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LE CHAMP LECTRIQUE STATIONNAIRE

LE CHAMP LECTRIQUE EN RGIME STATIONNAIRE.


On appellera champ lectrostatique un champ d des charges statiques, alors qu'on parlera de
champ lectrique stationnaire pour une distribution de charges ne dpendant pas du temps.
De toutes faons, cette distinction n'a aucune importance, les quations de la physique dcrivant ces
deux cas sont rigoureusement les mmes !

I. Les quations fondamentales pour E en rgime stationnaire.


1) Structure du champ lectrostatique; potentiel lectrostatique.
Le champ lectrique est modlisable par un vecteur polaire, not
E (donc comme tout vecteur polaire contenu dans tout plan de symtrie de ses sources).

En rgime stationnaire, le champ lectrique vrifie lquation locale : rot(E )


Consquences:

ferm,
E (P ).dOP
E est circulation conservative, soit :

0.
0.

E est un champ de gradient : une fonction scalaire V, dpendant des coordonnes spatiales, appele potentiel lectrique t.q. : E (M )

grad M (V ) .

Lignes de champ et surfaces quipotentielles.


courbe dont la tangente est en tout point M colinaire
E (M). l'quation

Ligne de champ:

d'une ligne de champ s'obtient en crivant que E (M ) d(OM ) 0 .


Les lignes de champ sont orientes dans le sens de
E , donc des V .
Exemple : En coordonnes cartsiennes, les lignes de champ sont les
dx
dy
dz
courbes intgrales du systme diffrentiel :
.
Ex
Ey
Ez
lieu des points M tels que V (M ) cste . les surfaces quipotentielles sont
toujours perpendiculaires aux lignes de champ (pour justifier ce rsultat, il

Surface quipotentielle:

suffit dcrire dV

grad(V ).dOM ).

2) Les charges : sources du champ lectrique.

Champ et potentiel cr par une charge ponctuelle q statique place en O.

E (M )

q
4

2
0 (OM )

er , o er est le vecteur unitaire dirig suivant OM , de O vers M.

Le potentiel associ ce champ est V (M )

q
, en prenant par convention V ( )
0 (OM )

0.

Cas d'une distribution quelconque de charges.

1. La linarit des quations liant le champ E ses sources justifie la validit du principe de superposition. Ainsi, le champ lmentaire au point M cr par la charge dq place en P est :

dEP (M )

dqP

1
4

PM 2

(P )d(OP )

ePM , puis E (M )

dEP (M ) , avec dqP


P distrib.

distribution envisage (linique, surfacique ou volumique).


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(P )dSP , suivant la
(P )d P

LE CHAMP LECTRIQUE STATIONNAIRE

Pour une distribution discrte de charges: E (M )

Ei (M ) .
ch arg es q i

2. Le principe de superposition s'applique aussi pour le potentiel lectrique:


1 dqP
dVP (M )
dVP (M ) (dqp a les mmes expressions que ci-dessus).
puis V (M )
4 0 PM
P distrib.
ATTENTION : Les relations ci-dessus utilisent la convention V() = 0, qui n'est
applicable que s'il n'existe pas de charges l'infini. S'il en existe, il faut placer arbitrairement la surface quipotentielle V = 0, le potentiel s'obtenant alors par intgration
E.dOM .
partir du champ
E selon : dV

3) Flux du champ lectrique.

quation locale: divergence du champ lectrique.


Le lien entre le champ E et ses sources est caractris par lquation locale, souvent appele quation
(M , t )
de Maxwell Gauss : divM E
, o (M , t ) est la densit volumique totale de charges
0

en M l'instant t.

Relation intgre: thorme de Gauss.


Lquation locale prcdente conduit en utilisant la formule de Green Ostrogradski la relation inQint
E.dS ext
tgre, connue sous le nom de thorme de Gauss:
, o Qint est la
0

ferme

charge intrieure la surface ferme .


Pour pouvoir utiliser le thorme de Gauss, il faut d'abord dterminer les caractristiques de E
(direction, sens, dpendance vis vis de telle ou telle variable). Puis il faut choisir la surface de Gauss
(surface ferme ) de sorte que le calcul de E .dS soit simple (ou pour le moins faisable !). En pratique,
on prendra des surfaces de Gauss telles que E soit parallle ou perpendiculaire dS .
Le thorme de Gauss reste valable, mme si E (et la distribution des charges associes) dpend du temps.

L'quation locale vrifie par le potentiel lectrique en rgime permanent.


Les quations locales : E

gradV et divE

conduisent
0

MV

(M )

0.

Ainsi, en rgime stationnaire, le potentiel lectrique satisfait l'quation de Poisson.


On peut montrer que si les charges sont contenues dans un domaine D d'extension finie, la solution
1
(P )
d , condition de fixer V ( ) 0 .
de l'quation de Poisson s'crit V (M )
4 0 P D PM P
(videmment, cette solution n'est pas acceptable pour une distribution avec des charges l'infini: voir
2) 2.)
Dans une zone vide de charges ( = 0), V est solution de l'quation de
Laplace: V = 0.
On rappelle cette occasion que les conditions aux limites tant imposes et la gomtrie du problme
connue, la solution de l'quation de Laplace est unique: donc, si on trouve une expression de V qui satisfait aux conditions aux limites et qui vrifie V = 0, cette expression est la solution cherche.
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Analogie avec le champ de gravitation.

Le champ gravitationnel G cr en un point M par une masse ponctuelle m place en O s'crit:


m
G(M )
G
er : formulation analogue celle du champ E cr par une charge ponctuelle en
OM 2
changeant q en m, et 1/(40) en -G.
On en dduit les quations locales du champ gravitationnel: rot(G )
divM (G )

0 et

4 G (M ) , o est la masse volumique au point M.

II. Mthodes de calculs des champs et potentiels lectrostatiques.


1) Le problme de la continuit du champ et du potentiel.
Pour une distribution volumique :

E et V sont dfinis en tout point de l'espace et ne prsentent aucune discontinuit.

Pour une distribution surfacique :

V est continu partout dans l'espace; E peut ventuellement prsenter une discontinuit la traverse d'une surface charge
(continu partout ailleurs).

Pour une distribution linique :

E et V prsentent des discontinuits sur les charges seulement.

Relation de passage pour


E une interface.

On note la densit superficielle de charges au point M de la surface S et n12


le vecteur normal S en M, dirig de la zone 1 vers la zone 2.
On dcompose le champ E suivant une composante normale S en M et une
composante tangentielle S en M: E(M ) ET (M ) EN (M ) .
On montre que la composante tangentielle de E est continue : ET
1
et que la composante normale de E vrifie : E N 2

E N1

n12

zone 2

zone 1

ET la traverse de S,
2

(M )

n12 (discontinuit ventuelle).

Remarque: ces relations de passage restent valables en rgime variable.

2) Cas o il existe des charges l'infini.


Cela signifie, en gnral, que la symtrie de la distribution des charges est importante (distributions le
plus souvent idalises avec effets de bord ngligs).
1. tudier les invariances et symtries de
E , vecteur polaire. (Penser tudier la parit).
2. Appliquer le thorme de Gauss une surface ferme bien choisie, passant par le point o l'on dsire
calculer le champ.
Remarque:
Dans le cas o le champ ne dpend que d'un paramtre, on peut aussi chercher rsoudre directement
l'quation diffrentielle div(E )

.
0

3. On obtient ensuite V par intgration de dV

E.d , en fixant arbitrairement le lieu o V = 0.

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3) Il n'existe pas de charges l'infini.


1. Rduire le nombre des variables du problme: commencer par exploiter au maximum les proprits
d'invariances, de symtrie et de parit du champ
E.

2. Si la symtrie est suffisante, (en pratique il faut un problme symtrie cylindrique, sphrique ou
plane), utiliser comme prcdemment le thorme de Gauss, soit sous forme intgrale, soit en cherchant rsoudre directement div(E )

.
0

3. Calcul direct de E , partir de: dEP (M ) =

dqP

1
4

2
0 (PM )

ePM .

Projeter dE suivant la direction , direction du champ rsultant en M dduite de l'tude des symtries, puis intgrer sur l'ensemble de la distribution des charges l'expression scalaire:
dEP (M ) dEP (M ).e
Puis E (M )

dEP (M )
P

(E(M) reprsente la composante "utile" du champ en M).

Distrib

On calcule ensuite le potentiel V(M) par intgration de la circulation du champ: dV


la condition supplmentaire : V() = 0.

E.d , avec ici

4. Calcul du champ partir du potentiel.


quation de Poisson
(V )

ou
0

ou de Laplace

(V )

Expression
de V (M )

Conditions aux limites


(avec notamment V ( ) 0 )

Calcul intgral direct par :


1 dqP
V (M )
4 0 PM
P D

Champ
E (M )

grad M (V )

Le calcul du champ en un point M0 partir du potentiel ncessite d'avoir V dans un voisinage de


M0 et non en M0 seulement ! En pratique il faut connatre le potentiel en tout point dun axe, ou sur un
contour donn.

III. Champs et potentiels de quelques distributions de charges.


1) Cas de distributions volumiques de charges.
a) Couche dpaisseur e uniformment charge entre deux plans indfinis.
On considre la distribution de charges rpartie dans une couche
plane d'paisseur e comprise entre les plans dquation z = - e/2 et z =
+ e/2, avec la densit volumique de charges uniforme , suppose poe
sitive.
La distribution des charges est suppose illimite suivant le plan
(xOy). On fixera lorigine des potentiels sur le plan xOy.

M
y

O
x

Le problme est invariant par translation suivant Ox ou Oy, donc E (M ) et V (M ) ne dpendent


que la variable z.
Les plans (x,M,z) et (y,M,z) sont des plans de symtrie pour la distribution des charges et qui laissent
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invariants le point M. Le champ lectrique en M, en sa qualit de vecteur polaire et conformment au


principe de Curie, est contenu dans tout plan de symtrie de ses causes. Do

E (M ) est parallle ez . On a donc E(x, y, z )

E (z )ez et V (x, y, z )

V (z ) .

Une symtrie par rapport au plan (x,O,y) (dquation z = 0) change le point M de cote z en son symtrique M par rapport (x,O,y) de cote -z, ainsi que E (M ) en E (M ) (puisque E est perpendiculaire au plan (x,O,y)), mais laisse invariante la distribution des charges. Le champ cr par cette distribution symtrique est donc gal au champ cr par la distribution initiale de densit volumique et
E(z ) : la fonction z
E(z ) est donc imon a : E(M ) E '(M ') E(M ') , soit E( z )
paire.
On dtermine E(z) partir de lquation de Maxwell-Gauss div(E )

, qui donne, en limitant


0

0
ltude z

0:

e
2

e dE
2 dz
dE
z
dz

, qui donne

e
E (z )
2

0
e
2

C1
.

E (z )

C2

Le champ lectrique, dcrit par une telle distribution volumique de charges est forcment continu en

e
2

tout point de lespace, donc : E z

E z

e
2

, soit C 1

e
2

Par ailleurs, limparit et la continuit de la fonction E(z) impose E(z

Il vient :

e
E (z )
2

0
e
2

C2.

0)

0 , soit C 1

0.

z
0

E (z )

. (extension aux valeurs ngatives de z par imparit de E(z)).

On en dduit le potentiel V en faisant circuler le champ E selon : VA

VB

E .d . En fixant
A

VA

0 , il vient V (M )

0 si zA

E (z ')dz ' .
0

z
e
e
ez
z , V (z )
, V (z )
et pour
2 0
2 0
2
2
La continuit du potentiel en tout point de lespace donne en
e2
e2
e2
e
D soit D
z
:
.
8 0
4 0
8 0
2

Pour 0

Do :

e
2

0
e
2

V (z )
V (z )

2
e
8

(e

z2
0

.
4z )

Remarque : si lpaisseur de la couche tend vers zro, la


distribution des charges est quivalente un plan uniformment charg, avec la densit surfacique constante
lim( e) . Le champ est alors uniforme de part et dautre
e

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D.

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du plan ( E

), prsentant une discontinuit sa traverse de Ez

Ez

ez : rsul-

tat conforme la relation de passage pour E la traverse dune surface charge.


b) Cylindre de rayon a infiniment long de charge volumique uniforme constante.
On considre la distribution de charges rpartie dans un cylindre infiniz a
ment long daxe Oz et de rayon a avec la densit volumique de charges uniforme , suppose positive.
H
On fixera lorigine des potentiels sur laxe Oz. On repre un point M
par ses coordonnes cylindriques (r,,z), avec r
HM .

er

tour de Oz, donc E (M ) et V (M ) ne dpendent que la variable r.


Les plans (M ,er ,ez ) et (M ,er ,e ) sont des plans de symtrie pour la distribution des charges et qui
laissent invariants le point M. Le champ lectrique en M, en sa qualit de vecteur polaire et conformment au principe de Curie, est contenu dans tout plan de symtrie de ses causes. Do
E (r )er et V (r, , z )

E (M ) est parallle er . On a donc E(r, , z )

Le problme est invariant par translation suivant Oz et par rotation au-

V (r ) .

Dterminons E(r) partir du thorme de Gauss, en calculant le flux du champ E travers la surface ferme constitue dun cylindre daxe Oz de hauteur h et de rayon r :

(E )

E .dSext . Comme ici, E / / er , il faut calculer le flux de E travers la surface latrale du


h

cylindre, soit avec dSext

(E )

rd dzer . Ainsi :

E (r )rd dz
z 0

Il faut distinguer les cas r

a et r

a pour le calcul de la charge intrieure ce cylindre :


r 2h

a 2 rhE (r )

On a ainsi :

2 rhE (r ) .

ah

2 rhE (r )

E (r )

, qui donne :

E (r )

0
Lintgration de la relation dV

E.d

sintgre en (avec la CAL V(0)=0) :

r
a

a
r

V (r )
V (r )

4
2

r2
0

a
ln(r )
2 0

.
La continuit du potentiel en r = a permet de dterminer la
constante D. Il vient :
r

0
a

a
r

V (r )
V (r )

2 0
.
a2
2 0r

a dV

donne le potentiel

r2
0

a2
ln(r / a )
2 0

.
4

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dV

rdr
0
2

a dr
2 0 r

, qui

LE CHAMP LECTRIQUE STATIONNAIRE

c) Boule de rayon R portant une charge uniforme de densit volumique constante.

Soit une distribution volumique de charges, uniforme, de densit constante, rpartie dans une boule de centre O et de rayon R. La boule contient
4 3
la charge totale Qtot
a .
3
On fixe V = 0 pour r
. On repre un point M par ses coordonnes sphriques (r,,), avec r OM .

Le problme est invariant par rotation autour de laxe OM, donc E (M ) et V (M ) ne dpendent
que la variable r.
Tout plan contenant laxe OM est plan de symtrie pour la distribution des charges et laisse invariant
le point M. Le champ lectrique en M, en sa qualit de vecteur polaire et conformment au principe
de Curie, est contenu dans tout plan de symtrie de ses causes. Do E (M ) est parallle er . On a
E (r )er et V (r, , z )

donc E(r, , z )

V (r ) .

Dterminons E(r) partir du thorme de Gauss, en calculant le flux du champ E travers la surface ferme constitue dune sphre de centre O et de rayon r :

(E )

(E )

E .dSext . Soit

4 r 2E (r ) .

E (r ).dSext
sphre

Il faut distinguer les cas r

R et r

4 3
r
3

4 r 2E (r )

On a ainsi

R pour le calcul de la charge intrieure cette sphre :

4 r E (r )

4
R3
3

Qtot

E.d

E (r )

E (r )

R dV

donne le potentiel

R
r

qui sintgre avec la C.A.L. V ( )

, qui donne

0
Lintgration de la relation dV

0 en :
R

Remarque : Le champ lectrique lintrieur de la


boule uniformment charge peut scrire sous la forme
E int(r )

OM .
3 0
Le champ et le potentiel lextrieur de cette distribution ont les mmes expressions que ceux crs par une

charge ponctuelle situe lorigine des coordonnes.

Ce rsultat est encore valable pour une rpartition de


charges non uniforme respectant la symtrie sphrique (
(r ) ).

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dV

(3R2 r 2 )
6 0
.
Qtot 1
R3
4 0r
3 0 r

r
3 0
Qtot
4

0r

rdr
3 0
,
Qtot dr
4 0 r2

.
2

LE CHAMP LECTRIQUE STATIONNAIRE

2) Cas de distributions surfaciques de charges.


a) Plan indfini uniformment charg de densit surfacique constante.
Soit un plan infini (xOy) uniformment charg avec la
densit surfacique de charges > 0.
z
On fixera lorigine des potentiels sur le plan (xOy) :
V (z 0) 0 .
Les invariances par translation suivant Ox et Oy
O
montrent que le champ et le potentiel ne peuvent
x
dpendre que de la variable z (distance du point M
au plan xOy). On a donc :
E(x, y, z ) E (z )ez et V (x, y, z ) V (z ) .

M
z
y
z

Une symtrie par rapport au plan (x,O,y) (dquation z = 0) change le point M de cote z en son sym-

trique M par rapport (x,O,y) de cote -z, ainsi que E (M ) en E (M ) (puisque E est perpendiculaire au plan (x,O,y)), mais laisse invariante la distribution des charges. Le champ cr par cette distribution symtrique est donc gal au champ cr par la distribution initiale de densit surfacique et
E(z ) : la fonction z
E(z ) est donc imon a : E(M ) E '(M ') E(M ') , soit E( z )
paire.
Dterminons E(z), pour z > 0, partir du thorme de Gauss, en calculant le flux du champ E travers la surface ferme constitue dun cylindre de hauteur 2z et de section droite S :
(E ) E (z )ez .Sez E ( z )ez .S ( ez )
(E )
E .dSext . Soit
, pour z > 0.
SE (z ) SE ( z ) 2SE (z )
Or

(E )

Qint

0, V (z )

0 E (z )

E.d , soit dV

0, V (z )

.
0

dz , pour z > 0, qui sintgre en


0

.
2 0
2 0
Remarque : on constate que le champ prsente une discontinuit en z = 0, conformment la relation de passage :
E (0 )

et

Le potentiel sobtient partir de dV


z

. Il vient :

E (0 )

ez .
0

Le potentiel reste continu en tout point de lespace


(comme cest le cas pour toute distribution surfacique de
charges).
Il nest pas possible dimposer ici V = 0 linfini, car il existe
des charges linfini !
b) Disque de rayon R uniformment charg de densit surfacique constante.
Soit un disque daxe Oz, de centre O et de rayon R portant une charge
z
positive uniformment rpartie de densit superficielle constante.
On prendra lorigine des potentiels linfini (il nexiste pas ici de charges
linfini).
On cherche exprimer le potentiel V(z) et le champ E (z ) en tout point
de laxe Oz.
La rpartition propose ne prsente pas de symtrie suffisantes pour
pouvoir appliquer le thorme de Gauss au champ E . Il faut donc passer
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M
r

P
dSP

LE CHAMP LECTRIQUE STATIONNAIRE

par un calcul direct en exprimant au point considr dEP (M ) et dVP (M ) dus la charge lmentaire
entourant un point P de la distribution.
Il est plus facile de commencer dterminer le potentiel, fonction scalaire, que le champ, grandeur
vectorielle dont il faut dabord isoler la composante utile .
dqP
rdrd
On crit : dVP (M )
, soit pour M Oz avec dSP
.
dr .rd , dVP (z )
4 0PM
4
r2 z2
0

Do VP (z )

dVP (z )
disque

Soit VP (z )

dVP (z )

rdrd
04

r 0

disque

Si z

0 , on a VP (z )

2
2

R2

2
4

0r

R2

(r
0

z2

z 2 )1/2

z2

| z | , car

| z |.

dV
e . Il faut
dz z
| z | nest pas drivable en zro ! Il convient donc de disz2

z , donc E (z )

R2

rdr

Oz : E (z )

grad(V ) , soit pour M

prendre garde au fait que la fonction z


tinguer les cas z positif et z ngatif.
0 , on a VP (z )

z 2 ]R0

[ r2

On obtient ensuite E (M ) partir de E

Si z

z2

z , donc E (z )

R2

ez .

z2
z

R2

z2

ez .

On relve ici encore la discontinuit du champ la traverse du disque charg et la continuit du potentiel en z = 0, du fait de la distribution surfacique de charges.

3) Cas de distributions liniques de charges.


a) Fil rectiligne indfini portant la densit linique de charges constante.
Soit un fil rectiligne infiniment long (axe Oz) portant une charge lectrique positive uniformment rpartie avec la densit linique .
Un point M de lespace est repr par ses coordonnes cylindriques
(r, , z ) .
Le problme est invariant par translation suivant laxe Oz et par rotation
autour de Oz : on a E(r, , z )

E .dSext
cylindre

E (r ')r ' d dz
z 0r ' 0

Qint

Le potentiel lectrique sobtient partir de dV

V (r )

h
0

E.d , soit dV

V (r ) .

. Do 2 rhE (r )

On dtermine E(r) en appliquant le thorme de Gauss un cylindre


daxe Oz, de hauteur h et de rayon r.
h

E (r )er et V (r, , z )

, soit E (r )

0r

dr
, soit par intgration
2 0r

ln(r ) C . Il est impossible ici de fixer lorigine des potentiels linfini (car il existe
2 0
des charges linfini), ni sur le fil, du fait de la discontinuit du potentiel pour des distributions liniques. On choisit une valeur r a , arbitraire telle que V (a) 0 .

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LE CHAMP LECTRIQUE STATIONNAIRE

b) Anneau circulaire de rayon R portant la densit linique de charges constante.


Soit un anneau circulaire daxe Oz, de centre O et de rayon R portant
z
une charge positive uniformment rpartie avec la densit linique consM
tante.
On prendra lorigine des potentiels linfini (il nexiste pas ici de charges
linfini).
O R P
On cherche exprimer le potentiel V(z) et le champ E (z ) en tout point
de laxe Oz.
dP
Ici encore, la rpartition propose ne prsente pas de symtrie suffisantes pour pouvoir appliquer le thorme de Gauss au champ E . On
dqP
d P
commence par dterminer le potentiel en M : dVP (M )
, avec d P
Rd
4 0PM
4 0PM

PM

R2

z2 .
2

Do VP (z )

et

Rd
04

On en dduit E (z )

2
4

1
R

dV
e , soit ici : E (z )
dz z

, soit V (z )
z

(R

z 2 )3/2

1
2

ez .

On note quici le champ comme le potentiel restent continus en z = 0. Ce rsultat tait prvisible
puisquon ne traverse aucune charge entre z
0 et z
0 !

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