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DE GAULLE

ET LA GUERRE D'ALGRIE

DU MllME AUT EUR

BENJAMIN STORA

Le Dic/ionnaire biographique des militants nationalis/es algriens, L' Harmattan,


1985.
Natiollolisles algriens el M'O/uliannaires fronais au temps du Front populaire.
L'Harmattan. 1987.
Les Sources du nationalisme algrien, L 'Hannanan, 1988.
Histoire de l'Algrie coloniale (1830-/954), La Dcouverte, 1991 (poche,2004).
La Gangrne et ,'Oubli, La Mmoire de fo guerre d'Algrie. La Dcouverte, 1991
(poche. 200S).
Aidemmoire de l'immigration algerienfle. 1922/962, chronologie. bibliogra-

phie, L' Hannanan, 1992.


His/aire de l'Algrie depuis l'indpendance (/962-/ 988), La Dcouverte, 1993
(rdi tion 20(4).
Histoire de la guerre d'Algen'e (/954-/962), La Dcouverte, 1993 (rdition,

2004).
L'Algrie en /995. Michalon, 1995.

FerMI Abbas. ulle utopie algrienne, avec Zakya Daoud, Denol, 1995.
Le Dictionnaire des lil'res de la guerre d'Algrie, 1955-1995, L' Hannattan, 1996.
Appels en guerre d'Algrie, Gallimard, 1997 (rdition 2008),
Imaginaires de guerre, Les Images dans les guerre,V d'Algrie e/ du Viet Nam,
La Dcouverte, 1997 (poche, 2004).
Algrie. Forma/ion d'une nation, Atlantica, 1998,
Le Transfert J'une mmoire, La dcouverte, 1999,
LA Guerre invisible, Algirie, annes M, Presses de Sciences-Po, loo /.
Photographier la guerre d'Algrie (dim:tion d'ouvrage) avec Laurent Gervereau,
M:tTVal, 2005,
Les MOIs de la guerre d'Algrie, Presses universitaires du Mirail-Toulouse, 2005,
Le Livre, mmoire de l'Histoire, Rij!exions sur le livre et la gueN'e d'Algn'e,
Le Prau des collnes, 2005,
Algrie 1954, ditions de I"aube, 2007 (L'Aube poche, 201 1),
/mmigrances. L'Immigration en France au fi' sicle (dim:tion d'ouvrage) avec
mile Temime, Hachette, 2007,
Les Mots de la colanismion (dire<:tion d'ouvrage) avec Sophie Dulucq et JeanFranois Klein, Presses un iversitaires du Mirail-Toulouse, 2008,
LA Guerre des mmoires, La France face son pass colonial, Entretiens a l'oc
Thierry Leelre, ditions de l'Aube, 2008.
Les Guerres sans fin, Un historien, la France et l'Algrie, Stock, 2008,
Le nationalisme algrien aW/nt 1954, CNRS ditions, 2010,
Bibliographie de l'Algrie indpendante, avec Christian Boyer, CNRS ditions,
2011.
LA guerre des mmoires, la France face li son pass colonial, Entretiens avec
Thierry Leclre, ditions de l'Aube, 201 1.
Algrie, 1954-/962: lel/res, carnets er rcits des Franais et des Algriens dans
la guerre, avec Tramor QuemeneuT, Les Arnes. 2011,
Le 89 arabe, Rflexions sur les M'DIU/ions en cours, Dialogue avec Edwy Plenel,
Stock,201\.

DE GAULLE
,
ET LA GUERRE D'ALGERIE

DANS LA MMll COLL&."ON :

Mit/errand et fa guerre d 'Algrie.


Messali Hadj. /898-/974.
La Denrirc Gnration d'Octobre,
La GI/erre d'Algrie, avec Mohammed Harbi,
Le~' /mmigr$ algn'ens en France, Une histoire politique, 1912-1961,
Le$ Trois E:cils. Julft d'Algn'e,

Pluriel

Ouvrage publi dans la co llecti on Pluri el


sous la responsabil it de Jol Roman

Introduction

Couvercure : R~mi Ppin.


llIumation : Raymond Darolie/Eu roprC$.'i/SygmalCorbis.

Ouvrage publi~ en 1'" ~di[ion sou~ la direction de Dominique Missika


aux &litions Roben Laffom sous le titre:
Le mystre de Gaulle, Son choix pOlir l'Algrie

ISBN: 978-2-8185-0068-2
Dpt lgal: fvrier 2012
Librai rie Arthme Fayard/Pluriel, 2010.
Q d itions Robert LatTont, 2009.

Il est des mystres qui s'paississent mesure qu ' on


s'chine tenter de les rsoudre. Depuis bie ntt quatre
dcennies, pas une anne, pas un mois ne passent sans
qu ' un li vre ne vienne ajouter une pi erre, peti t caillou
ou imposant roc her, l'au guste monument de papier
consacr au gnral de Gaulle, Rc its et a nalyses hi storiques, co nfidences de proches, mmoires de ministres,
co nversation s de journ alistes, romans vrais, ouvrages
illu strs, bandes dessines s' ajoutent les un s aux autres
pour all onger san s cesse un e bibliographi e qu ' il devie nt
de plus e n plus difficil e de matriser en ti rement, mai s
dont les dernie rs ajouts rvlent les mutations de la
figure gaulli en ne dans la mmoire coll ecti ve frana ise ]
et permettent de suivre la trace les tran sformati ons
apportes la statue du G nral par ses mille et un
sculpte urs.
Dans ce foi son neme nt ditori al, trs rares sont les
auteurs qui n'abordent pas, de prs ou de loin, la poli 1. Jean-Pierre Rioux , .. La mmoire de De Gaulle, de l'empyre la
plage .. , in Vingtime sicle. nO 99, 200813, p. 267-31 1. Sur la politique
franaise d'ensemble, voir de Maurice Vasse La Puissance ou 1"influence?
La France dans le monde depuis /958. Paris. Fayard, 2009.

DE GAULLE ET LA GUERRE D 'A LGRIE

IN TRODUCTION

tique algrienne du Gnral, considre juste titre


comme l'un des enjeux majeurs de sa prsidence. Parmi
les acteurs de l' poque, tous ou presque ont li vr leur
tmoignage sur la questi on, du Premier ministre Michel
Debr au prsident du Conseil constituti onnel Lon
Nol , du gendre de De Gaulle Alain de Boiss ieu au
directeur de L'cho d'Alger Alain de Serigny, du gnral Jacques Massu au gnral Raoul Salan, du secrtaire
gnral pour les Affaires algriennes Bernard Tri cot
l' avocat des partisans de l' Algri e franai se Jacques
lsorni , sans oubli er, ct algri en, les leaders nati ona ~
li stes Ferhat Abbas, Saad Dahlab ou Ali Kafi, acteurs et
tmoins privilgis de la lutte des facti ons au sein du
FLN. Tous se confrontent - et rpondent de mani re
diffrente - la question de la dcision prise par le
gnral de Gaulle de s'orienter vers l'indpendance de
l'Al grie, alors qu'il a t port au pouvoir au mois de
mai J95 8 par les partisan s de l'Algrie franai se.
Certai ns, fid les ou opposants du premier prsident de
la V Rpublique, font le rci t d' une hi stoire joue
d ' avance, d' un plan tenu secret et app l.iqu par de Gaulle
une fois revenu aux affaires. I1 n' exprimait pas toute
sa pense. Au~del de la paupire lou rde, du regard
gog uenard et de l' assurance imprial e, iJ y avait la clart
des choix afin de raliser les vux cachs de la nati on.
Telle avait t l' offre lance aux rebell es algriens, ds
son retour au pouvoir, de conclure la "paix des braves"
ou, plus rcemment, le 16 septembre 1959, la proclama~
tion que l'effort de guerre san s prcdent en Algrie
avait pour seu l but de pennettre au peuple algri en de
choisir libremel1l son destin , crit ainsi Constantin
Melni k, respon sable de l'acti on des Services spciaux
et de la poli ce Matignon et premier entremetleur entre

ngoc iateurs fran ai s et dirigeants du FLNl. En j uin


1958, un homme qui avait t grand (et que nou s, gnration de la Rsi stance, avons commi s la faUle de rappeler), d 'abord dan s la lutte, puis dan s l'isolement, une
foi s revenu au pouvoir, crut s'y assurer en diss imul ant
sa pense. Tour ce grand malheur collectif, se rpercutant en mille drames famil iaux et individuels, dcoule
de ce manquement premier la vrit. Nous av ions cru
fonder sur le roc: ce n'tait, hlas, que du sable, le sabl e
des promesses non tenues et de l' es prance trahie ,
rpond Jacques Soustelle, gouverneur d'Algrie de 1955
]956, mini stre de l' lnfonnation en 1958 puis ministre
charg du Sahara, des DOM et TOM et des Affaires
atomiques dans le gouvernement Debr de 1959 1960.
Face la thse du secret, c'est prcismen t Michel
Debr qui rappell e l' importance de resituer la politique
gau lli enne dans son contexte, sa ns tomber dans le pige
tlologique, reprenant ic i un impratif de la mthode
hi storique: Derri re la logique que l'histoire conf re
cette vo lution, que d' hsitations, que de tentatives L..
La fatal il parat aujourd'hui l'emporter alors que le
rsultat finaJ est pour une grande part d des co mpor~
tements et des acti ons dont seul le rcit permet de
comprendre l'abouti ssement 2.
QueUe a donc t, dans la politique du gnral de
GauUe face la guerre d'Algri e, la part des ci rco n s~
tances et celle des intentions? A~t-il appliqu strictement
un programme conu de longue date par lui seu l ou
a-t-il volu au gr des contingences el des conseil s
reus, naviguant vue, dans une mer agite et truffe de

1. Constantin Melnik, Un espion dmr.~ le sicle, Paris, Plon. 1994,


p.31!.
2. Michel Debr. Gouverner, Mmoires, /958-1962. Paris, Albin
Michel, 1988, p. 2 11.

DE GAULLE ET LA GUE RRE D'ALGRIE

INTRODUCTION

mines? Que voulait-il vraiment ? Maintenir J'Algrie


sous domination ? S'en dban'asser ? Du ct des histori ens l et des meilleurs journalistes, c' est souvent, devant
ces question s, un e certaine perplexit qui l' emporte.
L' historien Charles-Robert Ageron explique combien il
est imposs ible de se faire une ide claire des rapports du
gnral de Gaulle avec l'AJgrie. De son ct, Jean
Daniel affirme que le gnral de Gaulle avait exclu
clairement les hypothses de l'intgration et de l' indpendance2 . Jean Lacouture, dans sa monumental e bi ographie de De Gaulle), dcrit pourtant un de Gaull e au
plu.ri el , personn age multiple qui ne pense pas de la
mme faon le problme algri en selon qu ' il pon e la
casquette du sociologue de l' histoire , du gnral ou
de l'homme politique. L' ouvrage paru ds 1974, La
Guerre d 'Algrie ou le Temps des mprises, qui rapporte les analyses de plusieurs tmoins importants de
l'poque, parm i lesquels Andr Jacomet ou Hubert
Beuve-Mry , s'arrte quant lui sur cette question :
Que sait-on des intenti ons du Gnral ? fi semble que
mme ses proches les ignoraient. Et que ni ses di scours
ni ses actes ne permettent, le plus souvent, d' entrevoi r
une volont de solution li brale, autonomiste 4 Ainsi
s' ouvre le passage du livre intitul L'imposs ible exgse ) : Cette reconstruction d' une vrit offi cielle se

food e en grande partie sur les indterminati ons de la


parole gaulli enne ou sur son silence. Rien n' est dit qui
engage vraiment J' avenir politi que et national de l' AJ grie : la paix des braves a t une formul e sans lendemain ; le crdit et le verbe du Gnral se sont rv ls
in suffi sants pour que cessent les combats. Ju squ ' au di scours du 16 septembre 1959 sur l' autodtermin ati on,
aucun signe ne donne penser qu' il y ait quelque modi fication substantielle de ce que l'o n croit tre la volont
du Gouvernement. Mme aprs ce di scours, les incerti tudes el les dclarations en sens di vers du prs ident de
la R publique COllUne des plus hautes autorits de l'tat,
dont on prend ce qu i vient l' appui de ce que l' on souhaite, alimentent les convictions et entretiennent la
di vergence des interprtations: l'exgse s ' avre multiple et par l mme im possible , di sent les auteurs,
Pbilippe Ratte et Laurent Theis. Contre cette incertit.ude
en am ri cain Irwin Wall , dans
fondamentale, l'hi stori
,
son rcent essai Les Etats-Unis et la guerre d'A lgrie, a
dvelopp une thse nettement plus tranche. Selon lui,
le gnral de Gaulle voulait garder l' Algrie fran ai se.
li ne faut pas, assure-t-il, se fi er aux confidences faites
aux uns et aux autres car eUes se contredi sent. De Gaulle
a souvent agi sous la pression de l'ONU et surtout des
tats-Unis. Le choix de l' autodtermination , annonc
quelques jours seulement aprs la visite officielle du
prsident Eisenhower Paris en septembre 1959,
exprime alors davantage la vol ont d ' une association
forte de l' Al gri e avec la France qu ' une t.ape vers l' indpendance.

1. Sur ce sujet, voir l'article pionnier de Guy Pervill, commu nication


un colloque, intitul Indpenda nce et dpendance , organis conj ointement Paris du 6 au 8 mai 1976 par le Centre d'lude des relations internationales el l' Institute of Commonwealth Studies, publi sur son site.
2. Jean Daniel, De Gaulle et l'Algrie. la tragdie. le hros el le
tmoin, Paris. Le Seuil. 1986. p. 24.
3. Jean Lacouture, De Gaul/e. le Souvera in. Paris. Le Seuil, 1986.
p.50-5 1.
4. Phili ppe Ratte et L1urent Theis, La Guerre d 'Algirie 01/ le Temps
tles mprises, Tours, Marne, 1974, p. 201 , chapitre IV.

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Peut-on tout de mme parvenir comprendre les


ambi guts de la politique algrienne de De GauJJe ?
Pour tenter, cinquante ans aprs, ce rci t d' hi stoire, il
Il

DE GAULLE ET LA GUERRE D' ALGRI E

INTRODUCTION

faut re partir d' un moment oubli de la guerre d' Algri e,


une date cl, to mbe depui s lo rs dan s une so rte de trou
mmoriel : le 16 septembre 1959. Ce jo ur-l, 20 heures,
le g nral de Gaull e s' adresse au x Franais dans un di scours radiot lv is. Alors que l' Algrie est feu e t
sang depui s c inq ans dj, l' homme qu i est revenu au
po uvoir la fa veur de la crise secouant les dpartements
fra nai s de l' autre ri ve de la Mditerrane lche le mo t :
autodterminati o n . La seul e voie qui vaill e , e xpli q ue al ors le prside nt de la Rpublique. est celle du
libre c ho ix que les Algrie ns voudront bie n fai re de
leur avenir ... C ' est un basculement dcisif, qu i o uvre
grand, certes sans le di re to ut de suite, la porte aux
tenants de 1' A lgrie al gri enne . Car si les Algrie ns
votent po ur dcider de le ur avenir, c ' est la volo nt de la
populati on musul mane, trs largeme nt majorita ire, q ui
l' e mportera . L 'i ndpendance est encore lo in , ma is e lle
e ntre pour la prem ire fo is dans le dom aine du poss ible .
Quel chemin de Gaull e a-t-il parcouru pour e n arri ver
ce cho ix ? Sa dc isio n tait-elle e ffec ti vement pri se de
lon gue date et ma intenue dans le secret, l me nt esse nti el toute acti o n internati o nale du chef d ' tat, comme
le pensait le Gnral ? A-t- il alo rs jo u double je u pour
gagner du te mps o u parce q ue les c irconstances l'y o nt
contraint ? O u bien, au contraire, l' autodterminatio n
est-ell e une ide apparue la tin de J't 1959, au te rm e
d ' un lo ng c hemineme nt ? L' ana lyse des faits, l'tude
croise des tmoignages, no mbre ux e l so uvent contrad icto ires, la mise en perspecti ve des vnements prcdant le di scours du 16 se ptembre 1959 et des dtenni nants
de la relation entre le gnra l de Ga ulle et l'Al gri e,
do ivent permettre d 'appo rter des lme nts de rpo nse
ces interrogatio ns.
Pour tracer une voie praticable et ouvrir que lq ues pistes

dans le maquis touffu des hypothses et des interprtations, il a fallu e ntrepre ndre une plonge d ans une
immense littrature sur le sujet de Gaull e e t l' Al grie , consulter des dizaines et des dizaines d ' o uvrages,
qui sont la matire premire de ce Ij vre. Dans les pages
qui sui vent, l' o bjectif est braqu la fo is sur les positions des proches de De Gaulle et sur celles de ses
adversaires, fran ais ou al gri ens. La narrati on alterne ,
comme part e ffet de zoom avant ou arri re, le rcit
dta.ill d ' une p ri ode courte, que lques heu res o u que lques semaines , et l' tude ncessairement plus rapide
d' un cycle de plusieurs mois o u de plusieurs annes.
Scne d 'ex positi on, la jo urne du 16 septembre 1959 e st
raconte du matin jusqu ' au soir, avant d'tre resitue
dans le co ntex te la fo is po litique, social et c ulturel de
l'anne 1959, anne no uvelle par exce ll ence. Le
retour sur les rai sons profo ndes de la pol itique al grienne de De Gaulle prcde la squence des vnements qui se droul ent immdiatement avant l' annonce
de la grande dci sion. l' o nde de choc provoque par
l'interve nti on tlvise du 16 septembre e n France et
dans les milieux europens d ' Algrie , rpo ndent les
actions algriennes au discours sur l'autodtermination,
entre tro ubles et certitudes. Jusqu ' la consquence
ultime du choix gaullien : l'indpendance al gri enne.
Au terme de cette histoire, o n po urra retenir ou discuter des anal yses dveloppes sur la positio n du G nra l,
acqurir que lques certitudes o u au moins se poser de
nouvelles questio ns, celles d' un hi storie n qu i travaille
depui s trente ans sur la g uerre d ' Algrie et qui consacre
pour la premi re foi s un li vre au gnra l de Gaulle.

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16 septembre J 959
Le jour o de Gaulle a parl

Ce mercredi 16 septembre 1959, il fait encore chaud


Paris, e l l' t ne veut pas finir. la mi -aot, la temprature a dpass les 35 degrs. La scheresse s'tend sur la
partie nord de l'Europe. Selon les mtorologues, tous
les records d'ensoleill ement, et de chal eur on t t battus
depui s quarante-huit ,ans. A 12 h 29, ce jour-l, il fait
aussi trs chaud j'Elyse. Tout est prt au Salon des
portraits. Les sunlights sont braqus sur le gnral de
Gaulle qui semble son aise et supporte la temprature
extrme. M. Phi li ppe Ragueneau, de la Radiodiffusiontlv ision franai se (RTF), effectue les dernires vrifications et les ultimes mises au point techniques. Gaston
de Bonneval, le fid le aide de camp du Gnral depui s
J945, celui qui accompagne de Gaulle dans tous ses
voyages, qui sait l' importance de ce jour, s'loigne sur
la pointe des pieds. C'est l'heure moins une minute de
l' enregistrement. ..
Rie n dans la presse fran aise du jour n' annonce le
moment excepti onne l quj va sui vre. La plupart des journaux parisiens titrent sur J'arrive de Nikita Khrouchtchev
Wash ington et le climat de rchauffement qui parat
s' insta urer entre les deux Grands , engags dan s une

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OE GAULLE ET LA GUERRE O' ALGRJE

16 SEPTEMBRE 1959

guerre froide depui s des annes. Les lecteurs peuvent


auss i lire les commentaires sur la prparati on des match s
de premire division qui auront lieu le soir du 16 septembre et qui opposent notamment Rennes au grand
club de Reims, emmen par Raymond Kopa et Roger
Pianton. Toujours en football, le club cossai s des
Glasgow Rangers fail ce 16 septembre son entre en
coupe d'Europe contre l' q uipe belge d' Anderlecht. Le
quotidien co mmun iste L'HumOlt n'attend ri en de "allocution du gnral de Gaulle. Il affinne en page intrieure : Le refrain sur l' Algrie n' a pas chang depui s
ci nq ans )}, mettant en exergue quelques citations du
Gnral de d is Bourges, en toute connaissance de
ca use, que le jour est venu o J'Algrie sera pacifie ,
7 mai 1959), de Jacq ues Soustelle (<< Un profond changemen t est en train de s' oprer, la confiance revient ,
19 aot 1955), ou de l'ancien rs idem en Algrie, le
soc ialiste Robert Lacoste (<< Nous sommes arrivs au
dernier quart d' heure), la dcembre 1956). Et pourtant.. . Comme les autres dirigeants politiques franais,
les com muni stes n'ont pas vu venir le grand tournant de
la politique franaise en Algrie.

de l' tat n' aime pas le passage troi t qu ' il lui faut
emprunter pour se rendre dans son bureau. Le couJ oir
est sombre. Il en tend la voix de Geoffroy de Courcel, le
secrtaire gn ral de la prsidence de la Rpublique,
dont les bureaux ou vrent sur ce passage. n a l'impression d' tre indiscret. IJ marche vite, fr lant des paules
les cadres di sposs sur les cloisons.
Le Conseil des mini stres du mercredi 16 septembre
devait dbuter 9 h 30 du matin. Il commence, la
demande du gnral de Gau ll e, 9 heures prcises.
l' heure dite, tous les mini stres entrent dans le plus grand
salon de l'lyse, le Salon des ambassadeurs, au centre
mme du palais, qui , par troi s portes-fentres, donne sur
les jardins. Cette vaste pice fut la salle manger du
prsident Auriol, choisie par le Gnral pour accuei llir
la runion gouvernementale du mercredi. Face face, le
prsident de la Rpublique et le Premier ministre ont
droit, autour de la grande table rectangul aire, un fau teuil, les ministres ne di sposant que de chaises. Une fois
tous les membres du gouvernement installs, un hui ssier
ouvre la porte double battant et ann once d' une voix
forte : Monsieur le prsident de la Rpublique! Le
gnral de Gaulle entre, se balanant lgrement, serre
les mains et s' assoit entre Andr Malraux, sa droite,
mini stre des Affaires cu lturell es, et Louis Jacq uinot,
mini stre d' tat, sa gauche. Michel Debr, le Premier
mini stre, est plac entre Jacques Soustelle, le ministre
dlgu charg du Sahara, des Territoires d' outre-mer,
des Dpartements d' outre-mer et de l'ncrgie atomique
(mais surtout connu pour ses positions trs engages en
faveur de l' Algrie franaise) , et Robel1 Lecourt, le
ministre charg de la Cooprat ion.
,
Messieurs, la sance est ouverte.)} A \' cart, derrire une petite table, M. Belin lve la tte el prend le

Le Conseil des ministres


Cette journe historique commence tt. De Gau lle
arrive son bureau vers 8 heures. Il n'apprcie gure
son lieu de vie et de travail , ce palais de l'lyse qu ' il
juge incommode et mal situ. Au mois de fvrier 1959,
le journal Le MOI/de a rapport qu ' il fai sai t tudier la
possibilit d' amnager une partie des btiments co mposant Je chteau de Vincennes pour y installer la prsidence de la Rpublique et de la Communaut . Le chef

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DE GAULLE ET LA GUERRE D' ALGRJE

16 SE PTEMBRE 1959

porte-plume. M. Belin, secrtaire gnral du gouvernement, grand blond, mince quadragnai re, en est le
notaire. C'est lui qui dresse les minutes des dlibrations, qui enregistre les dcisions du pouvoir. n possde
au plus haut degr la qualit premire exige pour cette
charge: la discrtion.
Sous la IV Rpublique, un Conseil de cette importance aurait dur de longues heures, la totalit de la
matine au moins, de la journe peut-tre. Ce Conseil
ne va durer que deux heures et demie en tout. On parle
d 'abord d' autre chose: des bouill eurs de cru , de la
recherche scientifique dan s les terres au strales et mme
du rcent voyage d ' Andr Malraux, qui baisse modestement la tte sous les complimen ts. Malraux a quitt la
France le 23 aoOt pour un voyage en Amrique latine.
Au Brsil, au Prou, en Argentine ou au Chili, il a prsent un plan d ' acti on visant relancer le rayonnement
culturel de la France. De Gaulle regarde Malraux , la
table du Consei l. 11 cri ra son proposl : L' ide que se
fait de moi cet incomparable tmoin contribue m' affermir. Je sais que, dan s le dbat, quand le sujet est
grave, son fulgurant jugement m'aidera di ssiper les
ombres. Puis, vers 10 h 15, le Gnral prend la parole.
En prambule son expos, il dc lare : <d'assume seul
les responsabilits de la politique algri enne. On peut
tre assur que je ne faillirai pas ceUe charge. Tl prononce alors devant ses mini stres, quasimem en entier, le
texte dont le monde doit avoir connai ssan ce le soir,
20 heures, la llvision. Il parl e avec assurance, lentement, mesuram chacun de ses mots. C ' est presque une
rptition de l' alJocution tlv ise.
Depuis plusieurs semaines, lors des audiences indivi-

duelles que le Gnral leur avait accordes, les mini stres


avaient entendu tantt un rs um, tantt un passage de
la dclaration. Le pre mier d' entre eux, Michel Debr,
avait suivi au jour le jour l' laboration de ce texte.
Aprs la visite du prsident amricain Dwi ght D.
Eisenhower Paris, du 2 au 4 septembre, des fuites
taient apparues dans la presse d 'outre-Atlanti que,
annonant la surpri se que ce di scours ri squait de provoquer. Certes, depui s le samedi prcdent, le gnra l
de Gaulle s'tait retir La Boisseri e, sa rsidence
de Colombey-les- Deux-glises o, sur la table des
Mmoires, avec la mme plume, il avait rdig le dern.ier tat de son all ocution. Et, depui s, person ne n'en
avait eu connaissance. Mais ce mercredi 16 septembre,
en Conseil des min istres, il n'y a ni surpri se ni di scussion. Si quelqu 'un fait un clat, c'est le gnral de
Gaulle lui -mme. Alors que tous les mini stres ont en
tte la politique l'gard de l' Al gri e, il affirme, presque avec violence, le souti en qu'i l entend donner
Michel Debr dans ses arbitrages pour l'tab lissement
du budget. C'est M. le Premier ministre, dit-il d ' une
voix plus haute et plus dure qu ' l' hab itude, qu i arbitrera. Il a toute ma confiance. C' est lu i qui diri ge la poLitique du gouvern ement. Le Conseil des m.ini stres est
fini. Personne n' a demand la parole. Le gnral se lve.
LI va bientt rejoindre, dans la pice voisine, les techni ciens de la radio et de la tlv ision qui l'attendent.
Ce grand toumallt de la politique franaise, de Gaulle
l' a donc dcid seul. Lors d' une runi on prcdente, il a
rcla m chacun de ses mini stres un av is crit. Il a
ramass les copies, puis rdi g son propre texte, dont il
a donn con naissance au Conseil. Mais jamais un dbat
ne s' est ouvert, comme le souhaitait entre autres ministres Antoine Pinay, le mini stre des Finances et des

1. Michel Debr, Gouverner. Mmoires. 1958.1962, op. cir . p. 291.

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DE GAULLE ET LA GUERRE D' ALGRI E

16 SEPTEMBRE 1959

Affaires conomiques. Jamai s ce corps qu ' est le gouvernement, o voisi nent des tendances bie n diverses,
nOla mme nt entre adversaires et partisans rsolu s de
l' Algrie franaise, n' a e u l'occasion de se prononcer
en tant que tel. Pour l' lyse, ce n' est qu 'un organe
consultatif. De Gaulle rgne et gouverne e n son
Conseil , se lo n les anciennes formules , no te Jean
Farran dans Paris Malch, le grand hebdo madaire de la
presse franaise, en date du 19 septe mbre 1959. Tout
cela ne manque pas de prcdents historiq ues , qui vont
de la paternelJe monarchie d' Ancien Rgime la fconde
dictature romaine , prcise-t-il. Mai s le mme journali ste ajoute plus lo in dan s son article: Les historiens
de l'avenir inscriront celle date d u 16 septe mbre dans
les mmes caractres que celle du 18 Juin .

d' eau, annonce : Messieurs, le Gnral dans quatre


minutes ...
Avant de s'asseoi r, de Gaull e dclare : <de veux voir
d ' abord . li lance un regard circu laire SUI les glaces, les
lustres, les appareil s, les e mpereurs souri ants au plafo nd , sur la carte de l'A lgri e qui se trou ve dan s le
bureau e t qu'il regardera pendant son discours, moi ns
peut-tre comme un trac gographique que comme un
symbo le . Trs bien, messieurs, trs bien, dit-il. Je vous
demande une minute. Et il disparat dans le bureau
voisin o le maquilleur russe des vedettes de ci nma lui
applique un minimum de fard : un fond de poudre sche,
Pu/f de chez Max Factor. Rie n sur les sourci ls, les cil s
ni les lvres. Les projecteurs son t do ux , on a supprim
le spot de face, destin annuler l'o mbre du nez. De
Gaulle bo it un verre d ' eau, s'assoi t, demande faire un
essai pour le son. LI prononce la premire phrase de son
di scours : Notre redressement se poursuit. )} Le son est
bon. O n lui apporte pourtan t un coussin pour qu ' il soit
assis plus confortable ment et mei ll eure hauteur. Le
bruit sec du clap retentit. Lumire! Moteur ! Son!
To urnez! Il se concentre, calme, les mains plat sur le
bureau. Il va parler de l' Algrie. Il est temps de fa ire un
pas - le pas - qui , peut-tre, permettra d'avancer vers la
paix. LI se remmore ce q ue Georges Po mpido u, rentr
d ' Alger, o il a nou de multiples contacts sous couvert
de ses fonctions de directeur de la banque Rothschild,
lui a assur : il y a une chance d' ouvrir des ngociaLions
avec le FLN. Il faut la sai sir.
De Gaulle s' adresse la camra, trs l'aise. U parIera exacteme nt vingt-trois min utes, san s jamais jeter le
moindre coup d'il au texte pos sur la table, sans en
toumer les pages. Pas une hs itation, pas un balbutiement, seulement une petite toux sur les dernires phrases.

L 'enregistre ment
Le Conse il se termine Il h 30. Le Gnral reste
seul. On ne do it le dranger so us aucun prtexte .
12 h 20, il gag ne le Salon des po rtraits o l'attendent
l' e mpereur Frano is-Joseph, Emmanue l 1er d ' Ita lie, le
tsar Alexandre n, la rei ne Vi ctoria, le prince d'Orange,

Isabelle la Catholique, le pape Pie lX, Frdric de


Prusse e t les neuf cameramen, lectri ciens et ingnieurs

du son de la RTF, parmi lesquels Gilbert Larriaga el


Jean-Jacques Rebuffat. Les premiers sont au mur dans
des mdaillons bleu ciel, les seconds au pied des projecte urs et des camras, au garde--vous. Pi erre Lefranc,
du cabi net du Gl1ral, est venu c inq minutes plu s tt
faire un dernier appel la di scrLi on : Mess ieurs, je
m' en remets votre honneur. Pujs le colo nel de
Bo nneval, qui a fail porter une bo uteille et un verre

20

21

DE GA ULLE ET LA GUERRE D' ALGRIE

16 SEPTEMBRE 1959

Quand, quelques minutes plus tard, il coutera la bande


sonore, il aurait d it e ntre ses dents: Do mmage que
j'aie touss vers la fin , domm age, ..
Des mo tards e mportent l' e nregistre ment et foncent
vers la base milita ire de Br ti gny. Directio n : Alger-IaBlanche. Le Vauto ur' du lieutenant Joachim dcolle
16 h 25. Il atterrit 17 h 55 Maison- Blanche, l'arodro me d ' Al ger, Une heure trente de vol. Moyenne:
980 kilomtres l' heure. Record de vitesse Pari s-Alger
battu , Joachim se penc he hors de la carlingue . Au pi ed
de l' avion, des mo tards en kaki , les lunettes re leves sur
le casque blanc, te ndent les mains. Joachim do nne
J' adj udant Po ure les tro is petites botes conte nant Je film
de la dcl arati o n. Prcde par quatre motocyc li stes,
sui vie par une voiture de la Scurit rempl.ie d' in specte urs de po lice, la jeep roule tombea u ou vert vers l'imme uble tout neuf de la t lvisio n, q ui est, aujourd ' hu i
e ncore, celui de la tlvision algrie nne.
Le soir fa it cadeau la ville de sa douceur. Il y a
beauco up de mo nde dans les cafs d isposant d' une tlvision, de peti ts gro upes attende nt devant les magasins
de radi o. Dan s la Casbah , des so ldats branc hent les hautparle urs qui vont porter la voix de De Gaulle jusqu'a u
fo nd des rue lles les plus sombres. Al ger est calme . Le
li eute nant-colo nel Bo utier, qui a perdu un bras en 1940,
nou vel offi cier de presse, dclare e n terminant sa r union quotidienne: Je veux mai ntenant parler e n parti culier aux j o urnalistes d' Alger. Les e nvoys spcia ux
mtropolitains et trangers so rtent. O n ferm e les po rtes
derri re e ux. Je vous demande , messieurs, de ne
publier aucune proclamati on appe lant les Al gro is
manifester sur la voie publiqu e. Vrifi cati on en sera
faite dan s les im primeries des j ournaux. L'offi c ier
applique une consigne. Le ri sque d' e mbraseme nt

Alger, la vill e d ' o sont parties les mani festati o ns du


13 mai 1958 qui ont mi s bas la IV' R publique , est
rel. Au m me moment, Mai so n- Bl anc he, Paul
De louvrier, d lgu gnral du gou verne men t, de scend
de so n S.O. Bretagne, en prove nance de Villacoublay.
De Gaulle, pu is Debr , lui o nt do nn leurs derni re s instructions. [) a dan s sa serviette un tex te dactylog raphi ,
soulig n, annot de la main mme du Gn ral.

22

Le discours : de Gaulle la tlvision


Sur le petit cran, une speake rine brune anno nce le
di scours tandi s qu 'clate la M arche lorraine et qu ' une
phOlO du Gnral , svre, occupe le cadre . LI est 20 h 01 .
Le visage grave, de Gaulle apparat. n est habill en
c ivil el no n e n uniforme militaire comme lors de ses
voyages sur le sol al grien, en j uin 1958 o u durant l't
1959, au mo ment de la to urne des popotes . En costume sombre, il affic he une di stance l' gard de l'engagement militaire. Ce sera un d iscours po litique. De
Gaulle ne portera l'uniforme la t lv isio n que deux
foi s seul ement : le 29 janvier 1960, lors de la se maine
des barri cades dclenc he par le s ult.ras de l' Algre
fran ai se , po ur bien marquer qu ' il s' ex prime comme
le gnral de Gaulle, aussi bi en que le chef de l'tat ,
et le 23 a vril 196 1, lors du putsch des gnraux , po ur
d noncer le pronunc iami ento install deux jours plus
tt Alger et mi eux sti g mati ser le quaneron de gnraux en retraite l .
D e Gaull e s'adresse aux Fra nais, esprant auss i, bien
sr, tre e nte ndu des Al gri ens de toutes opinio ns. U
1. Voir chapitre vu.

23

DE GAULLE ET LA GUERRE D' A LGRiE

16 SEPTEMBRE 1959

commence par expliquer que dix -huit mois aprs son


retour au pouvoir, l' conomie se redresse. Il poursuit :
Devant la France, un problme difficile et sanglant
reste pos, celui de l' Algrie. Il nous faut le rsoudre.
Son poing se serre. Pas de slogans striJes ou simplistes, de ceux-ci ou bien de ceux-l. n doit parler clair.
Si ceux qui dirigent l'insurrection revendiquent pour
les Algriens le droit de di sposer d'eux-mmes, eh bien,
toutes les voies sont ouvertes ... Pourquoi donc les combars odieux el les attentats fratricides qui ensanglantent
encore l'Algrie ? Le sort des Algriens appartient aux
Al gri ens, non point comme le leur imposeraient le couteau et la mitraillette, mais su ivant la volont qu ' ils
exprimeront lgitimement par le suffrage universel ...
C'est le moment crucial : Compte tenu de toutes les
donnes algriennes, nationales et internationales, je
considre comme ncessaire que le recours l'au todtermination sail ds aujourd'hui proclam. Au nom
de la France et de la Rpublique, en vertu du pouvoir
que m'attribue la Constitution de consulter les ci toyens,
pourvu que Dieu me prte vie et que le peuple m'coute,
je m'engage demander, d' une part aux Algriens, dans
leurs douze dpartements, ce qu ' ils veulent tre en dfinitive, et, d'autre part, tous les Franais d' entriner ce
choix.
Le gnral de Gaulle ne fixe pas d'chances prcises
ni de calendrier pour une ventuell e ngociation. Il
affirme aussi qu 'en cas de scession toutes di spositions seraient prises pour que l'exploitation, l'achemi nement, l'embarquement du ptrole saharien, qui sont
l' uvre de l' anne et intressent tout l'Occident, soient
assurs, quoi qu ' il arrive ). Mais aprs cinq annes
d'une guerre cruelle. commence le 1'" novembre 1954,
et qui ne veut toujours pas dire son nom, il brise un

tabou. Les illusions et les ambiguts, relles ou supposes, de la politique du gnral de Gaulle sont dsormai s leves. Rejetant en fait l'intgration, baptise par
lui francisation , le chef de l'tat offre aux Algriens
le choix entre l'association et la scession. C'est un
vritable tournant, la fois dans la vie politique franaise, empoisonne par la question algrienne, et dans
la guerre elle-mme. Un tournant qui implique la ngociation ouverte avec le FLN et accorde la population
musulmane, majoritaire aux neuf dixi mes, de trancher
le sort de l' Algrie '.
La mmoi re visuelle du conflit algrien a retenu les
images du magazine Cinq Colollnes la Ufle , cette
mi ssion choc [qu i] reprsente la tlvi sion de
demain 2 )), dont la premire retransmission, le 9 janvier
1959, s'ouvre prcismem par un reportage consacr
la guerre d'Algrie (la vie quotidienne du sergent
Charlie Robert) el qui rali se un impressionnant docu mentaire sur un commando de harki s (le commando
Georges))) le 2 octobre 1959. Mais, peut-tre plus
encore, c'est l'image du gnral de Gaulle s'exprimant
la tlvision, le soir, 20 heures, qui est reste grave
dans les esprits. Comme si la mmoire collective avait
fabriqu, partir de plusieurs interventions du Gnral,
un seul et unique discours, concen trant ses expressions
les plus frappantes et ses intonations les plus tonitruantes. Le Gnral et la tlvision ronnent donc un couple
qui constitue un repre temporel et mmoriel. partir
de la fin des annes 1950, c'est travers eux que les
Franais se regardent et dcouvrent le monde. Hs
rapprennent leur pass grce des missions com me

24

1. Voir en annexe l'intgralil du discours, p. 235.

2. Janick Arbois. u Monde, 11 - 12janvier 1959.

25

DE GAULLE ET LA GUE RRE D'ALGRIE

16 SEPTEMBRE 1959

La camra explore le temps )). De Gaulle e t ses fi d les


projettent SUI les crans la France dont ils rvent, une
France hroque, rsistante, sourcille use quant son
indpendance et sa place dans le mo nde. Quand il
revie nt au pouvoir, de Gaulle conn at bien l' importance
de ce nouveau mdia, lui qui en a t cart pendant de
long ues annes. Depui s 1947 en effet, par dc ision poli tique, auc une de ses interventions publiques n' a t
retransmise par la radio o u la t lv isio n. C'est, de ce
point de vue aussi, la traverse du dsert . Mais la
faveur de la crise qui va prcipiter son retour aux affaires,
le 19 mai 1958, jour de sa confrence au palais d' Orsay ,
il apparat sur le petit cran . Pui s la t lvisio n diffuse
son di scours prono nc au Forum d' AJger le 5 jui n,
lorsqu'i l lance le fam eux <de vous ai compris . Les
Franais vont ensuite le voir et l' entendre en de mul tiples circo nstances. Entre juin 1958 et jujllet 1962, il
donne pas moins de ... tre nle a ll ocuti ons t lvises, au
cou rs desquelles il parle de l' Algrie, ex plique sa poli tique, annonce ses intentio ns, ragit face aux vnement s. L' allocution t lvise devient un vritabl e ritue l
politique. En ces annes algriennes, de Gaulle et la t lvisio n s' imposent ainsi conjointement, dan s une re lation
de dpendance mutuelle. D' un ct, le prsident de la
Rpublique trouve dan s le petit cran l' o util idal pour
no uer un dialog ue direct avec les Franais, par-del les
appareil s politiques e t J'arme, omniprsente. Le Gnral
a incontestablement saisi la puissance des images tlvises. Mais de l' autre, la t lv ision trouve e n de Gau lle
un comdien hors pair, un o rateur au style unique. Ell e
est une scne sur laquelle le Gnral -acteuf)) (Gilbert
Pro l) dploie ses ailes et momre J' tendue de so n art.
Ce rgne cathodique, cette facilit apprivoi ser la t lvisio n po ur en faire l' un des princi paux instruments de

l'exercice de son pouvoir, comment l'ex pliquer chez un


homme, qui. lorsq u' il revient pour occuper les plus hautes fonctions, a dj soixante-sept ans? Est-ce, en panie
au moins, parce qu'il est lui -m me un spectateur ass idu
du pelit cran ? Ou bien, l' inverse, l'apprc ie-t-il
d ' aut ant plus qu'i l en matrise aisment la technique
et l' uLili se dans son mtief)) de prsiden t de la
Rpublique? Quoi qu'il en soit, tou s les soirs, l'l yse, il quitte son bureau la hte pour se rendre dans le
salo n jaune, o tr ne le poste rcepte ur. Il ne manque
jamais le bulleti n d ' informations du soi r, sauf lorsqu' il
doit assister une rception, et passe volontiers ses soires, avec Yvonne de Gaulle, devant la t lvisio n. A u
thtre ce soir , les westerns interprts par Steve
McQuee n, les co mdies de Bo urvi l o u de Loui s de
Funs, feront partie de ses programmes favori s. Comme
les Franais, de Gaulle regarde la t lvision.
La France est d ' ailleurs en train de rattraper son retard
sur les autres pays dvelopps en matire d'quipement.
En 1956, o n dnombrait aux tats-Unis 37 milli ons de
fo yers pourv us d' un tlviseur. Il en existait plu s de
600000 e n Allemagne fd ra le et en Grande-Bretagne,
au mme mo ment , 19 milli ons d'adultes possdaient un
poste domic ile. En France, sept ans aprs la pre mi re
d' un jo urna l tlvis (29 juin ,1949), o n ne comptait que
440000 tlviseurs dclars. A la suite de l'Occupation
el de la guerre, la France s'est do nc laiss distancer.
Mai s trs vi le, pendant la guerre d' Algrie, la t lv ision
cesse d'tre un luxe coteux rserv que lques pri vil -

26

gis. Le million de rcepteurs est dpass en 1958. Les


prog rs tec hniques accomplis e t la producti on en grande
sri e des tlv iseurs vont rapideme nt entraner une
bai sse du prix d ' achat. Les apparitio ns t lvisuelles du
gnral de Gaulle entre nt do nc dans J'intimit d' un

27

DE GAULLE ET LA GUERRE D' ALGRIE

nombre grandi ssant de foyers, l' heure des repas d u


soir. li fa ut dire que la place occ upe la fin des annes
1950 par la tlvision n'est aucuneme nt comparabl e
cell e qu'ell e occupe aujourd 'hu i. Q uand, de nos jours.
l' accessibilit apparente de l'image, sa profusion dsordo nne, la rendent sy mbo li q ue ment presque transparen te, l' poque, regarder une mission ta.it une
ac ti vit in vestie d' une fo rte charge motionnelle, pleine
de fasc inati o n et de crai nte pour ce nouveau md ia. Le
t lspectate ur tait en vei l devant le message dli vr.
La t lvision possde, la d iffrence des actuali ts projetes dans les salles de c inma, un pouvoir norme :
celu i de la d iffusion en di rect, permettant un change
instantan entre un producteur et des {{ consomm ate urs, rassembl s en un immense publi c communi ant
au m me moment, lors d ' un m me vnement. En septembre 1959, la France es t mre po ur vivre des situations a nalogues celles constates dans d' autres pays:
les rues amri caines dsertes l' heure o le gnral
MacA rthur, de reto ur de Core, parle la tlvision ;
ce lles de Lo ndres pareill ement dpeupl es l' he ure de
la d iffusion d ' un grand match de footba ll. .. Ju squ ' la
fin de la guerre d ' Al grie, les di scours du gnral de
Gaulle vide ro nt galement les rues et remp liro nt les
salles de caf qu ipes d' un tlviseur. Po ur les actu alits c inmatographiques (qui disparatront e n France 1
aprs 1968), le d irect a un visage si ni stre et me naant. li
annonce une mutatio n imparable de l' in formation par
l' im age. Ce lle-c i est devenue in stantane et de Gaull e
l'a p(rfa~te m e n t compri s.

28

16 SEPTEMBRE 1959

Comment le FLN a entendu de Gaulle


Tun is, c ' est le Nol musulman , le Mou lo ud , mille
troi s cent soixante-d ix-neuvime anniversaire de la naissance du prophte Mahome t. Les mosques et la mdi na
restero nt illum ines toute la nuit tand is q ue dans les
cafs, des haut -parleurs d iffuse nt, non poim comme
dans la Casbah d'Alger les paroles du gnral de Gaulle,
mais des versets d u Coran.
Les membres du Gouvernement provisoi re de la
Rpublique algrienne (G PRA), proclam un an plus
tl, le 19 septe mbre 1958, sigent depuis le matin chez
Ferhat Abbas, rue de Savoie, dans une viIJa aux portes
et aux volets ble us. Us ne veule nt pas se do nner en spectacle auto ur d' un poste de radio devant les envoys spc iaux de la presse e uropenne. lis o nt e nvisag de se
retirer dans une maison isole du cap Bo n, cent kilomtres de T uni s, puis y ont renonc: il s seraie m trop
lo igns pour connatre temps les racti ons du monde
entier au di scours du prsident de la Rpublique franaise.
La plupart des mini stres o nt une vill a Carthage et
se rende nt donc dans la maison de Ferhat Abbas, le prsident du GPRA. li s laissent leur vo iture devant le ur
po rte (une Mercedes no ire po ur Krm Belkacem, des
Pe ugeOl 403 po ur la plupart des autres). Un station
wagoll de neuf pl aces ramasse chacun son domic iJ e.
Le petit bus accomp Ht deux voyages, dans une chaleur
touffante malgr l' he ure tardive, po ur dposer le gouvernement algri en dans la grande demeure, sise au
cur de Tunis. En apparence, personne ne mo nte la
ga rde, l' exception d' un pol icier tunisie n no nchalant
qu i fai t les cen t pas le long des no rmes massifs de plantes g rasses. Mais derrire les portes e t les fe ntres, se

29

DE GAULLE ET LA GUERRE D'ALGRIE

16 SEPTEMBRE 1959

tie nnen t une douzaine de gardes du corps avec revolver


la cei ntu re et chemisette kaki, Les chefs pntre nt
dans la proprit par le garage situ l' arrire. Un
hom me, un peu vot, vtu d ' un comple t g ri s-bleu de
bonne coupe et portant des lunettes, les accueille , C'est
Abdelh afid Boussouf, un des principaux initi ateurs de
l'insurrection contre la Fra nce, membre du groupe des
22 ho m mes qui o nt donn naissance au FLN ds juin
1954, Grand lecteur de Karl Marx , Bo ussouf est, en
1959, l' un des hommes forts du A..N . Il est, au sei n du
GPRA , mini stre de l'Armement et des Liai sons gnral es)), foncti on qu i lu i confre en failla responsabilit
de toUi le systme de re nseig nement et de contre-espionnage. Les uns derrire les autres, les responsables du
GPRA montent au premier tage et s' in stallent autour
d'une g rande tab le, sur laque lle trne un immense appareil de radio reli par des fils un magntopho ne qui permettra de rentendre toUl l' heure, dix fois s'il le faut,
certai ns passages importants du discours. Au mur, le drapeau algrien ven et blanc frapp du croissant ro uge et
un portrait de J'mir Abd el- Kader, le prcurseur de la
nation algrienne, l' hom me qui longte mps rsista la
conqute franaise, de 1832 1847. Une copi e du di scours retransmis AJger sera galement pri se pour s'assurer qu'il n'a pas t l' objet de censure. Prcaution
inutile pui sque Alger n'a pas reu de bandes spciales et
se conte nte de relayer le programme de la RTF.
Tout juste aprs le discours, un lger incident clate
e ntre Bo ussouf et Ferhat Abbas propos d ' une di stincti o n faite par le gnral de Gaull e entre les me neurs
ambitieux et ceux qu i pourra ient tre rcup rs. Ferhat
Abbas, sans cesse accus d'tre un vieux polic ien trop
proche de la France, n'admet pas d'ironie cet gard .
Et puis une petite phrase filtre sous la porte et, de bou-

che o reille, parvient aux journalistes, qui en font un


leitmotiv : Comme nt ne pas perdre la bata ll e de
l'ON U. La majorit des di rigean ts a lgriens pense,
ce moment, que le discours de De Gaulle est une nime
manuvre de po li tiq ue internati o nal e, visant sOlti.r la
France de son isole ment d ipl omatiqu e alors que la prochaine assemble gnrale des Nation s uni es va s'ouvrir.
Certans se demandent si de Gaulle ne se montre pas
favora ble l' intgration, l' une des troi s options dcli nes dans son di scours (les deux autres sont la scess io n
et l' association). Le Gnral lui donne le nom de francisatio n. Il y a pourtant un son un peu pjoratif, presque
dmod, dans ce mOL de fran c isation . Et quand il numre les avantages que les mu sulman s pourrai ent en
tirer, il n'oubUe pas de g li sser la Scurit sociale, les
salaires, soulignant ainsi le cot de cette option pour une
population qui double tous les trente ans. Ds lo rs, il ne
semble pas faire de doute, pour la plupan des membres
du GPRA, que le Gnral penc he plutt vers la troi sime solutio n, l'assoc iation, donnant l'Algrie un
statut assez proche de cel ui des tats de la Communaut.
La mtropole garderait dans ce cas la haute main sur la
D fe nse, la Diplomatie, les Finances, l'Enseigneme nt.
Il s ne voient pas encore que de Gaulle a proclam le
dro it du peuple algrien di sposer de lui-mme - une
proposition certes dj esquisse, du balcon du Forum
aux places publ iques des grandes vi lles de France - par
le biais d ' une autodterminati o n qui ne connatra pas de
li mites. Les Algriens po urron t devenir des frres, des
cousins ou des trangers, selon qu 'i ls c hoisiro nt la fran cisati on, l' autonomie ou la scess io n. C ar il s po urro nt
o pter po ur la scessio n o certains cro ient trou ver l'indpendance . Bien sOr, le gnra l de Gaull e rprou ve
celle sparation qui serait gnratri ce de chaos ),

30

31

DE GAULLE ET LA GUERRE D'ALGRIE

16 SEPTEMBRE 1959

d 'gorgement et de d ictature. Mais il e nvisage


clairement la possibilit de "i ndpendance.
En pro no nant ce mo t, de Gaulle n'est-il pas e n train
de reti rer au FLN son trsor de gue rre? li faut que le
dmon soit exorcis et qu'il le soi t par les A lgrie ns.
Voil la phrase cl du d iscours pour Edgar Faure, qui a
la rputation d 'tre l' un des espri ts politiques les plus
rapides du moment. L'ancien prsident du Conseil de la
IV~ R publi que ne manque pas de le souligner la rad io,
deux he ures aprs la dclaration du prsident de la
Rpublique. Il explique que devant le tribunal inte rnation al, non po int ce lui de l'ONU, mais celu i des
consciences , la France change de pl ace et passe du banc
des accuss celui des accusateurs. Les rebe ll es)}
n'ont plu s ri en revendiqu er. Toutes les portes sont
o uvertes. Et ce ne sont pas des hypothses form ules
la lgre. Le gn ral de Gau ll e, qui jouit mme du
res pect de ses e nnemis, a proc lam so lenne lle men t au
nom de la France et de la Rpublique) sa volont de
laisser les AJg ri ens faire leur choix.
Des annes plus tard, dans ses mmoires, Autopsie
d'une guerre, Ferhat Abbas crira: Dans la g uerre
d' Algrie, le 16 septembre 1959 marque une date hi storique. Elle fait cho cell e du 1" novembre 1954. Si le
1'" novembre 1954 a t une rvolte contre le mensonge
colo ni aJ, le 16 septe mbre 1959 marque la fin de la domi -\
natio n du pl us fo rt . partir de l'offre d' autodterminatio n par le chef de l'tat fran ais, le problme algrien
est virtue lle ment rgl. Ds lo rs que le gnral de
Gaull e, au no m de la France, reconnillt aux AJgri ens le
libre c hoix de leur destin , il admet par l m me leur
droit l ' ind pendan cel.)~

fi Y aura ensuite peu de dbats au se in de la directi o n


algri e nne, confronte l' une des plus graves cri ses de
sa jeune histoi re l . Au mome nt o de Gau ll e prono nce
son d iscours dcis if sur l'autodtermin atio n a lgrie nne,
les diri geants aJ griens sont r unis e n un interminable
conclave secret, depui s q ue le 10 juillet 1959 Fe rhat
Abbas a convoq u les colo nels de l'Arme de libration
nati o na le (ALN). Les di x colo ne ls}) se posent e n
arbitre s dans les batailles internes que se livrent di ffre nts responsab les. Ds von t se r unir du Il ao t a u.,.
16 dcembre 1959. Tunis brui sse a lors d ' intri g ues et de
compl ots. Des heurts algro-tuni siens la rromire fo nt
m me des morts (les autorits tuni siennes, pour fai re
une d mo nstration de force, o nt bloqu des armes desti nes l' ALN, provoquant un affrontement arm en septe mbre 1959). Les dirigeants algriens ne sont do nc pas
pr pars au di scours du 16 septem bre. Mai s ils savent
que de Gaulle n'est pas un homme qu i tric he. Sa vie en
t moig ne, ai nsi que l' exempl e de la rpublique de
G uine qui , lors du rf re ndum e n Afrique noire en septembre 1958, a obtenu l' indpendance qu'elle dsi rait.
Sans compter q ue des journalistes convis du monde
entie r pourront tmoigner des conditions de transparence de la future consultation algri enne. Les leaders
ind pe ndantistes, d iviss e ntre eux, savent aussi qu ' ils
ne reprsentent qu ' une part de l' o pini o n algri enn e
mu sulm ane. Prs de cen t mille paysans en armes, les
harki s, se trouvent aux cts de J'arme fran aise dans
les campagnes. Malraux, e n voyage dans l' e mpire des
Incas, le leur a rappel en les fo udroyant d' une fo rmul e:
t1 ne suffi t pas de prendre un fu sil pour re prse nter le
pe llple ,

1. Alltopsie d'Ilne glU!rre. Paris, Gnmier, 1980, p. 271-272.

32

1. Voir chapitre VI.

33

DE GAULLE ET LA GUERRE D' ALGRIE

Premiers signes de nervosit


Alger semble accueillir paisiblement la dclaration
du gnral de Gaulle. Mm e chez ceux qu ' on appell e
les ultras. Robert Martel, chef du Mou vement populaire du 13 mai , plus connu sous le nom de M"P 13, dont
l'embl me est la croix et le cur du pre de Foucauld,
est devant son poste de tlvision. Derrire sa moustache
et ses yeux noirs, ce my stique de trente-hu it ans se voit
comme le hros d' une croi sade nationaliste. Sa conclusion est simple : le gnral de Gau lle est un danger
public. Le docteur Lefevre, leader du Mou vement corporati f, dclare avec mpris: II n' y a vra iment auc une
critique faire de Gaulle e n se plaant dans l' optiq ue
d ' un bon rpubli cain dmocrate qui croit encore l'utopi e du suffrage universel, au droit des peuples disposer
d ' eux-mmes et la dmocratie.
Le soir du 16 septembre, il y a bien quelques tracts,
quelques affichettes Algrie frana ise, toujours di stribues, vile oublies. TI y a un auto mobi Jj ste qui
klaxonne, il rcolte une contravention. li y a un gnral
nerveux, ZeUer, qu i veut aller dposer une gerbe au
monument ddi aux mons pour l' Algrie fran ai se ).
Aprs divers incidents, il est autoris s' y re ndre le
m~tin trs tt. Quant au gnral Massu, il tl phone
l' Elyse pour dire; Pie rre LagaiIJarde m' a demand
de faire un ~ 3 mai samedi prochain. Moi, je pars en
week-end. A Paris, les dputs algri ens, partisans de
l' intgration , s'nervent mesure que la nuit s'avance.
Ils cherchen t partout Jacques Soustelle, qui doit s'envo ler
pour Nouma. Afin que le min istre pu isse coute r la
dclaration du Gnral, J'avi on a t retard de quat.re

34

16 SEPTEMBRE 1959

heures. 23 h 30, une dlgat.ion d'lus algriens,


conduite par Ren Vi ncigue rra, dbarque en trombe
d ' une vo iture devant l'aroport d ' Orly. Nous voulons
le voir tout prix pour viter le pire.) Dix mi nutes plus
tard, Jacques Soustelle arri ve. Les dputs le happe nt
au ssitt et s'enferme nt avec lui dans un salon tandi s
qu 'on carte les curieux. La discuss ion, vue travers les
vitres, parat trs vive. Bien tt, Jacques Soustelle son
car l' avion va dcoller. Ses propos gaullistes n' ont sans
doute pas plu ses interlocuteurs parce que M. Vi nCguerra est pri par ses amis de ne pas se faire photographier ses cts. Les dpu ts tournen t les talons, l'av ion
dcoll e enfin.
Ces premiers signes de nervosi t montrem combi e n
le gnral de Gaulle est loin de faire l' un animit dans la
tche qu 'i l a entreprise, parti culi rement s' agissant des
Franais partisan s de l'in tgrati on. Leu r national isme
s' irri te de la seule hypothse de la scession)), c'esl-t leur
dire l'indpend ance. Quant la so lution qu i aurai
,
prfrence, ell e ne semble pas approuve par l'El yse.
Pierre Joxe, g de vingt-qu atre a ns, officier en
Algri e, fils de Loui s, futur ngoc iateur v ian, coute
lui auss i le discours du gnral de Gaulle. LI voi t immdi atement s'activer ceux qui , dan s l'arme et l' admini s[ration, s'opposent la politique algrienne de De
Gaull e. 11 ex pliqu era plus tard dans un e ntretie n au
Nouvel Observateur: Je me souviens trs bi en de ce
discours. Je l' ai COUl la radio, au mess des officiers,
sur la base ari enn e de Colomb-Bc har. Quand de
Gaulle s'est tu, une parti e de la salle s'est leve pour
appl aud ir. D' au tres, minoritaires, sont sorti s sall s cacher
leur trouble . Pour moi, j'ai compri s ce jour-l que de
Gaull e venait de liquider le rve illuso ire d'un e Al gri e
fra naise. Ce 16 septembre, c'tait aussi J'ann iversaire

35

DE GAULLE ET LA GUERRE D'ALGRI E

16 SEPTEMBRE 1959

de mo n p re, Lo ui s Joxe. li venai t d 'tre no mm secrtaire d'tat auprs du Pre mi er mini stre, dans le but
vident de ne pas la isser les mains libres Mi che l
Debr, dont o n savail q u' il dsapprouvait la no uvelle
orientati o n de la poli tique gaulliste e n Algri e. De
Colomb- Bchar, je lui ai envoy un t lgra mme avec
ces simpl es mots: "Bon an ni versaire."

Dans leur vill a de Tunis, les res po nsables du GPRA


conti nuent de palabrer autour d ' un poste muet. Mais
pendant plusieurs jours, en public, les chefs du FLN se
tairont. Il leur faut bi en r fl chir, d iront-il s, avant de
rpondre. Et Ferhat Abbas ne fera une dclaraLon que le

Fin de journe
Ainsi se term ine ce 16 septembre 1959. Le soir venu,

de Gaulle ve ille l' lyse, pench sur les dpches en


prove nance du mo nde enti er, g uettant les premi res
racti o ns. Ve rs 2 1 he ures, il se lve pour rej oindre ses
appartements pri vs. Un hui ss ier recule pour le lai sser
passer, o uvrir la porte d' un salon qui est l' ancienne salle de
bai ns de l'i mpratri ce Eugni e. Une ba nque tte recouvre
la baigno ire de l' pouse de Napo lon rn. Enfin , vo ici
l'antichambre de " apparte me nt. Les gardes se redressent, sal ue nt. De Ga ulle rpond peine. [] a besoin de
recuei ll ement, d 'isolement aprs ceUe journe. li aspire
se retro uver seul avec Yvonne de Gaulle, qui a fait
ti re r les voil ages pour vi te r que le personne l de la prsidence, do nt les bureaux sont situs de l' autre ct de
la roseraie, ne plonge, m me par mgarde, un regard
dans l'appartement. Elle e ntend prserver J'intimit du
prsident.
Dans son bureau de Mati gnon, Mi chel Debr fenne
les yeux et dj s'efforce d' imaginer l' avenir incertain .
rI dclare o uverte la g rande campag ne lectorale pour le
r frendum e n Algri e. Francisati on ? Autonomie ?
Scess ion ? La France s'engage mainte nant dans une
autre hi sto ire algri enne .

36

28 seplembre.
Cette nuit du 16 septe mbre, la m me lune, heurte
trois jours plus tt par la fuse Lunik Il , brill e dan s un
cie l d 'opale Tun is, Al ger et Paris. Il fa it toujours
aussi chaud . Le jour va se lever, com me les assassins de
Messali Hadj, le vieux leader algrien, qu i chappera
que lques heures plus lard , le 17 septembre, un attentat
o rgani s par le FLN.

II

1959, l' anne nouvelle

Dans la semai ne du mois de septembre 1959 o le


gnral de Gaulle prononce son di scours sur J' autodtenninati
on, Jean-Luc Godard achve le tournage
,
d'A botlf de souffle, le film qui deviendra l'emblme de
la nouvelle vague. Nouveau est Je mot de l 'anne

1959 : nouveau prsident, nouvell e politique, nouveau


franc, nouveau cinma ... Tandi s qu' l' ex tri eur, de
Cuba au Congo, s'bauche un nouvel ordre mondial.

Sur les crans et dans les livres


Au cinma, le dferlement qui s'annonce ne (loit pas
masquer le succs de certains films plus traditi onnels.
D' aprs le journal Le Filmfrallais, huit films sont alors
en tte du hit-parade cinmatograph ique, avec plus de
ci nq cent mille entres chacun : Les Tricheurs , Les
Grandes Familles, Oifeu Negro, Le gorille vous salue
bien, Les Amants, Archimde le clochard, Les Vikings
el En cas de malheur. Fin 1959, sort sur les c rans
franais Babette s'en va-t-en guerre. Dans ceLLe comdi e

de Christian-Jaque, Brigitte Bardot, joliment casque,


39

DE GAULLE ET LA GUERRE D' ALGRI E

1959, L'ANNE NOUVELLE.)

en unifo rme sur mesure, aide les Fo rces frana ises libres
tTaquer un gnral de la Wehrmacht, en 1940 ...
L' image d ' une France gaulli ste el rsistante , se moquant
des Alle
, mands, s' impose fac ile ment sur les crans fran ais. A la fi n du film , Bardot serre la mai n d' un gnral
de Gaulle invisible, mais bien prsent. Un parfum de
scandale entoure aussi que lques films de cette anne- l,
comme Les Liaisons dangereuses, tran spos ition, par
Roger Vadim , du sulfure ux roman de Choderl os de
Laclos. Les invits de la premi re projectio n trouvent
portes closes, su r ordre de la prfecture: le visa d'exploitation n'est accord que tro is he ures pl us ta rd. La
Socit des gens de lettres, jugeant inadmi ss ibl e de voir
trahir l'esprit de l' u vre du XVI W sicle, obtient la sa isie des copies. La justi ce tranche: le film s'appell era
Les Liaisons dangereuses, / 960. Un arme d 'ro ti sme
d iscre t fl o u e gale me nt dans La Jument verte, dont
l' intrig ue est pon e J' cran par l' quipe qui a fait le
succs de La Traverse de Paris : Marce l Aym,
l'auteur, Jean Aurenche et Pie rre Bost, les scnari ss,
C laude Autant-Lara, le ralisateur, Bo urvil , la vedene.
Ma is c inquante ans plus tard, cette anne 1959 apparat
surtout comm e celle d' une vague no uvelle, qu i va tout
e mporter. ..
Depu is 1957, une po igne de j eunes cinastes
secouent le c in ma fran ai s. Comme Frano is Truffaut,
ils signe nt des c ri tiques aux Cahiers du cinma o u dans
l' hebdomadaire Arts. Camras lgres el pellic ule sensible leur permettent de fuir les studi os et les ri gid its
de la profess io n. Il s film e nt dans les bars (C laude
C habrol, Les Cousins), les rues (ri c Rohmer, Le Signe
du Lion) ou les c hambres d' h tel (Jacques Ri vette, Paris
nous appartielif). Le premi er oser le long-mtrage est
C laude C habrol. Pour Le Beau Serge, il s'i nstalle dans

la C re use avec Grard Blai n, Jean-Claude Brialy et


Bemadette Lafonl. Interrog sur celte nouvell e vague
(l ' expressio n est apparue en octobre 1957, en co uverture de L 'Express, sous le visage souriant d' une jeune
femme, pour dsigner la jeunesse), il rpond : 11 y a to ujours eu des auteurs de films. Je ne crois pas qu'i l ex iste
une jeune cole franaise de cinma. Pourtant, le cinma
Franais class ique, comme le c in ma amricain , q ui semble rfu gi dans J'acadmi sme (Ben Hu,. obtient l'oscar
cene anne- l), est bouscul par ces jeunes metteurs en
scne qui ouvrent la voie de la modernit.
Dans le do maine littraire, les prix garantissent aux
li vres couro nns des tirages considrables. Selo n la
rg le, le pri x Go ncourt aurait dO tre dcern le premier
lundi du de rni er mo is de l'anne, le 7 dcembre 1.959.
Les dite urs o nt j ug cette date trop proche des ftes et
prjudic iable la vente de J'uvre rcompense. C'est
do nc le 16 novembre que le j ury se runit. Le laurat est
un aute ur de lrente el un an s, Andr Schwarz-Bart . So n
li vre, Le Dem ier des j ustes, lui a de mand qu atre an s de
lravail et c inq versio ns di ffrentes. Le pri x Fe mina,
comme le Goncourt, est dcern e n avance, le lundi
23 no ve mbre au li eu du 30. Le laurat est de la maison , pui squ ' il s' agit de Bem ard Pri vat. d irecteur des
ditio ns Grasset. Son roman, Au pied du mur, s' inspire
de sa pro pre hi sto ire. Il raconte la vie d' un groupe d 'offi ciers pri sonnie rs e n A llemagne durant la derni re
g uerre. Aprs avoi r t un concurrent sri eux pour le
prix Go ncourt, Un sillge ell hiver. d'Anto ine Blo nd in , a
final e me nt dcroch le prix In teralli par six voix contre
tro is au roman de Georges-Emm anuel C la ncier, Les
Drapeaux de la ville. M ais ces mda ill es ne di sent
pas l'arri ve d ' une aulre littrature. Avec le nouveau
roman , il s'agit pour Alai n Robbe-Gri llet, C laude

40

41

DE GAULLE ET LA GUERRE D'ALGRIE

1959, L'ANNE NOUVELLE

Simon ou NathaJie Sarraute de s'affranchir des rgles


du rc it traditionnel, de questionner les notions d' intrigue et de personnages. Les lettres fra naises suscitent
dbats el critiques dans le monde entier.

gnral de Gaulle, il fut, en 1945, son ministre charg


de la Rforme de la fonction publique et, ce titre, crateur de l'cole nationale d'administration (ENA ). Reu,
vingt-deux ans, premier au concours d' auditeur du
Conseil d'tat, ce reprsentant de la haute foncti on
publique possde le srieux, la reclitude et la dignit qui
mettent les grands commis) l'abri des familiarits et
des indisc rtions du milieu po litique, La pratique du
parlement lui a pourtant donn le got de la controverse
el une cau sticit qu ' il a manifeste dans son pamphlet,
Ces princes qui nous gOllvement. Dans son livre de
souvenirs, De Gaulle mOrT pre, le fil s du Gnral voque le regard que portai t de Gaulle sur Michel Debr:
Il le trou vait loyal et ferme dans ses convictions. II
savait qu ' il pouvait compter sur lu i. Il avait du caractre, mais quelquefois un peu trop. 11 le ru sait "susceptible comme un professeur en confrence". Il remarquait
aussi que son inteLlj gence vive manquai t parfois un peu
d'ouverture, Qu' il y avait des choses qu ' il refu sait de
voi r et que son principal dfaut tait de ne pas tre un
orateur. "li parle en martelant les vrits qu'il ve ut
inculquer, comme s' il faisait un cours. Le ton n'est pas
oratoire, le cur semble ne pas sui vre alors qu ' il en a
beaucoup." Mon pre l'a souvent mnag.) En effet, le
Gnral a voulu garder auprs de lui celui qui , au fond,
n' abandonnera jamais ses convictions en fave ur de
l'A lgrie franaise,
Autre signe de changement, le gouvernement - qui
comprend Nafissa Sid Cara, dpute algrienne, et Flix
Houphout-Boigny, ministre d'tal africain - compte
di x non-parlementaires sur vingt-six ministres, rvlant
une tendance faire appel des hauts fonctionnaires ou
des techni ciens, davantage qu ' des politiques. Au demeurant, la loi fondamentale de 1958 dclare incompatibles

Une nouvelle Rpublique


La rv' Rpubljque, ennuyeuse et fri leuse, est bien
finie. En s'i nstallant dan s la dure , la guerre d' Algrie a
dchir le voile des fa usses vidences et, en premier
li eu, la ncessit de prserver tou t pri x l'Empire
colonial. L'arrive au pouvoir du gnraJ de Gaulle
marginalise le poujadisme et le communi sme, qui
consti tuaien t les deux postul ati ons majeures de la vie
politique franaise. De Gaull e veut rompre avec l'archasme des temps anciens, en imposant une nouve ll e
Constituti on et un nou veau rapport entre le chef de
l' tat et la socit.
Le jour de son investiture, le 8 janvier 1959, Charles
de Gau ll e choisit son Premier ministre (on ne dit plus
prsident du Conseil ): Michel Debr, fidle entre les
fidles du Gnral. Cette nomination traduit la vo lont
du prsident de placer le pou voir excuf au-dessus des
partis. Le nouvel occupant de Matignon est d'abord un
haut fonctionnaire, anim d'un sens aigu du service
publi c. Michel Debr est n le 15 janvier 1912 Paris.,
Passion n, intransigeant, tenace, tels sont les quaJificatifs employs pour dfi nir le chef du premjer gouvernement de la V Rpubliq ue. 11 est surnomm Mi chou la
Colre, sobriquet inspir par le titre de l' hebdomadaire
qu ' il a fond en 1958, Le Courrier de la colre, qui
dfend des positions favorables au maintien de l' Al grie franaise. M par une loyaut sourcilJeuse envers le

42

43

DE GAULLE ET LA GUERRE D'ALGRIE

les fonctions parlementaires et mini strielles. Aux yeux


du chef de l' Etat, ce cumul ta l'ori gine de bien des
cri ses antri eures, {Out re prsentant national ambiti onnant d 'obtenir un jour ou J'autre un portefeuille.
Dsormais, le parlemen taire nomm mini stre doi t
dm iss ionner de son mandat. Le process us de nomi nati on du premier gouvernement de la nouvelle
Rpubl iq ue. dont l' une des pri orits est la question algrienne, souligne ga lement le caractre prsidentiel du
rgime. Ce choix n'est plus le fait de tractations entre
les partis politiques. Sur la proposition du Premier
mini stre, il ne prsident de la Rpublique] a nomm les
membres du gouvernement , prc ise le communiqu de
presse, reprenant les termes de l' article 8 de la nouvelle
Constitution. Le gouvernement sortant, prs id par le
g nral de Gaulle, avait mi s en uvre un ensemble
im portant de rformes, notamment la prolongation de la
scolarit obli gatoire jusqu ' seize ans et diverses mesures de prOlcction de l'enfance. Le 15 janvier 1959,
Mi chel Debr prsente le prog ramme de son gouvernement, qui prvo it une augmen tati on immdiate de 4,5 %
du SMIG pour 700000 salaris. " est adopt l' Assemble par 453 vo ix contre 56 et 29 abstenti ons.
Le 20 fvrier, Lon Nol, ambassadeur de France, est
nomm la prsidence du Conse il co nstitutionnel , dom
les deux anciens prsident s de la Rpublique, Vincent
Aurio l et Ren Coty, sont membres de droit vie. 011
prpare les lecti ons municipales. Ell es ont li eu les 8 et
15 mars et confmnent le succs de " Union pour la nouvell e Rpublique (UNR), le nouveau pani gaulliste, aux
lg islati ves de 1958. De son c t, le PCF enregistre
une remonte au dtriment des partis de gauche non
communi stes, notamment la SFIO, qui perd des siges.
Les lecti ons snatoria les constituen t la derni re consul -

44

1959, L'ANNE (( NOUVELLE ))

tali on lectorale avant la mi se en place dfiniti ve des


institutions. Elles ont li eu le 15 avril et voient 84 % des
snateurs sortants retrouver leur sige. Parmi les nouveaux lus, on remarque plusieurs des tnors de
l'A ssemble battus aux lecti ons lgislati ves, dont
Edgar Faure, Franois M.itterrand ou Gaston Defferre.
Gaston Monnervi ll e demeure prsident du Snat, lequel
perd son appellation de Conseil de la Rpub lique.
Quatre grands secteurs dpendent directement du
chef de l'tat, fonnam ce que Jacq ues Chaban- Delmas
a nomm le domaine rserv : la diplomatie. la
Dfense nationale, la Communaut el l'Algrie. Le
gnral de Gaulle a choisi d'expliquer sa politique en
s'adressant directement aux Franais. Il le fait au co urs
de nombre ux voyages en province, par des interventi ons
tlvises ou des confrences de presse. Celles-ci se
droulen t l'lyse, selon un rite soigneusement tabli ,
devant un parterre de journalistes accrd its auxquel s le
prsident de la Rpublique rpond sans notes. Deux de
ces grand-messes om lie u en 1959, le 25 mars et le
10 nove mbre. Au cours de celles-ci, sont comments les
rapports Est-Ouest, le statut de Berlin , le programme
fran ais de dfen se nuclaire, l' indpendance des tats
africains et, bien videmment, le brlant problme algnen.

La nouvelle socit franaise:


jeunesse et consommation
En 1959, la France com pte 45 million s d ' habitants,
qui vivent de mieux en mi eux et de plus en plus vieux.
Un Franais n en 1900 pouvai t esprer vivre quarantesept ans. Un nourrisson de 1959 a devant lui ... vingt ans

45

DE GAULLE ET LA GUERRE D'A LGRIE

de plus'. Prs d' un li ers de la population (3 1,9 % prcis ment) a moins de dix-neuf ans.
En 1945, le gnral de Gaulle avait invit les coupl es
franais faire 12 millions de beaux bbs en dix ans ~).
Croissant ds la priode de la guerre (520000 nai ssances
en 194 1), le nombre de naissances passe de 643000 en
1945 840000 cn 1946 et se mainlienl prs de
800000 par an j usqu ' au mili eu des annes 1960. C'est
l'ex plosion de la natalit, le fameux baby-boom .
Tout a t mi s en uvre pour inciter les fami ll es avo ir
des enfams : le systme d'allocations fami liales, en
place depuis 1939, est intgr au rgime gnral de la
Scurit sociale en 1945, et les allocations prnatales
sont cres ds 1946. Ajoutons que le carnet de sant
- o l'on consigne vaccination s el ma ladies infanti less'avre efficace : les petits se portent mieux. Le spectre
de la poliomylite s'loigne tandi s que le BCG devient
obli gatoire pour tous les enfants d' ge scolaire. Le nom bre d'enfants oscill e en moyenne entre deux el trois par
famille (2,45 en 1950; 2,32 en 1954 : 2,42 en 1960). Le
nombre de moins de quinze ans passe de 8,59 milli ons
plus de 9 millions en 1951, fri se les Il millions en 1957
pour dpasser les 12 millions ds 196 1 et s' y maimenir
jusqu'en 1970. Au sei n de cette tranche d'ge, les 6- 13 ans
occupent une trs large place. Entre 1946 el 1968, la population enfantine augmente de 3 millions, atteignant
8,4 milijons en 1968, soit une augmentation de 53 %.
Ces enfanLS, en 1959, ont pour magazi nes et journaux
prfrs Tintin , Spiroll ou Liselte. LI s se dlectent surtout
de Pilole, mensuel lanc grand renfort de publicit par
1. De 42.8 millions d'habitants en 1956. on passe 46.5 millions en
1962. auxquels il faut ajouter le million de rapatris d'Algrie. En 1968. le
pays compte ainsi prs de 50 millions dhabitants.

46

1959, L'ANNE ( NOUVELLE

Radio-Luxembourg et la finne Esso. Les 300000 exemplaires du premier numro sont vendus dans la seule
journe du 29 octobre 1959! Les jeunes lecteurs y font
connaissance avec Astri x le Gaulois, bande dessine
imagine par Ren Goscinny et Albert Uderzo. Ils s' initient, aussi, une pratique ne d' un succs de Sacha
Distel, Scoubidou, des pommes ... des poires ... : J'art
de tresser, de la faon la plus inventi ve poss ible, des fils
de plastique multi colore. Les plus grands. eux, coutent
Bill Haley et Elvis Presley dans l' mi ssion SaIllI les
copains, cre sur Europe nO 1 en octobre 1959 par
Franck Tenot et Daniel Filipacchi . Bientt sortira le premi er di sque de Johnny Hall yday... Et en septembre
1962, paratra le premier numro du journal Salut les
copains, qui passera de 50 000 un million d'exemplaires en moins d' un an. Les jeunes frquentent de plus en
plus les cafs. Chaque groupe a le sien, dont il fait son
point de ralli ement, son quarti er gnral, son lieu favori.
On s'y retrouve la sortie du travail ou des cours, a il
s'y rassemble avant de partir en boum , on y boi t un
verre la sortie du cinma, on y donne rendez-vous
son flirt du moment. On sait qu ' n'importe quelle heure
il y aura toujours quelqu' un pour faire un flip ou pour
couter le dernier succs de son idole sur le juke-box.
Mais celle jeunesse, confrol1le au drame du connit
algrien - partir la guerre signifi e perdre son travail,
qu itter ses ami s, abandonner ses tudes -, traverse aussi
une grave crise. Le phnomne des blousons noirs
apparat. Qu' ils habitent les communes priphriques
des grandes villes ou les beaux quartiers, qu'il s soient
iss us du mili eu ouvrier ou bourgeois, ils sont les purs
produits d' une socit en pleine cri se de croissance, o
les valeurs se brouillent et la violence augmente. Sans
atteindre les chiffres des tats-Uni s, la dlinquance
47

DE GAULLE ET LA GUERRE D'ALGRIE

j uvniJe en France s' accrot de mani re significati ve. En


1959, sur une popul ation de 6 milli ons de jeunes de
moins de di x~ huit ans, plus de 15 000 mineurs ont t
dfrs devant les tri bunaux. Pour les adolescents de ces
annes-l, affi rmer son identi t et se dmarquer des
croulants ), c'est porter un blue-jean et un blouson de
cui r noir, avec ou sans aigle dans le dos.
Dans cette France jeune et qu i change vite, le l oge~
melll reste vtuste et mal quip. En 1954, sur 13 4 millions de logements, peine plus de la moiti r~cevai t
l' eau couraille, un quart disposait de W~C intrie urs un
sur dix d'u ne baignoire ou d' une douche, et autant d' un
chauffage centra l. Les an nes 1959-1960 voiem s'acc~
lrer la constructi on de logements neufs: de 100 000 par
an en 1953, leu r nombre passe 300000 en 1959 puis
400000 en 1965. Dans le mme temps, on assiste un
phnomne d'urbanisati on de la socit franaise. Entre
les d~ux recensements de 1954 el de 1975, la population
des vi ll es de plus de 5000 habitants s'accrot de 13 mil li ons de personnes. De 1946 1954, le monde rura l perd
prs d' un milli on d'actifs masculins. Il en perd n ou ~
v~au 700000 de 1954 1962. Les coles rura les disparatssent maSS ivement. Du dbut des annes 1960 au
dbut des annes 1970, le nombre de classes fermes
passe de 2000 4000 par an.
L' heure
de la conso mmation de masse a so nn , avec
.
ses signes extrieurs de modernit, de la photo la
publicit, de l' automobile au sport ... L'anne 1959 m ar~
que, cet gard, le seu il d' une nouvelle re dans
laq uell e la socit fra naise s'apprte bascul er~ Dans
le courant des annes 1960, les Franais dpenseront
pl us qu' ils n'pargneront. Us s'q ui peront en biens de
conso~ m~tion . En 1?65, plus de la moit i des mnages
frana is disposera d un rfrigrateur. En 1968, d' une
48

1959, L' ANNE NOUVELLE))

machine laver le linge. Les enfa nts serom de plus en


plus nombreux avo ir une chambre pour eux au sein du
foyer familial. En 1957, un mnage sur qu atre tail
motoris. Onze ans encore et 69 % auront une voiture.
La conqute de l' automobi le par les masses a commenc
en 1946- 1948 avec la 4 CV Renault et la 2 C V Citron.
Un million de 4 CV ont t vendues de 1946 1957,
mme si on constate en la mat ire une di sproporti on
entre les classes moyennes urbai nes et les ouvri ers ou le
mili eu rural. Au Salon de l' automobil e en 1955, Citron
a lanc la OS, objet de ds ir des cadres et rve de bien
des enfa nts. Dans Mythologies l , en 1957, Roland
Barthes crit : (de crois que l'automobile est l'qui v a ~
lent exact des grandes cathdrales gothiques : je veux
dire une grande crati on d'poque, conue passionnment par des arti stes inconnus, consomme dans son
image, sinon dans son usage, par un peuple entier qu i
s'approprie en elle un objet parfa itement mag ique...
Ds 1960, des prod uits tels que les yaourts et les s urge~
ls occ upent une part croissante de l'ali mentati on. La
premire grande surface ouvri.ra Sa jnt e~ G e n ev i ve
des-Bois en 1963. En 1969, on comptera 253 tablissements de ce type en banlieue pari sienne.
Paralllement, la soc it des loisirs s' impose. Le
nombre de billets de congs pays dpasse cinq mill ions
en 1959. De 1950 1963, la proportion des dparts en
vacances dans les villes de plus de 50 000 habitants
passe de 49 63 %. La tlvision devient l'objet central
d' une soc iab ilit d' un nouveau genre, o adultes et
enfants se runissent chez ceux qui possdent un pos te,
chose de plus en plus rpandue 2 On compte une seul e
1. Roland Banhes, Mythologies, Paris. Le Seuil, 1957, p. 150.
2. Voir chapitre 1.

49

DE GAULLE ET LA GUERRE D' ALGRIE

chane e n noir et blanc jusqu'en 1963 et de ux jusqu 'en


1972, ce qui fa vori se le rassemblement des publics
devant les mmes progra mmes. Les missions prfres
des e nfants sont La Piste aux: toiles, le mercredi soir,
partir de 1954, La Tte elles Jambes ( 1960), Le Thtre
de la jeunesse, Thierry la Fronde (de 1963 1966),
Zorro ( 1965). Les Franais adultes dcouvrent, en 1959,
l' actua lit domic ile, grce la nouvell e (et remarquable) mission de t lv ision cite plus haut, Cinq
Colollnes la une, signe PielTe Desgraupes, Pierre
Dumayet, Pierre Lazareff el Igor Barrre. Entre deux
informati ons graves, il s sui vent une dp lorab le affaire
de m urs, l'affaire des ballets roses , clbre nt la
victoire de l'quipe de France de rugby dans le tournoi
des ci nq nati ons ou s'attendri ssem sur le mariage de
Pao la et d ' Albert de Be lgique. La France, e n nove mbre
1959, pl eure auss i Grard Philipe. L' acteur, foudroy
par un e e mboli e, est enterr Ramatue Ue, dans le
costum e du Cid. En dcembre, e ll e s'meut et s'indigne
de la tragdie de MaJpasset. que lques kilomtres de
Frj us, un barrage cde sous la press ion des eaux. La
catastrophe fait des centaines de morts. Des vo ix s ' lvent, affirmant que celle-ci aurait pu tre vite. La
France sourit, pourtant, e n cette fin d' anne, un
moderne conte de fes: le chah d'Iran se marie pour la
troi sime foi s, avec la trs jeune Farah Diba, rencontre
Paris,
alors qu 'elle y tai t tudiante.
,
A la tte de cette France qui ne cesse de rajeunir, qui
veut satisfa ire ses dsirs de consommation et de loi sirs,
arrive un vie ux chef d' tat. De Gaulle, n au sicle
prcdent, va sur ses soixante-neuf ans. Saura-t-il prendre
la mesure de la nouvelle situali on ?
50

1959, L' ANNE (~ NOUVELL E

Les anciennes confidences du nouveau prsidenl


Charl es de Gaull e, l'homme du 18 Juin , qui a claqu la porte du pouvo ir douze ans plus tt, rev ient a ux
affaires la fa veur des vneme nts ) de mai 1958.
Aprs les meutes du 13 mai Alger, la IV' Rpublique
s' effondre, tel un chteau de sable face la mare
montante. De Gaull e se porte candidat l' exerc ice du
pou voi r et est investi prsident du Conse il par la
Chambre des dputs le 1" juin 1958. Trois jours plus
tard, iJ part pour l' Algrie. Du 4 au 7 juin, il parcourt la
colonie franaise et prononce d ' importants di scours
AJ ger (le clbre <d e vous ai compris), Mostaganem
(o il lance un Vi ve l' Algrie franai se qui lui sera,
plus tard, vivement reproch), Oran, Constantine ou
Bne, proclamant qu ' il n' y a en Al gri e que des
Franais part enti re avec les mmes droits et les
mmes devoirs . son retour e n mtropo le, le gnral
de Gaulle voque la fin de la IV' Rpublique et l' avnement de la V' . Une nouvelle Constituti on est propose,
qui donne les coudes fran ches au prsident de la
Rpublique. 11 peut prononcer la d issolution de ,' Assembl e nati onale (article 12) et di spose des plei ns pouvoirs e n cas d' vnements graves (article 16). Dans ce
tex te, l' excutif est plac hors d' atteinte du Parlement,
qu i vo it so n rle considrabl ement rduit.
Le 28 septe mbre 1958, Europens et Musu lman s
(dont les femm es) d ' Al grie votent massiveme nt en
faveur de la Constitu tion de la Ve Rpublique. Trois
moi s plu s tard , le gnral de Gau ll e est lu prsident de
la R publ iq ue fran aise et de la Co mmunaut. TI prend
officiellement ses fon ctions le 8 janvier J959. Ds le
5 octobre 1958, le Gnral avait obtenu de l'Assemble
51

DE GAULLE ET LA GUERRE D'ALGRJE

1959, L'ANNE NOUVELLE )

natio nale de pouvoir gouverner pendant quatre mois par


ordonnances, c ' est--dire sans passer par la d iscuss io n
et le vote des tex tes devant les d puts l , Le 28 dcembre 1958, un nouveau fran c est cr, gaJ ce nt
anciens franc s. Les rsultats bnfique s se fero nt sentir
ds 1962, avec une croissance accrue et une ba lance
commerciale excdentaire.
Prs ident de la Rpubljque, de Gau lle a dsormai s les
mains libres pour conduire sa po litiq ue algri enne. Le
Gnral va devenir la principa le figure de la g uerre
d'Alg rie, cell e auto ur de laquelle se cri stalliseront les
passions elles haines, les espoirs et les dsilJu sions. N
Lille en 1890, de Gau ll e a e u un premier contact. avec
l'Algri e durant la Seconde Guerre mondiale , lo rsqu ' il
s' y est install, e n 1943, avec le gouverne me nt de la
France libre. Il a a lors t visibleme nt surpri s, pui s
c hoq u , par les conditions de vie des indignes et
l' atti tude des Europen s qui e ntendaient prserver cene
situ atio n ingalitaire. Ds 1943, conFront au Manifeste
du peuple algrien du modr Ferhat Abbas (soute nu par l' indpendanti ste Messali Hadj), il confie
Andr Philip : L' autono mie interne ... TOUl cela finira
par l'indpendance2. En octobre 1943, de Gaulle fait
rtablir le dcret Crmieux qu i permet aux juifs d ' Algrie de retrou ver la citoyennet fran ai se, que le rgime
de Vichy leur ava it pureme nt et simplement reti re. Trs

vi te, le bru it court dan s la po pulation europenne que le


Gnral veut aussi modifier le statu t juridique des indig nes musulm ans. Les Europens, qu i dans le ur maj orit s'taient prononcs en fave ur de Pta in puis du rival
de De Gaune, le gnral Girault, regarde nt d' un mauvais
il le chef de la France libre, Certains lui attribuent
mme le no m de grande Zohra). De Gaulle lance et
souti ent e n effel des rformes audacieuses : les o rdonnances de 1944 1 d' abord, puis, aprs la fin de la guerre,
le Statut de 1947 2 n y a a lors sans do ute chez lui la tentati on d' un Commo nwealth la franaise. Po urtant, il
n' a pas de visio n cla ire de J' existence de la nation algrienne. Po ur lui , l' AJ gri e est une mosaque d' hi stoi res
juxtaposes qui ne fo nnent pas un ensemble cohrent.
Le pays a subi une success io n de conqutes e t il n'est
pas sr qu ' une nati on ait pu germer partir d'un te l terreau . Le Gnral dira d ' ailleu rs dans son di sco urs du
16 septe mbre 1959 : Car, depuis que le monde est le
mo nde, il n'y ajamais eu d' unit, ni , plus fo rte rai son,
de so uvera inet algri enne , Carthagi no is, Ro mains,
Vandales, Byzantins, Arabes syriens, Arabes de
Cordoue, Turcs, Franais, ont tour to ur pntr le
pays, sans qu ' il y ait eu, aucun moment , sous aucune
Fomle, un tat algrien. Po ur tenir compte de cette
diversit hi storique, il penche, comme d' autres responsables clairs, li braux de l'poq ue, vers une solution
de type fd ral. Il se mfie de l' Islam et reste fortement

1. Il profile de celle fadtil pour dbloquer marche force l'cono-

mie du pays. grippe par la crise politique el la guerre en Algrie. Pas


moins de soixante-dix lexies som cet effel promulgus. Un premier train
de mesures pennet de combler les vides de la rfonne constitutionnelle
(mode de scrutin nOlam ment), un deuxime se rllppone <lUX rformes de
struclure (h8pitaux, dfense, etc.), un troisime enfin concerne l'conomie
(le plan Pinay. RueO).
2. JeanRaymond Toumoux. l T"'gldi~ dll Gnral, Plon. 1967,
p. 188-189.

52

1. L'ordonnance du 7 mars 1944 reprend et dpasse le projel Blum-

Viollelte de 19]6 en accordant la citoyennet franaise aux lites sans


abandon du SUllut personnel musulman et cn amliordnt la reprse ntation
de la masse dans les assembles locales.
2. De Gaulle. chef du RPF, prend position en 1947 dans la discussion
du statut de l'Algrie pour le ma.intien absol u de la souverninel frnna ise
et pour l'quilibre des communautts. impliquant la parit et la puret des
collges lectoraux.

53

DE GAULLE ET LA GUERRE D' ALGRIE

1959, L' ANNE (( NOUVELLE )

rserv sur la nature du nationali sme algrien indpendanti ste. De GauUe incarne la presti gieu se figure de la
rsistance franaise l' occupation allemande, marqu
par la dfaite de 1940, ne voulant plus de l'archas me
des jeux politiques franais traditi onnel s. Soucieux de
grandeur pour la France, il veut maintenir la grande
Nation dan s le club des puissants aprs les conf re nces de Yalta eLde Potsdam . Le maintien de l'Empire est
donc ncessaire pour co ntinuer exercer une influence
l' chelle mondiale. Mais il faut y entreprendre de profondes rformes. Brazzaville, en 1944, il prconise,
lors d' une confre nce des gouverneurs des colonies, une
plus large autonomie des possession s franai ses par rapport la m tropole, sans pour autant souhaiter l' indpendance. En mai-juin 1945, il garde le silence face aux
terribles massacres de Stif et de Guelma, dans le
Constantinoi s, souhaitant sauvegarder l'essentiel - la
prsence fran ai se - pour mener les
rformes nces,
sai res. Sa volont de construire un Etat fon, dominant
les partis politiques, conduira son loignemen t de la
vie politique ds 1946.
En retrait de la vie publique a u dbut de la guerre
d ' Algrie, le Gnral se tient au courant du dve loppement de la situation et reoi t de nombreux intellectuels
et hommes poLitiques dans sa rsidence de Colombeyles-De ux-gli ses. Durant J' anne 1957, il aurait confi
des visiteurs que la sparation de l'Al grie et de la
France tait invitable. d' autres, au contraire, il assure
que r Algrie franaise est viable. Mais il sai t dj que
la guerre d ' Algrie est une guerre de retard par rap-,
port a ux tches nouvelles accomplir : sortir de l'affrontement e ntre les deux blocs. construire une nouvelle
Europe avec l' Allemagne. Ds fvri er 1955, alors que
Jacq ues Soustelle prend ses fo nctions de gouverne ur

gnral de l' Algrie, Edmond Michelet s'entend dclare r : L' Algrie est perdue. L'Al grie sera indpen dantel . Mais, pour Jean Daniel, le gnral de Gau ll e
sous-en tend que c'est ce qui arrivera s'i l n'est pas rappel au pouvoir 2 En avril 1957, Jean Amrouche reo it
la mme r ponse: L'A lgri e sera mancipe. Ce sera
long [ ... ]. Vou s aurez beaucoup souffrir. Quant moi,
je ne parlerai que le jour o je se rai en situation de faire
ce que j'aurai dit3. Le 18 mai de la mme an ne, Louis
Terrenoire e ntend une confide nce similaire : Nous
sommes en prsence d' un mouvement gnral dans le
monde, d ' une vague qu i emporte 10us les peuples vers
l' mancipati on. Il y a des imbci les qu i ne veulent pas
le comprendre; ce n' est pas la peine de leur en parl er.
Mai s il est certain que, si nous voul ons nous maintenir
en Afrique du Nord, il nous faut acco mplir des choses
normes, spectaculaires, et crer les conditions d'une
nouvell e associati on. Or, ce n'est pas ce rgime qui peut
le faire. Moi-mme, je ne serai pas sr de russir... mais
bie n sr, je tenterai la chose4 .) Selon Loui s Terrenoire,
le plus imponant, pour le gn ral de Gaulle, c' est que
les Al gri e ns s'ex priment.. Et, pour cela, il faUl d' abord
rtablir la paix. Dans sa confre nce de presse du 30 j uin
1958, le Gnral prconise l' assoc iation, dfinie co mme
un lie n de nature fdrale e ntre tats , et demande
l'intgration de l'Alg rie da ns une communaut plus
large que la France . Peu avant, un mercredi d'avril
1958, rue de Solferino, il a dclar au journali ste autri chien Arthur Rosenberg: "Bien sr, l' Algrie sera ind-

54

1. Jean-Raymond Toumoux,

w Trugdie du Gbtral, op. cil., p. 188.

en nOIe.

2. Jean Daniel, De Gaulle et l'Algrie. op. cit., p. 25.


3. Louis Terrenoire. De Gaulle et l 'Algirie. Fayard. 1964, p. Il .
4. Ibid., p. 41.

55

DE GAULLE ET LA GUERRE D' ALGRI E

pendante .. ." Mais personne ne l' a su; et lui-mme n'y a


jamai s autrement fai t cho. Les gaullistes de 1958,
comme ses fidles les plus prouvs, en auraient coup
sr conu quelque surpri se, voire que lque inquitude].
Les tmoignages sont donc nombreux qui disent la
volont du gnral de Gau lle de sortir du staflt quo de
1" Algrie franaise . Or, le contraire n'est pas vrai.
Les confidences rvlant sa volont de conserver tell e
quelle l' Algrie son t bien difficiles trouver.
Reste qu'en mai 1958 de Gaulle encourage les hommes qui le soutiennent se jeter dans l' aventure du
13 mai. Ces dern iers, comme Jacques Soustelle, s'activent en sa faveur Alger. Le nom du gnral de Gaulle
est lanc sur la place du Forum par le gnral Salan.
Depuis des moi s, en effet, la rumeur a enfl . D' abord
simple murmure, hypothse voque par le juriste
Maurice Du verger dan s les colonnes du Monde, ide
admi se par Ren Coty qui s'est d prt s'effacer, la
solution s'est peu peu impose tous: seul le gnral
de Gaulle peut sortir la France du pige algrien. Mais
sera-t-il l' homme de l' indpendance ou de la fermet?
En fin politique, il a refus de se prononcer tant qu'il
n' aurai t pas le pouvoir. Ce qu'il souhaite, d'abord, c'est
restaurer l'autorit de l'tat , entrer dans un nouveau
rgime taill sa mesure, dot d'un pouvoir prsidentiel
fort. Le g nral de Gaulle, sollicit depui s plusieurs
semaines par ses partisans, sort enfin de sa rserve en
dc larant, le 15 mai , que devant les preu ves qui
montent de nouveau ve rs le pays, il se tient prt
assumer les pouvoirs de la Rpublique. L' arnle, dont
le chef d'tat- maj or, le gnral Paul ly, est dmission- ,
1. Philippe Ratte ct Lauren! Theis, La Guerre d 'Algrie ou le Temps
des mprises, op. cil., p. 208.

56

1959, L' ANNE NOUVELLE))

naire, n' obit plus au gouvernement. Le bruit se rpand


que les paras se prparent dbarquer en mtropo le
pour imposer un gouvernement de salut public. Le 19,
le gnral de Gau lle raffirme, devant la presse convoque au palais d' Orsay, qu'i l se tien l la di sposition du
pays. IJ dclare ne pas avoir, soixantesept ans, l'inlenti on de commencer une carrire de dictateur . fi est
rappel au pouvoir le 29 mai 1958 et forme un nouveau
gouvernement. Aprs son voyage en Algrie du mois de
juin et jusqu ' en dcembre 1958, le gnral de Gau lle
affirme sa volont de rapprocher les Mu sulmans des
Europens, mai s bannit de ses di scours les expressions
A lgri e franaise et intgrati on. L'inquitude nat
chez les pieds-noirs. Le dpart ob li g des militaires de
tous les Comits de sal ul public et l'interdiction qui leur
est notifi e de se prsenter aux lections lgislati ves en
Al gri e achvent de jeter la suspic ion sur les intentions
du gnral de Gaulle, qui dcolonise, dans le mme
temps, Madagascar el le reste de l' Afrique. Mais le
gnral de Gaulle offre la pah des braves aux nati onalistes algriens en octobre 1958, lance le mme moi s
le plan de Constantine , un plan de dveloppement
cono mique et social de cinq ans l , et ordonne la mi se
en branle du plan Challe en janvier 1959, visant
craser les maquis de l'intrieur. Ces initiatives rassurent, pour un temps, les partisans de l' Algri e franaise.
Au moment o il revient au pouvoir, de Gau lle possde quant lui quelques certitudes inbranlabl es: il
faut affronter le rgime des partis , s' adresser directement aux Franais par la tlvision, ne plus faire perdre
de temps la France alors que se forme le tourbi llon
d'une modernit envah issante. Par consquent, il faut
1. Voir chapil re suivant.

57

DE GAULLE ET LA GUERRE D' ALGRI E

1959, L'ANNE NOUVELLE

affronter le dfi algrien le plus rapidement possibl e.


C'est l' urgence des urge nces.

Dsireux de montrer au Gouvernement provisoire de


la Rpublique algri enne (GPRA) qu' une ouverrure est
possible, le Conseil des mini stres dc ide, en fvrier
1959, de la fin du rgime de li bert surveille pour
Messali Hadj , le vieu x leader indpendanti ste algrien
qui a fond le Mouve ment nati onal al grien (MNA), et
l' assouplissement du statut pnitentiaire de Ben Bell a et
de ses compagnons qui , de la prison de la Sant, sont
transfrs sur l'l e d'Aix. Le Gnral veut pouvoir ngocier, mai s en position de force. Pour cela, il faut que
l'amle fran aise reprenne l'avantage, pour, ensuite,
ouvrir le jeu politique.
Dans les derniers jours de 1958, le gnral Raoul
Salan, jusqu 'alors commandant en chef en Algrie, a
regagn Paris, dont il a t nomm gouverneur militaire.
Pour lu i succder Alger, le gnral de Gaul le a divi s
les pou voirs. Un haut foncti onnai re civil est nomm
avec le titre de dlgu gnral. Il a pour adjoint un
militaire, qui assure les fonc ti ons de commandant en
chef. Le premier est l'conomiste Paul Delouvrier, le
second le gnral d ' avi ation Mauri ce ChaJle. N le
25 juin 1914, Remiremont (Vosges), on dit de Paul
Delouvrier qu ' il est un morceau de la cervell e de Jean
Monnet . quarante-quatre an s, cet conomi ste hors
pair est l'archtype du haut fonctionnaire brillant qui
tout a souri . Directeur gnral des impts, il tait, depui s
1955, chef de la division fin ancire de la Haute Autorit
de la Communaut europenne du charbon et de l'aci er
(CECA ), Luxembourg. Bel homme, sportif et di stingu, portant fine moustache et culti vant une lgance
toute britannique, Delouvri er est au ss i ancien rs istant ,
militant gaulli ste et ami personnel de Michel Debr.
C 'est la rai son qui l'a fait cho isir par le gnral de
Gaulle pour remplir les dli cates fonct ions de dlgu

Une guerre nouvelle en Algrie


La guerre d'Algri e dure depu is quatre ans dj. Ce
qui ne se mblait, en novembre 1954, qu ' une simple
insurrecti on lime aux massifs des Aurs et aux montagnes de Kabylie, a pris progressivement le vi sage
d ' une vritab le g uerre. Le 20 aot 1955, des milli ers
de paysans se sont rus sur les vill es du Nord Constantinois, encadrs par les hommes de l'ALN
dirigs par Zighoud Youcef. Des dizaines d'Europens
ont t tu s et la rpressio n de l'arme franai se a fait
prs de 12000 morts. Un mo is plus tard, en septembre
1955, se droulent plusieurs batailles, dont celle d' El
Djorf, dans les monts Nementchas , opposant des milli ers de soldats franai s aux maquisards algrien s de
l'ALN. Et puis, trs vite, tout s'est enchan: la France
a envoy le contingent la suite du vote des pouvoirs
spcia ux du 12 mars 1956 et les Frana is ont dcouvert, stupfaits, la mort de jeunes appels dan s l'embu scade de Palestro, le 18 mai 1956 ; l' ALN s'est structure
dans un congrs tenu dans la valle de la Soummam en
aoOt 1956; la France s'est progressivement retrouve
isole au pl an international; la bataille d'Alger , en
1957, a prcipit le pays dans le terribl e engre nage terrori sme-torture; la valse des gouvernements a plong la
rv~ Rpublique dan s l'impuissance ... Les sondages
rvlent alors une op ini on publique inqui te, dsempare, et qui s' accroche de moins en moins aux slogans de
1' AIgrie franai se ). Cela, de Gaulle, une fois revenu
aux affaires, le sait pertinemment.
58

59

DE GAULLE ET LA GUERR E D' ALGRJE

gnral. Alors qu ' il reIllre d ' un voyage d'tude en


Algrie, il lance de Gaulle, e n conclusion de son rap
po n o ral : Mon gnral, l'Algri e sera indpendante!
Rponse de De Gaulle: Dans vingt.ci nq ans, Delouvrier,
dans ving t-cinq ans l .. . Oelou vrier a plusieurs coups
d ' avance, mais sans doute n'entrevoit-i l pas encore toutes
les diffi cul ts de la panie qui s'annonce.
Maurice C halle, quan t lui , est un av iateur nom m
par de Gaulle e n A lgrie pour y mene r une g uerre de
fantassins. N le 5 septembre 1905 Le Pontet
(Vaucluse), Chall e est sai ntcyrien , brevet de l' Aronautique e n 1939. Vi sage o uvert, carrure de rugbyman
el pl acidit de fumeur de pipe, tacticien brilla nt, il a
obtenu sa cinqui me toile c inquante-deux ans. Il est
homme d ' ac tj on. Chef d ' un rseau de rsistance pen
dant la g uerre, il est parvenu se procurer l' o rdre de
bata ill e de la Luftwaffe er " a transmis Londres la
veille du dbarqueme nt de Normandie. li est, a u moment
de l' << affaire de Suez, en 1956, l' un des ngociateurs
avec les Britanniques. Adjoint direct du chef d'tatmajor des forces armes, il est nom m, le 12 novembre
1958, commandant en chef des forces armes en Algrie
par le gnral de Gaull e. D'emble, il renforce les barrages tuni sien et marocain , la fameuse Ijgne Moriee,
difie partir de 1957. Mauri ce Challe entend obtenir
une victoire militaire ind iscutable sur le FLN. Pour cela,
il va excuter le plan qui porte son no m, sorte de rouleau compresseur dont l' o bjectif est de rd uire nant,
par to us les moyens, y co mpri s le napalm (les bido ns
spcia ux ), les maqui s a lgri ens. Le che f de l'tat,
qu'irritent les thories de g uerre subversive de certains
jeunes offic iers, mi se sur le bon sens et la pondration \
1. Jean Daniel, De Gaulle el l'A/girie, op. cit.. p. 25.

60

1959, L'ANNE

Il

NOUVE LLE })

de ce fil s de paysan pour rendre l'arme ses vertus


d ' obi ssance et d' efficacit. Beaucoup estime nt que
Challe est celui que son autorit, sa comptence et son
sang-froid rendent le plus apte s'acquitter d'une mi s
sion aussi dljcate.
De Gaulle n'a laiss pl aner aucune ambig ut quant ,
la subordinati on du pouvoir militaire au pouvoir civil. A
Alger, lors de la crmonie de pri se de fon cti o n, C hall e
se tient symboli quement un pas e n arrire de Oe louvri er.
,
A celui -c i, le gnral de Gaulle n'a donn que des directi ves po litiques trs gnrales: Vou s tes la France en
Al grie ."I Cela signifie que la Fran ce se rserve les
moyens d'adopter la politique qu 'elle juge utile, san s
qu 'ell e lui soi t di cte par quico nque. En revanche, de
Gaulle a insist sur l' aspect cono mique: mettre en
uvre le plan de dveloppe ment, indu striali ser l'Al grie en ex ploitant le gaz et le ptro le du Sahara . Mai s,
pour cela, il faut que la situation milita ire s'am li o re et
que l'arme obisse.
Ainsi commence, avec le retour du gnral de Gaulle
au pouvoir, une no uvelle guerre d ' Algrie, nettement
plus politique. Il faudra la foi s gagner sur le terrain ,
restaurer l'autorit de l'tat el s'extraire du bourbier o
s'abme le prestige internatio nal de la France.

L 'mergence d' un monde nouveau


En cette anne 1959, le mo nde bo uge. Le 2 janvier,
six mUle parti san s de Fidel Castro e ntrent La Havane,
1. De. Gaulle dira propos du gnral Challe et de t'offensive militaire
de 1959 : . Legnral Challe exerce lui mme le commande ment. Ille fait
avec beaucoup d'uutont. de mthode et deffieacit ... Mmoires despoir.
Le Renouveau. 1958- /962. t.I. Paris, Plon. 1994, p. 63.

61

DE GAULLE ET LA GUERRE D'ALGRIE

1959, L'ANNE NOUVELLE

capitale de l'le de Cuba. Le gnral Bati sta, au pou voir


depuis 1952, prend la fuite. C'est la fin de sept ans de
dictature et un immense espoir pour tous les dshrits
du pays. L'cho des vnements cubains dpasse largement les ctes de la plus grande le des Grandes Antilles.
La rvolution prend des allures de fte et jouit d' un
immense prestige dan s le monde entier. ct de Fidel
Castro, le visage du Che est dj sur toutes les photos.
Mais, d 'ex propriations en excutio ns so mmaires, le
nouveau rgime montrera dans les annes suivantes un
visage inquitant.
De l'autre ct de l'ALIantique, le Congo belge s'apprte rom pre les li ens de la dornnatjon coloniale tandi s que de trs nombreux pays d ' Afrique vont bientt
proclamer leur indpendance. Le mouvement qui voit,
depuis la fin de la Seconde Guerre mondiale, les relations intern ationales marques par une aspiration
gnrale des peuples coloniss l'mancipation et
l' mergence de ce que J'on appelle alors le uersmonde, ensemble de pays souhaitant pour beaucoup
rester neutres dans l'affrontement entre les deux blocs
antagonistes, va atteindre son poiO( cu lminant.
L' historie n Ren Rmond note: C'est un des vnements les plus importants de l'histoire contemporaine
que l' accession des colonies "indpendance et l' entre sur la scne in ternationale comme acteurs et sujets
de peuples qui n'y avaient si longtemps figur qu '
l'tat d 'objet .
'
En celte anne 1959, entre l'URSS et les tats-Unis,
J'heure est au dialogue. ce qui n'implique pas, loin s'ell
faut , une franche rco nci l.iati oll. C'est le temps de la

coex istence pacifique . Richard Nixon se rend


Moscou en juillet, Nikita Khrouchtchev Washington
le 15 septembre 1959, aurol de succs : deux jours
auparavant, une fuse russe a atteint la Lune! Mais dans
la lutte que se livrent les deux grands pour conqurir le
ciel, les Amricains ne son t pas en reste. En mai, ils ont
expdi deux singes dans l'espace et les ont rcuprs
vivants. Or, les deux superpui ssances comprennent de
moin s en moins les dcisions franaises en Algrie et
regardent toutes les deux, bien que pour des raisons diffrentes, avec sym pathie les insurgs algriens.

,
1. Ren Rmond, iL XX' ~'icfe de 1914 nos jours: Introduction
l'histoire (le notn temps, t. !H, Paris, Points Seuil. p. 128,

62

Dans un monde en pleine mutation, l'ann e 1959 est


le moment d' un grand bouleversement de la socit
franaise. Fin du monde paysan, explosion urbaine la
priphrie des villes, irruption massive de la tlvision
dans les foyers, mise en chantier de la rvoluti on du
nuclai.re, dbut de la construction des autoroutes ...
Cette moderni t nai ssante se produit alors que les questions issues des annes algriennes se posent de
manire de plus en plus aigu: crise du nationalisme
jacobin franais, question des droits de l'hom me et problme du terrorisme, naissance du tiers-monde. Le
temps de la socit de consommation et du spectacle est
venu. Elle s'exprimera pleinement dans la priode de
l'aprs 1968. Le gnral de Gau ll e mesure l' importance
de ce moment el le prix de la guerre d'Algrie: frein
la modern isation ncessaire de la France, prestige international entam , lassitude d'une population mtropolitaine qui voit ses enfants partir au combal. Il sa it qu ' il
va lui fall oir anticiper , aller contre-couran t des opinions d' une arme qui s'estime victorieuse sur le terrain , et de la population inquite des pieds-noirs .. ,

III

Les rai sons stratgiques de la dcision

La guerre ct' AJgrie fai t rage depuis ci nq annes et


les militaires ne cessent de rpte r que nous so mmes
entrs dans le "dernie r quart d'heure" de la rbelli on
Mai s depui s le retour au pouvoir de De Gau ll e, aucun
progrs rel n'a t accompli dans l' ordre d'une so lution politique au confl it. La majorit des Europens
ct' Algrie rclame ) ' intgration , tandi s que les c hefs
de l' insurrecti on revend iq ue nt toujours l' indpendance. Plusieurs raisons vont pousser le gnral de
Gaulle agir : l'isolement memati onal de la France, le
co t de la guerre, mais aussi J'assimil ation des masses
mu sulmanes que le nouveau chef de l' tat croi t impossible raliser.

L' impossible intgration ?


,

A J'occasion des vnemenLS de mai 1958, les parti sans de )' Algrie franai se ont sembl accrotre leur
influe nce. Dans l'effervescence de ces journes, face
l'arm e et la foule, le Gnra l prononce des paroles
apparemment dfiniti ves: Dix millions de Franais

65

DE GAULLE ET LA GUERRE D'ALGRIE

LES RAlSONS STRATGIQUES DE LA DCISION

part en ti re ... Vive l'Algrie franaise! ! Es t-il touch par les scnes impressionnantes des multitudes
europennes, dans les rues, les stades ou les places de la
plupart des vill ages el bourgs d ' Algrie, qui scandent
leur appartenance franaise, leur vo lont de fraterni ser
avec les Mu sulmans? Croit-il l'incorporation de l'Al gri e la France? On peUL en douter. Ds le 24 juin
1958, il signale Alain de Sri gny, directeur de L'cho
d'Alger, qu ' iJ ne parle jamais d ' intgrati on parce qu 'il
ne pense pas que ce mot reprsente vraiment le v u
profond des masses rnusulmanes 2 cet gard, le rfrendum du 28 septembre 1958 sur la Constitution et la
Commun aut se prpare dans J' qu ivoque. Pour l'arme
et les Com its de salut public issus du 13 mai , le oui
signifiera l'adhsion des Algriens la Rpublique franaise. Pour de Gau ll e, l' Algri e doit avoir une place
de choix] dans la Communaut et voter oui signifie
que l' on ve ut se comporter comme un Franais part
entire et que l'on croi t que l' volution ncessaire de
l'A lgrie do it s'accomplir dans le cadre fran ais4.
L' article 53 de la Constituti on est, par ailleurs, propre
jeter le trouble. 11 donne la possibilit de cession,
change ou adjonction de territoire en veltu d 'une loi
et avec le consen tement des populations in tresses. Par
la suite, so us couvert de 1' organisation des pouvoirs
publics en Algri e, de Gaulle fera ratifi er (par le rfrendum du 8 janvier 1961) sa politique algri enne et
promulguera une loi rfrendaire qui modifiera le statut

de l'Algrie, avec l' adoption du principe de l' autodtermination. Ce qui fera dire l'historien Jean-Fra nois
Payat qu ' on avait prvu de pouvoir changer le statu t
de l'Algrie par de simples lois alors que la constitution
prcdente ne le pemlcttait pas (d'o certains blocages de
la IV' Rpublique) sans que cela soi t trs explicite. [...1
Ainsi une option "sparatiste" aura t introduite
subrepticement dans le texte sans citer le mot Algri e 1
A vec possi bilit de "cess ions de territoires"I .
Le 3 octobre 1958, de Gaulle annonce son programme
quinquennal de dve loppement conomique et social
pour l'Al gri e eLrefuse de prjuger de J' aveni r politique
de la colonie. Mais le destin de l'A lgrie aura pour
bases, tout la fo is, sa personnalit et une solidarit
troite avec la mtropole franaise . Pour l'annonce de
ce plan, il choisi t Constantine, ville maj ori tairement
musulmane. li dtaille les dispositions arrtes par son
gouvernement: attribution de 25 000 hectares de terres
nouveUes des culti vateurs mu sulmans; tablissement
de grands ensemb les mtallurgiques et chimiques;
construction de logements pour un million de personnes; emploi rguli er de 400 000 nouveaux travai lleurs;
scolarisation des deux tiers des enfants, puis, dans les
trois annes sui vantes, scolarisati on de tou te la jeunesse
algrienne; traitements et salaires gali t avec ceux de
la mtropole. Ce plan de Constantine , nous l'avons
dit plus haut, redonne espoir au x partisans de J' Algri e
franai se. Car pourquoi investir auss i massivement sur
cette terre si c'est pour l'abandonner?
Paralllement, de nombreux hau ts fon ctionnaires font
part de leurs doutes sur la question de l'intgration,
c'est--di re sur la possi bilit d'u ne Algrie pleinement

1. Commentaire dans Jean-Raymond Toumoux. La Tragdie du


Gnral, op. cil., p. 289-290, lexte et nOie.
2. Alain de Srigny, L 'cho d Alger, vol. 2, L 'Abandon, Presses de la
Cit, 1974, p. 299-300.
3. Discours du 13 juillet 1958.
4. Discours du 29 3001 1958.

66

1. Jean Franois Payai. in Guerre d 'Algrie Magazine, n" 8, juin 2007,

67

DE GAULLE ET LA GUERRE D'ALGRIE

franaise, sans auto no mie aucune vis--vis de la mtropole, Dans une note adresse en 1959 au chef de l'tat
avaOl son dpart, Serge Baret, acteur essenti el de la
bataill e d ' Alger l , e n 1957, et des vne me nts de
mai 1958, anc ien superprfet igame (i nspecte ur gnral
de l' ad mini stration e n mi ss ion extraord inaire) de la vill e
blanche, explique: (( 3 ) L' intgrati on est-elle poss ible?
Dans l' abso lu o n peut rpo ndre par l'affirmative e t il est
touj o urs possible de le proc lamer, Dans la pratique, la
complexit du prob lme est tell e que les esprits avertis
s' interrogent tant sur les possi bilits de ralisation que
sur le dlai qu 'elles rclame nt, et la questi on imponante
est justement de savoir si ces d lai s sont compatibl es
avec le te mps qui nous est do nn pour " rgler l' affaire
algri enne", compte te nu des ex igences m ilitaires, des
ingrences extrieures et de certaines do nnes intrieures, te l l'effo rt finan cier, l'adaptation la pousse dmographique, etc. b) L' intgration est-elle une po litique
d finitive? O ui, si elle abouti t l'ass imilati o n, faisant
des dparte me nts algriens des dpartement s fran ais,
du type par exemple de ceux crs dans les viei ll es colonies des Antilles; mai s cela suppose une " francisation"
des masses mu sulmanes que les problm es de langue,
de religion, de mu rs, rendent bien alatoire, Non , si
ell e est une tape, au bout de laquell e l'option deme ure,
entre l' assimiJation et l' manc ipation ; l e ncore, comme
nulle part ailleurs dans le monde, se pose la question de
la co mmunaut europe nne que J'on ne peut dli brmeOl maintenir dans le doute a lors que celui -ci est dj
in stall dans les espri ts2 .

1. Serge Bm ! allait sign le dcret donn3nt les pleins poulloirs au

gnral Massu pour engager la .. bataille " en j3nvier 1957.


2. Jacques Massu, Le Torrent el la Digue. P3riS, Plon, 1972. p. 286.

68

LES RA ISONS STRATGIQUES DE LA DCISION

Une question de civilisation ...


Ds lors, que l est le sens du plan de Constan tine? D e
Gaull e cherche-t-il vraime nt intg rer - cono miquement et socialement - l' Algrie la France ? Ou bien
veut-t-il , au con traire, d mo ntrer l'impossibilit d ' une
telle politique?
En fai t, si le gnral de Gaulle n'est pas un parti san
de l' intgration, c'est qu ' il ne croit pas la thse assimilati onniste, apparue au dbut du xx e sicle, qui veu t
faire des indignes musulmans d' Algrie des citoyens
franais part en ti re. O n sait comment d'autres ind ignes, en trs petit no mbre par rapport aux Musul mans,
les Juifs d ' Algrie, avaie nt t accueill is par les
Europens d'A lgrie. Les campagnes antismites, vio-

lentes, s'taient succd de 1880 1940, rclamant


l'abrogation du dcret Crmieux, qui avai t, en 1870,
chang les Jui fs algrien s e n citoyens franais. Aprs la
Pre mire Guerre mondi ale, des leaders musul mans
s'tai ent leur tour lancs dan s cette revendi cati on
d ' entre, vo ire d' incorporati on, dans la cit franai se.
Ainsi du mo uvement Jeune Algri en de Ferhat Abbas
ou de la Fdratio n des lus mu sulman s du docteur
Bendj elloul , qui revendiquaie nt la pleine citoyennet,
avec l'galit des droits. Ces no uveaux leaders musul mans s' appuyaient sur le discours officiel qui prnai t
l' ass im ilation la France. Mais la sgrgatio n rgnait
dans les fait s: sparati on des quarti ers, frq ue ntation s
intercomJTIunautaires diffici les, mix it sex uelle inexi stante, scolarisation ingalitaire, sans compter les mesures
ou propos vexato ires. Les Algrie ns musulmans ta ient
de fau x ci toyens d' une rpubli que se di sant assimila-

69

DE GAU LLE ET LA GUERRE D'ALGf:RlE

LES RAISONS STRATEGIQUES DE LA DCISION

tionni ste, o le princ ipe lectoral un homme. une


voix)} n'tait pas respect. Moulo ud Feraoun, l' criva in
qui sera assassin par l' OAS (Organisati o n Arme
Secrte), exprime bien cette situati on : Non : l'ass imilatio n, f t-elle sincrement dsire, n'est pas viable! Les
cartes dans ce jeu sont truques. Tous ceux que j'ai rencontrs savaient que je n'tais ni Franais ni intgrable l .

Lu xembourgeoi s, Suisses, Ho ll andai s, Danois, An glai s,


All emands, etc .)l. Et durant l'anne 1959, les confi dences A lain Peyrefitte o u d ' autres de ses visi te urs
sont to ut aussi loquentes : S i lO US les Arabes et
Berb res d'A lgrie tai ent considrs comme Franai s,
comme nt les empche rait-on de venir s' in sta ll er en
mtropole? Mon village ne s'appell erait plus Colombeyles-Deux-glises, mai sColombey-les-Deux-Mosques2 !;
Nous sommes avam tout un peuple europen de race
blanche, de culture grecque et latine e t de re ligio n chrtienne. Sans quoi la France ne serait plus la France)).
Le gnral de Gaulle considre que les citoyens musul mans d' A lgri e appartiennent un g roupe ethno-racial
diff rent du reste des Franais et que cette d iffrence est
un obstacle majeur fOute politique d 'ass imilati on.
Il faut le dire, dans la France de la guerre d ' Algri e,
de Gaull e est lo in d' tre le seul penser de cette fao n.
On pourra par exemple s'to nner, ou non, de lire ces
q ue lques lignes crit.es par Fran o is Mitterrand dans
Le Courrier de la Nivre e n mars 1958 : La solution
communiste dicte par l' impriali sme russe est inaccep-

Revenu au po uvoir, le gnral de Gaulle se pose bien


davamage e n garant des intrts de la France qu 'en
dfe nseur des droits des indi gnes. LI a sur l' Islam le
regard d' un homme pour qui l' histoire de la nation fran aise est le produit de la civili sation chrtienne. La civili sati on mu sulmane lui apparat comme un corps
tranger, ina ssimilab le. JJ confie ain si Alain de
S ri gny, juste aprs avoir t lu : Les Arabes sont les
Arabes ; l'aven ir de " A lgrie. au mie ux de l' Ho uphoutBoigny, au pire du Skou Tour2 .) Souvent prononce s
en priv. les paro les du gnral de Gaulle sont nombreuses, qui rv len t cette vision l' gard des peuples
du Sud et des Musulman s e n particulie r. Ds 1945, il
rLXait l'orientation sui vante: Sur le plan ethniq ue, il
conviem de limiter "afflux des Mditerranens et des
Ori enta ux, qui o Ol depui s un demi -sicle profondmem
modifi les composi tio ns de la population franaise.
Sans all er j usqu ' utili ser, comme aux tats-Uni s, le
systme ri gide des quotas, il est souhaitable que la priorit soit accorde aux naturalisation s nordiques (Be lges,
1. JOl/rnal, 1955-/961, Pans, LeSeuI, 1962, p. 287. oc La vrit, c'est

qu'il n'y ajamais eu mariage. Non. Les Franais sont rests l'cart. Ils
croyaient que l'Algrie c'tai t eux. Main tenant que nous les estimons assez
forts, ou que nous les croyons un peu faibles. nous leur disons: non messieurs, l'Algrie c'est nous. Vous tes tnmgers sur notre terre. JO Ibid,

p.43.
2. Philippe Ralle et Laurent Theis. La GI/erre d'Algrie 011 le Temps
des mprises. op. cit., p. 221.

70

1. Charles de Gaulle. le 12 juin 1945. directi ve nu garde des Sceaux.


cit par Plein Droil, nO2930. novembre 1995.
2. Max Gallo. u Premier des Franais, Paris. Pocket. 2000. p. 317.
3. Alan Peyrefiue: C'lait de Gaulle, Paris. Fayard. 1994. p. 52-58.
Dans le mme livre. A. Peyrefitte prte d'autres paroles au gnral de
Gaulle comme: oc L' intgration. c'est une enlourloupe pour permettre que les
Musulmans, qui soni majoritaires en Algrie di x comre un. se retrouvem
mi noritaires dans ln Rpublique franaise un contre cinq. On s' imagine
qu'on pourra prendre les Algriens avec cet uurape-couillons? Avez-vous
song que les Arabes se multiplieront par cinq puis par dix, pendam que la
population frannise res tera presque stalionnaire? Il y aurait deux cents,
puis quatre cents dputs arabes Paris? Vous voyez un prsident arabe
l'f:lyse h (p. 56). Sur les propos tenus en pri v par le gnral de Gaulle.
voir aussi J.-R. Tournoux. La Tragdie tll/ gnral de Gal/Ile, op. cit.,
p. 367 ou du mme auteur Jamais dit, Paris. Plon, J 971, p. 207-208.

71

DE GAULLE ET LA GUERRE D'ALGRIE

LES RA ISONS STRAT GIQUES DE LA DCISION

tabl e. L 'abandon de l' Al grie serait un cri me. L'int


gration pure et si mple prconi se par les Rpublicains
sociaux est une utopie. Quel Franais acceptera un
Parl ement constitu par des lu s mu sul mans dans la
proportion du quart, voire du tiers? Q ue l Franais
consentira ouvrir la fonction publique au x Afri cains
dans la mme proporti on ? Les socialistes, eux, deme urent enferms avec obstinati on dans leur triptyque
cessez le-feu/lectionlngociati on. L' UDSR [Uni on
dmocratique e t soc ialiste de la Rs istance], d'accord
sur la prsence de l' arme en Al gri e quand elle a pour
mi ssion de protger les popul ations, les pe rsonnes et les
bi ens, estime, en revanche, que l' empl oi de la force n' a
de sens que si les buts politiques de la France sont clairement dtermins, que si la fin des combats doit dboucher sur l' am li orati on du climat social, conomique et
politique. Cette rfrence des critres ethn iqu es s' est
progressivement immisce dans la pratique coloni ale.
La logique d' exclusion s'est surimpose celle de l' assimiJati on. Le paradoxe, tonnant, veut qu 'en cette
anne 1959 ce so ient les parti sans de J' AJgrie franaise
qui in voquent les principes rpubli cains de 1789 (l' galit pour tous sans discrimination, par l'intgration la
Rpubli que une et indi visible), alors que ceux favorabl es la dcoloni sation plaide nt pour la diffrence, la
sparation au nom du respect des cuhures de chacun ...

aise. Le 8 ao t, il dcide que les Africains doivent


choisi r entre l' indpendance total e (qu 'i l qu alifi e de
scession) et l' adh sion une Fdration , l' occasion du rf rendum sur la Constituti on. Du 22 au
26 aot 1958, le Gnral parcourt Madagascar, l' Afrique.
Occide ntale franai se (AOF) el l'Afrique Equaton
ale
fran ai se (AEF) pour prsenter les te rmes du choix qu ' il
leur soumet Voter oui implique "association a vec la
France dans le statut d' Etat membre de la Communaut,
de territoire d'outre-mer ou de dpartement d'outremer. Voter non pe ut entraner J'indpendance immdiate et l' interruption de l'aide franai se. Les rsultats
du rfrendum du 28 septembre 1958 sont presque partout triomphau x. Le oui l'emporte avec des pourcentages allant de 99 % en Cte-d' Ivoire 78 % au Niger.
Le ( non est seule ment victorieux en Guine avec
95 % des suffrages.
Mai s la violence continue de se dchaner dan s les
viUes et les campagnes d ' Algrie, y compris pe ndant
l't 1958, celui de la fraterni sation entre Europens
et Mu sulmans'. Pour sortir du statu quo et trouver un
compromis, de Gaulle dcide la mi se en uvre du plan
Challe qui permettra de rassurer les ultras, partisans de
l'Al gri e fran aise. En nommant Challe au poste de
commandant e n c hef2, le gnral de Gaulle lui a donn
l'ordre d'imprimer un nouveau dynamj srne aux opra
tions militaires, ngli ges depui s les vnements du
mois de mai prcde nt. L'Arme de libration nationale

La difficile victoire par les seules armes

1. Le 16 mai 1958, les partisans de l'Algrie franaise se persuadent

Le 18 juill et 1958, de Gaull e fait savoir qu' il refuse


le droit l'indpe ndance pour les co loni es mai s ... il
propose chaque lerrit oire de choisir une autonomie
plus ou moins gra nde au sein de la Rpublique fran -

72

qu'un mouvement de fraterni sation entre Algriens musulmans et


Europens se dveloppe. Une manifestation, en plein centre d' Alger. voit
en effet la population musulmane se mler la population europenne.
Mais le processus, phmre. cessera aprs l't 1958.
2. Voir chapitre Il.

73

DE GAULLE ET LA GUERRE D'ALGERJ E

LES RAISONS STRATGIQUES DE LA DCIS ION

(ALN) a repris l'initiati ve dan s certaines rgions. La


tche du gnraJ C hall e s'annonce d'autant mo ins facile
que, maJ gr ses cinq toiles. ce gnraJ d' aviation est
frachement accueilli par ses pairs de l'arme de terre,
qui supporte presque entirement le poids des opra~
ti ons sur le terrain. Trs vite cependant, le nouveau
com mandant en chef va s' imposer ses subordonns,
d ' autanl qu ' il bnfic ie du soutien de Paul Delouvrier,
avec lequel l' entente est parfaite et la collaboration
totale.
La premire tche de Challe est de mettre un terme
l'apathie oprationnell e. En troi s mois, trente-cinq colonels commandants de secteurs sur soixante-quin ze sont
remplacs. Paralllement, Chall e rvise le systme du
quadrillage)} qui , s' il permet l'arme de couvrir J' ensemble du territoire, immobilise une norme quantit
d ' hommes. Ju squ 'alors, les oprati ons d 'envergure
tai ent menes sur le mme modle: bouclage et rati ssage de la zone effectus par les units de rserve
gnrale - parachuti stes, Lgion trangre, chasseurs
alpins - qui , une foi s l'opration termine, repartaient.
Les rebelles sortaien t alors de leurs caches et tout
tait recommencer. Une nouvell e tactique s' impose. li
faut rester. Joueur de rugby, Challe adapte la guerre
les rgles de ce sport. Il s' agit de marquer )} l' adversaire, de ne lui laisser aucune initiative, aucun repos.
Dsormai s, les troupes de secteurs seront employes
conjoi ntement aux rgiments de rserve gnrale. Dans
chaq ue unit sont crs des co mmandos, de l'effectif
d' une compagnie, lgers et adapts la course dans les
dj ebels. Ds qu'il s auront dbusqu une unit ennemie,
leur mi ssion sera de la collen>, de la traquer san s rpit,
de la harce ler de jour comme de nuit, de la couper de
tout contac t. Sans ravitaillement poss ibl e, les hommes

de l' ALN devront se rendre ou accepter le combat. Dans


son PC du qualtier Rignot, sur les hauteurs d ' Alger, le
gnral Challe dresse ses plans. Il commencera par
l' Ouarsenis, l'ouest de l'Al grie, o la nature du terrain, plaines et hauts plateaux , se rvle propice au reprage des bandes rebelles . 11 se donne deux mois pour
nettoyer la rgion . Puis les oprations militaires s'enchaineront afin de mettre genoux l' ALN. Dans le
mme temps, Challe demande au bachaga Boualem,
la foi s chef traditionnel el vice-prs ident de l'Assemble, d 'armer 2 000 harkis. L'opration Dran ie ,
co mmence le 1er fvrier, s'achve le 30 mars. Le bilan
est loquent : la moiti de l'effectif de la wilaya 5 (une
wilaya est une province politico-militaire) qui tenait le
secteur, soit prs d' un millj er d ' hommes, est mi se hors
de combat , selon la tenninologie officielle de l'poque.
Le 28 avril , les chefs algriens Amirouche et Si Hous,
respectivement chefs des wilayas 3 (Grande Kabyli e) et
6 (Sahara), sont tus en Kabylie. Le 18 avril, Challe
lance l' opration Courroie , qu 'il enchaine avec
l' opration tincell e, dpl aant l' ensemble de ses
forces jusqu 'aux limites de l' Ouarseni s, derrire Alger,
au cur de la wilaya 4 (Algrois). Le 22 juillet, c' est au
tour de la pl ace forte montagneuse de Kabyli e, cur
de l' insurrection, de subir l'assaut de l'opration
Jumelles qui rassemble plus de 25000 hommes l . La
bataille, terrible, dure deux moi s. Elle est mene avec
l' appui des appareil s de l'arme de l' air et des hlicoptres de l'ALAT (Aviation lgre de l'arme de terre).
la veille du jour o de Gaulle prononce son fameux
di scours, le 16 septembre, l' ALN a perdu plus de
3 000 hommes (2200 tus et plus de 1000 prisonni ers).

74

1. Voir chapitre suivant.

75 "-.

DE GAULLE ET LA GUERRE O'A LGRJE

LES RAISONS STRAT G IQUES DE LA DECISION

Pire peut-tre, 2000 rebelles se sont rallis, do nt 485


avec leur armement, et 3 860 armes de guerre ont t
rcupres, Jamai s, depu is 1954, pareil s rsu ltats
n' avaient t obtenu s par l'arme franai se, Si de Gau Ue
avait d 'abord voulu se pl acer en position de force sur le
terrain militaire avant d'annoncer une ouverture polique, sans do ute ne s' y serait-il pas pri s autrement. En
novembre 1959, la presqu'le de Collo, l' un des plus
so lides bastions de l'ALN en Petite Kabylie, sera son
tour submerge de troupes, Le bi lan officiel du pl an
Chall e la fin de l' anne 1959 sera de 26000 rebelles tus , 10800 pri sonniers, 20800 armes rcupres.
Le gnral de Gaulle se rend en Algrie la fin du
moi s d'aot 1959 pour explique r sa dmarche aux chefs
de l' arme. n sait que la re pri se en main de la situation
militaire n'a entran aucune demande effective de
cessez- le-feu de la part du FLN. L'organisation algrienne demeure infl exible dan s sa revendi cation d' indpendance, pose co mme un pralable toule di sc uss io n.
Si les maqui s de l'intrieur sont e n grande diffic ult,
une arme natio nali ste aux frontires tu nisienne et
marocaine, qui compte prs de 80000 hommes, reste
trs pui ssante. Car l'ALN , bras arm du FLN, proclame ds le 19 novembre 1954, est passe, mesure que
la guen'e s'est prolonge, d ' une troupe de parti sans de
3000 hommes, maJ quips et mal prpars, une vritab le arme. Le congrs de la Soummam, tenu au mois
d'aot 1956, a rationali s les structures du mouvement
insurrectio nnel et lui a donn un prog ramme. Il a mi s en
place une stricte hirarchie d' units combattantes et de
grades, donnant naissance une force militaire de ce
nom , fond e sur un systme de groupes ifaoud;) composs de troi s quatre soldats (djounoud - les plu s g rands
pou vaient cependant atte indre quinze vingt combat-

tants durant les deux premi res annes). L ' ALN connat
une autre phase de dveloppement avec J'apparition de
nouvelles units oprationnelJes comme les compagnies, les bataillons et les commandos. L ' unit principaJ e est la katiba, quivalant une compagnie lgre,
qui peut atteindre cent hommes. Les hommes de l'ALN
som essentiell eme nt des maqui sards trs mobiles, qui se
dplacent clandestinement et rapidement d'un point
un autre. Progressivement, l'Anne de libration est
prise en main par un tat-major gnraJ (EMG) situ
aux frontires, et le rle des combattants intrieurs va
en s' amenui sant. L'instaUati on de l'ALN l'extrieur
du pays est due initialement aux besoins d ' approvisionner les maquis de l'intrieur. Des units plus ou moins
autonomes, rattaches ou non aux wiJayas d' origine, se
con stituent le long des fronti res du Maroc et de la
Tunisie, surtout partir de 1958, date , laquelle la ligne
Morice devient trs difficiJe franchir. A partir de 1959,
l'arme des frontires prend une importance politique
considrable, devenan~ une sorte de contre-tat en
construction, s' installant dans la dure. De ce fait, pour la
France, la victoire par les seules armes s' avre diffi cile,
voire impossibl e. Paradoxalement, le plan C halle ,
malgr sa terrible efficacit, a montr toutes les limites
d' une action strictement militaire. Et la France doi t se
battre sur d'autres fronts, en particulier celui ouveI1 en
mtropole par la F~ration de France du FLN.

76

Une immigration algrienne active


En 1959, prs de 130000 Al gri ens, par choix individuel o u sous la press ion collective, cotisent la
Fdration de France du FLN. C'est une force politique

77

DE GAULLE ET LA GUERRE D'ALGRIE

LES RA ISONS STRATGIQUES DE LA DCISION

majeure, situe J'illlri eur des frontires de la mtropole colonial e.


Quelques semaines seulement aprs l'arrive du
gnral de Gaull e au pouvoir, les diri geants, de la
Fdrati on de France dcident de frapper fo n . A la fin
aot 1958, ils portent la guerre sur le sol de France, en
fai sant sauter des cuves d' essence dans la rgion de
Marseill e. Cette initiative est lourde de consquences,
car la rpression va s' abattre sur de nombreux responsables et militants du Front de librati on. Mais une acti on
violente en France, voil qui marque vivement les
esprits. Les Algriens, travailleurs immi grs pour la
plupart, sont de plus en plus nombreux en mtropole.
Le recensement de 1954 en dnombre 2 J 1000, ce lui de
1962, 350000. Le ministre de l' Intri eur, la mme
poque, donne le chiffre de 436 000. indpendamment
des considrations sur le problme dlicat de la nationalit-ci toyennet - qui , en effet, est Algri en en J962,
anne du recensement en France et de l'indpendance
algri enne? - on peut considrer que l'immi grati on
algrienne en France a doubl enrre 1954 el 1962, c' est-dire durant la priode de la guerre d' Algrie. Le gros
de la migration est form d ' hommes gs de vingt
qu arante ans. Pourquoi partent-ils en masse? De tous
les bouleversements que la socit rurale algrienne a
connus durant le con ni t, ceux provoq us par les regroupements de populations sont les plus pro fonds et les
plus chargs d ' effets. En 1960, la moiti de la populati on rurale, soit le quart de la popu lation tota le, se trou ve
brutalement dpl ace. ces dplacements , il faut
ajouter le fai t qu' un mill ion d ' hommes d' ge actif sont
sans emploi en Al gri e. La pression dmographique
vent aggra ver le processus condu isant au chmage, el
l' immigrati on devient la seu le planche de salut pour des

di zaines de milli ers d' hommes. Or, au mme momem,


l' envoi du contin gent franais en Algrie cre un besoin
de main -d'uvre, dans une France en pl eine croi ssance
conomique. Ce qui entrane ce paradoxe: l' accroissement du nombre d ' Al griens migrant vers un pays ...
qui leur fa it la guerre.
Si l' on ex anline la rpartition gographique des
Al gri.ens en mtropole, on s' aperoit que cinq dpartements constituent de grands ples d ' attraction : la Seine;
le Nord et l' agglomrati on Lille-Roubai x-Tourcoin g,
ses charbon nages et son industrie lourde ; la Moselle, en
plein essor industriel ; le Rhne et la ville de Lyon ; les
Bouches-du-Rhne et Marseille. Les Algriens, peu
nombreux dan s J' agric ulture, s' install ent donc surtout
dan s les rgions industriali ses. Et cette concentration
dan s les zones industrielles ne fait que s'accentuer au
cours des annes de la guerre d ' Al grie. Or l' immigration algri enne en France est largement contrle par la
Fdration du FLN. Celle fdration a t lance en
1955 , partir du noya u dur des tudiants algri ens
mu sulman s fa vorables l' indpendanti sme radi cal.
Sous l' impulsion de Moharned Lebj aoui , eUe a d' abord
d s' imposer face aux rivaux du Mouvement national
algrien (MNA) de Messali Hadj . Aprs des rglements de comptes trs meurtri ers avec le MNA, qui
font prs de 4 000 morts el 12 000 blesss en France, la
Fdrati on de France pr~d le dessus dfiniti vement en
1958. Baptise Septime Wi laya , la Fdration est
di vise en cinq rgions : rgion parisienne et Ouest
(Pari s), rgion Nord et Est (Longwy), rgion Centre
(Lyon), rgi on Sud-Est (Marseille) et rgion Sud-Ouest.
L'organi sation compte 8 000 membres environ au mois
de j uin 1956, mais grce une amlioration du recrutement. le nombre des militants inscrits approche 15000

78

79

DE GAULLE ET LA GUERRE D' ALGRIE

LES RAISONS STRATGIQUES DE LA DC ISION

en 1957. Le coOt lev des anlles pour les maquis, les


ex igences de l' action diplomatique, le souti en aux
familles des militants dtenus ou tus rendent les dpenses sans cesse plus importantes. Le dveloppement de
l' organi sali on clandestine contraint galement la mi se
en place de nouveaux cadres appoints par les parti s
nati onali stes, FLN ou MNA . la fin de la guerre d ' Algri e, au cours de l'anne 1961 , le nombre de cotisa nt s
au FLN s'lve 150000. Une contribution substantielle, apporte par Je second front ouvert par les
nati onali stes algriens.
Durant l'anne 1959, les affrontements sang lants
entre Algriens fo nt plusieurs centain es de victimes.
L' opinion fran ai se est inqui te, effraye mme, dans
les rgions du nord el de l'est de la France, o les partisans du vieux chef Messa li Hadj sont encore nombreux.
Les mitraillages de cafs ou d' htels tenus par des sympathisams du FLN ou du MNA , les enlvements el les
assassi nats en plein jour condui sent au renforcement des
mesures policires. Des sacs de sable apparaissent
devant les murs des commissariats et il n' est pas rare,
dans certain s quartiers de Paris, de voir les policiers
porter des casq ues mi litaires. Bref, la guerre d ' Algrie
gagne la mtropole. 11 ne faut pas sous-estimer,
lorsqu ' on anal yse la dcision prise par le gnral de
Gaulle, ce ri sq ue d'une possibl e guerre intrieure .

qu 'on puisse dire, plus cher qu 'elle ne nous rapporte [ ... ).


Voici que notre grande ambi ti on nationale est devenue
notre propre progrs, source relle de la puissance et de
l'influence. C'est un fait, la dcolonisation est notre
intrt, et, par consquenl, notre politique. Le dveloppement de nouvelles fo rmes de production, la pression de la concurrence internat ionale, la fin du monde
paysan et les changes mondiaux, toutes ces mutations
conduisent nombre d'acteurs de la vie conomique
vouloir interrompre ce qu ' ils considrent comme le gaspillage, dans l' Empire, de capi tau x. considrables, sans
aucun bnfi ce. La guerre d'Algrie coOte cher l'conomi e franaise, co nstituant une poss ible entrave une
moderni sation rapide de toute la socit. Pourtant, la
di spersion budgtaire des crd its, l' indtermin ation des
critres de calcul rendent bien diffici le toute valuati on
du cot financier de la guerre. Dans une tude parue
dans le journal Le Monde du 20 mars 1962, Gilben
Mathieu avancera, pour la seule dure du conflit, une
fourcheue allant de 27 50 milliards de francs, soil 10
18 % du produit intrieur brut de J'anne 1959. Ces
dpenses
chiffres prennent en considrati on les seules
,
mililaires engages entre 1954 el 1962. A quo i il faudrait ajouter, pour obtenir une valuation globale, les
diverses contributions du Trsor franais au budget
algrien, le plan de Constanti ne , qui a reprsent un
financement de l'ordre de 2,5 milliards de nouveaux
fra ncs, et la prise en charge des centai nes de milliers de
rapatris enlre 1962 e~965, va lue 7,2 milliards.
Mais on ne peut tenter d tablir un bilan conomique et
social de la guerre d'Algrie sans s' interroger sur le
coOt de cette guerre pour la socit algri enne, qui a
subi l'appauvrissement terrible de la paysannerie, la
destruction d' lments naturels, la ruine du potentiel

La guerre trop chre


L'argument conom ique es t' un lment dcis if dans
l'arbitrage politique du prsidem de la Rpubli que.
Dans sa confrence de presse du Il avri l 196 1, le gnral
de Gaulle dira: L'Algrie nous co le, c' est le moins

80

81 \

DE GAULLE ET LA GUERRE D'ALGRIE

LES RAI SONS STRATG IQUES DE LA DCISION

cono mique par la politique de la terre brle et la


mo rt de centaines de millie rs de pe rsonnes.

en lode, en Amrique latine. Deux vnements viennent


e nsuite acclrer la mondiali sation de la lutte pour l' indpendance: le dtournement de l'avion des leaders du
FLN le 22 octobre 1956 et le bombardement franais du
vill age tuni sien de Sakiel-Sidi-Youssef, le 8 fvrier
1958, qui soulve l'motion de J'opinion internationale.
Quand il revient au pouvoir, le gnral de Gaulle sait
que la France se trouve, l'ONU, sur le banc des accuss. Concernant "Afrique du Nord, la solidarit atlantique et europenne ne joue que de faon trs incertaine.
Conscients de cette faille, les nationali stes algriens
mettent en place, dans la conduite de la guerre, une
d iplomati e des maqui sards. L' hosti lit du monde
arabe envers la France se re nforce et la solidarit avec
la rvo luti on a lgrienne devient une cause mobili satrice dans les rues de Tuni s, de Casab lanca ou du Caire.
Les collectes, les dons du sang pour les martyrs algriens, remportent un grand succs. Les pays de l'Est, de
la Bulgarie la Pologne, reconnaissent quant eux l'ex istence d u Gouvernement provi soire de la Rpu blique
algrienne (G PRA), proclam en septembre 1958. A lors
que souffle le vent de la rvo luti on c ubaine, les rvol uti onnaires des quatre coins de la plante s' identifient
aussi cette rvolution algrienne en marche . Frantz
Fanon, intell ectuel toralement engag aux cts du FLN,
do nt l'ouvrage L'An V de la rvolution algrienne parait
en cette anne 1959 aux ditions Maspero, s' impose
co mme un leader idologique de rfrence dans le
comba t des peuples du tiers-monde. Face celte sit.uati on, Andr Malraux exp lique que le gnral de Gaulle
veut rapi dement trouver une solution en Algrie po ur,
prcismem, ouvrir la France au monde: O le
Gnral va-l-il maintenant nous entrainer ? Il est press
d'en finir avec ('affaire algrienne. n est press par son

Sortir la France de l' isolement international


Ds le dbut de la guerre d 'A lgri e, les nationalistes
algriens comprennent le ri sque qu'il s courent de se
trou ver face la puissante machi ne de g uerre franaise.
Trs vite, il s prennent consc ience de la ncessit d'largir leur audience: il s doivent se faire entendre sur la
scne internati onale. La lutte arme se double donc
d'une action politique et d.iplomatique. L'objectif est de
se nsibili ser l' opinion publique mondi ale la cause indpendantiste algrienne, intresser les gouvernements
trangers, mobi li ser les instances internationales telles
que l'ONU, la Ligue arabe ou la Croix-Rouge. Cette
internati onalisation du confl.il, vou lu e par le FLN, permettra d 'obtenir un appui mat ri el ( Livrai sons d' armes,
su rto ut en provenance des pays de l'Est) et un soutien
d.iplomatique et moral (pressions sur la France propos
de sa polique algrienne)., Ds janvier 1955, la Lig ue
arabe - et en particulier l'Egyple et l'Arabie saoudite atti re l'atte ntio n d u Conseil de scurit de l'ONU sur la
gravit de la situation en Algrie. La confrence des
non-aligns de Bandoeng, e n avril 1955, entend les
communicati o ns de responsables algriens. En septe mbre de cette mme anne, pour la premire fois, l'ONU
i,nscrit le problme des v nements d ' Algrie son
ordre du jour. En 1956, au moment o ,' ONU remet la
question algri enne en di sc ussion , des d lgati ons du
FLN s'in stall ent dans le monde e ntier: en Europe de
l'Est (Berlin-Est, Prague), en Europe de l'Ouest (Bonn ,
Ro me, Londres), aux tats- Unis (New York), e n Chine,
82

83

DE GAULLE ET LA GUERRE D' ALGRrE

LES RA ISONS STRATGIQUES DE LA DCISION

ge auss i. li veut passer autre chose. Autre chose, c' est


le monde: il es t impatient d 'en rouvriT les horizons l .
Iso lement dans le monde arabe, dtiance des pays
communi stes, contestati on radi cale dans les pays mergent s du ti ers-monde ... La poli tique algri enne de la
France est partout mise en accusation. Dans le contexte
de la guerre froi de et du vaste mouvement d'mancipation des peupl es coloniss, les tats-Unis vont-il s, seu ls,
souteniT la position franaise?

Amricains, sdui ts par ses projets de suppression du


double collge et d'tablissement de ngociations en
vue d' tab lir des relations nouvelles entre l'Algri e et la
mtropole. Mais la crise de Suez, la fin de l' anne
1956, entrane une mfiance des tats-Unis l' gard de
la France. Les dclarations du snate ur John F. Kennedy,
en 1957, sur la possible indpendance de l'A lgrie,
confirment cette nouvelle orientati on amricai ne, Dans
le di sco urs qu ' il prononce au Snat le 2 j uill et 1957,
,
Kennedy propose une rsoluti on demandant aux EtatsUni s de s' engager pour parvenir un rglement du
conflit en Algrie: <d e prsente aujourd' hui une rso luti on qui , je pense, contient les meille urs espoirs de pai x
et de rglement du problme algrien. Dans cette rsoluti on, je demande avec insistance que le prsident et le
secrtai re d ' tat soient fortemenl encourags appuyer
de toute l' inOuence des tats-Uni s les efforts dploys,
soit par l' intermdiaire de l' OTAN, so it grce aux bons
offices du Premier mini stre de Tunisie et du sultan du
Maroc, pour parvenir une soluti on qui reconnatra la
" personn alit indpendante" de J'Algrie et tablira les
bases d 'u n rglement dans l' interdpendance avec la
France et les nati ons vo isines, Le 5 octobre 1957, trois
mois aprs son di scours au Snat, Kennedy fa it paratre,
dans la revue hebdomadaire catholique America, un
articl e dans lequel il condamne cette guerre dont les
effets se font sentir dans de nombre uses sphres, qui
s'tendent' bie n au-del des frontires de la France. En
cho aux proccupati ons du prs ident Eisenhower et de
John Foster Dulles au sujet de la Tun isie e~ u Maroc, il
dpl ore que: Le conflit a aussi pour effet de crer la
di scorde entre la France et les pays nouvellement indpendants que sont la Tuni sie et le Maroc. [... ] le fait de
ne pas avoir pu trouver une sol uti on tolrab le en Al gri e

L'atti tude amricaine


L'historien amricain lrwin M . Wall , dans son
ouvrage France, the United States, and the Algerian
War2 a expos le probl me des relati ons entre la France
el les tals-U nis propos de la guerre d'Algrie. Ds
son ori gine, les diri gean ts amricains ne se sont pas
montrs hosti les l' insurrection algrienne, dan s la
mes ure o ell e ta it susceptible de donner nai ssance
un rgime non commun iste. La dipl omatie initie par le
prsident Eisenhower et le secrtaire d 'tat John Foster
Dulles a consist tenter de nouer un dia logue la fois
avec le FLN et le gouvernement franais. Durant le
conflit, les tats- Uni s sont partags en tre l' aUi ance avec
la France et le souci de soigner leurs relati ons avec les
peuples du tiers- monde, de manj re empcher l' Afrique
du Nord de tomber dans le giron sov itique. Aprs la
victoire du Front rpublicai n le 2 janvier 1956, le gouvernement sociali ste de Guy Mollet reoit le soutien des

1. Alain Peyrefiue, C'tait de Gaulle. t. Il, 1963-1966, op. cit., p, 9.


2. Berkeley lInd Los Angeles. University of Califomill Press, 2001 ;
dition franaise: Les tau-Unis et la gl/erre d'Algrie. Paris, ditions

Soleb,2006.

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DE GAULLE ET LA GUERRE D'ALGRIE

LES RA ISONS STRATGIQUES DE LA DECISION

porte gravement atteinte aux possibilits ,d' une ori entati on favo rab le l'Occident dans tous les Etats nouvellemen t indpendants en Afrique. [... ] Plus les aspirations
algri ennes lg itimes sont touffes, plus le danger se
fait grand de voir les ractionnaires ou les co mmuni stes
s'emparer du pouvoir dans l'ensemble de l' Afriq ue t .
D'aprs Irwin Wa ll , c'est le bombardement du vi ll age
tuni sien de Sakiet-S idi-Youssef par l' arnle fra naise
qui sera it l'origine de l'abandon du soutien amri cain
au rgime fra na is de la rVe Rpub liq ue, notamment sur
le plan financier. L'auteur dveloppe l' ide se lon
laq uelle il est avr que des avions amri cai ns, an ribus
dans le cadre de l' OTAN, on t t utili ss par la France
pour bombarder le vi llage. Le retournement de l'attitude
de Washington envers la France, qui avait pourtant
bnfici d' un souti en sans faille depuis 1947, est alors
spectaculaire. Cette nouvell e politique amricaine sur la
questi on algri enne a-t-elle jou un rle dans la prise de
dc ision du gnral de Gaull e en faveur de l' autodtermination ? Dans la masse des archives consultes par le
chercheur amricain (notamment au Dpartement d'tat
et au Quai d ' Orsay), on peut trouver ce compte- rendu
d' une rencontre du colonel Henri Tournet, prsent
com me un proc he du gnral de GaulJe, l' ambassade
amri caine Pari s, au moment o le Gnral accde au
pouvoir en mai 1958. Il est dit que de Gaulle n' est
hostile ni aux Amricains, ni aux Allemands, ni
l'OTAN. [1 accorderait l'autonomie l' Algrie dans le
cadre d' un Commonwealth franais qu ' il espre crer
en Afrique du Nord. [ ... ] Enfin, il souhaite une associati on entre la France et l' Algrie, mais si la chose

est irrali sabl e, il accepterai t l' indpendance t .>> Les


Amri cains souti ennent alors de Gaulle parce qu ' il s
pensent qu ' il peut engager une politique li brale en
Algrie, demeurer au sei n de l'OTAN et poursui vre le
processus d' intgration e uropenne. Par aill eurs, l' hypothse d'une recherche, par le gnral de Gau ll e, d ' un
soutien amricai n pour accder et se maintenir au pouvoir, en avanant sur le dossier algrien, est tout
fait plausibl e, On sui vra en revanche moins l'auteur
lorsqu ' il affirme que le gnral de GauUe tai t en ralit
un fervent parti san de l' Algrie franaise, cherchant
surtout manuvrer avec les grandes puissances, dont
les tats-U ni s2.
Les tudes approfondies sur ce sujet , menes, entre
autres, par Jean Lacouture dans sa biographie du Gnral
ou par Michle Cointet dans son remarquable travail3,
in vitent en effet une positi on plus nuance que celle
adopte par Wall. Si l' on se rfre la masse de tmoignages, de mmoi res el d' autobiographi es qui abordent
cette question, tout porte croire que de Gaulle pensait
de longue date que l' indpendance algrienne avait de
srieuses chances d' advenir. peut-tre ds 1955, coup
sr en 1957. U n'est donc pas le coloniali ste absolument
convai ncu, dcid ruser pour maintenir la prsence
fran aise, dpeint par certains. D' autre part, la politique

1. Jo hn F. Kennedy, .. The Aigerian Crisis: A New Phase?, America,


101. 5 octobre 1957, p. 15- 17.

86

1. Irwin M. Wall, Les trats-Unis et la guerre d'Algirie. op.cit.. p. 220.


2. Selon lui, de Gaulle a eu trop de propos contradictoires pour qu'on
puisse en tcnir comptc dans l'analyse de ses intentions, comme l'ont pour
tant fail de nombreux historiens, 11 l'instar de Jean Lacouture. Le plan
Challe, au niveau militaire, et son corollaire en matire conomique, le
plan de Constantine. n'auraient eu pour- seul objectif que de maintenir la
souverainet franaise en Algrie.
3. Jean Lacouture, De Gaulle. le soul'erain, t. UI. Paris, Le Seuil, 1986,
chap. lU, .. le choix,.; Mich le Coinlet. De Gaulle el l'Algrie franaise.
Paris, Perrin. 1999.

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DE GAULLE ET LA GUERRE D'ALGRIE

LES RAISONS STRATGIQUES DE LA DCISION

franai se en Algrie, qui a incon testabl ement une porte


internationale, ne peut tre comprise sans analyser galement l'attitude de l'Union sovitique la mme
priode. Maurice Vasse, dans i.LJ Grandeur, s'i l analyse
dans toute son ampleur la dimension diplomatique de la
guerre d ' Algrie, ne rduit cependant pas tout cet
aspect, et encore moins aux seul es relations franco ~ am
ricaines l . Dans ses mmoires, Michel Debr crit ce
propos: Dans le cas de l' Algrie, ce n'est pas seu lement le t i ers~mon de, ni mme J' ensemble du monde
anglo-saxon, ce sont nos voisins, les nations europen nes, qui sont impressionns par la dure du conflit et
l' imposs ibilit o se trouve la France de le rsoudre, [... ]
L' analyse me montre la double solitude dans laquelle se
trou vent le gnral de Gaull e et son gouvernement ; solitude pour dfinir une so luti on qu ' accepterai ent aussi
bien la communau t musulmane que la co mmunaut
franai se, soljtude de la France engage dans un conflit
qui provoque chez nos mei ll eurs partenaires le rveil de
leurs plus mau vais instincts notre gard2 .)

laires, dus par l'attitude du gnral de Gaulle


L'anne 1958 avait t celle de l'espoir dans leur
co mbat, crit-il. L' anne 1959 sera celle de la dcepti on. fi s sentent le besoin d' une acti on po litique dpassant l' action propre ment militaire ou policire. Or, s'ils
dcouvrent avec certitude que le gnral de Gaulle ne
veut pas de J' intgration , ils ds irent connatre ses intentions relles. Ils sont pers uads que la trve pratiquement octroye au FLN par l'offre de la "paix des braves"
en octobre 1958, et les mesures de clmence prises le
8 janvier 1959 par le chef de l'tat, risquent de relancer
le terrorisme et de sauver le FLN de la destruction. Le
temps ne leur semble pas travailler pour la pacifi cation l . Pourtant, en juin 1959, Massu djeune avec le
gnral de Gaulle et sort cannant et rassur de l'entrevue: Et il m'emmne dans son bureau pour parler de
choses sri euses. JI me fournit tous les arguments susceptibles de me rassurer quant sa politique algrienne
et, par suite, de me permettre de rassurer tous ceux qui
m' attendent quelques heures plus tard Alger. Jamais,
m' a-t-il dit notamment, Ferhat Abbas ne comm andera
Alger. Le cessez-le-feu devra tre une redditi on mili taire traite eorre militaires. Je suis sorti de son cabinet
parfaitement conten t, et tranquillj s. Or, j 'tai s trop passionnment pris des ides que j'avais dfendues, el
pour lesquelles je m'tais battu depui s quatre ans, pour
avoir pu emporter de cette en trevue espoir et tranquillit
s'il m'avait donn par ses propos un motif d'inquitude.
Ce sera, d ' ailleurs, la dernire foi s qu ' une de nos entrevues se droulera dans ce climat et me laissera l'impression
que nous sommes sur la mme longueur d ' onde.
,
A Alger, nombreux taient ceux qui se posaient des

Les risques pris par le gnral de Gaulle


En prenant le risque d ' une sorti e de l' imm obilisme,
en proposant un cho ix entre imgration , assoc iation et
indpendance, le gnral de Gaulle va devoir affron ter
plusieurs dangers. D' abord , le pri.! d' une divi sion au
sein de l'arme franaise. Jacques Massu dcrit ainsi
l'tat d'esprit qui rgne Alger, en 1959, parmi les rnili ~
1. Maurice Vaisse, La Grandeur: Politique trangre du gnral de
Gaulle 1958-/969, Paris. Fayard, 1998, p. 63~79.
2. Mjc hel Debr, Gouverner. Mmoires, 1958/962. op. cit., p. 207.

88

1. Jacques Massu, Le Torrent et la Digue, op. cit., p. 270.

89

DE GAULLE ET LA GUERRE D'ALGRIE

LES RAISONS STRATGIQUES DE LA DCIS ION

questions, dj, sur le fond de la pense du Gnral e t


sur ses intentions. J 'avais trop entendu leurs arg ume nts
pour ne pas tre alert. Ce n'est donc pas un ho mme
suaveme nt confiant, inaccessible au doute, que le
Gnral ava it eu comme in te rlocuteur. Et si, en descendant de l' avion qu i me ramenai t Alger, j'ai pu rassurer
Je bachaga Boualem qui m ' attendait, avec son fil s, sur
le terrain de Maison-Blanche, c'est que j'avais moi m me, sans aucune ombre, cette certitude que je lui rapportais l .
Mai s la contradiction de plus en plu s grande entre les
succs milita ires et les sig naux envoys par l'lyse
aggrave les soupo ns et, pour certains officiers, renforce
les rebe lles un moment o il s aurai ent pu cde r.
Pierre Boyer de Latour, ancien rsident gnral de
France au Maroc et en Tuni sie, proc he des cercles d'offi c iers fa vorables une so lution politique en adquation
avec " crasemen t des rebell es , cri t ainsi: au fur e t
mesure que le te mps passai t, le gnral de Gaulle
modifiait sa position sur le prob lme a lgrien. Dans ses
di scours trs frquents en France mtropo Utaine, il faisait chaque foi s un pas de plus en avant vers le FLN, ce
qui , au li eu de rapprocher le moment de la paix, l'lo ig nait et rendait vains les efforts remarquables accompli s
par nos so ldats [ ... J. Le 16 septembre 1959, il pronona
un di scours qui constituait nouveau un pas important
e n d irection des thses FLN. L' Al grie devrait dterminer sa dc ision e ll e-m me 2.
Jean Lacouture , dans le chapitre de sa biographie de
De Gaulle intitul D' abord, gagnez la guerre )), dcrit

bien l' importance de la victoire militaire pour le Gnral.


Ma is ce souc i de victoire par les armes s'accompag ne
d ' une volont de domination du c hef de l 'tat sur
l'arme (sati sfaite et loigne du champ de bataille politique) de manire conserver sa marge de man uvre
pour o uvrir des ngociatio ns l .
Outre l'arme, les ri sques d ' hostilit vienne nt d'une
autre partie de la population, naturellement trs attache
au maintien de l'Algrie fran aise : les Europens
d'Al grie, ceux qu 'on appell era plus tard les piedsnoirs . Qu'ils soient Franais venant de mtro po le )) ,
(~ Fran ru s venant de la Mditerrane ), d'Espagne o u
d' Itali e, Franais par dcret (te lle dcret C rmie ux), la
guerre a so ud les Europens e n une seul e communaut,
ent irement acqui se la prsence franaise en Algrie.
En son sein , de plu s en plus inaudibles sont les voix des
libraux ), qui tentent de trouver une solution intermqu i maintiendrait
diaire, telle l'auto no mie d ' une Algrie
,
des lie ns troi ts avec la France. A Pi erre Laffont, le
directeur de L'cho d 'Oran , qui l' interroge sur le SOI1
des Europens, le gnral de Gaulle, nou ve llement lu,
a d ' ailleurs rpondu : Eh bien, ils souffriront 2 . ..
Autre ri sque e ncore, celui du passage au FLN des
suppl tifs musulmans, certes fid les la France, mai s
dsorie nts. En 1959, prs de cent mille hommes forment
le gros de la troupe des harki s, ce qui reprsente un
effectif considrable. En cette mme anne, la population musulmane n'a pas e ncore totalement bascu l dan s
le camp du nationalisme indpendantiste . L'histo rienne
Diane Sambron, qui a travaill sur l'attitude des femmes

l. Ibid.. p. 283.
2. Pierre Boyer de Latour, De l'II/dochine l'Algrie, te mortyre de
l'aml!rlIlloise. Paris, Les Presses du Mail. 1%2, p. 246.

90

1. Jean Lacouture, De Gaulle, le Souverain, 1. III , Of). cil . p. 32 el sui


vantes.
2. Cit par Conslantin Melnk, Un espion dalls le sicle, Paris, op. cit.,
p.3 1O.

91

DE GAULLE ET LA GUERRE D' ALGRIE

musulmanes pendant la guerre, note ainsi que, jusqu'


la fi n de l'anne 1959, l'tat des populations musul manes parat partag. Ses fluctuations dpendent en
partie des femmes. Les renseignements fourni s par les
officiers itinrants e n miss ion d'infonnation et les rela is
d ivers des autori ts militaires remarquent ainsi une amli oration du climat en milieu musulman qui trouve son
principal support dans les femmes l . La si tuation est
incertaine, rien n'est vritabl ement jou ...
Enfin , un dern ier danger, plus redoutable e ncore, est
celui d' une coupure Paris-A lger, certains cerc les mili taires et Europens cdam l'attraction exerce par le
modle sud-Africain et prnant le dtachement de la
mtropo le, la constituti o n d ' une e ntit algrienne franaise autonome eL le maintie n d' une hirarchisation sur
une base raciale, communauta ire et e thn ique ...
Po ur tOUles ces ra isons, et ma lgr ces ri sques, le gnraI de Gaulle s'oriente vers un choix devenu de plus en
plus vident, ncessaire : se dsengager du S ud et
repositionner le centre de gravit franais en Europe, en
se librant si poss ible de l'antagoni sme entre les deux
blocs. Et l'indpendance de la France, obtenue entre
autres par la fabrication de la bombe atom ique, compte
ses yeux plus que le sort des colonies. Le prestige du
gnral de Gaulle va permettre cette rupture majeure,

que la IV' Rpub li que a l incapable de raliser.

IV
Les semaines avant le di scours

L' re du soupon
Durant l' l el l'auLOmne 1958, le gnral de Gaulle
assure qu ' il veut renforcer les li ens e ntre les communauts d 'A lgrie, mais il veill e ne pas employer, dans ses
a ll ocutions, les termes Algri e franaise et intgration , Le fameux <de vous ai compris de mai 1958
sonne davantage comme un constat que comme un engagement. li y a bien sr le Vive l' Algrie franaise de
Mostaganem. Mais un seul! Trs vite, grandissent les
soupons des partisans de l' Algrie franaise quant une

possible polilique d' "abandon de l'Algrie.


Dans sa premire confrence de presse en tant q ue prsidenl de la Rpublique, le 25 mars 1959, la question :
Depuis que vous avez fait, l'anne dernjre, aux insurgs algriens, l'offre de la paix des braves, comment
jugez- vous qu ' ait volu la situati on en Algri e? le

gnral de Gaulle rpond : ,, [... ] Je crois el je di s que le

1. Dia.ne Sambron, Femmes musulmanes. Guerre. d'Algrie, Paris,


AUlrement, 2007. p. 152,

destin de l'Algrie d pend d' une uvre de longue


hal eine, ce lle de to ute une gnratio n, mene dans des
cond itio ns el dans un esprit absolument nouveaux e t
visant faire en sorte que l'Algrie se rvle elle-

93

DE GAULLE ET LA GUERRE D'ALGRIE

LES SEMAINES AVANT LE DISCOURS

mme el s 'ouvre au monde tel qu 'il est l Je crois el je


dis qu' une telle uvre est inimaginable sans la prsence
et l' action de la France. Je crois et je dis que la France a
pris ses rsolulions, qu ' eUe sui t maintenant un plan net
et ferme et que, lout en s' efforan t d ' aboutir au plus tt
la pacification, elle travai Ue la transfomlation o
l'Algrie trouvera sa nouvelLe personnalit, r...J
mesure que cette Algrie-l prendra sa figure eT SOli
me, son destin politique apparatra dans l'esprit et dans
les suffrages de ses enfams. Je sui s sr que, ce destin, les
Algri ens veulenl et voudront qu ' il soi l li celui de la
France et que celle-ci le veul el le voudra aussi, parce
que cela est conforme la simple nature des choses, au
bon sens et au senrimen t. fi y a l une uvre magnifique
qui exige l'effort de tous les Algriens de toutes les
communauts et celui des Franais de France2 . Le
gnral de Gau ll e, six moi s avant son di scours sur
l' aulodtermi nat ion, avance dj une position essentiell e: l' Al grie a une person nalit spc ifique, disti ncte
de la France, et qui va apparatre dan s l'esprit et dans
~es suffrages de ses enfants ). Mais cette rponse passe
Inaperue...

l'Algrie fran aise et l' intgration; el maintenant, ils


voudraient m'i mposer de tenir les engagements qu 'ils
ont eu la lgret de prendre . De lOute faon , "A lgrie
franaise, c' esl une fi chai se et ceux qui prconisenl
l' intgration sonl des jean-foutre], La franchi se de ces
propos souli gne la dterminati on du gnral de Gaulle ,
dans les semaines qui prcdent le di scours du 16 septembre, sortir du gupier de l'Algrie franai se.
En tre le 7 et le 9 mai 1959, lors d' une tourne en province qui le conduit dans le Berry et dans le Val-deLoire, de Gaulle parle plusieurs reprises de l'Algrie.
Les di scours qu ' il prononce celle occasion mrilent
d'tre cits. Ils sont en effet une prfigu ration de l'annonce qu'il fera quatre mois plus tard : Sans avancer
aucune promesse, je di s Bourges que le jour eSI en vue
o l'Algrie sera pacifie grce une comprhension
profonde de tous ceux qui l' habilent et pour aboutir
une transformation profonde de ce pays- l afin que tous
ces enfants, je di s bien lOuS ces enfants, pu issent disposer de leur sort, el du sort des terres qu 'ils habitelll.
Issoudun, il parle d' une ( Algrie nouvell e )), lie pou r
toujours la France, et de SOli propre mouvement .
Orlans, il voq ue (d'avenir o chaque homme de ce
pays-l pourra, grce son suffrage, disposer de luimme, comme il le fau l dan s les dmocrat ies . Les
dclarations se succdenl , qui voquent , avec des
expressions choisies, une Algrie dci dant librement de
son destin. Incontestablement, une nouvell e politique
est en gestation. Le mot autodtermination n' est toutefois jamais prononc. Car avant de s'engager dan s
celte voie, le gnral de Gaull e veul que la situ ati on

Le 29 avri l 1959, le Gnral dclare Pierre Laffont,


dput d' Oran: L'Algrie de papa est mOrle, el si on
ne le comprend pas on mourra avec elle. Alger, cette
dclaration, d'ordre priv, suscite des remous. Environ
deux mois auparavant, le 5 mars 1959, l'lyse, de
Gaulle avai t lanc Alain Peyrefitte: La plupart de
vos co ll gues se sont crus autoriss, eux , mil iter pour
1. Toutes les citations en italique sont soulignes par nous.
2. Voir l'intgralit de cette rponse dans les documenlS en annexe
pW
'

94

1. Colelte Bourdllche, Les Anns cinquonle, Paris. Fayard, 1980.


p. 277.

95

DE GAULLE ET LA GUERRE D'ALGRIE

LES SEMAINES AVANT LE DISCOURS

militaire soit pleinement rtabli e) e n Algrie. Au


cours de l' t, les troupes franai ses vont reprendre l'offe nsive, notamment dan s l' Al gro is et en Kabylie . Ma is,
durant ces mois o la g uerre d 'Algrie bascul e, la
France semble bien insouciante ...

Jean Cocteau. Il reoit l' ovation de la foule. Dans son


ditio n du 9 mai, Paris Malch titre sur Le Festival des
enfants prodiges et raconte, sur quatre ple ines pages,
la projectio n du fi lm l. Au palmars, Tuffaut re mporte le
prix de la mi se en scne. La Pa Lme d'or est attribue
Oifeu Negro. Dj le fesLval touche sa fin . Deux jours
avant la clture de la manifestatio n, Alger, o n commmo re le 13 mai 1958, avec la participation de no mbreux
mu sulman s.
Un peu plus d'un mois plus tard, aprs une fin de sai son marque par la victoire du Havre face Sochaux en
Coupe de France de football e l la dfaite du Stade de
Reims fa ce au Real Madrid en finale de la Coupe
d' Europe, c'est le dbut du Tour de France. Cette
quarante-sixime d ition sera remporte par un spcialiste de la montag ne, l'Espagnol Federico Bahamo ntes,
surnomm l'Ai gle de Tolde ), devant les Franais
Henry Anglade, Jacques Anquetil et Roger Ri vire, viclimes de leurs ri va lits. C'est, l auss i, en mme temps
que le dbut d' une nouvelle re, la fin d'u ne poque.
Deux anciens vai nqueurs de j' preuve font le urs adieux
la grande boucle. Louison Bobet, coureur srieux,
mti culeux, anxieux, champion du mo nde el premier
cycli ste avoir ali gn tro is victoires d 'affile dans le
Tour, met pied terre lo rs de la dix -huiti me tape,
aprs l' ascension du col de l' lseran. Jean Rob ic, dit
Biquet , grimpeur adul, petit diable goguenard habi tu des dclarations l'emporte-pice, est limin pour
tre arri v hors des dlai s C ha lon-sur-Sane, terme de
ln vin gti me tape. Les due ls entre les deux ho mmes,
rendus d ' autant plus palpitants que leur oppositi o n de

Douce France
l'approche de l't 1959, le pays s'apprte cl
bre r son rituel des beaux jours, crmonial dj bien
rod, ponctu d'vnements cul turels et sportifs qui se
succdent idalement et entreti enne nt l'attention du
publ ic.
Tout commence au printemps, Cannes, o se tient,
entre le 30 avril et le 15 mai , la douzi me d itio n du
fe sti val. Cette anne, la slectio n surpre nd. Le cru 1959
ne compte aucun des reprsentants du fameux cinma
de qualit fustig par Truffaut e n 1954 dans son brlot
Une certaine tendance du ci n ma franais , publi
dans le numro 3 1 des Cahiers du cinma. Les Claude
Autant-Lara, Ren C lment ou Jean Delannoy brille nt
par leur absence. Comme emporte par le vent nouveau
qui sou ffle sur la socit et sur le cinma, la trs conformi ste comm ission de slec ti o n a choisi , pour dfendre
les cou leurs de la France, un deux ime lo ng-mtrage,
Orfeu Neg ro de Marcel Camus, e t deux pre mi res
uvres, Hi roshima mon amour d'Alain Resnai s et Les
Quatre Cents Coups de Franois Truffaut. Ce dernier
film, tourn par un jeune-turc de vin gt-sept ans, persona
nOll grata Cannes l'anne prcdente pour avoir
insult le fe stival dans plusieurs articles de l'hebdo madaire Arts, remporte un triomphe. Au soir du 4 mai , sur
les marches du palais, Jean-Pierre Laud est salu par

96

1. Antoine de Baecque, La Nouvelle Vague. Portrat d'mIe jeunesse,


Flammarion. Paris. 1998.

97

DE GAULLE ET LA GUERRE D'ALGRIE

LES SEMAINES AVANT LE DISCOURS

style et de caractre tait flagrante, avaient fait les


grandes heures du cyclisme de l'aprs-guerre.
Port par la volont et l'acti on de Jean Vilar, le
thtre peut-i l devenir aussi populaire que le vlo? Le
17 juill et, jour de l'avant-dernire tape de la grande
boucle, dans la cour du palais des Papes d' Av ignon,
Maria Casars, tnbreuse tragdienne la voix rauque
et envotante. interprte Le Songe d 'une I/uil d 'l de
Willi am Shakespeare, dans une mise en scne de Vilar
et une adaptation de Jean-Louis Superviell e. Sur une
autre scne, quelques jours auparavant, Alphonse
Halirni, le boxeur de Constantine, figure de l'importante
communau t juive de la vi ll e, champi on du monde des
coqs en 1957, l'ge de vingt-c inq ans, a perdu sa
couronne, mis K.-O. la huiti me reprise par le
Mexicain Jose Becerra.

En Kaby l.ie, cent soixame-treize combattants nationalistes sont tus ou arrts. L'offensive prend de J'ampleur. Le 22 juillet, le com mandant en chef dclenche
une acti on mil itaire gnralise en terre kabyle, l'oprali on <dumell es, mettant en li gne plus de vingt milJe
hommes. Membres d' units de grande rserve chargs
de ratisser les massifs montagneux, ces hommes poursui vent Mohand Ou El Hadj, qu i a remplac le colonel
Amirouche, tu par les forces franaises en mars 1959.
Trois jours aprs le dbut de l'offensive, Maurice Chall e
publie une note dans laquelle il explique qu ' il entend
concentrer les moyens di sponibles sur deux types d'aclion : l'implan tati on dans les zones o subsistent des
lments nali onalistes regroups et les grandes attaq ues
qui soumettent ces rgions la puissance destructTce
franaise. Fin j uillet, un premier bilan de l' opration
Jumell es est tabl i : cent quatre-vingts rebe ll es})
tus, quarante prisonniers et de nombreuses armes
rcupres. Parmi les paras et les lgionn aires, on ne
compte que deux morts et di x- huit blesss. Quant
l'engagement des mu sulmans aux cts de l'arme
franaise, ce lle-ci en dno mbre 100000 dans la troupe
et 25000 organiss pour l' autodfense de 1200 villages.
Le 17 aot, un nouveau bilan indique que 10 15 rebelles ) ont t mi s hors de combat. L' arme franaise
dcouvre, prs de Souk-el-Temine, une vi ngtaine de
cadavres de paysans kabyles tus d' une balle dans la
nuque, rsultat des purges pratiques dans cene wilaya.
Les officiers franais voient l un signe de la dmoralisati on et de la confusion qui rgnent dans cette rgion
encercle. Trois jours auparavalll, de nouvelles acti ons
militaires ont t lances dan s le Dahra, en Oranie du
Nord . L' opration, baptise Pilote, cible d' abord les
plaines et les rgions de forte implantation et vise la

La guerre et l'offen sive militaire


durant l't 1959
Au mme moment, et alors que les premiers soldats
amricains meurent au combat au Vietnam, la guerre
fa it plus que jamais rage en Algrie. Sans trve ni rpit,
chaque jour apporte son lot de morts el de blesss. Aux
oprati ons de grande envergure des fo rces franaises,
rpondent les attaques incessantes des rebelles. Le
1er juill et, J'anne annonce que ci nquante d'emre eux
ont t mis hors de combat dans l'Atlas saharien.
Trois jours plus tard , vingt-cinq mil itai res franais , sept
civils europens et dix-hu its musulm ans meurent dans
une embuscade prs d'Orlansville. Ce mme 4 juillet,
le gnral Challe lance l'opration tincelle dans le
Hodna, zone de guri lla intense l'ouest de la wilaya 1.

98

99

DE GAULLE ET LA GUERRE D' ALGRIE

LES SEMA INES AVANT LE DISCOURS

rouverture des voies de communication. ALI sein des


klltibas de l'ALN , il ne reste alors qu ' une vingtain e de
rescaps. Selon l' anne, les exactions de la rbellion
sont tombes, dans ce secte ur, de ving t-cinq par moi s en
j uill et 1957 di x en moyenne mensuelle pou r 1958, el
une par mois en 1959. Les communiqus de victoire se
succdent.
Pour les offi ciers fran ais, l' impression prvaut donc,
e nfin, de gagner sur le terrain : les units e nnemies sont
traques une par une, beaucoup sont ananties. L' arme
fait la guerre. Une guerre de mouvement, de g randes
manuvres, dans laque l.le la supriorit militaire fran aise est crasan te . Po urtant, cette dmo nstrati on de
force ne parvient pas effacer les succs diplomatiques
remports par les indpendanti stes algriens. Au moi s
d ' aot , la con frence de Monrovia, laquelle prend
part le GPRA , reconnu par plusieurs pays africains, le
drapeau al gri en est hiss ct de ceux des nation s
indpendantes du continent. Au m me moment , seize
parlementaires dmoc rates amri cains demandent des
ngociation s en Algrie . Surtout, la vio lence ne cesse
pas. La pacification )} demeure alatoire dan s ces
mille villages o l' on regroupe de force des populations dplaces. Et le harclement du FLN continue de
plus belle. En ces sombres moi s de l't 1959, la sinistre
litanie des actes me urtrie rs semble ne jamais vouloir
finir. Le 14 juillet, jo ur de fte nationale, dix-neuf so ldats
franais meurent dans un guet-apens. Dix j ours plus
tard, une no uvell e embuscade fai t neuf soldats tu s et
six blesss Philippev ille, dans le nord-est de l' Algrie.
Le 26 juillet, le train rapide Inox reliant Alger Oran
saute sur une mine . Le 1" aot, vin gt-neuf hommes du
18" RCP (rgiment de chasseurs parachutistes) (Tou vent
la mort dans une attaque. Le 2, une bo mbe explose dans

une crmerie de Sidi- Bel-Abbs, non loin de Tlemcen,


fai sant un mort et o nze blesss. Le 3, Khenchla, dans
les Aurs, des mi l.itaires sont pri s dan s un incendi e de
fort au cours d' une o pration. Quarante-huit ho mmes
perdent la vie. La plupart sont de jeunes appels. Le 1 l ,
une grenade clate dan s un bar d' Alge r, fai sant deux
blesss graves. Le 24, no uveau une g renade, Mda
cette foi s-ci, fa it quinze blesss, dont cinq graves. Le
1" septembre, e ncore une gren ade, Constantine, dans
une cole tenue par l' arme . Onze enfa nts, tous mu sul man s, sont tus o u blesss. Le lendemain , un conseiller
munic ipa l de la mme vill e, M . Benyacoub, est assassin la sortie d' une crmonie o il venait de recevoir
la Lgion d ' honneur. Le 6 septembre, une g renade to ujours, dans un quartier musulm an d' Oran, blesse dix
personnes. Le mme j our, un garde forestier, sa femme et
sa fi ll e sont assassins Tablat tandi s qu ' Mouzai"aville,
le conducteur d' une auto mobile et sa femme tombent
dans une embuscade. Us sero nt retrouvs mo rts. Au
mme mom ent, un nouve l assaut mass if contre la li g ne
Morice es t men par l'ALN ... La lutte nationa li ste
algrie nn e rplique imp lacablement au d luge de feu
fran ais. Jusqu ' la nause, les morts s' ajoutent aux
morts.

100

Et po urtant... Une Algri e feu et sang face une


mtropole insouc iante el lgre, qui va au cinma
(450 000 spectateurs pour Les Quatre Cents Coups),
suit le Tour de France, part au bord de la mer en train
o u e n automobile, la mani re des estivants croqus six
ans plus tt par Jacques Tati dans Les Vacances de
M . HuloI ... Une te ll e o pposition est, bie n sr, en parti e
caricaturale. Ell e force volontairement le trait, a lors
mme que les Franais ne peuvent rester sourds l'cho,

101

DE GAU LLE ET LA GUERRE D'ALGRIE

LES SEMAINES AVANT LE DISCOURS

mme lointain , de la viole nce qui se dchane sur l'autre


rive de la Mditerrane. Comment le pourraient-ils. ds
lors qu' un milli o n et demi de soldats sont engags dan s
le con flit et que des milliers de fami lles se tro uve nt
directement concernes? Ici, c'est une mre, une sur,
une fiance qui s' inqui tent. L, un camarade d' usine,
un mai re ou un cur qui colponent des rcits sur les
vne ments ... Plus encore, certains Franais de
mtropole s'engagent dans la lutte anticolon iali ste et
font la g uerre la guerre l . Ce sont principaJemen t
des intellectuels et des tudi ants, qui utilisent les armes
de l' crit pour dnoncer le conflit et la ruine mo rale
laque lle il conduit. Le combat dreyfu sard de l' hi storien
Pi erre Vidal-Naquet, militant pour imposer la vrit sur
" assassi nat de Maurice Aud in , assi stant de mathmati ques la facult d ' Alger, dont la thse sera soutenue en
son absence devant un jury prsid par Laurent Schwartz;
l'ouvrage La Question. d' He nri AJJeg, crit sur des
feuilles de cahi er d'colier, trans mi s par la veuve de
Maurice Audin au directeur des diti o ns de Minuit ,
Jrme Lindo n, publi e n fvri er 1958 et vendu
65 000 exemplaires avant sa saisie; la mobili sati o n des
grou pes trotskistes, do nt les lamberti stes du Parti
communiste internati onali ste, qui soutie nnent Messali
Hadj ... Tout cela, qui appartie nt la mmoire pol iq ue
de la gauche, a eu une importance incontestable. Mais,
tout bien considr, ces engagements demeurent fort
peu no mbreux. n faudra atte ndre la fin de J' anne 1960
pour voir les mobili sations tudiantes pour la paix prendre
de l' ample ur. Et ce n'est qu' peine plu s d'un mo is

avan t la sig nature des accords d'vian, le 13 fvrier 1962,


qu 'aura lieu la grande marche qui dressera 500000 personnes contre la g uerre, l'occasio n de l'enterrement
des victimes dcdes au mtro Charonne lors de la
manifestation du 8 fvrier. En cet t 1959, on ne peUL
donc que poi nter l'i ndiffrence de la majorit des
Franais l' gard d ' un conflit qui se droule hors de
porte de leur regard . C'est pourtant durant ces moi s
dci sifs de l'anne 1959 que le tournant majeur de la
guerre d' Algrie va tre pris.

1. Claude Uauzu, Ceux qui ont rnit la guerre la guerre,.. in La


GI/erre d Algrie. 1954-2004, {u fin de ('amnsie, sous la direction de
Benjamin Stora el de Mohammed Harbi . Paris. Roben larron!. 2004.
p. 161 - 170.

102

Une dcision dans la solitude


Au mo ment m me o l' arme lance sa g rande offensive militai re, le gnral de Gaulle dcide le passage
l'autodte rmin atio n. La violence et le terrorisme ne
cesse nt pas et l'Algrie apparat de plus e n plus nettement comme un fardeau dans la conduite des affaires
pol itiques franai ses. De Gaulle prend sa dcision , celle
d ' une radicali sation de sa po litique dans le sens de la
plus large a utonomie, en solitaire. Peut-on dterminer
prcisment la date laque lle il tranche en ce se ns,
l'lment dclencheur de son cho ix et les personnes de
son entourage qui o nt pu contribuer faire pencher la
bala nce? L' historien Jean Lacouture date la dci sion de
j uillet 1959 et sa cri staJli sation la suite de la lecture
des notes de Bernard Tricot. Il se demande si Bernard
Tri cot en fut le seul auteur. .. De son ct, Constantin
Me lnik, a lors conseill er techniq ue) de Michel Debr
Mati gnon, crit : Les notes de Bernard Tricot sur le
possible devenir j uridique de l' Algrie taient cla ires et
re marquables, notamment cell e qui inspira les dclaratio ns gaullie nnes du 16 septembre qu i perrnirent proba-

103

DE GAULLE ET LA GUERRE D'ALG RIE

LES SEMAINES AVANT LE DI SCOUR S

blement au Gnral de mieux dfinir ses objectifs .


'
Bernard Tricot est l'homme qui avait imagin, en 1954,
les modalits de l'autonomie de la Tunisie, promi se
celle anne- l par Pi erre Mends France. En juin 1958,
il est choisi par Ren Broumel (secrtaire gnraJ la
prsidence du Consei l pour les Affaires algriennes
jusqu'en dcembre 1958) comme directeur de cabinet,
pui s nomm lui-mme sec rtaire gnraJ pour les
Affaires algriennes. Son rle est dcisif. II dira, plusieurs
annes aprs : <dl fa ll ait prendre des initiatives po liti ques. Pour ma pan, j'en tais to ut fa it persuad ds
avril ou mai 1959 et j'ai rdig pour le gnral de Gaulle
diffrentes notes, no tamme nt sur la base de l'hypothse
d ' un cessez- le-feu, montrant que le cessez- le-feu n'tait
pas une fin e n soi e t qu 'ensuite une soluti on politique
s' imposerait. J 'a i fait un certa in nombre de propositions
dans ce sens. Indpendammen t de ce que ses collabo rate urs pouvaient pense r, crire o u dire, le gnral de
Gaulle rflchi ssait el travaillait lui aussi. Et c'est pendant cel t 1959 qu' il en est arriv l' ide que lOute
cette affaire ne pourrai t se terminer dignement et selon
les principes dmocraLiques el li braux de la France que
par le recours au rfrendum el l' application du principe
d'autodte rm ination. Dans quelle mesure nos propres
travaux o nt-i ls acclr sa pense, en ont-i ls t parall les? Je ne le sais pas; lui seul aurait pu rpondre. Je
constate seulement que nous, sa petite qu ipe de collaborateurs, do nt Geoffroy de Coureel et moi , no us e n
so mmes arrivs vers le mili eu de l't 1959 l'ide
qu 'il fallait prendre lm toumalll, et que le gnrai de
Gaulle, lui, a pris ce mme tournant: d ans le di scours

du 16 septembre 1959, il a lanc l'ide du recours


l'autodterminati on par la voie d ' une consultati on des
po pulations algriennes l .
Le Gnral n'a donc pas retenu le projet pou r l'Al grie que lu i prsente Michel Debr au lOut dbut de l't
1959. Pour le Premier ministre, il s'agit de s'orie nte r
vers un statut tnmslOire de vingt-cinq annes, grce
auquel l' Algrie pourra acqurir une personnali t propre.
des in stitutions reprsentati ves et de trs larges compte nces admini stratives, cono miq ues et socia les. Au sein
de ces institutions, serait assu.re la reprsen tation des
deux co mmunauts, europenne et musulmane. Et la
Fra nce pourrait coopreo) avec cette Algrie nouvelle,
d ans des conditio ns prciser. Mi che l Debr souha ite
se pui sse disposer de
nOtam ment que l'anne fTanai
,
bases, y compri s au Sahara. A celle proposition , le gnral
de Gaulle rpond qu ' il s'ori ente franc hement vers
l'autodtermination. U le confirme le 10 aOlt, en indi quant les trois options qu ' il va proposer. Le bu t est de
donner la parole aux Algri ens et, ainsi, de faire taire
les rebelles . Debr confiera : Ma plaidoirie est
vaine, le Gnral veut frapper un grand coup et placer
les dirigeants de la rbell ion dans une position difficile.
Que peut dire. que peut faire l'opinion internationale
face un tel projet qui est la traduction adapte
J'Algri e du droit des peup les d isposer d'eux-mmes?
11 faut penser l'ONU et "clouer le bec" nos adversaires . La rsolution du Gnral est prise : certaines phrases so nt dj cri tes et il me les lit. n me presse de me
rallier ses vues. [) me fait toutefo is une concessio n :
pui sque la soluti on qu ' il prfre, et de loi n, est celle de

1. Constantin Melnik, Mille jours d Matignon , Paris, Grasset. 1988,


p.202 .

1. Bernard Tricot, tmoignage, in De Gaulle 011 rtlemel Dfi, de Jean


Lacouture et Roland Mehl, Paris, Le Seuil, 1988. p. 274-275.

104

105

DE GAULLE ET LA GUERRE D'ALGRJ E

LES SEMA INES AVANT LE DISCOURS

l' association, il faut profit e r du long te mps dont nous


disposons po ur prciser le contenu et les conto urs du
statut qui brra celle associati on '. De Gaulle lit
Debr certa ines phrases. D'autres q ue lui sont alo rs
dans la confidence, une poigne de personnes seulement, qui connaissent la di rection que la France va prendre . Pi erre Lefranc, dans son autobiographie, insiste sur
le cercl e restreint d' ho mmes - il n'y a aucune femmequi entoure de Gaulle: De Gaull e tenait s'entourer
d' ho mmes, qu i, au fil des secousses, avaient do nn les
preuves de la continu it dans leurs engageme nts . Autour
de lu i, au long des dcenni es, o n re trou ve les m mes.
Les respo nsables de l'lyse sont presqu e to us des
anc ie ns de la France libre o u d 'A lger, de la Li brati on
et du RPF : Pa lews ki , Cource l, Burin des Rosiers,
Brouillet, Boegner, Foccart, G ui chard, C hauveau,
Labelle et mo i-mme . [... ] Au m ili eu d'eux, le Gnral
se sent en famill e. Il peut se laisser alle r aux mouvements d 'hu meur et aux q ualificatifs svres, voire dsobli geants2 . Mais Miche l Debr prcise que le nombre
de person nes consultes propos de la condu ite des
affaires algriennes est plus petit e ncore: <de su is de
ceux pour qu i le reto ur du Gnral doit o uvrir la voie
l'esprance : le con flit qu i s'achvera permettra une
Algrie rnove. Premier mini stre, je sui s l'un des trs
rares, avec Geoffroy Chadron de Cource l, Re n
Brouillet, Be rnard T ri cot, m 'tre constamme nt e ntretenu avec lui de l'A lgrie durant trois ans et m 'tre
inte rrog sur la po litique sui vre. Sa peine m ' a aid

suppo rter la mienne. J'ai particip aux dcis ions essentiell es et j ' ai pris des responsabi 1its 1.
En cet instant cruc ial, on ne peroit nul passisme,
null e nosta lgie, chez de Gaulle. L'homme est trop g,
e t tro p intelligent, pour courir aprs un illusoi re ge d'or
du te mps colon ial : i.l faUl avancer, vite, e l invente r pour
la Fra nce un autre r le dans le monde. 11 coute certes
quelq ues confide nts, journalistes et rares ho mmes po litiques. Mais, dans le contexte des premiers soubresa uts
postcolo niaux et des affronteme nts amri cano-sovi ti ques sur le terrain d' un tiers mo nde naissant , le gnral
de Gaull e garde pour lui seul sa dcis io n. LI ne l' voque ra pas lors du dernier Conseil des mini stres prc
dant la j ourne d u 16 septe mbre.

1. Michel Debr, Gouvuller, M moir es, /958-1962, op. cir . p. 227.


2. Pierre Lcfranc, GOIll'enrer se/oll de GO/II/e, Paris. Fayard, 2008,

p. 186.

106

Le Conseil des ministres du 26 ao t 1959


Sur l' affa ire algrienne, chaque semaine se tient
M ati gnon un consei l intenninistriel. Il arri ve m me
q u' il y e n ait deux, l' un sur les problmes milita ires,
l'autre sur les problmes ad ministrati fs et politi q ues.
Aux cts des mini stres intresss, sigent le urs col
laborateurs, chefs d'tat-major et fo nctio nnaires c ivi ls.
Ces r un ions rg ulires permettent au gn ral de Gaull e
de se tenir info rm de l' volution de la situatio n. Les
dcisio ns sont offi c iali ses e n Consei l des ministres, o
Je Premi er mini stre tra ite de l' tat des affa ires en Algri e
et le prsident de la Rpubliq ue conc lut, ex primant son
point de vue. Selo n Jean Lacouture, le gouverne ment
1. Michel Debr, Gouverner, Mmoires, 19581962, op. cit .. p. 194.

107

DE GAULL E ET LA GUERRE D' ALGRJE

LES SEMAIN ES AVANT LE DISCOURS

est divi s sur l' Algrie. et les dbats o nt t vifs en son


sein 1.

Lill e, l' tend ard des Fl a ndres auprs du dra peau

Le 25 aot 1959, de Gaulle reo it Robert Buron,


mini stre des Travaux publics, trs oppos la politique
des ultras e n Al g ri e. Le gnral , lui , semble dcourag: JI est tro p tard pour condu ire l'volution comme
j'y avais so ng; il est impossibl e Ja fo is de gagner la
guerre e t de l'arr ter2 . Pui s, avant de partir pour une
tourne e n AJ gri e, le gn ral de GauUe, l'occasio n du
C o nseil du 26 ao01 1959, consulte to us les mini stres
sur l' ensemb le du pro bl me algri en. La runion y est
exclu sivement consac re , Comme d' habitude, le
Premi er mini stre, Miche l Debr, prend la parole en premier, li expose la ncess it d' un st.atut parti culi er pour
l' Algrie do nt il esqui sse que lques gra nds traits, mi chemin entre Ull tat a lgri e n, qui n' a j amai s exist, et
une identifi cati o n e ntre l' Al grie el la mtropol e qui est,
se lo n lui , une chimre . fi suggre d 'ouvrir la possibilit d' un cho ix a ux Algriens, qui devront se prono ncer
sur d iffre ntes o pti ons. La plupart des ministres, selon
M ichel Debr, se ra llient cet avis. Les plus fa vorables
, une initiati ve so nt Andr Bo ull oche (mini stre de
l' Educatio n nati onale), Pie rre Sudreau (mini stre de la
Constructio n) et Paul Bacon (m inistre du Travail) qui
considre q u' il est important de reconnatre sans tarder
la personnalit algrienne . Edmond Michelet, le garde
des Sceau x, dclare: Jam ais no us ne devrons amener
le drapeau franais Al ger, mais j e ne verrai s pas d ' in conv ni ent ce qU ' llll autre fl otte c t de lui, comme,
1. Jean LacoulUre, De Ga/Ille, le Souvem in. t. m. op. cit. , p. 27.
2. Robert Buron, Camets politiqlfes Je la guerre J 'Algrie, Paris,
Plon, 1965. p. 106.

108

lricolore .
D'autres tmo ig nages donne nt une visio n plus
prcise de celte im portante r uni on. Ainsi celui de
Jean-Marcel Jeanneney, ministre de l' lndu slrie et du
Co mmerce: Le Conseil des ministres d ' aoOt 1959 a,
certes, une importa nce histo rique puisque c' e st la
pre mi re fo is que le Gnral semble indiquer. m me
d ' un seul mOL, quels peuvent tre ses proj ets et demande
to us ses mini stres, dans un tour de tabl e sole nne l
- qu ' il avait anno nc quinze jo urs aupara vant, de faon
que chac un ait le temps de rfl chir et de s' informer ce qu ' il s pensent de la politique me ner l'gard de
l' Algrie , Tous les ministres, ou presque, Ollt exprim

l'opinion. qu'il fa llait tout fa ire pour que l'A lgrie restt,
d 'ulle manire ou d 'une autre, ail sein de la France
- avec, bien sOr, des rformes. Je n' ai pas pri s de notes
parce q ue j'ai respect la viei lle rgle rpubli ca ine que
mo n pre m ' avait enseigne et quj est de ne pas prendre
de no tes durant le ConseiJ des ministres - j'ai peut-tre
e u to rt . Je me rappelle, e n to ut cas, q ue Couve de
Murvill e a t vasif mai s qu ' au travers de ses propos
on se ntait qu 'i l pensait l' i.ndpendance in vitabl e~
mo i-mme je l' ai dit, peut-tre avec un peu de bruta lit ,
to ut e n ajo utant bien sOr que, si o n do nnait l'Al grie
J'indpendance, il fall ait que J' arme franai se reste
assez lo ngte,mps po ur ass urer la scurit de s Franais
de souc he, A ce Conseil des mini stres, je me suis senti
un peu isol, Deux ou troi s jours aprs, dans le j ardin de
Mati g no n, j'ai dit Michel De br que j e c raig na is par
mes paro les d' avoir he urt profo nd ment le G nral. Il
m ' a rpo ndu : "Ne croi s pas a. Tu es probablement de
tou s celui qui est le plus proche de sa pense." Donc,
la questi on de savoir quand le gnral a pri s sa dcision,

109

DE GAULLE ET LA GUERRE O'A LGRJE

je sui s tent de rpo nd re: avant le Conse il des mini s


tTes l .
Se lo n Jacques Soustelle, au cours du Conseil , les
mini stres se partage nt peu prs galit e ntre partisans et ad versaires d'u ne in iti ati ve avant la prochaine
sessio n de l'ONU, o la positi on franaise ri sque d 'tre
co ndamne la majorit des deux tiers. Les plus hostiles
une propos itio n, co m me celle d' un statut singuli er,
sont Jacques Soustelle luim me, Bernard CornutGentill e, mi nistre des Postes, et Pi erre Guillaumat.
mini stre des Armes. A nto ine Pinay, mini stre des
Finances, se mble trs rticent.
Enfin , le to ur de table ache v, c haque min istre
n' ayant parl qu ' une fo is, le gnra l de Gaulle conclut :
Messieurs, je vous remercie [ ... ]. Dans cel ordre d' af
faires, il faut marc her o u mo urir. Je choi sis de marcher,
mais cela n'e mpche pas q u'on peut auss i mourir. })
C ' est Jacques Sousle lle dans ses diff rents ouvrages e t
entretiens qui rappo rte ce propoS2. L' heure est do nc
grave, de Gaulle a pri s sa dci sio n, il n'y a plus de recul
poss ible.
Sit t le Conse il termin, Souste ll e, fe nne partisan de
l'Algrie fra naise, cri t lo ng uement son angoi sse
M.ichel Debr, lequel, dans sa rponse, s' tonne e l se
fait e nsuite apaisant : Deux hypothses soot exclues et
je ne co mprends pas pourquoi vous avez e ncore des
do utes ce sujet alo rs q ue le Gnral a t catgorique.
Est ex clu e la ngoc iatio n. La paci fi cario n continuera.
Ell e est d' aill eurs en bonne voie . Elle est coteuse, c' est
vrai , mai s c'est la seule manire de rtablir la paix en
1. Jean Lacouturc et Roland Mehl, D e Gmdle ou L"rernei dfi,
op. cir.. p. 276277.

2. Jacques Soustelle. Vingthuil ans (le


Ronde. 1962.

110

g{mlli~me.

Paris. La Table

LES SEMA INES AVANT LE DISCOURS

Al grie . Est exclue la reconnai ssance, mme indirecte,


de ce qui pourrait tre considr comme un tat algrien . li peut y avo ir, pour l' Al gri e la reconn aissance
d' une personnalit. [l peut y avoir, all ant plu s loi n dans
l' an alyse, la recherche o u la reconnaissance de la
personnalit de communauts humaines l' intrie ur de
l' Al grie, mai s il n'y a pas el il n'y au ra pas davantage.
n est indi spensable de prendre une positi on politique. La
rbellion, qui perd sur le terrain mil itaire, met son espo ir
dan s une offensive politique. Depui s des mois, et j'ose
dire chaque jour, je me prpare cette offe nsive po litique. Je l'ai fait avec d' autant plus d' enttement que la
rplique cette offen sive dplai sait au Gnral qui la
mpri sait, qu ' elle tait e nvisage d' une mani re ma la
droite parfo is par les militaires et ne tro uvait qu ' un
fa ible soutien du ct diplomatique e n raison du pe u de
confiance que le Quai d'Orsay y attachait. J' ai o ble nu
un succs au moin s sur un po int. On a pri s au srieux
cette offensive politique, comme il fa llait qu ' e lle f t
pri se . No us no us y sommes pr pars. On tente de
remo nter un courant qui tait trs dfavorable . La ncessit de soutenir nos succs militaires comme la ncessit
de faire face l' offensive politique am nent l'une et
l' autre la m me conclusio n : une a ffirm atio n de ce que
nous voulons faire dan s les di x annes veni r au sujet
de l' Algrie. Le gnral de Gaulle y a profondment
rflchi et il est en voie de prendre sa dcisio n' .))
1. Michel Debr. GO!l verner, Mmoires. 1958- / 962. VI} cil., p. 226227. Pour plus de dtai ls sur les rappon.~ Soustelle-Debr, voir Michel
Debr, Trois Rpubliques polir !Ille Frwl ce. Paris, Albin Michel. et t. Ill .
GOl/ vern er. 1988, p. 226-227. Michel Debr crir-d. dans En/re/lem aI'ec le
grl ral de Gaulle, expliquant ses propositions: .", 11 s'.agissait selon moi de
faire votcr une loi qui aurait tabli un statut de Vlllg-Clllq ,ms fond sur une
souverainet panage, pour ce qui concerne le principe, et une autonomie
interne en pratique. [ ...1 Le Gnral me dit alors qu' il allait rnchi r. mais

III

DE GAULLE ET LA G UERRE D'ALGRlE

LES SEMA IN ES AVA NT LE DISCO URS

Mi chel Debr, qui appartient lui -mme au camp des


partisans de l' Algri e franaise, se veut rassurant. Mai s
si Soustell e s'i nquite ainsi, c'est qu ' outre les rumeurs
plus ou moins fondes qui circulent Paris, la presse
amri cai ne rapporte les confidences qu'aurai t fa ites de
Gaulle Eisenhower et se lon lesquelles la France
s'apprterait prendre d' importantes dcisions sur
l'A lgrie, Le prsident am ri cai n doit en effet se rendre
en France au dbut du mois de septembre 1959. Mais
avant de s'entreten ir avec lui, de Gaulle veut all er voi r

La conversation suj vante eut lieu sur le terrain


d' aviation d' Orl ansvi lle, fin aot 1959, au dbut du
voyage qui , aprs neuf ans d' loignement, lui fai sait
reprendre contact avec l' arme d' Algrie. 11 m'avait
convoqu pe rsonnellement, tenant m' annoncer les
options qu ' il se proposait d' offrir pour tenter de rg ler
l'affaire algrienne: ou bien la scession complte, ou
bien la franci sation, ou bien le gouvernement des
Algriens par les Algriens. Je m'cri e : "Mon gnral,
vous venez de faire un pari en Guine el vous l' avez
perdu ! Vous n'allez quand mme pas en faire un autre
sur l' Algrie ?" Cette exclamation lui dplat visiblement. U hausse le ton pour me rpondre : "Je n' ai pas
quatre cent mill e hommes meUre en Guine en mme
temps qu'en Algrie, et Skou Tour tait bel et bien

les chefs de l'arme.

Fin aot 1959 : la tourne des pa pa les


Alors que le plan Challe atteint son intensit maxi male, le gnral de Gaulle se rend en Algrie du 27 au
3 1 aoOt J959. Veut-t-il prparer l'arme un changement de cap politique? Mesurer, sur le terrain, les effets
de son arrive au pouvoir depuis plus d' un an ? Veut-il
chercher, rencontrer de nouvelles lites musulmanes
capables d' appuyer son projet d' une autre Algri e, cette
fa meu se et introuvable troi sime force , entre le FLN
indpendantiste et les ul tras de l' Algrie franaise ? TI
voq ue longuement ce sjour dans ses Mmoires d 'espoir et en sou ligne l' importance. Il se dit frapp par la
rserve des musulmans et cite le mot du secrtaire de
mairie de Ti zi Ouzou : Mon gnral , ne vous y lai ssez
pas prendre, Tout le monde ici veut l'indpendance.
Pour le gnral Massu, la dcision du prsident de la
Rpub lique est dj arrte quand il arrive en Algrie :
je compris que c'tait l paroles de counoisie. (Enlrt!tiens a v~c I~ gi n/ rai
de Gaulle. Paris, Albin Michel, 1993. p. 18- 19.)

11 2

Conakry, alors que Ferhat Abbas n'tait pas Alger


lorsque j'ai pris le pOllvoir." Rassur, je lui dis alors:
"Je conti nue fon cer avec vous jusqu 'au bout. L' Arme
est seu le pouvoi r jouer le jeu de l' Algrie l ."
La premire tape de sa tourne est Sada, o il rencon tre le colonel Bigeard, qui commande le secteur. De

Gau lle se rend ensuite en Kabylie, o le gnral


Challe
,

lui fait un compte rendu de la situati on. A Aln-Beda,

un long apart entre le chef de l'tat et Mahdi Belhaddad,


unique sous-prfet musulman en Algrie, intrigue tous
les tmoins. On saura quelques jours plus tard que le
Gnral lui a dvoil l' essentiel de ses projets politiques. Dans son ouvrage La Guerre d 'Algrie, Yves
Courrire a relat cet entretien, partir des confidences
du prfet 8 elhaddad : <d e vais vous faire part de mes
intentions ce sujet, lu i dit de Gau ll e. Je le dirai
d'ailleurs publiquement dans quelques jours. Aprs le
1. Jacques Mass u. Le Torrtnt et la Diglle. op. cit.. p. 285-286.

11 3

DE GAU L LE ET LA GUERRE D 'ALGRIE

L ES SEMAINES AVANT LE DISCOURS

cessez- le-fe u, une priode de tran si ti o n est ncessaire


pendant laque lle rie n ne sera fait ni dcid dans le
do maine po litique , Cette priode est ncessaire au calme
des esprits et des curs, pour att nuer les passio ns
hu mai nes, n faut que la te rreur, la peur, la contrainte
cessent , Pendant cette priode, la libert sera totale et

mmes le maintien des liens avec la France. Mai s pour


ce qui est du cho ix, j e pen se, mo n gnral , qu' e n plu s
de la libert, les gens dev raie nt c ho isir aussi en toute
conna issance de cause. Ce qui m ' am ne toul nature lleme nt me demander : et en attendant 7
Il y a dans cette interrogaLon du pr fel Be lh addad
lo ut le dsarro i et to ute l'angoisse d ' une fraction im portante de l' lite musulm ane algri enne, q ui sent qu ' une
situ ation no uvell e est en train d ' me rger. Beauco up ne
veule nt pas rejoi ndre le FLN, mo uvemen t jug po puli ste, anL -intellec tue l e t vio lemment o ppos J'Occ ident et ses valeurs de lac it . Ma is en m me temps,
no rables mu sulman s et agents de l' admini strati on savent
bien qu e l'intgration totale de l' Algrie la France est
une illu sion. Alors, que faire? Eh bie n, en atte ndant ,
rpo nd le gn ral de Gaulle, des lecti ons canto na les
vont avoir lieu el j'espre qu ' cette occasio n l' lite se
manifestera. Il fa ut que les Algriens admini strent leur
pays et prennent part to utes les acti vits. Rien ne sera
fait sans eux. Mais il fa ut qu ' iJs se manifestent. Aprs ces

chaque Algrien sera libre de dfendre son. point de vue


et ses ides, Mais cene li bert ne voudra pas dire bo mbe,
couteau o u autres mfaits, M, Fe rhat Abbas pourra
sill o nne r to ute l' Al gri e s ' il le ds ire sans auc un e restri ctio n. Apr s cette pri ode, les Al gri ens auront
c ho isir. en (Qute libe rt, j e vou s l' affirm e, entre : la
franci sation to ta le de le ur pays, s' il s le ve ulent; l'autonomi e, avec certain s attributs laisss la France tels
que: arme , conomie, enseignement suprieur, monnai e,
etc, ; l' indpenda nce J.
C 'est do nc la premjre fo is que le gnral de Gaulle
voque aussi c lairement les tro is o pti ons possibl es, qu'il
n' a pas no mmes e n Conseil des mini stres que lques
jours aupara vant. Mais c ' est encore une confidence.
Cette fo is un responsable musulman, un ho mme qui
il songe pour organiser son proj et d ' association ,
mi-chemin e nLre intgrati o n et indpendance. Le pr fet
8 e lhaddad lui rpond : <d e ne pense pas, mon g nral,
que les populatio ns soient dsire uses de se sparer de la
France. Leur dra me est pou vantable, poi gnant m me,
et il est de nOlre devo ir de les compre ndre, Solidaires
e ntre elles par des liens multipl es e t par leurs malheurs
communs, e ll es souhaite nt d ' autre part au fond d' elles1. Yves Courrire, l.tt Guerre d 'Algrie. {"heure des colonels, 1. III ,
Paris, Fayard, 1970, p. 61 5-6 16. Sur cet entretien, et dautres con versations avec des reprsentants musul mans, voir les Ml1wires d 'e!ipoir du
gnral de Gaulle, op. cil., p. 63, et le Jouma/ de Maulolld Feroolln , Pans.
Le Seui l. 1962, p. 298.

114

lecti ons, une assemble sera cre auprs du dlgu


gnra l. Elle ne sera certes pas po litique, ma is e lle
claire ra le re prsentant de la France. Voi l les grandes
lignes de ce que j'ai l' intenti on de faire ,
Le pr fet Be lhaddad s' incline lgrement, mais il
reprend la paro le face de Gaulle, so ulig ne la ncess it
de l'galit entre tous les Algrie ns pour qu ' une relle
fo rce politique no uvelle pui sse voir le jour : <d e vous
sui s infiniment reco nnai ssant, mon gnral, de l'ho nneur que VOLI S me faites. Permettez-mo i si mpl eme nt
d' in sister sur la ncessit d 'e ntrepre ndre une po litique
hardie, Po ur ce faire et po ur que cette po litique hardie
produi se son pl ein effet , so n appli cati on devra tre
confie concurremment tous les enfants de ce pays

115

DE GAUllE ET LA GUERRE D'ALGRiE

- notamment les Musulmans - et de la France, imbus de


nos principes mai s sans restriction d ' aucune sorte et
avec tout ce que cela doit comporter de devo irs, de responsabilits et de droits pour ce qui est des Algrien s.
- Je vous comprends, rpond de Gaulle. J' aj t trs
intress par cet e ntretien e t je vous remerc ie de votre
franchise. Je comprends vos difficults et votre position
personnelle. Essayez de ten ir car vous faites du bon travai l. - Vous pouvez compter sur moi , mon gnral '. )
Bien des annes plus tard, aprs la sorti e en librairie
du livre d' Yves Cou rri re, le prfet Belhaddad reviendra sur cet pi sode dans une lettre envoye l'auteur de
J'ouvrage. n crit: li est peut-tre int ressant de rappeler, pou r bien situer les choses, que, pour ma part, je
n' ai jamais cri ou prononc, que ce soil en pub li c ou en
pri v, les mots (combien trompeurs) d"'A lgrie fran aise", tant j'ava is horreur des mOlS vides de sens, et soif
de faits rels et concrets. D'o, cher ami, ma surprise et
c~lle de mes amis et des miens (que vous comprendrez
aisment. vous qui tes rompu aux nuances) d'tre cit
en tant que " Musulman fid le la France", parmi des
partisans inconditionnels de l 'Algrie fra naise, donc
opposant la po li tique du gnral de Gaulle, tel s que
MM . le Bachaga Bouale m, Djbo ur. Kaoua, etc., etc., et
- s~~rme calami t - Be ll o unis n! Je sais bien, par
ex pene nce, que pour les Franais en g nral to us les
A lgriens sont les mmes, mai s tout de mme. Car, un
Prfet - ft-il de confess io n musulm ane - ne peut
admettre d' tre "associ" un flo n " to us azimuts"
mme si pour la circonstance il avai t t affub l du titre
de "gnral"2.
1. Ibid.
2. Lettre du prfet Mehdi Bclhaddad II Yves Coorrire. 13 octobre 1971 .

116

LES SEMAINES AVANT LE DISCOURS

Le gnral de Gaull e s'adresse ensuite aux offici ers


suprieurs de l'anne. Les membres du cabinet militaire
jugent ses propos si imponants qu 'i ls les reconstituent
d'aprs des notes prises juste aprs le dpart du Gnral.
Cette reconstitution ) sera publie quelques exemplai res sous fonne d'un document estampilJ 461CMffS,
revtu de la mention trs secret et - dira la mise e n
garde - n'utiliser que verbalement pour l' informaLon
des cadres )). En voici le texte intgral , qui claire bien les
intentions du Gnral quelq ues jours de son discours du
16 septembre:
Ce que j ' ai e ntendu et vu ici au cours de cette inspection me donne pleine satisfaction. Je tiens vous le dire .
Mais le problme n'est pas rgl. Ses causes profondes
sont anciennes et de troi s ordres:
1. La situatio n fai te aux autochtones ta it insupportable dan s ce pays o la France, depuis cent vingt ans,
n'avait pas fail tout l' effort ncessaire;
2. L'affaiblissemen t de la France conscutif la di sparitio n de l'autorit de l'tat, la g ue rre, ses pripties el aux dchi rements qu ' eHes o nt provoqus;
3. La conj o ncture internati onale, une poq ue o la
plus g rande pani e de la terre est en train de s'affranchir
et o nous ne pouvons faire fi de l'op inio n du mo nde.
C'es t dans ce cadre que l' affaire algrienne a
commenc et s'est dveloppe initialement. li faut
qu'elle tourne bie n pour la France. Cec i exige que les
causes de celte situati on so ient rformes. Et to uL
d'abord e n Al grie. Nous n' aurons pas les Algriens
avec nous s' ils ne le veulent pas eux-mmes. Mme ell
la pacifiant compLtement nous ne garderions pas
l 'Algrie pour longtemps si nous Ile la trallsformions
pas defond en comble, afin d 'en fai re un pays moderne.
L'voluti on pr vue par le pl an de Constantine que nous
11 7

DE GAULLE ET LA GUERRE D'A LGRJ E

avo ns tudi doit permettre celte transform atio n sur le


plan matri el. Mais il est ncessaire aussi qu ' intervi enne
une tran sformati o n morale. L're de l'administration

indirecte des awochlOlles par l' intenndiaire des Europens


est rvolue.
L' arme a dans cette optique une tche essenti elle
re mplir. Ell e en a la possibilil car j amais e lle n'a t
auss i soutenue qu 'ell e ne l' est par le c hef de l' tat el le
gouverneme nt. Jamai s l'arme, les amles, n'ont eu une
te lle place dan s la natio n. Le chef de l'tat en est issu et
chacun sait de q ue ll e solli ci tude, de que lle passion de
l' aider, e lle est l'objet de la pan du Premi er mini stre et
du mini stre des Annes. L' arme a l une pl ace de choix
dont ,e lle doit tre di g ne. Elle J' est. Ell e doit le deme urer.
A l' ex trie ur, il y a une situati o n internati o na le presque e nti reme nt et o uverteme nl contre no us. Elle ne
c hangera pas si no us para issons devoir maintenir
J' A lgri e dans la positi o n o e lle tait vis--vis de no us.
Le mo nde e nli er doi t comprendre que ce que no us
fai sons en Algri e, ici, n'est pas une uvre de do min ali on et de conqute. 11 fa ut qu ' il co mprenne que no us le
faisons avec la population, po ur elle et par elle .
J'ai constat des progrs saisissants dans l'uvre de
pac ificatio n mene ici. Elle devra tre acheve. Ma is il
fauL qu ' elle soi l conc rti se par de gros prog rs dans le
contact entre les mes. fi y faut beaucoup de comprhension et de libralisme.
Enfin sur le plan mtropolitai n. l' opinio n de la
France accepte avec patience, courage, civ isme el aussi,
pour to ut dire en un seul mOl, avec grandeur, la part de
sacrifices qui lui est demande, avec un sens du prestige
du pays qu i est to uL fait remarq uable. Vo us avez soulig n la vale ur des lroupes et des jeunes appels. J' e ll sui s
convamcu. Je vous demande de le ur transmettre mon

11 8

LES SEMAINES AVANT LE DISCOURS

salut et l'ex pression de ma confi ance. Leurs e ffo rts sont


imme nses et les rsultats obte nus remarquables. Je salue
ici ceux qui sont mo rts et qui mo urro nt encore au champ
d' honneur dans ce pays po ur la France.
Quant vous, coutez-mo i bie n, vous tes l'arme
de la France. Vous n'ex istez q ue par elle, cause d' e lle,
po ur elle et son service. C'est votre raison d'tre. Vo us
devez tre cohrents, agissants et di sciplins. C hacun a
ses respo nsabil its son chelon. Ce lui que je sui s,
mon chelon, doit tre o b i pour que la France vive. Je
sai s que c ' est ce que vous faites et je vous en remercie,
messieurs. Vi ve la Fraoce l 1
Ce di scours, tenu devant un cercle restreint d'offi ciers
suprieurs, souli gne combien, pour de Gaulle, il n' y a pas
de solution purement miLitaire au problme al grien. li
insiste lo urdement sur J'isolement international de la
France et il demande son anne de se mettre au service
du pou voir politique. Autrement dit, qu ' elle cesse d' intervenir dans le champ publk. Une poque doit donc se termjner, celle ouverte par la batai lle d' Algeo) en 1957 et
les vnements de 1958, o l'arme avait jou un si
grand rle. Mais le gnral de Gaulle o' annonce pas directement ses offi ciers l'tape ultrieure de son plan. Au
paroxysme des o prati ons menes par le gnral Challe, il
prend ses d istances avec l' institution militaire et se mfie
peut-tre dj des ractio ns de certains officiers ...

La rencontre avec Eisenhower


D e Gaull e est peine rentr Pari s que son gendre, le
colonel Alain de Bo issieu, d irecteur du cabinet militaire
1. Charles de Gaulle, Mmoires ll'espoir. op. cir.. p. 65-66.

119

DE GAULLE ET LA GUERRE D 'A LGRIE

L ES SEMAINES AVANT LE DI SCOURS

de Pau l Delo uvri er et de Maurice C halle, confie un


journaliste que c'est l'ambassade de France Washington
qui a vive ment consei ll l'l yse, pour se concili er les
Etats-Uni s, d 'employer le tenne et d'engager la poli6que d'autodtermination e n matire algrienne. Les
dmentis, y compri s celui de Roger Frey, ministre de
J' ln fonnation, seron t entendu s comme des confimlations. Les journali stes d 'outre-Atlamique parlent en
effet dj d ' autodtennination, j uste avant la re ncontre
que le gn ral de Gau ll e do it avoir avec le prsident
amricai n, qui arri ve Paris le 2 septembre. Lors de leur
entrevue, les de ux chefs d'tat s'entretiennent longuemen t au sujet de l'A lgri e. Pour Jacques Soustelle, le
gouverneme nt a t laiss da ns l' ignorance de la dcision alo rs qu 'Eise nhower e n ta it inform l . Dan s un
tmo ig nage. il confiera : Au cours des e ntreti ens qu ' il
a e us avec Eisenhower, le gnral de Gaulle a dvoil le
plan qu ' il ne rvlait mme pas ses propres min istres.
Un journalisle amricain a, comme on dit vul gairement,
" mang le morceau" dans je ne sais plus quel journa1.
Cela a provoqu un certain scandale pannl les mini stres : "Ce n'est vrai ment pas la pe ine d ' tre membre du
gouvernement , disaient-il s, puisq u' o n dit aux trangers
ce qu ' on ne no us dit pas no us." Pour les calmer, de
Gau ll e leur a promis qu'il all ait faire un di scours dont
ils auraiem to ut lieu d' tre satisfaits 2.
Il est pourtant difficile de croire que le Gnral ail pu
ce poinl se li vrer, y compri s au prside nt des tatsUni s, alors qu'i l voulait, prcisme nt, passer par-dessus
l' arme, les mini stres, les parti s politiques ... 011 l' a vu,

rares sont ses confidences, trs peu no mbreux ses confi dents. Alors pourquo i pre ndre le ri sque de prsente r en
dtail Eisenhower Je projet d' autodternlination ?
Pour le gnral amricai n Vernon Walters, le gnra l
de Gaulle el le gnral Eisenhower o nt en fait parl des
armes ato miques, du programme nuclaire franais et de
l'effort que la France allait entreprendre. Le gnral de
Gaulle a dit ce jour-l : j'ai une arme de 500000 hommes que je vais tre obli g de retirer de l' Algrie comme
e lle a t retire d' Indochine. Si je ne lui do nne pas un
sens, une mi ssion pour les dernires annes du X~ sicle,
ce ne sera plus une arme que j'aurai en main ma is
j'aurai sur les bras 500000 mcontents en arme, et il e n
sera fait de la d mocratie fran ai se].

1. Jacques Soustelle, Vingt.huit ans de goul/ij'llre, op. cit. , p. 325.


2. Tf moignage in Jean Lacouture el Roland Mehl. De Gaulle ou
l' te n/el dfi. op. cil .. p. 274.

1. Jean Lacouture ct Roland Mehl. De Gaulle ou l'tilm lll Dfi. op. dl ..


p.275.
2. Jean-Raymond Toumoux. La Tragldie du Gill/raI. op. cit., p. 345.

120

Les jours avant le discours


Quelques jo urs plus tard, le 10 septe mbre, le Gnral ,
qui a arrt les grandes li gnes de sa nouvelle politique
al grienne, semble trs confiant. Ce jour-l, selo n le
journaliste Jean- Raymond Tourno ux, il dclare : La
g uerre est tennjne l ... ]. Hs de mande ront la paix
geno ux2 . Le 13 septe mbre, un b il an des affrontements
pour la population civ ile d' Algrie depuis le 1" janvier
1959 indique que 1 450 Musulmans et 153 Europens
ont t tus, 1 297 Musulman s et 370 Europens o nt t
blesss e t 1 653 Mu sulmans et 63 Europens ont t
enl evs. Ce bil an est en hausse sensible par rapport
J' anne 1958. Il souli g ne, s'i l en tait besoin , que les

12 1

DE GAULLE ET LA GUERRE D'ALGRIE

LES SEMAINES AVANT LE DI SCOU RS

indpendanti stes algriens, malgr les lourdes pertes


subies, sont lo in de cesser le combat face l' offensive
fran ai se. Le lendemain , le FLN annonce avoir pass
par les armes onze lgion na ires pri sonniers, la plupart
en Tunisie.
Le fil s du gnra l de Gaulle a racon t, dans un li vre
d 'entretiens, les moments intimes de la vie de son pre,
ceux e n particulier qui ont compt dans ses prises de
dcision impo rtantes. Les prparatifs du discours du
16 septembre y occupent une place partic uli re: <de le
trou ve e n train de rdiger son all ocuti on sur l'autodter
mination de l'A lgrie qu ' il pro noncera la radio et la
t lvisio n. [... 1 Ass is ses cts, ma mre comme moimme nous gardo ns bien d 'ouvrir la bouche . la fin , se
doutant que ce sil ence nous pse, il lche d'une voix
basse, presque intrie ure : "Je pense aux Franais
d 'Algrie. Je souh aiterais telle me nt qu ' ils comprennent
qu ' il leur faut partager le pouvoir dans une Algrie diffreme ." Puis, aprs un autre si lence pendant leque l,
ce la m'a frapp, il s'est dbarrass de sa tasse et de sa
soucoupe avec une rapidit tout fai t inaccoutume, il
reprend sur un ton qui veut faire o ublier son motion :
''Trve de vaine nostalgie! Une page est to urne. Les
Europens d'Algrie l'ont crite avec le ur courage et
leur savoir faire, et grce au soutien de la Mtropole . Li s
do ivent maimenant en crire une autre." Je regarde ma
mre. Son a ir me dit qu 'ell e est satisfaite de l'avo ir
retrou v com me e lle le connat: vo lon taire l .
En pensam aux Europens d 'A lgri e alors qu ' il met
la dernire main son di scours, le gnral de Gaulle sait
donc bien que c'est de celte communaut si particulire,

trs attache la France, ne voul ant pas vri tablement


sortir du stat/l quo colonial, que viendront les probl
mes. Mais on reste frapp, en confrontant tous les
tmoignages, de voir quel point il est rso lu , dte rmin tourner la page. Les Europens et certains
cercles de l'arme n' ont-ils pas pu, pas vou lu , le voir?
Cette ig norance, ou cet aveuglement volo ntaire, leur
pennettra e n to ut cas, de parler de reLQurnement ,
d' abandon , de promesses trahies ...
Le 15 septembre au soir, le gnral de Gaulle fait lire
son di scours Mi che l Debr, bien davantage pour in former son Premie r ministre que pour lui proposer une
ultime interventio n sur le texte. Le 16 septembre 1959,
le c hef de l'tat enregistre l'a1locutio n do nt o n peut dire
qu' ell e est vritablement attendue, guette, non seul emen t e n mtropole, mai s aussi e n Al grie et dans le
reste du mo nde. Aprs J'enregistrement, il reoi t l'aprsmidi des visi teurs importants, en particulier plusieurs
chefs des tats africains qui vont accder, dans le cadre
de la Communaut et de la nouvelle Constitution, l' indpendance. il reoit au ssi ses coll aborateurs habituels,
do nt le Premier mini stre Michel Debr. En fin de journe, il quitte le Salon dor, situ au pre mier tage, dont
il a fa it son bureau , et se dirige vers son apparte me nt
pri v ...

1. Philippe de Gaulle. De Gaulle.

mOIl

Tauriac. Paris. Poelet. 2005. p. 398399.

122

pre. cmrctiens avec Michel

v
Les ractions franaises
au di scours du 16 septembre

La gauche partage
L'cho du di scours du 16 septembre 1959 est considrable. De Gaulle a rendu la France son ancien
presti ge de grande nation li brale, cri t le quotidien Le
M onde au lendemai n de l' allocution. Non seulement
l' vnement fai t la une de la presse, mais il provoque
,
une trs grande effervesce nce sur la scne politique. A
gauche, la plupart des partis, de la SFIO l' UOT
(U nion dmocratique du travail , gaullistes de gauche),
approuvent la dmarche du Gnral. La gauche anticolon ialiste, trs hosti le au pouvoir gau lliste, ne rejette
pas la dmarche d'autodtermination. En revanche, le
Parti communiste se montre, ds le lendemain, franchement hostil e : ~< La prtendue "libert de choix", dclare
Jacques Duclos, et l'''autodtenll ination'' ne constituent
qu ' une manuvre politique dirige contre ceux qui, en
Algrie, luttent pour l' indpendance, et destine duper
l'opinion dmocratique en France et dans le monde.
Le lendemain, le bureau po litique du PCF fait chorus en
dnonant la politique de guerre outrance . Mai s
l' annonce de la visi te prochaine, en France, de Nikita

125

DE GAULLE ET LA GUERRE D'ALGERIE

Khro uchtchev, q ui accepte le 20 octobre 1959 l'i nvitatio n du g nral de Gaulle, va pro voq ue r une rvision
compl te de la positi on communi ste sur l'autodtermi nation. La bvue - c'est ainsi que Maurice Thorez
quali fiera la prise de positi on htive du parti - sera
rpare un mois plus tard par le secrtaire gnral,
dans un article paru dan s L'Humanit du 28 octobre
sous le titre Ngoc iation im mdiate sur la base de
l'autodtenninalion >>. Le ton y est no uvea u : U n c hangement impo rtant est intervenu , au mo ins dans les mots,
chez nos gouvern ants. Constatant en sorrune l'chec de
la paci fi cati on, le gnral de Gaulle a recon nu le droit
du peuple algrien l'aurodtenninatio n ... Le fa it capital,
c'est qu ' il a admi s que l'Al gri e, ce n'est pas la France,
pui sque le peuple a lgrien peut et doit dtennine r luim me son propre avenir. Le 3 1 octobre, Nikita
Khrouchtchev dclarera la session du Soviet suprme:
Les dernires propos ition s du gnral de Gaulle, en
vue du rg lement du problme algrien sur la base de
l'autodterminati on et au moyen d'lections gnrales,
peuvent jouer un rle important dans le rglement de ce
probl me ... La faute est confesse devant le Comit
central du PCF qui s' aligne, le 3 novembre, sa ns la
mo indre rtice nce. Les communi stes, cette occas io n,
s'engagent beaucoup pl us franchement sur le mot d'ordre
de l'i ndpendance. Jusqu' alors, ce sont plutt les slogans
ex igeant (da pa ix en Algrie qui ava ient rythm la vie
du parti, entranant d mi ssio ns, conteslali ons el engagements fran cs pour l'indpendance d' une partie importa nle de jeunes militants communi stes. Les (( po rteurs de
vali ses, qui se lancent dans un sourie n direct au FLN,
viennent alors e n grand no mbre des rangs du PeF.
126

LES RACfIONS FRANCAJSES AU DISCOURS DU 16 SEPTEMBRE

La droite bra nl e
Aprs le 16 septembre, la cohsion de la majo rit prsidentielle se fi ssure du fait des controverses sur l'aut.odtermination. Le seul pani qui adhre compltement
aux propos du gnral de Gaull e est le MRP. Cen es, la
grande masse des dputs de l' UNR (U nio n pour la
nouvelle Rpublique, le parti gaulliste) semble se mo ntrer fid le au gnral de Gaulle tout en metta nt, e n
priv, des craintes pour l' avenir. Mai s la bataille politique qui s'engage ne tarde pas rvler des divi sions
au sein m me du parti : neuf dputs gaulJi stes qu itten t
la formalion en octobre 1959. Quelques jo urs a uparavant, le 19 septembre, Georges Bidault et Roger Duchet
ont cr le Rassemblemen t pour l' Algrie franaise. On
y trouve aussi bie n des d mocrates-chrtiens que des
gaulli stes sousteIliens o u des lu s algriens favorables l'intgration . Y fi gure nt Marc Auriol , Ahmed
Djebbour, Ph ilippe Marquais, Marc Vincinguerra, JeanBaptiste Biaggi, Marce l Bidau lt, Pasca l Arrighi ou Jean
Thomazo. L'appel lanc par les parlementaires du
Rassemblement marque leur opposition totale au
processus initi par le gnral de Gaulle : L' heure est
venue de rassembler tous ceux qui veu lent mener
jusqu ' la victoi re le combat pour l'Al grie franaise.
Ds le 2 1 seplembre, le bureau politique de l'UNR
dcide d 'i nterdire l'appartenance simultane au parti
gaulli ste et to ute autre formation d'action politique et
rappelle l' engagement de chaq ue dput de soutenir
l' acti on du gnral de Gaulle.
A vec la dclaration du 16 seplembre 1959, les panisans
de l'Algrie franaise comprennent donc qu' une nouvelle
priode a commenc : l'i ndpendance de l'Algrie
127

DE GAULLE ET LA GUERRE D'ALGtRlE

LES RACTIONS FRANCAISES AU DISCOURS DU 16 SEPTEMBRE

devie nt possibl e, la soluti o n la plus probable est une


[onnule d'assoc iali o n, con fo nnment au mod le africain . Po ur auta nt, l'i nt rieur de la majorit, il s ne
peroivent pas pleinement la porte du discours pro no nc
par de Ga ulJe. fi s s'accrochent de ux ides: les mo ts
prono ncs le J 6 septembre sonl usage externe, tactique,
l' occasion de la session de l' ONU; le gnra l de
Gaulle ne peUl tre pani san que de la fran c isatio n, il
fa ut do nc faire campagne po ur la franc isation. C'est
ain si en lo ut cas que semble avoir ragi Jacques
Soustell e: Si le di scours du 16 septembre avait dfini
une politique ne varietur, destine ne plus subir aucune
Ouctuati on, n' tre entoure par aucune concession, la
panie po uvait tre j oue l . Le 16 septe mbre a u so ir, le
ministre des Territo ires e t Dpartements d 'outre-mer ne
do nne d ' a ille urs pas sa d mi ss io n, comme ce rta ins de
ses ami s l'y invitent, et part pour la No uve ll e-Caldoni e.
Le 18 octo bre, le gnral Massu dclare A lger que
l' autodterminatio n n'est qu ' un mo t charg ici d'orage
ma is ncessaire po ur l'tranger2 . San s do ute anim par
un souci d ' habilet dipl o matique, Paul De lo uvrie r
afftnne quant lu i, le 30 octobre: Je le redi s avec
fo rce, no us no us batto ns po ur une Algrie franaise.
Ainsi, l'anno nce de l' autodtenninati on, qu i appara t
aujourd 'h ui co mme un tournant dcisif, ne marque pas
une rupture pour fOus les partisans de l'A lgrie franai se.
Nombre d' entre eux, l'image de So ustelle, ne rompront

avec le gnral de Gaull e que plusieurs mo is plu s tard ,


au dbut de J' anne 1960, aprs la (semai ne des barri cades l . En revanc he, pour ceux qui , droite, veul ent
une pai x ngoc ie e n Algri e, comme pour une grande
partie de la gauche, notamment sociali ste, la dc laratio n
d u 16 septe mbre est per ue comme un virage maje ur.
Elle marq ue le dbut d' un no uveau cycl e, qu i s'achvera
en novembre 1960 lorsque de Gaulle parlera o uvertement,
pour la premi re fo is, d ' une Rpublique al g rie nne.
De leur ct, les ultras de l'Algri e franaise crie nt
la trah ison , clame nt qu ' il s ont t dups. Il s souli g nent q ue les principes proclams lo rs des jo urnes de
mai-j uin 1958 sont re mi s c n cau se, pui sque l'AJgri e
franaise n'est plus une v idence, mai s devi ent une
question rfrendai re. L 'ex trme droite do nne to ut de
suite de la voix et Jean-Marie Le Pen, dput de Paris,
me mbre de la commission de la Dfe nse natio nale, qui
se tro uve en mi ssio n d 'i nspecti o n e n AJgri e, dclare
aprs le d iscou rs radiotlvis du gnral de Gaulle:
Ri en de no uveau dans celte dcl arati o n depui s cell e de
la paix des braves, sinon qu ' auj ourd ' hui la positi on du
gnra l de Gau ll e est e ncore plu s en retra it. ri sera
trs d iffi ci le de faire ad mettre aux Franais que
MM . Bo ussouf, Abbas, 8 e lkacem et autres pui ssent se
prsenter aux lecte urs sous la protecti on de la poli ce.
De plus cette offre est absol ument contraire aux rgies
du dro it public et du droit pri v. Cette dcl arati on est
mes yeux incapabl e d 'obtenir la redditi on du FLN, par
contre, ell e inqu itera lgiti mement les Franai s de
quelq ues comm unauts qu' il s soie nt, qui avaient pens
une bonne fois pour toute. btir leur avenir dan s l'Algrie
franaise. Personnellement, la po liLique du gnral de

1.. Jean Lacouture et Roland Mehl, EH GWjfll! 01/ L'tIen/el dlfi,


op. Clt., p. 276. Dans Vingt.huit ans de gaullisme. Jncques Souslclle tcrim :
.. Jamais reloumemcnt plus complel n'a l excut INIT un cher d' :IUI. qui
n;ven u au ~u v~ r .dans des circonslance.~ drJ.maliques. pour s'acqulteT
dune cenarne mISSion, a dtcid de faire exactement le cOlltraire. Vingt .
huit ans dl! gaullisme, Paris, J'ai Lu, 1971, p. 93.
2. Jacques Massu. Le Torrent et III Digue. op. dt.

128

1. Voir chapitre vu.

129

DE GAULLE ET LA GUERRE D'ALGRJE

LES RACTIONS FRANAISES AU DISCOURS DU 16 SEPTEMBRE

Gaull e n' a absol ument pas mo n accord. Je prciserai ma


pos iti on quand le Premier ministre voudra bien daigner
soumettre sa politique ou celle qu'il est charg d'appl iquer au Parl ement fran ais sa prochaine runion . En
outre c'est vraiment une vue de l'esprit de croire que la
France pourra explo iter les richesses du Sahara au Lravers
d' une Algrie indpendante, e t so us le prtexte que nous
avons nous-mmes dtect et exploi t ces richesses l.
On lit dans cette dclarati o n du dput Le Pen tous les
thmes de mob ili sati on des ac ti vistes de l 'A lgri e
franaise: re fu s de tOUle ngoc iati on, volo nt de soumettre le FLN et antigaulli sme farouche.

la une de L'cho d 'Oran, Pierre Laffont cri l :

Les Europens dsillusionns


En appare nce, Alger est calme aprs l' all ocuti o n du
gn ral de Gaulle. Le lendemai n du d iscours, la presse
en Algrie ne refl te d'aill eurs pas vraimen t les crai ntes
e uropennes. On peut li re dans L'cho d 'Alger du
17 septembre: IJ n'est pas un Algro is possesse ur
d' un posle de radio ou de tlvis ion qu i n'ait in vit hi er
soir ses vois in s el ses ami s entendre la dclaration du
gnral de Gaulle. Dans les brasseries, les cl ients attards
ont cout aussi attentivement ce discours au terme
duque l ils se sparre nt sans longs commentaires. On
peut donc d ire qu'Alger est reste calme, bien que, e ntre
20 h 30 et 2 1 heures, notamment rue d' Isly et rue
Michelet, quelques klax ons rappelaient la po pulatio n
le serment du J 3 mai e n scandant "A lgri e fra naise".
1. Repris dans L'tcho d 'Alger, 17 septembre 1959. Sur la position de

J.-M. Le Pen. voir J Guerrt! d 'Algi rie por ses aClellrs f rallais. us car.
nets de Hartmllt Eisulilums, Alger, &litions Casbah, 2009. p. 307-329.

130

Accepto ns le pari ,) Et sous le titre Calme, sang-froid


mais rsolution , Alain de Sri gny, l' un des leaders
d'opinion les plus influents de la co mmunaut e uropenne, crit un di torial important dans L 'cho
d'Alger du 17 septembre l . Conune Jacques Soustell e, il
veut d ' abord se montrer rassurant. Les ponts avec le
g nral de Gau ll e ne sont pas encore co ups: Aprs la
dclaration du gnral de Gaulle, le FLN doit au moi ns
perdre un espoir : jamais la France ne consentira traiter
du destin de l' Algrie avec son pseudo-gouvernement,

Sur ce pomt, le chef de l' Etat a t trs net : ri n' y a


aucune c hance, a-t-il dit, que la France se prte un
arbitraire, Mais A lain de Sri gny qu itte rapidement sa
neutralit bienveillante, 11 VOi l bien qu ' une poq ue nouvell e dbute: S ur le reste, le gnral de Gaulle n'a pas
t moins clair. La limpidit de ses propos tranche
mme avantageusement sur l'obscurit de ceux qu ' il
te nait depui s plusieurs moi s. Malheureu se me nt , nous
n'y trouvons gure d'lments propres dissiper nos
inqui tu des, Au contrai re. Le gnral de Gaull e, en
effet, considre que l' Algrie doit fixe r son destin par la
voie d mocratique. 11 ne conteste pas toute valeur ce
propos, ni au rfrendum du 28 septembre 1958, ni aux
lections qui o nt suivi . Mai s, visiblement, ces consultations populaires ne lui parai ssent pas pleinement sati sfaisantes, el c ' est pourquoi il remet en questi on ce qui ,
notre sens, tait rgl, Que propose-t-il alors ? U propose
aux Algriens de se prononce r, quatre an s aprs le rtabli ssement complet de la paix - c' est--dire au mo ment
o l' on dnombrera moi ns de deux cents morts violentes
par an - entre troi s sol uti ons : la scession, qu ' il estime
1. Voir le texle complet en annexe, p. 258.

131

DE GAULLE ET LA GUERRE D'A LGRIE

LES RACfIONS FRANCAISES AU DISCOURS DU 16 SEPTEMBRE

invraisemb lab le el, si elle se ralisait, dsastreuse; la


francisation, que nous nommons ici in tgrati on, et l' association assonie d ' un fd rali sme interne. Entre ces
deux dernires solutions, le gnral de Gaulle n' indique
pas sa prfrence, encore qu'ayam cit e n dernier lieu la
formule de l'association, il ail sembl montrer pour ell e
une certaine inclination. Ce la d'ailleurs n'est pour
aujourd ' hu i qu'un dtail. Ce qui est grave, c'est qu le
gnral de Gaulle: 1) tienne pour poss ible - encore
qu'i l ne veui ll e pas s'arrter une telle ventualit - la
scession d'une parti e de la Rp ublique; 2) qu ' il tienne
galement pour possi ble, vo ire pour souhaitab le, la parti cipati on des chefs de la rbe ll ion, de tous les rebelles
sa ns di stincti on - "quoi qu' il s aient fait", prcise-t-il -
la vie publique de l' Algrie; 3) qu ' il tienne dj l'Algrie
pour une e ntit distincte de la France.
Alain de Srigny termine son texte e n appelant les
Europens la mobi li sation. La bataille commence:
Que cepend ant nos concitoyens ne se laissent pas aller
au dsespoir. Si amre que soi t leur dception, qu'il s ne
lai ssent pas entamer le roc qui s'est fonn le J3 mai et
les jours suivants, lorsq u'i ls ont proclam leur volont
de rester franais et lorsqu'i ls ont en te ndu le gnral de
Gaulle lui -mme leur en donner acte. Calme, sang-froid,
mai s rsolut io n. Depuis cent trente ans, l' hi stoire
d ' Algrie se confond avec l' histoire de France. Ce n' est
pas le mot "fi n" qui s' inscrira sur cette nouvelle page
qui s'ouvre.
D'aulres courants eL associations partagent la mme
logique. Il s ne se font plus d'illu sions. Hs affirment des
principes mai s se prparent la mobili sation. Ain si, le
Com it d'ente nte des anciens combattants d' Algri e
aprs avoir e ntendu les paroles du chef de l' tat pre nd
acte de l'affirmation clairement exprime qu'aucune

ngociati on n'est envisage avec l' organisation extrieure rebell e. Proteste lorsque le chef de l'tat rduit
une simpl e in tention le 13 mai , le rfre ndum , les lections faisant ains i bon march de tou s ceux qui som
morts pour affinner leur foi el de tous ceux qui, bravant tous les risques, confinllent par leur atti tude courageuse leur option et leur adhsion la France. Conteste
que l'on puisse offrir la scession des dpartements
faisant constitutionnellement partie de la RpubJjque.
Raffirnle sa confiance en les lus de J' Algrie franaise
qui , plus que jamais, doivent faire "le reste" et dont il s
atte ndent une action nergique dans le cadre des institutions d mocratiques du pays. Et de mande com ment le
chef de l' tat pe ut attendre des Algri ens de tou Les
confessions ayam dj vcu cinq ann es de larmes e t de
sang, autre chose que de la conste rnati on, lorsqu'il le ur
propose, aprs d'autres annes de peines, d' inquitude
et d' indc ision, un choix allant jusqu' la scession,
alors qu'avec l'anne iJ s savent que la victoire dpendait
d ' une affirmati on.
La tranquillit qui suit immdi atement l'all ocution du
gnral de Gaulle est donc trompeuse. C'est bientt la
colre qui va s'emparer d'Alger. L'oppositi on la
dclarati on du 16 septembre s'organi se rapidement Une
agitation aussi grande que celle qui prcda le 13 mai
1958 secoue la capitale. Les colonels et les activistes
repre nnent le urs concili abul es. Leur but: faire revenir
de Gaulle sur l' autodtermi nation, par LOuS les moye ns
ncessaires. D'autant que la rpon se du GPRA J'autodterm inati on, qui sera connue le 28 septembre l , va attiser encore le courroux des Europens. Son prsident,
Ferhat Abbas, prend acte du droit des Algriens l'auto-

132

1. Voir chapitre suivant.

133

DE GAULLE ET LA GUERRE D'ALGRIE

LES RAcrlONS FRANAISES AU DISCOURS DU 16 SEPTEM BRE

dtermination reconnu par le gnral de Gaulle, mai s


estime que le libre choix ne peut s' exercer sous la
pression d 'u ne arme d'occupation ",
Les ractio ns des parlementaires algrie ns, que l' on
peut lire dan s la presse d' Algrie, sont, e ll es aussi, trs
vives , Pour M , Lardji, dput de Blida : C'est une
dclaration qui no us inqui te et qu i donne l' espoir aux
autres, Roger Marcellin , s nate ur de Ti zi Ouzou, no n
('C nu l'abstenti on par dcis,io n de groupe, dclare:
C'est impensable, c'est aberrant. Lors de son voyage en

Guy Mollet, prsident du Conseil, passe la postrit

1958 en Algrie, le gnral de Gaulle avait dit qu ' il n'y


avait dans cene province que dix millions de Franais
part entire et qu 'i l tait impensable que cette qualit soit
re mi se en cause, On ne comprend pas dans ces condition s
pourquoi no us faiso ns e ncore tuer nos enfants e n Algrie,
si c'est pour arriver la scessio n. De toute faon il y a
actuellement plus de quatre millions d' Algriens sans
compter la majorit mtropolitaine et l' arme q ui n' accepteront jamais de se prter un tel machiavli sme . )}
Mai s to us ces leaders de l' Algrie fran aise vont bientt
tre dbords par d'autres groupes, courants et individus
qui s'apprtent se lancer dans une terrible surenchre.

Les activi stes mobilis s


Ds le 17 septembre, le MPI3 (Mouvement populaire
du 13 mai) s'lve avec ho nte e t indi gnation contre la
pro position de "scession", vritable insulte nos morts
et atte inte notre dig nit de Franais , Ce mo uvement
e st diri g par Robert Marte l, viti culteur de la Mitidja
tab li Chebli, une trentaine de ki lomtres au sud
d ' Alger. Martel est un activiste connu : il avai t o rgani s
Alger, le 9 fvrier 1956, la man ifestation d' hostilit
134

sous le nom de journe des tomates.


Des form ations paramilitaires sont mi ses sur pi ed. Aux
Units territori ales (UT), regro upant les milliers d 'Europens chargs de missions de protection, mobiliss deux
jours par semaine, vient s' ajouter la milice de Jose ~h
Ortiz, d' abord garagiste puis tenancier d' une brasse~ e
sur la place du Forum, Ortiz est l' initiateur d' un Com n
d' entente des mouvements nationaux compos des responsables de l' Associatio n gnrale des tudi ants, du
Mouvement d mocratie chrtie nne et musulmane et
du FNF (Front national franais). Aprs le discours du
16 septembre, il entend devenir l'un des plus influents
meneurs politiques des parti sans de l'Al grie franai se.
Po ur nous, dsonnais, c'est la valise ou le cercueib),
dclare-t-il. La fonnule deviendra clbre (et sera, plus
ta rd, attribue aux indpendantistes algriens). Ortiz dira
dans ses mmoires toute l'importance du di scours du
16 septembre, sa conviction que tout bascul e ce mo ment
prcis: Un seul mot me fail bondir: autodtermination,
Nous voil reve nus au fameux droit des peuples disposer d' eux- mmes, Mais e n fo nction de quels critres?
Les minorits ayant rendu salubres des territoires, ayant
fond au prix du sang et des larmes un pays riche et prospre, qui ont ainsi penni s aux autochtones de cr~Lre et
de multiplier (la po pulation musulmane a qUllllupl
depui s 1830), vont voir leur nationalit franaise dpendre du rsultat d' un vote! Ma pense se rvolte . Je sens,
je sai s que c'est cela l' inacceptable. Ma dtermination es~
pri se, je ferai tout pour ne pas en arri ver ce stade qUi
mettra en jeu "intgrit du territoire l ,})
1. Joseph Ortiz. Mon combat pour f'A/giriefranaise. Paris, Curulchel,
1998, p. 11 6.

135

DE GAULLE ET LA GUERRE D'ALGRIE

LES RACTIONS FRANAlSES AU DISCOURS DU 16 SEPTEMBRE

D' autres hommes se trouvent ct d' Ortiz, comme


Marcel Ronda, offi cie r de rserve et fabri cant de pantoufles, secrtaire gnral de la Fdration des Units
territoriales, Jean-Claude Pe rez, jeune mdecin qui sera
l'un des principaux respo nsables des commandos OAS
Bab e l Oued, qui croi t la thorie du complot fom e nt
par le capitalisme internatio nal pour en finir avec le
peuple europen d' Algrie , o u Pierre Lagaillarde,
lieutenant parachulste de rserve, lu dput d ' Alge r en
novembre 1958, Le 1'" octo bre 1959, ce dener multiplie
les harangues la tribune de l'Assemb le nationale :
Nou s venon s d ' aborder une tape dcisive du processus d'abandon, Le Parle ment doit choi sir entre l'Algrie
franaise e t le gn ral de Gau ll e. En reconnai ssant
l'A lgri e la vocation l' indpend ance, le gnral de
Gaulle a donn au FLN une victoire morale essentielle.
Choi sir e ntre l'Algrie fran aise et de Gaull e ... Les
activi stes civil s ont-il s jamais vraiment cru en cet
homme qui s'tait oppos au marchal Ptain en 1940 ?
Ou bien se sont-il s rellement senti s trahis par un de
Gaulle qui souhaitait, ds le dpart, mener l'Algrie sur
la voie de l' ind pendance ? Morland, Barang et
Martinez, tro is hauts fo nctio nn aires qui , sous pseudonyme, retracent l' histoi re de J'OAS , crivent que si les
ultras comprenne nt un peu tard les intentions du
Gnral , un peu de culture politique, ou un peu de
mmoire, leur aura it parg n ces dsillusions , car {( ds
J'arrive de De Gaulle au po uvoi r, les pos itions taient
clairement pri ses de part et d' autre l . Quant Pasca l
Gauchon et Patrick Buisson , ils estiment que de Gau lle
n'a j amai s cru l'intgrati on, qu ' il co nfond d ' aill eurs

avec l'assimil ation [... ]. C ' est le "pril/ce de l'quivoque", selon la formule du mini stre Robert Buron. li s
ci tent galement de Gaulle confiant Mauriac: J' ta is
pani san de l' indpendance l .
Po ur ses adversaires les plus virulents, de Gau lle aurait
m me brad l'A lgrie par haine des pieds- noi rs et
dgot des Arabes. Ainsi , le docteur Perez n' hs ite pas
affimler que de Gaulle tait anim l'gard des
Franais d' Alg rie d' une haine nvrotique: haine de les
avoir connus gi raud stes en 1943; haine d' tre leur
db iteur, car il leur devait son re tour au pouvoir en
1958; haine de l'intgration qu ' il a refuse avec une
rpul sio n te lle qu ' on peut aujourd ' hui se poser cette
questi on : Oil se situait le racisme 2 ? Le di scours du
16 septe mbre 1959 marque une rupture telle qu ' il ouvre
la voie l'ind pendance, Les parti sans de l'Algrie
franai se, dans leur maj orit, ne le lui pardonneront pas.
L' ho mme du 18 Juin va dsormais cristalliser toute le ur
hostilit. De Gaulle devient le sy mbole ho nni de la politique d 'abandon et l'homme abattre - au sens propre
- pour to us les activistes.

l. Barang, Morland, Martinet, Hisloir~ de l'Organisation am,

secrte, Paris, Julliard, 1964, p. 128 129.

136

L'arme dsaronne
Au sein des trois tats-majors de divisions te rritori ales d' Oran, Al ger et Constantine, qui composent la
x~ rgion militaire, les officiers taient impatie nts d'entendre le message d Jjvr par le gnral de Gaulle, Dan s
les campag nes al griennes, qu 'on appell e le bled , les
1. Patrick Buisson et Pascal Gauchon, OA S, Histoire de la rb'Stanc~
frollail'e ~n Al8 ri~ , Paris, Jeune Pied Noir. 1984, p. 15 16.
2. JeanClaude Perez, Le Sang d 'Algrie. histoire d'//Il e trtlhiSOII pernumente. Paris, ditions du Camelot. 1992, p. 14.

137

DE GAULLE ET LA GUE RRE D 'ALG RIE

LES RACTIONS FRANAISES AU DISCOURS DU 16 SErTEMBRE

chefs et les hommes de troupe, engags dans les oprations dcides par Mauri ce ChalJe, ont cout le discours
du prsident de la Rpublique, regroups amour de leur
poste tran sistor. Dans les bureaux de comm andement
d ' units, dan s les casernes o u les campements, rares
sont ceux qui devinent que ce d iscours peut changer le
cours de le ur vie personne ll e, autant que le sort de l' A lg ri e. Pour certa ins dans les rangs l'arme, le malen te ndu se poursuit aprs le di scours l . Mai s pour d 'autres,
l'he ure du choix a sonn.
Tandi s que dans l'ensemble, les officiers gnraux et
suprieurs de l'arme de l'air, de la marine et de l'anne
de te rre s'abstie nnent, prudemment, de commenter la
no uvell e orientation pri se par de Gaull e, une poigne
d' hommes re nclent tout de sui te. C ' est le cas du gnraI Jacques Faure, ancien de la France libre, gnral de
di vision depui s 1958, la tte de la zone oprationnelle
de l' Est algroi s, do nt la force principale est la 27e di vi sio n d' infanterie alpine. la tte des S"" bureaux de
l' arme, le colonel Jea n Gardes. l' un des plus enthousiastes intgrationn istes parmi les officiers, rvant de
j ustice et d'galit entre to us les hommes d' Algrie, qui
contr le la fdratio n des UT, tire quant lui du di scours de De Gaulle une sy nthse pri vilg ianl la franc isation . n obti ent du gnral C halle la penni ssion de
faire courir ce bruit dans les rangs de (' arme. Cette solution a, bi en sOr, sa prfre nce. [J rejoi ndra l'OAS quelques mois plus tard. Le colone l Antoine Argoud, arri v
en Algrie en 1956, al'fecl au 3' rgiment d'Afrique,
officie r de c aval e ri e, se pose, lui , e n dfen seur de
l' Occ ident chrtie n. Argoud est ce lui q ui crira en 1974

dans son li vre La Dcadence, l'Imposture et la Tragdie


qu'en Algrie la guerre est totale , qu ' aucune considrati on mo rale ne limite l'emploi de la force e t que
la torture est un ac te de violence au m me titre que la
balle du fusi l, l'obus, le lance-flamme, la bombe, le
napalm ou le gaz l ). U estime que de Gaulle vient
de sonner le g las de l'Algrie franaise. Autre mystique
de l'Algrie co loniale, le colonel Broizat, qu i commande
le 1" rgiment de chasseurs parachutistes, va entre r en
contact avec Jo Ortiz, le cafetier du Forum. Bien que
leurs idaux soient profondment diffre nts, ces ho mmes
vont s'u nir pour tenter d ' atteindre le mme objectif :
Sauver l'A lgrie franai se. Pour eux, il faut refaire le
13 mai. Et il faut gagner tout prix .
Reste qu ' aprs le 16 septembre, l'arme, dans sa
maj ori t, est sans doute davantage proccupe par la
g uerre qu'elle mne que par la nouve ll e politiq ue du
gn ral de Gaulle. Sur le terrain, e lle est tout entire
ses combats et sa pacification . Et puis, si autodte rminatio n il doi t y avoir, eUe doit conduire une option
fran aise. L'arme n'est-ell e pas l pour la faonner?
L' interprtati on du d iscours du 16 septem bre par le
gnral Challe est symptomatique de cet tat d'esprit.
C halle est persuad qu ' il s'agit d'une man uvre pour
dsamler l'oppositio n de l' ONU et n'hsite pas dclarer
ses offi c iers, le 26 octobre, qu' il s se battent po ur que
l'Algrie reste terre franaise . ce propos, le gnra l
Jo uhaud, qui, avec Challe, sera la tte du putsch d' avril
196 Il, crit dans ses Mmoires .- Le gnral Challe,
qui je confiais mes doutes, me rpondra : "C'est l'anne,
1. Antoine Argoud. La Dlcadence, /'lmposlIIre et la Tmgldie, Paris,

1. Voir Philippe Ratte el Lauren! Theis, Li/ G/terre d 'Algrie ou le


Temps des mlprises, op. cit., p. 242.

138

Fayard, 1974, p. 147.


2. Voir chapitre VII.

139

DE GAULLE ET LA GUERRE D'ALGRIE

LES REACTIONS FRANAISES AU DISCOURS DU 16 SEPTEMBRE

donc mo i, qui dtenninera la rponse au rfrendum ."


C hall e croit pouvoir inflchir la politique de de Gaulle,
alors que ce dernier restera inflexible 1. En mme
temps, Ma uri ce Chall e, dans son di scours du 26 octobre, sorte de rpo nse la dclarmi on du 16 septembre,
sent bien qu'il fau t sortir du statu quo. Aprs avoir lo nguement expliqu comme nt il fa llait dvelopper son
plan d'crasement des maquis rebelles , il note: Les
Musulm ans, qui sont nos partisans, que nous contrlons,
ne son t pas majeurs parce que, avec la meilleure volont
du mo nde, no us les avons te nus et no us les te no ns
e ncore en tutelle. Ce n'tait d 'a iJleurs pas une erreur et
ce n'est pas encore une erreur partout. Mai s cela pourrait devenir un e e rreur grave, parce qu 'on n' oppose pas
une majo rit en tutell e une minorit qui s'est libre
les armes la ma in sans que la seconde gagne forcment, mme si son appareil militaire est dficie n!. Si
nous fabriquons des hros de la rsistance, une bonne
panie du monde musu lman sera avec eux 2 .)) Jacq ues
Massu partage le point de vue de Maurice Challe. Quant
Andr Zeller, autre grand chef de l' anne au moment
du discours, il approuve l'anal yse d'Antoi ne Argoud.
Comme en mai 1958, des rumeurs de complot
foment par les ultras et quelques officie rs contre les
tratres de Pari s c irculent : la dmission de dputs
algriens pourrait tre le signe d'oprations sur Alger.
Ces bruits sment l' inqu itude chez les responsables de
la dlgation gnrale et au sei n du gouvernement. Paul
Oelo uvrier sait dans quel tat d'esprit se tro uvent certains
colo nels, dsormais pr ts to ul. fi sai t aussi que rien ne

se produira tant que le gnral Massu , peru comme le


dernier garant de la politique du gouvernement en
faveur de l'Algrie fra naise, parviendra tenin) la
si tuation au sein de l'arme. Mais pou r combien de
te mps encore ? D'autant que le dlgu gnral s'a peroit rapidement que Massu est prisonnier de ses colonel s e l que Joseph Ortiz se sert de lui. Au cou rs de ses
conversations bimen suelles avec le chef de l'tat, Paul
Oelouvrier s'efforce de lui faire partager ses craintes.
Mai s de Gaull e ne c roit pas une rbellion mil itaire,

1. Edmond Jouhaud, Ce que je n 'a; pas dt. Paris. Fayard. 1977,


p. 114.
2. Maurice Challe. NOIre rb'olle, Paris, Les Presses de la Cil, 1968,
p. 130.

140

Pourtant, lors du dbat parlementaire du 6 octobre 1959,


le gnral C halle parle de pacification intgra le ,
signe d'un raidissement de l'arme, qui ne veut pas
e ntendre parler de ngociations et veut po ursu ivre la
guerre jusqu' la victo ire par les armes ...

De Gaulle libr
Le lendemain de son di scours, le gnral de Gau ll e se
rend dans le Nord et le Pas-de-Calais, Veut-il , tout de
suite, faire, en quelque sorte, plbisciter sa dclaration
du 16 septembre? Vraisemblablement. n est toujours
trs attentif aux raction s venant des profondeurs de la
socit, par-del les querelles politiciennes. En visi te
officie lle Calais, il reconnat les rues, les places. LI se
souvie nt de ses premiers pas, un soir, prs de quarante
ans auparavant, q uant il rencontrait pour la premire
fois Jacques Ve nd roux, qui l'atte ndait devant la gare
afin de le conduire ce dner familial o il all ait tre
accue illi par les parents d' Yvonne Vendroux , sa future
po use, Et maintenant, e lle marche ses cts au mil ieu
d' une ro ule entho usiaste. U e mbrasse les en fants, visite
les usi nes, les fils de Calais. Des o uvriers l'entourent,

141

DE GAULLE ET LA GUERRE D'ALGRIE

d'autres ren versent les barrires po ur se prcipiter vers


lui . Le peupl e le comprend et l' approuve. Il e nto nne La
Marseillaise, que la fou le reprend pleins poumons.
Quand il retrouve Pari s, il est de nouveau prt supporter
le fardeau qui pse sur ses paules. Il sait q ue le GPRA lui
donne acte du principe de l' autodtennination, mais refuse
la prsence d' une anne d' occupati on . JI ne peut
admettre l' ultimatum des fellaghas ). Et sur l'autre bord,
il ya les politicards (mili taires compris) qui veulent
l'exterminatio n du FLN, comme si elle tait poss ible! n y
a ceux qui rvent de batailler avec les indpendanti stes
dans une surenchre absurde. [1 crit alors Michel Debr,
dont il imagine les dchirements et la hanti se d'avoir
dfendre cette po litique d'autodte rm ination deva nt
l'Assemble nationale. Au no m du c iel, soyons de sangfroid, lui dit-il. Ne nous metto ns pas au plan des
malheureux de Ferhat Abbas et ne polmiquons pas avec
eux. Lai ssons-les dire qu'il y a un millio n de morts en
Algrie et tro is milli ons d'interns b> Lorsqu ' il se rendra
devant la reprsen tation nationale, qui doit se pro no ncer
sur la po~tique algrienne du chef de l' tat, il demande
son Premier ministre d 'tre serein et assur' .
la fin de l'aprs-midi du 15 octobre 1959, on
apporte au chef de l' tat les rsultat s du
vote: 44 1 voix
,
po ur le go uvernement' et 23 contre. A l' Assemble, la
politique d'autodtermination est approuve. Mais deux
camps vont se former, do m la li g ne de partage sera l'acceptati on o u le refus du di scours du 16 septembre et de
ses implicati o ns. Po ur le camp du refu s, to us les moyens
seront bon s po ur modifier rad icale ment la po litiqu e
algrienne du c hef de l' tat.
1. MIDI: Gallo, IR Gaulle, fe premier des Fral/ais, Paris. Pocket.
2(XX), p. 329.

VI

Les ractions algriennes,


troubles et certitudes

Rapports de force
R uni s rue de Savoie, Tuni s, dans la villa de Ferhat
Abbas, les membres de la direction du FLN ont pr~t
une orei lle attenti ve au discours du 16 septembre. Mals,
pri s par surprise, il s vont tarder fai re connatre leur
rpon se. Car au mo ment o de ~aul.le prop?se u~e
avance dci sive vers l'autodtermm atlo n de 1 Algn e
el va jusqu' envisager, certes pour la rprouver, ~ ' hy~
thse de l'indpe ndance, ces ho mmes ont l' espnl agit
par d'autres proccupations.
En ce mois de septembre 1959, le tableau des .rapports de fo rce au sein des mo uvements indpendanti stes
algrien s s'avre passablement chaoti~ue. A~ centre de
la toile, le FLN, fond cinq ans plus tot, est mcontestableme nt en position dominante . n "a emport sur son
grand ri val, le Mo uvement nati onali ste algrie n (MNA)
de Messali Hadj , l'issue d'u ne lutte sanglante, do nt I~
massacre de Melouza, dan s la nuit du 28 au 29 mm
1957 illustre toute la violence. Dans ce village de
Kab;lje, un comm ando d'une unit de l' ALN , diri.g ~ar
un ancien soldat de la Wehrmacht, Mohammed! Sa!d,

143

DE GAULLE ET LA GUE RRE D'ALGRIE

avai t li quid, en une nuit, trois cent soixante-quatorze


hommes coupables de sympathies messalistes.
Mais le Front de libration nationale, m par une
stratg ie qui vise balayer toutes les autres tendances
n a~iona listes pour s' imposer comme seul opposant la
pUI ssance coloniale, est lui-mme travers par de profondes lignes de fractures. Sa structure est clate en
plusieurs ccn.tres de pouvoir et de lgirimit, gographiquement lOigns les uns des autres. Le FLN de la
Fdrati on de France, ce lui des usines et des cafs de la
rgion parisienne, de Longwy, de Lyon de Marseille
se dis~ingue d,u FLN des djebel s, des vill~ges, dans cett~
Algne o pres des tro is quarts de la population musull11~ne vivent encore dan s les campagnes. Aux maqui s,
qU'I mnent l ~ rude combat sur le sol algrien, s'ajoutent
les forces qUI oprent depuis la Tunisie el le Maroc runies dans l'anne des frontires. Et, dans les rsi d; nces
et les htels de Tu~i s,. de Carthage, du Caire, sige .le
Gouvernemen t provIso ire de la Rpublique algri enne.
En 1959, la si tu ation mil itaire es t, par ailleurs loin
d 'tre bri ll ante. Les combattants de l'intrieur subj'ssent
le poids crasant de la machi ne de guerre franaise, qui
menace de leur faire mordre la pouss ire l . Maquisards
privs d'armes ~our se battre, cadres dmoraliss, chefs
hants par la cramte d'infiltrations, l'anne d' Algrie traverse une an ne noire. En Kabyli e, Arnirouche l'ancien
bijouti er rec~nverti en redoutable chef de gue;re, s'est,
~uelq~es mOIs a~paravant, laiss intoxiquer par l'anne
franaJse. En relachant des prisonni ers convaincus de la
prsence de tratres dans leu rs units, cell e-ci est parvenu~ entraner I~ colonel dans des purges effroyables,
qUI ont dsorgams son anne. Quand il est abattu par
1. Voir chapitre IV.

144

LES RACTIONS ALGRJENNES, TROUBLES ET CERTITUDES

les forces franaises en mars 1959, des rum eurs de


trahi son se rpandent parmi les combattants ... En quatre
mois, la wilaya 3, celle de Kabylie, perd elle seule
5000 hommes, 54 % de ses cadres, 35 % de ses armes
de guerre, 44 % de son armemen t automatique. La
guerre, sur l'ensemble du territoire, est terrible pour les
Algriens. Le 18 avri l 1959, Mi chel Rocard , alors jeune
haut fonctionn aire, avait adress au garde des Sceaux un
rapport critiq ue sur les camps de regroupemelll de personnes dplaces en Algrie. Les barrages lectrilis,
difis le long du Maroc et de la Tunisie, maintiennent
le blocus qui isole les maqu is de l'intrieu.r >>. Ceux-ci
sont en colre. Et les popu lalions so nt lasses. Le GPRA
fait parvenir, dans des conditi ons trs difficiles, annes,
muniti ons, mdicaments l' intrieur du pays. 11 tente de
desserrer l'tau, au prix de lou rdes pertes. La partie est
donc particu li rement difficil e sur le terrain de la lulle
arme. Qu'en est-il sur le plan politique?

Les IUlIes de pouvoir au sein du FLN


En seplembre 1959, le GPRA est un thtre o se
jouent, sur scne et en couli sses, des luttes de clans et
des affrontements san s merci. Ferhat Abbas, prsident
du GPRA depu is se ptembre 1958, est loin de reprsenter une figure inconteste. li n'est en aucu n cas le chef
d' une directi on unifi e. Ancien pharmacien de Stif,
la faconde tOUle mridionale el l' accent claironnant, il
possde une bonhomie qui permet avant tout de rassurer
les Franais. C'est un homme de compromi s, un modr,
comme l' atteste son pass. Abbas a particip activement
au mouvement Jeu ne Al grien, qui rclamait, jusqu'en
1936, l' galit des droits dans le cadre de la souverai net
145

DE GAULLE ET LA GUERRE D'ALGRIE

LES RACTIONS ALGRIENNES, TROUBLES ET CERTITUDES

fran aise, Dan s L'Emetlle du 23 fvrier 1936, il avait


utili s une formule qui lui sera beaucoup reproche: Je
ne mourrai pas pour la patrie a lgrienne, parce que cette
patrie n'existe pas. Je ne l'ai pas dcouverte.)~ En 1954,
il croyai t encore une solution politique, proche de
l' autonom ie, et il ne s'est ralli secrtement la lutte
anne du FLN qu 'en juin 1955. Quelle diffrence entre
cet ho mme au visage all ong et osseux, au nez aqu il in
soulign d'une peti te moustache la C harli e Chaplin ,
dont les bonnes manires d isent la bonne ducation. et
un Krim Belkacem, fils de garde champtre, trapu et
cOUltaud, la voix roca.ill euse, entr dans le maqui s ds
1947 el deux foi s condam n mort par les tribu naux
franais! Entre ces deux leaders, l'cart gnrationne l
recoupe une diffrence de cul ture politiq ue. Ferhat
Abbas est n en 1899, Krim Belkacem en 1922. Le premier a conn u les deux guerres mondiales et il est moins
enclin la violence politique que Krim et les autres
reprsentants de la jeune gnration. Surgie aprs le
massacre de Stif el les vnements )) de mai 1945.
celle-ci s'est rassemble sous la bannire de la rupture
radicale avec le prsent colonial. Elle en est venue
fai re de la lutte arme un principe absolu. Autant Ferhat
Abbas a longtemps plac ses espoirs dans la France
ida.le des principes de 1789, autant les jeunes loups
regardent du ct de la rvolution nassrienne, de la
rvoluti on chinoise et de la rvoluti on cubaine. Ferhat
Abbas, lui , reste fidle la vieille rvol ution, la fran aise. fi s'est souvent pos la question: comment obtenir l' indpendance sans ro mpre abso lument avec la
mtropole co loni ale? Souci qui rejoint les propositions
d' un Messali Hadj, prconi sant l'poque une sorte de
Commo nwealth la franaise. S' il clbre les peuples d'Afrique et de Madagascar lis au peuple algri en

dans une mme commun aut de souffrances et de luite


contre le colon iali sme franais )) , Ferhat Abbas. ds son
access io n la prsidence du GPRA , a multipli les gesles d' ouverture. Le 3 octobre 1958, aprs l'annonce par
le gnral de Gaulle du plan de Constantine, il reoi t
Arthur Rosenberg, un jo urnali ste autrichien . Il lu i dit :
Croyez que nous ne sommes pas les ennemi s de la
France. Au contraire, nous souhaitons la cooprati on
avec les Franais sur la base de nouvell es relatio ns, ds
que nous aurons obtenu l'indpendance. JI ajoute :
Nous ne posons aucun pralable la di scuss io n.
Rosenberg le relance: Vous posez le pralab le de l' indpendance? Ferhat Abbas rpond : Nous l' abandonnons . Nous ne posons aucun pralable la
di scussion l. ) Ferhat Abbas est alors, semble-t-i l, prt
abandonner toute conditi on pour l'ouverture des ngociations. Est-il impressionn par l' exempl e de la dcolonisatio n africaine. qui se droule e n douceur ?
Est-ce un retour une position de sagesse ), d'avant
1954, que ses adversaires taxent au ssitt de rformi sme ) ? Ce qui est sr, c'est que pour Ferhat Abbas,
partir du moment o le FLN engendre le GPRA , il se
donne J'instrument de ngociation adquat, non un parti
mais un gouvernement responsab le de la nation e nti re.
Mai s l'offre du gnral de Gaulle, le 23 octobre 1958,
remet tout e n question. Ce jour-l, lors d' une conf rence
de presse, de Gaulle propose la paix des braves )
assortie du drapeau blanc des parle ment aires .
L'objectif est de ngocier sans autre conditio n que de
lai sser le couteau au vestiaire . Cene proposition mi se

146

J. Sur l'entretien de F. Abbas avec A. Rosenberg. voir P. Ratte et


L. Thcis. La Guerre d 'Algrie, op. dl., p. 208 ct Y. Courrire, L'Heure des
cololl e/s, op. cil .. p. 475-476.

147

DE GAULLE ET LA GUERRE D' ALG~RlE

LES RACTIONS ALG~ RIENNES, TRO UBLES ET CERTITUDES

sur les di ssensio ns au sein du FLN-ALN et le no ttement


des dbal'S sur la question du praJable la disc ussion .
Mai s le GPRA , runi ce mo me nt, qu i coute la transmj ss ion la radio du Caire, est d u. Deux jours plus
tard, le 25 oc tobre, dans un communiqu officiel, il
re~etle l'offre de capitulatio n formule par le chef de
)' Etal franai s : Le probl me du cessez- le-feu en
Algri e n'est pas simplement un probl me militaire. fi
est essenLeUemen t poLque. La ngociation doi t porter
sur l'ense mble du problme de l'A lgrie. NOlre but est
l'ind pendance. Le co mmuniqu se termine par un
appel la <dutte outrance l. Les deux interl ocute urs
ne son t pas sur la mme lo ng ueur d'onde. Ferhal Abbas
se retrouve, de no uveau, enferm dans une logique
jusqu 'au-bouli ste, intransigeante. Un an plus tard, le
discours du 16 septembre 1959 est donc pour lui une

l't 1959, avec l' appui des chefs militaires, les colone ls, K.rim tente d'affirmer son auto rit au so mmet de
l'excutif nationaliste en liminant Ferhat Abbas.
Cel ui-ci djoue la manuvre e n convoquant son tou r
les colo nel s contre les autres 8 ). Finalement, dix
colonels (parmi lesquels la fi g ure dominante de Houari
Bo umdi ne) reoivent l'objectif de refonder le
GPRA ). Leur runion durera cent jours, du Il aot au
16 dcembre 1959, recouvrant en partie la priode o de
Gaulle dcide du tournant de l'autodtermination . Les
quarante-huit sances de ce synode secret sont pour le
moins houleuses. L'atmosphre est dlt re. Rgne une
atmosphre de suspicion gnrali se, flone une enttante
odeur de complo t, laq ue lle se mle un relent de paranoa. Les dirigeants du mouvement s' invecti vel1l , certains
se rende nt cette runion permanente arms, accompag ns de gardes du corps qui se ti ennent proximit de
le ur chef. Dan s les couloirs, les concili abules sont interminables. Des insultes sont changes, des menaces
profres. Les rumeurs c ircule nt sur l'assassinat de
messagers, de respon sables favorables l' un o u l'autre
camp. Les a mbiti o ns et les ri va lits personne lles
s'aig ui sent les unes contre les autres, provoquant de
vives tincell es. La lutte au sommet fait rage, dans un
climat bien dcrit par Saad Oahlab dans ses m moires:
Les "dix" se r uniren t pe ndant cent jours. Il s se
consid raient, e ntre to us, les vri tables garants de la
guerre de libration et ta ient dc id s trou ver de
meilleurs moyens, des mthodes de lutte sup rieures,
une direc tio n plus valable. La lutte durait. Les coups de
l'enne mi taient de plus en plus meurtriers. Le peuple
souffrai t, la rvo lution pouvait sombrer. n fallait prendre garde et o n n'avait pas le te mps de rflchir. On se
runit sans dsemparer. On re mua toutes les quesLons .

vritable bouffe d'oxygne.


Pourtant, en celle anne 1959, ce n'est pas Ferhat
Abbas, mai s Krim Belkacem qui do mine la direction
a lgri enne, avec Ben Tobbal et Boussouf. Ce trium virat,
bapti s les 38 , fait to ut pour s'i mposer. Krim
Belkacem, futur ngociateur de l'indpendance vian
en mars 1962 et futur chef hi storique, a triomph
d' un autre leader kabyle presti gieux, Abane Ramdane,
fondat e ur et thoricie n du FLN, me du premier congrs
du Front en 1956. Dclar mort au cha mp d' honne ur e n
mai 1958, celui -ci a en fait t assass in par ses propres
compagnons de lutte en dcembre 1957 au Maroc.
1. Sur les ddar.lIions du GPRA. voir El AfoU(ljahid. 29 septembre
1959 et 1- novembre 1959 ; l'article d' Albert Paul Lcntin. Le GPRA et la
paix des braves_. in His/oria Magazill~, 4 dcembre 1972 ; et le tmoi.
gnage de Mdi Bo ufeldja dans sa thse de droil public. L 'Action diplomil'
tique d~ l'Algtri~ dans la guerrt' de liblration tltl/iona/e, Paris. 1994.

p.9394.

148

149

DE GAUL LE ET LA GUERRE D'ALGRIE

LES RACfIONS ALGRIENNES, TROUBLES ET CERTITUDES

On envisagea lOutes les so lutions: il fut imposs ibl e


d 'aboutir une concl usio n. Le probl me restai t enli er.
Pendant ce temps les maqui sards continuaient se battre et nos d ip lo mates parcouri r le monde. Pendant ce
temps J'incendie continue ses ravages en Algrie. Les
Fra nai s d ' A lgrie, rongs par la pe ur e t J'i nqui lllde,
j a lo ux de le urs privil ges, perdent de plu s e n plu s la
tte, il s ne savent que l saint se vouer et sui vent le
pre mier aventuri er venu, pourvu q u' il c rie fo rt "Algrie
fra naise" 1. )
Q ue se passe-t-il conc rteme nt durant cette run ion?
Les colone ls s'attaquent a ux 38 , le ur interd isent
m me J' accs aux locaux. Krim est mis en accusatio n.
So n dcl in s' amorce pendant ces long ues semaines. Il
finit par cder une partie de son pou voir devant une
me nace de di sside nce gnra lise des troupes des
fro nti res. Dsorma is, la direction, nomme Conseil
natio nal de la rvoluti o n a lgrienne (CNR A), sera
dsig ne par les chefs milita ires. Be nyoucef Benkhedda,
ancien responsable du PPA-MTLD (pani du peuple
algrien-Mouvement pour le triomphe des li berts
dmocratiques) parlera de coup d'tat . Les respo nsab les de la wilaya 2, du Nord-Constantino is, entrent e n
fo rce dans la no uvel.le direction. L' hi stori en Gil bert
Meynier, voquant cette priode q ui court de j uillet
dcembre 1959, c'est--di re au mo ment de l'appli cation
la plus terri ble du plan C hall e par l' arme franaise,
cri ra: Autour du FLN s'esqu isse une vaste a ll iance
regro upant j usqu' un certai n poi nt les seg me nts
rg io nau x, les clans perso nnels, les lites cultu re lles,
po liti ques, conomi ques, a uto ur d'u ne bureaucrati e apte

ainsi se transformer sous peu en classe bureaucralique


do minante l .
Rg le ments de co mptes entre d irigeants e t coups
ports par l' arme fran aise fo nt de cette pri ode un
moment de cri se profo nde pour le FLN. C'est pourquoi,
quand survient l' in stant dcisif du discours sur l' a utodterminati on, ses che fs sont li ttra leme nt pris de court.
Accapars par le urs di visions internes, confro nts une
possible dfaite m ilitaire, il s ne s'attendent en rie n
l'ouvenure po litique propose par de Gau lle le 16 septe mbre. Sans doute imaginaient- ils q ue le Gnral all ai t
leur jouer un remake du d iscours sur la paix des braves ,
ne dbo uchant leurs yeux sur ri en de concret.

1. Saad Dahlab. POlir / "indipendance Je l'A/girie, Mission accomplie,


Alger, Dahlab, 1998. p. 124.

150

Les dclaratio ns des nationalistes algri ens


C'est donc une d irection enlise dans ses querelles
intestines, et qui a po ur obsessio n majeure de ne pas
donner l'impressio n q u'elle ((brade J'indpendance de
l'Al gri e, qui do it faire face l'i nitiati ve du gnraJ de
Gaulle. Les mi litai res ne croient pas la pai x, d ' autant
que, po ur eux, de G aull e n 'a pas autorit sur to ute son
arm e. Les po litiques, e n revanche, don t Fe rh at
Abbas, proposent de ne pas fermer la porte et voie nt
avec ra ison que la position d ipl omatiqu e algri en ne
po urra it en souffr ir. La rponse du FLN sera le fruit
de ces contradi ctions.
Dans une dclaration fai te T unis, le 28 septembre,
une pre mire raction prend acte des consque nces du
discours du gnral de Gaulle : Le prsident de la
1. Gilbert Meynier, Hilto;r~ intl n'ture dll FLN, 19541962. Paris.

Fayard. 2002,p. 354.

151

DE GAULLE ET LA GUERRE D' ALGRiE

LES RACTIONS ALGRIENNES. TROUBLES ET C ERTITUDES

Rpublique franaise a solennell ement reconnu au no m


de la France, dans sa dclarati on du 16 septembre, le
droit des Al gri ens J'autodtermination . Le dro it de
di sposer librement de son destin est enfin reconn u au
pe uple algrien. Le GPRA prcise ensu ite qu ' il est
prt ngocier, mais seule ment pour obtenir la li brati on nationale . Il so uli gne que ces ngociaLon s doivent
po rter sur le dpart de J'arme fran aise, aucun rfrendum libre ne pou vant avoir lie u sous la press io n d' une
arme d ' occupaLon de plu s d ' un demi-m illion de soldats . Il rappelle que le Sahara doit faire parti e de la
future Algri e indpendante, la prospection et l'ex ploitatio n de ses ri chesses ne pouvant en aucun cas donner
un droit de proprit . Le Gouvernement proviso ire
insiste donc sur l' indi visibil it de l' enLt a lgrienne.
Nanmoins, une coopratio n est propose en vue de
l'explo it3Lo n des ri chesses sahariennes. Quant au libre
cho ix. du peupl e algrien. il ne peut tre conditio nn par
celui du peuple fran ais.
Le 29 septembre l'ditorial du numro 51 d' El
M oudjahid, journal oftic ie l de la direction du FLN, est
o ptimiste: L ' heure de la paix.. Ce que nous voulio ns et
que nous ne cesserons de vouloi r, c ' est la reconstituLon
du corps national algrien. Le prsident de la Rpublique
franaise, en reconnai ssant officiellement le droit du peuple algrien di sposer de lui -mme , rpar l'ig norance
passe el ouvre la pOite la rali t natio nale algrienne.
Ferhat Abbas a donc visiblement emport la premi re
manche: il faut tendre la perche, lai sser ouverte la fe ntre des ngoc iations. Le samedi 3 octobre 1959, le mme
Ferhat Abbas reo it pendant de ux heures, en prse nce
d' Ahmed Bou mendjel, haut responsable du FLN, le
journaliste Jacques Duchemin. L'entretien, qui sera
publi dans Jours de France, fera g rand bruit. JI mrite

d'tre re produit la mani re d' un dialogue, tant il


frappe par la vivacit et la franchi se du propos :
Quand allez-vous rencontrer le gnral de Gaulle?
- Pas si vite ! TI faut d ' abord qu'i l soit clairement
convenu que mon voyage Pari s ne sera pas une capitulation , drapea u blanc en tte, et que no us pourrons
repartir en toute libert si " o n ne parvient pas un
accord ... C'est trs j oli de voyager, mais iJ faut prendre
son bill et.
- Mai s n'est-ce pas convenu ?
- Pas encore comme il le faut. Tout cela doit tre
clair. Quand ? J'ane nds! Tout cela ne dpend plus de

152

m OI ...

la questi o n de savoir qui ferait partie de la dlgati on , Ferhat Abbas rpond :


Le chef du haut commande ment de J'Arme de li bration natio nale Si Boussouf pour ngocier l' annistice,
et aussi les priso nniers du gouvernement fran ais Be n
Bella, Boudiaf, Lacheraf, At Ahmed, Khider. M o i,
je m'efface. J'irai comme avocat, si vous voulez, ou
comme journ ali ste .
- Comme conse iller, intervient Bo umendjel.
- C ' est cela, comme conseiller.
On e n vient parler du gnral de Gaulle.
J'tai s pour de Gaulle, dit Ferhat Abbas, quand e n
France presque tout le monde tait ptaini ste. De Gaull e
est un prophte, de Ga ulle est un grand cad!... Mo i,
aussi, parat-il, je sui s un grand ca:ld ! Alors pourquoi ne
pas nous rencontrer puisque nous sommes d' accord ?
- D 'accord sur quoi ?
- Sur l'autodtermination .
- M ais quelles e n sont les conditions?
- D' abord , ce lles que je vous ai fi xes pour notre
voyage. Ensuite la libert de r un ion lectorale . Je veux
153

DE GAULLE ET LA GUERRE D'ALGRIE

LES RACTIONS ALG RIENNES, TROUBLES ET CERTITUDES

bien ten ir une runion contradi ctoire avec Bigeard, ma is


je ne veux pas tre gard seul ement par ses so ldats! LI
faut une force mixte, mo iti des siens, moiti des miens !
D'ailleurs, Bigeard est un g rand homme ...

tous les drapeau x de la Communaut. Je prfre la prsence franai se la prsence russe o u la prsence
amri cai ne. Je ne parle que franais!

- Votre rponse au gnral de Gaulle a paru dce-

Le scandale provoqu par cet entretien dnu de to ute


langue de bois oblige Ferhat Abbas un dmenti . Le
jo urnaliste. pour prou ver sa bo nne foi. montrera des
pho tos prises au cours de l'interview. Reste qu'un an
aprs son accession la prsidence du G PRA e t ma lg r
l'intens it des divi sio ns internes, "autorit d'Abbas
commence se consohder, son nom circ ule dans les
masses mu sulmanes, son prestige populaire s'accrot.
Les acti vistes du FLN, en lui offra nt ain si des tribunes, l'in cite nt affirmer son autono mi e. Mai s ils se
reprennent vite. Le numro d'El Moudjahid du 15 octobre marque ain si un changement de ton. Des rumeurs
propagent l'ide d' une di ssolution du GPRA et d' un
e ffacement de l'ALN . La me nace d ' une balkanisati o n de l'Algrie est agite: Il ne s'agit pas pour les
responsables franais de tergiverser, de finasser au sujet
de cette "autodterm ination" qu i ne serait pas reconnue
au peuple mai s des individus j uxtaposs, sans aucun
lie n e ntre eux, de revenir en so mme l' '' indpendance
des Algri ens" que M. Guy Mollet opposait dj l' indpendance de l'Algrie. L'exercice de l' autodte rminatio n, par la voie d ' une consultation libre, est po ur
nous le moyen de lgali ser pacifiquement, aux yeux des
500 mi ll io ns d ' hommes qui sont l'''Occidenl'', ce qui est
un tat de fait, une ralit politique e t diplomatique aux
deux milliards d' hommes : la renaissance de l'tat algrien , sous la forme d ' une Rpubli que algrienne. Non
pas une Algri e " balkanise" o u ampute d'encl aves
cti res e t sahariennes mais une Rpublique alg ri enne
pan'ie intgran te du Maghreb , largemen t ouverte un e

vante!
- Dcevante ! Qu 'est-ce qu ' il vous faut! Je sui s bourg uibiste. Je ne me spare pas de Bourg ui ba. Je sui s
enti rement d 'accord avec lui. D ' ail leurs, rien ne ~ pare
les Algriens des Tuni siens. De Gaulle veut la paix
terme. Moi, je veux la paix immdiate. Ju squ 'au j our de
notre r po nse, le 28 septembre, les morts taient utiles.
Maintenant, il s sont inuti les parce que nous sommes
d'accord!
- Si le peu pl e algrien se prononce pour la francisati o n, que ferez-vous?
- Si, a u terme des lecti ons libres, il y a, ne serait-ce
que 51 % des voix en faveur de la franci sation, nous
nous inclinero ns et nou s joue rons loyalement le jeu. Nos
dputs l' Assemble nationale ne prendront pas la
parole pour rclamer l'ind pendance, mai s seulement
pour dfendre l'application de la francisation.
Comb ien de c hances votre avis?
Une sur mille!
Et dans le cas contraire?
Association o u indpendance, c'est la m me c hose.
L'association, c'esll ' indpendance dans les deu x mo is ...
En cas de fra ncisatio n, il fa udrait intgrer nos soldats
l' arm e fran ai se. Celte no uve lle arme serait la garanti e de la fran c isatio n, le rempart co ntre une nou velJ e
offensive des "pieds- noi rs".
Dan s le courant de la conversation, Ferhat Abbas dira
encore:
Je souhaite que la France ait de rrire eUe l' ONU

154

155

DE GAULLE ET LA GUERRE D'ALGRIE

LES RACTIONS ALGRIENNES, TROUBLES ET CERTITUDES

coopration fructueuse avec tous les peuples du monde,


et le peuple franais en particulier, sur des bases nou ~
velles l . C'est aussi la fin d ' un mythe , Le journal du
FLN pense que le gnra l de Gaulle mne dsormais
une po litique contraire aux intrts de ceux qui l'ont
port au pouvoir...

inscrit dans la proclamation du Front de libration natio~


nale du ' " novembre 1954, a toujours t un objectif
fondamental de la Rvolution algrienne. li constitue un
moyen dmocratiq ue et pacifique pour le peuple algri en d'aboutir l'indpendance nationale. Inscrite dans
la Charte des Nations unies, l'autodtermination, c'est-dire le droit des peuples disposer d'cux-mmes.
restitue au peuple algrien l'exercice de la souverai net
nationale qu'une conqute militaire - d'o ne saurait
dcou ler aucune lgitimi t - lui a momentanment ravi .
Pour autant, le droit J'autodtermination n'est certai nemen t pas mettre, du point de vue des indpendanti stes, au crdit d'un Charles de Gaulle rformatcur et
dco lonisateur. Si elle survient, c'est qu'elle est le fruit
de la lutte efficace du peuple algrien. C'est qu'i ls ont
eu raison de prendre les arnles contre la puissance colo~
niale. Lmprgne par une vision marxi ste de l'hi stoire,
la rponse du FLN ne ci l.e d'ailleurs jamais le nom du
gnral de Gaulle, se contentant de mentionner le prsident de la Rpublique franai se. En rduisant de
Gaulle sa fonction , sans jamais nommer l'homme qui
l'incarne et qui , par son action durant la Seconde Guerre
mondiale, la dpasse, le FLN s'en tient une doxa qui
nie le rle des acteu rs individuels pour glorifier l'arme
du peuple, entit collective seule actrice de l'hi stoire en
marche. Le mot d'ordre est celui d'Un seul hros, le
peuple! : Cette volution n'a t possible que parce
qu e depui s cinq annes le peuple algrien rsiste
victorieusement l'une des plus sanglantes guerres de
reconqute colonial e. Elle n' a t possible que parce
que le Front de libration nati onale et l'Arme de libration nationale poursuivent et poursuivront, s' il en tait
ncessaire, le combat librateur. Ell e n'a t possib le,
enfin, que grce au souti en de tous les peuples frres el

Un seul hros, le peuple!


Reste que c'eslle 28 septembre seulement, soi t douze
jours aprs le di scours, que Ferhat Abbas a pris position , Et qu'i l faut attendre le 15 octobre pour qu'El
M oudjahid pub li e une rponse plus labore, Quanl la
Fdrati on de France du FLN, sa rponse date du .. ,
17 oclobre 1959. Le relard l' allumage est bien rel.
Mai s, pour tre tardive, la r ponse des diri geants al griens n' en reconnat pas moins la grande nouveaut du
discou rs: le droit des AJgriens disposer de leur destin
est affirm par de Gaulle, Or il s'ag it l, il faut le rappeler, d' une revendication trs anci enne du nationalisme
algrien. Ds les annes 1920, l'toiJe nord-africaine,
fonde Paris en 1926 avec le soutien actif du PCF et
dirige par Messali Hadj, s'tait inscrite dans une filiation wi lson ienne, Depuis lors, tous les indpendantistes
ont repris cette revendi cation leur compte, y voyant la
source mme de leu r action, Le 16 septembre 1959,
pour la premire fois, un homme d'tat franai s parle
de li bre choix pour l' Algri e. Cette rupture fonda m en~
tale, les chefs du FLN en prennen t la mesure, El
M oudjahid note dan s son d itorial du 29 septembre
1959: Le droi t des peuples disposer d' eux-mmes,
1. ditorial d'El Moudjahid, 15 octobre 1959.

156

157

DE GAULLE ET LA GUERRE D'ALGRIE

LES RACTIONS ALG RIENNES. TROUBLES ET CERTITUDES

amis, et l'appu i de l' opinion publique inlernationale1,


Les hommes du FLN doivent cenes tenir compte du Fa it
qu 'au sein mme de ce peuple algrien, de Gaulle jouir
d'un grand prestige, Mai s ils cherchent prcisment
mettre e n garde les Algriens contre la Fascina ti o n
gaulli ste et s'autoproclame nt , sur un mode lniniste,
avant-garde claire des masses popula ires. Dans leur
vulgate imbibe de rfrences la lutte des classes, il ne
peut y avoir d 'i ndividu hroque pour faire basculer le
cours des vne ments. Si de Gaulle re prsente quelque
chose, c'est la brutalit du plan Challe, c'est le pouvoir
oppresseur. De son ct, Messali Hadj , homme politique dj ancien, n'a aucun mal admetlre que le di scours
du 16 septembre marque un vritable basculement. Il sait,
lui, l' imponance d' un acte poLitique individuel dans un
conflit comme celui qui ensanglante l'AJgrie, li a,
contrairement ses rivaux du FLN, abandonn les certitudes idologiques du marxisme , Au reste, si l'impratif
de la guerre impose aux c hefs du Front de libration
nationale de se conformer un di scours politiquement
verrouill, ne reconnaissent-ils pas eux au ssi de
Gaulle , en priv, une stature incontestable ? Est-ce un
hasard si les sigles de leur mouvement ressemblent s'y
mprendre ceux du gaulli sme de combat, celui du

M.ichelet , garde des Sceaux, pour sonder leurs raction s


au projet du prsident de la Rpublique, Gaston Gasselin
se rend l'le d'Aix o Ahmed Ben Bella, Hocine A!
Ahmed et Mohamed Khider sont dtenus. II s'acq uitte
de sa tche en plein vent, pour viter J' indi scrtion des
micros qu i truffent leurs cellules. Be n Bella, dira
Gosselin, avait les larmes aux yeux ... L'mancipation
semble enfin porte de main .

Comit franais de libration narionale (CFLN),


constiru Alger en novembre 1943, comme celui du
Gouverne ment provisoire de la Rpublique fran aise

(GPRF), qui lui a succd en 1944 ?


Quant aux dirigeants hj storiques du FLN, emprisonns en France, ils parai ssent avo ir ragi positivement
la perspective ouvene par le discours de De Gaulle.
Dpch avant mme le 16 septembre par Edmond
t. diTorial d'El Moudjahid, 29 sepTembre 1959.

158

La peur d' un pige


Au moment du di scours de De Gaulle. le FLN et son
manation, le GPRA, disposent d' un budget de plusieurs
miIJiard s de centimes par mois, d' une assi se milita ire
impo rtante, d'une grande aud ience, de larges soutiens et
d' une vritable politique trangre. Aprs le rejet de
l'offre de la paix des braves, le GPRA est pourtant
en mauvaise posture. Si les membres du Gouvernement
provi soire diffrent leur rponse, c'est sans doute auss i
parce qu ' il s craignent de tomber dans un pige tendu

par de Gaulle.
La quest.ion algrienne est de nouveau inscrite
l'ordre du jour de l' ONU . Et si le discours sur l'autodlennination n'tait qu'une ru se , dans le but de desserrer
l'tau diplomatique qui empche de Gaulle de conduire
sa politique trangre comme il J'entend ? Entre le marteau sovitique et J'enclume amricaine, la France est
en effet, du fait de sa politique al grienne, constamment
en position d ' accu se sur la scne in ternati onale. Cette
c rainte d'un leurre habilement agit par de Gaulle apparait dans les dclarations publiques: Les semaines qui
nous sparent du 5< anniversa ire de la Rvoluti on et du
dbat algrien aux Nations unies vont tre dcisives. Ou

159

DE GAULLE ET LA GUE RRE D'ALG RIE

LES RACTIONS ALGRIENNES. TROUBLES ET CERTITUDES

bi en la France accepte de bonne grce l' application du


principe qu 'ell e a e ll e- mme recon nu el elle do it,
d'urgence, e ngager des po urparlers pour la paix,
condition du libre c ho ix de l'A lgri e. Ou bien l' ''a modterminatio n" gaulliste n' est qu ' une manu vre destine franchir le cap de l'ONU, co mme le triptyque l ,
comme la " loi cad re" e t comme l'''intgration''. Alors
les pays du mo nde e ntier devront intervenir pour ex iger,
nos cts, " le dro it du peuple algrien di sposer de
lui -mme"2. Le haut commandement militaire de
,'ALN a d 'aille urs publi , le 4 octobre, un commun iq u
appelant ne pas relcher la lutte. Plus tard, plusieurs
diri geant s insisteront sur cette inqui tude . Ali Kafi , responsable de la wilaya 2 (Nord-Constantino is), qui
assiste la fameuse r uni o n des co lonels, crira : Pui s
vint le di scours du 16 septembre,
qui comportait J' ide
,
de l'autodterminati on. A cette occasion, apparurent de
nouveau les dsaccords mortel s e ntre les membres de la
direction de l'''ex t ri eur'' et s'aggrava la coupure entre
eux et l"'i nl, rieur". Le conflit s' aig ui sa entre le g roupe
constituant (le futur) tal-major gnral e t la majorit
des me mbres du GPRA, sur la question de l'acceptation
d' une autodtennination sans conditi ons et sur les ngociations futures. L 'tat-major accusa le GRPA de vouloir
J' avorteme nt de la rvolu tio n c t de tomber dan s le
pige de l' e nne mi3 . Chadli Bendjedid, qui deviendra
prsident de la Rpublique algrienne e n 1979, ajoutera
dans ses mmoires: Le gnra l de Gaulle avait tent
d' infiltrer la rvoluti o n par to us les moyens, confonn-

ment la politique du bto n et de la carotte, [ .... J La


stratgie de la Vf. Rpublique, qui est arrive au po uvoir
grce des ex trmistes et une bonne parti e des officiers
suprie urs, consistait faire double jeu, en alli ant les
oprations militaires aux concessions partielles au profit
des Algriens. L' arrive au pouvoir d u gnral de Gau lle
constituera la plus dangereuse priode vcue par la rvoluti on algrienne. Certains dirigeants politiques o nt t
tromps en croyant aux initiatives de De Gaulle, nolam
ment aprs sa visite en Algrie en juin 1958, pui s son
annonce du plan de Constantine en octobre 1958. Ce
derni er constituait la carotte. Quant au plan Chall e, vi sant
anantir J'ALN travers l'accentuation des oprations
de contrle et de rati ssage des zones Frontalires, il tait
le bto n. De Gaulle a couronn sa politique avec sa
clb re proposition de "paix des braves" que no us considrio ns comme une capitul ation et l'exclu sion de tout
dialogue au sujet du devenir politique de l' Algrie l .

1. Il s'agit du triptyque. cessez-Ie-reu/ngociationsllections, propos


par Guy Mollet.
2. ditorial d'El MOIu/jahid du 15 octobre 1959.
3. Ali Kati, Du milita", politique au dirigealll militaire, Mmoires
(/946- /962), Alger. Casbah ditions. 1999, p. 154.

1. Chadli Bendjedid, L' Ancien prsident sur la Rvolution .. , in


Libert. 4 dcembre 2008, p. 3.
2. Les ministres dtenus .. , c'est--dire les dirigeants arrts depuis
l'arraisonnement de leur avion en octobre 1956 (Ahmed Ben Bella,

160

Le 10 novembre 1959, le gnral de Gaulle revient


la charge en proposant des pourparlers directs aux respon sables algriens . Ces derniers sont embarrasss e t
tente nt de gagner du te mps, comme l'explique ra Saad
Dahlab, futur ministre des Affaires trangres du GPRA
e n 1961 : Comment rejeter cette offre du g n ral de
Gaulle sans paratre refuser des ngociations, mme e n
sachant que nous n'y tio ns pas prts du tout? C'est
alors que les d ix colonels et les mini stres se rabattent
sur les cinq ministres dtenus e n France2 . Celle ide

Mohamed Boudiar, Hocine An Ahmed. Mohamt."<I Khider, Mostefa Lachcruf).

16 1

DE GAULLE ET LA GUERRE D' ALGRJE

arrange tout le mo nde - le FLN videmment - et on ne


perd rien la tenter, au contraire, on gagnera du temps,
d ' abord les ci nq m inistres part entire, personne ne
les a encore contests, e nsuite o n va les rappeler
l'opinion publique po ur hter leur lib rati on, enfi n
c'est l'occasion de les obl iger eux-mmes prendre
posi ti on su r les ngociations qui auront forcment lieu
un jour e t viter ainsi toute di scorde future ou surenc hre . Au no m du GRPA encore une fois, bien qu ' il so it
e nti rement disloqu, on mandate les c inq dtenus de
l'ne d'Aix e n France pour e ntamer d 'ventue ls pourparlers avec le gouverne ment franais l . El Moudjahid du
27 novembre paratra avec un e photographie d' Ahmed
Ben Bella sous le titre; Les i.nterlocuteurs valables ...
Le gnral de Gaulle rpond ddaig neusement qu ' il ne
di scutera pas avec des gens qui sont hors de combat.
La rpo nse n' est pas surprenante. LI est clair que l'heure
de la ngociati o n n'est pas encore venue. Mais la route
est o u verte.

1. Saad Dahlab. POlir /"indpendance de l'Algrie, Missiall accomplie.


op. cil., p. 123.

vn
Aprs le 16 septembre

La guerre n'est pas finie


Le di scours du 16 septembre 1959 marque un to urnant stratgique majeur, en ce qu'il lai sse entre vo ir,
pour la premire fois, l'issue po litjque du conflit. Mais
il n' implique pas, loin s'en fa ut, la cessation des hostilits.
De septembre 1959 j uillet 1962, la guerre d'Al grie va
durer encore prs de tro is ans. Troi s annes durant lesque ll es se concentrent les pisodes les plus dramatiques,
les plus douloureux, les plus violents de la guerre, ceux
que la mmo ire collective a rete nus, ceux qui o nt t
oublis un te mps pour resurgir avec fracas dans le dbat
public, ceux, enfin , qui reprsentent de manire m tonymique le conflit, occultant souvent les pre mi res
annes du co mbat. La tragdie de cette inte rminable fin
de g uerre se j oue en quatre actes, quatre vne mellls qu i
scande nt les annes 1960 e t 196 1 : les barri cade s de
janvier et les manifestations de dcembre en 1960, le
putsch d 'avril et le massacre d'octo bre en 196 1.
En janvier 1960, c'est la se maine des barri cades,
irrupti o n de vio le nce sur un corps soc ial envahi par la
peur, manifestati on concrte de l'effroi qu i a sai si les
163

DE GAULLE ET LA GUERRE D'ALGRJE

APRS LE 16 SEPTEMBRE

Europens depuis qu ' ils o nt compri s la terrible alternati ve qui se prsentera devant eux si ,la France se relire
d' Algri e : le dpart ou la mort. A quatre-vingt-dix
Mu sulmans contre dix Europens. la dmographie le ur
est trop dfavorable. Il s crai gnent de se faire massacrer.
Le 24 janvier 1960, Alger, les activistes pieds-no irs
descendem dans la rue et se heurtent aux forces de l'ordre.
Bo ul evard Laferrire, une fu sill ade clate , fa isant vingt
morts (quatorze gendarmes et six manifestants) et cent
c i.nquame blesss avant que les paras n'interv iennent.
Au no m de l' Algrie franaise,
les meutiers se retran,
chen t au centre de la vill e . A leur tte, o n trou ve deux
hommes : Pi erre Lagai ll arde, vingt-hui t ans, prs ident
de l' Association gnrale des tudiants d'Alger, lu
dput en 1958, et Joseph Oniz, q uarame-deux ans, propri tai re du bar du Forum. L'tat de sige est dcr t .
Mi chel Debr fai t un voyage clair A lger dans la nuit
du 25 j anvier. La toute jeune V Rpubljque tremble sur
ses bases. Mais bien vite, les ultras, qui manque nt de
soulien dans l'arme et au sein de la communaut europenne, perdent la main. Le 28 janvier, Paul Delou vri er,
d lgu gnral en Algrie, appell e les m ilitaires, les
Musulmans et les Europens, faire confia nce au gnral
de Gaull e. Le lendemain, celui -c i rp lique aux me utie rs par voie radiotlvi se. 11 condam ne fo rmeUemem
les menteurs, les conspirateurs , et le ur {( affreuse
scession . Le 1"' fvrier, c ' est la reddition. Les barri c ades som abandonnes, Pi erre Lagaillarde est incarcr
la prison de la Sant, Pari s, tandis q ue Joseph Ortiz
pre nd la fuite. Le 2 fv ri er, par 41 1 voix contre 75,
l'Assembl e natio nale accorde au gouvernement les
po uvoi rs spc iaux pendant un an pour le maintie n de
l'ordre et la sauvegarde de l' tat .
Dans so n allocution du 29 janvier, le gnral de

Gaull e, qui , celle fois, est apparu la tlvisio n e n uni forme, s est gale me nt adress l' anne : L 'arme
fran aise, que deviendrai t-e ll e, sinon un ramas anarchique et dri soi re de foda lits militaires, s' il arri vait que
des lments mette nt des conditions le ur loyali sme ?
Je sui s le respo nsable suprme. C'est moi qu i po rte le
destin d u pays. To us les soldats franais do iven t do nc
m 'obi r. De fait, la derni re sema ine de janvier 1960 a
rvl des divisions et des hsitations au plus haut
ni veau hirarchiq ue. L'u nit de l' arme est menace, sa
loyaut lo in d'tre assure. Dans les jours et les semai nes q ui sui vent, les ttes tombent. Le couperet s' abat
d 'abord sur les colo ne ls: Gardes est inculp, Argoud,
Bigeard et Bro izat sont muts en mtropole. Godard est
re mpl ac par Jacques Aubert comme d irecteur de la
sre t e n Algrie . Le gnral C halle est quant lu i
limog et re mplac par le gnral Crpin. Le re manieme nt min istriel du 5 fvrier voit Jacq ues Souste lle et
Bernard Corn ut-Gentille, tous deux sympathi sants des
insurgs. quitter le gouverne ment. T ro is jours plu s
tard, l'ancien ptaini ste Alain de Srigny est inc ulp
de complicit d' attei nte la sret intrie ure. Non, la
guerre n' est pas fini e. Mai s surtout , e lle est e n [fain de
changer de nature . une g uerre mettant aux pri ses une
puissance euro penne et un mouvement indpendanti ste
radical, s'aj oute dsormai s un e gu erre francofran aise, qui va culminer dans les de ux annes
venir. Loin de se substi tuer la premi re, e ll e redoubl e
la brutalit gnrale du conflit.
Au mo is de dcembre 1960, le voyage du gnral de
Gaulle en Algri e est l' occasio n po ur les populati o ns
d ' Al ger, d ' Oran, de B ne de se faire e nte ndre e n
occ upan t la rue. Mais plus que la brutalit des manifestations europennes, c'est le rveil so ud ain des masses

164

165

DE GAUL LE ET LA GUERRE D'ALGRJE

APRS LE 16 SEPTEMBRE

urbaines algri ennes qu 'il convient de relever. Aux cri s


de Al grie mu sulman e et de Vive le FLN , les
fou les d ' Al griens musulmans rompent avec la pri ode
ouverte en mai 1958. C'est, d' un mme mouvement, le
retour du peuple algri en dans l'espace public et la fin
de la fratern isation ). Pour la premire foi s, le drapeau
du FLN flotte sur AJger, donnant au GPRA une lgitimit popul aire cruciale alors que s'esqui ssent les dures
ngoc iations qui vont mener aux accords d' vian. Ces
manifestati ons som frocement rprimes. Dans la vill e
blanche, un bilan officiel fai t tat de cent vingt morts
(cent douze Musulmans et hu it Europens), tandi s que
des morts sont galement dnombrs Oran et Bne.
Le troi sime acte intervient en avril 1961 . Les hsitati ons constates au sein du commandement militaire lors
de la semaine des barricades prennent, lors de l' accs de
fivre du putsch des gnraux, un tour nettement plus
aventureux. La parole gaullienne, express ion publique
de la poli tique du chef de l'tat. va se rvler, une fo is
encore, un lment crucial de la crise. Facteur dclenchant puis extincteur de l'incendie, elle se situe la foi s
so n origine et son iss ue. Le Il avril , de Gaulle donne
une confrence de presse. li affirme qu ' l' intrieur
co mme l'extrieur, l' Algrie sera un tat so uverain et
dclare: La dco lon isati on est notre intrt, et par
consquent notre polj tiq ue. Le lendemain, il entreprend un voyage dans le Sud-Ouest de la France au
cours duquel il offre la paix et l'association condition
qu 'on en veuille). Pour les gnraux Challe, 10uhaud et
Zell er, c'en est trop. L' heure de la rvo lte a sonn. Dans
la nu it du vendredi 21 au samedi 22 avril 196 1, ils
lancen t les Brets verts du 1'" rgiment tranger de parachuti stes sur Alger. Le dpt d' armes, l' arodrome. la
radio, l'htel de ville et le gouvernement gnral tombent

entre leurs mains. En tro is heures, ils se rendent matres


de la ville. Au matin, ChaJl e annonce dans un communiqu : l e sui s Al ger avec les gnraux Zeller et
10uhaud et en liaison avec le gnral Salan pou r tenir
notre sennent, le serment de l' arme de garder l'Algrie.
Challe s'en prend au gouvernement d' abandon , agite
le pril sovitique et menace d'tendre le coup de force
la mtropole .. . Faut-il cra i.ndre un dbarq uement arm
sur la cap itale, un coup d'tat militaire? Les rebe lles
vont-il s recevoir le soutien de leurs troupes,
en plus de
,
celui des grads qui leur sont acqui s? A Paris, de Gaulle
dcide de mettre en place cette sorte de dj ctature temporaire de salut publi c qu'entrane le recours J'article 16
de la nouve ll e Constitution. Cel u i ~c i confre au prsident de la Rpublique des pou voirs excepti onnels lorsque les institutions de la Rpublique, l'indpendance de
la natj on, l' intgri t de son territoire ou l' excution de
ses engagements internationaux sont menaces d ' une
manjre grave et immdiate et que le fonctio nnement
rguli er des pou vo irs publi cs constitutionnels est interrompu )}. Le dimanche 23 avril , de Gaulle apparat,
nouveau en uniforme, la tlv ision. Comme pendant
la semaine des barricades, le petit cran est le vecteur
qu ' i] choisit pour faire face la situation. En intervenant
ainsi, il s'adresse tou s et ,ne se contente pas de rpondre ceux qui le dfient. A la politique de la force, il
rpond par la force po litique du verbe, pesant ses mots
au trbuchet pour dterminer ceux qui auront le plus
d'effet, recourant des formu les qui frappent les esprits,
rdui sant les tentati ves de ses adversaires par la grce
d ' une mtaphore ou l'emploi d' une express,ion bi en
tourne. Ce soir-l, iJ fustige un quarteron de gnraux
en retrai te alli un groupe d'officiers partisans,
ambitieux et fan atiques), qui possdent un saVOlf-

166

167

DE GAULLE ET LA GUERRE D'A LGRiE

APRS LE 16 SEPTEMBRE

faire limit et expd iti f el qu i ne voient et ne connaissent la nation et le monde que dforms au travers de
leur frnsie. Et il concl ut par ces mots tonitruants:
Franaises, Franai s, aidez-moi ! S' il fait incontestablement partie de la lgende gaulli enne, ce di scours
n' en a pas moins, dans l' immdiat, un impact rel: les
so ldats du contingent l'entendent sur leurs transistors et
se trou vent conforts dans leurs rti cences envers le
putsch. n s n'appuient pas la rbelLion des g nraux .
Aprs minuit, le Premier mini stre Michel Debr apparat
SOIl tour la tlvision. Face la menace putschiste, il
en appelle l'acti on citoyenne, invi tant la population
se rendre, en cas d' urgence, dans les aroports, pour
barrer la route aux parachutistes. Mai s le peuple n'aura
pas sauver la Rpublique en danger. Ds le mardi
25 avril, le gnral Chall e envoie Paris un mi ssaire
pour annoncer sa redditi on. Jouhaud, Salan et Zeller
font, eux, le choix de la clandestinit. Le putsch a
chou, faute de souLien. Aux mots succdent alors les
actes. Un Haut Tribunal militaire est form, avec pour
mi ss ion de juger les responsab les de la rvolte, tand is
qu 'un tribunal spcial jugera les autres officiers. Les
gnrau x Marie-Michel Gouraud , Pierre-Marie Bigot et
Andr Petil sont inculps et emprisonns la San t tandi s
que le gnral Jean-Loui s Nicot est mi s aux arrts de
forteresse. Au conseil des mini stres du 3 mai, Je gnral
de Gaulle co nfirm e le maintien en application de
l' article 16. L'ordre des avocats d' Alger est di ssous et
l'interdi ction sine die de L 'cho d'Alger dc ide. Trois
jours plus tard , Zell er tombe aux mains des autorits. Le
8 mai, de Gaulle prononce une nouvelle allocution dans
laquelJe il annonce la poursuite de la rpress ion visant
les mitaires rebell es et raffirm e, comme pour souligner la van it et l'insignifiance du coup qui vient d'avoir

li eu, la li gne voque un mois plus tt en confrence de


presse, dans la continu it du discours du 16 septembre
1959 : l' association par la voie de l' autodtennination .
Tels sont ses matres mots, telle est sa politique. n n'est
pas question d'en changer.
Mai s en cette anne 1961, la rpress ion, comme la
violence terroriste, ne faib lit pas. Au dbut du Illois
d' octobre, les Algriens de Paris se voient imposer un
couvre-feu partir de 20 heures. Le soir du 17 octobre.
la Fdration de France du FLN organise une grande
marche pour protester contre cette mesure. Des milliers
de manifestan ts convergent de toute la rgion parisienne
pour dfiJer. Au cours de cette nuit d' horreur, la police
du prfet Mauri ce Papon charge contre les Algriens,
commet des violences dans le mtro, dans les bus de la
RATP, dans les gymnases, dans les comm issariats l . La
police franaise tue, aussi. Le lendemain, un bilan officiel
fail tat de II 538 arrestations, 2 morts et 64 blesss ct
al grien. Il faul, pou r s'approcher de la vrit de ce
massacre noc turne, multipli er par cinq uante le nombre
de morts el com pter des centaines vo ire des mill iers
de bl esss. Celte foi s-ci, de Gau lle ne parle pas la
tlvision.

168

Le temps des ngociations


Ces vnements, il fau t le rappeler, ne prcdent pas
la priode des ngociations. Il s lui sont concomitants.
C'est paraJl lement la pou rsuite de la guerre, et sur
1. Linda Amiri, La rpression policire en Frunce vue par les archives:+, in /..LJ GI/erre d'Algrie. /954 -2004. /0 fin de l 'amnsie, sous la
direction de Be njamin Slora ct de Mohammed Harbi. op. cil., p. 403-4 [6.

169

DE GAULLE ET LA GUERRE D'ALGERlE

APRS LE 16 SEPTEMBRE

fond d' attentats commi s par une OAS qui s'empare,


aprs le putsch des gnraux , du nambeau meurtrier de
la lune en faveur de l'A lgri e fran aise, que les di scussions politi ques s'engagent. Ds le 10 j uin 1960, le
le nationali ste Mohamed
gnral de Gau ll e rencontre
,
Zamoun , dit Si Sai ah. A Tunis, les dirigeants du FLN
ne savent rien de cette entrevue, demande, dans le
camp algrien, par ceux qui pensent avoir perdu la
guerre. Si Salah sera excut un an plus tard par des forces spciales de l' arme franaise. Mais le 14 j uin 1960,
dans une nouvell e dclaration, de Gaulle fai t une offre
de ngociations aux diri geants de l'insurrection . Six
jours plus tard, le GPRA accepte d 'envoyer une dlgation prside par Ferhat Abbas pOUI rencontrer le prsident de la Rpublique. Certes, les di scussions qui se
tiennent Mel un entre reprsentants franais et missaires algri ens en vue de prparer la ven ue de la dlgation Abbas chouent. Mais, soudain, J' hori zon de la paix
ne semble plus inaccessible. Et, loin d 'avoir t vaincu,
le FLN voi t sa lgitimit de plus en plus recon nue. Le
Front de libration a en fait reconqui s sur la scne poljtique et diplomat ique mondiale le terrai n perdu sur les
thtres d' opration mil itaires. Il tente d'ailleurs d' impliquer l' ONU dans le rg lement du conflj(, demandant
un rfrendum sous contrle des Nati ons unies en
Algrie. Dans sa confrence de presse du 5 septembre
1960, de Gaulle rprouve toute intervention onusienne,
mai s il voque la structure de J' Algrie algrienne.
Deux mois plus tard, il annonce qu ' il est prt dissoudre l' Assemble nationale et recourir au pays par la
voie du rfrendum pour avancer d ' une manire
dcisive la soluti on algrienne. Le rsu ltat de la
consultati on populaire du 8 janvier 1961 est san s amb igut : la questi on Approuvez-vous le projet de loi

concernant l'autodterminati on des populations algri ennes et l'organisation des pouvoirs publi cs en Algri e
ava nt l'autodtermination ?, le oui l'e mporte avec
75,25 % des suffrages ex prims en mtropo le el 69,09 %
en Algri e. Georges Pompidou, ancien directeur de
cabinet du gnral de Gaulle, qui s'tait rendu Alger
ds Pques 1959 pour une mi ssion diplomatique dguise
en voyage d'affaires, ouvre alors, en Suisse, des discussions sur les conditions des ngociations entre la Fra nce
et le GPRA .
Dans la batai ll e qui s'annonce, le FLN sera-t-il le seul
interlocute ur du gouvernement franai s? Ou bien celui ci, qui rechigne reconnatre le Front de libration
comme unique reprsentant du peuple algri en, rencantrera- t-il galement le MNA de Messali Hadj , ce dont le
FLN ne veut pas entendre parler ? Aprs qu elqu es
accrochages, le gouvernement proviso ire algri en el le
gouvernement franais annoncent simultanment l'ouverture des pourparlers vian pour le 20 mai 1961. Dans la
vill e thennal e, les divergences portent notamment sur
l'organisation du rfrendum sur J'autodterminati on el
sur la question du Sahara. Si cet immense territoire qui
s'tend au sud de l'Algrie consti tue une pierre d' achoppement des discussions, c'est qu ' il est devenu bien autre
chose qu ' une simple possession coloniale. Dans son
di scours du 16 septembre 1959, rappe l ons~le. de Gaull e
avait dj menti onn son importance stratgique: en cas
de scession, avai t-il dclar, tou tes disposi ti ons
seraient prises, pour que l'exploitation, J'acheminement,
l'embarquement du ptrole saharien, qui sont l' uvre de
la France et intressent tout l'Occident, soient assurs
quoi qu' il arrive . Mai s, en ces annes 1960 dbutantes,
le Sahara n'est pas seu lement un vaste rservoir d' hydrocarbures. 11 est aussi le Lieu des exprimentations

170

17 1

DE GAULLE ET LA GUERRE D'ALGRIE

APRS LE 16 SEPTEM BRE

nucl aires fra naises, le terrai n o, quinze jours aprs la


semaine des banicades, le 13 fvrie r 1960, Reggane, a
exp los la premire bo mbe atomique de fabricati on
hexagonale . Le dsert constitue donc un enjeu cruc ial
des pourparlers, en mme temps qu ' il est le symbole du
passage entre deux g rands projets nati onaux franais,
qui correspondent deux ges de la puissance: la co loni sation , qui rpond une logique de conqute impriali ste des plus grandes tendues territoriales , et la
modernit technologique, m ili taire et ind ustrielle, q ue
tout tat doit dsormai s matri ser s' il veut prte ndre
jouer les premiers r les. Pour de Gaull e, la co lo ni sation
appartient au pass tandis qu ' il veut faire e ntrer la
France de plain-pied dan s la moderni t. Ce qui le pousse,
paradoxalement, voul oir conserver la mainmise sur le
Sahara. En face, le FLN refu se catgoriquement d'e nvisager une partition gographique. Les sacro-saintes frontires co loniales doivent tre mai ntenues. Le 5 septembre,
le gnral de GauHe se mo ntre plu s conciliant sur cette
question, reconnaissant qu' une Algrie indpendante et
associe la France aura vocation revendiq uer le
Sahara. Il y revi ent dans son allocution radiotlvise
,
du 2 octobre. A Evian , en mars 1962, les ngociateurs
du GPRA font finalement quelques concessions : la
France obti ent un droi t de prfrence dans la distributi on des permis de recherche et d'exp lo itation pour ses
soc its pendant six an s, le paieme nt des hydrocarbures
algriens se fera en francs franais et les bases mUitaires
du dsert, e n plu s de celle de Mers el-Kbir qui reste
la France pour quinze ans, seront franaises po ur encore
cmq ans.

tembre 1959, l'OAS aura tout fait pour ten ter d' empcher
les ngociations d' aboutir. Ses commandos prennent pour
cible les policiers, les enseignants, les fonctionnaires de
l' admin istration fiscale, les commerants mu sulman s.
De Gaulle, aussi, qui chappe un attemal le 9 septembre 1961 Pont-sur-Seine. Ce jour-l, les Europens
d 'Algrie, qu i le hassent, sont ouvertement dus. Mai s
de Gaulle ne fl chit pas et la rpression se durcit. Elle
est maintenant l' uvre conjointe des barbouzes,
rseaux de police pa rallle dont les pre miers lments
arrivent Alger ds le mois d'octobre 1961, et du FLN.
Au ssi tonnant cela puisse-t-iJ paratre, alors que le
GPRA et le pouvoir gaulliste sont engags dans d ' pres
ngociati ons politiques et que la g uerre continue sur le
so l algri en, ils deviennem d ' improbables a llis objectifs, subitement runis par la lutte contre un ennemi
commun : l' OAS. Et dans ce cercle infernal de la te rreur
et de la comre -terreur, l'Organi sation se radicalise
mesure que tombent ses combattants. Ell e commet holdup, excutions so mm aires, assauts au bazooka, attentats
quotidien s en Algrie, en France, visan t Jean-Paul Sartre,
Andr Malraux ... Pire, la signature du 19 mars pui s
le rfrendum du 8 avril , qui voit les lecteurs soutenir
massiveme nt les accords d'vian, vont prcipiter l' OAS
dans une mortelle fu ite en avant. Brler la terre que J'on
ne veut pas quiller, telle est la logiq ue qui ani me les
jusqu ' au-bouti stes de l'Al grie franaise en ce printe mps 1962. Fu sill ade rue d ' Isly, attaque d' une clinique
oran aise, assassinats c ibl s, attentat la vo iture pige, incendie de la bibl iothque d ' A lger, destruction
l'explosif de plu sieurs coles, c'est un tourbillon de
violence qui se dchane et aspire en son centre ses
auteurs. Fin juin 1962, laissant derrire eux une mer de
sang, ceux-ci mettem finalement le cap sur l' exil , bord

Pendan t ce temps et jusqu ' aux accords du 19 mars,


abouti sse ment du virage amorc par de Gaulle le 16 sep-

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DE GAUL LE ET LA GUERRE D' ALGRrE

APRS LE 16 SEPTEMBRE

de c haluti e rs bo urrs d 'armes, avec l' argent des six


banques braques Oran les 25 et 26 j uin 1962. Au
mme mo ment, la mare humaine des Europens abandonne l'Algrie pour gagner les rivages de la mtropole.
Des milliers de personnes, dsempares, hbtes, embarquent pour une traverse sans retour de la Mditerrane,
quittant dfinitivemenlla terre qu'ils habitaient et qu ' ils
aimaient.

d ' une tro isime voie e ntre sil/III quo colon ial et indpendance, qui permettrait aux communauts d'Algrie
de vivre ensemble harmonieusement. En celle fin de
g uerre, la solution intermdiaire, la mi se en place d ' un
syst me fdral ou associatif par exemple, n' a plus li eu
d'tre. Les libraux , tel Charles- Robert Ageron ,
agrg d ' histoire et enseignant au lyce d'Alger en 1957,
au moment de la bataiHe, mai s aussi les Mu sulmans
fid les la France, ces notables qui o nt cru une
Algrie citoyenn e el galitaire, n'onl plus voix au
chapitre. Les modrs sont dfaits , La rad ica l.it
l' emporte. Pour ou contre
l' indpendance, il faut dsor,
mais choisir son camp. A cet gard, o n peut s' interroger
sur la position qu 'aurait adopte Albert Camus s' il
n'tait pas mort dan s un accident de voilure le 4 janvier
1960. Pendant la gue rre, Camus est pri s dans un e intime
contradicti on: il condamne ncttement le colonialisme el
ses inj ustices mai s il rcuse la revend icati on d ' indpendance algrienne, se montrant partisan d ' une union
confdrale. Po urtant, il approuve largement le discours
du 16 septembre 1959 sur l'autodtermination. Dans
une leure Nicola Chiaromonte date du 19 octobre
1959, il crit: J'ai bon espoir pour l'Algrie.
J'approuve entirement la dclaration de De Gau lle et
je sui s sr qu'ell e a ouvert et indiqu la bonne voie. Ce
q u'on peut faire de mieux maintenant est de J' aider
rentrer dans les fa its e n fai sant comprendre aux exci ts
et aux irresponsables que cette mthode est la seul e possible - ni en de ni au-del. Si ces quelques lignes
peuvent surprendre, e lles souli gnent toutefois combi en
il est difficile d 'afflrm er que Camu s aurai t aisment
franchi Je pas entre la proposition gaulli en ne du 16 septembre, qui mnage encore bien des possibl es (dont la
soluti on d' association, qui semble trs proche de la

Ruptures d'quilibre
Quels e nseignements tirer de cette priode qui court
du discours du 16 septembre la fin de la guerre? Nous
l'avon s dit, durant ces troi s annes, le conflit change de
nature, m lant les m thodes, les enjeux el les acteurs
d ' une guerre colo nial e ceux d' une g uerre civile. Dans
la France du dbut des annes 1960, la nai ssance puis
le dveloppement de l' DAS donnent corps un antigaulli sme vi rul e nt, tandi s que l'unit du mo uveme nt
gaulli ste vole en clats. Ceux qui o nt fait la Rsistance
aux cts du gnral de Gaulle se dchirent, deux camps
s'opposent frontalement, chacu n porteur d ' une conception de la nati o n. Pour les uns, la France doit tout pri x
prserver son Empire, source de rayOJmement el de
pui ssance. L'Algrie doit rester franaise. Pour de
Gaulle et ceux qui choisissent de continue r le soutenir,
il faut au contraire sortir de l'histo ire coloniale pour
entrer dan s une autre hi sto ire. Il faut repositionner la
France sur la carte do monde, la recentrer sur l'Europe,
sur l'Occide nt. L'A lgrie doit devenir algrienne.
Mai s le bouleversement des qu ilibres n'affecte pas
seule men t les gaullistes. Les dernires annes du contlit
vo ient galement disparatre le rve d' un compromis,

174

175

DE GAU LLE ET LA GUERRE D'ALGRIE

APRS LE 16 SEPTEMBRE

li g ne dfendue par Camus), et l'indpendance proprement dite 1


Et la gauche franaise ? Ell e se retrou ve marginali se
po litiqu ement et c ulturell ement. Dans un premier temps,
ell e n'a pas cru aux promesses de De Gaull e, qu ' ell e n'a
voulu vo ir, travers les verres pai s du dogme marxiste,
q u'en dictateur bonaparti ste , En ces annes dc isives, si
l' o n excepte quelque s groupes trotski stes et anarchi ste s,
qui reprsentent que lques centaines de pe rsonnes seulement, o n peut dire que la gauche n' a pas su rpo ndre
la questi on co loniale , Ni la SAO ni le PC F ne se sont
cla irement, sans atermo iement, prononcs po ur l'indpendance et le ur mot d ' o rdre de paix rvle combien il s
se sont refuss trancher le n ud gordien de la guerre
d' Algrie, Po ur la gauche, c ' est do nc au ssi le mo me nt
d'une rupture, n s'agit d' en fi nir avec la fame use m..ission
c ivili satrice de la France, cette ide bi en ancre se lo n
laque lle la France de la Rvolution et des Lumires do it
apporter l' ducati on, l' hygine et les bie nfaits de la c ivilisatio n a ux pe uples du mo nde, Que ces bie nfaits so ient
perus et vcus par les A lgri ens comme le faux nez de
la do min atio n co loni a le ou le masque du natio nali sme
franai s dans sa version rpublicaine, la gauche cl assique
ne le voit pas, Au fond, tout se passe alors comme si de
Gaulle tait plu s moderne qu ' elle , La gauche ne saisit
pas la mode rnit qui vient, qui implique une red finiti o n
de l'influ ence franaise. Pourtant , ces annes so nt aussi
ce lles o se cre et monte e n pui ssance, ct de la
gauche traditi onne lle, pri sonnire de ses idologies, une
deuxi me gauche, anime notamme nt par Michel
Rocard , Cette de uxime gauche que l' on retrouvera

l'u vre, se ulement que lques annes plus tard, en 1968.


On ass iste donc, de ce ct de l'chiquie r politique, aux
prmi ces d ' un dplacement du centre de g ra vit.

1. L' auleur tienl remercier Guy Pervill de lui avoir signal l'exi s-

tence de ta teUre d' Albert Camus Nicola Chiaromonle.

176

En dfini li ve, il sembl e bie n diffic il e d ' affirme r que


la date du 16 septembre 195 9 in aug ure une Fran ce
dco lo nisatrice, qui po rterait un regard plus gnreux et
plus o uvert sur le monde et sur l'ho mme du S ud . Po ur
de GaulJe, mme s'il s' illustrera e nsuite avec les di scours
de Mexico et de Phn om Pe nh , il s' agi t plut t de se
dfai re d u Sud, d u fardeau q u' il fait peser sur la France,
plutt que de te nter de rpondre ses aspirati ons. De
Gaulle a un projet pour la France, pas pour le tie rsmonde. Le peuple de gauche, quant lui , s'est mo bilis
la fin de la guerre bie n davantage par rfl exe antifasci ste contre J' OAS que par anticolonialisme . Dans l' ensemble, la soc it fran aise du dbut des annes 1960
veut avant tout so uffler, e ll e q ui est en tat de g uerre
quasi permanent depui s 1939. Pendant plu s de vingt
ans, la Seconde G uerre mondiale , la g uerre d ' Indochine
pui s la guerre d ' A lgrie l' o nt place en situ atio n d 'attente: attente de l' arrt des hostilits, du reto ur des soldats, de la normalit . En 1962, c ' est donc, bien plus
qu ' un lan d ' o uverture au monde, un sentiment de soulagement qui l' em po rte . Le soulagement de so rtir de
cette guerre q ui n'en fi nissai t pas de fini r.

Conclusion

Le pas dcisif tait franchi. Assurment,


avant que tout fO t rgl, il Yaurait encore des
dlais, des combats, des crises, des marchan-

dages. Mais la France proclamait que c'tait


aux Algriens, c' est--di re en fail aux Musulmans, qu ' il appartenait de choisi r ce qu ' ils
seraient; elle ne prtendait pas dcider leur
pl ace sous couvert de "l'Algrie fra naise";
ell e prvoyait et admettait que l'Algrie
dev iendrait un tat et, cela fait, envisageai t
auss i bien de s'en dsintresser totalement
que de lui prter sa coopration 1.

Quelques
moi s peine aprs le discours du 16 sep,
tembre, A bout de souffle, premier long-mtrage de
Jean-Luc Godard, sort sur les crans franai s. Sur un
mode la fois lger et grave, le film suit les prgrinations d ' un voleur de vOtures (Jean-Paul Belmondo) qui
tue un agent de police, renoue Paris avec une jeune
Amricai ne (Jean Seberg) et veut s'enfuir avec ell e. Le
jeu ne hros , fuman t cigarette sur cigarette, se trouve
1. Charles de Gaulle, propos du discours du 16 septembre 1959,
Mmoires d'espoir, Le Renouveau , op. cit., p. 66-67.

179

DE GAULLE ET LA GUERRE D'ALGRIE

CONCLUSION

e mport dans un vertige qu 'i l ne maitri se plu s, court a udevant d' une mort annonce e t finit abattu, e n pleine
rue, par un reprsentant des forces
de l'ordre. Dans le
,
contex te de la g uerre d'Algrie, A bout de souffle ag it
comme un miroir po ur une jeunesse qui part ou revient
des djebels, refu se la guerre o u consent la faire. Le critique Georges Sadoul parlera propos de ce m m d' un
couple d ' amants vous la dsunion et la mort 1 ... Fin
1959, la g ue rre d 'A lgri e est, elle aussi, bout de
souffle, et une gnrati o n nouveUe, qui s'im posera en
mai 1968, se cherche un autre destin. fi faut e n finir,
prendre une nouve ll e direction. Le gnral de Gaulle l'a
compns.
Cinquante ans plus tard , le 16 septembre 1959 apparat comme une date fo ndatri ce, une rupture temporelle
primordiale de la g uerre d 'A lgrie. Elle est pourtant
rare ment connue du grand public et il faut reconnaitre
qu ' elle n'est pas ancre dans les imaginaires. Po urquoi
une telle ignorance? Po ur tenter de l'expliquer, on doit
faire appel un fai sceau de causes, ct fran ais et ct
algrien.
En France, la question de la torture et la cruaut de la
fin du conflit ont en que lque sorte recouvert le 16 septembre d' un voile d'oubli . Les vnements voqus dans
le dernier chapitre de cet o uvrage, leur brutalit paroxystique, auxquels il faut ajou ter l'abandon des harkis au
mo ment de l'exode massif de 1962, ont fait o ublier la
conduite de la guerre, ses ori gines et ses tournants. Or la
vio lence, lo in de permettre de comprendre le cours de
l' histoire, masque la logiq ue des rapports sociaux, poli tiques et c ulturels l'uvre en Algri e avant et pendant
le conflit. La mmoire coll ective a retenu les actes san-

glants, au ri sque de perdre de vue ce qui provoqua 10


guerre - le systme coloni al et la volont algrienm.: de
s'en affranchir - et ce qui fut le pas dcisir vers sa fin
- J'acceptation par de Gaulle du droit des Algriens
di sposer d'eux-mmes. L'poque est au spectac le, La
rationalit, les explications causales, l' enchanement
des faits s'efface nt le plu s so uvent devant les images ,
l' in stant spectaculaire. Or, ce qui fait im age, c'est la
violence, et bien davantage la violence urbaine des
manifestati o ns et des attentats que ceUe qui a consum
les campagnes al gri ennes peti t feu, durant toute la
dure de la guerre, 9u ce lle d' un systme inju ste qui
mai ntenait les neuf d ix imes des habitants d ' Algri e
dans un statut de ci toyens de seconde zone. Certes, de
Gaulle, par ses di scours tlviss, a su utili ser le pouvoir
de l' image comme mdium de son pouvoir poli tique.
Mai s on est forc d ' admettre que son intervention du
16 septe mbre - un homme seul qui dtaille face la
camra pendant vingt-troi s minutes les options de sa
po l.itique algrienne - n'est g ure spectaculaire. Moin s
que la rue feu et sang bien sr, mais moins, aussi,
que d ' autres discours qu ' il pronona d urant le conflit,
qu i ont plu s profo ndment marqu les espri ts.
On sait par aill eurs que le rgime m moriel actuel
fonctionne par commmorations et dates anniversaires.
Notre outillage mental s'enraci ne dans des processus
largement mi s en scne el diffuss par les mdias, au
premjer rang desquels, la tlvision. L 'dition de livres
d' hi stoire n'chappe e ll e~m m e pas celte logique,
comme l' atteste ... la publi cation du prsent ouvrage,
tout juste cinquante ans aprs l' vne ment qui constitue
son objet central. Mai s, en matire de commmoration,
la date du 16 septembre 1959 se trouve pri se en tau entre
deux mo ments fond ateurs, abondam ment clbrs: mai

1. Georges Sadoul. Dictionllaire des filllls, Paris, Le Seuil, 1965. p. 7.

180

181

DE GAULLE ET LA GUERRE D'ALGRIE

CONCLUSION

1958 el mai 1968. Mai 1958 est trs largement considr comme la csure princi pale de la guerre d' Algrie.
n marque la fin d ' une Rpublique et le dbut d' une
autre, cell e sous laquelJe nous vivons toujours. Il donne
matire un dbat sur les circonstances du retour au
pou voi r du gnral de Gaulle : putsch? arrive lgale ?
Les hi storiens, les journalistes se sont empars de cette
controverse. il a par ai lleurs sa dramaturgie propre, dans
la rue, dans les couli sses des palais, Alger et Paris.
Lui auss i fait image. Or, pour ce qu i est de la guerre
d' Algri e stricto sel/su , mai 1958 n'est au fond que la
dernire man.ifestation des masses europennes pour l' Algrie franaise, presque un baroud d' honneur, davantage
une fin qu 'un commencement. Quant Mai 68, c'est prcisment le moment o toute une gnration oublie le
de Gaulle novateur du 16 septembre 1959, ne voyant
plus en lui que le vieux reprse ntan t d' un ordre renverser.
Et ct algrien? L 'occu ltation, co mme toujours, ne
peut vraimen t fo nctionner que si ell e opre dans les
deux camps. La guerre d'Algrie n'est pas une histoire
univoque. Les rcits se fabriquent plusieurs, ils interagissent et se transforment par des influences rciproques.
Sur l' aurre ri ve de la Mditerrane, le 16 septembre a
galement t refoul . En Algrie, la mmoire de la
guerre de librati on a longtemps t fai te de rcits hroques, de strotypes et de mythes. Une mmoire que
j'on peut qualifi er de lyrique, qui mettait l' accent sur la
victoire militaire contre la France et le triomphe des
masses en lutte pour leur indpendance. Ds lors,
comment le 16 septembre aurait-il pu ne pas tomber
dan s l'oubli ? Comme nous l'avons indiqu plus haut,
Ferhat Abbas crit dans ses mmoires, Autopsie d 'une

guerre l , qu ' il s' agit de la date la plus importante de la


guerre aprs le le< novembre 1954. Mai s pourquoi fler
une dci sion de l' adversaire? D'autant que 1959 est une
anne qui s' intgre mal dans le calendri er co mmmoratif algrien. La pri ode est cell e des dgts inOi gs par
le plan Chall e, des profondes di visions internes, des pertes subies par les maqui s de l'intrieur. Dans le cours de
la guerre, l'initiati ve ne sera reprise qu'en 1960. 1959
est donc une anne oubli er. Et le 16 septembre, une
date oublie.

182

En rappelant son importance, ce li vre espre contribuer bouscul er, pour la redfinir, narre apprhension
de la chronologie du conflit algri en. La grande csure
de la guerre, ce n'est ni 1957 et la batai ll e d' Alger, nj le
13 mai 1958 et le retour de De Gaulle au pouvoir. Le
16 septembre 1959 est l' vnement politique majeur du
cont algrien. En lui -mme, le discou rs sur l' autodtermination constitue un changement de paradigme.
Il implique une sortie de la logiq ue d 'affrontement
mil itaire, que celui -ci se caractrise par la mi se en
uvre d' une stratg ie anti gurill a ou par le recours plus
classique la pu issance de feu franai se, et un e entre
dan s la logique minemment politique des ngociation s
et des consultati ons. Le djalogue et la dmocratie
deviennent les moyens, toujours imparfaits, de metrre
fin au conflit. Le 16 septembre peut aussi tre vu comme
le point d 'aboutissement de cette anne 1959 au cours
de laquelle souffl e, dans tous les domaines, un vent
nouveau. il laisse bien sr entrevoi r la possi bilit d' une
Algrie indpendante mai s annonce peut-tre surtout
une France nouvelle. rI s' inscrit au cur d' une priode
1. Ferha t Abbas. Autopsie d'!II!e guerre, Paris. Gllnl;cr. 1980.

183

DE GAUL LE ET LA GUERRE D' ALGRIE

CONCLUSION

o le pays entre en modernit, basc ule d ' un monde


l'autre. U est la fois un signe de ce basculement et un
lment concret qu i y contribue. La France merge alors
d'un long aprs-guerre el s'apprte traverser les
sixties. Revenu au pou voir que lques moi s plus tt,
de Gaulle pero it, mieux que la plupart des acteurs
politiques franai s de l' poq ue, qu el point le monde
et l' Hexagone sont en train de changer. 11 se met au
diapason des mouvements de la socit fran aise, il veut
les accompagner, les encourager. Il comprend , contrecourant de bien des responsables, de gauche comme de
droite, que si la France veut prendre sa place dans le
monde, elle doit se dfaire du boulet algrien . Prsident
d ' une nouvelle Rpublique, il veut faire entrer la France
dans une nou velle re. La coloni sati, on est finie. LI faut
prparer les dfi s d'un autre temps. A cet gard, on peul
sans doute all er jusqu' dire que le choix de l' autodtermin ation constitue l' une des dernires grandes marques
de modernit politique du gnral de Gaulle. Sa dcision n'a certes rien d ' un bouleversement radi cal. Elle
s'appuie sur le dsir de paix exprim par la popu lati on
franai se ainsi que sur la perception de l' loignement
progressif des masses algri ennes, de leur refus de la
prsence franai se sous ses formes traditionnelles. Pour
de Gaulle, il ne s' agit donc pas de poursuivre une
aventure . Le gau llisme de 1959 n'est plus une rvolution comme en 1940. Mai s il est bien une politique
neuve, une volont modernisatrice, un mendsisme
- toutes choses gales par ailleurs - avec les moyens de
ses ambitions. Aprs la fin de la guerre d ' Algrie, de
Gaulle deviendra, au fil des annes, plus conservateur.
Devant les attaques contemporaines contre la gestion
gaulli enne du drame algrien, il semble donc important
de raffirmer - ce qui pourra surprendre de la part d ' un

hi stori en qui a quitt l'Algrie avec ses parents en 1962


et qui a appartenu ensuite la dernire gnration
d ' octobre ] - combi en le gnral de Gaulle a su, face
la guerre d ' Al grie, faire pre uve d 'audace politique.

184

Au terme de cene analyse, que peUl-on dire de l' importance du dessein et de cell e des conti ngences dan s la
politique algrienne du gnral de Gaulle? Quelle propositi on peU L-on formul er pour contribuer dnouer cet
cheveau qui fait dire aux uns que de Gaulle a brad
l' Algrie et dup ses partisans, aux autres qu'il a
manuvr de faon magi strale pour s' en dfaire, aux
troi simes qu ' il l' a perdue contre son gr? On l'aura
compris, notre conclusion est que le gnral de Gaulle
ne croyait plus en la possibilit d'une Algrie franaise
telle qu 'elle existait depui s la conqute coloniale, et
qu ' il entendait modifier ce statu quo. Nous ne croyons
pas pour autant qu ' il ait tout prvu et tout mi s en uvre
selon un plan conu depui s des annes. Ni qu ' il ait subi temen t chang d ' avi s, optant pour l' indpendance aprs
l' avoir combattue. La thse de la duplicit du Gnral,
que celle-ci prenne la forme d' une trahi son des partisan s
de l'Al grie fran ai se ou d ' une politique du secret visant
prserver les intrts suprieurs de la nati on, est l'apanage des thurifraires bats ou des acc usate urs amers.
Elle ne tient pas compte des complexits du processus
de prise de dcision en temps de cri se. Elle ~gJige la
force des vnements, des circonstances, des influences,
qui contrai gnent ajuster san s cesse une politique par
approximation s successives. L' indpendance, c' est-dire la sparation avec la France, tait inluctable. Elle
1. Be njamin Sto!"'J , LA Dernire Gl l/l m/iOlI d'oc/obre. Paris, Stock,.

2003.

185

DE GAULLE ET LA GUERRE D'ALGRIE

devenait poss ible ds lors que de Gaulle avait choisi de


laisser les Algriens dcider de leur desn. L' homme
avait ses convictions, sa lecture de l'h istoire, sa vision
du monde, autant d'lments qui constituent comme le
soubassement intell ectuel et culturel de ses dcisions. Il
a hrit, en mai 1958, d' une situation de guerre, dont
d'autres que lui taient les responsables. 11 a ensuite,
quatre annes durant, pris des mesures qui ont conduit
aux accords d' vian et une Algrie indpendante.
Quatre annes fa ites d' annon ces, de propositions,
d' oprations militaires et de mesures conomiques, de
dures ngociations, de press ions, de violences. S' il
tenait fermement la barre, san s doute a-t-il aussi fait
varier le cap au gr des priodes de fortes temptes et
des moments de calme relatif. De Gaulle voulait sortir
de l'engrenage co lon ial pour garantir au mieux les intrts de la France et prserver son influence dans le
monde. Mais il a d composer, comme tout homme
po li tique, avec le rel.

Biographies des principaux acteurs

Abbas Ferhat
L' itinraire politique de F. Abbas traverse l' hi stoire
commune de l' Algrie et de la France son moment de plus
intense tension. Le pharmac ien de Stif ) a parcouru toutes les
tapes qui , du Front populaire en 1936 aux accords d' vian en
1962, o nt conduit vers l'indpendance les dpartements fran ais d' Algrie. N en 1899 Taher (Constantinois), il entre
dans la vie publique en rdigeant Le Jeune Algrien en 193 1 et,
en 1943, le Mallifeste du peuple algrien. Fondateur de
l' UDMA (Union dmocratique du Manifeste algrien) en
1946, se quali fia nt lui-mme de nationaliste modr, il fini t
par se rallier au FLN en 195 6. li devient le premie r prsident
du GPRA en 1958 et le principal interlocuteur de De Gaulle
lors du discours du 16 septe mbre 1959. Au lendemain de l'indpendance, lu prsident de l' Assemble constituante, il
dmissionne en 1963 pour protester contre le rle excessif du
FLN. Mis en rsidence surveiUe puis libr en 1965, il crit en
1976 une protestation contre le rgime de Houari Boumdine.
[] meurt en 1985, un an aprs la publication de son demier
ouvrage, L'Indpendance confisque (Flammarion, 1984).

Belkacem Krim
N le 14 dcembre 1922 prs de Dra-e l-Mizan (Kabyl.ie),
Krim Belkacem est le fil s d' un garde champlre. Il adhre au

187

DE GAULLE ET LA GUERRE D'ALGRIE

BIOGRAPHIES DES PRINCI PAUX ACTEURS

PPA (Parti du peuple algrien) au dbut de l' anne 1946 et


implante des cellu les clandesti nes dans douze douars autour
de D ra~e l - Mizan , qui comptent plu sieurs centaines de militants et sympathisants. Accus d' avoir tu un garde forestier,
il est pourchass et prend le maquis en 1947. Il rompt avec
Messali Hadj en ao t 1954, sans tenir au courant les militants
de son initiative. Devenu le sixime membre de la direction
intrieure du FLN, il est l' un des six chefs historiques qui
dc ident la leve de l' insurrection contre la France. Krim est
le responsable de la zone Kaby lie au moment du dclenchement du 1" novembre 1954. n entre au CEE au lendemain du
congrs de la Soummam en 1956 et domine le FLN-ALN en
1958- 1959 comme vice-prsiden t du GPRA et mi ni stre des
Forces annes. Ministre des Affaires trangres ( 1960), de
l' Intrieur ( 196 1), son rle militaire et politique est en fai t
dcli nanl lorsqu ' il entame les ngociations avec la France,
v ian. Ds l' indpendance de l' Algrie, il dsapprouve la
pol itique de Ben Bell a, se voit cart de la vie politi que et se
- du 19 juin 1965,
consacre aux affai res. Aprs le coup d ' Etat
il passe dans l'opposition. Accus d' avoir organis un attentaI contre le col onel Boumdine, il est condamn mort par
contumace. K.ri m Belkacem est dcouvert assassin, en octobre 1970, dans une chambre d' htel Francfort. Rhabi li t
titre posthume, Kri m Belkacem est enterr au carr des
Martyrs le 24 octobre 1984.

emprisonn puis assign rsidence, Ben Bella est dfi nitivement libr en 1980.

Ben Bella Ahmed


N en 19 16 Marnia (Oranie), il adhre au PPA-MTLD
(Parti du peup le algrien-Mouvement pour le triomphe des
liberts dmocratiques) en 1945, dont il deviendra rapidement l'un des pri ncipaux leaders. Il dirige l' Organisation
spciale, la branche arme du parti , en 1949. Arrt par les
autori ts franaises en 1950, il est dsign par le GPRA
comme l' un des interlocuteurs possibles du gnral de Gaulle
aprs son discours du 16 septembre 1959. U est libr cn
1962, l u la mme anne prsident de la Rpublique algrienne dmocratiq ue et popu laire. Destitu le 19 jui n 1965 ,

188

Bigeard Marcel
N Toul (Meurthe-et-MoselJe) en 1916, ancien rs istant.
capitai ne de parachutistes en Indochine, Marcel Bigeard est
une fi gure emblmatique de J' anne franaise en Algrie.
Dans le Constantinois en octobre 1955, Oran, Alger el dans
le Sahara en 1956~ 1957, il est colonel du 3' rgiment de parachuti stes coloniaux (RPC) en 1957. De janvier octobre
1957, il coordonne l'acti on militaire sur le grand Alger lors
de la bataille d'Alger. Aprs l' indpendance algrien ne, il
accde au rang de gnral, pui s en tame une carrire politique
en devenant secrtaire d 'tat aux Anciens Combattants aprs
l'lection la prsidence de la Rpubl ique de Valry Giscard
d' Estaing en 1974.
Boissieu Alain (de)
Alain de Boissieu-Dan de Luign est n le 5 j uillet 19 14
Chartres (Eure-et-Loir). Rsistant, il rejoint la France libre
et participe aux combats de la Li bration. En 1946, il pouse
la fille du gnral de Gaulle. Il voue ce dernier une i nd fec ~
Li bl e fid lit. Lors de j'attentat du Petit-Clamart en 1962, il
sauve probablement la vie de son beau-pre en lu i ordonnant
de se bai sser pour chapper la mitrai lle. Sa carrire olitaire est notamment couronne par le commandement de
l'cole militaire de Sainl ~Cyr et par le poste de chef d'tatmajor de l'arme de terre. II meurt le 5 avri l 2006 Clamart.
Le tmo ignage du gendre du gnral de Gaulle, Pour servir
le Gnral (Plon, 1982), contient de nombreuses prcisions
et rvlations sur la conduite de la guerre d 'Algrie. Le
Gnral avait confi l'auteur, le 24 janvier 1960, qu' il tait
sur le point de diviser le GPRA el d' obtenir de certains
chefs de la rbellion l'autonomie interne de l' Algrie pendant
une pri ode probatoire de di x ans , durant laquelle la France
serait reste au Sahara et en Algrie, la disposition d'un
haut-co mmi ssaire de France, assist par un gouvernement
provisoire franco-algrien.

189

DE GAULLE ET LA GUERRE D' ALGRJE

Boumdjne Houari
N officiellement en 1932 Hliopolis prs de Guelma, il
rejoint le maquis de l'ALN en 1955. Pe ndant la guerre d'indpendance algrienne, ses respon sabilits seront de plus en
plus importantes. pui squ' il dirige bientt l'tat-major gnral
de l'ALN. Mini stre de la Dfense e t vice-prsident du
Conseil de 1962 1965, il organise le coup d' tat du 19 juin
1965. Nomm prs ident du Consei l de la Rvolution le
5 juillet 1965, il devient prsidenl de la Rpublique algrienne
en 1965 et le reste jusqu ' sa mort. en 1978.
Buis Georges
N le 24 fvrier 19 12 Saigon (Vietnam), Georges Buis
s'engage en avril 194 1 dans les Forces franai ses libres
J rusale m. Il se bat en Syrie et se trouve au Maroc lors de la
fondation de la 2<DB avec laque ll e il participe, la tte d ' une
compagnie, aux campagnes de France et d' Allemagne.
Envoy en Indochine avec le gnral Leclerc comme chef du
3" Bureau, il est ensuite nomm directeur de la Sret fdmle
Saigon (1945- 1946), puis directeur de l' Information Rabat.
au Maroc ( 1947- 1950). Georges Buis prend le commandement
du 5" rgiment de hussards ( 1956- 1958), pui s c n Algrie,
comme colonel, il conduit les oprations dans les secteurs de
Hodna et de Bougie (1958- 196 1). Il dirige ensuite le cabinet
mil itaire du haut-commissaire e n Algrie, Christian Fouchet,
e n 1962. Le gnral Buis meurt le 12 j uin 1998 Pari s. Son
livre Les Fallfares perdues (Le Seuil, 1972) est le tmoignage lucide d'un officier rpublicain engag dans une
pacification sans issue. Il dtaille son action dans la rgion
de Bordj-Bou-A rrcridj, explique son rle Rocher-Noir.
Burin des Roziers tienne
N le Il aoOt 191 3 Pari s, il rejoint la France libre en
avril 1942 et intgre le cabinet militai re du gn ral Catroux.
Matre de confre nces l' ENA dans les annes 1950, il est
nomm sec rtaire gn ral de l' lyse e n janvier 1962. U
occupe ce poste jusqu'en juillet 1967. Un des principaux

190

BIOGRAPHIES DES PRJNCIPAUX ACTEURS

ngociateurs des accords d'vian, tienne Burin des Roziers


donne dans son ouvrage, Retour aux sources. 1962, l'al/Illt!
dcisive (plon , 1965), son apprciation sur la conduite de la
guerre d'Algrie par le gnral de Gaulle et sur les diflicults
IJOUver un accord entre la France el les nationalistes algn ens.
Buron Robert
N le 27 f vrier 1910 Pari s. Il fut dput MRP el ministre sous la IV el la V' Rpublique. Au moment de la guerre
d' Algrie, il se montre fa vorabl e une intervention du gnml de Gaulle et lui accorde sa confiance lorsque celui -ci est
investi prsident du Conseil le 1- j uin 1958. li est nomm
ministre des Travaux publics, du Transport et du Tourisme le
9 juin. Il est avec Louis Joxe et Jean de, Broglie l'un des
ngociateurs et signataires des accords d' Evian, qui mettent
fm, en mars 1962, la gue rre d'Al grie. Avec les autres
ministres MRP. il dmissionne le 15 mai 1962 aprs la confrence de presse du gnral de Gaulle sur l'Europe. Robert
Buron est dcd le 28 avril 1973 Paris.
Camus Albert
N le 7 novembre 191 3 Mondovi (aujourd ' hui Dran),
prs de Bne (Annaba). Albert Cam us est dstabilis par la
guerre d'Al grie. l'approche des lections de janvier 1956.
il lance un appel un compromis, afin que les Franai s
admeuent l' chec de l'assimil ation, et que les naLonalistes
algriens renoncent , de leur ct, l'intransigeance indpendantiste et la tentation du panarabi sme. Appel une t:rve
civile qu'il ritre le 22 janvie r 1956 Alger, mais sans
succs, dans un meeting auquel participe Ferhat Abbas.
Camus n'approuve pas la position radicale des Franais
d ' Al grie, mais n' accepte pa.l; de devenir un jour tranger
dans son propre pays. Interpell par un jeune tudiant algrien lors d ' une confrence donne Stockholm aprs la
remise du prix Nobel de littrature, en dcembre 1957, il
explique : J' ai toujours condamn la terreur, je doi s
condamner aussi le terrori sme qui s'exerce aveuglment dans

191

DE GAULLE ET LA GUERRE D' ALGRIE

BIOGRAPHIES DES PRINC IPAUX ACTEURS

les rues d' AJger et qui peut, un jour, frapper ma mre ou ma


famille. Je crois la justice, mais je dfendrais ma mre
avan! la justice. (Le MOI/de, 17 dcembre, 1957.) Albert
Camus sera alors jug par les nationalistes algriens, et la
gauche en France, comme tant procolonial . Profond
ment bless par ces attaques, il retournera sa soli tude. Il
dcde dans un accident de la route, le 4 janvier 1960.

moment de la CED (Communaut europenne de dfense).


Pierre Chate net est secrtaire d'tat auprs du Premier ministre Mi chel Debr du 8 janvier au 28 mai 1959, puis mini stre
de l' Intrieur du 28 mai 1959 au 6 mai 1961. Son livre,
Dcolol/isatioll. Souvenirs et Rflexions (Buchet-Chastel.
1988), est un plaidoyer pour une dcolonisation rai sonne,
une vocati on de la personnalit de De Gau ll e qui change
tout ) au connit algrien.

Challe Maurice
N le 5 septembre 1905 Le Pontet (Vaucluse), Maurice
Challe est saint-cyrien, brevct de l'Aronautique en 1939.
Chef de rseau de renseignement dans la Rsistance face
l'occupant nazi, il est l'un des ngociateurs avec les
Britanniq ues lors de la cri se de Suez. Le 12 novembre 1958,
il est nomm commandant en chef des forces annes en
Algrie. Il croi t que la solution pour conserver l' Algrie ne
peut tre que militaire. li renforce les barrages tunisien et
marocain et se li vre une srie d'oprations meurtrires,
contre les combattants de l'ALN et les populalions civiles.
Maurice Challe entend vaincre mi!airement le FLN. Pour
cela, il met en uvre un plan visant craser par tous les
moyens, y compris le napalm, les maqui s algriens. Le gnral
Crpin lui succde en 1960. Aprs la semaine des barri cades, qui rvle son soutien aux activistes de l'Algrie franaise, de Gaulle le rappelle et le nomme commandan t du
secteur Centre-Europe de l'OTAN. En avril 1961 , quand le
chef de l' tat voque la poss ibilit d'un tat algrien . il
prend la tte du putsch des gnraux , el menace de Gaulle
d'une guerre civile. n choue dans son action et se rend .
Condamn quinze ans de dtention criminelle, il est graci
par le gnral de Gaulle en 1966 et dcde Paris le
18 fvrier 1979.

Chatenet Pierre
N le 6 mars 1917 Paris et dcd le 4 septembre 1997
Tavers (Loiret). Il entre au Quai d'Orsay o il accomplit une
carrire qui le mne aux Nations unies, Tunis et l' OTAN.
Il fait partie des conseillers de Pierre Mends France au

192

Daniel J ean
N le 21 juillet 1920 Blida en Algrie, Jean Daniel se
sent idologiquement trs proche de Pierre Mends France
dans les annes 1950. Journaliste L'Express, il se fait
remarquer par ses reportages sur la guerre d' Algrie, dan s
lesquels il dnonce notammen t la torture. Favorable la
cause de l' indpendance algrienne, il se montre proccup,
comme Albert Camus, par le son des Europens d 'Algrie.
En juillet 196 1, il est gri vement bless lors des incidents de
Bi zerte. Il passe de longs mois en convalescence. Pendant
quatre ans, du retour du gnral de Gaulle au pouvoir la
paix franco-algrienne de 1962, chaque semaine dans
L' Express, Jean Daniel a crit chaud des articles, dont on
peroit aujourd'hui la lucidit.
Debr M ichel
N Paris le 15 janvier 1912, Michel Debr, sous la
IV' Rpublique, adhre tout d 'abord l'UDSR, puis au Parti
radical-socialiste. Il rejoi nt ensuite le Rassemblement du
peuple franais. [1 est snateur d' Indre-et-Loire de 1948
1958. En 1957, il fonde Le Courrier de la colre, journal
dfendant violemment l'Algrie frana ise et appelant au
retour du gnral de Gaulle au pouvoir. Michel Debr crit
dans l'dition du 2 dcembre 1957 : Que les Algriens
sachent bien que J'abandon de la souverainet franaise en
Algrie est un acte illgitime qui met ceux qui le commettent,
ou s'en rendent complices, hors la loi el ceux qui s'y opposent,
quel que soi t le moyen employ, en tal de lgitime dfense.
II contribue trs activement au retour au pouvoir du gnral

193

DE GAULLE ET LA GUERRE D'ALGRIE

de Gaulle en 1958, qui lui confie la charge de garde des


Sceaux en 1958, puis le nomme Premier ministre ( 19591962). Il reste ce poste jusqu' la ratificat ion des accords
d'v ian par le rfrendum mtropoli tain du 8 avril 1962.
Parti san des thses de l'AJgrie franaise, mais toujours fid le
au gnral de Gaulle. Michel Debr s'efface progressivement
de la scne politique aprs l' indpendance algrienne de 1962.
" est considr comme ,'un des principaux artisans de la
Consti tution de la V' Rpublique. Il est dcd en 1996.
Ses ouvrages comme GOllvemer. Mmoires /958- 1962
(lome lll, Albin Michel, 1988), ou Enlreliells avec le gnral
de Gaulle 1961-1969 (Albi n Michel , 1993), restituent les tapes des tentatives de paix et les drames successifs : di scours
du gnral de Gau lle sur l'autodtermination, journes des
barricades, naissance de l' DAS, putsch des gnraux. Michel
Debr tente d'ex pliquer ses positions sur r Algrie.

Gaulle Charles (de)


N Lille (Nord) en 1890, le gnral de Gaulle est la
figure centrale de la guerre d'A lgrie. fi a un premier contact
avec l'A lgrie lorsq u'il s'y installe en 1943 avec le gouvernement de la France libre. Il est au pouvoir, prestigieuse
figure de la rs istance franaise l'occupation allemande.
lors des massacres de Stif et de Guelma de mai-j uin 1945.
Retir de la vie politique au dbut de la guerre d' Algrie, le
gnral se tient au courant de la situation et reoit de nombreux hommes politiques el intellectuels dans sa rsidence de
Colombey- les- Deux-gli ses. Il revi ent au pouvoir la
faveur des vnements de mai 1958. Le 16 septembre 1959,
dans un di scours tlvis. il annonce 1' autodtermination
pour l' Algrie . C'est le dbut de l' affrontement avec les
partisans de l'Algrie franaise, qui tenteront plusieurs
reprises de l'assassi ner, Meudon ou au Petit-Clamart. Mais
le gnral de Gau lle tient bon et ouvre des ngociations avec
le GPRA. Malgr l'action de l'OAS, qui refuse toute sparation de l' Algrie avec la France, les ngociations s'achvent
vian le 18 mars 1962. Le gnral de Gaulle meurt le
9 novembre 1970 Colombey-les- Deux-glises.

194

BIOGRAPHIES DES PRLNCIPAUX ACTEURS

Delarue Jacques
N en 19 19 Bricquebec (Manche), le commi ssaire
Delarue fa it partie de l' quipe de pociers qui comballent
l'OAS au dbut des annes 1960 et protgent la vie du chef
de l'tal. Dans son Livre, L 'OAS contre de Gaulle (Fayard,
1981), il raconte les dchirements des clans au sei n de l'Organisation arme secrte, chacun poursuivant des buts pol iti ques bien di ffre nts: rve de retour l'Algrie fran aise,
tabl issemen t d' un rgime autoritaire, etc. Un seul objectif
commun : l'assass inat du gnral de Gaulle. Le li vre rvle
qu ' une taupe bien place dans J'OAS renseigna ponctuellement le mini stre de l' Intrieur sur les faits et gestes des
clandestins et des ex ils.
Dclollvrier Pnul
N en 19 14 Remiremont (Vosges), Paul Dclouvrier est
dlgu gnral du gouvernement franais en Algrie de
dcembre 1958 novembre 1960, charg de mettre en uvre
le plan de Constan tine. II est ce poste victi me de plusieurs
attaques menes par les partisa ns de l'Algrie franaise. II est
l' une des principales fi gures de la fin de la guerre d'A lgrie,
et contribue, par son action , la transition entre la France et
les nouvelles au torits algriennes. Paul Delouvrier est
dcd en 1995.
Jouhaud Edmond

N Bou Sfeir (Oranie) en 1905, Edmond Jouhaud , fils


d' instituteur, sai nt-cyrien, est l' un des quatre gnraux qui
ont tent de renverser le gnral de Gau lle par un putsch en
avril 1961. Aprs les vnements du 13 mai 1958, il est viceprsidem du Com it de salUI public aux cts de Raoul Salan.
Chef d' tat-major de l'arme fra naise, puis inspecteur
gnral, en 1959, il accepte de prsider le Rassemb lement
national des Frana is d'A lgrie. Aprs l' chec du putsch, il
dev ient l'un des di rigeants de l'DAS. 11 est arrt Oran le
25 mars 1962 et condamn mon . Sa pei ne est commue en
dtention perptuelle en 1962. 11 est graci en 1967. sa SOf-

195

DE GAULLE ET LA GUERRE D'ALGRIE

BIOGRA PH IES DES PRJNCIPAUX ACTEURS

lie de prison , il dev ient l' une des figure s emblmatiques du


mouvement rapatri en France. Edmond Jouhaud est dcd
en 1995.

dix ans de dtention aprs la se maine des barricades, il est


grac i aprs les {(vnements de mai 1968. Pierre
Lagaillarde exerce le mtier d'avocat en France.

Joxe Louis
N le 16 septembre 1902 Bourg-la-Rei ne (Hauts-deSeine), Loui s Joxe a t dput, ambassadeur et ministre.
Agrg d' hi stoire et de gographie, rvoqu par le gouvernement de Vichy en 1940, il enseigne au lyce d 'A lger. Charles
de Gaulle le nomme secrtaire gnral du Comit franai s de
la libration nationale (1942-1944), secrtai re gnral du
Gouvernement provisoire de la Rpublique franai se ( 1946),
puis il reprend la carrire diplomatique au ministre des
Affaires trangres. lev la dignit d 'ambassadeur de
France en 1959, il est ministre sans interrupti on de juillet
1959 mai 1968 dans les gouvernements de Mi chel Debr et
de Georges Pompidou. Secrta ire d'tat auprs du Premier
mini stre charg de la fon ction publique du 24 juillet 1959 au
15 janvier 1960, il aura ensuite en charge l'ducation nationale (du 15 janvier au 22 novembre J 960) et les Affaires
algriennes (du 22 novembre 1960 au 28 novembre 1962).
Son nom se trouve donc li l' hi stoire de la fin de la guerre
d ' Algrie puisqu ' il conduit la dlgation franai se, avec
Robert Buron et Jean de Broglie, la confrence d'vian.
Louis Joxe signe ces accords le 18 mars 1962, au nom de la
France, avec Krim Belkacem, le reprsentant du GPRA. Il
est dcd le 6 avril 1991.

Malek Redha
N Batna (Auris) en 1929, il est membre fondateur de
l'UGEMA (Uni on gnrale des musulmans algriens) et
directeur du journal El Moudjahid pendant la guerre d' indpendance. li fait partie de la dlgation algrienne lors des
ngociations d' vian. Aprs l' indpendance. Redha Malek
sera mini stre de l' Information et de la Culture entre 1977 et
1979, pui s ministre des Affaires trangres partir de fv rier
1993, et Premier ministre le 2 1 aoO t 1993.

Lagaillarde Pierre
Prsident de l'Association gnrale des tudiants d'AJger
au moment de la guerre d' Algri e, Pierre Lagai llarde, fil s
d'u n avocat de Blida, est n le 15 mai 1931 Courbevoie
(Hauts-de-Seine) . n est J'un des leaders ultras . hostiles
la IV Rpubl ique, qui donnent l'assaut contre le gouvernement gnral Alger le 13 mai 1958. l u dput d ' Alger en
novembre 1958, il fait occuper les facults pendan t la
semaine des barri cades. Rfugi Madrid fi n 1960. il y cre
l' OA S avec Jean-Jacques Susini en fvri er 1961. Condamn
196

Massu Jacques
N en 1908 Chlons-sur-Marne (Marne), com ballant de
la France li bre et offi cier durant la guerre d' Indochine,
Jacques Massu joue un rle dcisif pendant la bataille
d' AI ,
gen> la tte de la 1" di vision parachutiste. A AJger. le
13 mai 1958. il accepte d'tre prsi dent du Comit de salut
public, souhaitant le retour au pouvoir du gnral de Gaulle.
Commandant du corps d 'arme d' Alger en dcembre 1958. il
est du par la politique que mne le gnral de Gau lle en
Algrie, et, en particulier, par son discours du 16 septembre
1959. Son rappel en mtropole provoq ue des meutes Alger
en janvier 1960. Mais, en 1961. il refuse de participer au
putsch. Aprs l' indpendance de J' Algrie, il est commandant des Forces franaises en Allemagne et reoit, ce poste,
le gnral de Gaulle pris dans la tourmente des vnements de mai 1968 en France. Jacques Massu tente une
expli cation de sa conduite dans son ouvrage La Vraie Bataille
d 'Alger (Plon, 1971 ), li est dcd en 2002,
Melnik Constantin
N le 24 octobre 1927. Constantin Melqjk a t le
conseiller du Premier ministre franais Mi chel Debr pour la
scuri t et l'espionnage de 1959 1962. ce poste, il supervise l'action des Services spciau x et de la police. Son
197

OE GAULLE ET LA GUERRE 0 ' ALGRIE

ouvrage, Mille jours Matignon. De Gaulle, l'Algrie, les


Services spciaux (Grasset, 1988), est une suite de rflexjons
entrecoupes d 'anecdotes et un rcit de la lu tte contre le FLN
et l'OAS, mai s il voque aussi toutes les tches de haute et
basse police. Constantin Melnik mettra sur pied les premiers
contacts entre les ngociateurs fran ais et les dirigeants du
FLN.
Messali Hadj Ahmed
Messali Hadj est longtemps rest un nom oubli et
mconnu dans l' histoire de l' Algrie indpendan te. Durant la
guerre d ' Algrie, aprs une pri ode d' affrontements trs
violents qui voient s'opposer son organisation, le Mouvement
nati onal algrien (MNA ) et le Front de libration nationale
(FLN), Messali Hadj est dfiniti vement cart de la scne
politique. Son nom, pourtant, se confond avec l'histoire des
prernires organisations indpendantistes algriennes qu'i l
n' aura cess d'animer tout au long de sa vie, comme l'toile
nord-africaine, fonde Pari s en 1926, ou le Parti' du peuple
algrien, cr Nanterre en 1937. Il donne nai ssance au
Mouvement pour le triomphe des liberts dmocratiques
(MTLD) en octobre 1946. Sjours en prison et au bagne,
assignation rsidence se succdent pendant des annes. Ce
n'est cependant pas Messali Hadj qui est l'ori gi ne du
dclenchement de l'insurrection le lOf novembre 1954, mais
un noyau de militants plus jeunes, qui vont former le Front
de libration nationale. Les di vergences dgnrent vi te en
rglements de comptes sanglants. La guerre entre MNA
et FLN fai t plusieurs milliers de victimes en Algrie. En
France, entre 1956 et 1962 , l' affrontement cote la vie
4000 Algriens. Vaincu, Messali se reti re de la vie publique.
Il refuse de participer la conf rence d' vian. Libr le
10 mai 1962 (il tait assign rsidence Chamill y depuis
1959), Messali Hadj s' installe dans une petite mai son de
l'Oi se. li dcde le 3 juin 1974 dan s une cl.inique pari sienne. Ses fu nrailles dans sa vi lle natale de Tlemcen, bien
que non annonces publiquement, rassemblent des milliers
de personnes.

198

BIOGRAPHIES DES PRINCIPAUX ACTEU RS

Messmer Pierre
Pierre-Auguste-Joseph Mess mer est n le 20 mars J9 16
Vincennes (Val-de-Marne). Engag dans les Forces franaises libres, il est aprs guerre admi ni strateur colonial. mini stre
des Armes de 1960 1969, ministre d'lat charg des
dpartemenlS et territoi res d'outre-mer en 1971, pui s Premier
ministre de 1972 1974 sous la prs idence de Georges
Pompidou. li est galement maire de Sarrebourg de 1971
1989. la fin de la guerre d'Algrie, il lui sera reproch de
n'avoir pas vacu les harkis, nombre d'entre eux ayant t
tus aprs l' indpendance algrienne. Pierre Messmer se
dfendra toujours des accusations d' une responsabil it de sa
part ou de celle du gouvernement [1 est mort le 29 aot 2007
l'hpital militaire du Val -de-Grce Paris.
Mollet Guy
N Flers (Orne) le 3 1 dcembre 1905, Gu y MoUet est la
pe rsonnalit qui incarne le dsarroi de la gauche franaise
emporte dans la tounnente de la guerre d' Algrie. Aprs
une campagne lectorale axe sur la paix en Algrie , Guy
Mollet, responsable de la SFIO, est nomm prsident du
Conseil en janvier 1956. Confront, lors d ' une visite Alger
le 6 fvrier 1956, l' hostilit violente de la popul ation
d'origine europenne, il s' engage dans une po litique privi lgiant la rpression, refusant toute sol ution ngocie avant la
conclusion d' un cessez-le-feu. Son gouvernement obtient des
pouvoirs spciaux en mars 1956 pour raliser des rformes en Algrie tout en rtablissant l'ordre par des moyens
militaires (envoi du contingent) et en menant des ngociations secrtes avec le FLN. Il double en six mois les effectifs
militaires dploys en Algrie. Guy Mollet se raUie au gnrai de Gaulle en 1958, est nomm mini stre d' tat en juin de
la mme anne. fi participe la rdaction de la nouvelle
onstitution, mais retourne rapidement dans l'opposition. l i
est dcd le 3 octobre 1975 Pari s.

199

DE GAULLE ET LA GUERRE D' ALGRIE

BIOGRAPHIES DES PRINCIPAUX ACfEURS

Nol Lon
N le 28 mars 1888 Paris, engag dans la Rs istance,
gau ll iste, il sera le premier prsident du Conseil constitution
nel de la v~ Rpublique de 1959 1965. Son ouvrage, De
Gaulle el les dbuts de la \ft Rpublique, 1958-1962 (Plon,
1976), propose une analyse de la question algrienne et
apporte de prcieuses rvlations sur l'affa ire des barricades
d'Alger ( 1960) et sur le putsch des gnraux ( 196 1).

10" rgion militaire franaise. Lors de la crise de mai 1958,


il c umule les pouvoirs civil s e t militaires e n Algrie. Il se
rallie a u g nral de Gaulle. Cependant, de Gaulle le prive
de ses pouvoirs e n dcembre 1958, e n lui accordant un
poste honorifique e n F rance. Partisan de l' Algrie franaise,
Sa lan dirige l'OAS aprs l'chec du putsch des gnraux e n
1961. U est arrt Alger le 20 avril 1962 aprs un ail de clan
desun et le 23 mai 1962, aprs avoir revendiqu ses respon
sabilits la tte de l' OAS, il est condamn par le Haut
Tribunal m.ilitaire la dtention criminelle vie. Le 15 juin
1968. dernier occupant de la prison de TuUe, il est libr par
grce prsidentielle. Raoul Salan est mort le 3 j uillet 1984
Paris.

Peyrefitte Alain
Alain Peyrefitte est n le 26 aot 1925 Najac (A veyra n).
En 1958, il prsente un profil atypique parmi les dputs
gaullistes, de par son jeune ge et sa fonnation d'narque.
Cette originalit sd ui t le gnral de Gaulle, qui en fait un de
ses coUaborateurs. en c harge notamment du dossier algrien
et des questi ons e uropennes. Alain Peyretue s' impose alors
peu peu comme un proche du Gnral En avril 1962, il
e ntre assez logiquemen t au gouvernement. Il est nomm
secrtaire d'tal l'Information. Il occupe Celte fon clion
quelques mois seulement, puisqu'en septembre de la mme
anne il devient ministre des Rapatris. Mai s, en dcembre
1962, il revient l' lnfonnation. Pe ndan t trois ans, il est une
sorte de porteparole du gouvernement, entretenant des relalions privilgies, tant avec les journalistes qu 'avec le gnral
de Gaulle. Il est dcd le 27 novembre 1999 Pari s.
Salan Raoul
N le 10 juin 1899 Roquecourbe (Tarn). L'essentiel de
sa carrire mi litaire s'est droul dans l'ancien Empire colo
niai fra nais. Aprs avoir occup divers postes en lndochine
entre 1924 et 1937, il devient chef des re nseigneme nts au
mini stre des Colon ies. En 1942- 1943, il exerce des respon
sabiJits en relation avec la France libre, notamment en
Afrique. li participe la bataille d'Alsace et la libration de
Toulon en tant que colonel du 6" rgi ment de tirailleurs sngalais. De retour en Indochine, il devient commandant e n
chef en janvier 1952, aprs la mort du marchal de Lattre de
Tassigny. Le 1" dcembre 1956, il est nom m la tte de la

200

Sartre lean Paul


Le philosophe Jean Paul Sartre prend position , fermemen t,
en faveur de l'indpendance algrienne el s'oppose, sur cette
questi on, Albert Cam us. En 1958, il crit un article sur
l'ouvrage d' Henri All eg, La Question (Minuit, 1958), o il
entend montrer que la torture n'est pas un pi phnomne,
mai s une mthode inhrente au type de guerre que la France
mne et qu 'il faut meUre un terme ces immondes et mor
nes avances . Torture et terrori sme, dmocratie, droits des
peuples et droits de l' homme: pendant la guerre d'Algrie,
l'heure n'est pas au consensus, mai s l'e ngagement radical.
JeanPaul Sartre rd igera la prface de l' ouvrage de Fran tz
Fanon, Les Damns de la ferre (La Dcouverte, 1961), vio
lente dnonciation du systme coloni al, justifian t l' usage de
la viole nce pour briser le statu quo.
Srigny Alain (de)
N Nantes (LoireAtlantique) e n 1912, il vit, ds l'ge
de trois ans, en Algrie. LI devient le beau-frre de Jean
Ouroux, le fi ls du grand minotier d 'Alger, qui lui offre la
direction de son jou rnal , L'cho d 'Alger. Srigny en fera trs
vite un des premiers quotidie ns d' Algrie. Il livre ses souvenirs de directe ur de journal et de vice--prsident de )' Assem
ble algrienne dans chos d 'Alger, L'Abandon /946/962

20 1

DE GAULLE ET LA GUERRE D'ALGRIE

BIOGRAPHIES DES PRINCIPAUX ACTEURS

(Presses de la Cit, 1974). Militant pour le retour au pouvoir


du gnral de Gau lle, afin de conserver l'Algrie franaise, il
s'oppose l'orientation pri se suile au discours du 16 septembre 1959. Arrt en janvier 1960 aprs la se maine des barricades et incu lp pour incitation l' meute, il est acquitt en
mars 1961.

li partir de 1958. Il prside le groupe UNR de l' Assemble


nationale ( 1959-1960), il est ministre de l' infonnat ion du
5 fvrier 1960 au 24 aot 1961, puis ministre dlgu charg
des relations avec le Parlement du 24 aot 196 1 au 14 avri l
1962. celte poque, il est galement porte-parole du gnral
de Gaulle. Compagnon proche du Gnral . il joue un rle
dcisif dans le rglement du conflit algrien, en soutenant
acti vement les prparatifs des accords d'vian. Il a li vr ses
rnexions dans De Gaulle el l'Algrie. Tmoignage pOlir
" Hisloire (Fayard . 1964).

Soustelle Jacques
N le 3 fvrier 1912 Montpellier (Hrault), Jacques
Soustelle, intellectuel de gauche et spciali ste de l'Amrique latine, est l' un des plus fervents partisans de j' Algrie
fran aise. Nomm gouverneur d ' Algrie, il rejoint Alger au
lendemain de la chute du cabinet Mends en fvrier 1955.
Jacques Soustelle rencontre les dirigeants des Oulmas
(rformi stes religieux) et Ferhal Abbas. Ju squ 'au milieu de
l'anne 1955, il s' efforce de comprendre le malaise de la
popu lation musulmane. U promet l' (( intgration et des
rformes. Trop tard : tout bascule le 20 aot 1955 , date anniversaire de la dpos ition du sultan du Maroc. Une drle de
guerre se tennine et la guerre d' Algrie commence vritablement. Jacq ues Soustelle devient alors un ultra de l' Algrie
franaise. Il public un ouvrage en forme de plaidoirie, Aime
et souffrante Algrie (Plon, 1956). LI se montre particulirement actif dans les vnements de mai 1958, permettant
le retour au pouvoi r du gnral de Gaulle. Ministre, il quittera ses foncti ons gouvernementales, en dsaccord profond
avec la politique du gnral de Gau lle. Il gagne Rome, aprs
le putsch des gnraux , en mai 1961 , et cre avec Georges
Bidault, le second CNR . En ex il en Italie, Jacques
Soustelle est poursuiv i pour attei nte la Sret de l' tat le
22 septembre 1962. n rentre en France en octobre J 968 aprs
avoi r t amni sti . Il est reu l'Acadmie franaise en 1984,
et dcde cn 1990.

Terrenoire Louis
N le 10 novembre 1908 Lyon (Rhne), il est dcd le
8 janvier 1992. En 1947, il adhre au RPF. Secrtaire gnral
du mouvement gaulli ste de 195 1 1954, il retrouve son sige

202

T ricot Berna rd
Haut fon ctionnaire, n le 17 j uin 1920 Aurill ac (Cantal).
Trs proche du gnral de Gaull e, qui le nomme successivement charg de mission, conseiller technique puis Secrtaire
gnral de l' lyse de 1967 1969. U travaille donc une
dizaine d' annes, de faon quasi conti nue, l' lyse. Il parti cipe li la prparation et la ngociati on des accords d' vian
cn 1962 ainsi qu ' la mi se en place d' un tat et d' une
Admini stration algrienne (Rocher Noir). Son rle est im portant dans la conduite de la guerre, et on lui attribue une forte
influence dans la rdaction du discours du 16 septembre
1959. Son ouvrage, Les Sentiers de {a paix. Algrie 1958/ 962 (Plon, 1972), dit bien les ambiguts d' une politique du
possible et l'empiri sme manuvrier de la politique franaise.
Bernard Tricot est mort en 2000 Paris.
T rinquicr Roger
N La Beaume (Hautes-Alpes) le 20 mars 1908. li prend
part la Seconde Guerre mondiale pui s la guerre d' Indochine. Aprs la dfaite de Di en Bien Phu, il ren tre en France
en janvier 1955. Lieutenant -colonel, il est affect Paris
l'tat-major du gnral Gilles, commandant les troupes aroportes. En aot 1956, il rejoint l' Algrie o il est l'adjoint
du gnral Jacques Massu, commandant la 10< di vision parachuti ste ( 1()< OP), pour la bataille d' Alger. II est l' origine
de la cration du dispositif de protection urbaine (DPU).
Il prend, en mars 1958, le commandement du 3" RPC sur la

203

DE GAULLE ET LA GUERRE D'ALGRIE

frontire tunisienne. Le 13 mai 1958, membre du Comit de


sal ut public d'Alger, il en dmissionne le Il juin 1958 et
retourne au combat la tte de son rgiment, dans le Sud et
en Kabylie. Au premier semestre de 1959, il prend part aux
oprations du plan Challe en Oranie el dans l' Ouarsenis. En
juillet 1959, il commande le secteur d'El Milja dans le
Constantinois. En juillet 1960, Roger Trinquier est rappel
en mtropole. Il meurt le I l janvier 1985 de fao n accidentelle Vence.
Son livre La Guerre moderne (La Tab le Ronde, 1961) a
t considr comme l' un des principaux manuels de la
guerre contre-insurrectionnel le, soulignan t l' importance du
renseignement, de la guerre psychologique et du volet poli tique des oprations armes.

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personnels ou gouvernementaux, les travaux, minutes,
directives, billets, rcits el brouillons divers crits par le
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DE GAU LLE ET LA GUERRE D'ALGRlE

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drame algrien (Gilbert MURY) .
Cahiers /lo rd-africains, Essai de bibliographie algrienne.
1" janvi er 1954-30 j uin 1962 (Lectures d' une guerre)>>,
ESNA , 1962, 116 pages, na 92, octobre-novembre 1962,
ralise par Jean DfJEux. Cette bi bliographie rasse mble
les ouvrages, brochures et opuscules sur LOuS les sujets,

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DE GAULLE ET LA GUERRE D' ALGRIE

BIB LIOGRAPHIE

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599 pages, 684 pages, 72 1 pages, in_4 cart. d., ill .
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1961 entirement consacr l' Algrie.
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Ralisations , Les Perspectives , L' Effort franai s ) .
Gouvernement gnral de l' Algrie, Qui nze mois d'action
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1957, 6 1 pages, brochure in-8, Concerne l'action de
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La semaine ell Algrie - Miroir de l'Algrie f ranaise,
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dclaration du GPRA du 28 septembre 195 9, mise au poin t
de la Dlgation gnrale du Gouvernement en Algrie.
La semaine en Algrie - Mi roir de J'Algrie f rancaise,
Socit nationale des entreprises de Presse, Alger, 1959,

34 pages, nO 54, semai ne du 28 septembre au 4 octobre


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Introduction au pl an de Constanti ne (fi n) par M. Vibert.
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Tizi el Had), 4 pages (Daniel CAMUS).
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Articl es de Jean-Pi erre Rioux: Une co lonisati on froce ,
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DE GAULLE ET LA GUERRE D'ALGRlE

VENO : Le dchirement des faclions , Philippe BERNARD: Les harki s, oublis de l' hisloire >> et <dm migrs et
harkis face face, Florence BAUGE: Une cri se d'identit (reportage Alger, Annaba, Souk Ahras), Benjamin
STORA (interview),
L 'His/oire, Sans mythe ni tabous. La guerre d ' Algrie .
2002, 114 pages, H.s., nO 15, Les Collections de L 'Histoire.
Entirement consacr l'Algrie. La plupan des contributions sont des versions revues et mises jour d'arti cles
parus dans L 'HislOire. Charles-Robert AGERON : L' Algrie
est ma patrie - Bernard DROZ : 1'" novembre 1954 : la
Toussaim rouge - Guy PERvILl : La France n' avait pas
perdu la guerre et La bataille d' Alger - Alain-Grard
SLAMA : L'indpendance tait-elle invimble ? - Guy
PERvlLL : Terrori sme : l'arme du FLN - Raphalle
BRANCHE: Torture : la Rpublique en accusation Michel WINOCK : 1957 : la campagne des intellectuels
- Michel WINOCK L'agonie de la IVe Rpublique Ch. MOREl 1 E et M. VAsSE : Histoire secrte des accords
d' vian - Maurice VASSE : Avril 1961 : le putsch des
gnraux )) - Guy PERVILL ; Le jour o de Gaulle a dcid
l' indpendance de l'A lgrie - Marie DUMONT: OAS : la
Slnltgie de la terreur - Ajain-Grard SLAMA : L'exode
des pieds-noirs - Guy PERVu.ll : La tragdie des harkis :
qui est responsable? et Combien de morts '! - Claude
A:zJZA : La guerre l'cran - Jean-Paul BRUNl:. :
Enqute sur le 17 octobre 1961 - Alain-Grard SLAMA :
Oran, 5 juillet 1962 : le massacre oubli - Benjamin
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Chronologie de la guerre d'A lgrie

1954
Mars-avril : cration du Comit rvolutionnaire pour l' unit
et l'action (CRUA), qui entend prparer l'insurrection en
Algrie.
13-1 5 juillet : le congrs des parti sans de Messali Hadj
Hornu (Belgique) con sacre la scission du Mouvement
pour le tri omphe des liberts dmocratiques (MTLD).
1" novembre : le CRUA se transforme en Front de libration
nationale (FLN). La guerre commence en Al grie.
5 novembre: le MTLD est di ssous par les auto rits fran aises.
3 dcembre : proclamation par Messal i Hadj de la cration
du MNA .
10 dcembre : dbat l' Assemble sur la politique fran aise
en Afrique du Nord . Envoi de renforts militaires en
Algrie.
1955
5 janvier : Franois Mitterrand , mi ni stre de l' Intrieur, prne
le recours la force et prsente un programme de rformes
pour l' Algri e.
20 janvier : premires grandes oprati ons de l' anne franai se dans l' Aurs.

221

DE GAULLE ET LA GUERRE D'ALGRJE

CHRONOLOGIE DE LA GUERRE D'ALGR1E

1"'" fv rier : Jacques Soustelle est nomm gouverneur gnral


par le gouvernement Mends France, en remplacement de
Roger Lonard.
15 fvrier: Jacques Sou stelle s' installe Alger: U n choix a
t fail par la France: l'intgration.))
23 fvrier : investiture du gouvernement Edgar Faure.
20 mars: rapport Mairey Edgar Faure sur le comportement
de la police .
1'" avril : vote de l'tat d' urgence en Algrie pour six moi s.
18-24 avril: confrence afro-asiatique de Bandoeng.
23 avril: tabli ssement en Algrie de la censure pralable.
13 mai : le gnral Cherrire, commandant en chef en
Algrie, dfin it le principe de la responsabilit collecti ve.
16 juin: le gnral Lorillot remplace le gnral Cherrire.
20 aot: grande offensive de l'Arme de libration nationale
(ALN) dan s le Nord-Constantinois. Soixante et onze victi mes europennes. nergique rpression franai se :
1 273 tus officiel lement.
30 aot : maintien sous les drapeaux de la classe 1954.
12 septembre : interdiction du Parti communiste algrien
(PCA). Suspension d'Alger rpublicain.
15 septembre : le journaliste Robert Barrat publie dans
France-Observateur une interview du colonel Ouamrane.
Il est arrt.
26 septembre: moti on de soixan te et un dputs musulmans
refu sant l' intgration .
Octobre: mouvement de soldats pour la paix en Algrie.
29 novembre : Edgar Faure est renvers.
2 dcembre: dissolution de l'Assemble nationale.
10 dcembre: les lections en Algrie sonl ajournes sille
die.
23 dcembre: les lus de l' Union dmocratique du Manifeste
algrien (UDMA) dmi ssionnent de leur mandat et demandent la cration d' une Rpubliq ue algrienne.

1956

222

2 janvier: victoire du Front rpublicain aux lections.


1'" fvrier: investiture du gouvernement Guy Mollet.
2 fvrier : Jacques Soustell e quitte Alger, acclam par la
population europenne.
6 fvrier : Guy Mollet conspu Alger.
9 fvrier : Robert Lacoste est nomm ministre rsidan!.
12 mars : l' Assemble nationale vote les ~( po u voi rs spciaux )).
22 avril : Ferhat Abbas ral1ie officiell ement le FLN.
18 mai: massacre de soldats fra nais Palestro.
27-28 mai : premier ratissage de la Casbah.
20-22 jui n : vague d' atlentats individuel s Alger.
26 jui n : le ptrole jaiJlit Hassi-Messaoud.
5 juillet : grve anni versaire de la pri se d ' Alger du 5 juill et
1830.
10 aot : bombe contre-terroriste) rue de Thbes. plusieurs
di zaines de victimes musulmanes.
20 aot: congrs FLN dans la valle de la Soummam : cration du Comit nati onal de la rvo lu tion algrienne
(CNRA).
t 1956 : affrontements entre maquis du MNA et du FLN
qui tournent l' avantage de ce dernier.
30 septembre: premiers attentats FLN la bombe Alger.
22 octobre: dtournement sur Alger de l'avion des chefs
FLN Ben Bell a, At Ahmed, Khider, Boudiaf, Lacheraf,
Bitat.
1'" novembre: dbut de l'expdition de Suez.
13 novembre: le gnral Raoul Salan est nomm co mman ~
dant en chef en Algrie .
24 dcembre : dcouverte du complot du gnral Jacques
Faure.
27 dcembre: assass inat d'Amde Froger. Ratonnades ses
obsques.

223

DE GAU LLE ET LA G UERRE D'ALGRIE

CHRONOLOGIE DE LA GUERRE D'ALGRIE

1957

29 novembre: VOle de La loi-cadre sur l'Al gri e et de la loi


lectorale algri enne.
Il dcembre : publication du rappol1 de synthse de la
Commj ssion de sauvegarde.
26 dcembre: Abane Ramdane est assassi n. Indcision des
chefs de l' ALN.

7 janvier : une ordonnance du superprfet d ' Alger confie au


gnral Massu et la ID< OP les pouvoirs de poLice sur le
Grand Al ger.
16 jan vier : atte ntat au bazooka contre le gnral Salan.
28 janvier : dbut d' une grve de hui t jours sur ordre du FLN ,
l' occas ion de la session de l' ONU.
10 fvrier : bombes dans des stades Alger.
18 fvrier : la suite de ses pri ses de position sur la torture.
le gnral Jacques Pari s de Boll ardire est re lev de son
commandement.
25 fvrier: arrestation de Larbi Ben M ' hidi.
4 mars: cration du dispositif de protection urbaine.
5 mars : assassinat, revendiqu par Aussaresses, de Ben
M' hidi .
23 mars: suicide d' Ali Boumendjel.
24 mars: premire leure de dm ssion de Paul Te itgen.
5 avril : instituti on de la Commission de sauvegarde des
droits et liben s ind ividuels.
21 mai: chute du gouverne ment de Guy Mollet.
29 mai: massacres de Beni-Ilmane (Melouza).
' ''-7 j uin : in vestiture du gouvernement Bourgs- Maunoury.
Il juin : ratonnades aux obsques des victimes des bombes
du casino de la Corniche. Arrestation de Maurice Audin.
7 juillet : dans un di scours Alger, Robert Lacoste dnonce
les exhibitionni stes du cur et de l' intelli gence .
12 septembre: dmission de Paul Teitgen.
24 septembre: arrestation de Yacef Saadi , responsable de la
zone autonome d ' Alger du FLN .
30 septembre: chute du gouvernemenl sur la loi-cadre.
8 octobre : mort d ' Ali la Pointe, adjoint de Y. Saadi .
Octobre: capture de Ben Hamida. Dmantleme nt compl et
de la zone autonome d 'Alger. Fi n de la bataille d ' Alger.
22 novembre: le roi du Maroc et Habib Bourguiba proposent
leurs bons offi ces pour rgler la question algrienne.

224

1958
28 janvier : dissol ution Paris de l'Uni on gnrale des tudiants musulmans d' Algrie.
8 fvrier : l'aviaon franaise bombarde le village tunisien
de Sakhiet-S idi- Youssef.
14 fvrie r : runion du CCE au Caire.
25 fv rier : Robert Murphy, consei ller diplomatique au
dparte me nt amricai n, arri ve Paris pour sa mi ssion de
bons offi ces .
15 avril : chute du gouvem emen t de Fli x Gaillard .
13 mai : Alger, les manifestants s'emparent du gouvernement gnral. Fonnation d' un Comit de sal ut public prsid par le gnral Massu.
14 mai ; investiture du gouvernement Pie rre pfimJin . Appel
de Massu au gnral de Gaulle. Dcl aration du gnral
Salan : Je prends e n main provisoire me nt les deslines
de l'Al grie fran aise.
J5 mai : le g nral de Gaulle se dclare prt assume r les
pouvoirs de la Rpublique .
16 mai : fraterni sation franco-musulmane sur le Forum
d ' Alger.
17 mai : arri ve de Jacques Soustelle Alger.
19 mai : confre nce de presse du gnral de Gaulle.
25 mai : Comits de salut public e n Corse.
29 mai : le gnral de Gaulle accepte de former le gouvernement.
' " juin : investiture du gou verne me nt de Gaulle.
2 j uin : la censure eslleve.
4 juin : le gnral de Gaulle Alger : <d e vous ai compris.})

225

DE GAULLE ET LA GUERRE D'ALGRIE

CHRONOLOGIE DE LA GUERRE D'ALGRIE

7 juin: le gnral Salan est nom m dlgu gnral du gouvernement et commandan t en chef en Algri e.
2 juillet : nouveau voyage du gnral de Gaulle en Algri e.
20 aot: les chefs de l'ALN remanient la direction du FLN
leur profit.
7 septembre: rtablissement de la Commission de sauvegarde.
19 septembre: constitution du Gouvernemen t provisoire de
la rpublique algrienne (GPRA) prs id par Ferhat
Abbas.
28 septembre: rfrendum sur la Consti tution.
3 octobre: discours du gnral de Gaulle annonant le plan
de Constantine.
23 octobre: confrence de presse du gnral de Gau lle, qui
offre la paix des braves.
25 octobre: le GPRA repousse la proposition de paix des
braves.
23-30 novembre : lections lgislatives. Succs de l'UNR.
4 dcembre : le gnral de Gaull e se rend de nouveau en
Algrie.
13 dcembre : l'Assemble gnrale de l' ONU repousse par
dix-huit voix et vingt-hui t abstentions contre trente-cinq
une rsolution reconnai ssant le droit de l'Algri e l'i ndpendance.
19 dcembre : le gnral Salan est remplac par le dlgu
gnral Paul Delouvrier et le gnral Challe.
2 1 dcembre : le gnral de Gau lle est lu prsident de la
Rpub lique.

8 janvier: entre de Fidel Castro La Havane.


13 janvier: mesures de clmence en Algrie. Transfert l'le
d'Aix des mini stres du GPRA emprisonns.
24 j anvier: le gnral ly est nomm chef d'tat-major
gnral de la Dfense nationale; le gnral Salan, gouverneur militaire de Paris.
14- 18 fvrier : le gnral de Gaulle en voyage dans le SudOuest.
7 mars: la France notifie l'OTAN le retrait de sa notte en
Mditerrane.
25 mars: premire confrence de presse du gnral de Gaull e
en qualit de prsident de la Rpublique. Sur le destin de
l' Algrie, il explique: L' Algrie est en question, son
desti n polique apparatra dans le suffrage de ses
enfants.
28 mars: mort au combat des colonels de l'ALN , Amirouche
et Si Haous, responsables des wilayas 3 et 6.
29 avri l : Pierre Laffont, dput d' Oran-banlieue, publie dans
L'cho d 'Oran le compte-rendu d'un entretien avec le
gnral de Gaulle. On y relve l'expression : L'Algrie
de papa est morte.
1'" mai: Philibert Tsiranana est lu prs ident de la Rpublique
Madagascar; Fli x Houphout-Boigny est investi comme
Premier ministre de la Cte-d' Ivoi re; David Oacko devient
chef du gouvernement de la Rpublique centrafricaine;
Kwame Nkruma el Ahmed Sekou Tour se proposent
d'largir l' union Ghana-Gui ne d' autres tats africa ins.
Mai: rencontre en Suisse des responsables des rseaux franais de soutien au FLN.
7-15 mai: voyage du gnral de Gaulle dans le Berry et en
Touraine.
23 juin: mort Paris de J'crivain Boris Vian.
Juillet : dbut de la runi on des colonels de l' ALN. Crise
dans la direction nationaliste algrienne.
22 juillet: une action gnralise, ]' opration Jumelles,
mettant en ligne plus de vingt mi lle hommes, est dclenche en Kaby lie sous le contrle du gnral Challe.
23-3 1 juillet : voyage de Richard Nixon en URSS.
Juin-j uillet : le gnral de Gaulle voyage en Italie, en Cte

1959

3 janvier: ordonnances crant la Haule Cour de justice.


7 janvier : le gnral de Gaull e instau re par ordon nance les
assurances chmage (Assedic).
8 janvier: le gnral de Gau lle prend ses fonction s de prsident de la Rpublique et nomme Michel Debr Premier
nlnistre. La dmission de Guy Mo llet, ministre d' tat du
gouvernement, est accepte.

226

227

DE GAULLE ET LA GUERRE D'ALGRIE

CHRONOLOGIE DE LA GUERRE D'ALGRIE

franai se des Somalis, Madagascar, aux Comores et La


Runion.
29 juillet : assassinat d' Assat ldir, leader syndicaliste alg
nen .
26 aoOt : tour de table sur l' AJgrie au Conseil des mini stres.
27 aot : Chrif Benhabyls, snateur de Constantine, est
assassin Paris.
2730 aot : tourne des popotes : le gnral de Gaulle
consacre son voyage en Algrie la visi te des djebel s el
des postes militaires.
2 septembre : visite officielle du prsident Eisenhower
Pari s.
Septembre:, fin du tournage Pari s du fi lm de Jean Luc
Godard, A bout de souffle.
16 septembre: le gnral de Gaulle dans un discours tl vis
se prononce pour l'autodtenninati on en Algrie.
17 septembre: MessaJ i Hadj , leader du MNA , chappe un
attentat organis par le FLN.
21 septembre: constitution du Rassemblement pour l'Algrie fran ai se.
24-27 septembre: voyage du prsident de la Rpublique dans
le Nord.
28 septembre: rponse du GPRA au discours du gnral de
Gaulle. Le GPRA demande des garanties sur l'autodtermination.
14 octobre: vote l'Assemble nationale sur l'autodtenni natIOn.
23 octobre : annonce de la visite en France de Nikita
Khroutchev .
28 octobre: le gnral de Gaulle adresse un message l'arme dans lequel il ex plique la ncessit de l'autodtennination. Publication du lroisime tome des Mmoires de
guerre. Le Salut (1944 1946), chez Plon.
10 novembre: confrence de presse du gnral de Gaulle qui
affinne sa volont d'avancer vers l'autodtermination en
Algrie et renouvelle son offre de ngoc iation.
18-22 novembre: voyage du gnral de Gaulle en Alsace.
20 novembre: le gnral de Gaull e rejette la revendication

du GPRA dsignant les pri sonniers de l'ile d' Aix comme


les reprsentants pour des ngociations avec la France.
9- 14 dcembre : le gnral de Gau lle voyage en Mauritanie
et au Sngal. Le 13 dcembre, il annonce Dakar l'volution de la Communaut vers un groupement d'tats
indpendanls.
16 dcembre: fin de la runion des colonels de [' ALN .
Runion du CNRA Tripoli.

228

1960
13 janvier : dmission d'Antoine Pinay, mini stre des Finances

et des Affaires conomiques.


18 janvier : le gnral Massu est remplac par le gnral
Crpin la tte du corps d' arnle d' Alger.
24 jan vier : dbut de la semaine des barricades.
28 janvier : Paul DeJouvrier et le gnral Challe quittent
Alger.
1 fvrier: le camp retranch des Facu lts, dirig par Pi erre
Lagai llarde, se rend . Fin des barricades.
2 fvrier : J'Assemble nationale vote les pouvoirs spciaux
pour un an.
5 fv rier: Jacques Soustelle quitte le gouvernement.
ID fv rier: cration, par le gouvernement, d' un Comit des
affaires algriennes. Suppression des serv ices d'acon
psychologique de l' arme.
24 fvri er : dcouverte du rseau Jeanson de soutien au FLN.
3~5 mars: deuxime tourne des popotes. De Gau Ue parl e
d' Algri e algrienne.
30 mars : le gnral Challe est rempl ac par le gnral
Crpi n.
JO juin : Si Sai ah, chef de la wilaya 4, est reu l'lyse.
14 juin : dans une dclarati on, de Gaulle propose aux chefs de
l' insurrecti on de ngocier.
25-29 juin: pourparlers de Melun , qui chouent'.
5 septembre : procs du rseau Jeanson. Publication du
Manifeste des 121 sur le droit l' insoumission.

229

DE GAULLE ET LA GUERRE D'ALGRIE

CHRONOLOGIE DE LA GUERRE D'ALGRIE

3 novembre: dbut du procs des barricades.


4 novembre: discours du gnral de Gaulle; allusion une
Rpublique algrienne, qui existera un jour.
22 novembre: Louis Joxe est nomm mi nistre des Affaires
algriennes.
24 novembre: Jean Mori n est nomm dlgu gnral en
Algrie, en remplacement de Paul Delouvrier.
9- 13 dcembre: voyage du gnral de Gau lle en Algrie.
Violentes manifestations europennes. Premire mani festation spontane d'Algri ens en faveur du GPRA.
19 dcembre: l'Assemble gnral e de l'ONU reconnat le
droit de l'A lgrie l' indpendance.

20 mai : ouverture des ngociations d'vian.


3 1 mai : assassinat par l' OAS du commissaire Gavoury.
Condamnation du gnral Challe quinze ans de rclusion.
7 j uin : le gnral Ailleret est nomm commandan t en chef
en Algrie.
13 juin : les ngociations d'v ian sont suspendues.
5 juillet : rpression de manifestations FLN Alger: au
moins soixante-di x morts.
19 juillet : ouverture des conversations de Lugrin, suspendues le 28.
S aot: premire mission radiophonique pirate de l' OAS.
26 aot : Ben Khedda succde Ferhat Abbas la tte du
GPRA .
8 septembre: attentat manqu de Pont-sur-Seine contre le
gnral de Gaulle.
17 octobre : violentes rpressions des mani festations
d'A lgriens Paris. Dizai nes de victimes.
4 novembre: arrestation d' Abderrah mane Fars.
16 dcembre : Oran, le colonel Ranon est assassin par
l'OA S.

1961
8 janvier : rfrendum sur la politique algrienne du gnral
de Gaulle. Large succs du ou i.
25 janvier : assassinat de Me Popie par un commando du
Front de l'A lgrie franai se.
Fvrier : constitution de l'Organisation anne secrte (OAS).
20-22 fvri er : Ahrned Boumendjel rencontre Georges
Pompidou Lucerne et Neuchtel.
17 mars : annonce de pourparlers entre la France et le
GPRA.
3 1 mars: le maire d'vian est assassin par l' OAS.
Il avril : confrence de presse du gnral de Gaulle. AJ lusion
un tat algrien souverain .
22 avri l: les gnraux Chall e, Jouhaud et ZeBer, peu aprs
rejoints par le gnral Salan, s'emparent du pouvoi r
Alger.
23 avril : Oran est aux mains des putschistes, mais le coup
choue Constanti ne. Le gouvernement dcrte l' tat
d' urgence et le recours l'article 16 de la Constitution.
25 avril : chec du putsch. Reddi tion du gnral Challe.
Salan, Jouhaud et Zeller entrent dans la clandestinit.
5 mai: premire runion secrte de l' OAS Alger, sous la
di recti on du colonel Godard ; l'organisation est mise sur
pied.

230

1962
5 rvri er : le gnral de Gaulle annonce dans une confrence
de presse que l' issue en Algrie est proche.
8 rvrier : manifestations anti-OAS Paris. Intervention brutale de la police au mtro Charonne: neuf morts.
10 fvrier : ouverture des conversations entre le GPRA et le
gou vernement franais aux Rousses.
19 rvrier : protocole d'accord entre les deux parties.
26 rvrier, Algrie: vague d'attentats sans prcdenl COnlre
les Algri ens.
7 mars: ouverture de la deuxime confrence d'vian.
18 mars: signature des accords d'vian.
21 mars: Christi an Fouchet est nomm haut-commissaire en
Algrie.

23 1

DE GAULLE ET LA GUERRE D'ALGRIE

26 mars: fusi llade de la rue d' Isly Alger. L'arme tire sur
les manifestants europens: quarante-s ix morts.
8 avri l: rfrendum trs favorab le la politique algrienne
du gouvernement
14 avril : Georges Pompidou est nomm Premier ministre en
remplacement de Michel Debr. Condamnation mort du
gnral Jouhaud .
18 avril: le gnral Fourquel remplace le gnral Ailleret.
3 mai : Alger, explosion d'une voiture pige: soixanledeux mort's algriens.
24 mai : le gnral Salan est condamn la dtention vie.
15 juin : conversalions cntre l'OAS el le FLN pour une cessation des attentats.
1er juillet : rfrendum d'autodtermination en Algri e :
597558 1 voix pour le ou i, 16534 pour le non.
3 juillet : reconnaissance officielle, par la France, de J' indpendance de l' Algrie. Le GPRA arri ve Alger.
5 juillet: enlvements el excutions de pieds-noirs Oran.
Juillet: implos ion du FLN. Ahmed Ben Bella et ses ami s
annoncent Tlemcen la formation d'un Bureau politique
contre le GPRA.
22 aot : le gnral de Gau lle chappe un attentat au PetitClamart, organis par un commando de l'OAS.
Fin aot: incidents sanglants entre wilayas rivaJes en Algrie.
Dbut d'atrocits contre les harkis.
9 septembre : l'Arme nationale populaire (ANP), commande par le colonel Houari Boumdine, fait son entre
Alger.
20 ~eptembre : lection d'une Assemble constituante algrienne.
27 septembre : Mohammed Boudiaf, J'un des chefs historiques
du FLN, cre le Parti de la rvolution socialiste (PRS).
29 novembre: le Parti commun iste algrien est interdit.

Annexes

Charles de Gaulle
Discours sur l'autodtermination de l'Algrie.
/ 6 septembre 1959
Notre redressement se poursuit. Certes, il ne faut pas
nou s vanter. Dans Je domaine techn ique, par exemple,
nous n' en sommes pas encore au point de lancer des
fu ses dans la Lune. Cependant, depui s quinze moi s,
nos affaires ont avanc. L' unit nationaJe est ressoude.
La Rpublique dispose d 'i nstitution s soli des et stables.
L'quilibre des fin ances, des changes, de la monn aie
est fortement tabli. Par l mme, la conditi on des
Franais, et, d'abord, celle des travailleurs industriel s et
agricoles. chappe au drame de l'infl ation et celui de
la rcession. Sur la base ai nsi fixe et mesure de l'expansion nouvell e, on peut btir le progrs social et
organ iser la coopration des diverses catgori es dont
J' conomie dpend, poursui vre la tche essentielle de
formati on de notre jeunesse, dvelopper nos moyens de
recherche scientifique et technique.
D' autre part, la communaut est fond e entre la
France, onze tats d' Aftique et la Rpublique malgache.
Enfin, au milieu d ' un monde o il s' ag it tout la fois de
sauvegarder la li bert et de maintenir la paix, notre voix
est coute.
Pourtant, devant la France, un probl me diffi cile et

235

DE GAULLE ET LA GUERRE D'ALGRIE

ANNEXES

sanglant reste pos: celui de l' Algrie. U no us fa ut le


rsoudre . Nous ne le fero ns certainement pas en no us
j etan t les uns aux autres les slogans striles et si mplistes
de ceux-ci o u bien de ceux-l qu 'obnubilent, e n sens
oppos, leurs intrts, leurs passions, leurs chimres.
Nous le ferons comme une grande natio n et par la seule
voie qui vai ll e, je veux dire par le li bre c ho ix que les
Algri
ens eux- mmes voudrom fai re de leur avenir.
,
A vrai d ire, beaucoup a t fai t dj pour prparer
cette issue. Par la pacification, d'abord. Car rien ne peut
tre rgl tant qu'on tire et qu 'on gorge. cet gard , je
ne di s pas que nous en soyons au tenne. Mai s je di s
qu' il n'y a aucu ne comparaison entre ce qu 'tai t, voici
deux o u trois ans, la sc urit des personnes e l des biens
et ce qu'elle est aujourd ' hui . Notre arme accomplit sa
mission courageuse men t et habilemem, en combattant
l'ad versaire et en entretenant avec la populatio n des
contacts larges e l profonds qui n'avaient jamais t pri s.
Que nos soldats, e n part iculi er les 120000 qui sont
mu sulmans, aient flchi devant leur devo ir, o u bien que
la masse a lgrie nne se soit to urne contre la France,
alors c'tai t le dsastre! Mai s, comme il n'en a ri en t,
le succs de l' o rdre public, pour n'tre pas encore imminent, se trouve dsorm ais bien e n vue.
La deuxime condition du rg lement est que LOU S les
Algri ens aient le moyen de s'exprimer par le suffrage
vraiment universel. Jusqu ' l'anne dernire, il s ne
l' avaient jamais eu. I] s l'ont, prsent, grce l' galit
des droits, au CoUge uni que, au fait que les communauts les plus nombreuses, celles des Musulmans, sont assures d'obtenir dans tous les scrutins la grande majori t
des lus. Cela a t l un c hangement de la plus vaste
po rte ; littralement une rvo luti o n.
Le 28 septe mbre dernier, les Algriens o nt, par rf-

rendu m, adopt la Constitution et marqu le ur intenti on


que leur avenir se fasse avec la France. Le 30 novembre, il s ont lu leurs dputs; le 19 avril , leurs co nse il s
municipaux; le 31 mai , leurs snateurs. Sans doute ne
manque-t-i1 pas de gens pour prtendre que, da ns la
situation o se trouvaient les Jecteurs, presss par les
forces de l'ordre et menacs par les insurgs, ces consu ltations n' ont pu tre sincres que dans une mesure limite.
Cependant, eUes ont eu lieu, dans les vill es et dan s les
campagnes, avec une grande masse de votants. Et
mme, lors du rfrendum, le concours fut gnral ,
spontan et enthous iaste. En to ut cas, la vo ie est ouverte .
Ds que viendra l'apaisement, elle pourra tre utili se
encore plus librement et encore plus largement. L' an
prochain aura li eu l'lection des conseiJ s gnraux, d'o
seront tirs, par la suite, certai ns grands conseil s administratifs, conomiques et sociaux, qui dlibreront, auprs

236

du d lgu gnral, du dveloppement de l' Algrie.


Car rsoudre la questio n algrienne, ce n'est pas seule ment rtab lir l'ordre o u donner aux gens le droi t de
d isposer d 'e u x~ m mes. C'est au ssi, c'est surtout traiter
un probl me hum ain. L vgtent des populati ons qui ,
doublant to us les trente-cinq ans, sur une terre en grande
partie inculte et dpourvue de mines, d' usi nes, de sources
pui ssantes d'nergie, sont, pour les trois quarts, plonges
dans une misre qui est comme leur nature. LI s'ag it que
les Algrie ns aient de quoi vivre e n travai llant, que leurs
lites se dgagen t et se forme nt, que leur sol et leur
sous-so l produi sent bi e n plus e t bi en mi e ux . Cela
implique un vaste effort de mi se en valeur conomique
et de dvel oppement social. O r, cet effo rt est e n cours.

En 1959, la France aura dpens en Algrie, pour ne


parl er que des investisseme nts publics et des frais de
gestion civi le, e nviron 200 milli ards. Ell e e n dpensera

237

DE GAULLE ET LA GUERRE D'ALGRIE

ANNEXES

davantage durant chacune des prochaines annes


mesure que se ralisera le plan de Constantine. Depuis
dix mois, une centaine d'usines ont demand s'i nstaller. 80<X> hectares de bon nes terres sont en voie d'attribution des cu ltivateurs musul mans. 50000 Algriens
de plus travaillent dans la mtropole. Le nombre de
Musu lmans occupant des emplois publics s'est augment de 5000. l' actuelle rentre, les coles reoivent
860000 enfants, au lieu de 700000 lors de la rentre
prcdente et de 560000 l'anne d'avant. Dans six
semaines, le ptrole d' Hassi-Messaoud arrivera sur la
cte, Bougie. Dans un an, cel ui d ' Edjel atteindra le
golfe de Gabs. En 1960, le gaz d ' Hassi R' Mel commencera d 'tre distribu AJger et Oran, en attendant
de l'tre Bne. Que la Fra nce veuille et qu'elle puisse
poursuivre avec les Algriens la tche qu ' elle a entreprise et dont ell e seule est capable, l'Algrie sera dans
quinze ans un pays prospre et producti f.
Grce au progrs de la pacification, au progrs dmocratique, au progrs social, on peut maintenant envisager le jour o les hommes et les femmes qui habitent
l'AJgrie seront en mesure de dcider de leur destin , une
foi s pour (Outes, librement, en connaissance de ca use.
Compte tenu de toutes les donnes. algriennes, nationales et internationales, je considre comme ncessa ire
que ce recours l'autodtennination soit, ds aujourd ' hui, proclam. Au nom de la France et de la
Rpublique, en vertu du pouvoir que m'attribue la
Constitution de consu lter les citoyens, pourvu que Dieu
me prte vie et que le peuple m'coute, je m'engage
demander, d ' une part aux Algriens, dans leurs douze
dpartements, ce qu'ils veulent tre en dfi nitive et,
d'autre pan, tous les Franais d'entriner ce que sera
ce choix .

Naturellement, la question sera pose aux Algri ens


en tant qu 'individus. Car, depuis que le monde est le
monde, il n'y ajamais eu d ' unit, ni , plus forte raison,
de souverainet algrienne. Carthaginois, Romains,
Vandales, Byzantins, Arabes syIiens, Arabes de Cordoue.
Turcs, Franais, ont toUT tour pntr le pays, sans
qu ' il y ail eu, aucun moment, sous aucune fo rnle, un
tat algrien. Quant la date du vote, je la fixerai le
moment venu, au plus tard quatre annes aprs le retour
effectif de la paix ; c'est--dire, une fo is acqu ise une
si tuation telle qu'embuscades et attentats n'auront pas
coOt la vie deux cents personnes en un an. Le dlai
qui sui vra tant destin reprendre la vie normale,
vid er les camps et les prisons, laisser revenir les
exi ls, rtabli r l' exercice des liberts indi viduell es et
publiques et permettre la popuJ ati on de prendre
conscience comp lte de l'enjeu. J'invite d'avance les
in formateurs du monde enti er assister, sans entraves,
cet aboutissement dcisif.
Mai s le destin politique qu ' Algriennes et Algriens
auront choisi r dans la paix, quel peut- il tre? Chacu n
sai t que, thoriquement, il est possible d 'en imaginer
trois . Comme l'intrt de tout le monde, et d'abord celui
de la France, est que l'affaire soit tranche sans aucune
ambigut, les trois solutions concevables feron t l'objet
de la consu ltation.
Ou bien : la scession, o certains croient (rouver
l'indpendance. La France quitterait alors les Algriens
qui exprimeraient la volont de se sparer d'elle. Ceux-ci
organiseraient, sans ell e, le territoire o il s vivent, les
ressources dont ils peuvent disposer, le gouvernement
qu ' il s souh aitent. Je suis, pour ma part, convai ncu qu ' un
tel abouti ssement serait invraisemb lab le et dsastreux.
L' Algri e tant actuelJement ce qu'elle est, et le monde

238

239

DE GAULLE ET LA GUERRE D'ALGRIE

ANNEXES

ce que no us savons, la scess io n entrainerait une mi sre


po uvantabl e, un affreux c haos politique, j'gorgement gnra li s et, bientt, la dictature be lli q ue use des
com muni stes. Mai s il faut que ce dmon soil exorcis
et qu'i l le soit par les Algriens. Car, s' il devait apparatre, par extraordinaire mal heur, que telle est bien leur
volo nt, la France cessera , coup sr, de consacrer
tant de valeurs et de nlliards il servir une cause sans
esprance . 11 va de soi que, dans cette hypo thse, ceux
des Algrie ns de toutes origines qu i voudraie nt rester
Franais le restera ie nt de toute faon et que la France
raliserait, si cela tait ncessaire, leur regroupement el
le ur tabli ssement. D'autre pan , tOUles di spositi o ns
seraient pri ses pour que l'ex plo itation, l' achemine ment,
l' e mbarq ue me nt du ptrol e saharien, qui sont l' uvre
de la France et intressent tout l' Occ ident, soient assurs
quoi qu'il arrive.
Ou bien : la francisati on com plte, telle qu'elle est
implique dans l'galit des droits ; les Algriens pouvant
accder toutes les foncti ons politiques, ad mj ni stratives
et judici aires de l 'tat et entrer dans tous les services
publi cs, b n fi c iant, en mati re de traite me nts, de
salaires, de Scuri t social e, d 'instruc tion , de formation profess ionnelle, de toutes les dispos itions prvues
pour la mtro po le ; rsidant e l travai ll ant o bon leur
semble sur toute l'tendue du territo ire de la Rpublique ;
bref, vivant to us les gards, quelles que soient leur
rel igion et leur communaut, e n moyenne sur le mme
pi ed et au m me niveau que les a utres citoyens el devenan t panie intgrante du peuple franais, qui s'tendrait,
ds lors, effecti vement, de Dunkerq ue Tamanrasset.
Ou bien : le gouverne ment des Algrien s par les
Algriens, appuy sur l'aide de la France et e n union
troite avec elle, pour l' conomie, l'enseignement, la

dfense, les relations extrieures. Dans ce cas, le rgime


intri eur de l' Algrie devrait tre de type fdra l, afin
q ue les communauts diverses, franai se, arabe, kaby le,
mozabite, etc., qui cohabiten t dans le pays, y trouve nt
des garanties quant leur vie propre e l un cadre pour
le ur cooprati on.
Mais, pui squ ' il est acqui s depui s un an, par l'instituti on du suffrage gal, du Collge unique, de la reprsentation musulm ane majoritai re, que l'avenir politique des

240

Algriens dpend des Algriens; puisqu' il est prcis


formellement et solenne llement qu' une foi s la paix revenue les A lgriens feront connatre le destin qu ' ils veulent
adopter, qu 'i ls n'en auront point d'autre el que tous, quel
que soilleur programme, quoi q u'i ls aient fait, d'o qu' il s
vie nnent, prendront part, s'i ls le veulent, cette consultalion, quel peut tre le sens de l' in surrection ?
Si ceux qui la dirigent revendiquent pour les Algriens
le droit de d isposer d ' eux-mmes, e h bien! toutes les
voies so nt o uvertes. Si les in surgs craignent qu'e n
cessant la luue il s soient li vrs la justice, il ne tient
qu ' eux de rgler avec les autorits les cond itio ns de
leur libre reto ur, comme je l'ai propos en offrant la paix
des braves. Si les hommes qui constiment l'organisation
politique du soulveme nt ente ndent n'tre pas exclus des
dbats, pui s des scrutins, enfin des instituti ons qu i rgleront le sort de J'Algrie e t assureront sa vie politique,
j'affirme qu'il s auront, comme 10us autres et ni plu s ni
moins, l' audience, la part, la place. que leur accorderont
les suffrages des ci toyen s. Pourquoi donc les com bats
odieux el les attentats fratricid es, qui ensanglanten t
encore )' Algrie, continueraien t-il s dsonnai s?
moins que ne soil l' uvre un groupe de meneurs
ambitie ux, rsolus tablir par la force et par la terreur
leur dictature lOtali taire et croyant pouvoir obtenir qu'un

24 1

DE GAULLE ET LA GUERRE D'ALGRlE

jour la R publique le ur accorde le pri vilge de traiter


avec eux du destin de l' Al grie, les btissant par l
mme comme gouvernemem algrien . Il n'y a aucune
chance que la France se prte un pareil arbitraire. Le
sort des Algriens appartient aux Algri ens, non poim
comme le leur imposeraient le couteau el la mitraillette,
mai s suivant la volont qu ' ils ex primeront lgit imement
par le suffrage un iversel. Avec eux et pour eu x, la
France assurera la li bert de leur choix. Au cours des
quelques annes qu i s'couleront avant J' chance, il y
aura beaucoup fai re pour q ue l'Algri e pacifi e mesure
ce que sont, au juste, les tenants et les aboUli ssants de
sa propre dtermin ati on. Je compte moi-mme m' y
empl oyer. D'autre part, les modalits de la future
consultation dev ront tre, en temps voulu , labores et
prc ises. Mai s la route est trace. La dcision est pri se.
La parti e est digne de la France.

Confrence de presse du gnral de Gaulle,


25 mars 1959

Q. - Depuis que vous avezfait, "anne dernire, aux


insurgs algriens, l'offre de la paix des braves, commellt j ugez- vous qu 'a volu la sillIalio1l en Algrie?
R. - n y a eu cent trente annes de vici ssitudes algriennes. Voici plus de quatre an s que durent les combats
elles attentats. Nous vivons une poque o, sur la terre,
une colossale entreprise agit partout contre l' Occident,
landis que l'Occident nglige de se soutenir lui-mme.
Nous assistons aux bouillonnements qui , au-dedans du
monde musulman, opposent maints pays arabes des
peupl es trangers, maints tats ou fraclions d' autres
de mme race et de mme relj gion, maints tribuns des
tribuns qui , tout comme eux, et pourtant contre eux, se
di sent champi ons de "unit. Dans ces conditions, je
doute que quelqu ' un se figure vraiment que la paix et la
prosprit pu issent rgner, tout coup, sur l'Algrie
dchire, ou qu ' il suffi se, au plus fort de la fi vre obsidionale, de cri er tel slogan contre tel autre slogan pour
que toutes les rai sons intrieures et extrieures de la
guerre di sparaissent comme par enchanteme nt.
Pour moi, je ne croi s pas cela et je ne le di s jamais.
Au contraire, je croi s et je di s que le destin de l'Algrie

243

DE GAUlLE ET LA OUERRE D'ALGRIE

ANNEXES

dpend d 'une uvre de longue hal eine, celle de lo ute


une gnrati on, mene dans des condto ns e t dans un
esprit absol ument no uveaux e t visanl faire en sorte
que )' Algrie se rvle e lle m me et s'ouvre au mo nde
tel qu 'i l est. le cro is e t j e di s qu ' un e tell e uvre est
inimagin able san s la prsence et l'acti on de la France,
l e crois et je di s que la France a pri s ses rsolutions,
qu 'elle suit maintenant un plan net et ferme et que, tout
e n s'efforant d'aboutir au plus tt la pacification, e ll e
travai ll e la transformati on o l'Algrie trouvera sa
no uvell e personnalit.
Mais qu 'a+on fait pour cette tran sformati on? En
huit mois, voici ce qu 'on a fait. Au point de vue politi.
que, la voie du suffrage gal et uni verse l a t, pou r la
premi re foi s et pour toujours, ouverte aux Algri ens,
leur do nnant le moyen d'exprimer vraiment leur vo lo nt.
Des mesures irrversibles o nt cr un Collge unique
pour to utes les femmes et pour tous les hommes, et attri bu aux Mu sulman s la proportion d 'lus la plu s forte
dan s toutes les sortes de consultatio n.
C'est sur cette base que le r frendum a montr, au
mo is de septembre, que la masse immense du peuple
algrien me fa il confiance po ur lui procurer la paix, la

m mes mesure de l' apai sement. C'est l une rvolution s' il y e n eut jamais une.
Au poi nt de vue de la mise en valeur cono miq ue et
du statut soc ial de l'Al gri e, tout le mo nde a pu prendre
conn aissance de l'appl icati o n comme nce du plan
industri e l el agrico le de Constantine e t que le Pre mi e r
mini stre vient encore de mettre en lumire. Comme il
arrive parfois que la France et le progrs a ien t ensemble
de la chance, il se trouve que la mise e n explo itatio n du
ptrole e t du gaz sahariens vie nt assurer, to ut justement,
les moyens du dmarrage. Algriens ! Regardez votre
pays te l q u' il est e ncore. Bientt, je vous en rponds!
vous le verrez trs diffrent.
Po ur ce qui concerne l' instruc ti on, c'est par centain es
de milliers que s'est accru l'an derni er, que s'accrotra
cette anne et chacune des annes prochaines, l'effectif
des coli res et des coli ers algriens, si bien qu 'avant
dix ans tous les e nfants iront e n classe. En mme temps,
se dveloppe un vaste effort de formation de cadres
professio nne ls, techniques, administratifs, militaires.
Et pour co mbi en faut-il compter le no mbre et l'impo rta nce des rappo rts humains qui vont se multip liant
entre la France tou l entire Cl l'Al gri e tout enti re, et
dans lesq ue ls l'arme, o, je le d is en passant , servent
11 0000 Mu sulmans, joue un rle capita l ? IntelleclUell ement, soc iale ment , moralement , "Algrie est en gestation . Il s'y fonne une jeunesse, y compris ceux qu i ont
combattu dans l'un et dans l'autre camp, qui voudra
voir natre el g randir une Algrie no uvelle, c'est--dire
moderne, instruite et fraterne lle.
mesure que cette Algri e- l prendra sa figure e t son
me, son destin po litique apparalra dans l'esprit et dan s
les suffrages de ses enfants. Je sui s sOr que, ce destin ,
les Algriens veul ent et voudront qu'il soit li celui de

li bert, la dignit, el faire en sorte que, par l, l'Al gri e


reste lie la France. Des lecti ons lgislatives ont eu
lieu e n octobre . Les commu nes algriennes vont dsi
g ner, le mois prochain, leurs conseillers municipaux.
Plus tard seront lus les conseil s gnraux. Sans doute
peuton objecter que la situation de g uerre altre J'objecti.
vit de ces diverses consu ltatio ns. II n'en est pas moi ns
vrai qu 'ell es o nt heu, que la nature et la composition de
tou les les reprsentations sont profondment mo(ljfies
par rapport ce qu 'elles taient el, qu'ainsi, les Algriens
ont dsormai s la certitude de pouvoir disposer d 'eux-

244

245

DE GAULLE ET LA GUERRE D'ALGRIE

la France et que cell e-c i le veut et le voudra aussi , parce


que cela est confonne la simple nature des choses, au
bon sens et au sentiment. JJ y a l une uvre magnifique
qui exige l'effort de tous les Algriens de toutes les
co mmun auts et ce lui des Franais de France. En
co mpara ison, le prolongement acharn des co mbats et
des attentats est, chaque jour, plus absurde, parce
qu 'on ne lui voi t plus d ' objet qui soi t justifiable et
qu ' il ne peut, dsormais, mener rien qu' la misre,
la haine eL la mort.
Oui! Le sang et les larmes coulent encore, et cependant l' Algrie et la France marchent ensemble vers
l'aven ir, un avenir qu i, je l'affinne, appartiendra tout
le monde et o nulle porte ne sera fenne.

La rponse algrienne

au discours du gnral de Gaulle

El Moudjahid du 28 septembre 1959


ditorial
La pai x peut tre immd iate
Dclaration du GPRA

Au seuil de la sixime anne de guerre, alors que


l'Assemble gnrale des Nation s unies s' apprte d iscuter de nouveau de la question algrienne, et que de
grandes confrontations internationales lai ssent entrevoir
un espoir de paix dans le monde, les regards se tournent
vers l'Algrie. Tous les peuples appellent de leu rs vux
le retour la paix dan s cette terre afri caine o se droule
encore une guerre qui a fail dj prs d' un mi llion de
victimes.
Le peuple algrien a t contraint par le co lonialisme
prendre les armes. Tout en raffirmant sa volont de
lutte jusqu ' la libration nationale, le Gouvernement
provisoire de la Rpubli que algrienne dclare qu ' il
n'entend ngli ger aucu ne occasion pour donner toutes
ses chances la paix.
Le prsident de la Rpub lique franaise a so lennell ement reconnu , au nom de la France, dan s sa dclaration
du 16 seplembre 1959, le droit des Algriens l' autodtermination.

247

DE GAULLE ET LA GUERRE D'ALGRIE

ANNEXES

Le droit de disposer librement de son destin est enfin


reconnu au peuple algrien. Cette volution n'a t
possibl e que parce que depuis cinq annes le peuple
algrien rsiste victorieusement l'une des plus san glantes guerres de reconqute coloni ale. Ell e n' a t
possi ble que parce que le Front de libration nationale
et l'Arme de libration nati onale poursui vent el poursuivront, s'i l en ta it ncessaire, le combat li brateur.
Elle n'a t poss ible, enfin , que grce au soutien de tou s
les peuples frres et am is, et l' appui de l' opinion
publique in ternationale. Le droit des peuples disposer
d'eux-mmes, inscrit dans la proclamation du Front de
libration nationale du 1"' novembre 1954, a toujours t
un objectif fondamental de la rvolution aJgrienne. 11
constitue un moyen dmocratique et pacifique pour le
peuple algrien d'aboutir l'indpendance nationale.
Inscrite dans la Charte des Nations unies, j'autodtermination, c'est--dire le droit des peuples disposer d 'euxmmes, restitue au peuple algrien l'exercice de la
souverainet national e qu ' une conqute militaire - d'o
ne saurait dcouler aucune lgitimit - lui a momentanment ravi.
L'entit nationale que constitue l'Algri e et l'unit
soc iolog ique de son peuple sont des lments objectifs
essentie ls. Une application de l'autodtermination qui
ne tiendrait pas compte de ces ralits et qui vise rait
un clatement de cette enti t en co mmunauts raciales
ou religieuses est illusoi re .
Le Gouvernement provisoire de la Rpublique
algrienne rappell e en outre le principe intangible de
l'i ntgrit du territoire national et exprime la dtermination irrd uctible du peuple algri en de s'opposer toute
tentati ve de partition.
Il atti re l' attention de l'opinion internationale sur le

dan ger que constitue toute aueinte celte unit et


cette intgrit. Une tentative de cette nature, lo in de
contribuer la so luti on du problme algrien , ne ferait
que l' aggraver et constituerait une men ace pernlanente
la pai x et la scurit internationales.
Quant aux ri chesses du Sahara, leur prospection et
leur exploitation ne sauraient en aucun cas se muer en
droit de proprit. Source de progrs humain d 'abord
pour l'Algri e et l'Afrique du Nord, ces richesses ne
peuvent, dan s l'intrt gnral, que susci ter une large et
fructueuse coopration.
Sur un autre plan, subordonner le libre choix du
peuple algrien la consultati on du peuple franai s
serait la ngation mme de l' autodterminati on et de la
dmocratie.
L' indpendance qui rsultera d'une li bre consultati on
du peuple algrien ne sera pas une source d' anarchi e et
de misre. Bien au contraire, cette indpendance conditionne tout progrs rel. Elle garantira la libert des
individus et assurera la scurit des personnes. Enfin,
ell e facilitera l' dification du Maghreb et la Libre cooprati on avec tous les pays. Ces principes tant parfaitement dfini s, il est vident que le recours au suffrage
uni versel ne peut avoir lieu sans le retour la paix.
La pacification )} - c'est--dire la guerre qui continue, de plus en plus meurtri re - ne peut ramener la
pai x en Al grie. Le libre choix du peuple algrien ne
peut s'exercer sous la pression d ' une arme d'occupati on de plus d' un demi-million de soldats et de presque
autant de gendarmes, policiers et miliciens. li ne peut
s'exercer sous la press ion d 'avions, de tanks el de
canons ; sous la pression d' un appareil administratif
dont les traditi ons de fraud es lectorales sont connues.
Ce libre choix ne peut s' effectuer pleinement, alors que

248

249

DE GAULLE ET LA GUERRE D'ALGRIE

plus du quart de la populati on est dten u dans les prisons et les camps ou forc l'ex.il.
Autan,t de problmes qui appellent la discussion.
Le Gouvernement provisoire de la Rpublique algrienne, reconnu ce jour par de nombreux tats, est le
dpositaire et le garant des intrts du peup le algrien
jusqu' ce que celui-ci se soit tibrement prononc. n
dirige et contrle la rsi stance du peuple algrien et la
lutte li bratrice de l' Arme de li bration nati onale.
Donc, il ne peut y avoir qu ' avec son accord retour la
paix. Celle-ci peu t tre immdiate.
cet effet, le Gouvernement provisoire de la
Rpublique algrienne est prt entrer en pourparlers
avec le gouvernement franai s afin de discuter des
conditions politiques et militaires du cessez-le-feu, des
conditions et des garanties de l'appli cation de J'autodte rmi nation.

El Moudjahid
15 octobre 1959

L'autodtennination et le GPRA
L' autodtermination, c'est--di re le droit des peuples
di sposer d'eux-mmes, restitue au peuple algri en
J' exercice de la souverai net nationale.
Le droit J'autodtermination, solennellement
reconnu au peuple algri en par le prsident de la
Rpublique franaise, le monde entier en a pris acte.
Le monde entier, c'est--dire aussi bien nos frres et
alli s naturels d ' Afriq ue et d'Asie, nos amis de Chine et
d'Amrique latine que les allis de la France, le camp
de l'Occ ident, a compri s que la voie de l' indpendance
tait ouverte au peup le algrien.
n ne s' agi t pas pour les responsables franai s de
tergiverser, de finasser au sujet de cette autodterminati on qui ne serait pas reconnue au peuple mais
des indi vidus j uxtaposs, sa ns aucun lien entre eux, de
revenir en somme l' indpendan ce des Algriens
que M. Guy Mo ll et opposait dj l' indpendance de
l' Alg rie.
L'exercice de l' autodtermination, par la vo ie d ' une
consultati on libre, est pour nous le moyen de lgaliser
251

DE GAULLE ET LA GUERRE D' ALGRIE

ANNEXES

pacifiquement, aux yeux des cinq cents millions d'hom


mes qui sont 1' Occidcnl , ce qui est Url tat de fait,
une ral it politique et dipl omatique aux deux milliards
d ' hommes: la renai ssance de l' tat algrien, sous la
forme d ' une Rpublique algrienne.
Non pas une Algri e balkan ise ou ampute
d'encl aves ctires et sahariennes, mai s un e Rpublique
algrienne partie intgrante du Maghreb, largement
ouverte une cooprati on fru ctueu se avec tous les
peuples du monde, et le peupl e fran ai s en particuli er,
sur des bases nouvell es.
Une Rpublique algri enne gnreuse et tolrante,
garanli ssam, parce que pleinement responsab le, le sort
des minorits qui font pani c de l' Algri e.
La Rpublique al gri enne pour laquelle notre peuple
luite, souffre et espre depuis cinq ans.
En prc isant ainsi le sens de l' autodtenn ination,
nous ne prjugeons pas plus du contenu et du rsultat de
la consultati on que les Franais euxmmes. Car ce sont
les responsables politiques fran ai s qui reconnaissent
dj que les troi s options vom voluer , admettant
ainsi que la dfinition fran ai se de la scession )} n' est
pas immuable. Ce sont les finan ciers et les capitali stes
fran ais qui , pour in vestir en Algrie, ex igent de
M. Delouvrier une garantie politique en cas de sces
sion . Ce sont les militai res fran ai s qui ne se fo nt
aucune illusion sur le rsultat d' une consultation libre
lorsqu e la pression intern ationale les obli gera desser
rer leur treinte.
Tous ces Franai s savent que l'Algri e choi sira
l' indpendance.
Mais en attendant de pouvoir btir librement la
Rpublique algri enne, de pou voir reconstruire notre

pays dvast, le GPRA est le dpositaire et le garant


des imrts du peuple al grien j usqu ' ce que celuici se
soit librement prononc .
Une propagande empresse el orchestre clame dj
partout la di ssolution prochaine du GPRA, l'efface
ment de " ALN ; les militants el les co mbattants al gri ens viend rai ent tout sim plement demander aux
autorits (franai ses sous-entendu) constituer un
parti lga l el pouvoir dposer, dans les normes juridiques fra na ises, des listes pour les prochaines lec
ti ons cantonales.
En somme, la constitu tion du GPRA aurait t un
geste malencontreux que les Alg ri ens regretteraient ,
parce qu'i l empcherait auj ourd ' hui la France de di s
cuter avec eux.
Il faut que les Franai s sortent de leurs rves, et ces
sent de prendre leurs dsirs pour des ralits. Le GPRA
est une ralit, il est reconnu ce jour par de nombreux tats . Le monde entier sai t que le GPRA exerce
une souverainet de fail en Algri e. [J dirige el contrle
la rs istance du peupl e algrien et la lutte libratri ce de
l' Arme de libration nati onale. Ds lors, rien ne sert de
bi aiser : car le GPRA offre la paix immdiate et non la
pacificati on terme.
La paix immdiate, et non moi ns de deux cents
morts par an : la paix tout court.
Dans ces conditions, les semaines qui nous sparent
du se anni versa ire de la Rvo luti on el du dbat algri en
aux Nations uni es vont tre dc isives.
Ou bien la France accepte de bonne grce l'applica
ti on du princi pe qu 'elle a ell e mme reconnu : el ell e
doit, d ' urgence, engager des pourparlers pour la paix,
condition du li bre choi x de l' Algrie.

252

253

DE GAULLE ET LA GUERRE D'ALGRIE

Ou bien 1' autodtermination gaulliste n'est qu ' une


man uvre destine fran chir le cap de l'ONU: comme
le triptyque, comme la Loi Cadre et comme l' intgration ). Alors les pays du monde enti er devront intervenir pour ex iger, nos cts, le droit du peuple
algrien di sposer de lu i- mme ).

Dans la presse intern.ationale

Maroc
AI Alam, 20 septembre 1959
Les cond iti ons poses par la dlgati on al grienne
ne peuvem s'opposer aux pourparlers rglant les modali ts de l' autodtenn ination offerte par le gnral de
Gaulle. Elles sont plutt positi ves, ouvrent la voie au
but et pennettent l' espoir tant pour la France que pour
l'Algri e. On peUl mme dire qu ' il s' agit davantage de
bases de pourparlers proposs que de conditi ons.
,

Etats-Unis, 29 septembre 1959


New York Times
Tout bien considr, il n'aurait pas t raliste d ' attendre du gouvernement rebelle algrien en exil qu ' il aille
plus loin qu ' hi er pour rpondre au dfi du prsident de
Gaulle. L'offre d'autodtermin ati on aprs pacification
avance par le gnral de Gaull e reprsentait un grand
progrs sur la position franaise prcdente, Le FLN n' a

255

DE GAULLE ET LA GUERRE D'ALGRIE

ANNEXES

pas cherch aller au moins mi-chemin, mais sa


rponse laisse la porte o uverte une solution pacifique,)

ce sont les garanties politiques d' un scruti n rellemen t


libre en Algrie.)

New York Herald Tribune


L'offre fate par le gn ral de Gaull e allait bie n
au -de l de toutes celles fa es pa r les gouvernemems
fran ais, et les rebelles, conseills sans aucun doute par
leurs amis de Tunis, ont eu la sagesse de ne pas la rejeter
purement et simplement Le ton concil iant de la rponse
rebelle est en soi-mme un dveloppement encourageant.

Daily Telegraph (conservate ur), 29 septe mbre 1959


La questio n importante poser la rpo nse rebell e
est de savoi r si dans le LOn e t la substance il y avait une
indication d' une volont tacite de rduire la guerre. S'il
e n tait ainsi, il est raisonnable de supposer que graduellement des contacts de plus e n plus amples vont se
dvelopper e ntre les deux parties. Us devront tre no n
officiels et secrets mais pourront conduire un compromis. Il est certain que ri en dans la rponse du GPRA
n'exc lut un progrs de cette sorte ... Tout ce que l' o n
peut dire prsent est que la substance, la foi s de l'o ffre du gnral de Gaulle et de la rponse du FLN, laisse
aux parties une certaine pl ace de man uvre.)

Washington Post
La rponse du FLN semble plus e ncourageante que
beaucoup n'osaient l'esprer. Le prsident fra nais a
dc lar qu' il ne traitera pas avec le FLN en tant que
gouve rnement, mai s il n'a pas excl u les pourparlers sur
un cessez- le-feu avec les chefs rebelles en leur quali t
pri ve o u de parti. Sans doute peut-on combler ce fo ss
de procd ure grce un peu d' imagination dans le
domai ne du protocole, ou g rce aux bo ns offices d' un
ti ers.

Grande-Bretagne
The Observer (hebdomadaire), 5 octobre 1959
Le gnral de Gaull e doit savoir que, pour finir la
g uerre, il faut ngoc ier avec les dirigeants du FLN. 1.1
s'est rserv, lui -m me, que lque Imitude po ur largir
des pourparlers jusqu ' au cadre des di scussions po liti ques, dans la mesure o le permettra l'arme franaise.
Les deux cts se sont rapprochs d'un accord sur les
o bjectifs. La questio n est maintenant d 'ordre prati q ue:

256

Suisse

Le Jawna' de Genve, 29 septembre 1959


Le FLN offre l'ouverture de pourparlers. C'est le
ct positif de sa rponse. U est v ident, que, militairement, la paix ne po urra tre rtablie que si un accord
intervient avec lui. Reste savoir si le gnral de Gau ll e
voudra tendre la di scussio n d'autres do maines. Ma is,
enfin , la voie est ouven e un change de vues.

Ln Gazelle de Lausanne, 29 septembre 1959


La porte est mai.ntenant ouvene. En esprait-on
auta nt, il y a un mois seul ement ? Les pourparle rs
devraie nt pouvoir s'engager d'autant plus facil e ment
que le FLN affirme son devoir de rester le seul garant
du natio nalisme algrien j usqu 'au jour seulement de la

257

DE GAULLE ET LA GUERRE D'ALGRlE

ANNEXES

consultation populaire, mais qu ' il semble en accepte r


dmocratiquemenl le rsultat, lui ft -il contraire ... Le
FLN ne pose aucune conditio n fran che ment inacceptable et ne fait valoir aucun pralable ne souffrant pas de
di scussion.

SOClatl on assortie d' un fdra lisme interne. Entre ces


deux dern ires soluti o ns, le gnral de Gaulle n' ind ique
pas sa prfrence, encore qu ' ayan t cit en derni er li eu la
formule de l' association, il ai t sembl montrer pour elle
une certaine indination. Cela d'ailleurs n'est pour
aujourd ' hui qu ' un dtail. Ce qui est grave, c'est que le
gnral de Gaulle : 1) tie nne pour possible - encore
qu'il ne veuill e pas s'arrter une telle ventua lit - la
scession d'une partie de la Rpublique ; 2) q u' il tienne
galement pour possible, voire pour souhaitable, la participation des c hefs de la rbelli o n, de tous les rebelles
sans di stinction - "quoi qu ' ils aient fait" , prci se-t-il -
la vie publ ique de l' Algri e ; 3) qu ' il lienne dj
\' Algrie po ur une enti t di stincte de la France.
Des juri stes reprochent ce soir au gnral de Gaull e
d' avoir excd ses pouvoirs constitutionnel s. 11 se peut.
Nous ne nous attarderon s pas cet aspect de la questi o n, si important qu ' il soil. Nous noton s simplement
que le c hef de l' tat, e n acceptant le principe de l' autodterminatio n pour un e fraclion de la nation, a non seulement commi s un acte susceptible d'branler J' unit de
la mtropole e ll e-mme, mais encore donn satisfaction
au FLN qui, depuis des annes, essaie de faire triompher ce principe devant les in stances de l' ONU. Ne
reniant ri en de ce que no us avons cri t, nou s prenons
do nc date: une aventure comme nce donc dont nul se saurail prdire l' issue . El ds maintenant, nous notons qu'en
rponse au gnral de Gaulle, la fdration du FLN donne
ses hommes de main la consigne de 'i'rappcr fon et
vi te". Parbleu! ds lors que la France donne l' impression de lcher quelque chose, le FLN va s'efforcer de
lui faire lcher plus encore. La terreur, en somme, est
payante.
Que cependa nt nos concitoyens ne se laissent pas

Alain de Srigny, in L ' Echo d'Alger,


17 septe mbre 1959
Calme, sang-froid, mais rso lutio n.
Aprs la dclaration du gnral de Gaulle, le FLN
doit au moins perdre un espoir : jamais la France ne
consentira traiter du destin de l'Algrie avec son
pseudo-gouverne ment. Sur ce point, le chef de l' tat a
t trs net : "U n'y a aucune chance, a-t-il dit, que la
France se prte un arbitraire." Sur le reste, le gnral
de Gaulle n'a pas t moi ns clair. La l.impidit de ses
propos tranche mme avantageuse menl sur l'obscurit de
ceux qu'il tenait depuis plusieurs mo is. Malheureuseme nt,
no us n'y trouvons g ure d 'lme nts propres di ssiper
nos inquitudes. Au contraire. Le gnral de Gaulle, en
effet, considre que l'Algrie doit fixe r son destin par la
voie dmocratiq ue . Il ne conteste pas toute valeur ce
propos, ni au rfrendum du 28 seplembre 1958, ni aux
lectio ns qui on l suivi. Mai s, visiblement, ces cons ultations popul aires ne lui paraissent pas pleinemenl satisfai santes, et c'est pou rquoi il remet en question ce qui,
notre sens, tai t rgl . Que propose-t-il alors? LI propose
aux Algriens de se prononcer, quatre ans aprs le rtabli sseme nt complet de la paix - c ' est--di.re au mo ment
o l' o n dnombrera moins de deux cents m Olts violeilles
par an - , entre troi s soluti ons: la scess ion, qu'il estime
invraisemblable et, si e Ue se ralisait , dsastreuse ; la
francisation, que nous nommon s ici intgration, e t l' as-

258

259

DE GAULLE ET LA GUERRE D'ALGRIE

all er au dsespoir. Si amre que soit le ur dception ,


qu ' il s ne laissent pas entamer le roc qui s'est form le
13 mai et les j ours suivants, lorsqu ' il s ont proclam leur
volont de rester fran ai s e t lorsqu ' il s ont e ntendu le
gnral de Gaulle lui -mme leur en donner acte. Calme,
sang-froid, mais rsolution. Depuis cent trente an s,
l ' histoire d ' Algrie se confond avec l' histoire de France.
Ce n'est pas le mot "fin" qui s' inscrira sur cette nouvell e page qui s'ouvre.

Note des Renseignements gnraux


Paris, le 12 dcembre J960

L ' OprNlON MUSULMANE EN MTROPOLE


ET LES VNEMENTS 0 ' ALGRIE

La plupart des commentaires recueilli s aprs les vnemen ts des dernires quarante-huit heures parmi les
travailleurs algriens rsidant en France font tat d ' une
chaleureuse approbation de la posi ti on prise par le gnral de Gaull e et de la thse de l' Algrie al gri enne. Le
FLN e nte nd canaliser ce courant son profit excl usif.
Dans la mesure o elle a le dsir et la poss ibili t d 'apprcier les implications et les rpercussions politiques
des vnements qui viennent de se drouler en Algrie,
la masse musulmane ouvri re rsidant en mtropole a
au moi ns manifest, au cours des dernires quarantehuit heures, un grand intrt ces vne ments. La
plupart des grants de centres d ' hbergement de NordAfricains ont signal l'animation avec laquelle les
Algri ens ont acc uei lli les informati ons en provenance
d' Alger et les vritabl es bouscul ades constates devant
les postes de tlvision dont sont dots certai ns de ces
tabli ssements. li est cependant difficile de retirer des
26 1

DE GAULLE ET LA GUERRE D' ALGRIE

ANNEXES

premires ractions une impression gnrale pennettant


de dcele r si l'opinio n globale de la colonie algrienne
en mtropole est susceptible d'voluer considrablement dans l'immdiat.
La plupart des commenta ires rec ueillis font tat d' une
cha le ure use approbation de la posilion pri se par le
pr side nt de la Rpublique e t de la thse de l' Algri e
al gri en ne, avec quelques prcisions verbales qui font
ressortir toutefoi s que, da ns l'esprit de la majorit des
Algri ens rsidant en France, l'indpendance tota le de
l'Al grie sera dans un proche avenir le stade final d'une
voluti on que les vne ments des deux derniers j ours
ont considrablement prci pite,
Le FLN, pour sa part , e nte nd utili ser e t canali ser
son profit excl usif ce courant do nt il mesure toute
l'im portance l' approc he du rfrendum , e n d pit du
mpri s qu'il manifeste oste nsibl e me nt l'gard de
ceHe consulta ti on. C'est pourquoi il va don ner ses
cadres la consigne de meUre immdi atement profit
toute man ifestati on, de quelque o ri gi ne qu 'e ll e soit, e n
faveur de la paix en Al grie, pour obtenir des travailleu rs a lgriens e n France qu'i ls s'y associen t sans
rserve, et y scande nt , l' instar de leurs ~( frre s)}
d ' A lger, des slogans fa vorab les la cause du GPRA.
On sai t qu'un prcdent de cette nature, auque l la
Fdratio n de France du FLN attache la vaJ eur d' un
exemple et d ' un symbol e, a t e nregistr le 29 novembre MarseiJI e, o une soixantaine de Nord-Afri cains,
s'tant regroups aprs une oprati on de contr le, o nt
manifest en criant : Vive le FLN e t Vi ve
Bourg uiba .
La dernire dcl aration de Ferhat Abbas apporte une
impo rtante prcisio n cette campagne, pui squ ' elle
voq ue le sort qui sera rserv aux Europens d'Algri e

aprs la pri se de pouvoir par le gouvernemen t de


l' Al gri e indpendante. Cette rfrence permet d'avancer que, sur le plan mtropolitain, le FLN recourra de
plu s e n plu s nettement ses auxiUaires des parti s de
gauche qui soutiennent ses aspirati ons en reco mm andant la ngociati on, pour diffuser l'i de que l'Al gri e
no uvelle sa ura, le cas chant, accepter la colJaborati on
loyale de ceux des Europens qui ne se seront pas mani fests com me d' irrducti bles adversaires du nationalisme algrien. L'accent sera mi s enfin avec une
particu lire vigueur sur le renforcemen t ncessai re
d' une pro pagande caractre international, exclusivement axe sur le thme: Ncessit d ' un rfrendum
en Algri e sous le contrle de l' ONU. )}
Le MNA , po ur sa pan , ne saurait tarder faire
connatre officiellement sa ractio n. Pour l' instant, le
pessimisme et J'inquitude prdo mine nt l'tat-major
de Gouvieux, o l' on a t parti.c uli rement frapp par
l'ex plos io n nationaliste d'Alge r, e t par l'absence totale,
aux manifestati ons du 10 dcembre, de ractions o u
d' initiatives musulmanes fai sant allusion au r le de
Messa li Hadj et du MNA dan s le droulement du processus devant mener l' AJg ri e algrie nne. L'ento urage
du Zam n'igno re pas, et fai t d'ailleurs ressortir qu ' il
convie nt de faire la pan en l'occurrence du rle q ue
n'ont pas manqu de jouer, dans les manifestations d' hier,
les l ments de l' OPA du FLN Alger, pour dmontrer
"opinio n mtropolitaine que le Front reprsente une force
ayant l' appui de la masse et dote d'une reprsentati vit
indi scutable. Tout en fai sant cette restriction, Messali
(-),adj el ses collaborateurs dclare nt toutefoi s que le
MNA ne ma nquera pas de tenir compte de toutes les
donnes du problme pos par les vne ments d' Al grie,
lorsqu ' ils rvalueront leur r le po litiq ue dans un trs

262

263

DE GAULLE ET LA GUERRE D'ALGRIE

proche avenir. lis rappellent d 'ores et dj que toutes les


consignes qu 'ils ont t amens donner demeuren t,
sous rserve d ' un nouvel examen, valabl es, que les proposi ti ons concrtes de Messali re lati ves la tenue d' une
tab le ronde, si elles avaient t retenues, auraient
vit la dgradation prsente de la situation et que le
MNA prendra, de toute faon , des dcisions nouvell es
plus que jamais conformes aux aspirations lgitimes du
peup le algrien.

Remerciements

Je tiens remercier Jean-Baptiste Preti, Dominique


Mi ssika et Jeanne Barzi la, qu i par leurs conseils et leur
engagement mes cts, m'ont aid porter el raliser
ce projet.

TABLE

Introduction ............................................................. ...... .

1 : 16 septembre 1959. Le jour o de GauUe a parl ...... .


Le Consei l des min stres ............................................... .
,
"
L enregistrement ............................. .............................. .
Le discours: de Gaulle la tlv ision .......................... .
Comment le FLN a enlendu de Gaulle ......................... .
Premiers signes de nervosit .......................... ... .. .......... .
Fin de journe ........ .................... .................. ................. .

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0: 1959, l'anne nouvelle ...................................... .


Sur les crans et dans les lilwes ................................... ..
Une nouvelle Rpublique .............................................. .
La nouvelle socil franaise : jeunesse et consommation ................................................................................ .
Les anciennes confidences du nouveau prsident.. ....... .
Une guerre nouvelle en Algrie .................................... .
L'mergence d'un monde nouveau ........... ...... ......... .... ..

ru : Les raisons stratgi(lues de la dcision .............. .


" ?........ ..................................... ..
e mt gratlon
L '"unpossl"bl"
Une question de civili sati on ........................................ ..
La difficile victoire par les seules armes ....................... .
Une immigration algrienne active .............................. ..
La guerre trop chre ...................................................... .
Sortir la France de l' isolement internati onaL .............. .

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DE GAULLE ET LA GUERRE D'ALGRIE

L 'attitude amricaine .....................................................


Les risques pris par le gnral de Gaulle .......................

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IV : U:s semaines a vant le discon rs ............................


L're du soupon............................................................
Douce France .................................................................
La guerre et l'offensive militaire durant l't 1959..........
Une dcision dans la solirude.........................................
Le Conseil des ministres du 26 ao t 1959........... ..........
Fin aoO t 1959: la tourne des popotes......................
La rencont re avec Eisenhower ................. ......................
Lesjour5l1 vlImle discours .............................................

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V : L.es ractions fran aises au discours du 16 septembre ...........................................................................


La glluche partage ........................................................
La droite branle .... ......... ............ .................................
Les Europens ds illusionns ................................... .....
Les acti vistes mobiliss..................................................
L3rTTle dsaronne .....................................................
De Gaulle libr .............................................................

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J41

VI : Les ractions a lgriennes, troubles ct rtitudes .....


Rapports de rorce .......... .......... ............ ..... ... .......... .........
Les lUlles de pouvoir au sein du FLN ............................
Les dclarations des nationalistes algriens.................. .
Un seul hros. le peuple!" ..........................................
La peur d ' un pige .................................... .....................

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VU : Aprs le 16 septembre .........................................


La guerre n'est pas fini e.................................................
Le temps des ngociatio ns .............................................
Ru ptures dqui libre.......................................................

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Concll/sion ..................................................................... 179


Biographies des principau.x actellfs...... ........ .......... ....... 187
Bibliographie ................................................................. 205
Chronologie de la guerre d Algrie... ....... ........ .......... ... 221
Annexes ......................................................................... . 233
Remercieme/,ts .......................................... ...... ............... 265

COLL ECTION PLURIEL

ACTUEL

ADLER Alexandre
Le monde est lm enfant qui
Joue
J 'ai )tl/finir le monde
anCIen
Aufil des jours cnlels
L 'Odysse americaine
Rendez-vous avec l'Islam
Socits secrtes
ASKENAZ Y Philippe,
COHEN Daniel
27 questions d 'conomie
contemporaille
16 nouvelles questions
d 'conomie comemporaine
A ITIAS Jean-Christophe,
BENBASSA Esther
Les Juifs ont-ils IItl avenir?
AUNG SAN SUU KYI
Ma Birmanie
BACIiMAN N Christian,
LE GUENNEC Nicole
Violences urbaines
BAECQUE (de) Antoine
Les Duels politiques
BALLADU R douard
COIII'ersa/ions avec
Franois Mifferralld
BARB ER Benjamin R.
Djihad \'ersus Mc Wor/d
L 'Empire de la peur

BA RLOW Maude.
CLARKE Tony
L'Orbieu
BEN-AMI Shlomo
Quel a\!enir pour Isral?
BENBASSA Esther
La Souffrance comme
idemi,
BERGOUGNIOUX Alai n,
GRVNBERG Grard
Les Socialistes fra nais
el le pouvoir (1905-2007)
BEURET Miche l,
MIC HEL Serge,
WOODS Paolo
La Chinafrique
BH UTTO Benazir
Autobiographie
BIASSEITE Gilles,
BAUDU Lysiane J.
Travail/l''' pllls polir gagner
moins
BLA IS Marie-Claude.
GAUCHET Marcel,
OITAVI Dominique
Conditions de l'ducation
BORIS Jean- Pierre
Le Roman 1I0ir des matires
premires
BRETON Stcphane
Tlvision