant tout tre en accord avec soi-mme
et avec sa sensibilit. Je suis chez moi en moi : je ne veux plus
devoir aller lintrieur de lautre pour le comprendre , affirme une
patiente. Trop frquemment, nous sommes hors de nous-mmes au
lieu de trouver notre place en nous-mmes. De nombreux phnomnes nous dcentrent, nous fragilisent, nous mettent vif ou
fleur de peau , parce quils malmnent notre sensibilit. Encore une
fois, nous ne sommes pas trop sensibles, ce malaise indique seulement
que nous ne sommes pas assez lcoute de nous-mmes et dans le
respect de notre tre, de notre vie intrieure, de notre dsir, etc.

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HABITER

Betty en tmoigne avec beaucoup de sincrit. En tant que femme, le fait


de vieillir et de devenir moins attirante est difcile. Certaines fois, on se
sent ignore ou invisible ! Notre socit privilgie les qualits physiques. Le
processus de vieillissement met en vidence limportance vitale que revt le
fait de nourrir une personnalit et une vie spirituelle. Au travers de nombreuses expriences, jai appris comprendre pas mal de situations et jai
russi briser certaines conduites ngatives. Jai t aide par la lecture de
certains livres, par deux thrapies, par mon travail et par le fait de vivre une
bonne relation. Mon mari est une personne trs positive et, parfois, il me
fait raliser que je prends la vie trop au srieux. Il maime essentiellement
pour ce que je suis et non pour mon apparence. Le chemin se poursuit et
japprends graduellement changer ma faon denvisager la vie ; si je ragis

193

trop vivement dans une certaine situation, jessaie de le reconnatre, et de


temprer mes sentiments. Cela ne marche pas toujours, mais jai conscience
de changements subtils.

Pour Betty, la sensibilit est une qualit essentielle dans la relation


aux autres et dans son travail dartiste. Elle permet une ouverture
et une vulnrabilit qui sont compltement ncessaires pour crer,
mais aussi pour avoir une vraie relation avec ses proches.
En tant que peintre, je dois rechercher et explorer mon monde intrieur et
extrieur, cest la manire de crer et de sexprimer. Jai ralis rcemment
quen autorisant les motions ngatives (peur, culpabilit) me submerger,
je supprime la joie et la libert de ma vie. Mon dsir de vivre sans rserve et
de manire authentique est fort : cela ncessite des efforts et de la rexion
au quotidien. Je continue apprendre ne pas trop donner dimportance
lopinion des autres sur ma personne et mon travail, et tre honnte et
transparente dans ma faon de vivre. Japprends tre plus ouverte et plus
vulnrable dans mes relations tout en tant moi-mme. Il est si important de
partager et de parler avec de bons amis.

Aprs de nombreuses annes dexpriences et de recherches, les


personnes comme Betty parviennent trouver un bon quilibre
pour elles et dvelopper une forme de sagesse qui allie sensibilit,
rflexion et cration

Crer et exprimer
partir du moment o nous ne cherchons plus tout contrler
mentalement ou inversement nous laisser envahir par les dbordements motionnels, nous pouvons tre et vivre dans le rel. Il est
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HYPERSENSIBLES

UN LIEU HUMAIN

alors possible doser dire qui nous sommes : ce que nous sentons,
imaginons et pensons. Aussi nest-ce pas un hasard de constater que
plus notre sensibilit est dveloppe, plus nous sommes vivants.
Marie-Josphe Jude le confirme.
Il ma fallu de nombreuses annes pour apprendre exprimer ds que je
le ressentais les diffrentes choses qui peuvent miner une relation (petite rancur, incomprhension, diffrence dducation). Je trouve que cest une
grande chance de ressentir des motions fortes. Jai limpression que lvnement de la mort de mon pre mavait anesthsie lpoque, je ne pouvais tre trs triste, mais pas non plus trs heureuse ! Je crois que cela va
videmment de pair : pour laisser la place aux grandes joies, il est ncessaire
daccepter que parfois cela soit aussi de grandes tristesses Les chinois parlent de yin et de yang. Il est impossible de choisir entre les motions ngatives et les positives, elles sont indissolublement lies !
Accepte, cultive et valorise, la sensibilit nous rend de grands
services dans tous les domaines de notre existence, des activits les
plus quotidiennes aux plus exceptionnelles.

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HABITER

Dans mon mtier dartiste, la sensibilit est fondamentale : je ressens travers le langage des notes lmotion, le message du compositeur, je me mets
sa place pour traduire ce quil a voulu dire. La grande difficult est de trouver
la bonne distance entre linterprtation et le fait que je joue en apportant forcment une part de moi, que cela peut interfrer dans la partition et lobjectivit
de sa lecture (si tant est que lon puisse tre objectif !). Je vois plus facilement
sur mes tudiants la force incroyable que la sensibilit donne ; jimagine que
cest peu prs comme la chance de voir, compare au handicap des nonvoyants qui ne peuvent quimaginer le monde Je ne pense pas que cela soit

195

une fragilit, bien au contraire. La force, pour moi, vient de cet change que
lon peut avoir avec lautre, avec le monde, et cet change nest possible
quavec une sensibilit partage. Sans cela, on est spectateur des vnements, on a peut-tre moins de peines mais tellement moins de joies !!
Nous sommes maintenant avertis et prvenus : ne laissons surtout pas
notre sensibilit en jachre, cultivons-l et exprimons-l pour partager lensemble de nos expriences humaines. Comment ? En crant !
En tant continment dans une dmarche crative, au travail comme
dans toutes nos relations. Le pire danger, cest la routine , affirme le
chef dorchestre Franois-Xavier Roth1, qui prconise de ne se laisser
formater par rien ni personne, mais dopter chaque fois pour une
dmarche personnelle en cultivant une curiosit infinie . Pour lui,
lart dveloppe lacuit du regard et magnifie notre sensibilit : La
cration est le plus beau de ltre humain.

Allons de lavant et laissons derrire nous tous nos prjugs et toutes nos limitations. Dans le langage consacr aux fonctionnements
du rseau internet, un hyperlien est dsormais dsign comme
un lien . De mme, un jour, il ne sera plus ncessaire de parler
dhypersensibilit, elle sera reconnue comme une forme de sensibilit part entire, particulirement fine, aigu ou intense, mais
sans qualificatif particulier et sans jugement de valeur. Esprons que
ce jour vienne au plus tt !
tre sensible ? Oui, mille fois oui, pour vivre en abondance et nous
laisser submerger par la vie
1. France musique, Matinale, 5 janvier 2012.

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HYPERSENSIBLES

Conclusion

Jai tendu des cordes de clocher clocher, des guirlandes de fentre


fentre, des chanes dor dtoile toile, et je danse.
A. Rimbaud

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Conclusion

Il ne sagit plus de couper et de rejeter, mais de relier et darticuler,


de crer passages et passerelles. Au cours de notre voyage au pays
des personnes trs sensibles, nous avons pu constater chaque fois
quel point la sensibilit est bonne, positive, valable : quel point
elle est humaine ! Les difficults surgissent ds quune forme
damplification vient compliquer la situation personnelle et relationnelle. Les amplifications sont des phnomnes psychiques de rsonance sensorielle, motionnelle ou sentimentale, dont les origines
sont trs diverses. Un trop-plein entre en jeu dans les fins mouvements de la psych humaine et drgle son agencement subtil,
perturbe son quilibre prcaire. Nous sommes pousss, presque
malgr nous, ragir immdiatement, de faon impulsive, plutt
qu prendre le temps de rpondre : sentir, pour comprendre, puis
pour parler ou agir. Nous sommes exagrment affects, dbords

197

par nos affects. La raction motionnelle qui nous submerge est


disproportionne par rapport la ralit actuelle : lvnement est
amplifi, notamment par la caisse de rsonance des traumatismes,
ou des mauvais souvenirs (la mmoire de nos expriences douloureuses).
Nous sommes tous concerns par ces ralits. Aussi, les termes
hypersensible et hypersensibilit reviennent-ils de plus en
plus souvent dans les conversations quotidiennes, les confidences
intimes et les tmoignages personnels sur les forums. Loin de correspondre une mode, il sagit en fait dun vritable phnomne de
socit : le signal faible, lgrement apparent, dune mutation profonde. Apprenons lobserver, sans aucun a priori, avec un regard
neuf, sans porter de jugement, sans thoriser, sans le ravaler du
connu ou du dj dpass
Lhypersensibilit nest pas une maladie, loin de l : elle est une
chance, un don, une opportunit. Il ne peut en aucun cas sagir
dune tiquette de plus. Elle nentre et ne saurait entrer dans aucune
catgorie psychopathologique, dhier, daujourdhui ou de demain.
Elle correspond ltre humain veill, volu, libre et rceptif,
vivant de plain-pied la vie et les relations avec autrui. Il est grand
temps de smerveiller et de r-enchanter le monde. Alors, place
aux hypersensibles !
Comme beaucoup dautres, Marc exprime sa ert et son dsir dtre
sensible : Je crois que jaimerais tre encore plus sensible que ce que je suis.
Le mot hypersensible me semble aussi correspondre quelquun qui cherche dcouvrir et apprivoiser sa sensibilit. Cela a t mon cas pendant

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HYPERSENSIBLES

longtemps. Aujourdhui, je dguste ma sensibilit en la vivant seconde


aprs seconde. Redcouvrir sa sensibilit a quelque chose dexceptionnel,
cela permet lamour, donc la vie, donc le lien. Cest vraiment essentiel. Pourtant, jai eu longtemps limpression quelle tait un dfaut quil fallait faire
disparatre. Maintenant, pour moi, au contraire, elle est vitale.

Sensibles, trop sensibles ou hypersensibles ? Peu importent les


termes employs : dans tous les cas, il sagit de personnes qui vivent
partir de leurs ressentis et qui essaient de les exprimer.
Chaque individu est invit voluer et devenir plus humain,
donc plus sensible. Nous pouvons dvelopper notre sensibilit, et
notre confiance, jour aprs jour. Ne nous compliquons plus tant
lexistence, ne cherchons plus tellement changer la vie, vivons-la
plutt : soyons dans la vie !

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CONCLUSION

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HYPERSENSIBLES

Aurlien

~ aux aguets, se sent oppress, est insomniaque, irritable........................ 66


~ autocritique, vulnrable ..................................................................... 68
~ ne parvient pas vivre vraiment, a vcu dans la peur du rejet, sest
interdit lerreur, sest identifi une tante dcde dun cancer .........116
~ peine accueillir sa souffrance...........................................................165
~ prend conscience qualler mieux passe par sa revalorisation................166
Betty

~ empathie.......................................................................................1920
~ se rejouit de ce que la sensibilit apporte son travail dartiste ...........194
Camille

~ vu dauthenticit ........................................................................22, 25
~ trouve lquilibre entre rationnalisation et motion ...........................147
Chlo

~ a tout le temps peur de vomir ...........................................................155


~ est prisonnire de ses angoisses ..........................................................156
Djamel
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Index

~ cache sa sensibilit.............................................................................. 43
~ a emprunt la gravit et la tristesse de sa mre ...................................110
~ exprime sa sensibilit, se rend compte quelle est apprciable.............146
~ accepte mieux la douleur du sentiment de rejet.................................163
~ se sent en accord avec sa sensibilit, ses perceptions ...........................163

205

Elsa

~ en proie au doute .............................................................................. 36


~ sensible aux approbations et dsapprobations ...................................... 37
~ est marque par la maltraitance, de ses parents puis de son mari .......... 97
~ dcide de masquer sa sensibilit dans certains contextes, accueille
globalement sa sensibilit et la revendique .........................................169
ric

~ peur dtre trahi, tromp, abandonn ................................................. 55


~ dpass par les motions dautrui........................................................ 57
~ sest senti abandonn, a manqu de reconnaissance, de gratitude......... 86
~ utilise sa sensibilit dans son travail ....................................................159
Lizzy

~ dsenchante ................................................................................30, 32
~ souffre dinsomnies, fait tout pour les autres, aurait aim tre
protge enfant .................................................................................. 91
~ ne se dnigre plus, accueille sa sensibilit...........................................145
~ smerveille de sa sensibilit et de ce quelle lui apporte
dans ses relations humaines................................................................184
Marc

~ excessif .............................................................................................. 33
~ mu aux larmes.................................................................................. 34
~ envieux, rve dobtenir lamour dont il a manqu .............................131
~ sort de ses conditionnements, apprend se servir de sa sensibilit
de faon positive ...............................................................................187
~ se dit fier dtre si sensible.................................................................198
Milena

~ sur le qui-vive, puise ...................................................................... 46


~ un rien la blesse, elle se braque........................................................... 84
~ a t marque par lexil, et par la violence de son cousin ...................119
Nadia

~ timide................................................................................................ 40

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HYPERSENSIBLES

~ nose pas sexprimer ........................................................................... 42


~ a souffert de lidologie hippie, est bloque dans sa sexualit .............129
~ vit mal sa nouvelle relation amoureuse, craint de confondre
son compagnon avec son ex-compagnon ..........................................174
~ comprend quelle change de rfrentiel, quelle a tout simplement
peur de linconnu .............................................................................177
~ comprend le rle que sa mre a jou dans son autosabotage ..............180
~ choisit de se laisser guider par le plaisir, prend du temps pour elle,
prend soin delle ...............................................................................181
Paulo

~ se protge de langoisse ...................................................................... 50


~ a des souvenirs prcis, prsents ........................................................... 51
~ a peur de manquer de respect aux autres, se souvient que sa mre
le confondait avec son frre...............................................................104
~ a manqu damour, se sent indiffrenci dautrui ...............................106
~ comme Elsa, dcide de masquer sa sensibilit dans certains contextes,
tout en laccueillant de lui lui-mme ..............................................169
Sonia

~ cache de trs grandes fragilits ............................................................ 64


~ change rapidement dhumeur............................................................. 65
~ se sent surveille ................................................................................ 66
Yacine

~ imagine tre malade ........................................................................... 62


~ sest construit dans le sacrifice............................................................. 63
~ a t un rouage dans le travail, dans sa famille....................................124
~ se vit comme extrieur lui-mme...................................................127
~ se sent perdu dans ses motions.........................................................178
Groupe Eyrolles

Ce document est la proprit exclusive de chantale loiseau (chantaleloiseau8@gmail.com) - 05 avril 2014 03:28

INDEX

Yal

~ ne supporte pas linjustice .................................................................. 81


~ accumulation des motions ................................................................ 82

207

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Compos par Sandrine Rnier


N dditeur : 4548
Dpt lgal : novembre 2012