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Amnesia Disociativa: sntomas,

causas, tratamiento
Por Alberto Rubn Martn

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La amesia disociativa ocurre si olvidas cierta informacin personal


importante, que normalmente se relaciona con un acontecimiento
estresante o traumtico.
La prdida de memoria va ms all del olvido normal y puede incluir el
olvido de largos periodos de tiempo relacionados con el evento traumtico o
estresante.
En este tipo de amnesia no se da una prdida de informacin debida a una
lesin cerebral o enfermedad, sino que la memoria an existe.
Se puede decir que la memoria queda bloqueada en la mente de la
persona, pudiendo resurgir a partir de algn estmulo como un lugar o
acontecimiento.
Es ms comn en las mujeres que en los hombres y su frecuencia tiende a
aumentar en periodos estresantes, como desastres naturales o guerras.

Descripcin
La amnesia disociativa o psicgena se caracteriza por la presencia de
amnesia retrgrada (incapacidad para recuperar recuerdos previos a la
aparicin de la amnesia) y por la ausencia de amnesia antergrada
(incapacidad de crear nuevos recuerdos).
La caracterstica principal es que queda bloqueado el acceso a memoria
autobiogrfica, mientras que vara entre diferentes casos el grado de
bloqueo de memoria a corto plazo, memoria semntica y memoria
procedimental.
El bloqueo de memoria puede ser:

Especfico a una situacin, de un accidente particular.

Prdida global, referido a largos periodos de tiempo.

Sntomas
El sntoma principal de la amnesia disociativa es la incapacidad repentina
de recordar experiencias pasadas o informacin personal.
Algunas personas con este trastorno tambin pueden parecer confusas o
padecer de ansiedad o depresin.

Causas
Este trastorno se ha relacionado con un alto grado de estrs que puede
provenir de eventos traumticos como abusos, desastres naturales,
accidentes o guerras.
Las causas orgnicas de la amnesia pueden ser difciles de detectar, y en
ocasiones se pueden dar a la vez los desencadenantes fsicos y
psicolgicos.
La dificultad para encontrar una causa orgnica puede resultar en la
conclusin de que la amnesia es psicolgica, aunque es posible que algunas
causas orgnicas puedan ser difciles de detectar.
A diferencia de la amnesia orgnica, la disociativa o psicgena parece
ocurrir cuando no existen daos estructurales o lesiones evidentes en el
cerebro.
Debido a que la amnesia orgnica es complicada de detectar a veces,
distinguir entre orgnica y disociativa no es sencillo.
La diferencia principal entre amnesia orgnica y disociativa es que en la
segunda se da una prdida de memoria biogrfica y no semntica
(significados).

Diagnstico
Criterio diagnstico segn el DSM-IV
A) La alteracin predominante consiste en uno o ms episodios de
incapacidad para recordar informacin personal importante, generalmente
un acontecimiento de naturaleza traumtica o estresante, que es
demasiado amplia para ser explicada a partir del olvido ordinario.

B) La alteracin no aparece exclusivamente en el trastorno de identidad


disociativo, en la fuga disociativa, en el trastorno por estrs postraumtico,
en el trastorno por estrs agudo o en el trastorno de somatizacin, y no es
debida a los efectos fisiolgicos directos de una sustancia (drogas o
frmacos) o a una enfermedad mdica o neurolgica.
C) Los sntomas producen malestar clnico significativo o deterioro social,
laboral o de otras reas de la actividad del individuo.
Si existen sntomas de amnesia disociativa, el profesional de la salud
comenzar una evaluacin con el historial mdico y un examen fsico de la
persona afectada.
No existen pruebas mdica especficas, aunque se puede utilizar
neuroimagen, electroencefalograma o anlisis de sangre para descartar
otras condiciones mdicas o efectos secundarios de frmacos.
Condiciones mdicas como lesiones cerebrales, enfermedades cerebrales,
falta de sueo y abuso de alcohol o drogas pueden provocar sntomas
parecidos a los de este trastorno.
Si no se encuentran causas fsicas, la persona puede ser referida a un
psiclogo o psiquiatra que tenga la experiencia y formacin para evaluar,
diagnosticar e intervenir.

Tratamiento
La primera meta del tratamiento es disminuir los sntomas y controlar
problemas derivados del trastorno.
A continuacin, se ayuda a la persona a expresar y procesar los recuerdos
dolorosos, desarrollando nuevas estrategias de afrontamiento, restaurando
el funcionamiento normal y mejorando las relaciones personales.

El modelo de tratamiento depende de los sntomas especficos y de la


situacin de la persona:

Terapia cognitiva: cambio de pensamientos irracionales o


disfuncionales que dan como resultado sentimientos y
comportamientos negativos.

Medicacin: no hay medicacin especfica para tratar este


trastorno, aunque si puede beneficiarse una persona que tambin
padezca de ansiedad o depresin.

Terapia familiar: educar a la familia sobre el trastorno, mejorar


habilidades para adaptarse al mismo.

Otro tipo de terapias para ayudar a que la persona exprese sus


sentimientos y pensamientos.

Hipnosis clnica: incluye tcnicas de relajacin intensa y


concentracin para conseguir un estado alterado de conciencia,
permitiendo a la persona explorar sus pensamientos, emociones y
recuerdos que ha podido bloquear de su mente consciente. Su uso
debe ser estudiado, ya que existen varios riesgos como la creacin
de recuerdos falsos o rememoracin de experiencias traumticas.

Pronstico
El pronstico depende de varios factores, como la situacin personal, la
disponibilidad de recursos de apoyo y la respuesta personal al tratamiento.
En la mayora de las personas con amnesia disociativa vuelve la memoria
con el tiempo, aunque en algunos casos la recuperacin no es posible.

Prevencin

La prevencin en si misma no es posible, aunque es de ayuda que se


comience el tratamiento tan pronto como se observen los sntomas.
Es importante por tanto la intervencin inmediata despus de una
experiencia estresante o traumtica para reducir la posibilidad de un
trastorno de este tipo.

Cul es tu experiencia con este trastorno? Me interesa tu opinin.


Gracias!

Referencias
Leong S, Waits W, Diebold C (January 2006). Dissociative Amnesia and
DSM-IV-TR Cluster C Personality Traits. Psychiatry (Edgmont) 3 (1): 515.
PMC 2990548. PMID 21103150.
American Psychiatric Association. (2013). Diagnostic and statistical manual
of mental disorders (5th ed.). Arlington, VA: American Psychiatric
Publishing.
Markowitsch, H. J.; Fink, G. R.; Thone, A.; Kessler, J.; Heiss, W-D. (1997).
A PET study of persistent psycogenic amnesia covering the whole life
span. Cognitive Neuropsychiatry 2 (2): 135158.
doi:10.1080/135468097396379.
Markowitsch HJ (2003). Psychogenic amnesia. Neuroimage. 20 Suppl 1:
S1328. doi:10.1016/j.neuroimage.2003.09.010. PMID 14597306.
Freyd, J. (1994). Betrayal Trauma: Traumatic Amnesia as an Adaptive
Response to Childhood Abuse.. Ethics & Behavior 4 (4): 307330.

https://en.wikipedia.org/wiki/Psychogenic_amnesia