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Noticirio

A FUNAO SOCIAL E A
RESPONSABILIDADE SOCIAL
DO ENGENHEIRO

Pedro C. da Silva Telles*

I
Para algumas profisses - mdico, sacerdote, juiz, professor, policial etc. -, a sua
funo social imediatamente evidente a todos. Para o engenheiro, porm, que lida com
nmeros, clculos e materiais da natureza, a sua funo social no to evidente, podendo
mesmo parecer, para muitas pessoas, como um aspecto secundrio ou at irrelevante de
sua atividade profissional.
Entretanto, nada mais falso! A funo social da engenharia no uma atividade secundria,
mas uma decorrncia intrnseca da prpria profisso. Tudo o que o engenheiro faz, dentro
da sua profisso, destina-se, em ltima anlise, a satisfazer alguma necessidade humana, e
portanto uma necessidade social: um prdio destina-se moradia, ao trabalho ou ao lazer
das pessoas; as estradas e os veculos destinam-se ao transporte de pessoas ou de
mercadorias, que, por sua vez, destinam-se a satisfazer necessidades das pessoas; as
indsttias destinam-se a produzir bens que tambm vo atender s necessidades humanas,
e, assim por diante, para quaisquer outros projetos ou obras de engenharia: portos, usinas e
sistemas eltricos, obras pblicas, sistemas de comunicaes etc. etc.
por isso que a melhor definio de engenharia ainda a que foi enunciada em 1 828,
pelo engenlwiro ingls Thomas Tredgold: "A arte de dirigir as grandesfontes de energia
da natureza para o

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liSO

e convenincia do homem. "

Engenheiro do Instituto Histrico e Geogrfico Brasileiro e da Academia Nacional de Engenharia.

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Assim, muito importante que os enge
nheiros tenham sempre em vista a finalidade
social de tudo o que fazem, porque as pessoas
- a quem se destinam todos os projetos e obras
de engenharia - tm o direito de que suas
necessidades sejam atendidas da melhor maneira
possvel.
Alm disto, a prpria execuo material dos
projetos e das obras tambm realizada por
pessoas e por isso deve tambm ser uma
preocupao fundamental na atividade do
engenheiro dar as melhores condies possveis
de trabalho a todos esses seus colaboradores,
mesmo os mais humildes. Esse aMs um aspecto
impOltantssimo da funo social do engenheiro:
o fato de ser o agente de alargamento, expanso
e diversificao do mercado de trabalho, dando
assim ocupao, salrio e um sentido de utilidade
na vida a muitos milhares de pessoas.
Por isso, a atuao do engenheiro dever
ser, antes de mais nada, produzir obras que
concorram para o bem da sociedade, subor
dinando sempre as suas decises s exigncias
dessa mesma sociedade.
Qualquer obra de engenharia deve sempre
procurar atender a quatro objetivos: funciona
lidade, segurana, economia e esttica. Isto ,
a obra deve resultar funcional, atendendo o
melhor possvel finalidade a que se destina;
deve ser segura, procurando-se, o mais possvel,
evitar acidentes quer na execuo da obra quer
depois na sua utilizao; deve ter o menor custo
possvel e, finalmente, deve ter um aspecto
esttico agradvel. Note-se que dessas quatro
condies, somente a ltima - que tambm
impOltante- tem um carter subjetivo, porque
o que agrada esteticamente a algum pode, com
igual direito, desagradar a outros. As outras trs
condies so, por natureza, essencialmente
objetivas: a obra ou atende bem a sua finalidade

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ou no atende, ou segura ou no , ou
econmica ou no .
Por ordem de importncia, pode-se dizer
que desses quatro objetivos os dois primeiros
so essenciais, e no podem ser sacrificados,
em nenhuma hiptese, a pretexto, por exemplo,
de melhor atender aos outros dois objetivos.
Isto , em nenhuma obra de engenharia pode
se permitir que a funcionalidade e a segurana
sejam prejudicadas com inteno de baixar
os custos ou melhorar a sua esttica. Infeliz
mente, no so raras as obras que no aten
dem satisfatoriamente a finalidade a que se
destinam, bem como no atendem a seguran
a ou as que resultam em custos desnecessa
riamente elevados.
Um engenheiro pode falhar no exerccio de
sua profisso principalmente por uma ou mais
das quatro seguintes razes:
Ignorncia ou incompetncia em relao
ao assunto do projeto ou da obra em questo.
Desdia, isto , quando no se trata de
ignorncia ou incompetncia, mas desleixo ou
desinteresse em relao aos servios sob sua
responsabilidade. Essa , com freqncia, uma
falta bem mais grave do que a anterior.
Ganncia, por que no dizer, associada
ou no falta de carter. Faltas gravssimas,
quando o servio propositalmente malfeito,
ou feito com custo abusivo, para obter um maior
lucro.
Covardia. Quando um profissional faz um
servio malfeito, sabendo que est malfeito, por
medo de desobedecer a uma ordem superior.
Devido justamente finalidade social
intrnseca a qualquer obra de engenhrula -uma
falha nunca sem conseqncias, e impOltante
que os engenheiros sempre se conscientizem
disso. A conseqncia poder ser pequena
apenas um pequeno prejuzo de algum- mas

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sempre existir. A conseqncia tambm poder
ser grave, ou gravssima, quando uma nica fallia
poder resultar em um grande desastre ou
mesmo em uma catstrofe.

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nisso que consiste a responsabilidade
social da engenharia.
Infelizmente no so raros os casos em que
os engenheiros no avaliam devidamente - ou
no se do conta - essa responsabil idade, isto
, as conseqncias sociais e humanas daquilo
que projetam ou daquilo que constroem. Uma
das razes dessa negligncia porque a
responsabilidade social da engenharia no
costuma ser enfatizada, ou sequer mencionada,
nos cUlTculos das escolas: aprende-se a lidar
com os materiais e com as leis fsicas, mas no
se aprende a lidar com pessoas humanas.
Ensinam-lhes como projetar e como construir
com economia e segurana, mas no lhes
ensinam a encarar os problemas humanos
conseqentes das obras, ou como evitar ou
minimizar esses problemas. O elemento humano
reduzido simplesmente a um nmero ou um
fator de produo - assim como os materiais
- e no ao destinatrio final de qualquer
atividade de engenharia. necessrio por isso
rever os programas escolares para neles incluir
materiais de carter social e humano.
importante assinalar que a nossa res
ponsabilidade tem aumentado consideravel
mente com o passar do tempo devido ao
progresso tecnolgico proporcionado pela pr
pria engenharia.
As nossas obras em geral - prdios, pon
tes, estradas, usinas, barragens, sistemas eltri
cos, navios, avies etc. etc. - tm-se tornado

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maiores, mais valiosas e, tambm, em muitos


casos, mais audaciosas e de maior t1sco. Assim,
as conseqncias de uma falha tendem a se
tornar tambm cada vez maiores, se no
catastrficas.
As conseqncias da m engenharia podem
ser gravssimas. Acidentes, como os que
ocorreram em Chemobyl, Bhopal (ndia) e Mar
de Aral (Sibria), ilustram bem esse fato. H
tempos, cada cidade tinha sua prpria usina
eltrica e, por isso, as conseqncias de uma
pane afetavam apenas a prpria cidade.
Atualmente os sistemas eltricos so n
i terligados
em grande extenso e, assim, uma falha que
OCOlTa reflete-se sobre um grande telTitrio, um
pas inteiro e, s vezes, at mais. O desabamento
de uma pequena casa, ou de uma pequena
ponte, como existiam antigamente, muito
diferente do desabamento de um grande prdio
ou de um impOltante viaduto. E assim por diante
para quase todos os campos da engenharia.
o processo tecnolgico e a globalizao ten
dendo a, cada vez mais, aumentar a responsa
bilidade dos engenheiros.
Os engenheiros no apenas constroem, mas
tambm projetam todos os tipos de obras de
engenharia, e ainda operam fbricas, usinas,
refinruias, sistemas eltticos e de comunicaes,
redes de guas e de esgotos etc. Assim, as fallms
podem acontecer em trs nveis: nos projetos,
nas obras, ou na operao.
Uma grande causa de prejuzo e tambm
de descrdito para os engenheiros e para a
prpria engenharia so as obras paralisadas.
Ns, engenheiros, sabemos pelfeitamente o que
representa de prejuzos uma obra intell"Ompida:
perda e deteriorao de materiais e equipa
mentos, deteriorao - s vezes itTecupervel
- da prpria obra, desmonte de equipes
profissionais etc. A paralisao de uma obra no

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depende somente dos engenheiros. Depende
tambm - e at com mais freqncia - da
deciso de outras pessoas que muitas vezes no
avaliam, ou no tm condies de avaliar
corretamente, todos os danos resultantes da
paralisao de uma obra. por isso nossa
obrigao alertar, explicar e insistir junto s
autoridades e todas as outras pessoas envol
vidas fazendo-as ver a extenso e a gravidade
dos prejuzos conseqentes. A bem da verdade
cumpre dizer que no so poucos os casos em
que tambm temos alguma responsabilidade
sobre obras para l isadas: so as obras
malplanejadas ou inc011'etamente oradas, as
obras inoportunas, fora da realidade ou feitas
principalmente - ou somente -para atender
a interesses polticos ou a outros interesses
subalternos.
Todos ns sabemos que qualquer obra tem
um custo. Existe sempre um custo financeiro e
existe tambm -com freqncia - um custo
social e um custo ecolgico. O importante em
qualquer obra de engenharia que o custo total
da obra - isto , a soma de todos os custos
acima citados -, que representa, afinal de
contas, o que a sociedade paga pela obra, seja
amplamente compensado por um benefcio
social decorrente da obra, certamente muitas
vezes maior que o custo.
O custo financeiro fcil de ser quan
ti ficado, e, na maioria das vezes, o nico
que considerado, sendo de notar que, dentro
desse custo, a parcela correspondente pro
priamente engenharia sempre muito pe
quena. Para os outros custos no to fcil a
sua avaliao.
O custo social , por exemplo, o prejuzo
material e moral causado por desapropriaes,
a deteriorao da qualidade de vida causada
pela obra ou pela execuo da obra nas reas

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vizinhas, e outros prejuzos e incmodos


causados a terceiros em conseqncia da obra.
O custo ecolgico a agresso natureza plincipalmente quando de carter lll'eversvel
causada pela obra.
Se possvel, e quando possvel, o custo
social e o custo ecolgico devem ser zero.
Quando no possvel - e infelizmente o que
ocorre na maioria dos casos - todos os esfor
os devem ser feitos para que esses custos sejam
mnimos.
Infelizmente tem havido casos em que esses
aspectos no foram devidamente considerados:
comum c i tar-se, por e x e m p l o , a
constl1lo, no incio desse sculo, da Avenida
Central - depois denominada Rio Branco
e, mais tarde, na dcada de 40, da Avenida
Presidente Vargas, ambas no Rio de Janeiro.
Foram duas grandes obras de engenharia que
trouxeram inegveis vantagens e progresso
cidade, mas, para as quais, no houve qualquer
providncia para solucionar, ou minimizar, as
conseqncias da demolio de centenas de
casas no centro da cidade, e o resultante desalo
jamento de considervel populao.
Infelizmente tambm, e at com relati va
freqncia, o progresso matelial proporcionado
pelas obras de engenharia tem trazido efeitos
negativos, danos ecolgicos e sociais, piora na
qualidade de vida, e at aumento na violncia.
Ns, engenheiros, como principais agentes
responsveis por esse progresso, temos de
verificar se no nos cabe alguma responsa
bi lidade por esses efeitos negativos. Se o
mundo est se tornando desumano devido ao
progresso tecnolgico, necessrio que
ajudemos a descobrir de que forma poder
ser human izado.
Alm da funo social da engenharia - a
engenharia entendida como uma entidade
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abstrata -, temos que considerar tambm a
funo social do engenheiro como ser humano.
Como indivduo, isto , como ser humano,
o engenheiro no pode perder de vista a funo
social de sua profisso, e tambm a de atuar
como um condutor de homens. Quase todos os
engenheiros tero de comandar homens, mes
tres, contramestres, projetistas, desenhistas,
operrios ele. e mesmo outros engenheiros.
Comandar significa dar e transmitir ordens
- bem como receber ordens de seus superio
res -, instruir e treinar, avaliar, prentiar e

eventualmente punir, alm de organizar e diJigir


o trabalho. No so tarefas fceis.
Hoje em dia no h quem no considere
como imp0l1ante -ou melhor, como essencial
vida moderna - a atuao do engenheiro,
sendo mesmo difcil imaginar como seda possvel
a vida da sociedade sem que existissem os
inumerveis bens, de todo tipo, resultantes da
atividade do engenheiro. por isso necessrio
que ns, engenheiros, saibamos tambm
valorizar a nossa profisso, para corresponder
rnJ
ao que a sociedade dela espera.

Biblioteca Coronel
Neomil Portella
Situada no Forte de Copacabana, a

BI IlLIOTHECA DO
EXERCITO
1881

Biblioteca Neomil Portella, sucursal da

1 1 7 a n os difundindo a
cu It ura nos meios
m i l i tar c civil.

centenria Bibliotheca do Exercito,


possui um acervo de sessenta mil
obras, disposio do pblico em
geral, para consulta e emprstimo_

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de Copacabana
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