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CONSERVACIN DEL PETRLEO Y GAS EN VENEZUELA

POR
JOS MARTORANO BATTISTI (*), SIRO VASQUEZ M. (**) Y LUIS HERRERA F. (***)
RESUMEN. Filosofa. En Venezuela, tanto el Gobierno como la Industria consideran que
la conservacin es como un sinnimo de prcticas de campo sanas y eficientes y se ha
mantenido una actitud que reconoce tanto los aspectos econmicos del problema como
los aspectos fsicos y tcnicos. No existen problemas serios en relacin a la conservacin
del gas libre, pero se ha creado un verdadero problema por la produccin de grandes
volmenes de produccin de gas asociado a la produccin de petrleo. La industria est
muy consciente del problema y est continuamente esforzndose por obtener el mximo
recobro de petrleo e incrementar la utilizacin del gas tan rpido como la economa del
pas lo permita. Aspectos Tcnicos. Medidas de control sanas y eficientes han sido
implementadas voluntariamente por la Industria y programas ptimos de perforacin han
conducido a una prctica de produccin mnima de agua. Una comparacin de las ratas
de produccin de Venezuela con las de Estados Unidos enfatiza el apego a los principios
de produccin modernos y eficientes. Aunque muchos de los campos petroleros no son
aptos para inyeccin de agua, esta tcnica ha sido aplicada exitosamente en algunos
casos. Facilidades de inyeccin de gas han sido instaladas en un mayor nmero de
campos petroleros con el propsito de mantenimiento de presin y se suministra una lista
de facilidades de inyeccin existentes y en proyecto. Los cuatro objetivos del
mantenimiento de presin son para aumentar el recobro final, alargar la vida de los pozos
productores activos, conservar y almacenar el gas para usos futuros e incrementar ratas
eficientes de recobro. Aproximadamente, 170 millardos de pies cbicos de gas se
utilizaron en 1953 y las plantas de gasolina procesaron 106 millardos de pies cbicos en
el mismo perodo. Se dan detalles adicionales relacionados a la utilizacin y
procesamiento de gas. Los altos costos de recoleccin, compresin e inyeccin en
proyectos de almacenamiento de gas en el subsuelo dan resultados poco econmicos a
menos que tal almacenamiento tenga como resultado colateral la estimulacin de crudo.
Aspectos Legales. La propiedad de Venezuela de los derechos sobre los minerales y el
tamao relativamente grande de los bloques de las concesiones resulta en un menor
nmero de operaciones petroleras competitivas. Aadiendo las prcticas operacionales
slidas y eficientes, la Industria ha evitado el establecimiento de legislaciones restrictivas
y un marcado control gubernamental. La Industria Petrolera y el Gobierno has cooperado
en la utilizacin de los yacimientos donde tales acciones se hagan necesarias. Aspectos
Econmicos. El uso de una poltica de conservacin sana y eficiente ha beneficiado tanto
a la Industria como al Estado. El aumento de recobro obtenido mediante buenas prcticas
de conservacin conduce a un grado mayor de utilizacin de las facilidades de produccin
y a una mayor utilizacin de gas generando una fuente barata de energa y de materia
prima. Estos factores has sido y seguirn siendo muy importantes en el desarrollo de la
economa del pas. Progreso. La tendencia creciente hacia la utilizacin del gas y recobro
adicional de petrleo a travs del estmulo de los mtodos de produccin son indicativos
del progreso de la conservacin en Venezuela. Se ha estimado que para 1960 se utilizar
ms del 50% del gas producido. Este progreso est en lnea con el progreso industrial y
social del pas.
(*) Compaa Shell de Venezuela, Venezuela
(**) Creole Petroleum Corporation, Venezuela
(***) Mene Grande Oil Company, Venezuela

FILOSOFA
Para la industria petrolera y la mayora de las agencias gubernamentales que
mantienen un contacto cercano con ella, el trmino conservacin se ha convertido en un
sinnimo de prcticas de campo slidas y eficientes. Sin embargo, el trmino no est bien
definido en los diccionarios y est sujeta a una variedad de interpretaciones. Estas varan
desde aquella soportada por el grupo que mantiene y que opera solamente en bases
econmicas, hasta aquella soportada por un grupo que llega al extremo de mantener todo
el petrleo y el gas en el subsuelo hasta el momento en el cual el 100% de eficiencia de
produccin y utilizacin est garantizada. En Venezuela, el Ministerio de Minas e
Hidrocarburos, quien supervisa la eficiencia y la conservacin de los recursos minerales
del Pas y de la industria petrolera, ha mantenido una actitud realista que reconoce tanto
los aspectos econmicos del problema como su aspecto fsico y tcnico.
Aunque la conservacin fue originalmente relacionada principalmente con la
conservacin del petrleo, actualmente se le est dando una gran importancia a la
conservacin del gas. En cuanto a los campos de gas, este problema usualmente es
resuelto ajustando la produccin a la demanda, pero donde el gas es asociado al petrleo,
la conservacin del sub producto se convierte en un problema. La conservacin del gas
en Venezuela presenta, hasta cierto punto, un problema especial para el sub producto ya
que un gran volumen del gas est asociado a la produccin del petrleo. En Venezuela
hay muy pocos campos de gas no asociado de importancia.
En este contexto, se crea una situacin difcil ya que el mercado del petrleo
venezolano es de carcter mundial mientras que la demanda de gas (que debe ser
producida con el petrleo), est restringida a las necesidades locales.
Tanto el Gobierno como la Industria estn conscientes de la importancia de la
conservacin y estn trabajando juntos constantemente para conseguir la solucin
correcta de todos los problemas relacionados con ella, en los momentos cuando estos
aparecen, para el beneficio mutuo de la Nacin y de la industria petrolera. En general,
sus esfuerzos conjuntos estn orientados hacia el mximo recobro de petrleo y al
incremento de la utilizacin de gas, tan rpido como el desarrollo del pas lo permita.
ASPECTOS TCNICOS
1. Conservacin del petrleo
Muy temprano en la historia petrolera de Venezuela, los operadores entendieron la
ventaja de perforar solamente el nmero suficiente de pozos para producir
adecuadamente sus yacimientos. Como resultado de esta prctica, un espaciamiento
comparativamente amplio ha sido la prctica desde el principio. Apegndose
voluntariamente a los principios de una slida y eficiente tcnica de ingeniera y control de
los yacimientos, las compaas han evitado perforacin innecesaria y prcticas de
produccin ineficientes, aun en reas competitivas, donde dos o ms operadores
comparten yacimientos comunes dentro de sus concesiones.
La mxima rata produccin eficiente est gobernada por las reservas disponibles y por
las caractersticas del yacimiento. A finales de 1953 las reservas probadas de Venezuela
estaban siendo producidas solamente a la rata de 6.3% por ao. En comparacin con la
rata de 8% para U.S.A., significara que Venezuela tiene ms de 16 aos de produccin a
la rata actual de produccin, comparado con 12,5 aos para U.S.A. y 13,5 aos para la
produccin combinada de los estados de Texas, Oklahoma y Luisiana juntos.
En base a la produccin por pozo, esta est relacionada a la densidad de pozos y con
un espaciamiento amplio por pozo, prcticamente en todos los yacimientos no hay o hay
poca ocasin para aplicar restricciones de produccin sobre y por encima de aquellas

aplicadas voluntariamente por los operadores para mantener una operacin eficiente de
los pozos y los yacimientos y limitar la produccin hacia los mercados.
La produccin promedio por pozo en Venezuela fue aproximadamente 210 barriles por
da para finales de 1953, comparada con 13 barriles por da por pozo en U.S.A. Esto no
es solamente debido al hecho que, generalmente, las arenas en Venezuela son
fsicamente capaces de una produccin mas prolfica, sino tambin esto es parte de los
resultados de la aplicacin de practicas de desarrollo mas conscientes, por medio de las
cuales las compaas petroleras en Venezuela, teniendo en comparacin concesiones
mas grandes, pueden producir sus yacimientos con un espaciamiento mayor, bajo
condiciones mas eficientes. Esta poltica ms racional de desarrollo ha resultado tambin
en la perforacin de un menor nmero de pozos secos en Venezuela.
La relacin gas-petrleo de la produccin de Venezuela es menor que el promedio del
total de U.S.A. El promedio de la relacin gas-petrleo en Venezuela aument de 1.030
pies cbicos por barril en 1949 a 1.133 en 1953, comparada con la de U.S.A., donde el
promedio aument 1.390 a 1.506 durante el mismo perodo. Estos nmeros no incluyen el
gas producido en U.S.A. de los campos de gas debido a que los campos de gas como
tales no han sido desarrollados en Venezuela. La baja relacin gas-petrleo en Venezuela
muestra los efectos del esfuerzo de producir los yacimientos de tal manera de obtener la
mxima produccin de petrleo con la mnima cantidad de gas. Las relaciones entre la
produccin total de petrleo y gas en Venezuela, desde 1938 se muestran en la Figura 1.
Mtodos conocidos para aumentar el recobro y alcanzar grados mayores de
conservacin, es el uso de mtodos especializados de recobro.

Los principios bien conocidos de inyeccin de gas y agua han sido aplicados en
numerosos yacimientos en Venezuela. Sin embargo, antes de entrar en detalles, se debe
aclarar que estos mtodos no son necesariamente un remedio para solucionar todos los
problemas de conservacin. Aunque el recobro mediante inyeccin de gas ha recibido
gran cantidad de publicidad, muchos yacimientos no son aptos para este tipo de
operaciones. De igual manera, inyeccin de agua puede hacer mas dao que bien en
muchos yacimientos. Sin embargo, las compaas operadoras y sus filiales alrededor del
mundo, invierten millones de dlares cada ao en investigacin, orientados a desarrollar
nuevos y mejores mtodos de recuperacin de petrleo en forma ms eficientes.
a. Inyeccin de Agua
En el Campo Oficina en el oriente de Venezuela, la Mene Grande Oil Co., comenz
proyectos de inyeccin de agua desde 1946, en una seccin del campo, el obtuvo gran
xito aumentando sustancialmente el recobro de petrleo. Dos proyectos adicionales se
comenzaron en otras secciones del campo, uno en el Campo Guara Oeste y otro en otro
segmento del Campo Oficina, los cuales indicaron que se puede obtener un aumento en
el recobro final. Dos proyectos adicionales de inyeccin de agua estn planificados para
estos campos.
Los campos de petrleo pesado a lo largo de la Costa Bolvar tienen arenas
petrolferas muy heterogneas por lo que se espera que cantidades de gas y petrleo se
queden sin ser producidas. Sin embargo, un proyecto piloto experimental de inyeccin de
agua se lleva a cabo por Shell en el Campo Cabimas, donde unos 14.000 barriles por da
han sido inyectados al yacimiento mediante 10 pozos de inyeccin en un patrn de siete
puntos.
Este experimento comenz en agosto de 1953, pero hasta la fecha, los resultados no
parecen muy prometedores. Creole ha comenzado un proyecto piloto experimental de
inyeccin de agua en el rea de La Rosa, del Campo de la Costa Bolvar Oriental. Sin
embargo, en otros campos de la Costa Bolvar, donde existen incipientes influjos
naturales de agua, la inyeccin de agua puede ser de gran importancia en etapas
posteriores de sus desarrollos.
La empresa Venezuela Atlantic Refining Co. est estudiando la posibilidad de
aumentar su recobro final por medio de inyeccin de agua en dos yacimientos del Campo
Ruiz y uno en el Campo Tucupido, ambos localizados en el estado Gurico.
Creole opera un proyecto piloto de inyeccin de agua en el Campo Jusepn, donde se
inyectan 4000 barriles por da mediante cuatro pozos inyectores.
Mtodos trmicos pueden ser tiles, especialmente para la explotacin de crudos muy
viscosos y Shell ha comenzado dos experimentos en el Campo Tia Juana Este. En un
experimento est utilizando la circulacin de gas caliente, mientras que la otra prueba es
un experimento de calentamiento puntual en un pozo no productor para observar si se
puede obtener un aumento de la produccin en los pozos circundantes.
b. Inyeccin de Gas
Sirviendo con el propsito de conservacin de gas y petrleo, en la actualidad, la
inyeccin de gas est dando resultados muy satisfactorios como un mtodo de
recuperacin de petrleo en varios campos. Casi todas de las plantas de compresin de
gas utilizadas para este propsito han sido construidas en los ltimos aos y en su
mayora, estn localizadas en Venezuela Oriental, donde muchos yacimientos estn
adaptados para la aplicacin de este mtodo.

La inyeccin de gas en yacimientos de petrleo, generalmente se considera como


operacin de mantenimiento de presin y tiene los siguientes objetivos:
1. Aumentar el recobro final de petrleo.
2. Aumentar la vida productiva de los pozos de petrleo
3. Permite la conservacin y el almacenamiento de gas natural para usos futuros.
4. Aumentar la rata de produccin de los pozos y permitir recobro temprano sin daar
el yacimiento.
Durante 1953, mas de 91 millardos de pies cbicos de gas fueron inyectados en
yacimientos de petrleo en Venezuela, lo cual representa el 12,51% de todo el has
producido en el pas durante ese ao.
A fines de 1953, haba 17 plantas de inyeccin de gas; las capacidades de estas plantan y
sus localizaciones, se muestran en la tabla siguiente:

PLANTASDEINYECCINDEGAS
Localizacin
Cumarebo
Jusepin
Mulata
Quiriquire
GuaraOeste
GuaraEste
Oficina
Oficina
SantaBrbara
SantaBrbara
Nipa
Chimire
Chimire
Mapire
LasMercedes
SanRoque
Guario

Propietario
Creole
Creole
Creole/MeneGrande
Creole
MeneGrande/Creole
MeneGrande/Creole
MeneGrande
MeneGrande/Creole
Sinclair
MeneGrande
MeneGrande
Soconi/Creole/MeneGrande
Soconi
MeneGrande
LasMercedes
Phillips
Soconi

CapacidaddeInyeccinMiles
depiescbicosporda
3.200
25.000
20.000
5.000
25.000
4.700
28.500
1.600
49.000
7.700
3.500
35.000
4.500
4.750
2.260
40.600
8.000
268.310

Muchas de estas plantas tambin suministran gas con el propsito de


levantamiento artificial por gas. A finales de 1953, haba unos 700 pozos producidos
mediante este mtodo, produciendo aproximadamente unos 100.000 barriles de petrleo
por da.
Como se mencion anteriormente, los campos de petrleo pesado de la Costa
Bolvar y los campos produciendo petrleo liviano/mediano de los yacimientos de caliza y
del basamento al Oeste de Maracaibo, operados principalmente por Shell,
desafortunadamente no permiten inyeccin de gas, en realidad, estos mtodos pueden
retardar seriamente la produccin de petrleo.

Adicionalmente a la lista de proyectos de inyeccin de gas de la tabla anterior,


otros proyectos de mantenimiento de presin estn planificados. Las siguientes plantas de
compresin se encuentran actualmente en construccin o en planificacin:
PROYECTOSDEPLANTASDEMANTENIMIENTODEPRESIN
Localizacin
TiaJuana(LL370)
LagodeMaracaibo
TiaJuana(LL370)
LagodeMaracaibo
TarraOesste
BellaVistaGurico
Saban
Oficina
Nipa
Mapire
Boca
Dacin
CaicoSeco
SotoEste
LaVieja
SantaRosa
SanJoaqun
SantaAna
Toco

Propietario

CapacidaddeInyeccinMiles
depiescbicosporda

Creole

150.000

Creole
Shell
Phillips
Atlantic
MeneGrande
MeneGrande
MeneGrande
MeneGrande/Socony
MeneGrande/Creole
MeneGrande
MeneGrande/Creole
MeneGrande
MeneGrande
Creole/MeneGrande/Socony
MeneGrande/Creole
MeneGrande/Creole

300.000
14.000
4.000
5.250
16.500
10.650
18.500
15.000
5.200
2.500
22.000
1.600
117.000
48.000
50.000
12.500
792.700

En la lista anterior, los dos proyectos mas importantes, que se encuentran el una
etapa avanzada de construccin, son la Planta de Mantenimiento de Presin de Creole en
el rea LL-370 del Lago de Maracaibo y la Planta Cclica de Mene Grande, en Santa
Rosa.
En general, se puede asegurar con confianza, que en materia de espaciamiento, ratas
de produccin eficientes, control de la relacin gas-petrleo y en general, evitar el uso de
prcticas que pueden causar daos en los yacimientos, las operaciones petroleras en
Venezuela siempre has sido practicadas en una forma sana y eficiente.
2. Conservacin de Gas
En comparacin con la poblacin y su industria, la produccin de gas y petrleo en
Venezuela es relativamente mucho mayor que la de Estados Unidos, el mayor productor
de gas y petrleo y mayor consumidor del mundo. Mientras que Venezuela produce mas
petrleo para exportacin que ningn otro pas, el gas asociado al petrleo producido crea
un serio problema de utilizacin. En este contexto, debe mencionarse que en 1953, el
23.4% del gas producido en Venezuela se utiliza. Del total de gas producido durante
1953, el 12,5% fue inyectado para mantenimiento de presin en los yacimientos de
petrleo; otro 10,6% se utiliz como combustible (7,8% dentro de la industria petrolera,
2,8% como consumo domstico y otras industrias) y 0,3% se transform en gasolina
natural en las plantas de procesamiento, las cuales trataron el 14,5% de todo el gas
producido. La tendencia en la utilizacin durante los ltimos seis aos se muestra se
muestra en el grfico de la Fig. 3 del Anexo.
El factor dominante en estos problemas es la falta de un mercadeo adecuado para el
gas sobrante del gas producido con el petrleo, que en si mismo y hasta cierto grado, de

la baja densidad de poblacin por un lado y geogrfico por el otro lado, siendo Maracaibo
la ciudad de mayor tamao localizada cerca de un campo petrolero de importancia.
As que hay un mercado insuficiente para el gas que debe ser producido para recobrar
petrleo, el cual, a su vez, provee los fondos esenciales para el desarrollo de la economa
de Venezuela. Desde 1.917 hasta 1.953, un total de 7.478 millones de barriles de petrleo
venezolano ha sido producido y vendido y se entiende fcilmente que esta inmensa
produccin de petrleo trae, inevitablemente grandes cantidades de gas.
Ya se ha mencionado que las medidas de conservacin del gas y del petrleo han
sido utilizadas a su mayor contexto, consistente con la economa para prevenir que un
exceso de gas no utilizable sea producido. Queda aun el problema de encontrar medios
econmicos de utilizacin del gas sobrante que inevitablemente es producido con el
petrleo.
a. Utilizacin del gas dentro de la industria petrolera
En todo momento posible, la industria utiliza el gas como combustible y en sus
campos y refineras en Venezuela, el uso en estos casos es de aproximadamente de unos
154 millones de pies cbicos por da. Hay tambin un uso incremental de LPG en equipo
automotor en las compaas petroleras.
En el campo de extraccin de lquidos del gas natural, la industria comenz esas
operaciones hace algunos aos atrs. Plantas de gasolina fueron construidas por Shell en
Cabimas y Mene Grande tan temprano como 1927, para recobrar gasolina natural del gas
producido con el petrleo. Una planta de absorcin de gasolina construida por la misma
compaa en Lagunillas en 1928, aunque sus operaciones fueron descontinuadas
posteriormente, tan pronto se descubri que el gas era poco rico para el recobro de
gasolina. Creole construy dos plantas de absorcin de gasolina en los campos de la
Costa Bolvar a comienzos de 1930, pero sus operaciones fueron tambin descontinuadas
por las mismas razones.
Hoy, en Venezuela hay diez plantas que recobran gasolina del gas natural y en
muchos casos, LPG. Durante 1953 fueron recobrados un total de 3.462.989 barriles de
gasolina natural y LPG, o 9.500 barriles por da fueron recobrados por esas plantas.
En la actualidad, las plantas en operacin recobrando gasolina natural y LPG son las
siguientes (Tabla I):
Tabla I (por aadir)
Facilidades de absorcin para tratar 16 millones de pies cbicos de gas por da y
recobrar 500 barriles/da de gasolina natural estn en los planes de Mene Grande Oil Co.
b. Utilizacin del gas fuera de la Industria Petrolera
El primer uso importante de este gas fue en 1940, cuando Shell Company firm un
contrato para suplir gas del campo La Concepcin para la ciudad de Maracaibo, en el cual
de suministr unos 35 millones de pies cbicos de gas por mes para la ciudad.
Inicialmente, el consumo domstico era de unos 750.000 pies cbicos de gas por da y
actualmente es de unos 3.250.000 pies cbicos por da, los cuales son suministrados de
los campos La Paz y Sibucara.
El gas es ahora tambin utilizado con propsitos industriales en el rea de Maracaibo.
La Compaa de Generacin Elctrica de Maracaibo consume actualmente unos
6.000.000 de pies cbicos por da, mientras que una planta de produccin de cemento

completada hace algunos aos al sur de la ciudad, se le est suministrando actualmente


unos 3 millones de pies cbicos al da provenientes de los campos Sibucara y La Paz.
En 1952, la empresa venezolana Atlantic Gas Transportation Corp. construy una
lnea de gas desde el campo Lechoso hasta Caracas; este sistema fue posteriormente
extendido hasta el campo Las Mercedes, punto final de suministro y hasta Valencia, el
punto de distribucin. El total de suministro de la lnea es aproximadamente de unos 34
millones de pies cbicos de gas por da que va casi en su totalidad para uso industrial.
Otra empresa de gas, la Eastern Venezuela Gas Transport Comp., fue fundada en
1951 por un grupo de empresas que incluyen a Gulf, Creole, International and Shell. Esta
empresa de gas compra y transporta gas de los campos petroleros del rea Principal de
Anaco. Se construyeron lneas de gas de 16 y 12 pulgadas de dimetro y 97 kilmetros de
longitud desde Anaco hasta Puerto La Cruz y la compaa est actualmente entregando
unos 20 millones de pies cbicos de gas por da a dos refineras de petrleo y una planta
de petrleo localizadas en el rea de Puerto La Cruz.

Estos ejemplos son tpicos del esfuerzo que han hecho las compaas petroleras en
Venezuela para buscar mercados para la produccin del exceso gas.
Otra tendencia en la misma direccin general, es el esfuerzo exitoso de Shell durante
los aos recientes para desarrollar mercados locales para este tipo de gas. El consumo
del exceso gas (principalmente propano) est creciendo rpidamente y otros suplidores se
estn incorporando a este campo.
El Gobierno de Venezuela est completamente consciente de la importancia de la
utilizacin del gas y est orientando este objetivo hacia el desarrollo de una industria

diversificada en Venezuela. Un anuncio recientemente del presidente de la Repblica, una


industria petroqumica sera establecida por el Estado en Venezuela utilizando el gas
natural como su principal materia prima.

c. Almacenamiento del gas en el subsuelo


El almacenamiento de gas ha sido propuesto frecuentemente como una solucin
para el gas sobrante y la demanda esperada en el futuro. Sin embargo, el costo de
recoleccin, compresin e inyeccin hacen que el almacenamiento del gas sea
inevitablemente no econmico. Cuando la inyeccin del gas es inherente a un proyecto
para mejorar el recobro de petrleo, la ganancia puede materializarse proveniente del
aumento del recobro de petrleo y la aceleracin de la produccin.
En algunas reas, especialmente los campos de calizas de Venezuela Occidental, las
arenas someras de petrleo pesado de los campos de la Costa Bolvar, obviamente no
son aptos para la inyeccin de gas. Sin embargo, otras reas aptas para la inyeccin de
gas han sido identificadas y estn recibiendo considerable atencin, como es evidente en
la lista de proyectos de mantenimiento de presin mostrada en la pgina 7.
Aspectos legales
1. Consideraciones Generales
Hay diferencias fundamentales en los aspectos legales de las reservas de petrleo del
subsuelo en pases donde los derechos sobre los minerales son propiedad de personas
naturales y aquellos donde los derechos pertenecen al Estado.
En los Estados Unidos, por ejemplo, los derechos del subsuelo pertenecen, en mayor
grado, al propietario de la tierra y en consecuencia, el tamao de las concesiones son
relativamente pequea. En Venezuela, los derechos sobre los minerales pertenecen al
Estado y el Gobierno otorga, a operadores responsables, concesiones sobre reas
especficas, donde el operador puede desarrollar y producir solamente los depsitos de
petrleo y gas. Las compaas petroleras, en lugar de tener que negociar con y satisfacer
los reclamos de cientos o miles de concesionaros y tenedores de impuestos tanto en cada
campo como locales, negocian con los organismos estatales y federales responsables del
cobro de impuestos. Como resultado de esto, la ley de captura y los derechos
correlativos del propietario de la propiedad y asignacin por las conexiones de las lneas
de flujo, las cuales eran un punto importante de negociacin cuando la mayora de las
leyes de conservacin del los Estados Unidos fueron escritas, no entran en el esquema
de Venezuela.
De los 116 campos petroleros en Venezuela para el ao 1953, 78% tiene un solo
operador y ha sido relativamente simple asignar niveles de produccin entre yacimientos
y concesiones en una manera eficiente y ordenada. Tanto del Gobierno y las compaas
petroleras has disfrutado los beneficios del trabajo conjunto para obtener los mejores
resultados.
Los poseedores de las concesiones petroleras desean, naturalmente, obtener el
mximo recobro econmico durante la vida de sus concesiones. La duracin de las
concesiones son, normalmente 40 aos y como esta duracin es adecuada para drenar la
mayora de los yacimientos, la tendencia de produccin excesiva es minimizada. De igual
forma, el tamao de las concesiones facilita el desarrollo ordenado de yacimientos
individuales.

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2. Unificacin
Una de las herramientas usada frecuentemente en los Estados Unidos, para mejorar
la eficiencia operacional, ha sido la unificacin en varias formas. Este instrumento fue
frecuentemente necesario debido a la gran diversidad de propietarios en casi todos los
yacimientos de ese pas. En Venezuela, sin embargo, donde el 78% de los campos
petroleros tienen un solo operador, la unificacin, hasta cierto punto, no ha sido necesaria.
El hacho de que todos los derechos pertenecen a la Nacin minimiza la posibilidad de una
distribucin inadecuada de participaciones, lo cual puede ocurrir bajo condiciones
competitivas de operaciones en pases donde existe propiedad privada de los minerales.
En Estados Unidos, donde se han negociados la mayora de los proyectos unificados,
la unificacin ha ganado aceptacin legal solamente donde se puede obtener recobro
adicional con una ganancia econmica. Esta no es aceptada legalmente solamente por la
conveniencia de los operadores ni en los casos donde no se obtengan ganancias
econmicas. Sin embargo, esto no evita que operadores competidores en el mismo
yacimiento produzcan sus propiedades en una manera eficiente y trabajen conjuntamente
para llegar a acuerdos sobre los principios operacionales.
Este tipo de operaciones est muy bien explicada en los campos de Texas Oriental,
donde no existe unificacin pero donde la mayora de los operadores se han reunido y
han formado la Asociacin de Ingeniera y donde prcticamente participan todos los
operadores a cambio de inyectar el agua producida a los yacimientos.
En vista del tamao relativamente grande de las concesiones otorgadas a varios
operadores en Venezuela, la conservacin del gas y del petrleo ha sido alcanzada
exitosamente por las compaas sin la necesidad de unificacin o en muchos casos,
acuerdos operativos.
En casos donde la unificacin en necesaria para tener una operacin eficiente, el
Ministerio de Minas e Hidrocarburo y la Industria Petrolera han cooperado en la
unificacin de yacimientos de petrleo.
ASPECTOS ECONMICOS
Mas all de las consideraciones econmicas que han sido discutidas en las
pginas anteriores, solo queda por enfatizar que los beneficios econmicos de las sanas
polticas de conservacin de gas y petrleo han sido importantes para la Nacin y para la
Industria.
El recobro mximo del petrleo bajo las polticas aplicadas en Venezuela ha
llevado a la obtencin de mximos beneficios econmicos para la Nacin procedentes de
sus minerales y para la Industria por sus inversiones y esfuerzos. Los aumentos en
recobro por medio de la conservacin han llevado a niveles mayores de utilizacin de las
instalaciones de produccin y de sus inversiones.
El incremento de la utilizacin del gas ha generado no solamente una fuente
adicional de recursos para la Nacin y para la Industria, sino que ha incorporado al Pas
una fuente de energa y de materia prima baratas.
PROGRESO
La produccin de petrleo en Venezuela siempre ha sido de acuerdo con las
mejores prcticas tcnicas; la total utilizacin del gas es un problema importante, pero el
porcentaje contina en aumento. El 1951, 15% del gas producido fue utilizado, mientras
que en 1953, este nmero se ha incrementado hasta 23,4%. Nuevos proyectos de
utilizacin de gas estn en los planes del Oriente y Occidente de Venezuela, los cuales

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permitirn el incremento de este total hasta un 30% en 1954 y proyectos adicionales bajo
consideracin por la Industria y el Gobierno deben incrementar la utilizacin hasta un 50%
o ms para 1960.
Los beneficios que obtiene la comunidad proveniente de las operaciones de la
industria petroleras juegan un papel de importancia para el desarrollo del Pas. En
muchos aspectos, el desarrollo de los recursos petrolferos de Venezuela, pueden servir
de modelo para el mundo.
Este trabajo fue presentado el 13 de junio de 1955 por J. Martorano Battisti.
Traduccin de Carlos Raul Canard

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