Vous êtes sur la page 1sur 4

Relaciones entre el Antiguo y Nuevo Testamento

La Pontificia Comisin Bblica ha recientemente publicado un documento llamado "El p


ueblo judo y sus Escrituras Sagradas en la Biblia cristiana". En nuestras prximas
actualizaciones iremos presentando varios artculos sobre este importante tema. Of
recemos hoy a nuestros lectores -por la claridad al exponer la cuestin- la presen
tacin que hizo el Cardenal Joseph Ratzinger al documento.
Joseph Cardenal Ratzinger
En la teologa de los Padres de la Iglesia la pregunta sobre la unidad interna de
la nica Biblia de la Iglesia, compuesta de Antiguo y Nuevo Testamento, era un tem
a central. Que eso no era ni de lejos un problema slo terico, se puede percibir pa
lpablemente en el camino espiritual de uno de los ms grandes maestros de la crist
iandad, San Agustn de Hipona. Agustn haba tenido a los 19 aos, el ao 373, una primera
experiencia profunda de conversin. La lectura de un libro de Cicern el Hortensius,
actualmente perdido le haba provocado un cambio profundo, que l mismo describe ret
rospectivamente: A Ti, Seor, se dirigan mis plegarias. Empec a levantarme, a volver
hacia Ti. Cmo arda, Dios mo, cmo arda por levantarme de la tierra hacia Ti (Conf. II
I 4,81). Para el joven africano, que cuando nio haba recibido la sal que le conver
ta en catecmeno, estaba claro que un retorno a Dios tena que ser un retorno a Crist
o, que l sin Cristo no poda verdaderamente encontrar a Dios. Por eso pas de Cicern a
la Biblia. Pero all experiment una terrible decepcin: en las difciles prescripcione
s de la Ley del Antiguo Testamento, en sus complicadas y a veces tambin crueles h
istorias no poda reconocer la Sabidura a la que l se quera abrir. En su bsqueda dio c
on personas que le anunciaban un nuevo cristianismo espiritual, un cristianismo
que despreciaba el Antiguo Testamento como no espiritual y repugnante, un cristi
anismo con un Cristo que no necesitaba el testimonio de los profetas hebreos. Aq
uella gente prometa un cristianismo de la razn pura y sencilla, un cristianismo en
el cual Cristo era el gran Iluminador, que llevaba a los hombres al verdadero c
onocimiento de s mismos. Eran los maniqueos.1
La gran promesa de los maniqueos se demostr engaosa, pero con eso el problema no q
uedaba resuelto. Agustn slo se pudo convertir al cristianismo de la iglesia catlica
despus de haber conocido, a travs de Ambrosio, una interpretacin del Antiguo Testa
mento que haca transparente la Biblia de Israel a la luz de Cristo y as haca visibl
e la Sabidura que l buscaba. Con ello Agustn super no slo el desagrado externo por la
forma literaria no satisfactoria de la antigua traduccin latina de la Biblia, si
no sobre todo el rechazo interior hacia un libro que ms pareca un documento de la
historia de la fe de un pueblo determinado, con todas sus peripecias y errores,
que la voz de una Sabidura venida de Dios y dirigida a todos. Esa lectura de la B
iblia de Israel, que por sus caminos histricos descubre el camino hacia Cristo y
con ella la transparencia hacia el mismo Logos, la Sabidura eterna, no slo fue fun
damental para la decisin de fe de Agustn: fue y es fundamental para la decisin de f
e de toda la Iglesia.
Pero esa lectura es verdadera? Puede ser fundamentada y asumida an hoy da? Desde la
perspectiva de la exgesis histrico-crtica parece, por lo menos a primera vista, que
todo habla en contra de ello. As el ao 1920 el eminente telogo liberal Adolf von H
arnack formul la tesis siguiente: rechazar el Antiguo Testamento en el siglo segu
ndo (alude a Marcin), fue un error que la gran Iglesia conden con razn; mantenerlo
en el siglo diecisis fue un destino al que la Reforma todava no se poda sustraer; p
ero, desde el siglo diecinueve, conservarlo todava en el protestantismo como docu
mento cannico, de igual valor que el Nuevo Testamento, es consecuencia de una parl
isis religiosa y eclesistica .2
Tiene razn Harnack? A primera vista, parece que muchas cosas hablan a favor de l. S
i la exgesis de Ambrosio abri para Agustn el camino hacia la Iglesia y, en su orien
tacin fundamental naturalmente muy variable en los detalles , se convirti en fundamen
to de la fe en la Biblia como palabra de Dios en dos partes y sin embargo una, s

e podr objetar inmediatamente: Ambrosio haba aprendido esta exgesis en la escuela d


e Orgenes, el primero que la aplic de modo consecuente. Pero Orgenes en eso segn se d
ice slo haba trasladado a la Biblia el mtodo de interpretacin alegrica que el mundo gr
iego aplicaba a los escritos religiosos de la antigedad, especialmente a Homero.
Por tanto, no realizara slo una helenizacin de la palabra bblica extraa a su ntima ese
ncia, sino que se habra servido de un mtodo que en s mismo no era creble, porque en l
timo trmino estaba destinado a conservar como sagrado lo que en realidad no era ms
que testimonio de una cultura incapaz de ser adaptada al presente. Pero la cosa
no es tan sencilla. Orgenes, ms que en la exgesis homrica de los griegos, poda apoya
rse en la interpretacin del Antiguo Testamento que haba surgido en ambiente judo, s
obre todo en Alejandra con Filn como adalid, la cual procuraba de modo bien origin
al hacer accesible la Biblia de Israel a los griegos que desde haca tiempo pregun
taban, ms all de sus dioses, por un Dios que podan encontrar en la Biblia. Adems, Org
enes aprendi de los rabinos. Finalmente, elabor principios cristianos totalmente p
ropios: la unidad interna de la Biblia como norma de interpretacin, Cristo como p
unto de referencia de todos los caminos del Antiguo Testamento.3
Pero sea cual sea el juicio sobre la exgesis de Orgenes y de Ambrosio en sus detal
les, su fundamento ltimo no era ni la alegora griega, ni Filn, ni tampoco los mtodos
rabnicos. Su autntico fundamento, aparte de los detalles de su interpretacin, era
el mismo Nuevo Testamento. Jess de Nazaret tuvo la pretensin de ser el autntico her
edero del Antiguo Testamento (de la Escritura) y de darle la interpretacin vlida, in
terpretacin ciertamente no a la manera de los maestros de la Ley, sino por la aut
oridad de su mismo Autor: Enseaba como quien tiene autoridad (divina), no como los
maestros de la Ley (Mc 1,22). El relato de Emas resume otra vez esta pretensin: Emp
ezando por Moiss y por todos los Profetas, les explic lo que en todas las Escritur
as se refiere a l (Lc 24,27). Los autores del Nuevo Testamento intentaron fundamen
tar en concreto esta pretensin: muy subrayadamente Mateo, pero no menos Pablo, ut
ilizaron los mtodos rabnicos de interpretacin e intentaron mostrar que precisamente
esta forma de interpretacin desarrollada por los maestros de la Ley conduca a Cri
sto como clave de las Escrituras. Para los autores y fundadores del Nuevo Testamen
to, el Antiguo Testamento es simplemente la Escritura; slo al cabo de algn tiempo la
Iglesia pudo formar poco a poco un canon del Nuevo Testamento, que tambin consti
tua Sagrada Escritura, pero siempre de modo que como tal presupona y tena como clav
e de interpretacin la Biblia de Israel, la Biblia de los Apstoles y sus discpulos,
que slo entonces recibi el nombre de Antiguo Testamento.
En este sentido, los Padres de la Iglesia no crearon nada nuevo con su interpret
acin cristolgica del Antiguo Testamento: slo desarrollaron y sistematizaron lo que
haban encontrado en el mismo Nuevo Testamento. Esta sntesis, fundamental para la f
e cristiana, tena que resultar cuestionable en el momento en que la conciencia hi
strica desarroll unos criterios de interpretacin para los cuales la exgesis de los P
adres tena que aparecer como no histrica y por tanto objetivamente insostenible. L
utero, en el contexto del humanismo y de su nueva conciencia histrica, pero sobre
todo en el contexto de su doctrina de la justificacin, desarroll una nueva frmula
sobre las mutuas relaciones de las dos partes de la Biblia cristiana, no partien
do de la armona interna de Antiguo y Nuevo Testamento, sino de la anttesis esencia
lmente dialctica entre Ley y Evangelio, tanto desde el punto de vista de la histo
ria de la salvacin como desde el punto de vista existencial. Bultmann ha expresad
o de forma moderna esta posicin de principio con la frmula de que el Antiguo Testa
mento se ha cumplido en Cristo en su fracaso. Ms radical es la propuesta citada d
e Harnack, que ciertamente, por lo que puedo saber, apenas ha sido acogida por a
lguien, pero que era perfectamente lgica partiendo de una exgesis para la que los
textos del pasado slo pueden tener el sentido que cada autor les haya querido dar
en aquel momento histrico. Que los autores de siglos antes de Cristo que hablan
en los libros del Antiguo Testamento se hayan querido referir a Cristo y a la fe
del Nuevo Testamento aparece a la moderna conciencia histrica como muy inverosmil
. Por eso con la victoria de la exgesis histrico-crtica, pareci que la interpretacin
cristolgica del Antiguo Testamento, iniciada por el mismo Nuevo Testamento, haba f
racasado. Esto, como hemos visto, no es una cuestin histrica de detalle, sino que

con ello se debaten los mismos fundamentos del cristianismo. Por eso queda tambin
claro por qu nadie ha querido seguir la propuesta de Harnack de proceder finalme
nte a la renuncia al Antiguo Testamento, que Marcin haba emprendido demasiado pron
to. Lo que quedara, nuestro Nuevo Testamento, sera algo sin sentido. El Documento
de la Pontificia Comisin Bblica que aqu presentamos dice sobre ello: Sin el Antiguo
Testamento, el Nuevo Testamento sera un libro indescifrable, una planta privada d
e sus races y destinada a secarse (Nm. 84).
Bajo este aspecto, se ve la magnitud de la empresa que asumi la Pontificia Comisin
Bblica, cuando se propuso afrontar el tema de las relaciones entre el Antiguo y
el Nuevo Testamento. Si tiene que haber una salida a la apora descrita por Harnac
k, tiene que ser el concepto de una interpretacin de los textos histricos, sosteni
ble hoy da, que parta del texto de la Biblia aceptado como Palabra de Dios, pero
ample y profundice el punto de vista de los estudiosos liberales. En los ltimos de
cenios han ocurrido cosas importantes en esta direccin. La Pontificia Comisin Bblic
a present los resultados esenciales de estos conocimientos en su documento public
ado en 1993, La interpretacin de la Biblia en la Iglesia. La comprensin de la plurid
imensionalidad del discurso humano, que no est atado a un momento histrico, sino q
ue abarca el futuro, fue de gran ayuda para entender cmo la palabra de Dios se pu
ede servir de la palabra humana para dar a la historia en progreso un sentido qu
e va ms all del momento presente y obtiene precisamente as la unidad de todo el con
junto. La Comisin Bblica, identificndose con este documento suyo anterior y sobre l
a base de minuciosas reflexiones metdicas, ha examinado las grandes lneas de pensa
miento de ambos Testamentos en sus mutuas relaciones y ha podido decir en resume
n que la hermenutica cristiana del Antiguo Testamento, que sin duda se aparta pro
fundamente de la del Judasmo, corresponde sin embargo a una potencialidad de senti
do efectivamente presente en los textos (Nm. 64). Este es un resultado, que me par
ece muy significativo para el progreso del dilogo, pero tambin sobre todo para la
fundamentacin de la fe cristiana.
Sin embargo la Comisin Bblica no poda en su labor prescindir del contexto de nuestr
o presente, en el cual el impacto del Holocausto (la Shoah) ha inmergido toda la
cuestin en otra luz. Se plantean dos cuestiones principales: Pueden los cristiano
s, despus de todo lo que ha ocurrido, mantener an tranquilamente la pretensin de se
r los herederos legtimos de la Biblia de Israel? Pueden continuar con la interpret
acin cristiana de esta Biblia, o tendran que renunciar con respeto y humildad a un
a pretensin que, a la luz de lo que ha ocurrido, tiene que aparecer como una intr
omisin? De eso depende la segunda pregunta: La presentacin de los judos y del puebl
o judo que hace el mismo Nuevo Testamento, no ha contribuido a crear una enemistad
hacia el pueblo judo, que ha preparado la ideologa de aquellos que queran eliminar
a Israel? La Comisin se ha planteado las dos cuestiones. Est claro que la renunci
a de los cristianos al Antiguo Testamento no slo acabara, como hemos indicado, con
el cristianismo como tal, sino que tampoco prestara ningn servicio a una relacin p
ositiva entre cristianos y judos, precisamente porque les sustraera el fundamento
comn. Lo que hay que deducir de los hechos ocurridos es un nuevo respeto por la i
nterpretacin juda del Antiguo Testamento. El documento dice dos cosas sobre el tem
a. En primer lugar, constata que la lectura juda de la Biblia es una lectura posib
le que est en continuidad con las sagradas Escrituras de los judos del tiempo del
segundo Templo y es anloga a la lectura cristiana, que se ha desarrollado en para
lelismo con ella (Nm. 22). Aade que los cristianos pueden aprender mucho de la exges
is juda practicada durante 2000 aos; viceversa los cristianos pueden confiar en qu
e los judos podrn sacar provecho de las investigaciones de la exgesis cristiana (ib
id.). Creo que los anlisis presentes ayudarn al progreso del dilogo judeocristiano,
as como a la formacin interior de la conciencia cristiana.
La ltima parte del documento responde a la cuestin de la presentacin de los judos en
el Nuevo Testamento. En ella se examinan minuciosamente los textos considerados
"antijudos". Aqu quisiera subrayar slo un punto de vista que me ha parecido especi
almente importante. El documento muestra cmo los reproches que el Nuevo Testament
o dirige a los judos no son ni ms frecuentes ni ms duros que las quejas contra Isra

el que encontramos en la Ley y los Profetas, es decir dentro del mismo Antiguo T
estamento (Nm. 87). Pertenecen al lenguaje proftico del Antiguo Testamento y, por
tanto, se han de interpretar como las palabras de los Profetas: denuncian los fa
llos del presente, pero son siempre temporales por esencia y presuponen tambin si
empre nuevas posibilidades de salvacin.
A los miembros de la Comisin Bblica quisiera expresarles agradecimiento y reconoci
miento por su labor. De sus discusiones, mantenidas pacientemente durante varios
aos, ha surgido este documento que, estoy convencido, puede ofrecer una ayuda im
portante en una cuestin central de la fe cristiana y en la tan importante bsqueda
de una nueva comprensin entre cristianos y judos.
Roma, en la fiesta de la Ascensin de Cristo, 2001

Notas
(1) Vase la presentacin de esta fase del camino espiritual de Agustn en P. Brown, A
ugustinus von Hippo, Leipzig 1972, 34-38 (tr. del ingls).
(2) A. von Harnack, Marcion. 1920. Reimpresin, Darmstadt 1985, pp. XII y 217.
(3) El cambio decisivo en la valoracin de la exgesis de Orgenes fue debido a H. de
Lubac con su libro: Histoire et Esprit. L'intelligence de l'Existence d'aprs Orign
e, Paris 1950. Posteriormente, son dignos de atencin los trabajos de H. Crouzel (
p.ej. Origne 1985). Un buen resumen del estado de la investigacin lo ofrece H.-J.
Sieben en su Einleitung zu Origenes. In Lucam homiliae, Freiburg 1991, 7-53. Una
sntesis de cada trabajo de H. de Lubac sobre la cuestin de la interpretacin bblica
lo da la obra editada por J. Voderholzer: H. de Lubac, Typologie-Allegorese-Geis
tiger Sinn. Studien zur Geschichte der christlichen Schriftauslegung, Freiburg 1
999).