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Zygmunt

Bauman

A TICA POSSVEL NUM MUNDO DE


CONSUMIDORES?

Traduo:
Alexandre Werneck

Sumrio

Introduo: Ameaas ou oportunidades?


1. Que oportunidades tem a tica no mundo globalizado dos consumidores?
2. Assassinatos categricos, ou o legado do sculo XX e como relembr-lo
3. Liberdade na era lquida moderna
4. Vida apressada, ou desafios lquidos modernos para a educao
5. Da frigideira ao fogo, ou as artes entre a administrao e o mercado
6. Tornando o planeta hospitaleiro para a Europa
Notas
ndice remissivo

Introduo
Ameaas ou oportunidades?a

Este livro um relato do campo de batalha do campo em que travamos uma luta
para encontrar formas novas e adequadas de pensar em, sobre e para o mundo em
que vivemos, e de fazer o mesmo em relao a nossas vidas neste mundo.
O esforo para compreender o mundo este mundo, aqui e agora, em aparncia
familiar, mas que no nos poupa de surpresas, negando hoje o que ontem sugeria
ser verdade, oferecendo poucas garantias de que aquilo que consideramos
verdadeiro ao entardecer de hoje no ser refutado amanh, ao nascer do sol de
fato uma luta. Uma luta, pode-se dizer, rdua sem dvida uma empreitada
assustadora e permanente , para sempre inacabada. A vitria final nessa guerra
continua obstinadamente para alm do horizonte. E, de forma vergonhosa, a
esperana de se alcanar alguma compreenso do mundo parece ainda mais
inexequvel agora do que num passado no to distante assim como as pessoas
mais velhas se lembraro e as mais jovens acharo difcil de imaginar.
Se a vida parece se mover rpido demais para que a maioria de ns consiga
acompanhar suas idas e vindas, imagine se falssemos em antecip-las. Planejar um
curso de ao e se manter fiel ao plano, esta uma empreitada cheia de riscos,
porque a ideia de planejamento a longo prazo parece ser muito perigosa.
Trajetrias de vida soam como se tivessem sido fatiadas em episdios; qualquer
conexo entre os captulos, para no mencionar as ligaes causais, determinantes,
s perceptvel (se que isso possvel) em retrospecto. Preocupaes e
apreenses sobre o sentido e o destino da jornada so to abundantes quanto os
prazeres prometidos por este mundo cheio de surpresas, esta vida pontuada de
novos comeos.
Nosso desafio, uma vez lanados num cenrio como este e obrigado a nele agir,
no se torna mais fcil pelas redes conceituais que herdamos ou aprendemos a
usar para apreender a fugaz realidade, nem pelos vocabulrios a que em geral
recorremos para relatar nossas descobertas. Tantos conceitos e tantas palavras
planejadas para transmitir a ns mesmos e aos outros os significados que
depreendemos hoje se mostram inadequados para seu propsito. Precisamos
desesperadamente de um novo quadro que acomode e organize nossas experincias,
permitindo perceber sua lgica e ler sua mensagem, at agora ocultas, ilegveis ou

suscetveis de leituras errneas.


Neste livro, sugiro uma tentativa preliminar e experimental de montar esse
quadro. No posso fingir que seja algo mais que um memorial de carreira, nada
alm de uma tentativa de captar a forma de um mundo em movimento, um universo
que, de forma enervante, muda mais depressa que nossa capacidade nossos modos
de pensar e falar sobre ele de nos adaptar. Em vez de sugerir solues para nossos
dilemas, apresento-me aqui a pergunta de como eles tendem a ser moldados (por
que tipo de experincia), onde se encontram suas razes e que questes precisam ser
formuladas se quisermos desencav-las.
Minha ambio apenas ajudar a mim mesmo e a meus leitores a afiar nossas
ferramentas cognitivas comuns. Aperfeioar os produtos cognitivos um esforo
que pode permanecer individualizado, do tipo faa voc mesmo. Sem dvida,
verdade que, seja grande ou pequeno, o apuro em nosso pensamento sobre o mundo
vivido no ser suficiente para assegurar a realizao da esperana de melhorar
este mundo e nossas vidas nele; embora no seja menos verdade que, sem tais
melhorias, essa esperana no poder sobreviver.
Apenas para esclarecer o que essa sugerida reformulao de nosso quadro
cognitivo implicaria e que obstculos provvel enfrentar no percurso, paremos
para dar uma olhada na aventura intelectual de um grupo de pesquisadores da
Sociedade Zoolgica de Londres, que foi ao Panam estudar a vida social das
vespas locais. O grupo viajou equipado com tecnologia de ponta, utilizada ao longo
de seis mil horas para acompanhar e monitorar os movimentos de 422 vespas de 33
ninhos.1 Pois o que os pesquisadores descobriram derrubou esteretipos de sculos
a respeito dos hbitos dos insetos sociais.
Na verdade, desde que o termo insetos sociais (categoria que abrange abelhas,
cupins, formigas e vespas) foi cunhado e popularizado, tanto os zologos
universitrios quanto o pblico leigo compartilharam uma firme crena, poucas
vezes questionada: a sociabilidade dos insetos restrita ao ninho a que pertencem,
no qual nasceram e para onde levam os despojos de suas regulares investidas em
busca do alimento a ser compartido com os demais habitantes da colnia. A
possibilidade de algumas abelhas ou vespas trabalhadoras cruzarem os limites entre
os ninhos, abandonar a colmeia de nascimento e se juntar a outra, uma colmeia de
escolha, era vista (se que isso alguma vez chegou a ser contemplado) como algo
incongruente. Pelo contrrio, tinha-se como axioma que os nativos, os naturais
do local e, portanto, legtimos membros do ninho, prontamente perseguiriam os
recm-chegados e os aniquilariam, caso se recusassem a fugir.
Como todos os axiomas, esse pressuposto jamais fora questionado ou verificado.
De fato, do ponto de vista tcnico, nem poderia ter sido: os equipamentos
eletrnicos para marcar cada vespa tinham sido inventados havia muito pouco

tempo. Mais importante, porm, que, para comeo de conversa, a ideia de que era
possvel fazer o rastreamento do trfego entre ninhos ou colmeias no ocorreu a
ningum nem a pessoas comuns nem aos especialistas. Para os estudiosos, o
pressuposto de que o instinto de socializao se restringia a amigos e parentes,
em outras palavras, comunidade de nascimento e, portanto, de pertencimento,
era o mais racional. E, para as pessoas leigas, isso fazia sentido.
Assim, em vez de sugerir-se o questionamento, grande quantidade de energia e
dinheiro para pesquisa foi dedicada questo de como os insetos sociais localizam
um estranho em seu meio. Eles o distinguiriam pela viso? Pelo som? Pelo cheiro?
Por diminutas nuances de conduta? O problema intrigante era como os insetos
conseguem realizar aquilo em que ns, seres humanos, com todas as nossas
sofisticadas e inteligentes ferramentas e armas, somos apenas parcialmente bemsucedidos isto , como eles mantm as fronteiras da comunidade impermeveis
e conservam a separao entre nativos e estrangeiros, entre ns e eles.
Mas o que aceito pela razo (em seu papel de autoridade suprema quando se
trata de fazer julgamentos e reconhec-los como indiscutveis), assim como o que
considerado de bom senso (em seu papel de doxa ou paradigma), tende a mudar
ao longo do tempo.2 Muda ao mesmo tempo que a condio humana e os desafios
por ela apresentados.
Todas ou a maioria das vises mantidas pela razo ou por bom senso tendem a
ser praxeomrficas. Elas tomam forma em resposta s realidades l fora,
enxergadas pelo prisma das prticas humanas o que os seres humanos realmente
fazem, sabem fazer, so treinados e preparados para e dispostos a fazer. Projetos
acadmicos derivam de prticas leigas, uma vez que o temrio sociocultural, ditado
por problemas de convivncia humana diria, que define a relevncia tpica de
questes e sugere hipteses que depois sero ou no confirmadas por projetos de
pesquisa.
Estamos, portanto, autorizados a supor que, se nenhum esforo foi feito para
testar um conhecimento transmitido pela sabedoria popular, no tanto por falta de
instrumentos de pesquisa; pela ausncia de suspeita de que o teste seja necessrio
porque a credibilidade daquele conhecimento comum estava em questo. Embora,
na maior parte da histria moderna, nada na viso de senso comum (nenhuma
crena formada e reforada todos os dias pela experincia comum) tenha lanado
dvidas sobre a naturalidade e a universalidade das limitaes inatas na
sociabilidade, a pesquisa aventureira da equipe da Sociedade Zoolgica torna
razovel supor que isso agora talvez no possa mais acontecer.
Ao contrrio de tudo o que sabia (ou acreditou conhecer) havia sculos, a equipe
de Londres descobriu no Panam que uma razovel maioria (56%) de vespas
trabalhadoras muda de ninho ao longo da vida, se desloca para outras colnias no
apenas como visitantes temporrias e indesejadas, discriminadas e marginalizadas,

sempre suspeitas e alvejadas pelo ressentimento; elas mudam-se como membros


plenos e legtimos (fica-se tentado a dizer de carteirinha) da comunidade adotiva,
recolhendo nutrientes, alimentando e preparando as ninhadas nativas da mesma
maneira que as trabalhadoras locais. A concluso inevitvel que os ninhos
pesquisados pelos londrinos, em geral, eram populaes mistas, nas quais vespas
nativas e imigrantes viviam e trabalhavam lado a lado, ombro a ombro tornandose indistinguveis umas das outras (pelo menos para os outsiders humanos), salvo
com a ajuda de marcas eletrnicas.
O que a novidade do Panam aponta, acima de tudo, uma surpreendente
reverso de perspectiva: crenas que at no muito tempo atrs eram imaginadas
como reflexos do estado de natureza foram ento reveladas, em retrospecto,
como simples projeo, sobre os hbitos dos insetos, de preocupaes e prticas
dos prprios estudiosos humanos, demasiado humanos (embora sejam prticas de
um tipo hoje em declnio e j ultrapassadas). Contudo, uma vez que os
pesquisadores de uma nova gerao levaram para a floresta do Panam suas (e
nossas) experincias prticas de vida, adquiridas e absorvidas em seu lar recmtornado um universo multicultural de disporas entrelaadas, eles descobriram da
maneira devida que a fluidez na adeso e a perptua mistura de populaes so a
norma tambm entre os insetos sociais; e uma norma aparentemente implementada
de maneira natural, sem a ajuda de comisses legislativas, projetos de lei
rapidamente postos em vigor, tribunais superiores ou campos de refugiados. Nesse
caso, como em tantos outros, a natureza praxeomrfica da percepo humana do
mundo impeliu os pesquisadores a encontrar l fora, no mundo, o que aprenderam
a fazer e faziam ali mesmo, em casa e que todos ns carregamos em nossas
cabeas ou em nosso inconsciente como imagem de como as coisas realmente so.
No confronto com as inesperadas evidncias trazidas tona pelos insetos sociais,
algo produziu um estalo: as premonies intuitivas, semi ou inconscientes, eram
articuladas entre si (ou, talvez, tenham articulado a si mesmas desse modo); em
seguida, as intuies foram recicladas na forma de uma sntese alternativa daquela
realidade diferente, que correspondia novidade contida na prpria realidade dos
pesquisadores. Mas, para que essa reciclagem pudesse ter lugar, j devia haver uma
acumulao de matria-prima espera de reciclagem.
Como isso possvel?, perguntaram-se os londrinos em sua viagem de
pesquisa ao Panam, num primeiro momento, mal acreditando nos resultados, to
diferentes eles eram do que seus professores lhes haviam ensinado. Ento, eles
comearam, de forma febril, a buscar uma explicao convincente para a conduta
bizarra das vespas do Panam.
Como seria de esperar, encontraram-na no celeiro de mtodos testados e
familiares de reciclar evidncias anmalas e faz-las se conformar imagem de um
mundo ordenado. Eles declararam que os recm-chegados que tivessem sido

autorizados a se instalar no interior de colnias diferentes das originais no eram


verdadeiramente estrangeiros estranhos, sem dvida, mas no to estranhos
quanto os outros, estranhos genunos. Talvez eles tivessem se juntado a ninhos de
vespas intimamente relacionadas primos, quem sabe? De fato, essa explicao
pode ter soado infalvel para os pesquisadores humanos: parecia indiscutvel,
precisamente pelo fato de ser pleonstica. O direito de parentes prximos a visitar e
se instalar na casa da famlia era, para eles, desde tempos imemoriais, um direito de
nascimento. Como todos ns sabemos, exatamente isso que diferencia parentes
prximos de todos os outros visitantes. Mas como saberamos se as vespas
estrangeiras eram parentes prximas das nativas? Bem, elas deviam ser, no
deviam? Caso contrrio, os nativos as teriam obrigado a ir embora ou as matado ali
mesmo quod erat demonstrandum, o raciocnio circular infalvel, mesmo que
no seja exatamente lgico, e por isso que muitos de ns inmeras vezes
recorremos a ele, no tanto para resolver problemas desconcertantes, mas para
sermos absolvidos da obrigao de nos preocupar com eles.
O que os pesquisadores de Londres claramente esqueceram ou, por razes de
convenincia, deixaram de mencionar que levou um sculo ou mais de trabalho
rduo, por vezes brandindo espadas, por outras com lavagem cerebral, para
convencer prussianos, bvaros, badenianos, wrttemberguianos ou saxes (como
preciso agora convencer os Ossis e os Wessis, at pouco tempo atrs,
respectivamente, alemes-ocidentais e alemes-orientais)b de que eles eram todos
parentes prximos, primos ou mesmo irmos, descendentes do mesmo antigo
tronco, animados pelo mesmo esprito teutnico; e que, por isso, deviam se
comportar como procedem os parentes prximos ser hospitaleiros uns com os
outros e cooperar na proteo mtua e na ampliao do bem comum.
De maneira similar, no caminho para o moderno Estado-nao centralizado e
para a identificao entre nacionalidade e cidadania, a Frana revolucionria teve de
incluir o slogan da fraternit nas conclamaes dirigidas aos locais de todos os
cantos agora chamados citoyens. Dirigia-o a pessoas que raramente tinham
lanado um olhar, muito menos chegado a viajar, alm das fronteiras do
Languedoc, de Poitou, Limousin, da Borgonha, Bretanha ou do Franco-Condado.
Fraternit, fraternidade: todos os franceses so irmos, por isso, por favor,
comportem-se como irmos, amem uns aos outros, ajudem-se e faam de toda a
Frana seu lar comum, e das terras da Frana sua ptria comum. Nesse mesmo
sentido, desde a poca da Revoluo Francesa, todos os movimentos empenhados
em proselitismo, recrutamento, expanso e integrao das populaes dos reinos e
ducados antes desunidos e mutuamente desconfiados adotariam o hbito de tratar
seus atuais e potenciais convertidos como irmos e irms. Ou, como qualquer
antroplogo poder dizer, todas as culturas conhecidas, em geral, ligam direitos e
deveres individuais e normas de reciprocidade a reas destacadas nos mapas

mentais de parentesco, mesmo que o contedo substantivo desses direitos e deveres


varie consideravelmente de uma cultura para outra, e essa variao constitua uma
das principais razes para v-las como culturas diferentes.
Para resumir uma longa histria: a diferena entre os mapas cognitivos que as
geraes mais velhas de entomologistas carregavam em suas cabeas e os
adquiridos ou adotados pelos mais jovens reflete a passagem da fase de construo
da nao na histria dos Estados modernos para a fase multicultural de sua histria;
ou, de maneira mais geral, da modernidade slida (centrada em consolidar e
fortalecer o princpio da soberania territorial, exclusiva e indivisvel, e em
circunscrever territrios soberanos dentro de fronteiras impermeveis) para a
modernidade lquida (com suas fronteiras difusas e permeveis, a irrefrevel,
embora lamentada, ressentida e at combatida, desvalorizao das distncias
espaciais e da capacidade defensiva dos territrios, e o intenso trfego humano por
todas e quaisquer fronteiras).
Esse trfego humano, alis, segue nos dois sentidos; as fronteiras so cruzadas
por ambos os lados. A Gr-Bretanha, por exemplo, hoje um pas de imigrao
(ainda que os sucessivos secretrios do Interior percam as estribeiras para mostrar
seus esforos em criar novas barreiras e conter o afluxo de estrangeiros). Mas, por
outro lado, de acordo com os ltimos clculos, quase um milho e meio de
britnicos nativos esto estabelecidos na Austrlia; quase um milho na Espanha;
algumas centenas de milhares na Nigria; h at uma dzia na Coreia do Norte. O
mesmo se aplica a Frana, Alemanha, Polnia, Irlanda, Itlia, Espanha. Em uma
medida ou outra, aplica-se a qualquer territrio do planeta que seja limitado por
uma fronteira, com exceo de pouqussimos enclaves totalitrios remanescentes,
que ainda lanam mo de anacrnicas tcnicas panpticas, mais projetadas para
manter os internos (cidados do Estado) dentro das muralhas (fronteiras do Estado)
do que para conservar os estrangeiros do lado de fora.
A populao de qualquer pas, hoje, uma coleo das disporas. Qualquer
cidade de dimenses considerveis agora um agregado de enclaves tnicos,
religiosos e de estilo de vida, cuja linha divisria entre insiders e outsiders se torna
uma questo ferrenhamente discutida; ao passo que o direito de traar essa linha, de
mant-la intacta e torn-la inexpugnvel se transformou no principal elemento de
disputa nos conflitos sobre a influncia e nas batalhas sobre reconhecimento que a
eles se seguem. A maioria dos Estados deixou sua fase de construo da nao para
trs de modo que no est mais interessada em assimilar os estranhos que chegam
(obrigando-os a sair e a perder, por confisco, sua identidade prpria, diferente, e se
dissolver na massa uniforme dos autctones); assim, os arranjos da vida
contempornea so susceptveis a se manterem proteusc e caleidoscpicos, e
provvel que os fios com os quais a experincia de vida tecida se mantenham por
longo tempo variados, matizados. Considerando-se tudo o que importa, e por tudo

que sabemos, eles podem muito bem se manter para sempre em mutao.
Todos agora somos, ou logo nos tornaremos, as vespas do Panam. Porm, mais
precisamente, coube quela poro de vespas entrar para a histria como a primeira
entidade social qual o quadro cognitivo emergente, precoce (ainda espera de ser
reconhecido e endossado), foi aplicado; um quadro derivado de nossa nova
experincia acerca de uma configurao de convivncia humana progressiva e
sempre matizada, do carter fundvel da linha de separao entre o dentro e o fora,
e da prtica cotidiana de se misturar e ficar ombro a ombro com a diferena.
Immanuel Kant previu, mais de dois sculos atrs, que a concepo, a elaborao
e a colocao em prtica das regras de hospitalidade mtua deveriam em algum
momento se tornar uma necessidade para a espcie humana, j que todos ns
habitamos a superfcie de um planeta esfrico. Essa previso foi agora concretizada.
Ou, antes, essa necessidade tornou-se o desafio seminal de nosso tempo, aquele que
clama pelas respostas mais urgentes e minuciosamente avaliadas.
Nenhum lugar do planeta ser poupado de um confronto cara a cara com esse
desafio. Se, de alguma maneira, um deles for isentado da regra universal, isso ser
apenas por curto perodo de tempo. O desafio afronta cada direo de s uma vez e,
do ponto de vista de qualquer lugar, simultaneamente, ativa tenses e urgncias
internas e externas. Por mais autoconfiante que possa ou finja estar, e por mais
recursos que apresente, cada enclave territorial soberano do planeta est fadado a
ser arrastado para baixo pela magnitude total do desafio global; mais cedo ou mais
tarde perder sua batalha defensiva (caso empreenda essa batalha sozinho, como na
maioria das vezes, recorrendo apenas s fontes disponveis e s medidas viveis no
seu interior). Ao mesmo tempo, hoje notria a ausncia de um centro planetrio
dotado de autoridade total, que pudesse definir as regras para uma aliana universal,
orientada para dar uma resposta adequada a esse desafio, e que pudesse tornar essas
regras universalmente efetivas.
A composio de mais de duas centenas de unidades soberanas no mapa
poltico do planeta lembra cada vez mais aquela dos ninhos de 33 vespas
pesquisados pela expedio da Sociedade Zoolgica de Londres. Ao tentar dar
sentido ao presente estado de coabitao humana, poderamos fazer pior que tomar
emprestados os modelos e as categorias que os pesquisadores do Panam foram
obrigados a mobilizar para dar significado s suas descobertas. Na verdade,
nenhum dos ninhos que investigaram tinha os meios para manter suas fronteiras
impermeveis, e cada um se viu obrigado a aceitar as permanentes trocas em sua
populao. Ao mesmo tempo, cada qual parecia administrar muito bem a situao,
dadas as circunstncias: absorveram os recm-chegados sem atrito e no sofreram
qualquer avaria por conta da sada de alguns moradores. Alm disso, no havia
nada em vista que mesmo remotamente lembrasse uma central dos insetos capaz
de regular o trnsito desses seres ou, nesse sentido, promover qualquer outra

coisa parecida com uma regulao. Cada ninho teve de lidar com as tarefas da vida
mais ou menos por conta prpria, embora seja provvel que suas altas taxas de
rotatividade de pessoal tenham assegurado que o know-how adquirido por
qualquer colnia pudesse viajar livremente, e que de fato o fizesse, contribuindo
para a bem-sucedida sobrevivncia de todos os outros ninhos.
Alm disso, os pesquisadores parecem, antes de tudo, no ter encontrado
evidncias de guerras entre ninhos. Em segundo lugar, eles descobriram que o
fluxo de quadros funcionais entre colmeias parecia compensado pelos excessos
ou dficits populacionais localmente produzidos. Terceiro, perceberam que a
coordenao e a cooperao indireta entre os insetos sociais do Panam, ao que
parece, eram sustentadas sem nenhuma coao ou propaganda, sem oficiais de
comando ou quartis-generais vista, ou seja, sem um centro. Quer admitamos ou
no, quer apreciemos ou temamos ns, seres humanos espalhados entre mais de
duas centenas de unidades soberanas conhecidas como Estados , tambm
conseguimos j h algum tempo viver sem um centro, embora essa ausncia de um
poder global claro, incontestado e de autoridade inquestionvel gere, para os
poderosos e os soberbos, uma constante tentao de buscar, eles prprios,
preencher esse vazio.
A centralidade do centro se decomps, e ligaes entre esferas intimamente
interligadas de autoridade foram rompidas, talvez de modo irremedivel.
Condensaes locais de influncia e poder econmicos, militares, intelectuais ou
artsticos no convergem mais (se que algum dia o fizeram). Aqueles mapasmndi em que pintamos entidades polticas em vrias cores para marcar suas
participaes e importncias relativas no que diz respeito, respectivamente, a
indstria global, comrcio, investimentos, poder militar, realizaes cientficas ou
criao artstica no apresentam mais sobreposies. Alm disso, as tintas que por
acaso usssemos deveriam ser lavveis, uma vez que a classificao de qualquer
territrio segundo a ordem das bicadasd de influncia e impacto sociais no tem
garantia de durabilidade.
medida que tentamos desesperadamente compreender a dinmica das questes
mundiais de hoje, nosso hbito antigo e violentamente agonizante de organizar o
equilbrio de foras com a ajuda de ferramentas conceituais como centro, periferia,
hierarquia, superioridade e inferioridade se aproxima mais de uma deficincia do
que, como antes, de um recurso; mais como luzes ofuscantes do que como
lanternas. Afinal, as ferramentas desenvolvidas e aplicadas na pesquisa com as
vespas do Panam podem bem se provar muito mais adequadas para essa tarefa.
A falta de uma diviso clara e estvel entre centro e periferia globais, assim como a
nova multidimensionalidade das relaes superior-inferior, no permite antever um
nivelamento global das condies dos homens. Sem dvida, elas no dizem

respeito ao advento ou mesmo ao gradual avano da igualdade. Na atual


constelao de condies globais necessrias para uma vida decente e agradvel (e,
claro, tambm das perspectivas globais de se viver a vida dessa maneira), a estrela
da paridade brilha cada vez mais luminosa onde outrora luziu o astro da igualdade.
Como irei sugerir no Captulo 3 deste livro, paridade (proponho enfaticamente) no
igualdade; ou melhor, uma igualdade despojada de um igual ou pelo menos
equitativo direito ao reconhecimento, ao direito de estar e ao de (se necessrio)
ser deixado em paz. Isso significa, antes de mais nada, ter direito autodefinio e
autoafirmao, ter chances reais de atuar de modo efetivo em favor e a partir desse
direito. O que mantm unidas as totalidades que se esforam para alcanar ou reter
a paridade mais aquilo que se costuma chamar de autogoverno (realizado e
usufrudo, seja postulado ou suposto) do que a criao de fronteiras materiais. As
totalidades de nosso tempo lembram mais os abacates, de caroo duro, que os
cocos, de dura casca.
O cada vez mais frequente uso da metfora da rede, em substituio a termos
usados no passado, na descrio das interaes sociais (sistemas, estruturas,
sociedades ou comunidades), reflete a acumulativa percepo de que as totalizaes
sociais so nebulosas nas bordas; mantm-se num estado de fluxo constante; esto
sempre se tornando, em vez de serem; e raramente esto destinadas a durar para
sempre. Em outras palavras, isso sugere que as totalizaes hoje em luta por
reconhecimento so mais fluidas do que costumavam ou se acreditava ser quando
os termos que agora ansiamos por substituir eram os adotados.
No Captulo 3, proponho que a caracterstica mais determinante de uma rede a
formidvel flexibilidade de seus contedos a extraordinria facilidade com que
sua composio pode e tende a ser modificada. Se, em todos os sentidos, estruturas
consistem em delimitar, reter, manter, restringir, conter, a rede, em contrapartida,
diz respeito perptua interao de conexo e desconexo. O processo de
formao de identidade tornou-se sobretudo uma contnua renegociao de redes.
Proponho tambm que as identidades existem hoje apenas em processo de contnua
renegociao. A formao da identidade, ou, mais corretamente, sua re-formao,
tornou-se tarefa vitalcia, jamais completada. Em nenhum momento da vida a
identidade final. Sempre estar pendente uma tarefa de reajuste, uma vez que
nem as condies de vida nem os conjuntos de oportunidades e ameaas cessam de
mudar. Essa embutida infindalidade, a incurvel inconclusividade da tarefa de
autoidentificao, causa muita tenso e ansiedade. E para essa ansiedade no h um
remdio simples.
De todo modo, essa ausncia de alguma cura radical existe porque os esforos de
formao de identidade variam de modo inquietante como deve ser entre os dois
valores humanos igualmente centrais de liberdade e segurana. Indispensveis para

uma vida humana decente, eles so difceis de conciliar, e o perfeito equilbrio entre
ambos ainda deve ser encontrado. Afinal, a liberdade tende a vir no mesmo pacote
que a insegurana, enquanto a segurana tende a ser embrulhada com os
constrangimentos liberdade. Como nos ressentimos tanto da insegurana quanto
da in-liberdade, dificilmente ficaramos satisfeitos com qualquer combinao
possvel entre liberdade e segurana. Por conseguinte, em vez de seguir o caminho
do progresso linear em direo a mais liberdade e mais segurana, podemos
observar um movimento pendular: primeiro, opressiva e firmemente no sentido de
um dos dois valores; depois, afastamento de um e aproximao do outro.
Hoje, talvez na maioria dos lugares do planeta, parece que o ressentimento em
relao insegurana prevalece sobre o medo de no ser livre (embora ningum
possa dizer por quanto tempo essa tendncia ir durar). Na Gr-Bretanha, por
exemplo, a vasta maioria das pessoas declara que estaria disposta a renunciar a
vrias formas de liberdade civil a fim de reduzir as ameaas. Em nome de mais
segurana pessoal, a maior parte das pessoas est pronta a aceitar ter carteiras de
identidade, at pouco tempo atrs obstinadamente rejeitadas no pas em nome da
liberdade e da privacidade individuais; e o maior nmero, tambm por causa da
segurana, quer que as autoridades estatais tenham o direito de grampear linhas de
telefone e abrir correspondncia privada. no plano da segurana, e sob a bandeira
de maior segurana, que se forja a ligao entre as autoridades polticas da
ocasio e os indivduos, seus sujeitos, e a que se buscam a compreenso mtua e
as aes coordenadas.
O desmembramento e a incapacitao dos antigos centros ortodoxos,
supraindividuais, estruturados com firmeza e poderosamente estruturantes
parecem correr paralelos emergente centralizao de um self tornado rfo. No
vazio deixado para trs pela retirada de autoridades polticas decadentes, agora o
self que se esfora para assumir, ou forado a assumir, a funo de centro do
Lebenswelt (o mundo da vida, aquela expresso privatizada, individualizada,
subjetivizada do Universo). o self que recoloca o resto do mundo como sua
prpria periferia, enquanto especifica, define e atribui relevncia diferenciada a
suas partes, de acordo com suas prprias necessidades. A tarefa de manter unida a
sociedade (o que quer que sociedade possa significar sob as condies lquidas
modernas) est sendo subsidiarizada, terceirizada, ou, ainda, simplesmente
alocada no plano das polticas de vida individuais. cada vez mais deixada nas
mos do empreendimento de selves de rede e em rede, e de suas iniciativas e
operaes de conexo-desconexo.
Tudo isso no significa que a conduta normal e cotidiana do indivduo tenha se
tornado aleatria e descoordenada. Representa apenas que a no aleatoriedade, a
regularidade e a coordenao de aes individualmente empreendidas podem ser
atingidas por meios diferentes dos estratagemas slidos modernos de coao,

policiamento e orientao da cadeia de comando os meios preferidos e


mobilizados pelas totalidades do passado, em suas tentativas de serem maiores que
a soma de suas partes e de forar/treinar/ensinar suas unidades humanas para
condutas repetitivas, rotinizadas e reguladas.
Isso posto, podemos perceber outra similaridade digna de nota entre o modo
como vivem as vespas do Panam e a maneira como vivemos. Numa sociedade
lquida moderna, enxames tendem a substituir grupos, com seus lderes, hierarquias
e ordens de bicada. Um enxame consegue se arranjar despido de toda a parafernlia
sem a qual um grupo no pode sequer existir. Enxames no precisam carregar o
fardo dos kits de sobrevivncia do grupo: eles se juntam, dispersam e renem
novamente de uma ocasio a outra, cada vez guiados por diferentes e inconstantes
pertenas, atrados por objetivos mutveis e errantes. A sedutora atrao de alvos
inconstantes , em geral, suficiente para coordenar os movimentos do enxame de
modo que comandos ou outros meios de constrangimento vindos do topo so
redundantes (na realidade, o prprio topo, o centro, redundante). Um enxame
no tem topo, nenhum centro; apenas a direo de seu voo atual coloca algumas das
unidades autoimpelidas do enxame na posio de lderes a serem seguidos pela
durao de um voo em particular, ou parte dele, mas dificilmente por muito mais
tempo.
Entretanto, enxames no so times; eles desconhecem a diviso de trabalho. So
(ao contrrio de grupos de bona fide [genunos]) no mais que a soma de suas
partes, ou antes agregados de unidades automotrizes, unidas apenas pela
solidariedade mecnica manifestada em padres semelhantes de conduta e em
movimentos numa direo semelhante. Um enxame pode ser mais bem visualizado
como as imagens eternamente copiadas de Warhol, sem que nenhuma seja o
original, ou com um original descartado e impossvel de localizar e resgatar. Cada
unidade do enxame reencena os movimentos operados pelos outros enquanto
desempenha sozinho todo o trabalho, do princpio ao fim e em todas as suas partes
(no caso de enxames de consumo, esse trabalho consumir).
Num enxame, ento, no h muita diviso do trabalho. No h especialistas,
detentores de habilidades e recursos diferenciados (e escassos), cuja tarefa seja
habilitar ou ajudar outras unidades a concluir suas tarefas. Espera-se que cada
unidade seja um faz-tudo, de posse da caixa de ferramentas completa e das
habilidades necessrias para os trabalhos serem realizados. Num enxame, no h
complementaridade alguma, e pouco ou nenhum intercmbio de servios apenas
proximidade fsica e movimentos parcamente coordenados. No caso dos homens,
unidades sensveis, pensantes, o conforto de se formar um enxame vem da
segurana do nmero da crena de que a direo trilhada pela ao deve ter sido
corretamente escolhida, uma vez que um nmero impressionantemente grande de
pessoas a segue; da suposio de que tantos homens que sentem, pensam, praticam a

livre escolha no podem estar todos enganados de uma vez s. No que diz respeito a
transmitir autoconfiana e uma sensao de segurana, os movimentos coordenados
de um enxame so a melhor alternativa (e no a menos efetiva) para a autoridade
dos lderes de grupo.
Jorge Luis Borges sugeriu num de seus contos que, dada a aleatoriedade da boa e
da m sorte que recai sobre os indivduos, e a frequente falta de conexes causais
entre a fortuna de uma pessoa e suas aes, seus mritos e seus vcios, pode-se
formular a hiptese de que o destino dos indivduos decidido sorteando-se
nmeros em algum departamento clandestino de loteria.e Do ponto de vista da
experincia individual, ningum poderia provar se existe ou no tal loteria. Pois me
pergunto se um mistrio do mesmo modo insolvel no frequenta tambm a
questo centro/periferia no cenrio lquido moderno.
De fato, ao assistir a um enxame na perseguio de um objetivo, poderamos
supor que ele segue um comando muito embora dificilmente fssemos levados a
localizar o quartel-general de onde viriam as ordens. Se assistssemos a qualquer
unidade individual do enxame, poderamos sugerir que ela foi movida por seus
prprios desejos e intenes, embora acabssemos julgando assustador explicar as
voltas e voltas por ela seguidas e ainda mais espantoso alcanar o segredo por
trs das surpreendentes semelhanas e sincronicidade de movimentos demonstradas
pelo grande nmero de unidades individuais. Se queremos compreender o mundo
como ele atualmente se apresenta para ns e adquirir as habilidades necessrias
para nele atuar, desconfio que precisamos aprender a conviver com esse dilema.
Em todos os lugares, os laos inter-humanos, sejam herdados ou ligados ao
curso das interaes atuais, esto perdendo suas antigas protees institucionais,
cada vez mais vistas como constrangimentos irritantes e insuportveis para a
liberdade de escolha e a autoafirmao individuais. Liberados de sua estrutura
institucional (agora censurada e lamentada como uma gaiola ou priso), os
laos humanos tornaram-se tnues e delicados, facilmente quebrveis e com
frequncia efmeros.
Nossa vida, quer saibamos disso ou no, quer apreciemos o fato ou o lamentemos,
obra de arte. Para viver nossa vida como exige a arte de viver, temos assim
como os artistas de nos impor desafios difceis de confrontar de perto, objetivos
bem alm de nosso alcance, padres de excelncia que paream distantes de nossa
capacidade para alcan-los. Precisamos tentar o impossvel. S podemos esperar,
sem o benefcio de prognsticos confiveis (o que dir de certezas), que, com
esforos longos, rduos e muitas vezes exaustivos, ainda conseguiremos satisfazer
esses padres e alcanar esses objetivos, e, assim, aceitar o desafio. Incerteza o
hbitat da vida humana muito embora o motor das buscas do homem seja a
esperana de escapar da incerteza.

Numa notvel sntese das experincias de vida mais comuns em nossa sociedade
individualizada, Franois de Singly lista os dilemas que tendem a lanar indivduos
praticantes da arte da vida em estado de incerteza aguda, incurvel e em perptua
hesitao.3 As empreitadas da vida sempre oscilam entre objetivos mutuamente
incompatveis, at antagnicos como adeso e abandono, imitao e inveno,
rotina e espontaneidade , todas oposies derivadas ou exemplos da metaoposio,
a suprema contraposio na qual se inscreve a vida individual e da qual
impossvel se livrar: o antagonismo entre segurana e liberdade ambas desejadas
com ardor e em igual medida, mas tambm dolorosamente difceis de conciliar e
quase impossveis de satisfazer ao mesmo tempo.
O produto da autocriao, do processo operado pela arte de vida, (supe-se) a
identidade do criador. Consideradas as oposies que a autocriao em vo luta
para resolver, a interao entre o mundo constantemente varivel e as tambm
instveis autodefinies dos indivduos que tentam com afinco dar conta das
condies variveis, a identidade no pode ser interiormente consistente, nem pode
em qualquer momento transpirar um ar conclusivo, sem deixar espao algum (e
nenhum desejo) para outros desenvolvimentos. A identidade est sempre em statu
nascendi; cada uma das formas que assume padece de uma contradio interna mais
ou menos aguda, cada qual em maior ou menor extenso insatisfatria e ansiando
por reviso, cada qual carente da autoconfiana que s poderia ser oferecida por
uma reconfortante expectativa de vida longa.
Como sugere Claude Dubar, a identidade no passa de um resultado ao mesmo
tempo estvel e provisrio, individual e coletivo, subjetivo e objetivo, biogrfico e
estruturado de diversos processos de socializao que de uma s vez constroem os
indivduos e definem as instituies.4 Podemos observar que essa socializao,
ao contrrio do que diz a opinio outrora universalmente sustentada e ainda
repetidas vezes expressada, no um processo unidirecional, mas um produto
complexo e instvel da contnua interao entre ansiar por liberdade individual de
autocriao e o tambm forte desejo de segurana que s pode ser oferecido pelo
selo da aprovao social, confirmado por uma comunidade (ou comunidades) de
referncia. A tenso entre os dois raramente retrocede por muito tempo, e quase
nunca desaparece. De Singly sugere, alis de forma correta, que, na teoria sobre as
atuais identidades, as metforas sobre razes e desenraizamento (ou, permitamme adicionar, a correlata figura do desencaixef), tudo que implica a natureza
nica da emancipao do indivduo com referncia sua comunidade de
nascimento e tambm o carter final e irrevogvel desse ato, devem ser
abandonados e substitudos pelas imagens de lanar e levantar ncora.5
Ao contrrio de desenraizado e desencaixado, no h nada de irrevogvel,
muito menos de definitivo, em levantar ncora. Enquanto as razes, se arrancadas da
terra em que crescem, sem dvida secam e morrem, as ncoras so levantadas

apenas para serem lanadas em outro lugar, e podem s-lo com igual facilidade em
muitos portos de escala diferentes e distantes. Alm disso, razes so parte do
desenho da planta e de seu formato predeterminado no h possibilidade alguma
de qualquer outro tipo de planta crescer a partir delas , enquanto ncoras so
apenas ferramentas que facilitam a viagem e o atracamento temporrios de um
navio num lugar, por si prprias no definem as qualidades e capacidades da
embarcao. Os intervalos entre o lanamento de uma ncora e o momento em que
ela iada so apenas escalas na trajetria do navio. A escolha do prximo
ancoradouro no qual ser lanada estabelecida mais pela carga; um porto bom
para um tipo de carga pode ser completamente imprprio para outro.
De mais a mais, a metfora da ncora capta aquilo que a metfora do
desenraizar perde ou a respeito do qual ela se mantm em silncio: o
entrelaamento entre continuidade e descontinuidade na histria de todas, ou pelo
menos de um nmero crescente de identidades contemporneas. Como navios
ancorando de maneira sucessiva ou intermitente em vrios portos de escala, os
selves, nas comunidades de referncia nas quais buscam admisso ao longo de sua
vitalcia procura de reconhecimento e confirmao, tm suas credenciais conferidas
e precisam ser aprovadas a cada nova parada; toda comunidade de referncia
estabelece suas prprias exigncias para o tipo de documento a ser submetido a ela.
O livro de registro do navio e o dirio do capito esto muitas vezes entre os
documentos dos quais depende a aprovao, e a toda parada o passado
(constantemente expandido pelos registros de paradas precedentes) reexaminado e
reavaliado.
Claro, h portos, como h comunidades, que no so especiais no que diz
respeito a conferir credenciais e que do muito pouca importncia aos destinos
passados, presentes ou futuros de seus visitantes. Eles permitiro que quase
qualquer navio (ou qualquer identidade) lance ncoras, incluindo as embarcaes
(ou identidades) a que mandariam dar meia-volta entrada de qualquer outro cais
(ou aos portes de qualquer outra comunidade). Mas, ento, visitar tais portos (e
tais comunidades) no sbio, seria melhor evit-los, uma vez que, dado o carter
improvisado da companhia local, o descarregamento de produtos preciosos talvez
fosse uma deciso imprudente (arriscada). Alm disso, visitar esses portos (ou
comunidades) poderia ser um passo irracional ou, na melhor das hipteses, um
completo desperdcio de tempo, pois as visitas teriam pouco peso no plano da
conquista de reconhecimento e da confirmao de identidades autocriadas
principal objetivo da viagem.
De forma paradoxal, a emancipao do self e sua efetiva autoafirmao
necessitam de comunidades fortes e exigentes. A criao de si, do self, um
imperativo, mas a autoafirmao soa como uma fantasia da imaginao (e por isso
tende a ser depreciada como sintoma de autismo ou um caso de autoiluso). Que

diferena faria, para o apoio, a autoconfiana e a capacidade de agir do indivduo,


todo esse esforo investido na criao de si, se a confirmao, o ato final, e seu
propsito no viessem em seguida? Mas uma confirmao capaz de completar o
trabalho de autocriao s pode ser oferecida por uma autoridade: uma comunidade
cuja admisso faa a diferena, porque detm e efetivamente utiliza o poder de
recusar a admisso.
O pertencimento, como sugere Jean-Claude Kaufmann, agora usado
sobretudo como um recurso do ego.6 Ele adverte contra se pensar em
coletividades de pertencimento necessariamente como comunidades de
integrao. Em vez disso, sugere que elas so mais bem-concebidas como um
acompanhamento necessrio para o progresso da individualizao; ou, podemos
dizer, como uma srie de estaes ou hotis de beira de estrada a marcarem a
trajetria do ego em autoformao e em autorreforma.
A ideia de uma comunidade de integrao uma noo herdada da hoje ancestral
era do pan-ptico: ela se refere ao esforo organizado de fortalecer a fronteira que
separa o interior do exterior, de manter os internos dentro, enquanto se impede
os outsiders de entrarem e os prprios internos de praticarem desvios, quebrando
normas e planejando escapar do pulso da rotina. Tudo isso diz respeito execuo
de um cdigo de conduta uniforme, monotnico, imputado em termos de espao e
tempo. Essa noo est associada a restries impostas ao movimento e mudana:
uma comunidade de integrao essencialmente uma fora conservadora
(conserva, estabiliza, impe e preserva rotinas). Ela se sente em casa num cenrio
administrado, supervisionado e policiado com firmeza que descreve com
dificuldade o mundo lquido moderno, com seu culto da velocidade e da acelerao,
da novidade e da mudana, em nome da transformao.
Agora, instrumentos pan-pticos em seu formato tradicional, herdado do passado
moderno slido, so mobilizados sobretudo na periferia social, para impedir os
excludos de reingressar no mundo convencional o que protege os membros de
bona fide da sociedade de consumidores e os prias, de agir de modo daninho. Em
outro lugar, algo que seria enganosamente semelhante na forma s ferramentas panpticas ortodoxas e muitas vezes confundido com uma verso atualizada do Big
Brother, o Grande Irmo, o guarda supremo, tem sido remobilizado a servio da
excluso, e no do confinamento, do manter no interior e do manter na linha.
Monitora o movimento de outsiders inoportunos e indesejveis para conserv-los
do lado de fora de modo que os insiders possam ser instados a permanecer na
linha sem que se tenha de recorrer s ferramentas de vigilncia, policiamento e
constrangimento.
As totalizaes supraindividuais para que os indivduos convencionais
ofeream sua fidelidade em algum momento de suas vidas (para retir-la na
prxima parada da viagem ou numa parada posterior) no so de modo algum

comunidades de integrao: elas no monitoram o trfego humano por seus limites,


no registram aqueles que cruzam as fronteiras em qualquer sentido e esto pouco
atentas s decises individuais de aderir ou deixar e elas no dirigem
departamentos que poderiam se ocupar com seriedade de todo esse monitoramento,
registro e classificao. Mais que integrar o grupo daqueles hoje pertencentes,
essas entidades esto sendo integradas (embora de uma maneira solta, facilmente
contida e invertida) por ofertas individuais de fidelizao quer dizer, do momento
em que as ofertas comeam a fluir at o comeo de uma desero em massa.
H outra diferena seminal entre as referncias ao estilo contemporneo de
pertencimento e as ortodoxas comunidades de integrao. Para citar Kaufmann
mais uma vez, grande parte do processo de identificao alimenta-se da rejeio
do outro.7 No h acesso algum a um grupo, nem pode haver, sem o simultneo
abandono ou isolamento em relao a outro grupo. O ato de selecionar um grupo
como local de pertencimento constitui alguns outros grupos como territrios
estranhos e potencialmente hostis: Eu sou P sempre significa (pelo menos de
modo implcito, mas muitas vezes explcito) que sem dvida no sou Q, R, S, e
assim por diante. O pertencimento um lado da moeda; o outro lado, muitas
vezes a separao e a oposio que na maioria das vezes evolui para o
ressentimento, o antagonismo e o conflito aberto. A identificao do adversrio
um elemento indispensvel de identificao com uma entidade de pertencimento
e, por meio desta ltima, tambm um elemento crucial de autoidentificao. A
identificao de um inimigo interpretado como uma encarnao do mal contra o
qual a comunidade se integra confere clareza aos objetivos de vida e ao mundo
no qual a vida levada.
O que foi dito at aqui se aplica a todas as instncias de pertencimento, acesso e
oferta de fidelidade. Mas, no curso da Era Moderna, com a passagem da
construo de identidade a um processo de identificao contnuo, vitalcio e,
para todos os efeitos, infinito, esse trao universal sofreu transformaes
significativas.
Talvez a transformao mais importante seja o desvanecimento das ambies
monopolistas da entidade de pertencimento. Como j se indicou, aqueles entes a
que o pertencimento se refere, ao contrrio das comunidades de integrao
ortodoxas, no possuem ferramentas para monitorar a fora da dedicao de seus
membros; no esto interessados em exigir e promover a inabalvel lealdade desses
integrantes nem sua inteira lealdade. E eles no tm cime, maneira das deidades
monotestas. Em sua verso lquida moderna contempornea, pertencer a uma
entidade pode ser compartilhado e praticado, de forma simultnea, com o pertencer
a outras entidades em quase qualquer combinao, sem necessariamente provocar
condenaes ou medidas repressivas de qualquer tipo.
Por conseguinte, os laos perderam grande parte de sua antiga intensidade. Muito

de sua veemncia e de seu vigor assim como da animosidade partidria daqueles


neles envolvidos em geral temperado por fidelidades paralelas. difcil algum
pertencimento que empenhe todo o self, uma vez que cada pessoa est envolvida
no apenas no curso de sua vida, mas, em qualquer momento dela, em mltiplos
pertencimentos. Ser leal apenas em parte ou leal la carte j no visto
necessariamente como algo equivalente deslealdade, muito menos traio.
Da a atual representao do fenmeno do hibridismo (cultural) a
combinao de caractersticas derivadas de diferentes e distintas espcies como
uma virtude e um sinal de distino, e no, como se via at pouco tempo atrs,
como um vcio e um sintoma de inferioridade cultural ou condenvel
desclassificao. Nas emergentes escalas de superioridade cultural e prestgio
social, os hbridos tendem a ocupar posies elevadas na hierarquia, e a
manifestao do hibridismo de uma pessoa se tornou o veculo principal para a
mobilidade sociocultural positiva. Estar condenado para sempre a um conjunto de
valores e padres de comportamento encerrado em si e invarivel, cada vez mais
visto como sinal de inferioridade sociocultural ou privao. As antigas
comunidades de integrao, ciumentas e monopolistas, agora sero encontradas
sobretudo, talvez at exclusivamente, nos degraus inferiores da escadaria
sociocultural.
Para a arte de vida, esse novo cenrio abre perspectivas sem precedentes. A
liberdade de criao de si nunca antes havia alcanado extenso to impressionante
a um s tempo estimulante e assustadora. Nunca antes a necessidade de pontos de
orientao e de guias foi to forte e dolorosamente sentida. Alm disso, nunca antes
tivemos essa proviso to curta de pontos de orientao firmes e seguros, de guias
confiveis (pelo menos em relao ao volume e intensidade da necessidade).
Permitam-me ser claro: h uma irritante escassez de pontos de orientao firmes e
seguros e guias confiveis. Essa escassez (de forma paradoxal, embora de modo
algum acidental) coincide com uma proliferao de sugestes tentadoras e ofertas
sedutoras de orientao, e com uma crescente onda de guias no meio de infladas
multides de conselheiros. Entretanto, essa circunstncia torna ainda mais confusa a
tarefa de navegar em meio a propostas enganosas ou traioeiras a fim de encontrar
uma orientao capaz de cumprir sua promessa.
Para resumir as transformaes seminais discutidas at aqui: a hoje emergente
condio humana sugere um grau sem precedentes de emancipao de
constrangimentos de uma necessidade experimentada como coero, e portanto
ressentida, contra a qual se gerou rebelio. Esse tipo de emancipao tende a ser
vivido como a reconciliao do princpio do prazer com o princpio de
realidade, propostos por Sigmund Freud, e, ento, entendido como o fim do
conflito de uma era que, na viso de Freud, tornou a civilizao um viveiro de mal-

estar.
Tudo isso no significa, porm, que essa condio humana alterada tenha sido
purificada das dificuldades endmicas de sua forma prvia. Representa apenas que
as dificuldades so de um tipo diferente, que so experimentadas de um modo
diverso, que escapam dos quadros cognitivos criados para servir s antigas
dificuldades; logo, precisam ser articuladas mais uma vez. O propsito da nova
articulao deveria ser, em primeiro lugar, a avaliao dos modos pelos quais a
atual condio humana poderia ser aperfeioada e tornada mais convidativa e
hospitaleira para uma vida boa (ou melhor); em segundo lugar, a identificao
da gama de opes que homens e mulheres contemporneos tm de enfrentar se
contemplarem a realizao dessa condio e dessa vida. Essas duas tarefas
intimamente interligadas eram no passado a misso e a vocao dos intelectuais. A
grande pergunta, ento, se plausvel pensar que essa misso seja assumida mais
uma vez pelas classes de conhecimento de nosso tempo.
Fica-se inclinado a admitir que as perspectivas para isso num futuro imediato ou
previsvel no so nada encorajadoras. O pacto histrico entre intelectuais e povo
hoje parece um episdio relacionado primeira fase, slida, da modernidade a
era da intensa construo da nao e da empreitada de construo da autoridade do
Estado moderno. Aquela era assistiu ainda ao cercamento territorial das classes de
conhecimento e das classes trabalhadoras no mesmo espao, limitado pela
soberania territorial do emergente Estado-nao um tempo em que ambas as
classes permaneceram, para todos os efeitos (e para todas as intenes), glebae
adscripti. Mas essa condio j no mais as associa.
As classes de conhecimento (inclusive os intelectuais) cada vez mais habitam o
ciberespao extraterritorial, emancipando-se de qualquer dependncia e de qualquer
populao local, numa extenso que no cessa de crescer. Um novo encontro e uma
nova reunio, dessa vez em escala global, parecem algo para um momento futuro
uma nova reunio como esta deve e pode ser organizada no nvel planetrio, global.
De fato, a globalizao soa agora algo inevitvel e irreversvel. O ponto a partir
do qual no h mais possibilidade de voltar foi j alcanado. E ultrapassado. No h
volta possvel. Nossas interconexes e nossa interdependncia j so globais. O que
quer que acontea em um lugar influencia a vida e as oportunidades de vida das
pessoas em todos os outros. O clculo dos passos a serem dados em qualquer local
precisa levar em conta as possveis respostas das pessoas em todos os outros.
Nenhum territrio soberano, por maior que seja, populoso e dotado de recursos,
pode proteger sozinho suas condies de sustento, sua segurana, sua prosperidade
a longo prazo, seu estilo de vida preferencial ou a segurana de seus habitantes.
Nossa dependncia mtua tem dimenses planetrias, de modo que j somos, e
permaneceremos de modo indefinido, objetivamente responsveis uns pelos outros.
H, porm, poucos sinais (se tanto) de que ns, que compartilhamos o planeta,

estamos dispostos a levar a srio a responsabilidade subjetiva por essas nossas


responsabilidades objetivas.
Hoje, as classes de conhecimento (e a maioria dos intelectuais pode ser includas
nelas) parecem estar se estabelecendo no (para tomar emprestado um conceito de
Manuel Castells) espao de fluxos planetrio, e por meio dele mantm-se a
distncia do povo, das pessoas, que so deixadas para trs no espao de lugares.
Mas o que dizer sobre um futuro um pouco mais distante? A longo prazo, por assim
dizer?
Para Marx, como sugeriu Theodor Adorno, o mundo parecia pronto para se
transformar num paraso, naquele lugar e naquele momento. Parecia estar
preparado para uma reviravolta instantnea, uma vez que a possibilidade de mudar
o mundo do topo para a base estava ao alcance das mos. Entretanto, observa
Adorno, j no mais isso se que j o foi um dia (apenas a teimosia poderia
ainda sustentar a tese como Marx a formulou).8
A oportunidade de encontrar o atalho para um mundo mais bem-ajustado
habitao do homem foi perdida. Em vez disso, pode-se dizer que, entre este
mundo, aqui e agora, e um outro, hospitaleiro humanidade e amigvel, fcil de
usar, no restou nenhuma ponte visvel, seja ela genuna ou suposta. Nem haveria
multides ansiosas para estourar rumo ao outro lado dessa ponte, se ela fosse
projetada; nem veculos capazes de apanhar os dispostos a fazer isso e lev-los para
o outro lado em segurana. Ningum sabe dizer ao certo como seria possvel
projetar uma ponte funcional e onde seria possvel instalar uma cabea de ponte ao
longo das margens, para facilitar travessias suaves e convenientes. Nenhuma dessas
possibilidades, concluiramos, est de imediato ao alcance de nossas mos.
Traar os mapas da utopia (representada como o modelo para a boa sociedade)
que acompanhou o nascimento da Era Moderna parecia para os intelectuais, seus
desenhistas, algo fcil. Esses desenhistas apenas preencheram as lacunas ou
repintaram as partes feias no espao pblico cuja presena era, com razo, tomada
como indiscutvel e vista como no problemtica. A busca da felicidade era
entendida como a procura da boa sociedade. Imagens de uma vida boa eram
verdadeiramente pblicas e sociais, uma vez que os significados de social e
pblico no estavam em questo eles ainda no eram os temas contestados que
se tornaram em nossos dias, no rescaldo do coup dtat neoliberal de Reagan e
Thatcher. Quem poderia implementar o projeto e coordenar as transformaes no
era um problema: poderia ser um dspota ou uma Repblica, um rei ou o povo;
fosse quem fosse, o assento de autoridade pblica jamais estaria vago. Uma
autoridade ou outra encontravam-se firmadas em seu lugar, em aparncia s
espera do esclarecimento e de um sinal para agir. No admira que tenha sido
justamente essa utopia pblica ou social o que tombou como a primeira vtima da
dramtica transformao da esfera pblica.

Como tudo mais outrora localizado com segurana naquela esfera, os modelos
para uma vida boa se tornaram objeto de caa esportiva e presa para cavaleiros
solitrios, caadores e armadilheiros e se transformaram em alguns dos muitos
esplios de desregulamentao, privatizao e individualizao, da conquista e
anexao do pblico pelo privado. A grandiosa viso social foi cindida numa
multido de valises individuais e pessoais, muito semelhantes, mas decididamente
no complementares. Cada uma feita na medida da felicidade dos consumidores
voltada, como todas as alegrias de consumo, para prazeres individuais, solitrios,
mesmo quando apreciados em conjunto.
Poderia o espao pblico se tornar mais uma vez um lugar de engajamentos
duradouros, ao invs de local de encontros casuais e passageiros? Um espao de
dilogo, discusso, confrontos e acordos? Sim e no. Se aquilo que se entende
como espao pblico for a esfera pblica, acondicionada e mantida pelas
instituies representantes do Estado-nao (como ocorreu ao longo da maior parte
da histria moderna), a resposta provavelmente no. Essa variedade particular de
teatro pblico vem sendo despida da maioria dos recursos que lhe permitiram
sustentar as peas nele montadas no passado. Esses teatros pblicos, na origem
construdos para os propsitos polticos do Estado nacional, permanecem
teimosamente locais, ao passo que o drama contemporneo uma produo do
tamanho da humanidade; assim, ruidosa e enfaticamente global. Para a resposta
ser sim de forma crvel, seria necessrio um novo espao pblico global: polticas
de fato globais (em oposio a internacionais) e um palco planetrio. Alm disso,
seria necessria tambm uma responsabilidade planetria de verdade: o
reconhecimento do fato de que todos ns, que compartilhamos o planeta,
dependemos uns dos outros para nosso presente e nosso futuro; de que nada que
fazemos ou falhamos ao fazer indiferente para o destino de qualquer outra pessoa;
e que j no podemos, nenhum de ns, buscar e encontrar abrigos privados para
tempestades originadas em qualquer parte do globo.
A lgica de responsabilidade planetria est voltada, pelo menos em princpio,
para tomar os problemas gerados globalmente e os enfrentar queima-roupa em
seu prprio nvel. Ela se origina da suposio de que solues duradouras e efetivas
para problemas de dimenses planetrias podem ser encontradas e postas para
funcionar apenas por meio da renegociao e da reforma da teia de
interdependncias e interaes globais. Em vez de adotar o objetivo de controlar os
danos e benefcios locais derivados dos caprichosos e fortuitos movimentos de
deriva das foras econmicas globais, ela buscaria resultados num novo tipo de
cenrio global: aquele em que iniciativas econmicas promulgadas em qualquer
lugar do planeta no so mais caprichosas e guiadas apenas por ganhos
momentneos, sem ateno para os efeitos e vtimas colaterais e nenhuma
importncia atribuda s dimenses sociais dos balanos de custo-benefcio.

Em resumo, citando Habermas, essa lgica voltada para o desenvolvimento de


polticas capazes de perseguir e alcanar os mercados globais.9 Sentimos,
supomos, suspeitamos o que precisa ser feito, mas no temos como saber de que
modo e com que forma isso ser afinal consumado. Apesar disso, podemos estar
bem seguros de que a forma assumida no nos ser familiar. Ser diferente de tudo
com o que nos acostumamos.
H no muito tempo, tomei parte da celebrao feita em Praga pelo 70o
aniversrio de Vclav Havel, um dos intelectuais mais atraentes e eficazes do ltimo
sculo. Como Havel deixou um rastro to poderoso no contorno do mundo em que
vivemos? Ele passou a fazer parte dos registros histricos por ter declarado que a
esperana no um prognstico. De fato, a esperana deve pouco (se que deve
algum) respeito a estatsticas, a tendncias calculadas com pedncia e a inconstantes
opinies da maioria. A esperana, em geral, se v e se espraia para alm do hoje e
do amanh (e, para assombro da maioria dos polticos profissionais, para bem alm
das prximas eleies!) e por isso que a maioria dos polticos experimentados
no a deveria cutucar com vara curta.
Havel, que quase sozinho conseguiu derrubar um dos mais sinistros baluartes dos
campos comunistas soviticos, no teve em suas mos qualquer bombardeiro,
porta-avies, nem msseis inteligentes ou fuzileiros todas essas armas que (como
ouvimos falar repetidas vezes) decidem o curso da histria. Ele possua apenas trs
armas: esperana, coragem e obstinao. So armamentos primitivos, sem nada de
altamente tecnolgico. E so as mais mundanas e comuns dentre as armas: todos os
homens as possuem e as tm pelo menos desde a Era Paleoltica. Apenas, ns as
usamos muito raramente.
Por isso acredito que o obiturio dos intelectuais est grotescamente exagerado.
Por isso tambm acredito que a ruptura entre suas preocupaes e aquelas do resto
das pessoas ser superada, que seu dilogo com a experincia humana prosseguir,
e a condio humana oscilante ser mais uma vez conquistada, com todas as
ameaas e oportunidades que apresenta a nossa partilhada humanidade.

a Srie de conferncias proferidas no Instituto de Cincias Humanas de Viena, em 2008.


b Wessi e Ossi, abreviaturas de Westerner e Easterner, respectivamente ocidental e oriental; nomes informais

dados na Alemanha pr-reunificao aos habitantes de cada lado do Muro. Ainda persistem para designar os
antigos moradores dos lados oriental e ocidental, mas perderam sua fora. Aqui, fizemos o plural acrescentando
s no final das palavras. (N.T.)
c Desde Postmodern Ethics (publicado originalmente no Reino Unido em 1993), Bauman recorre vrias vezes ao

mito grego de Proteu para cunhar termos relacionados ideia de algo ser capaz de assumir diferentes formas (ele
chega a falar, por exemplo, em uma proteofobia). A metfora vem do nome do filho de dois tits, que tinha o
poder da premonio e o usava para atrair os homens, mas, diante deles, tomava sempre outra forma, podendo
assumir a que desejasse. (N.T.)
d Expresso vinda da psicologia animal e incorporada a determinado campo da psicologia social; designa a

precedncia de alimentao entre espcies de pssaros. Bauman usa-a aqui como metfora para hierarquia.
(N.T.)
e A loteria da Babilnia, que integra o livro Fices. (N.T.)
f No original, disembedding, termo sugerido por Anthony Giddens em sua descrio dos traos caractersticos da

modernidade. (N.T.)

Que oportunidades tem a tica


no mundo globalizado dos consumidores?

A conclamao para amar a teu prximo como a ti mesmo, diz Sigmund Freud,
um dos preceitos fundamentais da vida civilizada (e, de acordo com alguns, uma de
suas exigncias ticas fundamentais).1 Mas tambm o que de mais antagnico pode
haver com o tipo de razo que essa mesma civilizao promove: a razo do
interesse individual, da busca da felicidade. Seria a civilizao, ento, baseada numa
contradio insolvel? Assim parece; a se seguir as sugestes de Freud,
chegaramos concluso de que o preceito fundador da civilizao s poderia ser
cumprido caso se adotasse a famosa advertncia de Tertuliano: credere quia
absurdum (acredite porque absurdo).
De fato, basta perguntar Por que eu deveria fazer isso? ou Que bem isso me
far? para perceber o absurdo de uma exigncia de amar o prximo como a ti
mesmo qualquer prximo, simplesmente porque ele ou ela esto vista e ao
alcance. Se eu amar algum, ele ou ela devem merec-lo de algum modo. E ele o
merecer se for como eu de tantas importantes maneiras que eu possa amar a mim
mesmo nele; ela o merecer ainda mais se for to mais perfeita que eu que eu possa
amar nela o ideal de mim mesmo. Mas se ele um estranho para mim e no pode
me atrair por nada que valha a pena nele prprio, ou por qualquer importncia que
j possa ter adquirido para minha vida emocional, ser difcil am-lo.2
A exigncia parece ainda mais vazia e acima de tudo rdua porque muitas vezes
no possvel achar evidncia de que o estranho a quem supostamente amar
corresponda a esse amor ou mesmo demonstre a mais leve considerao por ele.
Quando lhe for conveniente, ele no hesitar em me prejudicar, zombar de mim,
caluniar-me e me mostrar a superioridade de seu poder. E, assim, pergunta Freud:
Qual o sentido de um preceito enunciado com tanta solenidade se seu cumprimento
no pode ser recomendado como algo razovel? Fica-se tentado a concluir, diz
ele, contra o bom senso, que ama teu prximo um mandamento na verdade
justificado pelo fato de que nada mais corre to fortemente contra a natureza
original do homem.
Quanto menos provvel a obedincia a uma, mais possivelmente ela ser

declarada uma resoluo e uma teima. E a prescrio de amar o prximo talvez seja
menos passvel de se obedecer que qualquer outra norma. Quando o sbio
talmdico, o rabino Hillel, foi desafiado por um possvel convertido a explicar o
ensinamento de Deus, enquanto ele, o desafiante, ficava equilibrado em um p s, o
erudito ofereceu ama teu prximo como a ti mesmo como a nica e a mais
completa resposta, aquela que envolve a totalidade das prescries divinas. Mas a
histria da tradio do Talmude no conta se a resposta foi seguida pela converso
do desafiante. Realmente, aceitar o mandamento do rabino Hillel seria um salto de
f; um salto decisivo, mas muito difcil, com o qual o homem romperia a carapaa
de vontades, desejos e predilees naturais e se poria em contradio com a
natureza, transformando-se no ser antinatural que so os homens, distintos das
feras (e, na verdade, dos anjos, como indicou Aristteles).
Aceitar o preceito de amar o prximo o ato fundador da humanidade. Todas as
outras rotinas de coabitao humana, assim como as normas e regras preconcebidas
ou retroativamente descobertas, so apenas uma lista sempre incompleta de notas de
rodap a esse preceito. Podemos avanar um passo e dizer que, se ele precondio
de humanidade, civilizao e humanidade civilizada, caso fosse ignorado ou jogado
fora, no haveria ningum para recompor a lista nem ponderar se ela est completa.
Mas permita-me acrescentar de imediato que, embora amar teu prximo possa
no ser um dos produtos principais do instinto de sobrevivncia, tambm no o o
amor-prprio, que costuma ser considerado o modelo de amor ao prximo.
Amor-prprio o que isso quer dizer? O que devo amar em mim? O que amo
quando me amo?
verdade que o amor-prprio nos incita a aderir vida, a nos esforar em
ficarmos vivos para o melhor ou para o pior; a resistir e lutar contra tudo que possa
ameaar com o trmino prematuro de nossa existncia; e proteger ou, melhor
ainda, ampliar a boa condio e o vigor que, esperamos, tornaro essa resistncia
(e, com ela, a proteo) efetiva. Nisso, porm, nossos primos prximos ou
distantes animais so mestres no menos realizados e amadurecidos que aqueles
entre ns mais dedicados e viciados em boa forma e fanticos por sade. Nossos
primos animais (excetuados os domesticados, que conseguimos despir de dotaes
naturais de tal forma que eles possam servir nossa sobrevivncia mais que deles
prprios) no precisam de nenhum perito para lhes dizer como se manter vivos e
estar em forma. Eles tambm no precisam de amor-prprio para instru-los de que
se manter vivo e estar em forma so as coisas certas a fazer.
A sobrevivncia (a sobrevivncia animal, fsica, corporal) pode ocorrer sem o
amor-prprio. Para falar a verdade, ela pode ocorrer melhor sem ele do que com
ele. O instinto de sobrevivncia e o amor-prprio podem ser estradas paralelas, mas
tambm podem correr em direes opostas. O amor-prprio pode se rebelar contra
a manuteno da vida se acharmos certa vida odiosa, no amvel. Ele pode nos

incitar a rejeitar a sobrevivncia se nossa vida no estiver altura dos padres do


amor e, por isso, no valer a pena ser vivida.
O que amamos quando amamos a ns mesmos um ns, um self apto a
ser amado. O que amamos o estado ou a esperana de sermos amados de sermos
objetos merecedores de amor, sendo reconhecidos como tais e recebendo provas
desse reconhecimento.
Em resumo: para ter amor-prprio, precisamos ser amados ou ter a esperana de
ser amados. A recusa do amor uma censura, uma rejeio, uma negao do status
de objeto digno de amor gera dio-prprio. O amor-prprio feito do amor
oferecido a ns pelos outros. Os outros tm de nos amar primeiro, para que
possamos comear a amar a ns mesmos.
E como sabemos que no fomos desprezados ou jogados fora como um caso
para o qual no h esperana, que no vale a pena? Como sabemos que o amor est,
pode estar, estar prximo, que somos merecedores dele? Ns o sabemos,
acreditamos saber e ficamos tranquilizados de que nossa convico no esteja
enganada quando nos falam e nos ouvem, quando somos ouvidos com ateno, com
um interesse que sinalize a disposio do ouvinte em responder. Inferimos, ento,
que somos respeitados. E da condio de ser respeitado pelos outros que
derivamos a concluso de que o que pensamos, fazemos ou pretendemos conta. De
que fazemos diferena. De que nosso ficar vivos faz diferena. De que somos
merecedores de sermos queridos, de sermos cuidados.
Se outros me respeitam, ento, obviamente, deve haver algo em mim que s eu
posso oferecer aos outros; evidente que h outros que ficariam alegres em ganhar
esse algo e que ficariam gratos se isso ocorresse. Sou importante, e o que penso,
digo e fao tambm importante. No sou uma cifra facilmente substituda, de que
se possa abrir mo. Eu fao a diferena, e no apenas para mim. O que digo, o
que sou e fao contam e isso no apenas uma viagem de minha imaginao. O
que quer que haja no mundo ao redor de mim, esse mundo seria mais pobre, menos
interessante e menos promissor se eu de repente deixasse de existir.
Se isso o que nos torna objetos justos e certos do amor-prprio, ento a
conclamao para amar nossos prximos como a ns mesmos (quer dizer, para
esperar que nossos prximos desejem ser amados pelas mesmas razes que incitam
nosso amor-prprio) invoca o desejo dos prximos de tambm ter seu valor nico,
insubstituvel e indispensvel reconhecido e confirmado. Essa conclamao nos
leva a assumir que o prximo realmente representa esse valor pelo menos at
prova em contrrio. Amar nosso prximo como a ns mesmos significaria, ento,
respeitar a singularidade de cada um valorizando cada um por nossas
caractersticas distintivas, enriquecedoras do mundo que habitamos juntos e com as
quais o tornamos um lugar mais fascinante e agradvel.

Este, no entanto, apenas um lado da histria o lado mais claro. Estar na presena
de um Outro a tambm possui um lado obscuro. O Outro pode ser uma promessa,
mas tambm uma ameaa. Ele ou ela pode despertar tanto desprezo quanto
respeito, temor ou reverncia. A grande questo : qual dos dois mais passvel de
acontecer?
Os filsofos tm se dividido em suas respostas a essa pergunta. Hobbes, por
exemplo, sugeriu que, se as pessoas no fossem coagidas a se comportar bem, elas
se lanariam ao pescoo umas das outras. Rousseau, por sua vez, sups de maneira
tambm notria que justamente graas coero que as pessoas ficam cruis e se
ferem umas s outras. Outros, ainda, por exemplo Nietzsche e Scheler, sugeriram
que qualquer uma dessas possibilidades poderia ser confirmada, dependendo de que
tipo de pessoas se lanam (ou so lanadas) na relao mtua, e sob que
circunstncias.
Tanto Nietzsche quanto Scheler apontam o ressentimento como o obstculo
principal ao amar o Outro como a ti mesmo (e, embora tenham escrito em alemo,
eles usaram o termo francs ressentiment, cujo complexo significado
imperfeitamente captado pelo suposto cognato ingls resentment.b Para alcanar de
forma completa o que os dois filsofos tinham em mente e ser capaz de escrev-lo
em ingls, seria melhor lanar mo de termos que traduzissem palavras como
rancor, repugnncia, acrimnia, m vontade, contrariedade, despeito, nocividade
melhor ainda, uma combinao de todas elas). Muito embora usem o mesmo termo,
Nietzsche e Scheler se referem a tipos um pouco diferentes de hostilidade.
Para Nietzsche, o ressentimento aquilo que o abatido, o desprovido, os
discriminados e os humilhados sentem por seus superiores (os autoproclamados
e autoestabelecidos superiores): o rico, o poderoso, o livre para a autoafirmao e
capaz de se autoafirmar, aquele que reivindica o direito a ser respeitado com o
direito de negar (ou refutar) aos inferiores o direito dignidade. Para esses
inferiores (as pessoas menores, as classes inferiores, as massas, os plebeus,
hoi polloi [a maioria]), reconhecer os direitos de seus superiores seria
equivalente a aceitar sua prpria inferioridade e sua menor ou inexistente
dignidade. Ressentimento , por essa lgica, uma mistura curiosa e inerentemente
ambgua de genuflexo e acrimnia, mas tambm de inveja e despeito.
Poderamos dizer que a causa mais profunda do ressentimento a agonia dessa
insolvel ambivalncia, ou, como diria Leon Festinger, dessa dissonncia
cognitiva: a aprovao das qualidades que uma pessoa no possui necessariamente
envolve a desaprovao (dessa pessoa); e o respeito pelos melhores implica, para
as pessoas menores, a rendio da autoestima. Pode-se ento esperar, no caso do
ressentimento, como em todos os casos de acentuada dissonncia cognitiva, o
surgimento de um desejo esmagador de se negar esse n cego: recuperar a
autoestima (quer dizer, o direito dignidade) de algum por meio da negao da

superioridade dos superiores em outras palavras, por meio da postulao de, pelo
menos, uma igualdade de posio hierrquica e do direito deferncia.
Para Nietzsche, essa era a fonte de todas as religies e do cristianismo em
particular, com seu postulado da igualdade de todos os homens perante Deus e com
os mesmos mandamentos, o mesmo cdigo tico, ligando a todos. Na interpretao
do autor de Zaratustra, o ressentimento no leva a mais liberdade, mas ao mitigar
da dor da prpria falta de liberdade por meio da negao da liberdade a tudo; e ao
alvio da dor da prpria indignidade, pelo rebaixamento dos outros das alturas que
eles conseguiram tornar sua propriedade exclusiva, lanando-os na direo de um
nvel de baixeza ou mediocridade, de escravido ou semiescravido prprias aos
indignos.
Para Max Scheler, o ressentimento, por sua vez, mais passvel de surgir entre
iguais sentido pelos membros das classes mdias entre si e incitando-os a
competir febrilmente por conquistas similares, a promover a si mesmos, ao mesmo
tempo que degradam os outros como eles. O conceito de Scheler de
ressentimento e do papel que desempenha na sociedade em essncia oposto ao de
Nietzsche. Para este, o ressentimento resulta numa luta contra a desigualdade e uma
presso para se nivelarem por baixo as hierarquias sociais existentes. Para Scheler
o contrrio: a partir de uma posio social igual e de uma semelhante atribuio,
membros das classes mdias como livres agentes que se autoafirmam e
autodefinem lutam arduamente para chegar ao topo e atirar os outros para baixo.
A liberdade vem, como parte de um pacote promocional, junto com a desigualdade:
minha liberdade se manifesta no (e ser medida pelo) grau em que consigo limitar a
liberdade de outros que reivindicam ser meus iguais. O ressentimento resulta em
competio, numa luta contnua pela redistribuio de poder e prestgio, reverncia
social e dignidade socialmente reconhecida. O consumo ostensivo, descrito por
Thorstein Veblen aquela exibio impudente da prpria opulncia e riqueza para
humilhar outras pessoas sem os recursos para responder na mesma moeda , um
exemplo vvido do tipo de comportamento que a variedade de ressentimento
descrita por Scheler tende a gerar.
Podemos somar a esses um terceiro exemplo de ressentimento. Um tipo
atemporal, que, em especial no nosso tempo, talvez seja o obstculo mais indmito
a ama teu prximo. Aparentemente impossvel de cessar, ele aumenta em
importncia com a crescente fluidez das configuraes sociais, a dissipao de
rotinas confortveis, a crescente fragilidade dos laos humanos e com a atmosfera
de incerteza, insegurana e medo difuso, indefinido, sempre deriva e sem lastro
em que vivemos. Trata-se do ressentimento contra os estranhos pessoas que,
precisamente porque so pouco conhecidas e, portanto, imprevisveis e suspeitas,
tornam-se incorporaes vvidas e tangveis da fluidez ressentida e temida do
mundo. Elas servem como efgies naturais, disponveis, em cuja forma o espectro

do mundo em decadncia pode ser queimado; como amuletos naturais para ritos de
exorcismo contra os maus espritos que ameaam as vidas ordenadas dos piedosos.
Entre os estranhos que so objeto de ressentimento, o posto de maior destaque
outorgado hoje aos refugiados, aos que pedem asilo e aos pobres exilados das
partes empobrecidas do planeta. So, como j disse Bertolt Brecht, os precursores
de ms notcias. Eles nos lembram, sejam quais forem as portas em que baterem,
como insegura nossa segurana, quanto fraco e vulnervel nosso conforto, quo
malguardados so nossa paz e nosso sossego.
Guerras tribais e massacres, a proliferao de grupos guerrilheiros (muitas vezes
pouco mais que gangues de bandidos maldisfarados) que se ocupam em dizimar
fileiras uns dos outros enquanto absorvem e/ou aniquilam o excedente
populacional (em sua maioria os no empregveis e a juventude sem perspectivas).
Eis alguns dos resultados mais espetaculares e aterrorizantes da globalizao
negativa que ameaa as condies de vida em todo o mundo, mas afeta de maneira
mais direta os chamados retardatrios da modernidade. Centenas de milhares de
pessoas so expulsas de suas casas, assassinadas ou foradas a correr, a fim de
salvar suas vidas, para alm das fronteiras de seus prprios pases. Parece que a
nica indstria prspera na terra desses atrasados (tortuosa e enganosamente
apelidados de pases em desenvolvimento) a produo em massa de refugiados.
Refugiados no tm pas, mas no tm num novo sentido: essa falta de pas
elevada a um nvel totalmente novo pela no existncia de um Estado ao qual a
condio de ter um pas pudesse se referenciar. Eles so, como Michel Agier
registrou naquele que o mais inspirado estudo sobre os refugiados na era da
globalizao, hors du nomos (fora da lei); no desta ou daquela lei deste ou daquele
pas, mas da lei em si.3 Eles so os desterrados e os fora da lei de um novo tipo, os
produtos da globalizao, o eptome e a encarnao de seu esprito de fronteira.
Para citar Agier mais uma vez, eles foram lanados numa condio de deriva
liminar, situao que pode ser transitria ou permanente; e mesmo que fiquem
estacionados por um tempo, esto num estado de movimento que jamais se
completar, porque seu destino (de chegada ou retorno) permanece obscuro, e
algum lugar que pudessem chamar de final algo inacessvel. Jamais
conseguiro se livrar de um corrosivo senso de transitoriedade, a natureza
indeterminada e imprevisvel de qualquer assentamento. Eles representam cada
premonio e cada medo que assombram nossas noites de insnia, mesmo quando
os abafamos e reprimimos com os assuntos de nossos dias de trabalho.
Refugos humanos da fronteira global, os refugiados so os outsiders encarnados,
os outsiders absolutos, outsiders que se tornam objeto de ressentimento e so
recebidos em todos os lugares com rancor e despeito. Eles esto fora do lugar em
todo lugar, menos nos lugares que so eles prprios desterritorializados os
lugares de lugar nenhum, que no aparecem em nenhum mapa usado pelos

turistas comuns em suas viagens. Uma vez de fora, sempre de fora: uma cerca de
segurana com torres de observao tudo que necessrio para fazer a
indeterminao dos sem-lugar durar para sempre.
Emmanuel Lvinas, aclamado por muitos como o maior filsofo moral do sculo
XX, era discpulo de Edmund Husserl. Seus primeiros estudos e publicaes, a
comear com o premiado ensaio de 1930 sobre o papel da intuio no trabalho de
Husserl, dedicavam-se exegese e interpretao dos ensinamentos do fundador da
fenomenologia moderna; essas obras so testemunhos explcitos dessa dvida
intelectual. Tal ponto de partida determinou em grande medida a trajetria da
prpria obra de Lvinas embora seu modo de argumentao e seus mtodos, mais
que seus objetivos cognitivos ou seus achados e proposies substantivas, fossem,
em algumas poucas questes cruciais, o absoluto oposto dos de Husserl.
O que Lvinas deve a Husserl, antes de mais nada, o audacioso feito da reduo
fenomenolgica nas palavras do prprio Lvinas, aquele ato de violncia que o
homem impinge a si mesmo a fim de se reencontrar consigo como puro
pensamento e o estmulo, o encorajamento e o endosso compulsrio para uma
coragem ainda maior de permitir que a intuio de uma filosofia precedesse (e prformasse) a filosofia da intuio.4 Foi na autoridade da reduo fenomenolgica
o procedimento concebido, praticado e legitimado por Husserl que a ideia de pr
a tica antes da ontologia, o ato fundador do sistema filosfico prprio de Lvinas,
foi atingido e endossado.
Seguindo o itinerrio esboado e testado pela reduo fenomenolgica de
Husserl e mobilizando as ferramentas de colocar entre parnteses a epoch
(separao, eliminao, suspenso), Lvinas embarcou no empreendimento de
desvendar o mistrio da lei moral dentro de mim, de Kant. Ele iniciou uma
explorao da tica pura absoluta, primitiva, extempornea e a-territorial,
intocada pelos produtos da reciclagem societalc e no adulterado por misturas
ilegtimas, heterogneas, acidentais e dispensveis e do puro significado da tica
(intencional, como para Husserl devem ser todos os puros significados) que tornam
todos os outros significados atribudos e imputados concebveis, ao mesmo tempo
que tambm os colocam em questo e sob avaliao.
Essa viagem de explorao conduziu Lvinas, em total oposio a Husserl, no a
uma subjetividade transcendental, mas indmita e impenetrvel outridade
transcendental do Outro. A ltima estao da reduo fenomenolgica no estilo de
Lvinas a alteridade, essa irredutvel outridade do Outro que desperta o self para
suas prprias e singulares responsabilidades, e, assim, contribui, ainda que
obliquamente, para o nascimento da subjetividade. Na distante extremidade dos
esforos de reduo de Lvinas sobressaem o encontro com o Outro, o choque
desse encontro e o desafio silencioso da face do Outro e no aquela subjetividade

sempre j l, dada, introvertida, solitria, sozinha e inalterada, que tece


significados, como se fosse uma aranha, a partir de seu prprio abdome. Na
magistral interpretao de Harvie Ferguson para os resultados de Lvinas,
o Outro no um fragmento diferenciado ou uma projeo daquilo que em primeiro lugar interno
conscincia, nem pode ser assimilado conscincia de qualquer forma; em vez disso, permanece fora do
sujeito. O que surge com a reduo do ativamente constitudo mundo objetivo da vida cotidiana no nem
o transcendental ego, nem a pura transio da temporalidade, mas o dado misterioso, brutal, da exterioridade.5

No que (como afirmaria Husserl) o mundo objetivo seja segregado diariamente


pelo ego transcendental e, assim, possa ser devolvido a suas razes e sua pureza
primeva, original, por ao dos altamente determinados esforos da reduo
fenomenolgica. O ego o self e sua conscincia de si levado a existir na
confrontao simultnea dos limites sua potncia criativa e do desafio superador
de limites a suas intenes e intuies; isso pela absoluta alteridade do Outro como
uma entidade escondida e selada, para sempre externa, que com obstinao se
recusa a ser absorvida e assimilada e, com isso, simultaneamente, a ativar e refutar
o incessante esforo do ego para cruzar o abismo que os separa.
Em total oposio a seu professor de filosofia, Lvinas usa a metodologia do
mestre para reafirmar a autonomia do mundo sobre o sujeito: no sendo
enfaticamente um projetista e criador, como um Deus, o sujeito conclamado a
existir pelo ato de assumir a responsabilidade pela indomvel e inflexvel alteridade
do mundo. Se, para Heidegger, o Sein (o Ser) era ursprnglich Mitsein desde o
princpio ser-com , para Lvinas, ele (da mesma forma ursprnglich) Frsein,
ou ser-para. O self nasce no ato de reconhecimento de seu ser-para-o-Outro e, com
isso, na revelao de sua insuficincia como mero Mitsein.
O mundo em que o ego se encontra imerso, o mundo socialmente construdo,
interfere na confrontao de um self que pensa e sente com a Face do Outro. E faz
isso reduzindo a modalidade do ser-para, por natureza sem fronteiras e sempre
subdefinido, a um conjunto finito de ordens e proibies. Seguindo Husserl,
Lvinas embarcou numa viagem exploratria em busca das Sachen selbst (as coisas
em si), em sua interpretao, a essncia da tica; e ele a encontrou na extremidade
distante da reduo fenomenolgica, uma vez tendo posto entre parnteses tudo
que fosse acidental, contingente, derivado e suprfluo, sobreposto tica no curso
do estar-no-mundo do homem. E, como Husserl, ele trouxe de sua viagem de
descobrimentos ricos trofus dificilmente acessveis de qualquer outro modo
menos tortuoso: o inventrio das constantes da existncia moral e das relaes
ticas traos da ancestral condio de que parte toda existncia moral e para a qual
ela retorna a cada gesto moral.
O Outro e a Face so nomes genricos, mas, em todo encontro moral

localizado no corao do mistrio da lei moral dentro de mim, cada nome


representa apenas um ser apenas um, nunca mais que um: um Outro, uma Face.
Nenhum nome pode ser colocado no plural, no outro extremo da reduo
fenomenolgica. A outridade do Outro equivalente a sua unicidade; cada Face
uma e nica, e sua singularidade desafia a impessoalidade endmica da norma.
sua inflexvel singularidade o que torna redundante e irrelevante a maioria, ou
talvez tudo, que preenche a vida cotidiana de todo ser humano de carne e osso: a
busca de sobrevivncia, autoestima ou autoengrandecimento, a convergncia
racional de fins e meios, o clculo de ganhos e perdas, a busca de prazer, o desejo
de paz ou poder. Ingressar no espao moral de Lvinas requer afastar-se por um
tempo dos negcios cotidianos do viver e deixar de lado suas normas e convenes
mundanas. No partido moral de dois, tanto eu quanto o Outro chegamos despidos,
sem nossos ornamentos sociais, despojados de status, distines sociais e
identidades, posies ou papis socialmente preparados ou socialmente impostos.
No somos ricos ou pobres, nobres ou plebeus, poderosos ou impotentes nem
merecedores ou no merecedores. Nenhuma dessas qualificaes se aplica,
para no falar em fazer diferena, para os integrantes de um par moral. O que quer
que ainda possamos nos tornar, isso s emergir em (e a partir de) nossa par-idade.
Num espao como esse, e apenas nele, o self moral s pode se sentir
desconfortvel confuso, perdido no momento em que o partido moral de dois
rompido por um terceiro. Alis, no apenas o self moral que se sente
incomodado, mas tambm Lvinas, seu explorador e porta-voz. No h melhor
prova desse desconforto que a urgncia obsessiva, quase compulsiva, com que ele
retorna, em seus escritos e entrevistas mais tardios, ao problema do terceiro,
possibilidade de salvaguardar a relao tica nascida, crescida e preparada na estufa
do par, no quadro da vida normal, mundana, em que intervenes, intruses e
arrombamentos por incontveis terceiros so a regra habitual.
Como apontou Georg Simmel em sua revolucionria comparao entre relaes
didicas e tridicas, a caracterstica decisiva da dade que cada um dos dois
(partcipes) tem, na verdade, de realizar algo; e que, no caso de fracasso, s o outro
permanece e no uma fora supraindividual, como prevalece num grupo, at
mesmo de trs.6 Isso, acrescenta Simmel, alcana uma colorao prxima e
altamente especfica de uma relao didica, uma vez que o participante de uma
dade muito mais frequentemente confrontado com o tudo ou nada que o
membro de um grupo maior.
Pode-se ver por que a relao didica tende a se transformar muito naturalmente
no (ou mesmo ficar idntico ao) partido moral de dois, e por que ela tende a ser
um hbitat (ou at um berrio) para aquela incondicionalidade de
responsabilidades improvvel de emergir e se enraizar se as coisas fossem
diferentes; e por que seria quase inconcebvel para essa incondicional

responsabilidade emergir de forma espontnea no meio de grupos maiores, nos


quais as relaes mediadas prevalecem sobre as no mediadas, cara a cara,
provendo uma matriz para muitas alianas e divises alternativas. Pode-se ver
tambm por que uma entidade que pensa e sente trazida tona no seguro
confinamento da dade est despreparada e se sente fora de seu meio quando
lanada num cenrio de trio. Pode-se ver por que as ferramentas e os hbitos
desenvolvidos numa relao didica precisam ser reformulados e complementados
para tornar uma trade vivel.
H uma semelhana notvel entre o tardio e agudo embora, afinal, inconclusivo
e frustrante esforo de Lvinas para trazer o primitivo self moral, que ele
descobriu no final da estrada da reduo fenomenolgica, de volta ao mesmssimo
mundo de cujos traos deformados ele lutou toda sua vida para se livrar e a
empreitada exorbitante, herclea, mas do mesmo modo frustrada e frustrante, da
fase idosa de Husserl, para retornar intersubjetividade, sado da subjetividade
transcendental que passou a vida livrando de todas as adulteraes inter-laos. A
pergunta A capacidade e a aptido morais, feitas medida da responsabilidade
pelo Outro como a Face, podem ser espaosas e potentes o bastante, alm de
suficientemente determinadas e vigorosas, para carregar um fardo em tudo
diferente da responsabilidade pelo Outro em si, um Outro indefinido e annimo,
um Outro sem rosto (porque dissolvido na multido de outros Outros)? As ticas
nascidas e cultivadas no interior do partido moral de dois seriam adequadas para se
transplantar na comunidade imaginada da sociedade humana? Mais que isso, na
imaginada comunidade global da humanidade?
Ou, sem meias palavras: a iniciao, a criao e a educao morais que
recebemos no partido moral de dois nos preparam para a vida no mundo?
Antes que o mundo teimosa e vexatoriamente no hospitaleiro tica tenha se
tornado sua preocupao principal, Lvinas visitou a questo em poucas ocasies, e
apenas de modo breve e cauteloso e raras vezes por sua prpria iniciativa, mas
estimulado por inquisitivos entrevistadores. No captulo A moralidade comea em
casa, ou o ngreme caminho para a justia, de O malestar da ps-modernidade,
rastreei essas visitaes do artigo Le moi et la totalit, de 1954, at De lunicit,
publicado em 1986.7 Curiosamente, medida que o tempo passou, o espao e a
ateno dedicados por Lvinas s oportunidades com que o impulso moral
depararia no estgio amplo societal, cuja bondade lhe deu luz e o manteve vivo,
cresceram visivelmente; e, embora tenha sido gradual, aquela foi uma viagem sem
volta.8 A principal mensagem trazida por Lvinas para o fim de sua vida foi que o
impulso moral, embora soberano e autossuficiente no partido moral de dois, um
guia fraco quando se aventura para alm dos limites do partido.
As bestificantes infinitude e incondicionalidade da responsabilidade moral (ou,
como diria o grande filsofo moral dinamarqus Knud Logstrup, o pernicioso

silncio do clamor tico que insiste que algo precisa ser feito, mas teimosamente se
recusa a especificar o qu) no podem ser sustentadas quando o Outro surge no
meio de uma pluralidade, como ocorre quando ele ou ela esto em sociedade. No
mundo densamente povoado da vida humana cotidiana, impulsos morais necessitam
de cdigos, leis, jurisdies e instituies que os instalem e os monitorem a todos:
no caminho de ser lanado na tela grande da sociedade, o senso moral reencarna
como ou reprocessado na forma de justia social.
Na presena de um terceiro, diz Lvinas, numa conversa com Franois Poiri,
deixamos o que chamo de a ordem da tica ou a ordem da santidade ou a ordem da misericrdia ou a ordem
do amor ou a ordem da caridade nas quais os outros seres humanos me interessam independentemente do
lugar que ocupam na multido dos homens, e mesmo apesar de nossa qualidade compartilhada de indivduos
da espcie humana. Eles me interessam como algum prximo de mim, como o mais prximo. Ele sem igual.9

Simmel, sem dvida, acrescentaria que a questo essencial que, numa dade,
no pode haver maioria alguma que vena o indivduo numa votao. Essa maioria,
entretanto, tornada possvel pela simples adio de um terceiro participante. Mas
as relaes que permitem que o indivduo seja vencido por uma maioria
desvalorizam a individualidade.10 E desvalorizam, ento, a singularidade, a
proximidade privilegiada, as prioridades incontestadas e as responsabilidades
incondicionais tudo isso, pedras fundamentais de uma relao moral.
A sempre repetida garantia este um pas livre (que significa que o tipo de vida
que voc deseja viver, como voc decide viver e que tipo de escolhas voc faz para
tomar essa deciso dizem respeito a voc; culpe a si mesmo, e a mais ningum, no
caso de tudo isso no resultar nas alegrias que voc esperava) sugere a alegria da
emancipao intimamente entrelaada com o horror da frustrao. Um homem
livre, diria Joseph Brodsky, quando falha, no culpa ningum (ningum mais,
exceto a si mesmo).11 Por mais aglomerado que seja aquele mundo l fora, ele no
contm ningum em quem se possa colocar a culpa por meu fracasso. Como diria
Lvinas, citando Dostoivski, somos todos culpados por tudo e de todos perante
todos, e eu mais que os outros. E ele comentaria: A responsabilidade assunto
meu. A reciprocidade assunto dele. O eu sempre tem uma responsabilidade maior
que todos os outros.12
O advento da liberdade visto como uma inspiradora emancipao seja das
horrveis obrigaes e das irritantes proibies, seja das rotinas montonas e
bestificantes. Mas to logo a liberdade se instale e se torne nosso po de cada dia,
um novo tipo de horror, o horror da responsabilidade, nem um pouco menos
amedrontador que os terrores afugentados pelo advento da liberdade, tornam
plidas as recordaes de sofrimentos passados. Noites que seguem dias de rotina
obrigatria esto lotadas de sonhos de libertao dos constrangimentos. Noites que

seguem dias de escolhas obrigatrias esto cheias de sonhos de libertao das


responsabilidades.
notvel, mas em quase nada surpreendente, que os dois mais poderosos e
persuasivos argumentos em favor da necessidade da sociedade (de um sistema de
coeres e regras inclusivo, solidamente fundamentado e protegido de modo
eficaz), promovidos pelos filsofos desde o princpio da transformao do mundo
em modernidade, tenham sido estimulados pelo reconhecimento de ameaas fsicas
e fardos espirituais caractersticos da condio de liberdade.
O primeiro argumento, articulado por Hobbes, avanado em grande extenso por
Durkheim e Freud, e, em meados do sculo XX, transformado na doxa dos
filsofos e cientistas sociais, apresenta a coero societal e os constrangimentos
impostos liberdade individual por regulaes normativas como meios
necessrios, inevitveis, saudveis e benficos de se proteger a integrao humana
contra uma guerra de todos contra todos; e de se vigiar os indivduos humanos
contra uma vida srdida, brutal e curta. Os defensores dessa tese argumentam
que, se o cessar da coero social fosse de alguma maneira possvel ou mesmo
concebvel, ele no liberaria os indivduos. Pelo contrrio, apenas os tornaria
incapazes de resistir s mrbidas presses de seus prprios instintos antissociais.
Iria torn-los vtimas de uma escravido possivelmente mais aterrorizante que
aquela produzida por todas as presses das rduas realidades sociais.
Freud apresentaria a coero social e a consequente limitao da liberdade
individual como a prpria essncia da civilizao: como o princpio do prazer (a
pulso da busca de imediata satisfao sexual, por exemplo, ou a inclinao inata
para o cio) orienta, ou, antes, desorienta, a conduta individual rumo ao
improdutivo territrio da antissociabilidade ou da sociopatia, caso ele no fosse
constrangido, podado e contrabalanado pelo princpio de realidade, apoiado
pelo poder e operado pela autoridade; seria inconcebvel a civilizao sem coero.
O segundo argumento para a necessidade (de fato, para a inevitabilidade) de
regulaes normativas socialmente operadas e tambm para a coero social
coatora da liberdade individual est fundado na premissa oposta, a do desafio
tico ao qual os homens esto expostos pela prpria presena dos outros, pelo
apelo silencioso da Face um desafio que precede todas as configuraes
ontolgicas socialmente criadas e administradas, configuraes que, no mnimo,
tentam neutralizar, aparar e limitar esse desafio que de outra maneira seria infinito,
a fim de torn-lo tolervel.
Nessa abordagem, em maior medida elaborada por Emmanuel Lvinas e Knud
Logstrup, a sociedade sobretudo um dispositivo montado para reduzir a
essencialmente incondicional e ilimitada responsabilidade pelo Outro, ou a
infinidade de clamor tico, a um conjunto de prescries e proscries do mesmo
nvel que as habilidades humanas para enfrent-las e administr-las. A principal

funo da regulao normativa, e tambm a fonte suprema de sua inevitabilidade,


tornar o exerccio da responsabilidade (Lvinas) ou a obedincia ao clamor tico
(Logstrup) uma tarefa realizvel para as pessoas comuns, que tendem a ficar bem
distantes dos padres de santidade e que devem ficar afastadas deles , para que a
sociedade seja concebvel. Como dizia o prprio Lvinas,
extremamente importante saber se a sociedade, no sentido atual do termo, o resultado da limitao do
princpio de que os homens so predadores uns dos outros, ou se, pelo contrrio, o produto da limitao do
princpio segundo o qual os homens esto l um para o outro. O social, com suas instituies, formas
universais e leis, resulta da limitao das consequncias da guerra entre os homens, ou da limitao da
infinidade que se abre na relao tica de homem para homem? 13

Ou de forma ainda mais simples: a sociedade o produto da conteno das


inclinaes egostas e agressivas de seus integrantes, levada a efeito pelo dever de
solidariedade; ou, pelo contrrio, o resultado da mistura de seu altrusmo
intrnseco e ilimitado com a ordem do egosmo?
Para usar novamente o vocabulrio de Emmanuel Lvinas, podemos dizer que a
principal funo da sociedade, com suas instituies, formas universais e leis,
tornar a essencialmente incondicional e ilimitada responsabilidade pelo Outro ao
mesmo tempo condicional (em circunstncias selecionadas, devidamente
enumeradas e definidas com clareza) e limitada (a um seleto grupo de Outros,
bem menor que a totalidade da humanidade e, mais importante ainda, mais restrito e
mais facilmente manejvel que a indefinida soma total de Outros que podem
despertar nos sujeitos sentimentos de uma inalienvel e ilimitada responsabilidade).
Para usar os termos de Knud Logstrup (pensador muito prximo do ponto de vista
de Lvinas, que, como ele, insiste na primazia da tica sobre as realidades da vida
em sociedade, e convoca o mundo a prestar contas por no conseguir se elevar aos
padres da responsabilidade tica), diramos que a sociedade um arranjo para
tornar audvel o clamor tico, que de outra forma se manteria insistente e
vexatoriamente em silncio (por no ser especfico). Audvel, nesse caso, quer
dizer delimitado e codificado. Com essa operao, ainda segundo Logstrup, a
infinita multiplicidade de opes que esse clamor pode implicar seria reduzida a
uma gama muito mais estrita e manejvel de obrigaes.
Ocorreu, no entanto, que o advento da sociedade lquida moderna de consumidores
solapou a credibilidade e o poder persuasivo de ambas as teses sustentadoras da
inevitabilidade da imposio societal. Cada qual foi rebaixado de modo diferente,
todavia pela mesma razo: para que tivesse lugar o cada vez mais evidente
desmantelamento do sistema de regulao normativa; e, por conseguinte, pela
libertao de partes cada vez maiores de conduta humana padronizada da
superviso e do policiamento coercitivos, e pelo relegar de um nmero cada vez
maior de funes previamente socializadas para a esfera das polticas de vida

individuais.
No cenrio desregulamentado e privatizado, centrado em preocupaes e buscas
consumistas, a responsabilidade sumria pelas escolhas pela ao que segue a
escolha e pelas consequncias dessas aes lanada em cheio nos ombros dos
atores individuais. Como Pierre Bourdieu j assinalou duas dcadas atrs, a coero
vem sendo substituda pela estimulao; pela forte imposio de padres de
comportamento promovidos por seduo; pelo policiamento de conduta operado
pelas relaes pblicas e a publicidade; e pela regulao normativa em si, com a
criao de novas necessidades e novos desejos. Aparentemente, o advento do
consumismo despiu o argumento hobbesiano de muito de sua credibilidade, uma
vez que as consequncias catastrficas que ele previu para qualquer recuo ou
emancipao da regulao normativa socialmente administrada acabaram no se
materializando.
A nova profuso e a intensidade sem precedentes de antagonismos
interindividuais e conflitos abertos que seguiram as progressivas
desregulamentao e privatizao das funes previamente atribudas sociedade
so bem conhecidas e oferecem tema para um contnuo debate. Mas a sociedade
desregulamentada e privatizada dos consumidores ainda est longe da aterradora
viso de Hobbes da bellum omnium contra omnes [a guerra de todos contra todos].
Por sua vez, o argumento de Freud para a natureza necessariamente coercitiva da
civilizao no foi mais bem-sucedido. Parece provvel (ainda que o debate ainda
esteja em andamento) que, uma vez expostos lgica dos mercados de bens de
consumo e deixados a suas prprias escolhas, os consumidores deparem com uma
inverso na relao de poder entre os princpios do prazer e da realidade.
Agora o princpio da realidade que forado a ficar na defensiva; ele
compelido diariamente a recuar, a se autolimitar e a se comprometer diante dos
renovados assaltos do princpio do prazer. O que os poderes da sociedade
consumista parecem ter descoberto e convertido em vantagem que h pouco a
ser ganho em servir aos fatos sociais inertes, inflexveis, considerados
indomveis e irresistveis do tempo de mile Durkheim, ao passo que atender s
promessas infinitamente expansveis do princpio do prazer prometem lucros
comerciais infinitamente prolongveis. As j gritantes e ainda crescentes
suavidade, flexibilidade e baixa expectativa de vida dos fatos sociais lquidos
modernos contribuem para emancipar a busca do prazer de suas antigas limitaes
e abri-la completamente explorao lucrativa por parte dos mercados.
No que diz respeito ao argumento composto e promovido por Lvinas e
Logstrup, a tarefa de reduzir a falta de limites supra-humana da responsabilidade
tica pela capacidade de uma sensibilidade humana comum, um poder humano de
julgamento e habilidade de agir comuns, tende agora (menos em algumas reas
seletas) a ser subsidiarizada individualmente a homens e mulheres. Na ausncia de

uma traduo oficial da demanda no dita num inventrio finito de prescries e


proscries, depende agora de cada indivduo fixar os limites de sua prpria
responsabilidade com os outros, e traar a linha divisria entre plausvel e
improvvel, dentre as intervenes morais; e tambm decidir quo distante ele ou
ela esto dispostos a ir, ao sacrificar seu bem-estar pessoal para cumprir a
responsabilidade moral pelos outros.
Como sugere Alain Ehrenberg de modo convincente, a maioria dos sofrimentos
humanos normais tende a brotar, hoje, da superabundncia de possibilidades, mais
que da profuso de proibies, como costumava ocorrer no passado.14 Se a
oposio entre o possvel e o impossvel suplantou a antinomia do permitido e do
proibido como quadro cognitivo e critrio essencial para avaliar escolhas e
estratgias da vida, s se pode esperar que as depresses surgidas do terror da
inadequao substituam as neuroses causadas pelo horror da culpa (da carga de no
conformidade que se segue violao de regras), como as aflies psquicas mais
caractersticas e difundidas entre os cidados da sociedade de consumidores.
Uma vez transferida para (ou abandonada a) os indivduos, a tarefa de tomada de
decises ticas se torna esmagadora; assim como deixa de ser uma opo vivel ou
segura o estratagema de se esconder atrs de uma autoridade reconhecida e
aparentemente indomvel, uma autoridade que garanta a remoo da
responsabilidade (ou ao menos parte significativa dela) de seus ombros. Debater-se
com tarefa to amedrontadora lana os atores num estado de incerteza permanente.
De maneira frequente demais, isso leva a uma angustiante e humilhante operao de
autorreprovao.
O resultado geral da privatizao e da subsidiarizao da responsabilidade
comprova-se um pouco menos incapacitante para o self moral e para os atores
morais do que Lvinas, Logstrup e seus discpulos eu inclusive poderiam
esperar. De alguma maneira, encontrou-se uma forma de mitigar o impacto
potencialmente devastador desses fenmenos sobre os indivduos e de limitar os
danos. Parece que agora h uma profuso de agncias comerciais ansiosas para
assumir as tarefas abandonadas pela grande sociedade e vender seus servios aos
abandonados, ignorantes e perplexos consumidores.
Sob o regime desregulamentado/privatizado, a frmula para a liberao da
responsabilidade permaneceu, em grande medida, como era nas fases anteriores da
histria moderna: uma pitada de clareza genuna ou suposta injetada numa
situao desesperanosamente opaca, substituindo (ou, de forma mais correta,
encobrindo) a aterradora complexidade da tarefa por um jogo de regras de dever e
no dever. Agora, como antes, os atores individuais so pressionados, empurrados
e persuadidos a depositar sua confiana em autoridades as quais se espera que
decidam e decifrem exatamente o que as demandas no ditas ordenam que faam em

uma ou outra situao; e quo distante (e nem um centmetro a mais) sua


incondicional responsabilidade a obriga a ir sob tais circunstncias. No entanto, ao
se seguir o mesmo estratagema, diferentes ferramentas tendem a ser agora
mobilizadas.
Os conceitos de responsabilidade e escolha responsvel, que costumavam residir
no campo semntico do dever tico e da preocupao moral com o Outro, se
moveram ou foram deslocados para a esfera da autossatisfao e do clculo de
riscos. Nesse processo, o Outro, como gatilho, alvo e medida de uma
responsabilidade aceita, assumida e cumprida, quase desapareceu do horizonte,
expulso a cotoveladas ou simplesmente ofuscado pelo self do prprio ator.
Responsabilidade agora significa, do comeo ao fim, responsabilidade para
consigo mesmo (Voc se deve isso, como repetem infatigavelmente os
comerciantes da liberao da responsabilidade), ao passo que escolhas
responsveis so, tambm de ponta a ponta, aes com um feitio tal que servem
bem aos interesses e satisfazem os desejos do ator, alm de evitar a necessidade de
compromisso.
O resultado no muito diferente dos efeitos adiaforizadores do estratagema
posto em prtica pela burocracia slida moderna.15 Esse estratagema consistia na
substituio da responsabilidade para (para uma pessoa superior, para uma
autoridade, para uma causa e os porta-vozes que originam uma ao) pela
responsabilidade por (pelo bem-estar, a autonomia e a dignidade de outro homem
do lado receptor da ao). Entretanto, os efeitos adiaforizadores (os de tornar as
aes eticamente neutras e eximi-las de avaliao tica e de censura) tendem a ser
alcanados hoje sobretudo pela substituio da responsabilidade pelos outros por
uma responsabilidade para si mesmo e por si mesmo, embaladas num s pacote. A
vtima colateral do salto para a verso consumista da liberdade o Outro como
objeto de responsabilidade tica e preocupao moral.
Seguindo fielmente o labirntico itinerrio do estado de esprito pblico, em
seu livro vastamente lido e muito influente intitulado Complexo de Cinderela,
Colette Dowling declarou que o desejo de estar seguro, aquecido e de ser cuidado
um sentimento perigoso.16 Ela advertiu as cinderelas da era que se aproximava a
se precaverem para no cair na armadilha: do impulso de cuidar dos outros e do
desejo de ser cuidado pelos outros ergue-se o temerrio perigo da dependncia, de
perder a habilidade de selecionar a mar mais confortvel para surfar e de se mover
rapidamente de uma onda para outra no momento em que a mar volta. Como
comenta Arlie Russell Hochschild, o medo de ser dependente de outra pessoa
evoca a imagem do caubi americano: sozinho, isolado, vagando livremente com
seu cavalo. Das cinzas da Cinderela, ento, surge uma vaqueira ps-moderna.17
O mais popular dos empticos best-sellers de autoajuda da vez sussurra[ou] ao
leitor: Permita que o investidor emocional tome cuidado. Dowling aconselha as

mulheres a investirem no self como numa empresa individual, escreve Hochschild.


O esprito comercial da vida ntima composto por imagens que preparam o caminho para um paradigma de
desconfiana, oferecendo como ideal um self bem-defendido contra ferimentos. Os atos heroicos que um
self pode executar so separar-se, deixar de depender e necessitar menos dos outros. Em muitos livros
modernos badalados, o autor nos prepara para as pessoas l fora que no precisam de nossos cuidados e para
pessoas que no cuidam ou no podem cuidar de ns.

A possibilidade de povoar o mundo com pessoas mais carinhosas e a induzi-las a


dar mais carinho no figura nos panoramas pintados na utopia consumista. As
utopias privatizadas dos caubis e vaqueiras da era consumista demonstram, em vez
disso, um expandido espao livre (livre para mim mesmo, claro), uma espcie de
espao vazio do qual o consumidor lquido moderno, inclinado a apresentaes
solo, e apenas a elas, nunca tem o suficiente. O espao de que os consumidores
lquidos modernos necessitam e pelo qual ouvem recomendaes de todos os lados
para lutar s pode ser conquistado pela expulso de outros seres humanos em
particular os tipos de homem que se importam com os outros ou podem precisar
que algum se importe com eles.
O mercado consumidor tomou da burocracia slida moderna a tarefa de
adiaforizao: a empreitada de espremer o veneno do ser para e mand-lo para
bem longe da dose de reforo chamada estar com. Foi isso que Emmanuel
Lvinas esboou quando pensou que, em vez de ser um dispositivo para tornar a
integrao humana pacfica e amigvel para (como Hobbes sugerira) os egostas
inatos, a sociedade pode ser um estratagema para tornar uma vida autocentrada,
autorreferenciada e egosta algo atingvel para seres morais inatos, por meio do
corte das responsabilidades pelos outros, algo que caminha com a presena da Face
do Outro; de fato, com a integrao humana.
De acordo com Frank Mort, que pesquisou relatrios trimestrais do Henley
Centre for Forecasting, no topo da lista de prazeres preferidos e mais cobiado
pelos ingleses nas duas ltimas dcadas estavam os tipos de passatempo
sobretudo disponibilizados em ofertas baseadas no mercado: compras pessoais, comer fora, FVM [projetos do
tipo faa-voc-mesmo] e assistir a vdeos. Cravada na posio inferior da lista veio a poltica. Ir a uma reunio
poltica ficou na mesma colocao que uma ida ao circo, como uma das coisas menos susceptveis de ser feitas
pelo pblico britnico.18

Em A exigncia tica, Knud Logstrup exps uma viso otimista da inclinao


natural humana. caracterstico da vida humana que costumemos encontrar um ao
outro pejados de uma confiana natural, escreveu ele.
Apenas por alguma circunstncia especial chegamos a desconfiar de um estranho antecipadamente. Sob
circunstncias normais, porm, aceitamos a palavra do desconhecido e no desconfiamos dele at que
tenhamos alguma razo especial para faz-lo. Nunca suspeitamos da falsidade de uma pessoa at o dia em que
a pegamos mentindo.19

Permitam-me enfatizar que as avaliaes do autor no so projetadas como

declaraes fenomenolgicas, mas como generalizaes empricas. Se a maioria


das teses ticas de Lvinas se beneficia da imunidade do estatuto fenomenolgico,
esse no o caso de Logstrup, que induz sua generalizao a partir de interaes
cotidianas com seus coparoquianos.
A exigncia tica foi concebido por Logstrup durante os oito anos que se
seguiram a seu casamento com Rosalie Maria Pauly, quando eles viviam na pequena
e pacata cidadezinha dinamarquesa da ilha Funen. Com o devido respeito aos
amigveis e sociveis moradores de Aarhus, onde Logstrup iria depois passar o
resto de sua vida ensinando teologia na universidade, questiono se as ideias que
aqui apresentamos poderiam ter surgido na mente do pensador depois que se
instalou naquela cidade e teve de enfrentar, sem filtros, a realidade do mundo em
guerra, vivendo sob ocupao alem como membro ativo da resistncia
dinamarquesa.
As pessoas tendem a tecer suas imagens do mundo com os fios de suas
experincias. A atual gerao pode achar um tanto forada a ensolarada e alegre
imagem de Logstrup de um mundo confiante e confivel, ou consider-la mesmo
em conflito agudo com o que se aprende hoje e com o que insinuado pelas
narrativas comuns da experincia humana ouvidas todos os dias. Os integrantes
dessa gerao se reconheceriam mais nas aes e confisses dos personagens da
recente onda de programas de televiso muito populares como Big Brother,
Survivor e O elo mais fraco, que (por vezes de modo explcito, mas sempre
implicitamente) tm uma mensagem bastante diferente: estranhos no so
confiveis. Survivor, por exemplo, traz um bordo que mostra a que veio, No
confie em ningum, e a cada edio do Big Brother tambm se adicionam
exemplos amplos e vvidos. Fs e viciados desses reality shows (que consistem,
em grande parte, possivelmente na substantiva maioria de nossos contemporneos)
inverteriam o veredicto de Logstrup sobre a sociedade e decidiriam que um trao
caracterstico da vida humana encontrar um ao outro com uma suspeita natural.
Esses programas de TV que seduzem milhes de espectadores como uma
tempestade e capturaram de imediato suas imaginaes so ensaios pblicos do
conceito de descartabilidade dos homens. Eles carregam, atadas histria, uma
carga de indulgncia e uma advertncia, cuja mensagem que ningum
indispensvel, ningum tem o direito a uma parte prpria nos frutos do esforo
comum apenas porque ele ou ela foi adicionado ao grupo em algum ponto de sua
histria muito menos por simplesmente ser membro do time. A vida um jogo
duro para pessoas duras, eis a mensagem. Cada jogo comea do zero, mritos
passados no contam, cada um vale apenas o correspondente aos resultados do
ltimo duelo. Cada jogador, em cada momento, joga por ele prprio (ou ela
prpria), mas, a fim de avanar, para no dizer a fim de alcanar o topo, as pessoas
devem (ai delas!) cooperar. Em primeiro lugar, excluindo os muitos outros

ansiosos por sobreviver e ter sucesso que bloqueiam o seu caminho; em seguida,
superando tambm, pela astcia, um a um, todos aqueles com quem cooperou
depois de ter extrado deles at a ltima gota de utilidade , deixando-os para trs.
Os outros so antes de tudo competidores; esto sempre tramando, como fazem
todos os competidores, cavando buracos, pondo armadilhas, maquinando para nos
fazer tropear e cair.
Os recursos que ajudam os vencedores a sobreviver a seus competidores e a
emergir vitoriosos da violenta batalha so de muitos tipos, oscilando da descarada
autoafirmao at a dcil autossupresso. Qualquer que seja o estratagema
mobilizado, porm, sejam quais forem os recursos dos sobreviventes, as
susceptibilidades e deficincias do derrotado, a histria da sobrevivncia est
fadada a se desenrolar de um modo montono: no jogo da sobrevivncia, a
confiana, a compaixo e a misericrdia (atributos supremos da expresso
soberana da vida de Logstrup) so opes suicidas. Se voc no for mais duro e
menos escrupuloso que todos os outros, eles acabaro com voc, com ou sem
remorso. Estamos de volta sombria verdade do mundo darwinista: o mais bemadaptado que invariavelmente sobrevive ou melhor, sobreviver por mais tempo
que os outros a prova definitiva de adaptao.
Fossem os jovens de nosso tempo tambm leitores de livros, e em especial de
velhos livros ausentes da lista de best-sellers, eles talvez concordassem com o
quadro amargo, nada solar, do mundo pintado pelo filsofo da Sorbonne e exilado
russo Leon Shestov: O homo homini lupus [o homem o lobo do homem] uma
das mximas mais firmes da moralidade eterna. Em cada um de nossos prximos
tememos um lobo. Somos to pobres, to fracos, to facilmente arruinados e
destrudos! Como podemos evitar o medo? Enxergamos perigo, apenas
perigo.20 Eles insistiriam, como Shestov sugeriu e como o Big Brother promoveu
categoria de verdade de senso comum, que este um mundo duro, destinado a
pessoas duronas. um Universo de indivduos abandonados, contando apenas com
as prprias habilidades, tentando ultrapassar e sobrepujar o outro. Ao encontrar um
estranho, primeiro voc precisa ter cautela; depois, cautela; e, em terceiro lugar,
cautela. Reunir-se, ficar ombro a ombro e trabalhar em equipe faz muito sentido
desde que os outros o ajudem a fazer sua parte; mas no h razo alguma para esse
trabalho de equipe continuar se ele no trouxer mais nenhum benefcio, ou trouxer
menos benefcio que o obtido se esses compromissos forem deixados de lado, se as
obrigaes forem canceladas.
Hoje, os patres tendem a no gostar dos empregados onerados de
compromissos pessoais com os outros em especial aqueles com compromissos
firmes, sobretudo os de longo prazo. As severas exigncias da sobrevivncia
profissional muitas vezes confrontam homens e mulheres com escolhas
moralmente devastadoras entre as demandas de suas carreiras e o gostar dos outros.

Chefes preferem empregar indivduos desonerados, livres para a errncia, prontos


para romper todos os laos diante de uma exigncia de momento, que nunca
pensem duas vezes quando devem se sacrificar exigncias ticas em nome de
exigncias do trabalho.
Vivemos hoje numa sociedade global de consumidores, e os padres de
comportamento de consumo s podem afetar todos os outros aspectos de nossa
vida, inclusive a vida de trabalhado e de famlia. Somos todos pressionados a
consumir mais, e, nesse percurso, ns mesmos nos tornamos produtos nos
mercados de consumo e de trabalho.
Nas palavras de J. Livingstone, a forma mercadoria penetra e reordena as
dimenses da vida social at ento isentadas de sua lgica, a tal ponto que a prpria
subjetividade se torna uma mercadoria a ser comprada e vendida, sob a forma de
beleza, limpeza, sinceridade e autonomia.21 Como diz Colin Campbell, a atividade
de consumir
se tornou um tipo de gabarito ou modelo para a maneira como os cidados de sociedades ocidentais
contemporneas passaram a ver todas as suas atividades. Como, cada vez mais, novas reas da sociedade
atual foram assimiladas por um modelo de consumidor, pode surpreender pouco o fato de que as metafsicas
basilares do consumismo tenham, nesse processo, se tornado um tipo de filosofia-padro para toda a vida
moderna.22

Arlie Hochschild sintetiza o dano colateral mais importante perpetrado na


trilha da invaso consumista numa expresso sucinta e pungente, materializar o
amor:
Atos consumistas para manter a reverso emocional entre trabalho e famlia. Expostos a um bombardeio
ininterrupto de publicidade por uma mdia diria de trs horas de televiso (a metade de todo seu tempo
ocioso), os trabalhadores so persuadidos a necessitar de mais coisas. E para comprar aquilo de que agora
necessitam, eles precisam de dinheiro. Para ganhar dinheiro, trabalham mais horas. Estando longe de casa
tantas horas, compensam sua ausncia com presentes que custam dinheiro. Eles materializam amor. E assim o
ciclo se perpetua.23

Podemos acrescentar que a nova separao espiritual e a nova ausncia fsica


desses trabalhadores em suas cenas domsticas tornam, tanto os do sexo masculino
quanto os do feminino, do mesmo modo impacientes com os conflitos grandes, os
pequenos ou at com os minsculos e insignificantes conflitos inevitveis
implicados no ato de conviver diariamente sob um mesmo teto.
Como as habilidades necessrias para conversar e buscar entendimento mtuo se
reduziram, o que costumava ser um desafio para se encarar e negociar com
pacincia se torna cada vez mais um pretexto para os indivduos romperem a
comunicao, fugirem e queimarem as pontes deixadas para trs. Ocupados em
ganhar mais para comprar novas coisas de que creem necessitar para ficar felizes,
homens e mulheres tm menos tempo para a empatia e as negociaes intensas, por
vezes tortuosas e amarguradas, mas sempre prolongadas e cansativas, para no
falar em tempo para resolver seus mal-entendidos e desacordos mtuos.

Isso pe em ao outro ciclo vicioso: quanto mais eles forem bem-sucedidos em


materializar suas relaes de amor (como o fluxo contnuo de publicidade os
incita a fazer), menos oportunidades deixam para alcanar a compreenso
mutuamente simptica invocada pela notria ambiguidade poder/cuidado do amor.
Parentes so tentados a evitar confrontos e a buscar um descanso (ou melhor, um
abrigo permanente) do corpo a corpo domstico; ento, o mpeto por
materializar amor e carinho adquire um motor adicional porque as discusses
sobre o relacionamento, que tanto tempo e energia consomem, tornaram-se menos
alcanveis justamente quando esse trabalho cada vez mais necessrio, pelo
nmero sempre crescente de rancores a serem suavizados e discordncias a clamar
por soluo.
Os profissionais altamente qualificados as meninas dos olhos dos diretores de
empresa com frequncia so contemplados com reas de trabalho projetadas para
servir como um agradvel substituto aconchegante familiaridade deixada em casa
(como observa Hochschild, para esses empregados, a tradicional diviso de papis
entre lugar de trabalho e domiclio familiar tende a se inverter). Mas nada
oferecido aos empregados de nvel hierrquico inferior, os menos qualificados e
facilmente substituveis. Se algumas empresas, sobretudo a Amerco, analisada em
detalhe por este pensador, oferecem a velha utopia socialista a uma elite de
trabalhadores dotados de conhecimento na camada do topo de um mercado de
trabalho cada vez mais dividido, outras podem oferecer cada vez mais o pior do
capitalismo primitivo a trabalhadores semi e no habilitados. Para estes ltimos,
nem uma rede de parentesco nem colegas de trabalho oferecem as ncoras
emocionais para o indivduo; quem faz isso um grupo de amigos, colegas do bar
da esquina ou outros grupos do mesmo tipo.24
A busca de prazeres individuais articulada pelas mercadorias em oferta, uma
busca guiada, sempre redirecionada e reformulada por sucessivas campanhas
publicitrias, prov o nico substituto aceitvel (na verdade, mal-necessitado e
acolhido) para a enaltecedora solidariedade de colegas de trabalho e para o calor
radiante do cuidar e ser cuidado pelos chegados e queridos em casa e na vizinhana
mais prxima.
Quem tentar reviver os valores familiares seriamente avariados e leve a srio
o que tal tentativa implica deveria comear por refletir com seriedade sobre as
razes consumistas simultneas ao fenecimento da solidariedade social no local de
trabalho e ao desvanecimento do impulso de cuidar/partilhar do lar da famlia.
Tendo passado vrios anos a observar de perto os padres de emprego em
transformao nos setores mais avanados da economia americana, Hochschild
notou e documentou tendncias semelhantes quelas encontradas na Frana e por
toda a Europa, descritas com riqueza de detalhes por Luc Boltanski e ve Chiapello
como o novo esprito do capitalismo.25 A forte preferncia dos empregadores por

funcionrios desatrelados, flexveis, em ltima anlise, disponveis e generalistas


(do tipo pau para toda obra, e no especialistas com treinamento concentrado) foi
o mais seminal entre seus resultados.
Em nossa sociedade supostamente viciada em reflexo, improvvel que a
confiana receba muitos reforos empricos. Uma anlise de evidncias da vida
sbria aponta na direo oposta, revelando repetidas vezes a perptua inconstncia
das regras e a fragilidade dos laos. Mas isso significa que a deciso de Logstrup,
de investir sua esperana de moralidade na tendncia espontnea e endmica de
confiar, foi invalidada pela endmica incerteza que satura o mundo de nosso tempo?
Estaramos autorizados a dizer que sim no fosse pelo fato de que, afinal, nunca
foi opinio de Logstrup que impulsos morais surjam da reflexo. Pelo contrrio, na
viso dele, a esperana da moralidade est precisamente investida em sua
espontaneidade pr-reflexiva: A clemncia espontnea porque a menor
interrupo, o menor clculo, a menor diluio dela para servir a qualquer outra
coisa a destri completamente, de fato a converte no oposto do que , em
inclemncia.26
Emmanuel Lvinas conhecido por insistir que a pergunta Por que eu deveria
ser moral? (ou seja, argumentos e protestos como O que isso me dar?, O que
ela fez por mim para justificar meu cuidado, meu carinho?, Por que eu deveria
ligar, se muitos outros no ligam? e Outra pessoa no pode fazer isso em meu
lugar?) no o ponto de partida da conduta moral, mas um sinal de sua morte
iminente assim como toda a amoralidade teve comeo com a pergunta de Caim:
Acaso sou guarda de meu irmo? Logstrup, com sua confiana na
espontaneidade, no impulso e no mpeto por confiar, e no na reflexo calculada,
parece concordar com isso.
Ambos os filsofos tambm parecem concordar que a necessidade de
moralidade (expresso que um oximoro, posto que qualquer resposta a uma
necessidade tudo, menos moralidade), ou a desejabilidade da moralidade, no
pode ser estabelecida do ponto de vista discursivo, e muito menos comprovada. A
moralidade no seria mais que uma manifestao naturalmente incitada da
humanidade ela no serve a nenhum propsito e sem dvida no guiada pela
expectativa de lucro, bem-estar, glria ou autodesenvolvimento. verdade que atos
bons da perspectiva objetiva prestativos e teis so quase sempre executados a
partir do clculo de ganho do ator, seja esse ganho uma graa divina, a estima
pblica ou a absolvio pela falta de compaixo mostrada em outras ocasies; essas
aes, porm, no podem ser classificadas como atos genuinamente morais s por
terem sido assim motivadas.
Nos atos morais, um motivo posterior est excludo, insiste Logstrup.27 Essas
expresses espontneas so radicais exatamente pela ausncia de outros motivos

tanto morais quanto amorais. Eis mais uma razo pela qual a exigncia tica, aquela
presso objetiva para ser moral que emana do mero fato de se estar vivo e
compartilhar o planeta com os outros, est e tem de permanecer em silncio. Uma
vez que a obedincia demanda tica pode facilmente ser transformada (deformada
e torcida) numa motivao de conduta, essa demanda est em sua melhor forma
quando esquecida, no se pensa nela: seu radicalismo consiste no fato de sua
exigncia ser suprflua. O carter imediato dos contatos humanos sustentado pelas
expresses imediatas da vida; ele no precisa de, e de fato no tolera, nenhuma
outra sustentao. Nisso Lvinas concordaria de todo o corao com Logstrup.
Como resumiu Richard Cohen, o tradutor das conversaes de Lvinas com
Philippe Nemo, a exigncia tica no uma necessidade ontolgica. A proibio
de matar no torna o assassinato impossvel. Torna-o mau. O ser da tica
consiste apenas no perturbar a complacncia do ser.28
Em termos prticos, significa que, por mais que um ser humano possa se
ressentir de ser abandonado sua prpria deliberao e sua prpria
responsabilidade, precisamente essa solido que contm a esperana de uma
integrao impregnada de moralidade. Esperana no certeza, em especial, no
uma certeza garantida.
A espontaneidade e a soberania das expresses da vida no asseguram que a
conduta resultante ser a mais adequada do ponto de vista tico, a mais louvvel
escolha entre o bem e o mal. A questo, entretanto, que tanto os disparates quanto
as escolhas corretas nascem das mesmas condies assim como nascem das
mesmas condies tanto os impulsos acovardados para correr at o abrigo
obsequiosamente fornecido pelas ordens oficiais quanto o arrojo para aceitar as
prprias responsabilidades. Sem se confrontar com a possibilidade de escolhas
erradas, pouco pode ser feito para se perseverar na busca da certa. Longe de ser
uma das principais ameaas moralidade (e, assim, uma abominao para os
filsofos morais), a incerteza o quintal de casa da pessoa moral e o nico solo em
que a moralidade pode brotar e florescer.
Mas, como Logstrup corretamente aponta, a imediaticidade do contato humano
sustentada pelas expresses imediatas da vida. Presumo que essa conexo e as
condies mtuas sigam os dois caminhos. Imediao parece desempenhar no
pensamento de Logstrup papel semelhante ao da proximidade nos escritos de
Lvinas. A expresso imediata de vida ativada pela proximidade ou pela
presena imediata de outro ser humano que fraco, vulnervel, sofredor e carente
de ajuda. Somos desafiados pelo que vemos e somos desafiados a agir a ajudar,
defender, trazer consolo, curar ou salvar.
Permitam-me repetir: o mundo atual parece estar conspirando contra a confiana.
Esta pode permanecer, como sugere Knud Logstrup, uma efuso natural da

expresso soberana da vida porm, uma vez lanada, em vo que busca um


lugar para se ancorar. Ela foi condenada a uma vida de frustrao. Pessoas
(individual, coletiva ou conjuntamente), companhias, partidos, comunidades,
grandes causas e os padres e rotinas que investimos de autoridade para guiar
nossas vidas com frequncia no recompensam pela devoo confiana. No
mnimo, raras vezes eles so parmetros de perfeio em termos de consistncia e
continuidade a longo prazo. Dificilmente h um ponto de referncia nico, no qual
a ateno poderia ser fixada de forma segura e confivel, absolvendo aqueles que
buscam a orientao do irritante dever de vigilncia constante e a incessante
retrao de passos j dados ou at ento s pretendidos. Nenhuma orientao
disponvel parece ter expectativa de vida mais longa que as prprias pessoas em
busca de orientao, por mais abominavelmente curtas que suas prprias vidas
corpreas possam ser. A experincia individual aponta com teimosia para o self
como o mais provvel foco da maior durao e da continuidade que buscamos com
avidez.
Essas tendncias so evidentes hoje, em particular nas grandes cidades, essas
conurbaes cada vez maiores e nas quais, em poucos anos, viver mais da metade
da populao do planeta, e onde a alta densidade de interao humana, combinada
com os medos oriundos da insegurana, fornecem solos especialmente frteis para
o ressentimento e para a busca de objetos aos quais ele se direcionar.
Como observou Nan Ellin, a mais arguta pesquisadora e analista das tendncias
urbanas contemporneas, a proteo contra os perigos foi um dos principais
incentivos para se construrem cidades cujos limites eram vrias vezes definidos
por vastas muralhas ou cercas, das antigas aldeias da Mesopotmia, passando pelas
cidades medievais, at os assentamentos de ndios norte-americanos.29 Muros,
fossos ou estacadas marcavam o limite entre ns e eles, ordem e selvageria,
guerra e paz: os inimigos eram deixados do outro lado da cerca e sem permisso
para atravessar. Em vez de ser um lugar relativamente seguro, escreve Nan, nos
ltimos cem anos a cidade passou a estar mais associada ao perigo que
segurana.
Hoje, numa curiosa inverso de seu papel histrico e em desafio s intenes
originais dos construtores de cidades e s expectativas de seus moradores, nossas
urbes se convertem, depressa, de abrigos contra os perigos em fonte principal de
periculosidade. Diken e Laustsen vo longe a ponto de sugerir que a milenar
relao entre civilizao e barbrie se inverteu. A vida urbana transformou-se num
estado de natureza caracterizado pelo reinado do terror, acompanhado por um
medo onipresente.30
Parece que as fontes de perigo se deslocaram agora quase completamente para as
reas urbanas, e nelas se estabeleceram. Amigos tambm os inimigos e, acima de
tudo, os vagos e misteriosos estranhos que mudam de direo, de forma

ameaadora, entre os dois extremos se misturam e ficam ombro a ombro nas ruas
da cidade. A guerra contra a falta de segurana, e em particular contra perigos e
riscos segurana pessoal, agora empreendida dentro da cidade, em seu interior
so estabelecidos os campos de batalha e so traadas as linhas de frente.
Trincheiras fortemente armadas (acessos intransitveis) e bunkers (edificaes ou
complexos de edificaes fortificados e guardados com cuidado) projetados para
separar, mantendo os estranhos afastados e barrando sua entrada, logo se tornaram
um dos aspectos mais evidentes das cidades contemporneas, embora tenham
assumido vrias formas e seus projetistas tentem, com empenho, integrar essas
criaes paisagem urbana para normalizar o estado de emergncia no qual se
mantm diariamente os habitantes da cidade, viciados em segurana, mas sempre
inseguros quanto sua integridade fsica.
Quanto mais nos separamos de nossos ambientes imediatos, mais dependemos
da vigilncia daquele ambiente. Lares em muitas reas urbanas ao redor do
mundo hoje existem para proteger seus habitantes, no para integrar as pessoas em
suas comunidades, observam Gumpert e Drucker.31 A separao e a manuteno da
distncia tornaram-se a estratgia mais comum na luta urbana pela sobrevivncia. O
continuum ao longo do qual os resultados da luta so interpolados se estende entre
os polos de guetos urbanos voluntrios e involuntrios. Moradores sem recursos e,
por isso, vistos pelos outros residentes como potenciais ameaas sua segurana,
tendem a ser empurrados para longe das partes mais benignas e agradveis da
cidade, instalados em distritos separados, quase em forma de gueto. J os
moradores com recursos compram imveis em reas tambm separadas, tambm
como guetos, mas de sua escolha, e barram qualquer outro que l possa querer se
estabelecer; alm disso, eles fazem o possvel para desconectar seus mundos
cotidianos dos mundos dos demais habitantes da cidade. Cada vez mais, seus guetos
voluntrios se transformam em postos avanados ou guarnies de
extraterritorialidade.
Os produtos residuais da nova extraterritorialidade fsica desses privilegiados
espaos urbanos habitados e usados pela elite global, cujo exlio interno
manifestado em e mantido pela conectividade virtual, so os espaos
desconectados e abandonados, as alas fantasmas, como foram chamados por
Michael Schwarzer; locais em que sonhos foram substitudos por pesadelos, e o
perigo e a violncia so mais comuns que em outros lugares.32
Se as reas circundantes dos espaos privilegiados devem ser mantidas
intransitveis, para repelir o perigo de vazamento e contaminao da pureza
regional, lana-se mo de uma poltica de tolerncia zero para os sem-teto. Eles so
banidos dos espaos em que podem ganhar a vida, mas onde tambm so intrusa e
incomodamente visveis, so confinados a esses espaos abandonados, para alm
dos limites, onde no podem fazer nem uma coisa nem outra. Vagabundos,

espias, ociosos, mendigos, viajantes e outros tipos de invasores se tornam


personagens sinistros nos pesadelos da elite. Eles tambm so os avatares
ambulantes dos perigos de vida ocultos num planeta densamente povoado e os
alvos privilegiados do ressentimento.
Parece que a espontnea expresso da vida, em sua encarnao atual, mais
passvel de levar desconfiana e mixofobia que confiana e ao carinho. A
mixofobia uma reao altamente previsvel e difundida variedade
esmagadora, arrepiante e estressante de tipos humanos e estilos de vida que se
encontram e se acotovelam pelos espaos das ruas das cidades contemporneas
no apenas nos oficialmente proclamados (e com isso evitados) bairros barrapesada ou nas ruas perigosas, mas tambm nas reas de convivncia normais
(leia-se: desprotegidas de espaos de interdio). Como estabelecem a
multivocidade e a diversidade cultural de ambientes urbanos na era da globalizao
condio passvel de se intensificar ao longo do tempo , provvel que as
tenses surgidas da vexatria, confusa e irritante falta de familiaridade do cenrio
deem vazo a mpetos segregacionistas.
Os fatores que precipitam a mixofobia so banais nada difceis de localizar,
fceis de entender, embora no necessariamente de perdoar. Como sugere Richard
Sennett, o sentimento de ns que expressa um desejo de ser semelhante um
caminho para os homens e as mulheres evitarem a necessidade de olhar mais
profundamente para o interior do outro. Poderamos dizer que esse sentimento
promete certo conforto espiritual: a perspectiva de tornar a integrao mais fcil de
sustentar cortando o esforo de entendimento, negociao e comprometimento
exigidos pelo viver em meio a e com a diferena.
Um trao inato do processo de formao de uma imagem coerente de comunidade o desejo de evitar uma
real coparticipao. Ter o sentimento de haver laos comuns sem uma experincia comum ocorre, antes de mais
nada, porque os homens tm medo da coparticipao, temerosos de seus perigos e desafios, amedrontados com
sua dor.33

O movimento rumo a uma comunidade de semelhana um sinal de recuo, no


apenas em relao alteridade externa, mas tambm ao comprometimento com a
interao interna, viva, porm turbulenta, revigorante, porm embaraosa. A
atrao da comunidade de uniformidade aquela de uma aplice de seguros contra
os riscos de que est carregada a vida cotidiana num mundo polivocal. A imerso
na igualdade no diminui ou repele os riscos que a incitaram. Como todo paliativo,
ela pode prometer abrigo apenas contra alguns dos efeitos mais imediatos e
temidos dos riscos.
Escolher a opo de fuga como cura para a mixofobia tem uma consequncia
insidiosa e daninha em si: quando adotado, o regime supostamente teraputico se
torna autoimpulsionado, autoperpetuador e autorreforador, quanto mais ineficaz
for Sennett explica por que isso acontece (e deve acontecer):

Nos Estados Unidos, durante as ltimas duas dcadas, as cidades cresceram de tal modo que as reas tnicas
se tornam relativamente homogneas; no parece acidental que o medo do outsider tenha crescido na mesma
proporo em que essas comunidades tnicas foram sendo removidas.34

Uma vez que a separao territorial se estabelea, e quanto mais as pessoas


permaneam em seus ambientes uniformes na companhia de outras como elas,
com quem podem socializar mecnica e praticamente, sem o risco de malentendidos e sem ter de lutar contra a irritante necessidade de (sempre arriscadas)
tradues de parte a parte, entre universos de sentido distintos , mais provvel
que se desaprenda a arte de negociar sentidos comuns e um agradvel modus
covivendi.
As guerras territoriais empreendidas de ambos os lados da barricada que separa
as boas das ms condies s podem aprofundar o colapso da comunicao.
medida que os soldados dispostos e indispostos s guerras territoriais permanentes
no consigam adquirir as habilidades necessrias para viver uma vida agradvel em
meio diferena, no surpreende que aqueles que praticam terapia de resgate
vejam com crescente horror a perspectiva de enfrentar os estranhos face a face. Os
estranhos (as pessoas do outro lado da barreira) tendem a parecer to mais
amedrontadores quanto mais se tornam estrangeiros, pouco familiares e
incompreensveis, medida que o dilogo e a interao que poderiam assimilar sua
alteridade em relao aos mundos dos outros desabem, ou nem sequer cheguem a
decolar. O impulso para se encontrar um ambiente homogneo, territorialmente
isolado, pode ser deflagrado pela mixofobia. Mas a prtica da separao territorial
a linha da vida e a fonte de alimento dessa averso mistura; ento, aos poucos,
ela se torna seu principal agente de reforo.
Com as expresses soberanas da vida, abertas, amigveis, confiveis, Logstrup
aponta suas adversrias as expresses foradas, induzidas de fora e de maneira
heternoma, ao invs de autnoma; ou, melhor (numa interpretao provavelmente
mais bem-afinada com as intenes de Logstrup), expresses cujos motivos (antes
apresentados, ou, melhor dizendo, subapresentados, como causas) se projetam nos
agentes externos.
Como exemplos das expresses foradas so aduzidos ofensas, cime e inveja
todos os sentimentos que vimos antes espreita, por trs do fenmeno do
ressentimento. Mas, como sugere Logstrup, em cada caso, a caracterstica notvel
da conduta a autodecepo projetada para disfarar as fontes genunas da ao.
Por exemplo, o indivduo tem uma elevada opinio de si mesmo e no tolera a ideia
de que agiu de forma errada; assim, um erro cometido pelo Outro convocado
para desviar a ateno de um mau passo dado por ele prprio. Extramos satisfao
de ser a parte prejudicada, diz Logstrup, e por isso temos de inventar a vitimizao
por afrontas para alimentar essa autoindulgncia. A natureza autnoma da ao,
dessa forma, dissimulada; a outra parte, acusada do mau comportamento original,
com a felonia que d incio a tudo isso, apresentada como o verdadeiro ator do

drama. O self permanece, assim, completamente no lado receptor; ele um sofredor


da ao do outro, mais que um ator por si prprio.
Uma vez adotada, essa viso parece propulsionar e reforar a si mesma. Para
manter a credibilidade, o erro atribudo ao outro lado deve ser cada vez mais
terrvel e, acima de tudo, cada vez menos curvel ou redimvel; e devem-se declarar
os sofrimentos da vtima cada vez mais abominveis e dolorosos, de forma que se
possam justificar medidas mais severas por parte da autodeclarada vtima, como
respostas justas s ofensas cometidas, ou como defesa contra males
potencialmente perpetrveis (ou at, como h pouco tempo se incluiu na nova
doutrina militar do Pentgono, como aes preventivas, aes para repelir
ofensas que ainda podem ser cometidas, mesmo que no haja evidncia da inteno
de comet-las).
Aes recalcadas sempre precisam negar sua autonomia. por essa razo que
elas constituem o obstculo mais radical admisso da soberania do self e ao
do self consonante essa admisso. Podemos imaginar que sejam tambm obstculos
de primeira grandeza mitigao desse ressentimento; em vez disso, so
instrumentais na criao do ressentimento o que, na terminologia de Robert K.
Merton, constitui uma profecia autorrealizvel. O rancor inicial justificado e
confirmado pelas aes daqueles que o alimentam.
Com isso, a superao dos constrangimentos impostos a si mesmo com o
desmascaramento e o descrdito da autoiluso em que eles repousam emerge como
a condio preliminar indispensvel para se dar carta branca expresso soberana
da vida expresso que se manifesta, antes de mais nada, sob a forma de
confiana, compaixo e misericrdia.
Sabemos, em linhas gerais, o que deve ser feito para neutralizar, desmontar e at
desarmar a tentao de ressentimento, e assim defender a integrao humana contra
as prticas que ela incita. Mas isso no significa que saibamos como faz-lo.
Mesmo se soubssemos, ainda teramos de enfrentar a assustadora tarefa de
descobrir (ou inventar) os recursos e meios que a empreitada requerer.
O ressentimento uma descarga, um subproduto das configuraes sociais que
pem os interesses em conflito e seus portadores em luta. Rastreamos trs tipos de
relaes particularmente propensas a produzir esse efeito: a humilhao (a negao
da dignidade), a rivalidade (o estado de competio) e a ambivalncia temerosa. Os
trs so produtos sociais, no individuais; todos podem ser abordados e atacados
apenas pelo rearranjo das configuraes sociais que servem como suas fontes.
Combater o ressentimento e prevenir sua germinao e proliferao um projeto
que s pode ser pensado a longo prazo.
E, ento, finalmente: o desafio tico da globalizao, ou, mais precisamente, a
globalizao como um desafio tico.

Seja qual for o sentido de globalizao, ela significa que somos todos
dependentes uns dos outros. Distncias importam pouco, agora. Qualquer coisa que
ocorra localmente pode ter consequncias globais. Com os recursos, as ferramentas
tcnicas e o know-how que os seres humanos adquiriram, suas aes podem
alcanar enormes distncias de espao e tempo. Por mais locais que suas intenes
possam ser, os atores seriam mal-aconselhados a deixar de levar em conta fatores
globais, uma vez que estes podem ser decisivos para o sucesso ou o fracasso de
suas aes. O que fazemos (ou nos abstemos de fazer) pode influenciar as
condies de vida (ou morte) de pessoas em lugares que nunca visitaremos e de
geraes que jamais conheceremos.
Esta a situao na qual, de forma consciente ou no, hoje produzimos nossa
histria comum. E embora muito talvez tudo ou quase tudo dessa reveladora
histria dependa de escolhas humanas, as condies sob as quais essas escolhas so
feitas no so elas prprias uma questo de escolha. Tendo desmontado a maioria
dos limites espao-temporais que costumavam limitar o potencial de nossas aes
ao territrio passvel de exame, monitoramento e controle, no podemos mais
proteger da teia global de dependncia mtua nem a ns nem aqueles que se
encontram na extremidade receptora de nossas aes. Nada pode ser feito para
conter para no falar reverter a globalizao. Pode-se at ser a favor ou
contra a nova interdependncia de dimenses planetrias, mas o efeito ser
similar ao de apoiar ou lamentar o prximo eclipse solar ou lunar. Entretanto,
muita coisa depende de nosso consentimento ou de nossa resistncia forma
enviesada at agora assumida pela globalizao do compromisso humano.
Meio sculo atrs, Karl Jaspers ainda conseguia separar com nitidez a culpa
moral (o remorso que sentimos ao causar dano a outros homens seja por conta
do que fizemos, seja pelo que no tenhamos feito) da culpa metafsica. Com o
progresso da globalizao, essa diferena foi despida de seu significado. Como
nunca antes na histria, as palavras de John Donne, nunca perguntes por quem os
sinos dobram; eles dobram por ti, representam a genuna solidarizao de nossos
destinos; a questo, porm, que essa nova solidarizao de destinos at agora no
est em nenhum lugar capaz de ser ombreado pela solidarizao de nossos
sentimentos, para no falar no de nossas aes.
No interior da densa rede mundial de interdependncia global, no podemos estar
seguros de nossa inocncia moral sempre que outros seres humanos sofram por
falta de dignidade, misria ou sofrimento. No podemos declarar que no sabemos,
nem ter certeza de que no haja nada que possamos mudar em nossa conduta para
evitar ou, pelo menos, aliviar a sorte dos sofredores. Talvez sejamos impotentes
individualmente, mas poderamos fazer algo juntos, e a integrao formada de e
por indivduos. O problema que como criticou outro grande filsofo do sculo
XX, Hans Jonas , embora espao e tempo j no limitem os efeitos de nossas

aes, nossa imaginao moral no progrediu muito alm da esfera adquirida nos
tempos de Ado e Eva. As responsabilidades que estamos prontos a assumir no se
aventuram a ir to longe quanto a influncia de nossa conduta diria na vida de
pessoas cada vez mais distantes.
O processo de globalizao at agora produziu uma rede de interdependncia que
penetra cada recanto e fresta do globo, mas pouqussimo alm disso. Seria
grotescamente prematuro falar at de uma sociedade global ou de uma cultura
global, para no dizer de uma ordem poltica global ou uma lei global. Existir um
sistema social global a emergir no final da estrada do processo de globalizao? Se
houver, ele at agora ainda no se parece com os sistemas sociais que aprendemos a
considerar uma regra.
Costumvamos pensar em sistemas sociais como totalidades que coordenavam e
ajustavam ou adaptavam todos os aspectos da existncia humana mecanismos
econmicos, poderes polticos e padres culturais. Hoje, entretanto, o que
costumava ser coordenado no mesmo nvel e dentro de uma mesma totalidade foi
separado e recolocado em planos radicalmente dspares. O alcance planetrio do
capital, das finanas e do comrcio as foras que decidem a gama de escolhas e a
efetividade da ao humana, o modo como os seres humanos vivem e os limites de
seus sonhos e esperanas no foi acompanhado, em dimenses similares, pelos
recursos que a humanidade desenvolveu para controlar essas foras que
determinam as vidas humanas.
Mais importante ainda: essa dimenso planetria no foi acompanhada pelo
controle democrtico em escala tambm global. Podemos dizer que o poder bateu
asas das instituies historicamente desenvolvidas que costumavam exercer o
controle democrtico sobre usos e abusos de poder nos Estados-nao modernos. A
globalizao, em sua forma atual, representa um progressivo desempoderamento
do Estado-nao moderno e (at agora) a inexistncia de qualquer substituto efetivo.
Uma vez, semelhante ato la Houdini foi executado por agentes econmicos,
embora em escala mais modesta. Max Weber, um dos analistas mais argutos da
lgica (ou falta de lgica) da histria moderna, notou que o ato de nascimento do
capitalismo moderno foi a separao entre os negcios e o espao domstico; a
vida domstica representava a densa teia de direitos e obrigaes mtuos
sustentada por aldeias, povoados, parquias ou corporaes de ofcio nos quais as
famlias e a vizinhana viram-se firmemente envolvidas. Com essa separao (mais
bem-nomeada, com referncia famosa alegoria antiga de Mennio Agripa, como
secesso), os negcios se aventuraram numa fronteira genuna, quase uma terra
de ningum, livre de todas as preocupaes morais e de constrangimentos legais, e
prontos a se subordinar a um cdigo de comportamento prprio dos negcios.
Como sabemos, a extraterritorialidade moral sem precedentes das atividades
econmicas levou, nesse perodo, a um avano espetacular do potencial da indstria

e a um crescimento da riqueza. Mas sabemos tambm que, por quase todo o sculo
XIX, essa extraterritorialidade redundou em muita pobreza e misria humana, numa
desconcertante polarizao de padres de vida e oportunidades. Enfim, tambm
sabemos que os emergentes Estados modernos reclamaram as terras de ningum
que os negcios haviam demarcado como sua propriedade exclusiva. As agncias
de Estado criadoras de regras e normas invadiram aquelas reas e, embora apenas
depois de superar uma feroz resistncia, as anexaram e colonizaram, preenchendo,
assim, o vazio tico e mitigando as consequncias menos atraentes para a vida de
seus sditos/cidados.
A globalizao pode ser descrita como a secesso verso 2. Mais uma vez, os
negcios escapam do confinamento domstico, mas agora esse espao deixado para
trs o espao domstico imaginado moderno, circunscrito e protegido pelos
poderes econmico, militar e cultural dos Estados-nao, sob o comando da
soberania poltica. Mais uma vez, os negcios ocuparam um territrio
extraterritorial, um espao prprio em que podem vagar livremente, varrendo
para o lado barreiras secundrias erguidas pelos fracos poderes locais e seguindo
sem esbarrar nos obstculos construdos pelos poderes mais fortes. Eles podem
perseguir seus prprios fins e ignorar ou evitar todos os outros como elementos
economicamente irrelevantes, e por isso ilegtimos. Mais uma vez, observamos
efeitos sociais semelhantes queles com que deparamos como afrontas morais nos
tempos da primeira secesso, s que, dessa vez (como a prpria segunda secesso),
numa escala imensamente maior, global.
Mais de um sculo e meio atrs, em plena primeira secesso, Karl Marx acusou
de erro de utopismo os defensores de uma sociedade mais igualitria, equitativa e
justa que esperavam alcanar seu propsito barrando o avano do capitalismo e
voltando ao ponto de partida, ao mundo pr-moderno de lares ampliados e oficinas
de famlia. No h caminho de volta, insistia Marx. Nesse ponto, pelo menos, a
histria provou que ele estava certo. Qualquer tipo de justia e equidade que
mantenha alguma chance de fincar razes na realidade social deve agora, como
antes, comear no ponto ao qual as irreversveis transformaes j trouxeram a
condio humana. Isso deve ser lembrado quando as opes prprias segunda
secesso forem contempladas.
Um recuo da globalizao da dependncia humana, do alcance global da
tecnologia do homem e das atividades econmicas algo que muito provavelmente
no aparece mais nas cartas. Respostas como Formar um crculo de carroas ou
De volta para as tendas da tribo (da nao, da comunidade) no funcionaro. A
questo no como fazer o rio da histria retroceder, mas como lutar contra sua
poluio pela misria humana, como canalizar seu fluxo para conquistar uma
distribuio mais equitativa dos benefcios por ele carregados.
Outro aspecto para se ter em mente: seja qual for a forma que o postulado

controle global sobre as foras globais possa assumir, ele no pode ser uma rplica
ampliada das instituies democrticas desenvolvidas nos dois primeiros sculos da
histria moderna. Essas instituies foram talhadas medida do Estado-nao, na
poca, a maior totalizao social capaz de envolver a todos; elas no so nada
prprias para inflar at as dimenses globais.
Para falar a verdade, o Estado-nao tambm no era uma extenso de
mecanismos comunais. Pelo contrrio, era o produto final de modos radicalmente
originais de integrao humana e de novas formas de solidariedade social. Tambm
no era o resultado de uma negociao e de um consenso alcanados por intensos
debates entre comunidades locais. O Estado nacional que enfim ofereceu a
procurada resposta aos desafios da primeira secesso implementou-a apesar dos
teimosos defensores das tradies comunais, por meio do aprofundamento da
eroso das soberanias locais j bastante fragilizadas e em processo de
enfraquecimento.
Uma resposta efetiva globalizao s pode ser global. A sorte de uma resposta
global depende da emergncia e do assentamento de uma arena poltica global
(distinta de um foro internacional ou inter-Estados). essa arena que hoje falta do
modo mais flagrante. Os atores globais existentes esto individualmente pouco
dispostos a mont-la. E seus adversrios pblicos, treinados na antiga, mas cada vez
menos eficiente, arte da diplomacia inter-Estados, demonstram carncia da
habilidade e dos recursos exigidos. So necessrias novas foras para restabelecer e
revigorar um foro global adequado era da globalizao e elas s podem se
afirmar evitando ambos os tipos de atores.
Essa parece ser a nica certeza todo o resto uma questo de nossa
inventividade comum e das prticas polticas de tentativa e erro. Afinal, quase
nenhum pensador poderia antever, em meio primeira secesso, a forma que a
operao reparadora iria adquirir. Aquilo de que eles tinham certeza era que
alguma operao daquele tipo era o imperativo supremo de seu tempo. Temos uma
grande dvida com eles por essa intuio.
Uma vez que faltam os recursos e as instituies necessrias para implementar
uma empreitada coletiva, pegamo-nos desconcertados pela pergunta: Quem pode
faz-lo? mesmo que adivinhssemos o que h para ser feito. Mas aqui estamos, e
no h nenhum outro lugar disponvel no momento. Como diziam os antigos, Hic
Rhodus, hic salta! [Aqui Rodes, que aqui seja o salto!].d
Ningum poderia reivindicar melhor registro dos dilemas que enfrentamos ao
subir essa escadaria que as falas postas na boca de Marco Polo pelo grande Italo
Calvino no livro As cidades invisveis:
O inferno dos vivos no algo que ainda vir: se houver um, aquele que j est aqui, o inferno em que
vivemos a cada dia, aquele que formamos vivendo juntos. H dois modos de escapar a esse sofrimento. O
primeiro fcil para muitos: aceitar o inferno e se tornar uma parte dele de tal forma que no se possa mais vlo. O segundo arriscado e exige vigilncia e apreenso constantes: pesquisar e aprender a reconhecer quem e

o que, no meio do inferno, no inferno, ento faz-los durar, dar-lhes espao.35

Suspeito que nem Lvinas nem Logstrup se recusariam a pr suas assinaturas


nesse conselho.

a A partir deste ponto, o autor passa a distinguir a alteridade a partir do modelo de Emmanuel Lvinas (que ele

explorar adiante). Essa distino marcada com o uso das maisculas, tratando esse ente como Outro
(caracterizando- o como, digamos, o outro mais do que como um outro, ou seja, como uma entidade singular e
especfica com a qual se d um encontro). Mantivemos a distino em todos os casos assinalados por Bauman.
(N.T.)
b O termo, tanto em Nietzsche quanto em Scheler, tem sido sistematicamente traduzido para o portugus como

ressentimento, e doravante o usaremos como tal. (N.T.)


c

Aqui empregamos os termos social e societal com sentidos distintos; o primeiro, como adjetivo ou
substantivo referidos em sentido amplo ao viver junto, em especial em sociedade; o segundo, para designar a
faculdade de determinao que a vida social (ou a sociedade como ente discreto), para vrios autores, apresenta
sobre as aes e as pessoas. (N.T.)
d Aluso fbula de Esopo intitulada O fanfarro, na qual um homem afirma que dera um salto prodigioso na

ilha de Rodes, e convoca testemunhas para comprovar. Seus interlocutores lhe dizem: Para que testemunhas,
Rodes aqui mesmo; que aqui seja o salto. A verso latina correta da frase diria Hic Rhodus, hic saltus!. A
verso usada aqui por Bauman uma aluso a Karl Marx, que atribui a Hegel, na Filosofia do direito, numa
observao sobre Lutero, uma manipulao do dito, transformando Rodes em rosa, na frase Hier ist die Rose,
hier tanze (Aqui est a rosa, dance aqui mesmo). (N.T.)

Assassinatos categricos, ou o legado


do sculo XX e como relembr-lo

No limiar da Era Moderna, a natureza era vista como a principal fonte de incerteza
a assombrar a vida humana. Inundaes, secas, grandes fomes que atacavam sem
aviso prvio, doenas contagiosas que chegavam sem anncio, perigos inenarrveis
que espreitavam do mundo selvagem espaos ainda intocados pelo fervor
humano de ordenao, muitas vezes comeando poucos quilmetros alm da cerca
da fazenda , os grandes repositrios de coisas desconhecidas e aterradoras. At os
perigos atribudos a ameaas vindas dos outros eram encarados como efeitos
colaterais dos inconvenientes de se tentar domesticar a natureza.
A m vontade, a malcia e a conduta rude dos vizinhos de porta, da rua seguinte
ou da outra margem do rio, que faziam as pessoas temerem e tremerem mesmo
antes do desastre iminente, eram classificadas do lado da natureza, algo distinto da
parte do mundo feita pelo homem. Elas eram vistas como lamentveis produtos de
instintos belicosos, agresses naturais e uma consequente inclinao ao bellum
omnium contra omnes, visto como o estado de natureza da humanidade, como o
legado e os restos mortais da natureza em estado cru, que precisava ser, e de fato
foi, devidamente erradicado, reformado ou reprimido pelo paciente, laborioso e
esmerado esforo do processo civilizador.
O mito construtor de confiana da Era Moderna foi a histria dos homens que se
erguiam graas sua prpria inteligncia, perspiccia, determinao e diligncia,
essas verses refinadas dos cadaros das botas do baro de Mnchhausen,a fora da
mira da condio natural, pr-civilizada. Os corolrios desse mito eram a
confiana inabalvel na habilidade humana para melhorar a natureza e a convico
na superioridade da razo sobre as cegas foras naturais que os seres humanos,
com a ajuda da razo, poderiam subordinar a tarefas mais teis, ou conter, caso se
provassem estrondosas demais. De longe a caracterstica mais repulsiva e
intolervel de todas as coisas naturais objetos e estados no processados por um
trabalho humano propositado e racional era que sua conduta casual, aleatria,
desafiava as expectativas, escapava ao controle do homem, e, assim, explodia os
projetos da humanidade.

A ideia de ordem civilizada era uma perspectiva da condio humana na qual


tudo que no se permitisse fazer parte desta ordem fosse proibido e eliminado. Uma
vez completado o trabalho do processo civilizador, no restaria mais nenhum canto
escuro, nenhum buraco negro de ignorncia, nenhuma zona cinzenta de
ambivalncia, nenhum antro torpe de incerteza viciosa. Hobbes esperava (de forma
memorvel, graas s geraes de leais discpulos) que a sociedade (identificada
com o Estado, como portador do poder soberano) afinal prouvesse a necessria e
universalmente desejada proteo contra a incerteza, na defesa de seus cidados
contra os espantosos poderes da natureza; e contra a prpria maldade inata e os
instintos bsicos de seus integrantes, eles mesmos muito fracos para serem
subjugados por si prprios.
Muitos anos depois, j em meados do sculo XX, Carl Schmitt resumiu, se no a
realidade, pelo menos a inteno do Estado moderno, definindo o soberano como
aquele que decide no estado de exceo. Ao comentar a definio de Schmitt,
Giorgio Agamben sugeriu, mais recentemente, que a caracterstica constitutiva do
Estado soberano a relao de exceo segundo a qual algo includo apenas
por sua excluso, e em que a regra se afirma definindo os limites de sua
aplicao.1 De fato, o Estado moderno consistiu no gerenciamento dos assuntos
humanos pela excluso de tudo aquilo considerado intratvel e, por isso,
indesejvel. Poderamos acrescentar que a incerteza e tudo aquilo que a causa e que
para ela contribui (tudo que resistia administrao, fugia da categorizao, era
indefinido, transcategorial, ambguo e ambivalente) eram o maior e mais txico
poluente da ordem pretensamente instaurada pelo homem, algo que devia ser
excludo. O Estado moderno consistiu na atividade de limpeza e no propsito da
pureza.
Sugiro que essa tendncia do Estado moderno chegou a seu pice em meados do
sculo XX depois disso, boa parte desse sculo se passou sob a gide do iminente
fim da histria tal como era conhecida at aquele momento, como um livre jogo de
foras sem freio nem coordenao.
Nos anos 1940, quando rumores de assassinatos em massa de judeus por toda a
Europa ocupada pelos nazistas vazaram pela linha de frente, o termo bblico
holocausto foi ressuscitado e remobilizado para dar nome a esse movimento.
Aquilo no tinha precedente na histria registrada, por isso no possua um nome
estabelecido em dicionrio. Uma nova palavra teve de ser cunhada para identificar o
ato de assassinato categrico a aniquilao fsica de homens, mulheres e
crianas pelo seu pertencimento (ou atribuio) a uma categoria de pessoas
imprpria para a ordem planejada, e sobre a qual, por isso, uma sentena de morte
foi sumariamente proferida. Por volta da dcada de 1950, o antigo/novo termo
holocausto chegou a ser amplamente aceito como adequado para designar a

eliminao (que devia ser total) dos judeus europeus perpetrada nos anos 1940 a
1945 por iniciativa da liderana nazista.
Nos anos seguintes, no entanto, o uso do termo foi ampliado para abarcar
numerosos casos de assassinato em massa praticados contra grupos tnicos, raciais
ou religiosos, e para os casos em que o desempoderamento ou a expulso do grupo
visado, em lugar de sua aniquilao total, fossem o objetivo proclamado ou tcito.
Pela enorme carga emocional da palavra e uma condenao tica quase universal
das aes s quais ela se refere, chamar uma agresso sofrida de um caso de
holocausto passou a ser recorrente. O tipo de dano infligido por um grupo
humano a outro que merea ser marcado como mais um holocausto se estendeu, ao
longo dos anos, muito alm de seu campo original. A palavra holocausto se
tornou um conceito essencialmente disputado, usado em inmeros conflitos
tnicos e de outros grupos violentos como acusao lanada contra a conduta ou as
intenes do adversrio para justificar a hostilidade de seu prprio grupo.
Usando a linguagem popular, o termo holocausto tende a ser, hoje,
intercambivel com genocdio mais uma novidade lingustica do sculo XX.
Em 1993, Helen Fein chamou a ateno para o fato de que, entre 1960 e 1979,
ocorreu provavelmente cerca de uma dzia de genocdios e massacres genocidas
casos que incluem os curdos no Iraque, os sulistas no Sudo, os ttsis em Ruanda,
os hutus em Burundi, chineses na Indonsia, hindus e outros bengalis no leste do
Paquisto, os ach no Paraguai, muitos povos em Uganda.2 Desde que estas
palavras foram escritas, a lista viu-se consideravelmente alterada, mas sem dvida
ampliada; no momento em que escrevo, esse processo no mostra sinal algum de se
aproximar do fim.
O genocdio, na definio de Frank Chalk e Kurt Jonassohn, uma forma
unilateral de morticnio em massa na qual um Estado ou outra autoridade pretende
eliminar um grupo, conforme esse grupo e o pertencimento a ele sejam definidos
pelos prprios perpetradores.3 Num genocdio, o poder sobre a vida se entrelaa
com o de definir (ou, mais precisamente, com o de isentar). Sempre antes do
extermnio de um grupo por atacado entram em cena sua classificao em
categorias e a definio da atribuio de certa categoria a um crime capital. Em
muitas guerras ortodoxas, o nmero de vtimas excedeu em muitas vezes o nmero
de vtimas de muitos genocdios. No entanto, o que torna o genocdio diferente, at
dos conflitos mais violentos e sangrentos, no o nmero de atingidos, mas sua
natureza monologuista. No genocdio, os possveis alvos de violncia so
unilateralmente definidos e no tm direito de resposta. A conduta das vtimas ou as
qualidades dos integrantes individuais da categoria condenada so irrelevantes para
seu destino predeterminado. A prova suficiente de ofensa capital, da acusao para a
qual no h apelao possvel, simplesmente o fato de ter sido acusado.
Se essa a verdadeira natureza dos atos de genocdio, o significado atual da

palavra holocausto de forma geral, seu sinnimo e intercambivel com o


genocdio comporta apenas uma relao oblqua com o sentido portado pelo
termo surgido no Levtico, na traduo grega do Antigo Testamento, do qual foi
derivado. O vocbulo antigo foi recuperado e invocado como metfora para o
extermnio dos judeus pelos nazistas provavelmente pela sua capacidade de sugerir
a profundidade do extermnio. A palavra grega era uma traduo literal
do termo hebraico para inteiramente queimado, a exigncia de que as oferendas
levadas ao templo fossem consumidas pelo fogo em sua totalidade.
O que afasta muito a palavra original de seus significados metafricos, porm,
o fato de que o inteiramente queimado referido pela palavra antiga estava
carregado de significao religiosa: servia para simbolizar a profundidade da
submisso humana a Deus e a incondicionalidade dessa devoo. Os objetos do
sacrifcio deviam ser os mais valiosos, os bens mais dignos de orgulho daquele que
cr: novilhos ou cordeiros machos especialmente selecionados, animais sem
mculas, algo perfeito em cada detalhe, como eram a reverncia humana ao
Altssimo e a dedicao dos homens ao cumprimento dos mandamentos divinos.
Seguindo o rastro da extenso metafrica, o termo sacrifcio veio a significar,
em ingls, de acordo com o Dicionrio Oxford, a entrega de alguma coisa valiosa
ou desejada em nome de algo que apresente um clamor mais elevado ou mais
urgente.
Se nisso que consiste o sacrifcio, o Holocausto foi qualquer coisa menos um
caso desse tipo de procedimento. Suas vtimas e outras pessoas atingidas, em geral,
por todos os genocdios no so sacrificadas em nome de um valor superior. O
objeto do genocdio que segue o padro introduzido pelo Holocausto nazista , nos
termos de Giorgio Agamben, o Homo sacer algum que pode ser morto, mas
no ser sacrificado. A morte do Homo sacer destituda de significado religioso;
ela no apenas uma pessoa de valor menor, mas uma entidade destituda de
qualquer valor, seja ele sagrado ou profano, divino ou secular. Aquilo que se
aniquila uma vida nua, despida de todo valor. No caso do Homo sacer, uma
pessoa simplesmente colocada do lado de fora da jurisdio humana sem ser
levada esfera da lei divina. objeto de uma dupla exceo, ao mesmo tempo do
ius humanum [direito humano] e do ius divinum [direito divino].4
Podemos dizer que antes de eles serem arrebanhados, deportados para os campos
de concentrao, fuzilados, ou asfixiados, os judeus (com os roma e os sinti, povos
ciganos) da Alemanha e de outros pases da Europa ocupada pelos nazistas foram
declarados, por assim dizer, um Homo sacer a categoria cuja vida foi destituda de
todo valor positivo, cujo assassinato no tinha nenhum significado moral e no
levava a nenhum castigo coletivo. As suas eram unwertes Leben, vidas no
merecedoras do viver, assim como as vidas de homossexuais, doentes e deficientes
mentais, de acordo com a viso nazista da Neue Ordnung [Nova Ordem]; ou, nas

palavras de um informe do governo sueco de 1929, eles eram as pessoas cujo


nmero, no interesse da sociedade, deve ser o menor possvel.5 O que todas essas
categorias tinham em comum era o desajuste em relao nova e melhorada ordem
planejada para substituir as ento confusas realidades a ordem social purificada de
todas as indesejveis misturas, mculas e imperfeies que os governantes
soberanos tiveram a inteno de construir.
Aquela era a imagem de uma ordem perfeita que fornecia os critrios para
separar os aptos dos inaptos apartar os sujeitos cujas vidas mereciam ser
defendidas e evoludas daqueles que no prestariam servio algum concebvel
fora da nova ordem; e que, em vez disso, estavam fadados a prejudicar sua
harmonia. O poder soberano (um poder exercido sobre seres humanos reduzidos a
corpos nus) permitiu aos construtores da nova ordem admitir os seus cidados na
ordem ou isent-los dela vontade. A reivindicao do direito de incluir ou excluir
da esfera dos direitos legais e das obrigaes ticas era a essncia da soberania do
Estado moderno e o Holocausto (com os vastos expurgos de prias, alienados
de classe, na Rssia stalinista) era, por consenso, a manifestao mais extrema e
radical dessa reivindicao.
Assassinatos em massa acompanharam a humanidade por toda sua histria. Mas a
variedade peculiar de morticnios macios e categricos chamada Holocausto seria
inconcebvel fora da moldura da sociedade moderna. O assassinato sistemtico,
administrado por um longo perodo de tempo, exige enormes recursos e frequentes
ajustes de procedimento. Ele quase no seria possvel sem invenes tipicamente
modernas: a tecnologia industrial; a burocracia, com sua meticulosa diviso do
trabalho; a hierarquia rgida de comando e disciplina, combinada com a
neutralizao das convices pessoais (e ticas); e a ambio administrativa de
subordinar a realidade social a um modelo racionalmente projetado de ordem
todas elas inovaes que vieram a ser, alm disso, as principais causas dos
espetaculares triunfos da Era Moderna. Avalie os nmeros, observaram John P.
Sabini e Mary Silver:
O Estado alemo aniquilou seis milhes de judeus, aproximadamente. taxa de cem por dia [este era o nmero
de vtimas da abominvel Kristallnacht, o pogrom de judeus alemes organizado pelos nazistas], isso teria
exigido quase duzentos anos. A violncia da multido repousa nas bases psicolgicas erradas, nas emoes
violentas. As pessoas podem ser manipuladas para a fria, mas a fria no pode ser mantida por duzentos anos.
As emoes e suas bases biolgicas possuem um curso natural de tempo; a lascvia, mesmo a de sangue, um
dia saciada. Alm disso, as emoes so notoriamente inconstantes, podem ser invertidas. Uma turba
linchadora instvel, no se pode confiar nela, por vezes possvel mov-la por compaixo digamos, pelo
sofrimento de uma criana. E, para se erradicar uma raa, essencial matar as crianas.6

Para se erradicar uma raa ou uma classe que transmita seu potencial
destrutivo pelas geraes necessrio suprimir as emoes e outras manifestaes
de individualidade humana e submeter a conduta dos homens ao incontestvel
governo da razo instrumental. A modernidade tornou o Holocausto possvel, ao

passo que foi o reinado do totalitarismo (quer dizer, uma soberania total e absoluta)
que implementou essa possibilidade.
A fim de proclamar essa conquista para muito alm dos limites da terra que ele
governou, Hitler anunciou a chegada de um Reich de Mil Anos, que teria incio com
a eliminao das ltimas unwertes Leben [vidas inteis]. Para alegria de seus fs no
mundo todo, Stalin proclamou que o trmino da injustia, da opresso e das lutas de
classes estava logo ali na esquina s aguardando o desmascaramento e a execuo
do ltimo inimigo da sociedade; e o fim das classes se daria com fuzilamento ou
matando de fome todos os que se destacassem e no se ajustassem.
Usando o conceito de Schmitt na forma como foi popularizado por Agamben,
podemos dizer que ambas as formas de totalitarismo do sculo XX exploraram os
limites (ou a falta de limites?) do poder soberano de excluso. Auschwitz e Kolyma
foram laboratrios nos quais se testaram os limites da flexibilidade humana, e, mais
importante, tambm se experimentaram e puseram prova prtica os meios mais
efetivos de limpar a sociedade de suas contaminaes desordenadas, geradoras de
incerteza.
Em regimes totalitrios, a tendncia soberania do Estado moderno (descrita no
limiar do sculo XX por Max Weber, e depois por Norbert Elias, como um
monoplio dos meios de coero) ganhou carta branca e pde seguir
freneticamente, com a esperana de que encontraria seus prprios limites (ou, antes,
que demonstraria sua capacidade de transcender todos os limites j existentes e
futuros). A aventura totalitria no foi uma aberrao, um acidente da histria que
pode ser explicado e dispensado como uma deformao cancerosa do saudvel
corpo poltico moderno, mas um esforo sustentado para tensionar a boa forma
desse corpo at o potencial supremo.
Ao longo do sculo passado, aproximadamente seis milhes de judeus e, segundo
algumas estimativas, perto de um milho de ciganos, seguidos por muitos milhares
de homossexuais e pessoas mentalmente incapazes, foram executados, envenenados
e queimados pelos arquitetos da nova ordem mundial projetada pelos nazistas
porque eles no se encaixavam na ordem que estava para ser construda.
Eles no foram as nicas vtimas das inmeras reas de construo espalhadas
pelo globo no foram nem um pouco , ainda que se tenham tornado as mais
conhecidas e amplamente comentadas vtimas desse ardor construtivo. Antes deles,
um milho e meio de armnios haviam sido mortos por serem as pessoas erradas
no lugar errado, seguidos por dez milhes de genunos ou supostos kulaks,
fazendeiros ricos da Ucrnia, levados a morrer de fome por pertencerem ao tipo
errado de gente a ser admitida no valente mundo novo sem classes. Depois deles,
milhes de muulmanos seriam aniquilados por constiturem um borro numa
paisagem uniformemente hindu, e milhes de hindus perderiam a vida por

macularem a paisagem dos muulmanos. Massacraram-se milhes por ficarem no


caminho do grande salto chins sobre a harmonia tranquila, imperturbada e
simples, de cemitrio, com a qual o Khmer Vermelho resolveu substituir o mundo
confuso, ruidoso e sujo da humanidade crua. Todos os continentes do globo
tiveram seus prprios htus locais a chacinar os vizinhos ttsis, ao mesmo tempo
que os ttsis nativos de todo lugar sempre pagaram aos seus perseguidores na
mesma moeda. Todos os continentes tiveram sua cota de Darfur, Serra Leoa,
Timor-Leste e Bsnia.
Permitam-me repetir: todas essas matanas e outras semelhantes podem ser
destacadas em relao a inmeras exploses passadas de crueldade humana, no
apenas (ou pelo menos no necessariamente) pelo nmero de vtimas, mas por
serem assassinatos categricos. Nesses casos, homens, mulheres e crianas foram
exterminados por terem se associado a uma categoria de seres fadada ao
extermnio.
O que faz desses casos assassinatos categricos , em primeiro lugar, o fato de
que bastaram os atos de escolha e condenao, ambos executados unilateralmente
por seus futuros assassinos, para selar o destino das vtimas no se exigiu
nenhuma outra prova da culpa dos atingidos. A escolha ignorava a diversificao
de qualidades pessoais dos selecionados, assim como o grau de perigo que os
integrantes da categoria condenada poderiam apresentar individualmente. Foi
irrelevante, do ponto de vista da lgica categrica assassina, independentemente de
quo velhas ou jovens, fortes ou fracas, afveis ou malvolas eram as vtimas.
Possveis vtimas no precisavam ter cometido um crime punvel para o veredicto
ser anunciado, e a execuo, cumprida. Nem era relevante para esse veredicto que a
transgresso fosse comprovada, para no dizer avaliada, a fim de que se pudesse
equilibrar a punio com a gravidade do suposto mal praticado.
Inversamente, nada do que as vtimas fizessem ou no fizessem poderia lhes
oferecer salvao nada poderia isent-las do destino comum da categoria a que
pertenciam. Como Raul Hilberg observou, o destino dos judeus europeus havia sido
decidido e selado no momento em que os oficiais nazistas preencheram seus
registros de judeus separadamente das listas de cidados alemes comuns e
estamparam a letra j em seus passaportes.
Em segundo lugar, o que torna aquele empilhamento de corpos um exemplo de
assassinato categrico sua unidirecionalidade. O assassinato categrico o
absoluto oposto do combate, da confrontao entre duas foras, ambas inclinadas a
destruir o adversrio, ainda que uma delas fosse incitada apenas por autodefesa,
tendo sido provocada, atacada e levada ao conflito pela hostilidade do outro lado. O
assassinato categrico, do comeo ao fim, uma questo unilateral. So tomadas
precaues para garantir que as vtimas estejam e permaneam no lado receptor da
operao, que completamente projetada e administrada pelos perpetradores. No

curso do assassinato categrico, as linhas que separam sujeitos e objetos das aes,
direito iniciativa e arcar com as consequncias, fazer e sofrer, so traadas
com clareza, cuidadosamente protegidas e tornadas inexpugnveis. O assassinato
categrico destinado a privar da vida seus definidos alvos humanos mas,
tambm, e a priori, para expropriar sua humanidade, da qual o direito
subjetividade e ao autodeterminada ingrediente indispensvel, constitutivo.
Por ter sido cometido no corao da Europa, que se estabeleceu, naquele
momento, como pinculo do progresso histrico e estrela-guia do restante das
espcies humanas menos civilizadas ou menos propensas civilizao; por ter sido
conduzido com extraordinria determinao, de forma metdica e consistente, ao
longo de um grande perodo; por convocar a contribuio e ordenar toda
cooperao do melhor em termos de cincia e tecnologia, essa consagradora
realizao e grande orgulho da civilizao moderna; por gerar um nmero
esmagador de cadveres, enquanto espalhava por toda parte uma devastao moral
sem precedentes, ao transformar a maioria dos europeus em testemunhas
silenciosas de um horror que assombraria suas conscincias por muitos anos; por
ter deixado para trs um volume extraordinariamente grande de evidncias escritas
e gravadas de crueldade, depravao, degradao e humilhao; por ter conquistado
e recebido mais publicidade mundial e se insinuado na conscincia planetria de
maneira mais profunda que qualquer outro caso de assassinato categrico; por tudo
isso, e provavelmente por outras razes, o Holocausto judeu adquiriu, na
conscincia de sua era, um lugar icnico, absolutamente prprio. Pode-se dizer que
ele se mantm como o prottipo do assassinato categrico em si, seu arqutipo ou
sua transcrio taquigrfica. possvel ir alm e dizer que ele se tornou um nome
genrico para as tendncias homicidas ubiquamente presentes e que ocorrem com
impressionante regularidade ao longo da histria moderna.
Cinquenta ou sessenta anos atrs, esperava-se que o horrendo saber da existncia do
Holocausto sacudiria a humanidade para fora de sua sonolncia tica e tornaria
impossveis novos genocdios. Mas isso no aconteceu. O legado daquele fenmeno
histrico revelou-se uma tentao para que se experimentassem outras solues
finais, na mesma proporo em que inspirou repulsa por essas solues. Mais de
meio sculo depois, o problema de tornar a sociedade imune a tentaes genocidas
permanece em aberto.
Isso posto, fica-se tentado a acrescentar que, pelo indizvel horror e repulsa que
se seguiram sua revelao, o Holocausto judeu daria incio a uma era mais
civilizada e humanitria na histria humana, nos levaria a um mundo mais seguro e
eticamente atento; que, embora a tendncia homicida no tenha secado de todo, o
estoque de espoletas necessrias para deton-la seria menor que nunca, que talvez
at tivessem suspendido sua produo. Mas no, no se pode dizer nada disso. O

legado do Holocausto tem se mostrado complicado demais para permitir qualquer


dessas afirmaes com algum grau de certeza. A lgica de coabitao humana no
segue os preceitos da lgica da conscincia moral, e ambas geram racionalidades
muito diferentes.
No resta dvida de que o Holocausto mudou as condies do mundo, embora
no necessariamente do modo que se esperava ou se poderia esperar. Ele ampliou
bastante nosso conhecimento coletivo do espao que habitamos coletivamente, e
esse novo conhecimento no teria como no alterar o modo como nele vivemos,
pensamos, narramos as experincias passadas e as perspectivas de habitao
partilhada. Antes de praticado, o Holocausto era inconcebvel. Para a maioria das
pessoas, ele ainda permanecia inconcebvel quando j estava em andamento. Hoje,
difcil pensar um mundo que no tenha a possibilidade de um Holocausto, ou
mesmo um mundo sem fortificaes e muito menos protees contra essa
possibilidade. Todos fomos alertados, e o alerta jamais foi revogado.
O que significa, entretanto, viver num mundo para sempre frtil dos tipos de
horror que o termo Holocausto passou a significar? A memria do Holocausto
torna o mundo um lugar melhor e mais seguro, ou pior e mais perigoso?
Martin Heidegger afirmou que o Ser (Sein) praticamente equivalente a um
processo de contnua Wiederholung recapitulao do passado. No h nenhum
outro modo para o Ser ser, e isso se aplica a grupos humanos tanto quanto a
indivduos humanos. Os dois aspectos da identidade (individual e/ou coletiva)
distinguidos por Paul Ricur, lipsit (ipseidade, a diferena beirando a
singularidade) e la mmet (mesmidade, a continuidade do self, a identidade
consigo mesmo, com o passar do tempo), se entrelaam a ponto de se tornarem
inseparveis, nenhum dos dois capaz de sobreviver por si prprio. Quando as
observaes de Heidegger e Ricur so postas lado a lado, evidente o papel
seminal desempenhado pela fixao do passado na conformao do presente
individual (ou coletivo). Tornou-se j uma trivialidade propor que grupos que
perdem a memria perdem com ela a identidade; que perder o passado leva
infalivelmente a perder o presente e o futuro. Se a preservao de um grupo estiver
em risco, sendo um valor que se precisa defender para ser querido e cuidado, ento
o sucesso ou o fracasso da luta repousa no esforo para manter a memria viva.
Pode ser verdade mas, sem dvida, no toda a verdade, porque a memria
uma bno confusa. Mais exatamente, uma bno e uma maldio embaladas
num s pacote. Ela pode manter vivas muitas coisas de valores sensivelmente
desiguais para o grupo e seus vizinhos. O passado uma bolsa cheia de
ocorrncias, e a memria nunca retm todas elas; o que quer que ela conserve ou
recupere do esquecimento, nunca ser reproduzido em sua forma prstina e
original (o que quer que isso signifique). O passado integral, o passado wie es
ist eigentlich gewesen, como realmente se deu (como deveria ser recontado pelos

historiadores, sugere Ranke), nunca ser recapturado pela memria. Se fosse, a


memria seria uma deficincia, e no um recurso para a vida. A memria seleciona
e interpreta e o que ser selecionado e a maneira como precisa ser interpretado
so discutveis e tema de contnua disputa. A ressurreio do passado, que o mantm
vivo, s pode ser atingida por um esforo de memria ativo, composto de escolha,
reprocessamento e reciclagem. Relembrar interpretar o passado ou, de forma
mais correta, contar uma histria com a inteno de representar o percurso de
eventos passados. O estado das histrias do passado ambguo e est destinado a
assim permanecer.
Por um lado, histrias so contadas. No h e no pode haver histrias sem
contadores, e eles, como todos os seres humanos, so reconhecidamente dados
errncia e a voos de fantasia. Ser humano significa ser errante. Por outro lado, no
entanto, a ideia de passado se refere a uma coisa inflexvel, definitiva,
inaltervel, irreversvel e slida, o prprio eptome da realidade que no pode ser
revogada nem se desejar que o seja. Contadores de histria ocultam sua
fragilidade humana por trs da majestosa grandiosidade do passado o que, ao
contrrio do inconstante presente e do ainda disforme futuro, pode ser ( diferena
dos fatos, por assim dizer) consagrado por no admitir qualquer disputa.
O passado tende a ser postulado (ainda que de modo contrafactual) como a nica
pedra slida num vendaval de opinies frgeis, transitrias, evasivas, ilusrias, cuja
relao com a verdade de mera suposio. Ao invocar a autoridade do tema em
questo, os contadores de histria do passado podem desviar a ateno do trabalho
de reprocessamento que teve de ser executado antes que o passado pudesse se
transformar numa histria. Essa invocao da autoridade do passado garante o
desempenho diante de inquiries no solicitadas, ressentidas como intrometidas e
vergonhosas. A verdade no traz necessariamente benefcios, mas o sentir-se bem
o conforto da convico de estar certo , pelo menos durante um tempo, est
garantido.
Os mortos no tm poder algum para guiar muito menos monitorar e corrigir
a conduta dos vivos. Em estado natural, wie es ist eigentlich gewesen, suas
prprias vidas dificilmente poderiam produzir algum ensinamento; para se
tornarem lies, elas teriam antes de ser convertidas em histrias. (Shakespeare, ao
contrrio de muitos outros contadores de histria e de forma radicalmente diferente
de seus ouvintes, compreendeu-o quando fez o prncipe Hamlet, antes de morrer,
instruir seu amigo Horcio: Conte minha histria.) O passado no interfere
diretamente no presente: toda interferncia mediada por uma histria. Que
caminho essa interferncia tomar no final, isso algo decidido no campo de
batalha da memria, no qual as histrias so as tropas e os contadores de histria
so os astutos ou desafortunados comandantes das foras em luta. As lies a serem
extradas do passado representam o esplio principal da batalha.

A competio de interpretaes em que o passado reforjado sob a forma de


contornos visveis e em termos da importncia que ao sobreviver se atribui ao
presente, e depois reciclado em desgnios para o futuro, conduzida, como
apontou recentemente Tzvetan Todorov, na estreita passagem entre as duas
armadilhas da sacralizao e da banalizao.7 O grau de perigo contido em cada
uma dessas armadilhas depende do que est em jogo: a memria do indivduo ou a
do grupo.
Todorov admite que necessrio certo grau de sacralizao (operao que
transforme um evento passado em evento sem igual, considerado distinto de
qualquer outro experimentado pelos demais, incomparvel com os vividos por
outras pessoas e em outros tempos; e que, depois disso, condene todas essas
comparaes como sacrilgios), que ele at inevitvel, se a memria cumprir seu
papel na autoafirmao da identidade individual. Algumas reas de natureza ntima,
resistentes comunicao, certas experincias subjetivas imprprias para a
transmisso interpessoal, experincias de cerne irredutvel, insolvel e inefvel, so
indispensveis para sustentar a ipseidade do self. Sem esse cerne, no haveria
chance alguma de individualidade genuna. Ao contrrio da insinuao de inmeros
talk shows da TV e das confisses pblicas que eles inspiram, a experincia pessoal
de fato pessoal e, como tal, intransfervel. A recusa da comunicao, ou pelo
menos certo grau de reticncia comunicacional, pode ser uma condio sine qua
non para a autonomia individual.
Grupos, no entanto, no so iguais a indivduos; so simplesmente maiores.
Racionalizar por analogia seria ignorar a distino crucial: ao contrrio dos
indivduos que se autoafirmam, os grupos vivem por meio de comunicao,
dilogo, troca de experincias. Grupos so constitudos por partilha de
recordaes, no pela reteno e limitao do acesso a estranhos. A verdadeira
natureza da experincia de assassinato categrico (e, a partir disso, de vitimizao
categrica) consiste em ela ter sido partilhada, em sua memria ter sido destinada a
ser partilhada e tornada propriedade comum; em outras palavras, em ela ter sido
protegida contra a tentao de sacralizao.
No caso da memria partilhada de uma experincia partilhada, e em particular da
memria de vitimizao partilhada, a sacralizao anula as possibilidades de
comunicao, e, com isso, de acrscimo ao conhecimento coletivo dos vivos. Como
formulou Todorov, a sacralizao obstrui a prospeco, a partir de casos
particulares, de lies vlidas em termos genricos, e, com isso, a comunicao
entre o passado e o presente.8
Ao recusar a outros grupos o benefcio que eles poderiam tirar do aprendizado e
da memorizao da experincia dos outros, em face disso, a sacralizao protege
os interesses dos sacralizadores. Mas as aparncias enganam: o ostensivo egosmo
da sacralizao malcompreendido, e, enfim, acaba contraproducente e prejudicial

aos prprios interesses dos sacralizadores. Se lies comuns contidas na


experincia do grupo e encontrveis apenas no curso da troca comunicativa so
ignoradas ou no observadas da maneira adequada, as condies de futuro do
grupo estaro pobremente protegidas. Afinal, a sobrevivncia e o bem-estar do
grupo dependem mais dos princpios que os regem (ou no regem, como pode ser
o caso) e da rede de dependncias onde o grupo est embutido do que de qualquer
coisa feita pelo grupo para si mesmo, do que o restante da rede possa fazer por
conta prpria.
A banalizao segue de forma ostensiva uma rota diametralmente oposta quela
buscada pela sacralizao, mas ela termina em grande medida com os mesmos
resultados: refuta, ainda que apenas de forma oblqua, toda a originalidade da
experincia de grupo; e com isso priva, a priori, sua mensagem do valor sem igual
que pode justificar a necessidade de um dilogo intergrupal. Como no caso da
sacralizao, apesar da fora de uma razo supostamente oposta, essa banalizao
no oferece nenhum desejo ou encorajamento para convocar, ou se juntar a, uma
conversao.
Se o fenmeno conhecido por um grupo, graas a sua experincia, se repete com
enfadonha monotonia na experincia de quase todo mundo, h pouco ou nada que
esse grupo possa aprender com outro. Os casos perdem aquela potncia
esclarecedora que repousa em suas particularidades. Em meio multiplicidade de
casos semelhantes ou idnticos, perde-se a peculiaridade a partir da qual algo de
fato geral e universalmente importante pode ser entendido, justo por causa de sua
singularidade. Pior ainda: nada h que os grupos possam aprender ao partilhar suas
experincias de coabitao, uma vez que a ubiquidade e a repetio das experincias
sugerem, de forma errada, que as causas do destino de cada grupo (causas
suficientes do destino ou causas o suficiente para explicar seu percurso) poderiam
ser exploradas e reveladas se a procura tivesse como nfase apenas suas prprias
aes ou negligncias. De modo paradoxal, a banalizao tem lugar nas mos dos
sacralizadores. Ela impulsiona a sacralizao, corrobora sua sabedoria e sua
lgica, inspira mais furor sacralizante.
Tanto a sacralizao quanto a banalizao mantm os grupos afastados e em
conflito. Ambas os comprometem com a interioridade, uma vez que desvalorizam
ou negam o valor, para a sobrevivncia, de um dilogo intergrupos e da partilha de
experincias grupais, que tendem a ser vividas de forma isolada, embora os
membros do grupo permaneam irreparavelmente entrelaados. Ambas constroem
o caminho para essa integrao medida que possam tornar a garantia de
sobrevivncia do grupo e, com isso, o assassinato categrico , em todas as suas
variedades, algo redundante algo mais acidentado e proibitivo, talvez
impraticvel.
A sacralizao segue de mos dadas com a banalizao. Todorov debate o caso

de Richard Holbrooke, representante do Departamento de Estado norte-americano,


na antiga Iugoslvia, que concordou em dialogar com as autoridades de Belgrado
acusadas de perpetrar um novo Holocausto na Bsnia, e citou o precedente de
Raul Wallenberg, o homem que, sob o domnio nazista, deixou de lado seu prprio
bem-estar a fim de salvar vidas. Todorov chama a ateno para o fato de que,
enquanto Wallenberg arriscou a vida, quando resolveu se pr a servio das vtimas
e, a fim de alcanar seu propsito, resistir aos todo-poderosos perpetradores do
crime, Holbrooke, em nome e sob as ordens da mais intimidadora hiperpotncia do
mundo, subjugou e exigiu satisfaes de pessoas diariamente regadas por essa
hiperpotncia com msseis e bombas inteligentes. Bill Clinton justificou a
interveno militar na Bsnia citando a exortao de Churchill a no ser brando
com Hitler. Mas qual o mrito dessa comparao? questiona Todorov. Milosevic
era uma ameaa para a Europa comparvel a Hitler?
A banalizao se torna til quando a coero de um adversrio mais fraco
considerada uma possibilidade e precisa ser vendida ao pblico mais como um
gesto nobre de abnegao do que como um ato de poder poltico. Dispersar aqui e
ali o horror e a repulsa impede as pessoas de localizar na peculiaridade perdida do
crime banalizado os princpios de justia, as regras ticas e os ideais polticos que
seriam externados caso relembrados de forma adequada. Sem a banalizao, seria
possvel achar que a especificidade do crime era eticamente frtil. A oportunidade
de se prospectarem princpios ticos universalmente vlidos se perderia se Moshe
Landau que em 1961 dirigiu o julgamento de Adolf Eichmann pudesse, 26 anos
depois, presidir a comisso que legalizou o uso de tortura contra inimigos
similares aos judeus, os palestinos dos territrios ocupados.
A banalizao anda de par com uma ilusria equalizao entre as deslealdades
dos inimigos (ou uma equalizao de inimizades, o fato de que todos os inimigos
tendem a parecer uns com os outros e a agir traioeiramente uns em relao aos
outros, uma vez que sejam caracterizados simplesmente como inimigos); e a
substitui por uma semelhana que faz a diferena, caso se busque uma lio a partir
das experincias passadas: a semelhana entre as relaes de poder e a moralidade
(ou imoralidade) dos atos. Sempre e onde quer que uma fora onipotente abafe as
vozes dos fracos e dos infelizes, ao invs de lhes dar ouvidos, essa fora se
posiciona do lado incorreto da divisa tica entre bem e mal; a banalizao uma
tentativa desesperada (mas bem-sucedida por um tempo, enquanto o forte se
mantiver mais forte e o fraco, mais fraco) de negar essa verdade.
apenas no terreno da universalidade tica que se pode condenar o general
francs Paul Aussaresses pelas atrocidades que autorizou e encorajou contra os
rebeldes argelinos; ou condenar Bob Kerrey (ex-senador americano e na poca
reitor universitrio), que, depois de muitos anos, foi acusado por um antigo
companheiro do exrcito de perpetrar horrendas execues em massa no Vietn

quando integrou a fora expedicionria dos Estados Unidos.9 Uma justia que no
igual para todos no merece seu nome, nos lembra Tzvetan Todorov.10 Enquanto
no houver perspectiva de castigar os assassinos na Chechnia; ou os inspiradores,
patrocinadores e financiadores americanos das violaes de direitos humanos em
El Salvador, Guatemala, Haiti, Chile ou Iraque; ou os culpados dos maus-tratos aos
palestinos; e aqueles em posio de autoridade, responsveis por um expansivo
endosso das tcnicas mais severas de interrogao jamais usadas pela Agncia
Central de Inteligncia o direito de o Estado perseguir seus prprios cidados ou
residentes de territrios dependentes ser ratificado (e visto como tal), depois de
transferir s vtimas, para as quais nenhuma apelao permitida, as ms intenes
que justificam e absolvem o Estado por quaisquer ms aes cometidas, acima de
tudo aquelas a serem ainda praticadas.11 Trata-se do mesmo direito que, quando
expandido at o limite e espremido at a ltima gota pelos governantes nazistas,
resultou na catstrofe do Holocausto.
Ora, o direito do forte de fazer o que quer ao fraco tambm uma lio da Era dos
Genocdios. Sem dvida uma lio horrenda, amedrontadora, mas nem por isso
menos avidamente aprendida, apropriada e aplicada. A fim de estar pronta para
adoo, ela deve ser despida de toda conotao tica, at os ossos, de um jogo de
soma zero de sobrevivncia. O mais forte vive. Quem ataca primeiro
sobrevive. Enquanto voc for forte, pode escapar impune, seja o que for que faa
ao fraco pelo menos enquanto eles permanecerem fracos. O fato de que a
desumanizao das vtimas desumaniza devasta moralmente aqueles que as
vitimam posto de lado como uma fonte secundria de irritao, se que chega a
ser reconhecido. O que faz diferena chegar ao topo e l permanecer. Sobreviver,
manter-se vivo, um valor imaculado pela desumanidade da vida e vale a pena ser
buscado em si, por mais altos que sejam os custos para os derrotados, por mais
profundamente que isso possa depreciar e degradar os vencedores.
Essa aterradora lio de genocdio (e genocida), a mais desumana de todas,
completada pelo inventrio de dores que se pode infligir aos fracos para afirmar a
prpria fora. Arrebanhar, deportar, trancafiar em campos de concentrao ou
forar populaes inteiras a se submeter a condies prximas do modelo dos
campos, demonstrando-se a futilidade da lei ao se executarem os suspeitos no local
das ocorrncias, encarcerar sem julgamento e sem mandado de priso, espalhar o
terror sobre essas ninhadas aleatrias e no cadastradas para punies tudo isso j
se comprovou amplamente efetivo, e, como tal, racional.
A lista pode ser, e , ampliada com o passar do tempo. Experimentam-se recursos
novos e aprimorados, e eles se somam ao inventrio se forem bem-sucedidos nos
testes como arrasar habitaes isoladas ou mesmo distritos residenciais, arrancar
olivais pela raiz, jogar fora safras inteiras, atear fogo a locais de trabalho, isolar a

casa de fazenda do restante da propriedade, construindo um muro e destruindo


fontes do j miservel sustento do fazendeiro. Todas essas medidas exibem a
tendncia autopropulsionada e exacerbada de infligir danos a outras pessoas e
vitim-las. E, medida que cresce a lista de atrocidades cometidas, cresce tambm a
necessidade de aplic-las de forma cada vez resoluta, para impedir que as vozes das
vtimas no apenas sejam escutadas como tambm ouvidas. medida que velhos
estratagemas vo se tornando rotina, e o horror que eles semearam entre seus alvos
vai aos poucos desaparecendo, novas, mais dolorosas e horripilantes invenes
precisam ser buscadas com ardor.
Lies do genocdio inspirado pela sacralizao e pela banalizao incitam e
perpetuam maior separao, suspeita, dio e hostilidade. Com isso, tornam a
probabilidade de uma nova catstrofe ainda mais presente. De maneira alguma elas
diminuem o somatrio de violncia. E em nada aproximam o momento de reflexo
tica sobre as faltas e a forma preferida de coabitao humana. Pior, elas desviam a
ateno de qualquer coisa que no as preocupaes imediatas, correntes, de
sobrevivncia do grupo, em particular das fontes profundas do assassinato
categrico que poderiam se revelar, compreender e contra-atacar simplesmente se
fosse atravessado o estreito horizonte delimitado pelo grupo.
O Holocausto foi um evento de tremendo relevo para a forma posterior adotada
pelo mundo mas sua importncia repousa em seu papel como um laboratrio no
qual foram condensados, trazidos tona e lanados vista certos potenciais de
modo de coabitao modernos e amplamente compartilhados da humanidade,
potenciais que de outra forma seriam diludos e dispersados. Se essa importncia
no for reconhecida, a lio mais importante do Holocausto, reveladora do
potencial genocida endmico a nossas formas de vida, e das condies sob as quais
esse potencial pode sustentar seus frutos letais, estar destinada, para expor a todos
ao perigo, a no ser aprendida.
As leituras sacralizadas/banalizadas da mensagem do Holocausto so incorretas e
perigosas por dois motivos: dirigem nossas preocupaes para longe de estratgias
que diminuam de fato o perigo; e, ao mesmo tempo, tornam a estratgia
selecionada contraproducente para o suposto propsito ao qual se espera que ela
sirva. Essas leituras ativam cadeias cismogenticas (como a fora precisa ser
respondida com a violncia e combatida com uma fora ainda maior) que
multiplicam e aumentam os riscos de genocdio que as puseram em ao.
Gregory Bateson, um dos mais perspicazes e inspirados antroplogos do sculo
passado, analisou a natureza da cadeia cismogentica, tecida num sinistro crculo de
animosidade humana. Uma vez embaraados e encerrados nesse ciclo vicioso de
desafio e resposta, os antagonistas se provocam, cutucam e esporeiam uns aos
outros em atos de frentica combatividade, cada vez mais combatividade; e, de

forma ainda mais persistente, de apaixonada e, em ltima anlise, inescrupulosa


combatividade. A combatividade extrai seu impulso e se alimenta de sua prpria
fria, e cada ato sucessivo de hostilidade fornece toda a razo de que necessita o ato
seguinte; com o passar do tempo, a causa original do antagonismo conta cada vez
menos e pode ser esquecida o conflito se desenvolve porque sim.
H dois tipos de cadeias cismogenticas. Uma a complementar. Em primeiro
lugar, uma pessoa ou grupo fora outra pessoa ou grupo a fazer algo que os
repugna e que eles no praticariam, a menos que fossem coagidos. Ento, tendo
aprendido a dura lio das intenes hostis de seus algozes, e tambm de seu poder
superior, as amedrontadas vtimas manifestam sua mansido e declaram obedincia,
esperando evitar outro golpe. No entanto, a imagem dessa docilidade apenas
refora a arrogncia do opressor e o golpe seguinte ser mais doloroso que o
primeiro. Isso torna as vtimas ainda mais submissas e encoraja seus supliciadores a
irem mais fundo. Vocs podem imaginar o resto da histria. Golpes e sofrimento se
sucedero com velocidade crescente, ganhando mais fora a cada rodada. A menos
que a cadeia seja rompida, apenas o extermnio total das vtimas levar o processo
ao fim.
O outro tipo de cadeia cismogentica a simtrica. Nela, os dois lados jogam o
mesmo jogo. Olho por olho, dente por dente, golpe por golpe. A ofensa s pode ser
devolvida ofendendo-se o ofensor; s se pode causar prejuzo prejudicando aquele
que prejudica. O que quer que voc faa, farei tanto ou mais, e com maior paixo e
severidade. A troca de golpes se torna uma competio de desumanidade,
impiedade, crueldade. Ambos os lados acreditam que, quanto mais desumanos e
sanguinrios forem seus atos, maior ser a chance de o adversrio pensar duas
vezes antes de arriscar outro golpe, e de jogar a toalha. Os dois lados acreditam que
baixar o tom ou enfraquecer as respostas (para no falar em se abster de responder)
apenas encorajar o adversrio a lanar golpes ainda mais humilhantes. Vocs
podem imaginar o resto da histria. Com dois lados que compartilham essa crena,
as chances de romper a cadeia so praticamente nulas. Apenas o extermnio mtuo
dos adversrios ou seu total esgotamento pode levar a competio ao fim.
No h boas perspectivas para a humanidade enquanto essas duas cadeias viciosas
estiverem em operao. fcil se perguntar, em vez disso, como a espcie humana,
equipada com essas inclinaes desastrosas, sobreviveu at agora? Pois o fato que
sobreviveu. Ento, com os perigos, deve haver esperana. Deve haver um modo de
cindir as cadeias cismogenticas, de modo a abrevi-las, ou no?
Bem no comeo da longa, intricada e turbulenta histria da Europa, essa pergunta
foi feita na Orstia, de squilo.b Em uma das peas, encorajada pelo coro (que o
sangue, uma vez derramado, exija sangue novo, O mal pelo mal no
impiedade!), Electra busca vingana por seu pai, assassinado pelo amante de sua
me, e conclama o irmo, Orestes, a matar os assassinos: Quero justia contra a

injustia! Fazei que minha maldio se encontre com a deles, maldade por
maldade. O coro fica encantado: Fazei com que a cada palavra de dio responda
outra palavra igual contra cada golpe mortal desfira-se igualmente outro golpe
mortal. Mas se hoje dever pagar o sangue por outros antes dele derramado e
pelos mortos hoje vai morrer acarretando mortes no futuro. Outro massacre se
segue encerrando uma conta de iniquidades no compensadas apenas para abrir
outra. No final da pea, confuso e com o corao partido, o coro chora: Onde se
deter. Ou findar, a Ira precursora da Vingana? Mas no h mais ningum para
responder. Ser apenas na parte seguinte da trilogia que a resposta vir, pela voz de
Atena, a deusa da sabedoria: Tribunal incorruptvel, venervel, inflexvel.
sentena ambgua, cujo efeito pura e simplesmente dar fora verdade, mas sem
vos humilhar. Em vez de agir obedecendo aos vossos mpetos; no insistais em
tornar este solo estril, deixando transbordar de vossos lbios sacros uma espuma
raivosa que destruiria todos os germes produtores de alimentos.12
No que o veredicto de Atena tenha sido obedecido por mais de dois milnios de
histria. Em incontveis ocasies ele foi desconsiderado, em muitos foi
ruidosamente violado. E ainda pairou sobre a histria da Europa como uma
dolorosa repreenso de conscincia sempre que o conselho da divindade no foi
seguido. Lentamente, e no sem divergncias e recuos, a trilha do reinado da
vingana para o reinado da lei e da justia, como modo de romper os elos das
cadeias cismogenticas, foi demarcada. O tribunal incorruptvel, venervel,
inflexvel, que traz uma sentena sem vos humilhar, e que, com isso, permite
aos adversrios pr de lado seus rancores e viver juntos em paz, finalmente
abreviar a cadeia de retaliao e vingana, que de outra forma seria interminvel.
Ryszard Kapuscinski, infatigvel explorador das mais conhecidas, menos
conhecidas e das omitidas reas de sangrenta irritao e de misria humana, alm
de inquietante inspirado investigador dos conflitos que rasgaram a incipiente
humanidade de nosso mundo globalizado, resumiu o desafio que enfrentamos em
conjunto e as horrendas consequncias de nosso fracasso para respond-las:
O reducionismo que consiste em descrever cada caso de genocdio em separado, como se fosse algo
destacado de nossa cruel histria e, em particular, das divergncias de poder em outras partes de nosso
planeta, no seria um meio de se escapar das perguntas mais brutais e bsicas para nosso mundo e dos perigos
que o ameaam? Quando so descritos e afixados nas margens da histria e da memria compartilhadas,
episdios de genocdio no so vividos como uma experincia coletiva, como um teste partilhado que poderia
nos unir.13

Quando as sucessivas exploses do frenesi de assassinato categrico so


sacralizadas como tragdia privada das vtimas, seus descendentes e sua herana
exclusiva; enquanto so banalizadas pelo restante do gnero humano como uma
manifestao lamentvel, embora onipresente, da iniquidade humana ou de loucuras

irracionais, a reflexo compartilhada sobre as fontes desse frenesi e a ao conjunta


voltada para barr-lo so algo quase impossvel. Seguir o conselho e a advertncia
de Kapuscinski tarefa muitssimo urgente, um imperativo que pode ser dispensado
somente custa do risco comum.
Podemos comear por uma tentativa de compreender os muitos e variados casos
de assassinato categrico como manifestaes de duas variedades de racionalidade
instrumental, essa forma de pensamento e ao que nosso mundo moderno, longe
de repudiar, promove ativamente, enquanto oferece amplos meios para mobilizar as
emoes humanas a seu servio; variedades em nada idiossincrticas, muito pelo
contrrio, comuns e difundidas, de fato tpicas. No obstante suas peculiaridades,
pode-se dizer que todos os casos contemporneos de assassinato categrico seguem
dois tipos de lgica que, por falta de nomes melhores, podemos identificar,
recorrendo distino de Ferdinand Tnnies entre Gesellschaft (os agregados
contratuais e impessoais) e Gemeinschaft (as unidades primordiais), como distino
entre societal e comunal.
Nenhum dos dois tipos de totalidades distinguidas e justapostas por Tnnies mais
de um sculo atrs hoje natural ou simplesmente indiscutvel (muito embora
esse carter de indiscutibilidade fosse, de acordo com Tnnies, a caracterstica
distintiva da Gemeinschaft em oposio Gesellschaft). J em nosso mundo de
modernidade lquida, de rpida desintegrao de laos sociais e suas configuraes
tradicionais, ambas as totalidades so primeiro postuladas e depois precisam ser
construdas; essa construo uma tarefa que a menos que seja enfrentada,
abraada com conscincia e levada a cabo com deciso no chegaria a ter incio e
muito menos se completaria por seu prprio impulso. No mundo contemporneo,
tanto comunidades quanto sociedades s podem ser realizaes, artifcios de um
esforo produtivo. O assassinato categrico hoje um subproduto, um efeito
colateral ou um resduo dessa produo.
A lgica societal de assassinato categrico a da construo da ordem (tentei
descrever essa lgica, de maneira pormenorizada, em Modernidade e Holocausto e
vrios estudos posteriores). Ao se projetar a grande sociedade destinada a
substituir o agregado de ordens locais autorreproduzidas, certas sees da
populao so inevitavelmente classificadas como sobras, aquelas para as quais
no se pode encontrar nenhum espao na futura ordem racionalmente construda
assim como, ao se projetar um padro harmonioso num jardim, certas plantas
precisam ser assinaladas na categoria de ervas daninhas, destinadas destruio.
O assassinato categrico, como a capina (ou, de forma mais genrica, toda e
qualquer atividade de limpeza e purificao), uma destruio criativa. Pela
eliminao de tudo de deslocado e inadequado (como estrangeiros ou unwertes
Leben), a ordem criada ou reproduzida.
A ordem sem classes de uma sociedade comunista exigiu a eliminao dos

portadores de desigualdade de classe; a ordem racialmente limpa do Reich de Mil


Anos precisou de uma profunda limpeza do canteiro de obras, de substncias
racialmente impuras e poluidoras. O vocabulrio a servio do genocdio pode ter
variado de um lugar para outro, mas o padro bsico foi repetido muitas vezes ao
longo da histria moderna, sempre que houve construo acelerada de uma nova e
aprimorada ordem empreendida por algum grande poder bem-dotado e
esmagador do Estado moderno; e sempre que esse Estado exerceu domnio total,
indiviso e desobstrudo sobre a populao de seu territrio soberano (por exemplo,
no Camboja de Pol Pot, na China de Mao, ou na Indonsia de Suharto).
A lgica comunal, como a societal, um descendente legtimo da condio
moderna, ainda que a semelhana possa a princpio ser difcil de reconhecer. Com o
estabelecimento de um quadro em que todos os cenrios determinados e familiares,
usados para dar sustentao autoconfiana da ao, estabilidade da posio
social e segurana do corpo e suas extenses derretem depressa e flutuam, uma
das reaes possveis e altamente provveis a busca febril de um ponto de
equilbrio; um abrigo contra a ansiedade alimentada pelo cenrio incerto e
irregular da vida. Em meio cacofonia de sinais e caleidoscpica mutabilidade de
perspectivas, com a alterao de tudo ao nosso redor, que flutua e muda de cara sem
aviso prvio ou sem aviso algum, esse abrigo parece residir na uniformidade da
semelhana.
Na ausncia de uma hierarquia de valores clara, substituda pela cruel
concorrncia entre objetivos efmeros, o abrigo parece repousar numa lealdade
no repartida, tornando nulos e vazios todos os outros nus, e confusas todas as
outras inmeras responsabilidades. Uma vez que tudo o mais ficou superartificial,
evidentemente feito pelo homem (e, por isso, passvel de ser desfeito pelo
homem), o abrigo parece agora habitar numa companhia que ningum pode
separar, pelo seu aspecto natural, primordial, imune a todas as escolhas humanas
e criada para sobreviver a elas. A Era Moderna, em particular a era lquida
moderna, um perodo de intensa, mas inconclusa (intensa porque inconclusa, e
ainda mais desesperada e dedicada por isso mesmo), construo de comunidade. Ela
prpria inspira assassinatos categricos. Esses casos proliferaram a olhos vistos, da
Bsnia e de Kosovo a Ruanda ou ao Sri Lanka.
Como foi debatido e demonstrado de forma convincente por Ren Girard,
dificilmente se encontrar algo que una e cimente uma comunidade recmcosturada de maneira mais slida que a diviso da cumplicidade por um crime;
portanto, o assassinato categrico de variedade comunal difere do societal em
vrias caractersticas dignas de nota.14 Em forte oposio ao tipo societal de
assassinato categrico exemplificado pelo Holocausto, a nfase de atos de
genocdio inspirados pela construo de comunidade est na natureza pessoal do
crime, na opo por se matar em plena luz do dia; as vtimas conhecem os rostos e

os nomes dos assassinos, elas so amigas, parentes, conhecidas ou vizinhas de porta


dos assassinos. Quando se trata de um assassinato categrico em nome da
construo de comunidade, a suspenso das emoes no exigida nem
aprovada; com isso, a desculpa do agir seguindo ordens recusada.
Deve ficar claro para todos que apenas a comunidade postulada em vias de
construo ficar entre os homicidas e o tribunal de crimes de guerra, que somente
a solidariedade e a lealdade continuadas causa comunal podem defender os
praticantes da acusao de crime. As vtimas escolhidas so apenas ferramentas da
construo de comunidade; os inimigos mais genunos, mais avidamente
observados e perseguidos com maior impiedade so os alcaguetes, os vira-casacas
ou aqueles simplesmente indiferentes, entre todos os indivduos classificados (com
ou sem seu conhecimento e consentimento) como irmos de comunidade.
As variedades societal e comunal de assassinato categrico foram apresentadas
aqui como tipos ideais, como se diz. Na prtica, a maioria dos casos de
assassinato categrico uma mistura dos dois, em propores variadas, e precisa
ser situada em algum ponto entre extremos tpico-ideais. Recorre-se aqui a esses
tipos como dispositivos analticos, a fim de contribuir para a compreenso das
principais fontes de ameaas de genocdio em nossa sociedade lquida moderna.
Meu principal argumento neste captulo que a necessidade deve prestar ateno
cuidadosa a essas fontes e assumir aes combinadas para barr-las esta a lio
mais importante a ser extrada dos legados do Holocausto. A urgncia dessa tarefa
o cerne desse legado a obrigao tica legada pelas vtimas dos genocdios a
todos ns, os vivos.
De fato, a todos ns. Diviso, separao e excluso foram e so os instrumentos
supremos de assassinato categrico, e no h esforo de imaginao que possa
prop-los como meios para sua preveno. Cortar pela raiz os clamores de
tendncia genocida exige que no se mascare a duplicidade de padres, o tratamento
diferencial e a separao que prepara terreno para a batalha pela sobrevivncia
como algo empreendido como um jogo de soma zero. Quaisquer que sejam os
preceitos de coabitao humana extrados da longa folha de registros de
assassinatos categricos, eles s podem ser universais. No podem ser aplicados
seletivamente, para que no se transformem em outra defesa do direito do mais
forte (seja quem for o mais forte no momento em que a defesa for apresentada).
Isso parece um imperativo embora um imperativo nada confortador. No mundo
atual, que passa por um processo acelerado, e tambm descoordenado, de
globalizao, a dependncia mtua j alcanou uma extenso global que, apesar
disso, no foi plenamente alcanada; nem possvel que o seja em breve por uma
sociedade, por instituies de controle poltico, ou por uma lei ou um cdigo tico
obrigatrio, tudo isso com dimenses igualmente mundiais. A solidarizao de
destinos no gerou at agora uma solidarizao de sentimentos e aes, e o que

precisa e pode ser feito para levar a isso ainda no est nada claro.
Com isso, aquele imperativo nos chega sem instrues de uso e sem instrumentos
que sua utilizao possa requerer. Apesar disso, esse detalhe lamentvel no torna o
imperativo menos essencial ou urgente; e, para uma pessoa de moral, a incerteza a
respeito de um modo de ao realista no desculpa para nada se fazer nem para se
buscar conforto adotando a posio de mero espectador.
Podemos (ou seria melhor dizer devemos?) citar Kapuscinski:
Uma vez que no h nenhum mecanismo, nenhuma barreira legal, institucional ou tcnica capaz de rechaar de
fato novos atos genocidas, nossa nica defesa contra eles repousa na elevao moral de indivduos e
sociedades, na mesma medida. Numa conscincia espiritualmente vvida, numa poderosa determinao para
fazer o bem, num constante e atento cuidado ao mandamento: Ama teu prximo como a ti mesmo.15

A um leitor ctico, que duvidasse da eficcia desse mandamento diante de


dispositivos modernos como tanques, helicpteros, bombas-relgio e msseis
inteligentes, e da inebriante tentao que eles despertam em seus orgulhosos
portadores, podemos dizer que uma lio que a histria dos assassinatos
categricos nos ensinou, sem dvida alguma, que amar teu prximo e lev-lo a te
amar (de forma independente de suas outras virtudes, por exemplo as morais) o
nico servio razovel, efetivo e duradouro que indivduos e grupos podem prestar
a suas autoestimas.
Tribunal incorruptvel, venervel, inflexvel significa o domnio da lei uma lei
igual para todos; uma lei no partidria e no corrupta. As pessoas tendem a viver
em paz e a no recorrer violncia quando podem dirigir suas reclamaes e seus
rancores a um poder em cuja incorruptibilidade e justia elas possam confiar. Mas
no nosso planeta, acelerada e caoticamente em processo de globalizao, um poder
assim s notado por sua ausncia. Ele est presente no interior dos limites dos
Estados politicamente soberanos. Mas os mais dolorosos danos, sejam eles
objetivos ou colaterais, hoje tm lugar naquele espao exterior, do lado de fora
de todas as fronteiras, naquela terra de ningum, num verdadeiro faroeste, o
territrio em que no h direito nem poder, onde apenas os fortes julgam e
apenas os fracos so castigados por suas aes.
Em nosso mundo em globalizao, o poder no reside mais na poltica. Poderes
coercitivos econmicos e militares romperam seus grilhes polticos e vagam
livres pelo espao planetrio, enquanto a poltica, que poderia conter suas
peripcias (e at tentou cont-las, com certo sucesso, no interior dos limites do
Estado nacional), permanece na escala local, como antes.
Num mundo assim, ningum, em lugar algum, se sente seguro. Mais uma vez, as
cadeias cismogenticas se apossaram do destino humano. Elas agora so globais,
recobrem todo o planeta e tornam as ferramentas de corte, desenvolvidas ao longo

dos sculos, extremamente inadequadas para a tarefa. Agora, mais uma vez,
diversas Electra convocam seus irmos para vingar as maldades que sofreram e
reparar as injustias cometidas contra seus entes queridos porque eles buscaram em
vo os poderes que poderiam assegurar tribunais e julgamentos justos. Com
esperana, mas em vo, a voz celestial de Atena ainda espera ser ouvida na Terra
globalizada.
Uma competio desenfreada em termos de violncia (com uma violncia cada
vez mais exorbitante e ultrajante) alimenta-se da mesma desordem mundial em que
prospera uma competio desenfreada por lucros (com lucros cada vez mais
exorbitantes e ultrajantes), acrescentando um caos ainda maior ao desordenado
planeta. Supostamente engajadas numa guerra de desgaste, essas duas competies
so aliadas prximas; ambas partilham um interesse particular na perpetuao da
desordem planetria, sem a qual elas no durariam muito; ambas se melindram com
a perspectiva de controle poltico e de uma supremacia do estado de direito, a cujo
advento no sobreviveriam.
Num planeta em processo de globalizao, nenhuma daquelas duas cadeias
cismogenticas, ambas de dimenses planetrias, pode ser encurtada para
dimenses locais. No h qualquer soluo local para problemas de razes globais.
As causas da sobrevivncia e da justia, frequentemente em conflito entre si no
passado, apontam agora na mesma direo, demandam estratgias semelhantes e
tendem a convergir numa s causa; e essa causa unificada no pode ser perseguida
(muito menos satisfeita) localmente e por esforos apenas locais. Problemas
globais s tm solues globais. Num planeta globalizado, problemas humanos
podem ser enfrentados e resolvidos apenas por uma humanidade solidria.

a Nas famosas Aventuras do baro de Mnchhausen, o protagonista salva-se de afundar num pntano puxando-

se pelos cadaros das botas. (N.T.)


b As citaes a seguir so da Orstia (Rio de Janeiro, Zahar, 9 ed., 2009), na traduo de Mrio da Gama Kury.

(N.T.)

Liberdade na era lquida moderna

O jogo segue em frente, no importa o que faamos, anotou Gnther Anders pela
primeira vez em 1956, embora tenha continuado a repetir isso at o fim do sculo,
em edies sucessivas de A antiguidade do homem: Quer joguemos ou no, o jogo
est sendo jogado conosco. O que quer que faamos ou nos abstenhamos de fazer,
nossa retirada no ir mudar nada.1
Meio sculo depois, ouvimos as mesmas preocupaes expressadas por grandes
pensadores do nosso tempo. Pierre Bourdieu, Claus Offe e Ulrich Beck podem
diferir consideravelmente em suas descries deste mundo que joga conosco,
compelindo-nos, do mesmo modo, a participar de um imaginrio jogo de livres
participantes mas todos eles lutam para alcanar em suas empreitadas descritivas
o mesmo paradoxo: quanto maior nossa liberdade individual, menos pertinente ela
para o mundo em que a colocamos em prtica. Quanto mais tolerante o mundo se
torna em relao s escolhas que fazemos, menos o jogo, o fato de jogarmos e o
modo como jogamos esto abertos nossa escolha.
O mundo no se mostra mais dcil para amassar e moldar; em vez disso, ele
parece nos ofuscar pesado, espesso, inerte, opaco, impenetrvel e inexpugnvel,
inflexvel e insensvel a qualquer de nossas intenes, resistente a nossas tentativas
de torn-lo mais hospitaleiro para a coexistncia humana. A face que ele nos
apresenta misteriosa e inescrutvel, como o rosto dos mais experimentados
jogadores de pquer. No parece haver alternativa alguma para este mundo.
Nenhuma alternativa que ns, os jogadores, por nossos esforos deliberados,
isolada, separadamente ou juntos pudssemos pr em seu lugar.
Extraordinrio. Desconcertante. Quem esperaria por isso? Pode-se apenas dizer
que durante os ltimos dois ou trs sculos, desde o grande salto de autonomia e de
autodeterminao humanas identificado de formas variadas como Iluminismo ou
advento da Era Moderna, a histria seguiu numa direo no planejada, no
prevista, indesejvel. O que torna esse caminho to impressionante e desafiador
para nossa compreenso que esses dois a trs sculos comearam com a
resoluo humana de conduzir a histria sob administrao e controle humanos
mobilizando para esse fim, tido como a mais poderosa das armas humanas (uma

habilidade humana sem falhas para conhecer, predizer, calcular e, com isso, elevar
o ao plano do tem que ser); e esse tempo foi preenchido por um diligente e
engenhoso esforo humano para atuar segundo essa resoluo.
Na edio de abril de 1992 da Yale Review, Richard Rorty relembra a melanclica
confisso de Hegel, de que a filosofia , no limite, seu prprio tempo apreendido
no pensamento. Eu poderia acrescentar: isso que, de um modo ou de outro, a
filosofia se esfora por fazer apreender seu tempo, conter seus inquietos e
caprichosos solavancos num leito esculpido firmemente em pedra com o afiado
cinzel da lgica afixado no cabo da razo.
Com Hegel, sugere Rorty, os intelectuais comearam a trocar as fantasias de
conquistar a eternidade pela de construir um futuro melhor. Eu poderia
acrescentar: eles esperavam primeiro aprender por onde o rio do tempo flua, e
chamaram a isso descoberta das leis da histria. E, desapontados e impacientes
com a lentido da corrente e as voltas e voltas, mais tarde decidiriam tomar as
decises para si: endireitar o curso do rio, revestir as margens de concreto para
prevenir transbordamento, selecionar o esturio e arranjar a trajetria que o rio do
tempo deveria seguir. Eles denominaram isso projetar e construir uma sociedade
perfeita. At quando fingiam humildade, os filsofos mal podiam esconder sua
autoconfiana. De Plato a Marx, sugere Rorty, esses pensadores acreditavam que
deve haver extensos caminhos tericos para se descobrir como dar fim injustia,
em vez de pequenos caminhos experimentais".2
No acreditamos mais nisso, e poucos de ns estaramos preparados para jurar
que ainda cremos, embora muitos busquem desesperadamente abafar a humilhante
descoberta de que ns, os intelectuais, afinal podemos no ser nada melhores que
nossos concidados para apreender nosso prprio tempo no pensamento. A
descoberta de que o tempo se recusa com obstinao a manter obediente o leito
esculpido pela razo; de que ele sem dvida quebraria qualquer receptculo de
pensamento destinado a cont-lo; de que nenhum mapa foi ou poder ser traado
para mostrar esse leito; e de que no h nenhum lago ou mar chamado sociedade
perfeita no distante final de seu fluxo quer dizer, se houver final para esse fluxo.
Rorty, pelo menos uma vez, se alegra com a perda de autoconfiana dos
intelectuais e d boas-vindas nova modstia que necessariamente viria a seguir.
Ele deseja que os intelectuais admitam para os outros e para si mesmos que no
h nada em particular que ns saibamos e todo mundo tambm no saiba. Ele
quer que eles se libertem da ideia de que sabem, ou deveriam saber, algo sobre
foras profundas, sub-reptcias foras que determinam os destinos das
comunidades humanas. Ele quer que eles recordem a observao de Kenneth
Burke: O futuro realmente descoberto descobrindo-se aquilo sobre o que as
pessoas podem cantar. Mas tambm que se lembrem da sbria, saudvel,
advertncia de Vclav Havel de que em qualquer ano tomado ao acaso

provavelmente no se poder adivinhar que canes sero entoadas no ano seguinte.


Se um dia j houve, como insiste Jrgen Habermas, um projeto de modernidade,
ele foi a inteno de substituir a heteronomia humana coletiva e individual por uma
autonomia tambm coletiva e individual (da espcie humana em relao aos perigos
e contingncias da natureza e da histria, das pessoas humanas em relao s
presses e aos constrangimentos externos e artificiais). Essa autonomia de duas
pontas representou a esperana e a expectativa de que ela produziria e asseguraria
uma liberdade de autoafirmao tambm de dois nveis, individual e com as
dimenses da espcie. Esperava-se que as duas linhas de frente na guerra pela
autonomia fossem profundamente interdependentes. A autonomia da humanidade
servia para assegurar e proteger a dos indivduos, enquanto os indivduos, uma vez
autnomos e livres para pr em atividade seus poderes racionais, se encarregariam
de que a humanidade ciosamente vigiasse sua recm-adquirida autonomia e a
explorasse para promover e proteger a dos indivduos.
Se um dia j houve projeto de Iluminismo, ele serviu de envoltrio para a ideia
de emancipao. Antes que a liberdade tivesse chance de introduzir a humanidade e
todos os seus membros no mundo da autonomia e da autoafirmao, essa
humanidade precisava ser libertada da tirania. Para desamarrar suas mos e permitir
que celebrasse o emparelhamento entre razo humana e histria humana, a
humanidade teve de ser liberada da escravido fsica e espiritual da escravido
fsica que impedia os homens de fazer o que eles fariam caso tivessem permisso a
fim de desejar liberdade para seguir seus desejos; e da escravido espiritual que
impedia os homens de serem guiados pela razo em seus desejos, e de desejar,
assim, o que deveriam ter desejado (desejando o que serviria melhor a seus
interesses e sua natureza humana).
Tenha a coragem de fazer uso de seu prprio entendimento! Este o lema do
Iluminismo, escreveu Kant. A mxima do pensar de forma autnoma isso o
Iluminismo. Para Denis Diderot, o ser humano ideal era algum que ousava pensar
por si prprio, passando por cima do preconceito, da tradio, da antiguidade, das
crendices populares, da autoridade em suma, por cima de tudo que escraviza o
esprito. E Jean-Jacques Rousseau convocou seus leitores a agir de acordo com as
mximas de seus prprios julgamentos. Pensava-se que, uma vez que essas
convocaes liberdade espiritual fossem escutadas, de fato ouvidas e obedecidas,
viria o fim da escravido fsica, mas a condio de escuta e obedincia s chamadas
autonomia espiritual era justamente a abolio da escravido fsica. E, assim, a
briga contra a infmia do preconceito e da superstio tem de seguir de mos dadas
com a luta contra o ultraje do despotismo poltico.
Nesse segundo front, a cidadania, a Repblica e a democracia so as principais
armas. Na sntese de Alexis de Tocqueville para o captulo poltico da emancipao

inspirada pelo Iluminismo, tentar libertar os indivduos do domnio arbitrrio de


um dspota, enquanto os deixa merc de seus prprios e privados instrumentos e
preocupaes (condio descrita por Isaiah Berlin como liberdade negativa),
simplesmente no funcionar; mais que qualquer outra coisa, necessrio haver
liberdade positiva: o direito de e a disposio para se associar a seus concidados,
para tomar parte dos assuntos da arena poltica comum em particular, legislar.
Autonomia coletiva significa no obedecer a qualquer regra, exceto as decididas e
tornadas obrigatrias por aqueles que se espera que as obedeam. A dupla vitria
em ambas as frentes levaria ou pelo menos era nisso que todos os citados pais
espirituais da modernidade acreditavam a um mundo transparente, previsvel,
manejvel e amistoso ao uso, um mundo hospitaleiro humanidade dos homens.
Mas no foi isso que aconteceu. Dois a trs sculos depois, o mundo que
habitamos ainda tudo, menos transparente e previsvel. Nem um lar seguro para
a espcie humana, muito menos para a humanidade. Pode-se concordar com
Habermas, que o projeto do Iluminismo est inconcluso. Mas esse estado de
incompletude do projeto, sem dvida, no uma descoberta nova. Novidade,
mesmo, que hoje j no acreditamos que o projeto possa ser concludo. E mais
uma novidade: muitos de ns, talvez a maioria de ns, no ligamos muito para isso.
por causa dessas duas novidades que alguns de ns vivemos uma inquietao com
o fato de que a liberdade, compreendida como a autonomia de uma sociedade de
indivduos autnomos, se encontra em tempos difceis tempos nada confortveis e
nada convidativos.
Meio sculo atrs, Anders demonstrava preocupao com a ideia de que, muito
possivelmente, seus contemporneos se dedicavam a construir um mundo para o
qual eles no encontrariam sada, um mundo que eles no tinham mais o poder de
compreender, imaginar e absorver de forma emocional. possvel, hoje, que
aquilo que h meio sculo pde ser tratado como premonio desordenadamente
sombria, talvez sombria demais, tenha desde ento adquirido o grau de uma
declarao de f pblica e exija um apoio cada vez mais ampliado, quando no
universal.
Quando foi pela primeira vez proclamado, em meio ao cativante furor
revolucionrio na Frana, o lema Libert, galit, Fraternit era a sucinta
declarao de uma filosofia de vida, uma carta de intenes e um grito de guerra,
tudo isso no mesmo pacote. A felicidade um direito humano, por isso a busca da
felicidade uma inclinao humana natural e universal; assim, tornou-se um
pressuposto tcito, factual, da filosofia e para alcanar a felicidade, os homens
precisavam ser livres, iguais, e realmente fraternos, uma vez que, na irmandade, a
mtua simpatia,a o auxlio e a ajuda de irmos so direitos de nascimento, no
privilgios que precisam ser conquistados e demonstrados como conquistas, nem

serem considerados concesses.


Como John Locke memoravelmente argumentou,3 mesmo que haja apenas um
caminho para a felicidade eterna a ser escolhido e perseguido pelos homens (o
caminho da devoo e da virtude, levando eternidade no cu, como sculos de
memento mori [lembra-te de tua mortalidade] ensinaram as pessoas a acreditar),
ainda se duvida qual o certo, entre a grande variedade de trajetrias que os
homens tomaram. Ora, nem o cuidado da comunidade nem o direito de decretar leis
revelam essa via que conduz ao cu, com certeza maior para o magistrado, que o
exame e o estudo de cada homem em particular revela para si mesmo.
A insistncia de Locke na busca da felicidade como o propsito principal,
simultneo, das empreitadas de vida individuais e da associao de indivduos numa
comunidade raras vezes foi questionada ao longo da Era Moderna. Na maior parte
desse perodo, a raa humana tambm no questionou a ideia de que liberdade,
igualdade e fraternidade eram tudo de que os homens precisavam para serem
capazes de perseguir sua felicidade, desimpedidos e imperturbados. Ou seja, para
buscarem a felicidade embora no necessariamente para atingi-la; a descrio de
Locke era em grande parte uma verso terrena, mundana, deste mundo, da
incerteza de Lutero ou Calvino a respeito da resoluo final do dilema salvao
danao.
Mas seja em sua verso de outro mundo seja na deste, a busca da felicidade em si,
mais que um certo summum bonum (bem supremo) a espreitar na outra e at onde
sabemos, teimosamente indeterminada ponta da estrada, era o que oferecia a
verdadeira felicidade. Esta se igualou liberdade de experimentao: a liberdade de
dar passos certos e errados, para ter sucesso e falhar, para inventar, experimentar e
testar cada vez novas variedades de experincias aprazveis e agradveis, para
escolher e correr o risco de errar. A infelicidade significava ter barrada essa
liberdade; ser privado do direito de escolher livremente; e, em vez disso, por bem
ou por mal, fora ou por fraude, se ver protegido de escolhas erradas.
Dois pressupostos tcitos (desde ento vistos como patentes), axiomticos, deram
suporte a esse projeto tripartite. O programa de liberdade, igualdade e fraternidade
implicava, literalmente, que era dever da comunidade prover e salvaguardar as
condies favorveis para a busca da felicidade entendida como tal. A busca da
felicidade era um assunto, uma preocupao, um destino e um dever individual,
algo a ser conduzido individualmente; cada um e todo indivduo mobilizavam
recursos possudos ou administrados em termos individuais, mas o chamado para a
busca da felicidade foi endereado da mesma forma a indivduos e a sociedades; se
esse chamado seria respondido adequadamente, isso algo que depende da forma
daquilo que chamamos commonwealth ou comunidadeb a sociedade entendida
como o lar compartilhado e uma conjunta preocupao e produo de les hommes
et les citoyens, os homens/os cidados.

A outra suposio axiomtica no dita, mas amplamente aceita, era a necessidade


de se conduzir a batalha pela felicidade em duas frentes. Enquanto os indivduos
precisaram conquistar e desenvolver a arte de levar uma vida feliz, os poderes que
davam forma s condies sob as quais essa arte poderia ser praticada tiveram eles
prprios de rever suas formas na direo de algo mais amigvel ao uso dos
praticantes. A busca da felicidade no tinha nenhuma chance de se elevar ao grau
de um direito genuinamente universal, a menos que aqueles poderes tomassem
conta de maneira adequada dos parmetros da boa sociedade e a igualdade e a
fraternidade eram os mais preeminentes e decisivos.
Foi esse pressuposto de ligao ntima e inquebrvel entre a qualidade da
commonwealth e as possibilidades de felicidade individual que perdeu, ou vem
perdendo, depressa seu domnio axiomtico sobre o pensamento popular, assim
como sobre os produtos de sua reciclagem intelectualmente sublimada. Talvez por
essa razo, as supostas condies de felicidade individual esto sendo deslocadas
para longe da esfera supraindividual da Poltica com p maisculo, para o domnio
das polticas de vida individuais, postulado como um campo de empreendimentos
sobretudo individuais, no qual os tipos de recursos mais mobilizados, se no
aqueles mobilizados com exclusividade, so aqueles individualmente comandados e
administrados.
A mudana reflete as variveis condies de vida resultantes de processos
lquidos modernos de desregulamentao e privatizao (ou seja, de
subsidiarizao, terceirizao, subcontratao, ou de alguma forma de
renncia das sucessivas funes antes assumidas e executadas pelas instituies do
estado de direito). A frmula que agora emerge com a (inalterada) finalidade de
buscar a felicidade pode ser mais bem expressada passando-se de Libert, galit,
Fraternit para Scurit, Parit, Rseau (segurana, paridade, rede).
O verdadeiro trade-off c chamado civilizao voltou ao ponto inicial,
encerrando um ciclo completo, em 1929, quando Sigmund Freud, em O mal-estar
na civilizao, apontou pela primeira vez o cabo de guerra e o quiproc entre os
dois valores que lhe so mais indispensveis e caros, mas que incomodamente
resistiam a se conciliar. Em menos de um sculo, o contnuo progresso em direo
liberdade individual de expresso e escolha alcanou um ponto no qual o preo
pago por esse progresso, a perda de segurana, comeou a ser visto por um
nmero cada vez maior de indivduos liberados (ou indivduos deixados soltos, sem
que lhes perguntassem se queriam isso) como algo exorbitante, insustentvel e
inaceitvel. Os riscos envolvidos na individualizao e na privatizao da busca
pela felicidade, unidos ao gradual mas regular desmantelamento das redes de
segurana societalmente projetadas, construdas e mantidas, e das garantias
societalmente endossadas contra o infortnio, provaram-se algo enorme; e a
aterrorizante incerteza da resultante, um verdadeiro fantasma. O valor chamado

segurana aquele que empurra a liberdade para fora. Uma vida imbuda de um
pouco mais de certeza e segurana, ainda que compensada por uma liberdade de
alguma maneira menos pessoal, de repente ganhou em poder de atrao e seduo.
Os tempos modernos, como disse Albert Camus, desabrocham em meio ao
estrondo de muralhas.4 Como sugere Ivan Karamzov, de Dostoivski (seguindo e
conduzindo a integralizao do legado de uma longa cadeia de pensadores, iniciada
pelo menos com Pico della Mirandola, o arauto renascentista da onipotncia divina
do homem), como a criao divina era declarada falha, e a imortalidade, uma noo
nebulosa, o novo homem tem permisso para e exortado e empurrado a
tornar-se Deus. No entanto, ensaios desse novo papel demonstraram-se
inconclusivos e sobretudo muito menos agradveis que o esperado. Tatear no
escuro sem uma bssola confivel ou um mapa oficialmente endossado parecia
carregado de agudos desconfortos, dificilmente compensados pelas espordicas,
breves e frgeis alegrias da autoafirmao. E, assim, o Grande Inquisidor descobriu
que os homens preferem a libertao da responsabilidade liberdade de indicar e
manter separados o bem e o mal.
Quanto mais avana o progresso dessa liberdade humana, com seus requisitos de
risco e responsabilidade, mais intensamente aumenta o desagrado humano com a
crescente insegurana e indeterminao; e como a segurana levou vantagem na
atrao percebida e no valor atribudo, os privilgios da liberdade perderam muito
de seu esplendor. Freud provavelmente inverteria seu j secular veredicto e
atribuiria os males e doenas psicolgicas atuais s consequncias de trocar uma
medida muito grande de segurana em prol de maior liberdade.
Na constelao de condies (e tambm de perspectivas esperadas) para uma vida
decente e agradvel, hoje a estrela da paridade brilha cada vez mais luminosa,
enquanto a da igualdade fenece. De modo enftico, paridade no igualdade;
ou melhor, uma igualdade reduzida habilitao para o reconhecimento, ao
direito de estar e de ser deixado em paz. A ideia de nivelar por cima riqueza, bemestar, comodidades e perspectivas da vida e, ainda mais, a ideia de partilhar parcelas
iguais na corrida da vida comum e nos benefcios que ela tem a oferecer esto
desaparecendo das agendas polticas, agora cheias de postulados realistas e
objetivos. Todas as variedades de sociedade lquida moderna esto cada vez mais
reconciliadas com a permanncia da desigualdade econmica e social. A imagem de
condies de vida uniformes, universalmente compartilhadas, substituda pela da
diversificao acima de tudo ilimitada; e o direito de se tornar igual substitudo
pelo de ser e permanecer diferente, sem ter por isso negados a dignidade e o
respeito.
As disparidades verticais no acesso aos valores universalmente aprovados e
cobiados tendem a crescer em marcha cada vez mais acelerada, encontrando pouca
resistncia e ativando, na melhor das hipteses, apenas medidas corretivas

espordicas, estreitamente localizadas e marginais; enquanto isso, as diferenas


horizontais se multiplicam, superlouvadas, celebradas e vrias vezes promovidas de
forma ativa pelos poderes poltico e comercial, assim como pelos produtores de
ideias. Guerras por reconhecimento ocupam agora o lugar que era das revolues;
o que est em jogo nesses combates no mais a forma do mundo que vir, mas
como ter um lugar tolervel e tolerado neste mundo; j no so mais as regras do
jogo o que est em questo, mas a simples admisso mesa. nisso que afinal
consiste a paridade, o avatar emergente da ideia de justia: o reconhecimento do
direito de participar do jogo, suprimindo um veredicto de excluso ou repelindo a
chance de esse mesmo veredicto ser pronunciado no futuro.
Finalmente, a rede. Se a fraternidade sugeria uma estrutura preexistente que
predeterminava e predefinia as regras de estabelecimento da conduta, as atitudes e
os princpios de interao, as redes no tm histria prvia: elas nascem no curso
da ao e so mantidas vivas (ou, melhor, contnuas, repetitivas, recriadas/
ressuscitadas) apenas por sucessivos atos de comunicao.
Ao contrrio de um grupo ou qualquer outro tipo de todo social, uma rede
atribuda ao e centrada no individual o indivduo o foco, o hub,d sua nica parte
permanente e irremovvel. Presume-se que cada indivduo carrega sua prpria e
singular rede em ou ao redor de seu corpo, como um caracol transportando sua
casa. A pessoa A e a pessoa B podem ambas pertencer rede de C; entretanto, A
pode no pertencer rede de B, e B no pertencer de A circunstncia no
permitida no caso de totalidades, como naes, igrejas ou vizinhanas.
Entretanto, as caractersticas mais determinantes das redes so a incomum
flexibilidade de seu alcance e a extraordinria facilidade com que sua composio
pode ser modificada: itens individuais so adicionados ou removidos sem um
esforo maior do que o necessrio para se digitar ou apagar um nmero na agenda
de um telefone celular. Os laos que conectam as unidades da rede so
gritantemente rompveis, to fluidos quanto a identidade do hub daquela teia, seu
nico criador, proprietrio e gerente. Nas redes, o pertencimento se torna um
(leve e inconstante) sedimento de identificao. Ele transferido do antes para o
depois da identidade e segue com presteza e pouca resistncia as sucessivas
renegociaes e redefinies da identidade.
Pelo mesmo motivo, relaes fixadas e sustentadas pela conectividade no estilo
da rede se aproximam do ideal de uma pura relao, baseada em laos
unidimensionais e facilmente dissolvveis, sem durao determinada, liberados de
fios que atem e aliviados de compromissos de longo prazo. Em oposio acentuada
aos grupos de pertencimento, sejam estes atribudos ou de adeso, uma rede
oferece a seu proprietrio/gerente o sentimento reconfortante (ainda que nada
factual) de controle total e seguro sobre suas obrigaes e lealdades.

Uma das observadoras e analistas mais precisas e inspiradas da mudana


intergeracional, e em particular dos novos estilos de vida dela oriundos, Hanna
Swida-Ziemba notou que as pessoas de geraes passadas se situavam tanto no
passado quanto no futuro. Para os novos jovens, os contemporneos, porm, ela
diz que existe apenas o presente: Os jovens com quem falei durante a pesquisa que
realizei entre 1991 e 1993 perguntavam: por que h tanta agresso no mundo?
possvel alcanar uma felicidade completa? Essas perguntas no tm mais nenhuma
importncia.5
Hanna falava da mocidade polonesa. Mas, em nosso mundo de acelerada
globalizao, ela encontraria tendncias bastante parecidas qualquer que fosse o
pas ou continente em que centrasse sua pesquisa. Os dados coletados na Polnia
um pas recm-emergido de longos anos de um domnio autoritrio que tinha
artificialmente conservado modos de vida em outras terras deixados para trs
apenas condensaram e permitiram amplificar e observar as tendncias mundiais,
tornando-as mais gritantes e, com isso, mais salientes e um pouco mais fceis de
notar.
Quando voc pergunta De onde provm a agresso?, o que provavelmente o
impele a indagar um desejo de fazer algo a respeito; porque se fica mobilizado
por isso, desejando fazer cessar a agresso ou responder que se deseja descobrir
onde esto fincadas suas razes. Deve-se presumir que voc esteja disposto a chegar
at as regies em que os impulsos e esquemas de agresso so gerados e se
desenvolvem, a fim de incapacit-los e destru-los. Se essa suposio estiver
correta, ento voc ter de lamentar o fato de que o mundo uma infuso de
agresses e v-lo como algo desconfortvel ou absolutamente imprprio para a
vida humana; e, por isso mesmo, inquo e indesejvel. Mas voc tambm ter de
acreditar que esse mundo pode se tornar mais hospitaleiro e amigvel para o ser
humano e que, se tentar, como deveria, voc poderia se tornar parte da fora
destinada a e capaz de produzir esse mundo. Alm disso, quando voc pergunta se a
felicidade completa pode ser atingida, provavelmente acredita que se possa chegar,
individual ou coletivamente, a uma forma mais agradvel, vlida e satisfatria de
viver a vida e est disposto a empreender tal esforo (ou at a aguentar o
sacrifcio) como demanda qualquer causa digna de seu nome. Em outras palavras,
quando voc formula essas perguntas, insinua-se que, em lugar de aceitar as coisas
de modo humilde uma vez que elas paream em algum momento demonstrar
pouco ou nenhum sinal de que mudaro , voc tende a medir sua fora e sua
habilidade pelos padres, tarefas e metas que voc fixou para sua prpria vida, e
no o contrrio.
Voc seguramente deve ter feito e seguido tais suposies. Caso contrrio, no
seria incomodado por esses questionamentos. Para que questes como essas lhe
ocorram, voc precisa, antes de mais nada, acreditar que o mundo a seu redor no

determinado, indiscutvel, de uma vez por todas; precisa crer que ele pode ser
mudado, e que voc prprio pode ser mudado ao se aplicar nesse trabalho. Voc
tem de presumir que o estado do mundo pode ser diferente do que agora; quo
diferente ele pode se tornar no fim desse processo depender do que voc fizer;
voc precisa acreditar que nada menos que o estado passado, presente e futuro
do mundo pode depender do que voc faa ou deixe de fazer. Em outras palavras,
voc acredita ser a um s tempo um artista capaz de criar e moldar coisas e o
produto dessa criao e moldagem.
Como sugeriu Michel Foucault, s uma concluso surge da proposio de que a
identidade no determinada: precisamos cri-la, da mesma maneira que so
criadas as obras de arte. Para todos os efeitos, Pode a vida de todo indivduo
humano se tornar uma obra de arte? uma pergunta retrica; possvel respondla sem um argumento elaborado. Considerando a resposta positiva uma concluso
bvia, Foucault pergunta: se uma lamparina ou uma casa podem ser obras de arte,
por que no uma vida humana?6 Suponho que tanto o novo jovem quanto as
geraes passadas que Hanna Swida-Ziemba compara teriam sinceramente
concordado com as sugestes de Foucault, mas presumo tambm que os membros
de cada um dos dois grupos etrios teriam outra coisa em mente ao pensar em
obras de arte.
Os jovens das geraes passadas provavelmente consideravam a obra de arte
algo de valor duradouro e imperecvel, resistente ao desgaste do tempo e aos
caprichos do destino. Seguindo os hbitos dos antigos mestres, eles preparariam
meticulosamente suas telas antes de aplicar a primeira pincelada, e da mesma forma
selecionariam com cuidado os solventes para terem certeza de que as camadas de
tinta no se desfariam ao secar e manteriam o frescor colorido por muitos anos,
qui pela eternidade.
A gerao mais jovem, por sua vez, buscaria imitar padres e prticas dos
artistas mais clebres da atualidade nos populares happenings e instalaes do
mundo da arte. Com os happenings, sabe-se apenas que ningum (nem seus
produtores e atores principais) ter certeza do caminho que tomaro; que suas
trajetrias so refns do (cego, incontrolvel) destino; que, de acordo com seu
desenrolar, qualquer coisa pode acontecer, mas nada certo. J com as instalaes
reunies de elementos frgeis e perecveis, de preferncia degradveis , todos
sabem que as obras no sobrevivero ao fim da exposio; que para a prxima
mostra da galeria ela precisar ser esvaziada dos (agora inteis) pedaos
remanescentes da anterior. Os jovens tambm podem associar obras de arte aos
cartazes e outros impressos que eles afixam por cima dos papis de parede e da
pintura de seus quartos. Eles sabem que os cartazes, assim como o papel de parede e
a tinta, no so destinados a adornar seus quartos para sempre. Cedo ou tarde,
precisaro ser atualizados derrubados para dar espao a imagens dos prximos

dolos do momento.
Ambas as geraes (a passada e a atual) imaginam obras de arte a partir de seus
padres de mundo peculiares; presume-se que a natureza e o significado deles sero
desnudados e julgados. Espera-se que o mundo se torne mais inteligvel, talvez at
totalmente compreendido, graas atividade dos artistas. Mas, muito antes de isso
acontecer, as geraes que passam por este mundo sabem disso por autpsia,
por assim dizer, a partir do exame de suas experincias pessoais e das histrias em
geral contadas para narrar suas experincias e a elas dar sentido. No surpreende,
ento, que, em total oposio s geraes anteriores, o novo jovem no acredite que
se possa navegar pela vida com uma rota projetada antes do comeo da viagem;
nem que creia que o destino casual e a deciso incidental sejam o caminho.
De alguns dos jovens poloneses que entrevistou, Hanna Swida-Ziemba diz, por
exemplo: Eles notam que um camarada subiu aos altos escales da empresa, foi
promovido vrias vezes e alcanou o topo, at que a companhia foi falncia e ele
perdeu tudo que havia ganhado. Por isso, eles bem podem abandonar os estudos em
que esto indo bem e ir para a Inglaterra, trabalhar em canteiros de obras. Outros
no pensam no futuro ( um desperdcio de tempo, no?) nem esperam que a vida
revele qualquer lgica; em vez disso, procuram o golpe de sorte ocasional
(possivelmente) e as cascas de banana na calada (de forma tambm provvel)
portanto, querem que cada momento seja prazeroso. De fato: cada momento. Um
instante de prazer no ganho um momento perdido. Uma vez que impossvel
calcular que tipo de lucros futuros um sacrifcio presente pode trazer, se houver
algum lucro, por que se deveria abrir mo do prazer imediato capaz de se tirar do
aqui e agora, de se desfrutar ali mesmo?
A arte da vida pode significar coisas diferentes para os integrantes de geraes
mais velhas e mais novas, mas todos eles a praticam e possivelmente no poderiam
deixar de faz-lo. O percurso da vida e o significado de cada episdio que se segue,
assim como o propsito global ou o destino final da existncia, so tidos hoje
como atividades do tipo faa-voc-mesmo, ainda que consistam apenas em
selecionar e montar o tipo certo de kit padronizado em caixas de papelo das lojas
de mveis modulados. Espera-se que cada um e todo praticante da vida, assim como
se espera dos artistas, assuma toda a responsabilidade pelo resultado do trabalho, e
que seja elogiado ou culpado por seus efeitos. Hoje, cada homem e cada mulher
um artista no tanto por escolha, mas, por assim dizer, por decreto do destino
universal.
Ser artista por decreto significa que a inao tambm conta como ao; nadar e
navegar, assim como se deixar levar pelas ondas, so a priori considerados atos
criativos de arte e sero registrados retroativamente como tal. Mesmo aqueles que
se recusam a acreditar na sucesso lgica, na continuidade, na consequncia das
escolhas, das decises e dos empreendimentos, e na viabilidade e plausibilidade de

se tentar domar a sorte ou seja, domar a providncia ou o destino e manter a vida


num curso pr-designado e preferido , mesmo estes no cruzam os braos, no
podem relaxar; eles ainda precisam ajudar o destino, cuidando das interminveis
tarefazinhas que o fado decretou para eles executarem (como a de seguir os
esquemas dos kits de monte voc mesmo). Como aqueles que no veem nenhum
sentido em postergar a satisfao e decidem viver para o momento, os que se
preocupam com o futuro e desconfiam de estar minando as oportunidades que viro
esto convencidos da volatilidade das promessas da vida.
Todos parecem estar reconciliados com a impossibilidade de se tomar decises
prova de falhas; de se predizer quais dos passos sucessivos se provaro corretos,
ou quais das sementes de futuro espalhadas traro frutos abundantes e saborosos,
quais bulbos de flor murcharo e enfraquecero antes que uma rajada sbita de
vento ou uma vespa eventual possam poliniz-los. Assim, no que quer que
acreditem mais, todos concordam que preciso se apressar, que nada fazer, ou
fazer qualquer coisa de forma lenta e indiferente, um grave erro.
Isso verdade em especial para os jovens: como registrou Hanna Swida-Ziemba,
eles colecionam experincias e credenciais por via das dvidas. Os jovens
poloneses dizem moze; britnicos da mesma idade diriam perhaps; os franceses,
peut-tre; os alemes, vielleicht; os italianos, forse; os espanhis, tal vez; em
portugus, diriam talvez ou pode ser mas todos gostariam, em grande
medida, de dizer a mesma coisa: se no h cincia para isso, quem pode saber se um
ou o outro bilhete ser o vencedor da prxima extrao da loteria da vida?
Eu, de minha parte, perteno a uma dessas geraes passadas.
Quando eu era jovem, como a maioria de meus contemporneos, li atentamente
as instrues de Jean-Paul Sartre relativas escolha de um projeto de vida
aquela escolha pretendia ser a escolha das escolhas, a metaescolha que
determinaria, de uma vez por todas, do princpio ao fim, todo o resto de nossas
(subordinadas, derivadas, executivas) opes. Para cada projeto (assim aprendemos
da leitura de Sartre) haveria, atrelados a ele, um mapa de estrada e um conjunto de
detalhadas instrues especficas de como seguir o itinerrio. No tivemos
dificuldade alguma para entender a mensagem de Sartre, e a julgamos compatvel
com aquilo que o mundo a nosso redor parecia anunciar ou insinuar.
No mundo de Sartre, assim como no compartilhado por minha gerao, os
mapas envelheciam devagar, quando chegavam a envelhecer (alguns deles
reivindicaram ser at definitivos); as estradas eram construdas de uma vez por
todas (no entanto, elas podiam ser recapeadas de vez em quando, para permitir
maiores velocidades) e prometiam conduzir ao mesmo destino toda vez que fossem
iniciadas; os sinais nas encruzilhadas eram vrias vezes repintados, mas suas
mensagens jamais mudavam.

Eu (embora novamente na companhia de outros jovens de minha idade) tambm


assisti com pacincia, sem murmrio de protesto, muito menos rebelio, s aulas de
psicologia social baseadas nas experincias de laboratrio com famintos ratos
hngaros num labirinto, em busca da primeira e nica sucesso correta e adequada
de movimentos ou seja, o primeiro e nico itinerrio com um desejado pedao de
banha de porco no final , a fim de aprend-la e memoriz-la para o resto da vida.
No protestamos contra aquilo porque, no empenho e nas preocupaes dos ratos
de laboratrio, assim como nos conselhos de Sartre, ouvamos ecos de nossas
prprias experincias de vida.
A maioria dos jovens de hoje, porm, pode enxergar a necessidade de memorizar
o caminho para fora do labirinto como uma questo para os ratos, no para eles.
Dariam de ombros ao serem aconselhados por Sartre a fixar o destino de suas vidas
e delinear por antecipao os movimentos seguros para alcan-lo. De fato, eles
chegariam a contestar: como eu saberei o que o prximo ms trar, para no falar
no prximo ano? S posso ter certeza de uma coisa, de que o prximo ms e ano, e
certamente os anos que se seguiro, sero diferentes do momento que estou vivendo
agora; e, sendo diferentes, invalidaro muito do conhecimento e da experincia que
exercito agora (embora no haja suposio alguma de quais de suas muitas partes
perdero a validade); muito do que aprendi terei de esquecer, e serei obrigado a me
livrar de muitas (embora no haja suposio de quais) coisas e inclinaes que
agora exibo e ostento; escolhas julgadas hoje as mais razoveis e louvveis sero
amanh depreciadas como tolas e infames asneiras.
A consequncia disso que a nica habilidade que eu preciso adquirir e exercer
a flexibilidade a competncia para se livrar depressa das aptides inteis, de
esquecer logo e se desfazer logo dos recursos do passado, que se transformaram
em deficincias, de mudar de conduta e de caminho depressa e sem pesar, e de
evitar juramentos de lealdade vitalcia a qualquer coisa ou pessoa. Afinal,
momentos favorveis tendem a aparecer de repente e de lugar nenhum; tambm
desaparecem de forma abrupta; pior para os tolos, que, por desgnio ou descuido,
se comportam como se fosse para ficar presos a essas coisas.
Hoje parece que, embora algum ainda possa sonhar em escrever um roteiro para
toda a vida com antecedncia, e at tente tornar esse sonho realidade, agarrar-se a
qualquer roteiro, por mais glorioso, sedutor e aparentemente prova de falhas que
ele seja, algo que se arrisca a considerar uma opo suicida. Os enredos de
outrora podem ficar datados antes que a obra entre na fase de ensaios; se eles
sobreviverem primeira sesso, a temporada pode ser abominavelmente curta.
Ento, comprometer o teatro da vida nessa pea por um tempo considervel igual
a recusar a oportunidade para muitas produes (no se sabe quantas) mais atuais e,
por isso, de maior sucesso. As oportunidades, afinal, batem porta, e no h nada
que antecipe em que porta e quando elas batero.

Tomemos o caso de Tom Anderson. Tendo estudado arte, ele provavelmente no


adquiriu muito conhecimento de engenharia e tinha poucas noes sobre como
funcionam as maravilhas tecnolgicas. Como a maioria de ns, era apenas um
usurio dos modernos produtos eletrnicos; como a maioria de ns, deve ter
passado pouqussimo tempo meditando sobre o que h dentro do gabinete de um
computador e por que isto em vez daquilo aparece na tela quando ele aperta esta e
no aquela tecla. Ainda assim, mais do que de repente, talvez para sua prpria e
grande surpresa, Tom Anderson foi aclamado no mundo da computao como
criador e pioneiro das redes sociais e gerador do que logo foi apelidado de
segunda revoluo da internet. Seu blog, talvez mais um passatempo privado em
suas intenes, em menos de dois anos converteu-se na empresa MySpace, invadida
por um verdadeiro enxame de internautas muito jovens (os usurios mais velhos da
web, se chegassem a ouvir falar da nova empresa, provavelmente a depreciariam ou
zombariam dela como outra moda passageira, ou mais uma ideia tola com a
expectativa de vida de uma borboleta, de que a grande rede estava lotada). A
empresa ainda no gerava qualquer lucro digno de nota, e Anderson no fazia
ideia alguma de como (e provavelmente tambm no tinha inteno firme de) tornla financeiramente lucrativa.
Mas, em julho de 2005, Rupert Murdoch, por iniciativa prpria, ofereceu 580
milhes de dlares pelo MySpace, que ento operava com no muito mais que dois
tostes. A deciso de Murdoch de fazer a compra disse abre-te, ssamo nesse
mundo, sem dvida mais que a magia dos feitios mais engenhosos e sofisticados.
No surpreende que os caadores de fortuna tenham invadido a web procura de
novos diamantes brutos. O Yahoo! comprou outro site da categoria das redes
sociais por um bilho de dlares, e, em outubro de 2006, o Google separou 1,6
bilho de dlares para obter ainda outro, o YouTube que fora seu start-up apenas
um ano e meio antes, tambm criado nas feies de indstria caseira por um par de
entusiastas amadores, Chad Hurley e Steve Chan. Em 8 de fevereiro de 2007, o New
York Times informou que, por sua bem-sucedida ideia, Hurley foi pago em aes do
Google no valor de 345 milhes de dlares, enquanto Chan recebeu aes com um
valor de mercado de 326 milhes de dlares.
Ser descoberto pelo destino, encarnado na pessoa de um rico e poderoso
protetor ou diligente mecenas procura de talentos at pouco tempo no
reconhecidos ou no adequadamente avaliados tem sido, desde o fim da Idade
Mdia e o comeo do Renascimento, um tema popular no folclore biogrfico sobre
pintores, escultores e msicos. (Isso, entretanto, no ocorria no mundo antigo, no
qual a arte era vista como o modo de representar de forma obediente e com fervor
a magia da criao divina: os gregos no podiam conciliar a ideia de criao sob
os auspcios da inspirao divina com a de recompensa monetria pela obra
criada.7 Ser um artista era algo mais associado renncia e pobreza, a estar

morto para o mundo, do que a qualquer tipo de sucesso mundano, ainda mais o
pecunirio.)
O mito etiolgico de ser descoberto por um rico e poderoso provavelmente foi
inventado no limiar da Era Moderna para explicar os casos (ainda poucos e
concentrados) sem precedentes de artistas individuais que de repente alcanaram
fama e fortuna numa sociedade que deu luz sentenas perptuas e no permitia
qualquer espao para o self-made man, o homem que faz a si mesmo (e muito
menos, claro, para a mulher que faz a si mesma, a self-made woman) e explicar
esses casos extraordinrios de um modo que reafirmaria a norma, em vez de
arruin-la , na ordem mundana de poder, fora e direito glria. De origem
humilde, quando no desterrados, os futuros mestres das artes estabeleceram como
regra (pelo menos isso que o mito insinua) que at o maior dos talentos, somado a
uma determinao obstinada, como raramente se v, e a um zelo missionrio
incrvel e incansvel, no era o bastante para cumprir seus destinos, a menos que
uma mo benevolente e poderosa se estendesse a eles para traz-los inalcanvel
terra da fama, da riqueza e da admirao.
Antes do advento da modernidade, a lenda do encontro com o destino
praticamente se restringia aos artistas; no surpreende que, como os profissionais
das belas-artes, a exemplo de pintores ou compositores, fossem quase as nicas
pessoas que conseguiam se elevar alm de seu humilde status original e acabar
mesa de prncipes e cardeais, quando no de reis e papas. medida que a
modernidade avanou, porm, as fileiras de rompedores de barreiras de classe se
ampliaram. Com o nmero de novos-ricos multiplicado, as histrias inspiradas por
seus encontros com o destino se democratizaram. Essas sagas agora do forma s
expectativas de qualquer um e de todos os artistas da vida, os profissionais
seculares da arte secular da vida secular; e isso quer dizer todos ns ou quase todos.
Decretou-se que somos portadores do direito de nos encontrar com o destino e,
por meio desse encontro fatal, de saborear o sucesso e desfrutar uma vida de
felicidade. Uma vez que esse direito foi declarado universal, num instante se
transforma em dever universal.
verdade que so principalmente dos artistas (mais precisamente, das pessoas
cujas prticas, graas sua aquisio sbita do status de celebridade, foram, sem
necessidade de maiores argumentos, classificadas como belas-artes) aquelas cujas
provaes e tribulaes formam a trama das fbulas de ascenso milagrosa, dos
trapos riqueza; e so sobretudo eles aqueles de pronto lanados ribalta e
publicamente celebrados. (Por exemplo, temos a famosa saga da menina que estava
vendendo por duas libras cinzeiros de vidro de cinquenta pence tendo coladas no
fundo, sem muito cuidado, fotografias de dolos pop recortadas de jornais. Ela
passava o tempo numa pequena loja de uma ruazinha banal no leste de Londres, at
que um dia parou uma limusine que conduzia um grande mecenas, destinado a

transformar a cama h muito desfeita da menina num inestimvel trabalho da mais


elevada arte como a fada madrinha de Cinderela fez uma carruagem banhada a
ouro de uma abbora.)
Histrias de artistas prsperos (mais precisamente, de meninos e meninas por
mgica transformados nisso) tm a vantagem de nos chegar preparadas pelos
sculos da antiga tradio de contar histrias; porm, elas tambm encaixam muito
bem no estado de esprito de nossos tempos lquidos modernos, porque, ao
contrrio das histrias do comeo da modernidade por exemplo, a lenda do
pequeno engraxate que se tornou milionrio , omitem as questes espinhosas e
desconcertantes sobre pacincia, trabalho rduo e o sacrifcio que o sucesso na vida
em geral requer. Histrias de artistas visuais e performticos celebrados
desvalorizam a questo do tipo de atividade que a pessoa deveria escolher e buscar
para se tornar merecedora de ateno e da estima pblicas; e de como se deveria
fazer essa escolha (de todo modo, num mundo lquido moderno, espera-se, e com
razo, que pouqussimas atividades meritrias sejam capazes de manter os mritos
por muito tempo). Trata-se, mais que isso, de um princpio geral no qual esto
centradas as histrias lquidas modernas tpicas: numa combinao com destino
benvolo, qualquer ingrediente pode fazer os brilhantes cristais do sucesso
sedimentarem na escura soluo chamada vida. Qualquer ingrediente: no
necessariamente labuta, abnegao e sacrifcio sugeridos nas clssicas histrias de
sucesso modernas.
Considerando essas condies, a inveno de redes computadorizadas veio bem a
calhar. Uma das muitas virtudes da internet (e uma das principais causas de sua
desconcertante taxa de crescimento) que ela liquida a incmoda necessidade de se
tomar partido diante da antiga e agora fora de moda e malcompreendida oposio
entre trabalho e lazer, esforo e descanso, ao dotada de propsito e frivolidade,
ou empenho e indolncia. O que so as horas gastas em frente ao computador
abrindo caminho em meio floresta de sites? Obrigao ou diverso, trabalho ou
prazer? No se pode dizer, no se sabe, mas deve-se ser perdoado do pecado da
ignorncia, uma vez que no h resposta confivel para esse dilema, nem pode
haver, antes que o destino apresente suas cartas.
No surpreende ento que, em 31 de julho de 2006, se contassem cinquenta
milhes de blogs na world wide web, e que, de acordo com os ltimos clculos,
esses nmeros tenham crescido desde ento, numa mdia de 175 mil por dia. Sobre
o que informam esses blogs ao pblico da internet? Eles nos do informaes
sobre tudo que possa ocorrer a seus proprietrios/autores/ operadores, seja o que
for que possa sair de suas cabeas pois no h conhecimento estabelecido sobre o
que pode (se que algo pode) chamar a ateno dos Rupert Murdoch ou dos
Charles Saatchi deste mundo.
Criar uma pgina pessoal, um blog, apenas outra variedade de loteria: voc

segue, por assim dizer, comprando bilhetes por via das dvidas, com ou sem a
iluso de que haja regras que permitam a voc (ou a qualquer outro) predizer quais
deles esto premiados pelo menos o tipo de regra que voc poderia aprender e se
lembrar de observar, fiel e efetivamente, em suas prprias prticas. Como informou
Jon Lanchester, que examinou grande nmero de blogs, um blogueiro registra em
todos os detalhes o que ele consumiu no caf da manh; outro descreve as alegrias
obtidas no jogo da noite anterior; uma blogueira reclama das deficincias ntimas
de seu namorado na cama; outro traz uma horrvel fotografia do cachorro de
estimao do autor; outro ainda medita sobre os desgostos da vida de policial; e
mais um coleciona deliciosas faanhas sexuais de um americano na China.8 Ainda
assim, um trao comum foi encontrado em todos eles: uma sinceridade, uma
franqueza sem pudores para exibir em pblico as experincias mais particulares e
as aventuras mais ntimas falando sem papas na lngua, com um mpeto ardente e
uma evidente falta de inibio para pr a si mesmo (ou, pelo menos, algumas partes
ou aspectos de si prprio) no mercado.
Talvez um pedacinho ou outro possa dar uma picada no interesse e inflamar a
imaginao de possveis compradores talvez at algum rico e poderoso
investidor , ou pelo menos das pessoas comuns, mas em nmero elevado o
bastante para chamar ateno de alguns poderosos, inspir-los a fazer ao blogueiro
uma oferta irrecusvel, empurrar aos cus seu valor de mercado. A confisso
pblica (quanto mais suculenta melhor) dos assuntos mais pessoais e mais
apropriados para serem guardados em segredo um tipo de moeda de substituio,
ainda que de valor baixo: uma moeda qual podemos recorrer quando no
pudermos dispor das habitualmente usadas por investidores mais srios (leia-se,
mais ricos).
Muitos crticos de arte eminentes sugerem que as obras de arte conquistaram agora
o mundo inteiro dos vivos. Os sonhos supostamente inalcanveis da vanguarda do
ltimo sculo foram realizados embora no necessariamente da forma que os
vanguardistas desejavam e esperavam. Em particular, e ainda frustrante: hoje parece
que, como a vanguarda venceu, possvel que as artes j no precisem mais das
obras para manifestar sua existncia.
H no muito tempo, sem dvida l pelos dias de alcone da vanguarda, as artes
lutavam para provar seu direito de existir documentando sua utilidade para o mundo
e seus habitantes; elas precisaram de provas slidas, durveis, tangveis,
irremovveis, indestrutveis e eternas dos valiosos servios que prestavam. Agora
elas do conta disso sem ter de deixar slidos rastros de sua presena; ainda
parecem evitar profundamente as pegadas, e antecipam sua veloz e eficaz
eliminao. Os artistas hoje parecem ter se especializado sobretudo em montar e
logo desmontar suas criaes; pelo menos eles tratam essas duas atividades como

variantes igualmente vlidas, meritrias e indispensveis da criatividade artstica.


Um grande artista americano, Robert Rauschenberg, ps venda uma folha de
papel na qual havia antes um desenho de outro grande artista americano, Willem de
Kooning, que fora completamente apagado; a contribuio criativa especfica de
Rauschenberg, pela qual se esperava que os colecionadores pagassem, foram os
rastros frouxos, ilegveis, de sua ao de passar uma borracha. Dessa forma,
Rauschenberg alou a destruio ao grau de criao artstica; era o ato de aniquilar
os rastros deixados no mundo, no de imprimi-los, que seu gesto pretendia
representar como o valioso servio que as artes oferecem a seus contemporneos.
Ao enviar essa mensagem, Rauschenberg no ficou de forma alguma sozinho entre
os artistas contemporneos mais famosos e influentes. O embaamento de traos
que cobrem os rastros foi naquele momento, e continua a ser, algo colocado no
plano antes ocupado apenas pela gravao ou pela impresso (para a eternidade,
esperava-se); talvez at num plano ainda mais alto, superior, no qual as ferramentas
de vida mais urgentemente necessrias so experimentadas, e onde os desafios mais
graves da condio existencial humana esto situados, so enfrentados e tratados.
Tudo dito at aqui sobre as recentes transformaes nas belas-artes aplica-se ao
gnero de arte mais comum, universalmente praticada, a arte da vida. Na realidade,
as transformaes fatais ocorridas nas belas-artes parecem ter sido o resultado dos
esforos dos artistas para emparelh-las com as mudanas na arte da vida, pelo
menos em suas variedades mais ostensivamente exibidas. Como em tantos outros
campos, tambm neste caso a arte replica a vida: na maioria das vezes, mudanas
nas belas-artes ficam para trs em relao s transformaes nos modos de vida,
embora os criadores artsticos faam o melhor possvel para se antecipar a essas
alteraes e (por vezes so bem-sucedidos), inspirando ou facilitando uma mudana
e suavizando seu ingresso e seu estabelecimento nas prticas de vida cotidianas.
Antes de os artistas a descobrirem, a destruio criativa j era amplamente
praticada e estava arraigada na vida mundana como um de seus expedientes mais
comuns, aplicado de forma rotineira. O gesto de Rauschenberg poderia ser ento
interpretado como uma tentativa de atualizar o significado de pintura figurativa.
Quem quer que deseje desnudar, pr mostra e tornar inteligveis as experincias
humanas (tanto em sua forma de Erfahrungen quanto na de Erlebnissee), quem
quiser que sua obra represente fielmente essas experincias dever seguir o
exemplo de Rauschenberg, desmascarando, tornando salientes e abertas avaliao
as conexes ntimas entre criao e destruio.
Praticar a arte de vida, tornar a vida uma obra de arte, em nosso mundo lquido
moderno, equivale a estar em estado de permanente transformao, redefinindo a si
mesmo de forma perene, tornando-se algum diferente do que se era at ento;
tornar-se outra pessoa corresponde a deixar de ser o que se foi, a quebrar e jogar
fora a velha forma, como uma cobra faz com sua pele ou alguns moluscos com

suas carapaas rejeitando e esperando varrer para longe, uma a uma, as personae
usadas, desgastadas, apertadas demais, ou no suficientemente satisfatrias,
configuraes em que elas so comparadas com as novas e aprimoradas ofertas e
oportunidades. Para pr um novo self em exposio pblica e admir-lo diante de
um espelho e aos olhos dos outros, preciso remover o velho self de seu campo de
viso e do dos outros, e possivelmente tambm das memrias de si e dos outros.
Quando se autodefine e se autoafirma, pratica-se a destruio criativa.
Cotidianamente.
Para muitas pessoas, em particular para os jovens que deixam para trs apenas
poucos rastros, e de forma rasa, fcil de desaparecer, essa nova verso da arte da
vida pode parecer atraente e agradvel. Reconhecidamente, isso no acontece sem
uma boa razo. Esse novo tipo de arte oferece uma longa trilha de alegrias em
aparncia, uma trilha longa ao infinito. Alm disso, ele promete que os que buscam
essa vida jovial, satisfatria, jamais sofrero uma derrota suprema, definitiva,
irrevogvel; promete que, aps cada retrocesso, haver uma chance de
recuperao; que ser permitido reduzir as perdas e recomear, comear do
(novo) comeo, e, assim, reconquistar ou ser compensado pelo que foi perdido,
nascendo de novo (ou seja, aderindo a outra e, espera-se, mais fcil de usar e
mais afortunada nica escolha); as parcelas destrutivas dos sucessivos atos de
destruio criativa podem ser facilmente esquecidas, e o sabor amargo que fica na
boca suprimido pela doura de novas perspectivas e de suas promessas ainda no
experimentadas.
Presses so mais difceis de resistir, combater e repelir quando no recorrem
coero explcita e no ameaam com a violncia. Uma ordem Voc tem de fazer
isto (ou voc no pode fazer isto), ou ento incita o ressentimento e gera
rebelio. Em comparao, uma sugesto Se voc quer isto, voc pode t-lo,
ento v em busca favorece um amour de soi constantemente faminto por
elogios, nutre a autoestima e encoraja a experimentao de acordo com o desejo e
em nome do prazer.
Em nossa sociedade de consumidores, o mpeto de reproduzir o estilo de vida
hoje recomendado pelas ltimas ofertas de mercado e elogiado por porta-vozes
contratados e voluntrios desses mesmos mercados (e, por conseguinte, a
compulso para se revisar de modo perptuo a identidade e a persona pblica) no
so mais associados coero externa (e, assim, ofensiva e aborrecida); esse
mpeto tende a ser percebido, em vez disso, como mais uma manifestao e mais
uma prova da liberdade pessoal. apenas quando se tenta renunciar e se retirar
dessa caada em busca de uma identidade que se mostra evasiva, sempre incompleta
ou quando se rejeitado e afugentado da caada (cenrio verdadeiramente
horripilante), ou quando se tem a admisso recusada a priori , que se aprende quo

poderosas so as foras que administram a pista de corridas, guardam as entradas e


mantm os maratonistas em ao; apenas a se entender quo severo o castigo
impingido aos desafortunados e insubordinados. Esse caso muito bem conhecido
de todos aqueles que, por falta de conta bancria e carto de crdito, no podem
pagar o preo do ingresso no estdio. Para muitos outros, tudo isso pode ser
intudo das premonies sombrias que os assombram noite, depois de um longo
dia de compras ou das advertncias que chegam quando suas contas bancrias
entram no vermelho e seu crdito disponvel chega a zero.
Placas de estrada que sinalizam a trajetria da vida hoje aparecem e desaparecem
com pouco ou nenhum aviso; mapas do territrio que a trajetria deve cruzar em
algum ponto so atualizados quase todo dia (embora de forma irregular e sem
qualquer advertncia). Esses mapas so impressos e postos venda por muitos
editores e esto disponveis em qualquer banca de jornal, em grande quantidade,
mas nenhum deles chancelado por um departamento que reivindique com
credibilidade o controle sobre o futuro; seja qual for o mapa de escolha, fica-se
responsvel e opta-se sempre por prpria conta e risco. Em resumo, a vida dos
caadores/construtores/reformadores da identidade tudo, menos fcil; sua arte da
vida em particular demanda bastante dinheiro, esforo ininterrupto e, em muitas
ocasies, nervos de ao. No surpreende ento que, apesar de todas as alegrias e
dos momentos felizes que ela promete e em geral oferece, pouqussimas pessoas
vejam essa vida como um tipo que elas prprias, dada a genuna liberdade de
escolha, desejariam pr em prtica.
Diz-se com frequncia que essas pessoas so indiferentes liberdade, quando no
completamente hostis a ela, ou que ainda no so crescidas ou no amadureceram o
bastante para desfrut-la. O que sugere que sua no participao no estilo de vida
dominante na sociedade lquida moderna de consumidores tende a ser explicada por
um ressentimento ideologicamente despertado contra a liberdade ou pela
inabilidade de p-la em prtica. Na melhor das hipteses, contudo, tais explicaes
so apenas parcialmente verdadeiras. A fragilidade de toda e qualquer identidade
(mesmo sua solidez pouco confivel) joga nas costas dos caadores de identidade o
dever de se dedicar diria e intensamente a esse trabalho. O que poderia ter
comeado como um empreendimento consciente pode se transformar, com o passar
do tempo, numa rotina irrefletida, por meio da qual a afirmao eterna e sempre
repetida de que voc pode se tornar algum diferente de quem reformulada na
frase voc tem de se tornar algum diferente de quem .
esse tem que para muitas pessoas no soa equivalente liberdade, e por
isso que elas se melindram com o tem, se rebelam contra ele. Como a presso
dessa obrigatoriedade permanece firme e dominante, conforme se possuam ou no
os recursos requeridos por esse fazer o que tem de ser feito, o tem soar mais
como escravido e opresso do que como algum imaginvel avatar da liberdade.

Numa carta para um jornal britnico muito considerado e popular, um leitor


reclamou que os quatro itens fundamentais, obrigatrios para um homem
respeitvel, na primavera de 2007, indicados na seo de moda do jornal
(sobretudo cqui, camisa gola de padre, suter com gola em v e jaqueta de
marinheiro), custariam um total de 1.499 libras esterlinas (cerca de quatro mil
reais). Ento, alimento para uns, veneno para alguns (muitos? a maioria dos?)
outros? Se ser livre significa ser capaz de agir pelos prprios desejos e perseguir
os objetivos escolhidos, a verso lquida moderna, consumista, da arte da vida pode
prometer liberdade para todos, mas a entrega escassa e seletiva.
medida que a necessidade de servios pblicos aumentou, os eleitores
americanos se mostraram favorveis a reduzir o suprimento de seguridade
fornecido pelo governo, e muitos indicaram justamente as famlias prejudicadas
como o principal contribuinte da seguridade, escreve Arlie Hochschild.9 Esses
eleitores, no entanto, saem da frigideira para cair no fogo.
As mesmas presses consumistas que associam a ideia de seguridade a um
inventrio de artigos de consumo como suco de laranja, leite, pizza congelada e
fornos de micro-ondas despem as famlias de suas habilidades e seus recursos
socioticos; desarmam-na na luta morro acima para lidar com os novos desafios
desafios apoiados e incentivados pelos legisladores, que tentam reduzir os dficits
financeiros do Estado motivados pela expanso do dficit da seguridade
(cortando fundos para mes solteiras, deficientes, doentes mentais e idosos).
Um Estado social quando promove o princpio do seguro comunalmente
endossado, coletivo, contra o infortnio individual e suas consequncias.
sobretudo esse princpio declarado, posto em operao e objeto da confiana de
que funcionar que recicla a de outra forma abstrata ideia de sociedade como
uma experincia de comunidade percebida e vivida, substituindo a ordem do
egosmo (para usar os termos de John Dunn), fadada a gerar uma atmosfera de
mtua desconfiana e suspeita, pela ordem da solidariedade, inspiradora de
confiana e de igualdade. o mesmo princpio que eleva os membros de uma
sociedade ao status de cidados ou seja, torna-os partes interessadas, alm de
acionistas, beneficirios, mas tambm agentes , tanto tutores quanto tutelados do
sistema de benefcios sociais, indivduos com um forte interesse no bem comum,
compreendido como a rede de instituies compartilhadas que podem ser objeto de
confiana e das quais se pode esperar, de forma realista, a garantia de solidez e
confiabilidade da aplice de seguro coletiva emitida pelo Estado.
A aplicao desse princpio pode, e muitas vezes consegue, proteger homens e
mulheres da pestilncia da pobreza; o que mais importante, porm, que ele pode
se tornar uma profusa fonte de solidariedade, capaz de reciclar a sociedade num
bem comum compartilhado, apropriado de forma comunal e cuidado em conjunto,

graas defesa que prov contra os horrores gmeos da misria e da indignidade


isto , do terror de ser excludo; de cair ou ser lanado fora do acelerado veculo
do progresso; de ser condenado redundncia social; de ter negado o respeito
devido aos homens e ser classificado como refugo humano.
De acordo com sua inteno original, um Estado social deveria ser um arranjo
para servir a esses propsitos. Lord Beveridge, a quem devemos o projeto do
Estado de bem-estar britnico do ps-guerra, acreditava que sua perspectiva de um
seguro inclusivo, coletivamente endossado, para todos, era a consequncia
inevitvel, mais que isso, o complemento indispensvel da ideia de liberdade
individual tal como concebida pelos liberais (no sentido europeu), alm de
condio necessria para a democracia. A declarao de guerra de Franklin Delano
Roosevelt contra o medo se baseava na mesma suposio. Alis, era uma suposio
razovel: afinal, liberdade de escolha s pode ser acompanhada de incontados e
incontveis riscos de fracasso, e muitas pessoas esto sujeitas a achar esses riscos
insuportveis, temendo que eles excedam sua habilidade pessoal de combat-los.
Para muitos, a liberdade de escolha permanecer um evasivo fantasma e um sonho
indolente, a menos que o medo de derrota seja mitigado pela aplice de seguro
emitida em nome da comunidade, uma poltica em que eles podem confiar e com
que podem contar no caso de fracasso pessoal ou de um golpe grotesco do destino.
Se a liberdade de escolha concedida em termos tericos, mas inacessvel na
prtica, a dor da desesperana, sem dvida, ser coroada com a infmia da
infelicidade uma vez que o teste dirio da habilidade para lidar com os desafios da
vida a prpria oficina na qual a autoconfiana dos indivduos, seu senso de
dignidade humana e sua autoestima so fundidos numa liga, ou simplesmente
derretidos. Alm disso, sem o seguro coletivo dificilmente haveria muito estmulo
para o engajamento poltico e nenhum para a participao no ritual democrtico
das eleies, assim como nenhuma salvao vem de um Estado poltico que no
seja, e se recuse a ser, um Estado social. Sem direitos sociais para todos, um
nmero amplo e muito provavelmente crescente de pessoas acharia seus direitos
polticos inteis e desmerecedores de ateno. Se eles so necessrios para colocar
os direitos sociais no lugar, estes so indispensveis para manter os direitos
polticos em operao. Os dois direitos precisam um do outro para sobreviver; essa
sobrevivncia s pode ser uma conquista comum de ambos.
O Estado social a suprema incorporao moderna da ideia de comunidade; ou
melhor, uma encarnao institucional da ideia de comunidade em sua forma
moderna uma totalidade abstrata, imaginada, tecida de dependncia recproca,
compromisso e solidariedade. Os direitos sociais o direito ao respeito e
dignidade atavam a totalidade imaginada s realidades cotidianas de seus
membros e baseava aquela perspectiva imaginria no cho slido das experincias
de vida; esses direitos certificam, simultaneamente, a veracidade e a factibilidade da

confiana mtua e da confiana na rede institucional partilhada que endossa e valida


a solidariedade coletiva.
A sensao de pertencimento traduzida como uma confiana nos benefcios
da solidariedade humana e nas instituies que dela surgem. Ela promete servi-la e
assegurar sua confiabilidade. H pouco, todas essas verdades foram enunciadas no
programa do Partido Social-Democrata Sueco de 2004:
Todo mundo frgil em algum momento do tempo. Precisamos um do outro. Vivemos nossas vidas no aqui e
no agora, com os outros, apanhados em meio a mudanas. Todos seremos mais ricos se cada um de ns tiver a
possibilidade de tomar parte e ningum for deixado de fora. Seremos todos mais fortes se houver tranquilidade
para todos, no apenas para alguns.

Da mesma maneira que o poder de carga de uma ponte no medido pela


resistncia mdia de seus pilares, mas pela resistncia do pilar mais fraco, e este
construdo a partir dessa resistncia, a confiabilidade e a desenvoltura de uma
sociedade so medidas pela segurana, a desenvoltura e a autoconfiana de suas
sees mais fracas, e crescem acompanhando as ltimas. Ao contrrio do que
sugere a suposio dos defensores da terceira via, justia social e eficincia
econmica, lealdade tradio do Estado social e habilidade para se modernizar
depressa (e, de modo mais significativo, com pouco ou nenhum dano para a coeso
e a solidariedade sociais) no precisam ficar e no esto s turras uns com os
outros. Em vez disso, como a prtica socialdemocrata dos pases nrdicos
demonstra e confirma, a busca de uma sociedade mais coesa socialmente a
precondio necessria para a modernizao consentida.10
Ao contrrio do que consta nos grotescos obiturios prematuros do que foi
promovido e anunciado como a terceira via, o modelo escandinavo hoje tudo,
menos uma relquia de esperanas passadas e agora frustradas, ou uma planta baixa
dispensada por consentimento popular, considerada algo antiquado. Pode-se ver
como so atuais e vivos seus princpios de sustentao, e como so fortes suas
chances de inflamar a imaginao humana e a inspirao para agir, nos recentes
triunfos de Estados sociais emergentes ou ressuscitados na Venezuela, na Bolvia,
no Brasil e no Chile, que esto gradual, mas infatigavelmente, transformando a
paisagem poltica e o estado de esprito popular daquela parcela do hemisfrio
ocidental, e carregando todas as marcas daquele gancho de esquerda com que
(como mostrou Walter Benjamin) todos os golpes decisivos tendem a ser
desferidos na histria humana. Por mais duro que seja admitir essa verdade no
fluxo cotidiano das rotinas consumistas, esta a verdade.
Para evitar mal-entendidos, deixemos claro que o Estado social na sociedade de
consumo no nem planejado nem posto em prtica como uma alternativa ao
princpio de liberdade do consumidor assim como ele no tencionava ser, nem
atuou como, uma alternativa para a tica do trabalho na sociedade de produtores. Os
pases com princpios e instituies de Estado social firmemente estabelecidos na

sociedade de consumidores tambm tm nveis altssimos de consumo; da mesma


maneira, aqueles com princpios e instituies de Estado social firmemente
estabelecidos nas sociedades de produtores eram pases de indstria prspera.
O propsito do Estado social na sociedade de consumidores, assim como na
sociedade de produtores, defender a sociedade contra o dano colateral que o
princpio guia da vida causaria caso no fosse monitorado, controlado e
constrangido. Esse Estado foi indicado para proteger a sociedade da multiplicao
de fileiras de vtimas colaterais do consumismo os excludos, os desterrados, as
subclasses. Sua tarefa resguardar a solidariedade humana da eroso e proteger o
sentimento de responsabilidade tico do desvanecimento.

a Embora a palavra sympathy (colocar-se no lugar relativamente ao sofrimento do outro) no corresponda ao

sentido mais usual do vocbulo simpatia em portugus (afinidade moral e sentimental entre duas pessoas, em
geral a partir da maneira como algum age), optou-se por mant-la na traduo. (N.T.)
b O termo commonwealth, de origem britnica, habitualmente traduzido como comunidade em especial em

construes como Comunidade das Naes (Commonwealth of Nations) , refere-se tambm ao sentido
genrico que atribumos a comunidade, um agregado de pessoas que partilham um mesmo interesse ou uma
mesma lgica; mas diz respeito, sobretudo, a uma comunidade poltica, ou, mais especificamente, ao pas (ou
grupo de pases) em sua dimenso republicana, democrtica, liberal (em sentido amplo), aposta moderna de
garantia de common wealth, riqueza comum, ou seja, o estado de direito baseado no bem comum. Optou-se por
usar as formas comunidade, commonwealth e estado de direito, todos com sentidos aproximados nesse
contexto. (N.T.)
c Preferimos manter a expresso trade-off no original, dada sua recorrncia nessa forma, sobretudo no discurso

econmico. Trata-se de um balano entre perdas e ganhos, equilibrando perdas num valor com ganhos em outro.
Nesse trecho, o autor refere-se ao jogo de compensao descrito por Freud, de se perder parte da liberdade
individual e ganhar, em compensao, um quinho maior de segurana (na civilizao). (N.T.)
d Um hub, ou concentrador, um ponto de redistribuio ou um ponto central a partir do qual o que est em

fluxo na rede enviado para vrios outros pontos ao mesmo tempo. Preferiu-se manter aqui a palavra em ingls
por ser este termo consagrado no vocabulrio sobre redes, sobretudo na rea de informtica. (N.T.)
e Erfahrunger se refere experincia no sentido emprico, do experienciar, das experincias vividas, de uma

experincia em particular. Erlebnisse, em sentido mais abstrato, designa o carter experimentado do homem, a
experincia em sentido amplo. (N.T.)

Vida apressada, ou desafios lquidos


modernos para a educao

Um guia de moda influente e muito lido oferece para a temporada outono-inverno


de 2005 meia dzia de looks fundamentais para os prximos meses, que
colocam qualquer um frente do jri do estilo. Essa promessa apropriada e
habilmente calculada para conquistar nossa ateno: com uma frase breve, decidida,
possvel atingir todas as ansiedades e os mpetos criados pela sociedade de
consumidores e nascidos da vida de consumo.
Em primeiro lugar, a promessa quer dizer estar e ficar frente (do jri do
estilo, ou seja, dos outros significativos, os outros que contam, e cuja aprovao
ou rejeio traa a linha entre sucesso e fracasso).1 Estar frente a nica receita
confivel para a aceitao do jri do estilo, enquanto ficar frente o nico modo
de ter certeza de que a proviso de respeito confortavelmente ampla e contnua.
Aquela oferta, ento, promete uma garantia de segurana que repousa na
autoconfiana, uma garantia de certeza ou quase certeza de que se est do lado
certo o tipo de sensao que a vida de consumo evidente e dolorosamente no
consegue obter, apesar de ser guiada pelo desejo de faz-lo. A referncia a estar e
ficar frente desse jri do estilo promete pertencimento promete que se ser
aprovado e includo. frente sugere a segurana de no cair pelo tombadilho,
evitando-se excluso, abandono, solido.
Em segundo lugar, a promessa vem com prazo de validade: -se advertido de que
ela se sustenta apenas pelos prximos meses. A mensagem latente : Apresse-se;
no h tempo a perder. Tambm h uma suposio de importncia ainda maior:
seja qual for o ganho por responder prontamente ao chamado, ele no durar para
sempre. Qualquer que seja a aplice para uma navegao segura que se adquira, ela
precisar ser renovada medida que se passarem os meses seguintes. Assim,
fique atento. Como Milan Kundera observou no romance A lentido, h um lao
entre a acelerao e o esquecer: O nvel de velocidade diretamente proporcional
intensidade do esquecimento. Por que isso? Porque subir no palco significa
manter outras pessoas fora dele, subir no palco formado pela ateno pblica a
ateno dos componentes do pblico, marcados para serem reciclados na forma de

consumidores exige manter outros objetos passveis de ateno fora dele.


Palcos, Kundera nos lembra, esto iluminados apenas nos primeirssimos
minutos.
Em terceiro lugar, uma vez que os looks em oferta no so apenas um, mas
meia dzia, a pessoa livre (para escolher entre estes seis). Voc pode ser
exigente com seu look. Escolher um look no est em debate (o escolher em si e o
assumir a responsabilidade pela escolha no podem ser evitados), nem as opes
possveis (no h nenhuma outra opo; todas as possibilidades j foram
descobertas e pr-selecionadas). Mas no importam a presso de tempo, a
necessidade de bajular o jri do estilo e o limitado nmero de escolhas possveis
(apenas meia dzia). O que faz diferena que agora voc o responsvel.
preciso assumir a responsabilidade: a escolha sua, mas fazer escolhas
obrigatrio, e os limites do que permitido escolher no so negociveis.
As trs mensagens juntas prenunciam um estado de emergncia. Para falar a
verdade, a emergncia em si no nada de novo (novidade que, para tranquilizar
os ansiosos, agregam-se garantias de que a vigilncia, a constante prontido para ir
aonde se deve ir, o dinheiro gasto e os trabalhos feitos sejam corretos e
apropriados). Sinais de alerta (laranja? vermelho?) so ativados e anunciam que
novos comeos cheios de promessas esto ali adiante, com novos riscos cheios de
ameaas. A questo , agora como antes, jamais perder o momento de agir para no
cair para trs sobretudo, no diante do jri de estilo. E que a entrada em ao
confiando-se em implementos e rotinas que operavam no passado j no
funcionar. A vida de consumo uma vida de aprendizado rpido e imediato
esquecimento.
Esquecer to importante quanto aprender, quando no mais. H um no deve
para cada tem que; qual dos dois revela o verdadeiro objetivo da eletrizante
marcha de renovao/ remoo, qual dos dois no passa de uma medida auxiliar
para garantir que o objetivo seja atingido, estas so questes no mnimo
controversas. O tipo de informao e instruo capaz de brotar de maneira mais
profusa desse guia de moda e das avaliaes de outros assemelhados algo como
o destino certo para este outono so os anos 1960 da Carnaby Street, ou a
tendncia atual para o gtico perfeita para este ms. Este outono, claro, no o
vero passado, e este ms no como os meses passados, de modo que o que era
perfeito ms passado j no este ms, assim como o destino certo do ltimo vero
no mais certo para este.
Escarpins? hora de guard-los. Alcinhas? No h lugar para elas nesta
estao. Esferogrficas? O mundo um lugar melhor sem elas. O clamor para
abrir o estojo de maquiagem e dar uma olhada dentro pode ser acompanhado por
uma exortao do tipo A prxima estao das cores vivas, seguida de perto pela
advertncia de que o bege e seus tons seguros e tediosos j eram Jogue-os fora.

Obviamente, o tedioso bege no pode ser passado no rosto com cores


profundamente vivas, e uma das duas paletas precisa ser abandonada.
O que quer dizer tudo isso? preciso jogar no lixo o bege a fim de preparar o
rosto para receber cores profundamente vivas, ou as cores fortes esto invadindo as
prateleiras dos supermercados e os balces de cosmtica para se ter certeza de que a
carga de produtos bege no usados realmente sejam jogados fora? Os milhes que
jogam fora o bege e abastecem a bolsa de cores vivas provavelmente diriam que o
tom relegado ao monte de lixo um triste efeito colateral ou uma vtima colateral
do progresso da maquiagem. Mas alguns dos milhares que reabastecem as gndolas
do supermercado poderiam admitir, em algum momento de sinceridade, que a
inundao das prateleiras com cores muito vivas foi incitada pela necessidade de
encurtar a vida til do bege, e com isso manter a economia em marcha. Ambas as
explicaes estaro corretas.
O PNB (Produto Nacional Bruto) no justamente o ndice oficial do bem-estar
do pas, medido pela quantidade de dinheiro que troca de mos? O crescimento
econmico no impelido pela energia e a atividade dos consumidores? Um
consumidor tradicional, aquele que faz compras apenas para satisfazer suas
necessidades e cessa de consumir quando elas esto satisfeitas, no o maior
perigo para o mercado de consumo? No o incremento de demanda, e no a
satisfao de necessidades, o propsito primeiro e o parmetro da prosperidade
consumista? Numa sociedade de consumidores e na era das polticas de vida que
substituem a Poltica com p maisculo, o ciclo econmico mais verdadeiro, o nico
que mantm de fato a economia de p, o ciclo de compre, use e jogue fora.
O fato de que duas respostas to contraditrias como essas podem estar certas ao
mesmo tempo o maior feito da sociedade de consumidores e a chave de sua
espantosa capacidade de se reproduzir e se ampliar.
Uma vida de consumo no consiste em adquirir e possuir. Nem mesmo tem a ver
com se livrar do que foi comprado anteontem e exibido com orgulho um dia
depois. Ela diz respeito, antes de mais nada, a estar em movimento. Se Max Weber
tinha razo, e o princpio tico da vida produtora era (e , sempre que uma vida
deseje se tornar produtora) a postergao do prazer, da recompensa, o princpio
tico da vida consumidora (se sua tica pudesse ser ainda que mnima e francamente
articulada) consistiria na falcia da satisfao. A ameaa principal a uma sociedade
que promete a satisfao do cliente como seu motivo e propsito o consumidor
satisfeito. Mas, para falar a verdade, o consumidor satisfeito seria uma catstrofe
to grave e horripilante para ele prprio quanto para a economia de consumo. Nada
mais h a desejar? Nada atrs do que correr? Fica-se fadado ao que se tem (e, assim,
ao que se )? Nada mais compete por um lugar no teatro da ateno e, assim, nada
h que empurre a memria para fora do palco, deixando-o limpo para novos
comeos. Essa condio espera-se, de curta durao seria chamada de tdio. Os

pesadelos que assombram o Homo consumens so as memrias que se mantm por


mais tempo que sua acolhida e que atravancam o palco.
Mais que a criao de novas necessidades (alguns as chamariam necessidades
artificiais, embora injustamente, uma vez que certo grau de artificialidade no
uma caracterstica exclusiva das novas necessidades; conquanto usem as
predisposies naturais como sua matria-prima, todas as necessidades em qualquer
sociedade, ganham forma por meio do artifcio de padres e presses
socioculturais), o processo de depreciao, derrogao, ridicularizao e
enfeiamento das necessidades de ontem (a maquiagem bege, smbolo do arrojo da
ltima estao, no apenas est fora de moda agora, algo entediante e vergonhoso,
covardemente acusado: Isto no maquiagem; uma mantinha de beb); mais que
isso, o descrdito da ideia de que a vida de consumo deveria ser guiada pela
satisfao de necessidades, de que elas constituiriam a preocupao principal e,
como diria Talcott Parsons, o pr-requisito funcional da sociedade de
consumidores. Nessa sociedade, aqueles que se movem apenas pelo que acreditam
precisar e que so ativados pelo desejo de satisfazer essas necessidades so
consumidores falhos e, por isso, tambm desterrados sociais.
O segredo de todo sistema social durvel ou seja, bem-sucedido em sua
autorreproduo a reformulao de pr-requisitos funcionais em motivaes
comportamentais para os atores. Em outras palavras: o segredo de toda
socializao prspera fazer os indivduos desejarem fazer o que o sistema
precisa que eles faam para que ele possa se reproduzir. Isso pode ocorrer de modo
explcito pela reunio de apoio popular em favor de e em referncia direta a
interesses declarados do todo, como o Estado ou uma nao, por um processo
denominado mobilizao espiritual, educao cvica ou doutrinamento
ideolgico , como era comum na fase slida da modernidade, na sociedade de
produtores. Ou pode ser feito de maneira oblqua, por imposio ostensiva ou
dissimulada, ou pelo treinamento de padres de comportamento apropriados. E
tambm por meio de modelos de resoluo de problemas que, uma vez observados
(pois observados eles devem ser, graas ao retrocesso ou desaparecimento de
escolhas alternativas e das habilidades necessrias para p-las em prtica),
sustentam o sistema como acontece na fase lquida, na sociedade dos
consumidores.
O modo explcito tpico da sociedade de produtores para atar pr-requisitos
sistmicos a motivaes individuais exigia a desvalorizao do agora em
particular da satisfao imediata e, de forma mais genrica, do regozijo (ou
melhor, da desvalorizao daquilo que os franceses determinam com o virtualmente
intraduzvel conceito de jouissance). Pelo mesmo motivo, esse modo tambm teve
de entronizar o preceito da gratificao postergada o sacrifcio de recompensas

especficas do presente em nome de benefcios futuros imprecisos, assim como o


sacrifcio de recompensas individuais em benefcio do todo (seja este todo a
sociedade, o Estado, a nao, a classe, o gnero ou simplesmente um ns
deliberadamente no especfico). Ela garantiria, no devido tempo, uma vida melhor
para todos. Numa sociedade de produtores, o longo prazo ganha prioridade sobre o
curto prazo, e as necessidades de todos suplantam as necessidades de suas partes
assim, as alegrias e satisfaes derivadas de valores eternos e supraindividuais
so consideradas superiores aos efmeros arroubos individuais; e a felicidade de
um maior nmero de pessoas posta acima dos problemas de um nmero menor.
Na verdade, elas so vistas como as nicas satisfaes genunas e vlidas em meio
multiplicidade de prazeres de momento sedutores, mas falsos, enganosos,
inventados e degradantes.
Como todo mundo fecha bem a porta depois do assalto, ns (homens e mulheres
cujas vidas so conduzidas no cenrio lquido moderno) tendemos a dispensar esse
modo de encaixar a reproduo sistmica e a motivao individual por consider-lo
esbanjador, caro demais e, acima de tudo, abominavelmente opressivo, porque vai
contra a mar da proclividade e da propenso naturais humanas. Sigmund Freud
foi um dos primeiros pensadores a notar isso. Apesar de reunir seus dados, como
tinha que fazer, a partir de uma vida vivida na curva ascendente da sociedade
industrial de massa e de recrutamento macio, mesmo esse pensador imaginativo
no foi capaz de conceber uma opo para a supresso coercitiva dos instintos.2
Freud associou o estado genrico de caractersticas necessrias e inevitveis de toda
e qualquer civilizao da civilizao em si.
Freud concluiu que a demanda de renncia aos instintos no seria adotada de boa
vontade. A grande maioria dos homens, insistia ele, obedece a muitas das
proibies (ou preceitos) culturais apenas sob a presso da coero externa. E
alarmante pensar na enorme quantidade de coero que ser exigida para
promover, instilar e tornar seguras as necessrias escolhas civilizadoras, como por
exemplo a tica do trabalho (uma condenao por atacado em relao ao lazer, com
o mandamento de trabalhar por trabalhar, quaisquer que sejam as recompensas
materiais), ou a tica de coabitao pacfica prescrita pelo mandamento de Ama teu
prximo como a ti mesmo. (Qual o sentido de um preceito enunciado com tanta
solenidade, Freud faz a pergunta retrica, se seu cumprimento no pode ser
recomendado como algo razovel?) O resto do argumento de Freud conhecido
demais para ser transcrito aqui em detalhes: a civilizao deve ser sustentada pela
represso e repetidas rebelies, assim como so inevitveis os contnuos esforos
para cont-las ou preveni-las. A dissenso e o motim no podem ser evitados, uma
vez que toda civilizao significa constrangimento, e todo constrangimento
repulsivo.
A substituio do poder do indivduo pelo da comunidade constitui o passo decisivo da civilizao. A essncia

disso repousa no fato de que os membros da comunidade cerceiam a si prprios em suas possibilidades de
satisfao, considerando que o indivduo no conheceu essa restrio.

Deixemos de lado o aviso de que o indivduo que ainda no membro da


comunidade pode ser uma figura mais mtica que o selvagem pr-social do bellum
omnium contra omnes de Hobbes, ou ser apenas um dispositivo retrico em nome
do argumento (como o famoso parricdio original que brotaria no trabalho
posterior de Freud). Seja qual for a razo pela qual escolhida a forma particular
da mensagem, seu contedo pr os interesses de um grupo supraindividual acima
das inclinaes e dos impulsos individuais. Situar os efeitos de longo prazo acima
das satisfaes imediatas, no caso da tica do trabalho, tambm algo que muito
improvavelmente obtm a boa vontade, o reconhecimento, o acolhimento e a
obedincia do hoi polloi; e que a civilizao (ou, nesse sentido, a coabitao
humana pacfica e cooperativa, com todos os seus benefcios) que mobiliza tais
preceitos para legitimar suas demandas deve se apoiar na coero, ou pelo menos
numa ameaa real de que a coero ser aplicada se as restries impostas sobre os
desejos instintivos no forem meticulosamente observadas. A persistir a integrao
humana civilizada, o princpio da realidade, por bem ou por mal, deve ter a
garantia de uma mo melhor que a do princpio do prazer.
Freud projeta essa concluso sobre todos os tipos de integrao humana
(renomeados, retrospectivamente, de civilizaes) apresentando-a como uma lei
universal da vida em sociedade. Mas qualquer que seja a resposta dada pergunta de
se a represso de instintos ou no verdadeiramente paralela histria da
humanidade, pode-se sugerir, de forma plausvel, que ela s poderia ter sido
descoberta, nomeada, registrada e teorizada no alvorecer da Era Moderna; ou, indo
direto ao ponto, apenas seguindo a desintegrao do Ancien Rgime que a precedeu
de imediato, o que sustentou uma em geral montona (na verdade, no problemtica
o bastante para permanecer despercebida e talvez imperceptvel) reproduo dos
direitos e deveres consuetudinrios. Foi o fracasso dessa reproduo que desnudou
o artifcio feito pelo homem e que se esconde por trs da ideia de ordem natural
ou divina, e, dessa maneira, forou a reclassificao daquela ordem, da categoria
de dado da realidade de empreitada, re-representando a lgica da criao
divina como uma realizao da potncia humana.3
O poder da comunidade no teve que substituir o poder do indivduo para
tornar vivel a coabitao humana; o poder comunal estava l muito tempo antes de
sua necessidade (para no falar de sua urgncia) ter sido descoberta. De fato, a ideia
de que essa substituio era uma tarefa ainda a ser executada por um detentor de
poder ou o outro, coletivo ou individual, dificilmente ocorreria ao indivduo e
comunidade, se fosse esse o caso. A segunda, por assim dizer, tem o poder sobre o
primeiro (um tipo de poder total, que tudo inclui) enquanto isso no for
problemtico, e no uma empreitada (como todas as empreitadas) na qual se possa

tanto ser bem-sucedido quanto falhar. Em resumo, a comunidade mantm os


indivduos em suas garras enquanto ela permanecer despercebida como
comunidade.
A converso da subordinao dos poderes individuais aos de uma comunidade
numa necessidade que espera ser satisfeita inverteu a lgica do desenvolvimento
moderno. Ao mesmo tempo, no entanto, ao naturalizar o que era na realidade um
processo histrico, isso gerou, numa tacada s, sua prpria legitimao e o mito
etiolgico da coleo ancestral, pr-social, de indivduos deriva, solitrios, que
(era uma vez) vieram a ser totalmente convertidos, por ao do esforo
civilizador, numa comunidade que delega autoridade a tarefa de aparar e reprimir
essas predisposies individuais, uma vez que elas tenham sido reveladas e
declaradas contrrias s exigncias de coabitao segura.
A comunidade pode ser to antiga quanto a humanidade, mas a ideia de
comunidade como condio sine qua non para a humanidade s poderia nascer da
experincia de sua crise. Essa ideia foi montada com os medos que emanam da
desintegrao da configurao social autorreprodutora chamada Ancien Rgime e
registrada no vocabulrio das cincias sociais sob a rubrica sociedade
tradicional. O processo civilizador (o nico processo a que se d esse nome)
moderno foi ativado pelo estado de incerteza para o qual o desmoronamento e a
impotncia da comunidade so uma das explicaes sugeridas.
A nao, essa novidade eminentemente moderna, foi visualizada semelhana
da comunidade: era para ela ser como uma comunidade ou uma nova
comunidade mas uma comunidade extrapolada, expandida e ampliada em
propores sem precedentes, feita na medida da rede recm-estendida de
interdependncias e trocas humanas. O que depois ganharia o nome de processo
civilizador (no momento em que os desenvolvimentos aos quais esse nome se
refere estavam em suspenso ou em aparente reverso!) era uma tentativa regular
de remodelar e re-regularizar, por meios novos, buscados por novas estratgias, a
conduta humana j no sujeita s presses homogeneizadoras das instituies prmodernas que se autorreproduziam.
De modo ostensivo, esse processo deu nfase aos indivduos: a nova capacidade
de autocontrole do novo indivduo autnomo assumiria o trabalho antes feito pelo
controle social, j no mais disponvel. Mas o que estava em jogo era a
implementao da capacidade de autocontrole dos indivduos no servio de
reordenar ou reconstituir a comunidade num nvel novo, muito mais elevado.
Da mesma maneira que o fantasma do Imprio Romano perdido pairou sobre a
formao da Europa feudal, o espectro da comunidade perdida flutuou sobre a
constituio das naes modernas. A construo da nao foi realizada com o
patriotismo, e induziu-se (ensinou-se/aprendeu-se) a disposio para o sacrifcio de
interesses individuais em favor dos compartilhados com outros indivduos prontos

a fazer o mesmo como sua matria-prima principal. Ernest Renan resumiu essa
estratgia: uma nao o (ou, antes, s pode viver pelo) plebiscito dirio de seus
membros.
Ao se mostrar determinado a restaurar a historicidade ausente do modelo
atemporal de civilizao de Freud, Norbert Elias explicou o nascimento do eu (a
conscincia da verdade interior prpria de cada pessoa, assim como a aceitao
da responsabilidade de cada um em afirm-la) moderno pela internalizao de
constrangimentos externos e suas presses. O processo de construo da nao se
inscreveu no espao ampliado entre poderes pan-pticos supraindividuais e a
capacidade de o indivduo acomodar a si prprio s necessidades estabelecidas por
esses poderes. A recm-adquirida liberdade de escolha individual (incluindo a
escolha da autoidentidade) que resulta da subdeterminao sem precedentes do
posicionamento social ocasionado pela morte ou pela avanada deteriorao dos
laos tradicionais seria mobilizada, de modo paradoxal, a servio da supresso de
escolhas julgadas prejudiciais nova totalidade: o Estado-nao criado nos
moldes da comunidade.
Quaisquer que fossem seus mritos pragmticos, o modo pan-ptico estilo
disciplina, punio e domnio de consumar as necessrias/planejadas
manipulao e rotinizao das possibilidades comportamentais era algo
embaraoso, aflitivo e cheio de conflitos. Tambm era inconveniente, e sem dvida
no se tratava da melhor escolha para os detentores de poder, uma vez que impunha
constrangimentos severos e inegociveis s liberdades de ao desses detentores de
poder; como transpareceria mais tarde, seria possvel inventar estratgias
alternativas e menos desajeitadas, por meio das quais a estabilidade sistmica, mais
bem conhecida pelo nome de ordem social, poderia ser alcanada e se tornar
segura.
Como haviam identificado a civilizao como detentora de um sistema
centralizado de coero e doutrinamento (depois reduzido, sob a influncia de
Michel Foucault, a seu brao coercitivo), os cientistas sociais ficaram com pouca
escolha para descrever o advento da condio ps-moderna (que coincidiu com o
entrincheiramento da sociedade de consumidores) como um produto do processo
descivilizador. O que na realidade ocorreu foi a descoberta, inveno ou
surgimento de um mtodo alternativo de civilizar (um mtodo menos embaraoso,
menos oneroso e relativamente menos conflitivo; porm, acima de tudo, que
oferecia mais liberdade e, com isso, mais poder para seus detentores) um modo
alternativo de manipular as possibilidades de comportamento necessrio para
sustentar o sistema de dominao representado como ordem social. Outra variedade
do processo civilizador, uma forma alternativa e aparentemente mais conveniente,
segundo a qual a tarefa a ser cumprida por esse processo pudesse ser perseguida,
foi encontrada e estabelecida.

Essa nova variedade de processo civilizador, posta em prtica pela sociedade


lquida moderna de consumidores, desperta pouqussima dissenso, resistncia ou
rebelio, uma vez que apresenta a obrigao de escolher como liberdade de
escolha; justamente por isso, ela anula a oposio entre os princpios do prazer e
da realidade. A submisso a severas demandas da realidade pode ser
experimentada como um exerccio de liberdade, como um ato de autoafirmao. A
fora punitiva, caso aplicada, raramente desnudada; em vez disso, vem disfarada
como resultado de um passo em falso ou uma oportunidade perdida
(negligenciada); longe de lanar luz sobre os limites da liberdade individual,
esconde-os com mais firmeza, ao entrincheirar obliquamente a escolha individual
em seu papel de principal e talvez at a nica diferena que faz a diferena entre
vitria e derrota na busca individual de felicidade.
A totalidade qual o indivduo deveria se manter leal e obediente j no
ingressa na vida individual sob a forma de sacrifcio obrigatrio (nos moldes de
um recrutamento universal, de um dever de submeter os interesses individuais,
incluindo a prpria sobrevivncia, sobrevivncia e ao bem-estar de um todo,
causa do pas e da nao), mas de festivais de integrao comunal e pertencimento
muito alegres e divertidos, prazerosos e atraentes, realizados por ocasio de uma
Copa do Mundo de futebol ou de uma situao de torcida.a Render-se totalidade
no mais um dever abraado com relutncia, desconfortvel, embaraoso e muitas
vezes oneroso, mas uma forma de entretenimento buscada com avidez e agradvel.
O Carnaval, como Mikhail Bakhtin sugeriu de forma memorvel, tende a ser uma
interrupo na rotina diria, um breve e revigorante intervalo entre sucessivos
captulos de um aborrecido cotidiano, uma pausa na qual a hierarquia secular de
valores invertida temporariamente; a maioria dos aspectos mais atordoantes da
realidade suspensa por um breve perodo; e os tipos de conduta considerados
vergonhosos e proibidos na vida normal so praticados e brandidos ao ar livre,
com demonstraes de deleite.
Se durante os Carnavais antigos as liberdades individuais negadas na vida
cotidiana eram postas, de forma desavergonhada, em exibio pblica e desfrutadas
com xtase, hoje vivemos num tempo de protelar os fardos e suprimir as angstias
da individualidade pela dissoluo de si mesmo num todo maior, de se abandonar
com alegria a seu domnio e ao mesmo tempo submergir na mar de uma
uniformidade indiferenciada. A funo (e o poder sedutor) do Carnaval lquido
moderno repousa na ressuscitao momentnea da integrao posta em coma por
afogamento. Esses Carnavais so parentes das danas da chuva e das sesses nas
quais as pessoas se do as mos e invocam o esprito da comunidade morta. Uma
parte nada insignificante de seu charme a conscincia de que o fantasma far uma
visita apenas passageira e ir embora depressa, sair de vista uma vez que a sesso
esteja encerrada.

Tudo isso no significa que a conduta normal, de dia til, dos indivduos tenha
se tornado aleatria, irregular e descoordenada. S quer dizer que a no
aleatoriedade, a regularidade e a coordenao das aes individualmente
empreendidas podem ser (e em geral so) atingidas por meios diferentes das
engenhocas slidas modernas, como coero, policiamento e cadeia de comando,
de uma totalidade que reivindica ser maior que a soma de suas partes e est
voltada para treinar ou educar suas unidades humanas na disciplina.
A economia consumista vive da rotatividade de mercadorias, e sua fase de ouro
quando mais dinheiro muda de mos. E o dinheiro muda mos sempre que produtos
de consumo so lanados ao lixo como entulho. Por conseguinte, numa sociedade
de consumidores, a busca da felicidade tende a ser redirecionada do fazer coisas ou
adquirir coisas para descartar coisas como deve ocorrer quando se quer que o
Produto Nacional Bruto se mantenha em crescimento. Para a economia consumista,
o primeiro e agora abandonado foco de consumo (o apelo s necessidades)
pressagia uma calamidade: a suspenso das compras. O segundo (o apelo
eternamente ilusria felicidade) um bom augrio: prenuncia um novo crculo de
compras.
Grandes empresas especializadas em vender bens durveis aceitaram isso.
Hoje, poucas vezes elas cobram de seus clientes a entrega com muito maior
frequncia exigem pagamento pelo descarte dos bens durveis velhos dos
clientes, convertidos, pelos bens durveis novos e aprimorados, de fontes de alegria
e orgulho, numa viso desagradvel, um borro na paisagem domstica e, em todas
as dimenses, um estigma de vergonha. livrar-se desses fardos o que promete
fazer feliz; e a felicidade precisa ser paga. Pense em descartar os resduos em
trnsito do Reino Unido, cujo volume, como informa Lucy Siegle, muito em breve
passar de 1,5 milho de toneladas.4
As grandes empresas especializadas em vender servios pessoais com nfase
no corpo do cliente j seguiram o exemplo. Isso que elas anunciam mais
avidamente e vendem com os maiores ganhos financeiros so os servios de
exciso, remoo e descarte: gordura do corpo, rugas da face, acne, odores
corporais, depresso ps-isso ou ps-aquilo, montes de fluidos misteriosos e ainda
inominados, sobras indigestas de banquetes passados que assentam ilegitimamente
no interior do corpo e s o deixam fora, e tudo o mais que possa ser separado ou
espremido fora e descartado.
No que diz respeito a grandes empresas especializadas em reunir as pessoas,
como o servio de encontros por internet da AOL, elas tendem a dar nfase
facilidade com que os clientes que usam seus servios podem se livrar de
companhias indesejadas ou barrar uma companhia difcil de descartar. Ao oferecer
sua assistncia como intermedirias, elas garantem que a experincia de encontros

on-line seja segura enquanto adverte que, se voc se sentir incomodado com
um dos integrantes, pare de contat-lo. Voc pode bloque-lo, de modo que no
receber mais mensagens indesejadas. A AOL oferece uma longa lista de
preparativos para um encontro off-line seguro.
Esses atrativos e promessas esto claramente afinados com o esprito de nosso
tempo: como descobriu Helen Haste, professora de psicologia na Universidade de
Bath, um tero dos rapazes interrogados numa pesquisa e quase um quarto das
moas nada veem de errado em terminar uma relao com uma mensagem de texto
de telefone celular.5 Essa soma, como se poderia supor, estava fadada a crescer mais
ainda desde ento: o nmero de mensagens de texto de celular que tornaram
redundantes as embaraosas negociaes cara a cara dispararam no Reino Unido de
zero para 2,25 milhes por ms numa questo de cinco anos. Cada vez mais
mensagens de texto so reconhecidas como o modo mais conveniente de prevenir o
trabalho e a agonia de um rompimento que se torna cido, muito assoberbante e
trabalhoso.
Parece ser apenas um pequeno passo para um homem, mas um grande salto para
a humanidade, que o conduz do aqui e agora ao qual a cultura apressada,
emergencial, da sociedade consumista j nos trouxe rumo exportao de refugos
humanos (ou, por assim dizer, dos homens refugados), o transporte dos
indesejveis os homens acusados da culpa ou do crime de serem indesejveis
para lugares distantes, onde eles podem ser torturados com segurana at
confessarem que so de fato culpados.6 Num livro com um ttulo que fala por si
mesmo, Thomas Hylland Eriksen identifica a tirania do momento como a
caracterstica mais evidente da sociedade contempornea e talvez sua mais seminal
novidade: As consequncias da pressa extrema so esmagadoras: tanto o passado
quanto o futuro como categorias mentais esto ameaados pela tirania do momento.
At mesmo o aqui e agora est ameaado, uma vez que o prximo instante
chega to depressa que fica difcil viver no presente.7
Este realmente um paradoxo e uma fonte inesgotvel de tenso: quanto mais
volumoso e espaoso se torna o momento, menor (mais breve) ele ; medida que
seus contedos potenciais sofrem de inchao, suas dimenses encolhem. H
indicaes fortes de que estamos a ponto de criar um tipo de sociedade na qual fica
quase impossvel fazer uma reflexo que tenha mais que um par de polegadas.8
Mas, ao contrrio das esperanas populares incentivadas pelas promessas do
mercado consumidor, mudar a identidade de algum, caso fosse plausvel, exigiria
muito mais que isso.
Quando submetido ao tratamento de pontuao, o momento interrompido em
ambos os lados. Suas interfaces tanto com o passado quanto com o futuro se tornam
lacunas (espera-se que) intransponveis. De modo irnico, na era das conexes
instantneas e facilitadas, e da promessa de ficar sempre em contato, a

comunicao entre a experincia do momento e o que quer que possa preced-la ou


segui-la precisa estar permanente e irreparavelmente (espera-se) rompida. A lacuna
para trs deve cuidar para que nunca se permita ao passado alcanar o self atual. J
a lacuna frente representa uma condio de se viver o momento ao mximo, a
abandonar-se total e abertamente a seus (passageiros) charme e poder sedutor
algo que no seria factvel fossem os momentos atualmente vividos contaminados
com a preocupao de hipotecar o futuro.
Em termos ideais, cada momento seria moldado a partir do padro de uso do
carto de crdito, um ato radicalmente despersonalizado: na ausncia de relaes
face a face, mais fcil esquecer ou nunca chegar a pensar nos dissabores do
pagamento. No surpreende que os bancos, ansiosos por manter o dinheiro em
movimento e, com isso, ganhando ainda mais dinheiro do que ganhariam quando
inativos, prefiram que seus clientes manejem os cartes de crdito do que visitem
os gerentes nas agncias.
Seguindo a terminologia de Bertman, Elzbieta Tarkowska, a mais famosa das
cronossocilogas, desenvolve o conceito de humano sincrnico, que vive
apenas no presente, no presta ateno alguma experincia passada ou s
consequncias futuras de suas aes uma estratgia que se traduz em ausncia
de laos com os outros. A cultura presentista premia a velocidade e a
efetividade, enquanto desfavorece a pacincia e a perseverana.9
Podemos somar a isso o fato de que so essa fragilidade e o carter facilmente
descartvel das identidades individuais e dos laos inter-humanos que esto
representados na cultura contempornea como a substncia da liberdade individual.
Uma escolha que essa liberdade no reconheceria, concederia nem permitiria a
resoluo (ou a habilidade) de perseverar na fidelidade identidade, uma vez que
ela fosse construda ou seja, no tipo de atividade que presume (e necessariamente
obriga ) a preservao e a segurana da rede social na qual repousa essa
identidade, ao mesmo tempo que a reproduz de forma ativa.
Para servir a esses novos desejos, necessidades, compulses e vcios, assim como
para servir a novos mecanismos de motivao, orientao e monitoramento da
conduta humana, a economia consumista deve contar com o excesso e o descarte.
A velocidade com a qual a cavalgada das inovaes sai em disparada a fim de
exceder qualquer objetivo feito medida da demanda j registrada deve ser
alucinante a ponto de lanar a perspectiva de domesticao e assimilao das
novidades bem alm da capacidade humana normal. Na economia consumista, em
geral, os produtos surgem, e s ento se buscam aplicaes para eles; muitos
viajam para o depsito de lixo sem encontrar qualquer utilidade. Mas at os poucos
produtos afortunados que conseguem encontrar ou invocar uma necessidade, um
desejo ou um anseio para os quais eles poderiam se mostrar (ou se tornar)

pertinentes tendem a sucumbir presso de produtos novos e melhorados (que


prometem fazer tudo que eles j podiam fazer, mas de forma mais rpida e
eficiente, com a vantagem extra de realizar algumas coisas de que nenhum
consumidor pensasse em precisar e pelas quais pagar) muito antes de suas
capacidades operacionais alcanarem o ponto de esgotamento predeterminado.
Como observa Eriksen, a maioria dos aspectos da vida e dos dispositivos que
servem a ela aumenta de quantidade em taxa exponencial considerando que em
cada caso de crescimento exponencial deve-se alcanar um ponto no qual a oferta
exceda a capacidade da demanda genuna ou inventada; muitas vezes esse ponto
atingido antes de outro, mais dramtico, o ponto do limite natural a ser suprido.
Essas tendncias patolgicas (e desperdiadoras) de qualquer uma e toda
produo exponencialmente crescente de bens e servios poderiam ser percebidas a
tempo e reconhecidas pelo que so; poderiam mesmo ser capazes de inspirar
medidas corretivas ou preventivas quando no para um processo exponencial
mais especfico (e de muitas formas) que resulte em excesso de informao. Como
mostra Ignacio Ramonet, nos ltimos trinta anos, mais informao foi produzida no
mundo que durante os cinco mil anos anteriores, e uma nica cpia da edio de
domingo do New York Times contm mais informao do que uma pessoa bemeducada do sculo XVIII consumiria em toda a sua vida.10 Pode-se captar como
difcil, se no impossvel, de absorver e assimilar e como endemicamente
produtor de excedente e, portanto, de refugo esse volume de informaes na
observao de Eriksen, de que mais da metade de todos os artigos publicados em
revistas acadmicas de cincias sociais jamais citada; e muitos artigos nunca so
lidos, salvo pelos pareceristas independentes annimos e pelos editores de texto.11
Qualquer um pode supor como pequena a frao de seu contedo que consegue
ser bem-sucedida no discurso das cincias sociais.
H informao demais por a, conclui Eriksen. Uma habilidade crucial na
sociedade da informao consiste em proteger-se contra os 99,99% da informao
oferecida que no se deseja.12 Podemos dizer que a linha que diferencia uma
mensagem significante (o notrio objeto da comunicao) do rudo de fundo, seu
reconhecido adversrio e obstculo, quase desapareceu. Na violenta concorrncia
por este que o mais escasso dos recursos escassos a ateno dos consumidores
potenciais , os provedores de bens de consumo potenciais buscam
desesperadamente os bocados de tempo dos consumidores que ainda permanecem
no cultivados, os mais diminutos intervalos entre momentos de consumo que ainda
possam ser preenchidos com mais informao na (v) esperana de que alguma
parcela dos internautas na extremidade receptora do canal de comunicao, no
curso de sua busca desesperada pelos bits de informao de que precisam, se
encontre por acaso com os bits de que no precisam, mas que os fornecedores
desejam que absorvam; e de que ficar impressionada o bastante para parar ou

reduzir a velocidade a fim de absorver esses bits em vez daqueles que havia
buscado originalmente.
Recolher fragmentos de rudo e mold-los, misturando-os e convertendo-os em
mensagens significantes, em geral um processo aleatrio. As megacampanhas,
esses produtos da indstria de relaes pblicas projetados para separar desejveis
objetos de ateno de improdutivos (leia-se, no rentveis) rudos (anncios de
pgina inteira proclamando a estreia de um filme, o lanamento de um livro, a
transmisso de um programa de TV muito cobiado pelos anunciantes, ou a
abertura de uma nova exposio), servem para desviar por um momento e canalizar
numa direo escolhida pelos promotores a contnua e desesperada (embora ainda
errante e dispersa) busca de filtros; e para direcionar a ateno, por alguns
minutos ou alguns dias, para um selecionado objeto de desejo de consumo.
No entanto, esses momentos so poucos em comparao com o nmero de
competidores que, com toda a probabilidade, tambm se multiplicam a uma taxa
exponencial. Portanto, o fenmeno do empilhamento vertical noo cunhada
por Bill Martin para explicar a inacreditvel acumulao de estilos musicais ,
como intervalos e parcelas de terra em pousio, esteve ou est beira de ser
preenchido e transbordado pela mar sempre ascendente de produtos, enquanto os
promotores batalham febrilmente para ampli-los alm da capacidade.13 Imagens
como tempo linear e progresso figuraram entre as vtimas mais preeminentes
da inundao informacional.
No caso da msica popular, todos os estilos retr imaginveis, mais todas as
formas concebveis de reciclagem e plgio que contam no curto intervalo da
memria pblica para serem mascaradas como as ltimas novidades, encontram-se
aglomerados no limitado intervalo da ateno dos fs de msica. Esse caso apenas
a manifestao de uma tendncia quase universal que afeta em igual medida todas as
reas da vida atendidas pela indstria de consumo. Para citar Eriksen mais uma vez:
Em vez de encomendar o conhecimento em filas organizadas, a sociedade da informao oferece cascatas de
signos descontextualizados, conectados um ao outro de forma mais ou menos aleatria. Ou, dito de outro
modo: quando quantidades crescentes de informao so distribudas em velocidade crescente, torna-se cada
vez mais difcil criar narrativas, ordens, sequncias de desenvolvimento. Os fragmentos ameaam se tornar
hegemnicos. Isso tem consequncias para a maneira como nos relacionamos com o conhecimento, o trabalho
e o estilo de vida em sentido amplo.14

A tendncia a se assumir uma atitude blas em relao a conhecimento,


trabalho e estilo de vida (na verdade, vida em si e tudo que ela contm) foi
notada, com espantosa antecipao, por Georg Simmel, no comeo do ltimo
sculo, vindo tona, em primeiro lugar, entre os residentes da metrpole a
moderna cidade grande e cheia de gente:
A essncia da atitude blas consiste no abrandamento da discriminao. Isso no quer dizer que os objetos no
so percebidos, como acontece com os deficientes mentais, mas que o significado e os valores diferenciais das
coisas, e com isso as prprias coisas, so experimentados como destitudos de substncia. Elas aparecem para a

pessoa blas num tom uniformemente plano e fosco; objeto algum merece preferncia sobre o outro. Todas
as coisas flutuam com gravidade especfica igual no curso sempre mvel do dinheiro.15

Algo como uma verso completamente desenvolvida da tendncia que Simmel


observou e descreveu, como se diz, avant la lettre um fenmeno cada vez mais
notvel e impressionantemente semelhante quilo que foi descoberto e dissecado
por Simmel e que ele chamou de atitude blas , hoje discutido com um nome
diferente: melancolia. Autores que usam esse termo tendem a passar por cima do
pressgio e do augrio de Simmel, e recuam ainda mais, at o ponto em que os
antigos, como Aristteles, o abandonam, e os pensadores do Renascimento, como
Ficino e Milton, o redescobrem e reexaminam. Na abordagem de Rolland Munro, o
conceito de melancolia em seu uso atual no representa tanto um estado de
indeciso, uma indeciso na escolha entre seguir de uma maneira ou de outra, um
afastamento em relao a essa prpria diviso; ele significa, em vez disso, um
desentrelaamento do estar ligado a qualquer coisa especfica. Ser melanclico
perceber a infinidade de conexes, mas no estar ligado a nada.
Em resumo, a melancolia diz respeito a uma forma sem contedo, uma recusa
de conhecer apenas isto ou apenas aquilo.16 Eu sugeriria que a ideia de
melancolia se refere em ltima instncia aflio genrica do consumidor, o
Homo eligens (o homem que escolhe), por comando da sociedade de consumo,
resultante da fatal coincidncia do vcio/compulso de escolher com a inabilidade
para a escolha. Para citar Simmel, isso representa a transitoriedade intrnseca e a
insubstancialidade forjada de coisas que surfam com a mesma gravidade especfica
numa mar de estmulos; insubstancialidade que redunda num comportamento de
consumidor semelhante a uma glutonia essa forma radicalssima, suprema, de
cobrir apostas e uma estratgia de vida de ltimo recurso, considerando a
pontilhizao do tempo e a indisponibilidade dos critrios que permitiriam aos
consumidores separar o relevante do irrelevante e a mensagem do rudo.
Os seres humanos, a qualquer momento, iro preferir a felicidade infelicidade
esta uma observao banal, ou, mais corretamente, um pleonasmo, uma vez que o
conceito de felicidade, na maior parte dos usos comuns do termo, refere-se aos
estados ou eventos que os homens desejam, ao passo que a infelicidade est
associada aos estados ou eventos que eles desejam evitar; de modo que tanto
felicidade quanto infelicidade dizem respeito distncia entre a realidade como
ela e como se deseja que ela seja. Por isso, todas as tentativas de comparar graus
de felicidade experimentados por pessoas que vivem formas de vida separadas
espacial ou temporalmente representam esforos inteis.
Se as pessoas do povo A passam a vida num cenrio sociocultural diferente da do
povo B, torna-se vo dizer qual deles foi mais feliz; como o sentimento de
felicidade ou sua ausncia dependem de esperanas e expectativas, assim como dos

hbitos aprendidos, reconhecidamente diversos em diferentes cenrios, o que


carne para as pessoas de A pode bem ser veneno para as de B; se forem
transportadas para condies sabidamente prprias para tornar as de A felizes, as
pessoas de B podem se sentir desgraadas, e vice-versa. Como sabemos por Freud,
o fim de uma dor de dente nos torna felizes, mas dentes sem dor dificilmente o
fazem. O melhor que podemos esperar de comparaes que ignoram o fator da
experincia no partilhada informao sobre a tendncia temporal ou espacial a
reclamar ou sobre a tolerncia ao sofrimento.
Por essas razes, a pergunta de se a revoluo consumista lquida moderna
tornou as pessoas mais felizes ou menos felizes do que, digamos, aquelas que
passaram a vida na sociedade slida moderna de produtores, ou mesmo na era prmoderna, to discutvel quanto pode ser qualquer pergunta; provvel que
permanea discutvel para sempre. Seja qual for a avaliao, ela faz sentido e soa
convincente apenas no contexto de preferncias especficas para os avaliadores,
uma vez que os registros de bnos e maldies devem ser compostos de acordo
com as noes de alegria e desgraa dominantes quando a avaliao for levada a
cabo.
Relaes entre duas populaes comparadas so dupla e desesperadamente
assimtricas. Os avaliadores jamais viveram ou viveriam (por oposio a fazer uma
visita breve, mantendo o status especial de visitantes/turistas pela durao da
viagem) sob as mesmas condies normais dos avaliados, ao passo que estes nunca
teriam uma chance de reagir avaliao; mesmo que tivessem essa oportunidade
(pstuma), no poderiam apresentar uma opinio sobre as virtudes relativas de um
cenrio absolutamente no familiar com o qual jamais tiveram uma experincia
primria.
Assim, como os julgamentos apresentados sobre as (frequentes) vantagens ou
(pouco frequentes) desvantagens relativas da capacidade de gerar felicidade da
sociedade de consumidores so destitudos de valor cognitivo (exceto pela
inspirao que oferecem aos valores confessos ou implcitos de seus prprios
autores), um bom conselho dar nfase aos dados que possam esclarecer a
habilidade daquela sociedade para satisfazer as prprias promessas; em outras
palavras, avaliar seu desempenho nos valores que eles prprios promovem
enquanto prometem facilitar o esforo de sua aquisio.
O valor mais caracterstico da sociedade de consumidores, de fato seu metavalor,
o valor supremo em relao ao qual todos os outros so levados a justificar seus
prprios valores, a vida feliz. Nossa sociedade de consumidores talvez seja a
nica na histria humana a prometer felicidade na vida terrena, aqui e agora, em
cada um e todos os agora uma felicidade no postergada e sempre contnua; a
nica que se abstm de justificar qualquer variedade de infelicidade, que se recusa a
toler-la e a apresenta como uma abominao a exigir castigo para seus culpados e

compensao para as vtimas.


A pergunta Voc feliz?, dirigida a membros da sociedade lquida moderna de
consumidores, tem, ento, status dificilmente comparvel ao da mesma pergunta
dirigida a integrantes de sociedades que no fizeram as mesmas promessas e no
assumiram os mesmos compromissos. Mais que qualquer outra sociedade, a de
consumidores ergue-se e cai pela felicidade de seus membros. As respostas que eles
do pergunta Voc feliz? podem ser vistas como o derradeiro teste do sucesso
e do fracasso da sociedade de consumo.
At agora, as respostas so absolutamente previsveis e o veredicto que elas
insinuam no nada lisonjeiro. Isso verdade em dois sentidos.
O primeiro: como sugere a evidncia colhida por Richard Layard em seu livro
sobre a felicidade, cabe apenas a certo limiar (coincidente com o objetivo de prover
as necessidades essenciais ou naturais, necessidades de sobrevivncia;
justamente os motivos para consumo que a sociedade de consumidores
desvalorizou como fonte de demanda e aos quais ela declarou guerra, objetivando
substituir desejos e anseios impulsivos por necessidades) estabelecer que a sensao
de estar feliz cresce com os incrementos de renda (e com as intensificaes do
alvoroo consumista). Acima desse limiar bastante modesto, desaparece a
correlao entre riqueza (e, presumivelmente, nvel de consumo) e felicidade. Mais
renda no aumenta a felicidade. O que esses resultados indicam que, ao contrrio
do que indica seu plaidoyer oficial e com frequncia reapresentado, o consumo
pelo consumo, o consumo como uma atividade autotlica e fonte de felicidade em
si (o moinho hedonista, na terminologia de Layard), no bem-sucedido em
ampliar a soma total de satisfao entre seus praticantes. A capacidade de ampliao
de felicidade do consumo bastante limitada; no pode ser ampliada para alm do
nvel de satisfao das necessidades bsicas, tal como definido por Abraham
Maslow.
O segundo: no h evidncia alguma de que, com o crescimento global do
volume de consumo, cresa o nmero de pessoas que declaram se sentir felizes.
Andrew Oswald, do Financial Times, sugere que mais provvel registrar-se a
tendncia oposta.17 Sua concluso de que os pases altamente desenvolvidos, ricos,
com economias orientadas para o consumo, no ficaram mais felizes medida que
enriqueceram e que as preocupaes e atividades consumistas se tornaram mais
volumosas. Ao mesmo tempo, tambm pode-se observar que fenmenos negativos,
causas de mal-estar e infelicidade, como estresse ou depresso, jornadas de trabalho
longas e antissociais, relaes em deteriorao, falta de confiana e uma incerteza
de deixar os nervos em frangalhos sobre estar correto e seguro, tendem a
aumentar tanto na frequncia quanto no volume global.
A argumentao para o aumento do consumo, em sua reivindicao de
reconhecimento como estrada real rumo maior felicidade do maior nmero de

pessoas, no foi provada, muito menos encerrada: ela permanece em aberto.


medida que tm lugar deliberaes sobre os fatos da questo, as evidncias em
favor do querelante tornam-se mais dbeis e dbias. No curso do julgamento,
dvidas ainda mais srias foram suscitadas: no que, em vez disso, em oposio
ao argumento do demandante, uma economia orientada para o consumo promova
ativamente desavenas, enfraquea a confiana e aprofunde o sentimento de
insegurana os principais fatores por trs da insegurana e do medo ambiente que
saturam a vida lquida moderna e as principais causas da variedade lquida moderna
de infelicidade?
Enquanto a sociedade de consumo, como nenhuma outra no passado poderia
fazer ou mesmo sonhar, sustenta seu argumento na promessa de satisfazer os
desejos humanos, a promessa de satisfao permanece sedutora apenas enquanto o
desejo se mantenha insatisfeito. Mais importante que isso, ela o tenta apenas
enquanto o cliente no esteja completamente satisfeito to logo no se creia
mais que os desejos que motivam os consumidores a novas experincias
consumistas tenham sido completamente satisfeitos. Assim como o facilmente
satisfeito trabalhador tradicional (que desejava trabalhar no mais que o
absolutamente necessrio para permitir a manuteno de seu estilo de vida habitual)
era o pesadelo da nascente sociedade de produtores, tambm o consumidor
tradicional, guiado pelas necessidades familiares de ontem e imune seduo,
soaria (se lhe fosse permitido sobreviver) como uma sentena de morte para a
sociedade, a indstria e um mercado de consumidores maduros. Objetivos pouco
ambiciosos, assegurar acesso fcil aos bens que alcancem esses objetivos e uma
convico na existncia de limites objetivos para desejos genunos e realistas
so os adversrios principais de uma economia orientada para o consumo,
marcando-a para a extino. a insatisfao dos desejos e uma convico firme e
perptua de que cada ato de satisfao ainda deixa muito a desejar e pode ser
melhorado que constituem os verdadeiros pndulos da economia voltada para o
consumidor.
A sociedade de consumo prospera conquanto consiga tornar permanente a
insatisfao (e, em seus prprios termos, a infelicidade). Uma maneira de obter esse
efeito denegrir e desvalorizar os produtos de consumo logo aps eles terem sido
promovidos no universo de desejos dos consumidores. Outra maneira ainda mais
efetiva tende em geral a se manter longe dos holofotes: a satisfao de todo
desejo/necessidade/carncia de maneira tal que no possa evitar dar luz novos
desejos/necessidades/carncias. O que comea como uma necessidade deve
terminar como compulso ou vcio. E o faz medida que o mpeto por procurar
nas lojas, e apenas nas lojas, solues para os problemas e alvio para a dor e a
ansiedade se torne comportamento no apenas permitido, mas avidamente
encorajado como um hbito.

O domnio da hipocrisia, que se estende entre as convices populares e as


realidades da vida dos consumidores, , assim, uma condio necessria da
sociedade de consumidores em funcionamento correto. Se a procura de
concretizao seguir em frente, e se as novas promessas precisam ser sedutoras e
cativantes, as promessas j feitas devem ser quebradas; e as esperanas de
realizao, frustradas. Cada promessa singular deve ser enganosa ou pelo menos
exagerada, para que a busca perca sua intensidade ou at seja posta em suspenso.
Sem a repetitiva frustrao dos desejos, a demanda consumidora perderia todo
vapor. o excesso da soma total de promessas que neutraliza a frustrao causada
pelo exagero de cada uma delas e paralisa a acumulao de experincias frustrante,
exaurindo a confiana dos consumidores na eficcia ltima da procura.
Alm de ser uma economia de excesso e descarte, o consumismo, pela mesma
razo, uma economia de decepo. Assim como o excesso e o descarte, a
decepo no sinaliza um mau funcionamento. Pelo contrrio, sintoma de boa
sade e sinal de que essa economia est no caminho certo; uma marca distintiva
do nico regime sob o qual a sociedade de consumidores pode estar segura de sua
sobrevivncia.
O descarte de sucessivas ofertas de consumo das quais se espera (que prometem)
a satisfao de desejos acompanhado por uma quantidade sempre ascendente de
expectativas desapontadas. Entre essas expectativas, a taxa de mortalidade elevada,
e, numa sociedade de consumidores em bom funcionamento, ela deve se manter em
contnuo aumento. A expectativa de vida das esperanas minscula, e apenas uma
taxa de fertilidade extravagantemente alta pode salv-las de minguar at o ponto de
extino. Para as expectativas se manterem vivas e para que novas esperanas
preencham os vazios deixados por aquelas j desacreditadas e descartadas, a estrada
entre a loja e a lata de lixo precisa ser curta, e a passagem, rpida.
No entanto, ainda h outros fatores que apartam a sociedade de consumidores de
todos os outros arranjos conhecidos, inclusive o mais engenhoso deles, quanto
hbil e efetiva manuteno de padres e gerenciamento de tenses (para
lembrar os pr-requisitos de Talcott Parsons para um sistema autoequilibrado). A
sociedade de consumidores desenvolveu num grau sem precedentes a capacidade de
absorver qualquer e todas as dissenses que ela inevitavelmente (e em comum com
outros tipos de sociedade) gesta e depois de recicl-las como um recurso
privilegiado para seu prprio bem-estar e expanso. A sociedade de consumidores
deriva seu nimo e sua energia do desafeto que ela prpria habilmente produz. Ela
oferece o principal exemplo de um processo que Thomas Mathiesen h pouco
descreveu como o calado silenciar da dissenso e dos protestos potenciais
nascidos do sistema por meio do estratagema da absoro: As atitudes e aes
em origem so transcendentes [quer dizer, ameaando de exploso ou imploso o
sistema], esto integradas na ordem prevalecente de tal modo que os interesses

dominantes continuam sendo servidos. Desse modo, eles no so capazes de


ameaar a ordem predominante.18
Foi Stephen Bertman quem cunhou os termos cultura agorista e cultura
apressada para denotar o modo como vivemos em nosso tipo de sociedade.19 Sem
dvida so expresses adequadas e de tal modo que ficam mo quando tentamos
alcanar a natureza da condio humana lquida moderna. Eu sugeriria que, mais do
que por qualquer outra coisa, essa condio destaca-se pela sua (at agora sem
igual) renegociao do sentido do tempo.
O tempo na era da sociedade de consumidores lquida moderna no cclico nem
linear, como em outras sociedades conhecidas da histria moderna ou pr-moderna.
Eu sugeriria que ele , em vez disso, pontilhista esfacelado numa infinidade de
fragmentos separados, cada qual reduzido a um ponto cada vez mais prximo de
uma idealizao geomtrica de adimensionalidade. Como seguramente nos
lembramos das lies escolares de geometria, pontos no tm comprimento,
largura nem profundidade: eles existem, fica-se tentado a dizer, antes do espao e
do tempo; nele, tanto espao quanto tempo ainda esto para comear. Mas tal e qual
aquele ponto nico e singular que, como postula a cosmologia de ltima gerao,
precedeu o big bang, a grande exploso que deu origem ao Universo, presume-se
que cada ponto contm um potencial infinito de expanso e uma infinidade de
possibilidades espera de explodir caso inflamado da maneira adequada. E, lembrese, no havia nada no antes que precede a erupo do Universo que pudesse
oferecer a mais leve insinuao de que o momento do grande estrondo estava
prximo. Os cosmlogos nos falam muito sobre o que aconteceu nas primeiras
fraes de segundo logo aps o big bang, mas se mantm odiosamente em silncio
sobre os segundos, minutos, horas, dias, anos ou milnios anteriores.
Cada ponto no tempo (mas no h nenhum modo de saber com antecedncia qual)
pode apenas pode estar prenhe de oportunidade de outro big bang, embora dessa
vez em uma escala muito mais modesta, de um universo individual; pontos
sucessivos continuam a ser criados com a mesma gravidez, independentemente do
que poderia ter ocorrido com as anteriores e apesar da experincia acumulada
demonstrando que a maioria das chances tende a ser prevista da forma errada,
negligenciada ou perdida, que a maioria dos pontos se prova estril e a maior parte
de sua atividade, natimorta. Caso se traasse um mapa de uma vida pontilhista, ele
iria parecer um cemitrio de possibilidades imaginrias ou no realizadas. Ou,
dependendo do ponto de vista, um cemitrio de oportunidades perdidas: num
universo pontilhista, as taxas de expectativa de mortalidade infantil e aborto
espontneo so muito altas.
Precisamente por isso, uma vida agorista tende a ser uma vida apressada. As
oportunidades que cada ponto possa conter o seguiro at a sepultura; para essa

oportunidade em particular, sem igual, no haver segunda chance. Cada ponto


poderia ser vivido como um novo comeo, mas vrias vezes o fim chegar logo
depois do princpio, com muito pouco acontecimento entre os dois pontos. Apenas
uma multiplicidade incontrolavelmente em expanso de novos comeos tem o
potencial apenas o potencial de compensar a profuso de falsos comeos.
Apenas as vastas expanses de novos comeos que se acreditam estar adiante,
apenas uma esperada multido de pontos cujo potencial de big bang ainda no tenha
sido experimentado, e, com isso, permanea at agora no desacreditada, pode
salvar a esperana dos detritos das interrupes prematuras e dos incios
natimortos.
Como disse antes, na vida agorista do consumidor vido de novas Erlebnisse
(experincias vividas), a razo para se apressar no adquirir e colecionar tanto
quanto possvel, mas descartar e substituir tanto quanto se puder. H uma
mensagem oculta por trs de todo comercial que promete uma nova e inexplorada
oportunidade para a felicidade: no adianta chorar sobre o leite derramado. Ou o
big bang acontece agora mesmo, neste mesmo momento e na primeira tentativa, ou
no faz mais sentido demorar-se sobre um ponto em particular; est na hora de
passar para outro.
Na sociedade de produtores que agora retrocede ao passado (pelo menos em
nossa parte do globo), o conselho num caso como este teria sido Esforce-se
mais; mas no na sociedade de consumidores. Nela, as ferramentas fracassadas
sero abandonadas, e no afiadas e experimentadas de novo com maior eficcia,
dedicao e com um efeito superior. Os utenslios que no chegaram a oferecer a
prometida satisfao completa, assim como as relaes humanas que no
proporcionaram exatamente um bang to big quanto o esperado, deveriam
tambm ser lanados ao lixo. A pressa deve estar na maior intensidade quando se
corre de um ponto (falho, falhando ou em vias de comear a falhar) a outro (ainda
no experimentado). Deve-se ser cauteloso em relao lio amarga do Fausto de
Christopher Marlowe: a de ser lanado no inferno ao desejar que o momento
apenas porque se tratava de um momento prazeroso durasse para sempre.
Como as oportunidades prometidas e assumidas so infindveis, o que transforma a
mais atraente novidade da vez num conjunto de pontos pulverizados uma
novidade sobre a qual se pode estar seguro de ser adotada com avidez e explorada
com zelo a dupla expectativa ou a esperana de prevenir o futuro e anular o
poder do passado. Uma realizao dupla como esta , enfim, o ideal da liberdade.
De fato, a promessa de emancipao dos atores em relao s sobras e aos ecos
do passado que limitam a escolha, em particular ressentidos por seu srdido hbito
de crescer em volume e peso medida que o passado se expande e devora
pedaos cada vez maiores de vida, mais a promessa de negar ao futuro sua
propenso tambm desconfortvel de desvalorizar sucessos agora desfrutados e

frear as esperanas hoje acolhidas, augura entre elas uma liberdade completa, sem
freios, quase absoluta. A sociedade lquida moderna oferece essa liberdade num
nvel jamais visto antes e absolutamente inconcebvel em qualquer outra sociedade
registrada.
Consideremos em primeiro lugar a misteriosa faanha de incapacitar o passado.
Ela elemento essencial de apenas uma transformao na condio humana, mas
uma transformao miraculosa de verdade: a facilidade de nascer de novo. De
agora em diante, no so apenas os gatos que podem viver sete vidas. Num perodo
abominavelmente curto de existncia, lamentado h no muito tempo por sua
repugnante brevidade e, desde ento, no alongado aos homens como aos gatos
proverbiais , agora oferecida a habilidade de espremer de si muitas vidas, uma
srie infinita de novos comeos. Nascer de novo significa que o(s) nascimento(s)
anterior(es), com sua(s) consequncia(s), foi(ram) exterminado(s); soa como a
chegada da sempre sonhada, embora nunca antes experimentada, onipotncia de
ares divinos.20 O poder de determinao causal pode ser desarmado, e o poder do
passado para reduzir as opes do presente pode ser radicalmente limitado, talvez
at abolido. Aquilo que se foi ontem j no barraria a possibilidade de se tornar
algum totalmente diferente hoje.
Uma vez que cada ponto no tempo , recordemos, cheio de potencial, e cada
potencial diferente e singular, o nmero de modos pelos quais se pode ser
diferente incontvel: de fato, isso reduz at a surpreendente multiplicidade de
permutas e a esmagadora variedade de formas e semelhanas que as reunies
acidentais de genes produziram at ento (e provvel que no futuro produzam) na
raa humana. Aproxima-se da capacidade atemorizante da eternidade, segundo a
qual, dada sua durao infinita, tudo pode/tem de, cedo ou tarde, acontecer, e tudo
cedo ou tarde pode acontecer/acontecer. E agora essa maravilhosa potncia da
eternidade parece ter sido acumulada no intervalo de modo algum eterno de s
uma vida humana.
Por conseguinte, a faanha de desativar e neutralizar o poder do passado para
reduzir escolhas posteriores, e assim limitar severamente as chances de novos
nascimentos, rouba da eternidade sua mais sedutora forma de atrao. Na
temporalidade pontilhista da sociedade lquida moderna, a eternidade no mais um
valor e um objeto de desejo ou, melhor, aquilo que foi seu valor e que fez dela um
objeto de desejo foi extirpado e enxertado no momento. De forma adequada, a
tirania do momento da modernidade tardia, com seu preceito de carpe diem,
substitui gradual, mas continuamente, e talvez de maneira irrefrevel, a tirania prmoderna da eternidade, com seu lema de memento mori.
Essa transformao est por trs da nova centralidade atribuda na sociedade
atual preocupao com a identidade. Embora permanecesse tema importante e
tarefa mobilizadora desde a passagem da sociedade de atribuio, do incio da

Era Moderna, para a sociedade de realizao, a identidade compartilha agora o


destino de outras buscas da vida e viveu o processo de pontilhizao. Outrora
projeto vitalcio, de limites coincidentes com a durao da vida, ele se transformou
agora em atributo do momento. J no planejado de uma vez e construdo para
durar para sempre, mas intermitente e sempre de novo montado e desmontado e
cada uma dessas duas operaes aparentemente contraditrias tem igual
importncia e da mesma forma exigente. Em vez de exigir pagamento antecipado
e uma subscrio vitalcia sem clusula de cancelamento, a identidade (ou, mais
corretamente, a identificao) agora uma atividade semelhante a assistir aos
filmes em pay-per-view no seu aparelho de televiso (ou usar um carto pr-pago
de telefone celular).
Embora ainda seja uma preocupao constante, a identificao agora
completamente fendida numa multiplicidade de tarefas muito curtas (e, com os
avanos nas tcnicas de marketing, ainda mais abreviadas) includas na capacidade
at do mais fugaz intervalo de ateno; uma srie de surtos sbitos e frenticos de
ocorrncia em nada pr-designada, predeterminada ou at previsvel mas, em vez
disso, com efeitos que seguem os princpios confortavelmente de perto e depressa,
liberando assim as alegrias do querer da sombria priso do esperar.
As habilidades exigidas para corresponder ao desafio da manipulao lquida
moderna da identidade so consanguneas s do famoso bricoleur de Claude LviStrauss, um malabarista, ou, ainda mais precisamente, ao engenho e destreza de um
prestidigitador. A prtica dessas habilidades foi trazida ao alcance do consumidor
normal, comum pelo expediente do simulacro um fenmeno, na memorvel
descrio de Jean Baudrillard, semelhante s doenas psicossomticas, conhecidas
por cancelarem a distino entre as coisas como elas so e as coisas como elas
fingem ser, ou entre realidade e iluso, o verdadeiro estado das coisas e sua
simulao.
O que outrora era visto e sofrido como uma interminvel maada clamando pela
mobilizao e pelo oneroso esforo de cada um e de todos os recursos interiores
pode agora ser realizado com a ajuda de engenhocas e gadgets prontos para usar,
gastando-se com eles pequena quantidade de dinheiro e de tempo. Para falar a
verdade, o atrativo das identidades costuradas juntando-se pedaos comprados
cresce na proporo da quantia de dinheiro gasta; h pouco tambm cresceu com a
extenso da espera, medida que os mais prestigiosos e exclusivos escritrios de
design criaram listas de espera sem qualquer outro propsito a no ser ampliar a
distino com que os smbolos de identidade aguardados dotam seus compradores.
Como Georg Simmel demonstrou muito tempo atrs, os valores so medidos pelo
volume e pela dor do sacrifcio de outros valores exigidos para obt-los (a
postergao indiscutivelmente o mais doloroso dos sacrifcios que os membros
da sociedade de consumidores so obrigados a aceitar).

Anular o passado, nascer novamente, adquirir um self diferente, reencarnar


como algum completamente novo difcil resistir a essas tentaes. Por que
trabalhar no desenvolvimento de si mesmo, com todo o vigoroso esforo e a
dolorosa abnegao que essa labuta requer? Por que gastar mais dinheiro se voc j
gastou? No mais barato, rpido, completo, conveniente e fcil cortar as perdas e
recomear, desfazer-se da velha pele pintas, verrugas e tudo o mais e comprar
uma nova? No h nada de novo em buscar uma fuga quando as coisas ficam
quentes; as pessoas tentaram isso em todos os tempos. Nova a perspectiva de um
leopardo mudar suas manchas, o sonho de escapar de seu prprio self,
complementado pela convico de que tornar esse sonho realidade esteja ao
alcance. E essa no apenas uma das muitas opes, porm a opo mais fcil, a
que provavelmente ir funcionar em caso de problemas um atalho menos
embaraoso, menos consumidor de tempo e energia, e, de mais a mais, mais barata.
Joseph Brodsky, o filsofo-poeta russo-americano, descreveu com vigor o tipo
de vida guiado pela confiana investido nesse tipo de fuga. Para perdedores
reconhecidos, como os consumidores falhos (os pobres, eliminados do jogo
consumista), a variedade lquida moderna de desterrados sociais, a nica forma de
fuga de si mesmo (de ficar cansado de si mesmo, ou, como prefere Brodsky, de
ficar entediado) o vcio em lcool ou drogas: Em geral, um homem que injeta
herona em sua veia faz isso, em grande medida, pela mesma razo que vocs
compram um vdeo, disse Brodsky aos alunos da Universidade Dartmouth, em
julho de 1989; eis at onde podem ir os consumidores falhos, os refugos sociais
impedidos de ingressar nas mais requintadas e efetivas (embora tambm mais
caras) rotas de fuga.
No que diz respeito s potenciais pessoas de posses, aquilo a que os alunos de
Dartmouth aspiravam se tornar, elas no precisam encerrar a histria na compra de
um novo vdeo. Podem tentar viver seus sonhos. Vocs ficaro enfadados de seus
trabalhos, seus cnjuges, amantes, a vista de suas janelas, a moblia ou o papel de
parede em seus quartos, seus pensamentos, de vocs mesmos, Brodsky advertiu.
Portanto, vocs tentaro inventar meios de fuga. Alm dos dispositivos
gratificantes j mencionados, vocs podem se dedicar a trabalho, casa, empresa,
pas, clima, tudo isso cambiante; podem se dedicar a promiscuidade, lcool,
viagens, aulas de culinria, drogas, psicanlise.21
As pessoas de posses podem ser exigentes com suas maneiras de escapar do
incontvel nmero de opes sua disposio. Elas so tentadas a experimentar,
tanto quanto possam bancar, um a um ou todos juntos, uma vez que pouco
provvel que qualquer um dos caminhos escolhidos de fato oferea essa libertao
do tdio de si mesmo que todos prometem dar:
Na realidade, voc pode amontoar todos eles, e durante algum tempo isso pode funcionar. At o dia, claro, em
que voc acorda no seu quarto, em meio a uma nova famlia e um diferente papel de parede, num estado e num
clima diferentes, com uma pilha de contas de seu agente de viagens e de seu analista, mas com o mesmo

sentimento repetido em relao luz do dia que vaza por sua janela.22

Andrzej Stasiuk, extraordinrio romancista polons e inspirado analista da


condio humana contempornea, sugere que a possibilidade de se tornar outra
pessoa o substituto atual para as hoje amplamente descartadas e negligenciadas
salvao e redeno. muito provvel que a quantidade de material em digital,
celuloide e coisas anlogas conhecidas no curso de uma vida corprea se aproxime
do volume que a vida eterna e a ressurreio da carne poderiam oferecer, sugere
Stasiuk.
Aplicando vrias tcnicas, podemos mudar nossos corpos e lhes dar nova forma de acordo com diferentes
padres. Ao folhear revistas estilosas, tem-se a impresso de que elas contam sobretudo uma histria a
respeito dos modos pelos quais se pode refazer a personalidade, comeando com dietas, ambientes, lares, e
chegando reconstruo da estrutura fsica, muitas vezes cognominada como a proposta de seja voc
mesmo.23

Slawomir Mrozek, escritor polons de fama mundial e com experincia de


primeira mo em muitas terras e culturas, compara o mundo que habitamos a uma
barraca de feira cheia de vestes elegantes e cercada por multides em busca de seus selves. Pode-se
mudar de vestimenta indefinidamente, de tal forma que a prodigiosa liberdade de que desfrutam aqueles que
esto nessa busca pode se manter para sempre. Vamos buscar nossos selves reais, devastadoramente
divertido com a condio de que o self real jamais seja encontrado. Se fosse, a diverso teria fim.24

Se a felicidade est sempre ao alcance, e se alcan-la toma apenas os poucos


minutos necessrios para folhear as pginas amarelas e sacar o carto de crdito da
carteira, ento um self que no chega a alcanar a felicidade no pode ser real
na verdade, no aquela que incentivou o caador de si mesmo a embarcar na
viagem de autodescoberta. Esse self fraudulento precisa ser descartado pela sua
inautenticidade, ao passo que a busca do self real deve prosseguir. H poucas
razes para parar de procurar quando se est seguro de que o momento seguinte
chegar trazendo novas promessas e brilhando de novos potenciais.
Blaise Pascal sugeriu que a nica causa da infelicidade do homem que ele no
sabe permanecer quieto em seu quarto.25 Pascal escreveu essas palavras quase
quatro sculos atrs, mas mesmo que as tivesse escrito h meros cinquenta anos,
mal saberia que, primeiro, chegaria um tempo em que os homens e as mulheres
seriam infelizes pela mesma razo; segundo, que, por maior que fosse o afinco
com que eles tentassem permanecer em seus prprios quartos nesse momento,
dificilmente conseguiriam ficar quietos, uma vez que seus quartos, fixados em
rodinhas, e no em slidas e durveis fundaes, seriam sutilmente mveis; e eles,
os homens e as mulheres de nosso tempo, no teriam suspeita alguma, muito menos
algum conhecimento confivel, sobre quando seus quartos seriam movidos, para
onde e com que velocidade. No culpe Pascal, entretanto. Ele nasceu e morreu
muito tempo antes do advento de nosso mundo lquido moderno.

neste mundo lquido moderno que fomos chamados a aquilatar o destino, o valor
e as perspectivas trazidas pela memria. No surpreende que hoje acreditemos que
essas perguntas sejam merecedoras de nossa ateno com especial intensidade.
Como mostrou Martin Heidegger, ns, seres humanos, comeamos a ponderar a
essncia de algo quando esse algo explode em ns: quando no podemos
encontr-lo no lugar em que sempre esteve, ou quando ele comea a se
comportar de certo modo que, por tudo que sabemos e se costumava esperar, s
pode ser descrito como estranho, surpreendente, desconcertante e enigmtico.
Como Hegel observou um sculo antes, a coruja de Minerva, deusa da sabedoria, s
ala voo ao entardecer apenas no fim do dia.
A memria nos ltimos tempos caiu exatamente naquela categoria de algumas
coisas da qual nos tornamos de sbito conscientes coisas que do um estalo, ou
coisas que o olho de sabedoria no percebeu, uma vez que elas comearam a se
dissolver na escurido da noite, e assim deixaram de se esconder na deslumbrante
luz do dia. Se agora voltamos, compulsiva e obsessivamente, ao tema da memria
porque fomos transportados de uma civilizao da durao, e por isso da
aprendizagem e da memorizao, para uma civilizao de transitoriedade, e com
isso do esquecimento. Dessa passagem determinante a memria a vtima principal,
disfarada de vtima colateral.
Levou mais de dois milnios depois que os antigos sbios gregos inventaram o
conceito de paideia para que a noo de educao vitalcia se transformasse em
oximoro (uma contradio em termos), um pleonasmo (algo parecido com
manteiga amanteigada ou ferro metlico). Mas essa notvel transformao
acabou por ocorrer apenas h muito pouco tempo nas ltimas dcadas , sob o
impacto da marcha radicalmente acelerada de mudana que teve lugar na
configurao social em que os dois atores principais da educao, professores e
estudantes, viram-se obrigados a atuar.
No momento em que eles comeam a se mover, a direo e a distncia que
viajaro os msseis balsticos j foram decididas pela forma e posio do cilindro
do qual so disparados, e a quantidade de plvora no projtil; pode-se calcular com
pouco ou nenhum erro o ponto que o mssil atingir, e possvel escolher esse
ponto deslocando o cilindro ou alterando a quantidade de plvora. As qualidades
desses aparatos blicos fazem deles armas ideais a serem usadas em guerras de
posio nas quais os alvos permanecem escavados em suas trincheiras ou
bunkers, e os msseis so os nicos corpos em movimento.
As mesmas qualidades, porm, tornam as armas inteis ou quase inteis, uma vez
que os alvos, invisveis para os atiradores, comeam a se mover em particular
quando se movem mais depressa que os projteis, e ainda mais quando se movem
de forma irregular, imprevisvel quanto ao estrago, contrariando todos os clculos
preliminares necessrios para estabelecer sua trajetria. necessrio, ento, um

mssil mais esperto, um mssil inteligente que possa mudar de direo,


dependendo de circunstncias variveis, que possa perceber de imediato os
movimentos do alvo, aprenda deles tudo que possa ser aprendido sobre direo e
velocidade, e extrapole da informao reunida o ponto em que as trajetrias se
cruzam. Esses msseis espertos no podem paralisar a informao, para no falar
em finalizar sua reunio e seu processamento considerando que seus alvos no
param de se mover e de mudar de direo e velocidade, e o ponto de encontro
precisa ser constantemente atualizado e corrigido.
Podemos dizer que os msseis inteligentes seguem a estratgia da racionalidade
instrumental, embora em sua verso, por assim dizer, liquefeita, fluida, na verso
que derruba a suposio de que os fins so determinados, firmes e imveis por todo
o sempre, e que s os meios variam, podem e devem ser calculados e manipulados.
Msseis ainda mais inteligentes no ficariam confinados a um alvo pr-selecionado,
eles escolheriam os alvos no caminho. Seriam guiados somente por duas
consideraes: quais so os maiores efeitos a produzir, dadas suas capacidades
tcnicas, e que alvos potenciais esto mais bem-equipados para atingir? Isso
oferece, podemos dizer, o argumento definitivo para a racionalidade instrumental
invertida: os alvos so selecionados medida que o mssil viaja, e so os meios
disponveis que decidem qual ser o fim selecionado. Nesses casos, a
inteligncia do mssil que voa e sua efetividade se beneficiariam do fato de o
equipamento ter uma natureza inespecfica, descomprometida, no estar
centrada em qualquer categoria especfica de fins, nem ser demasiado especializada
ou ajustada para atingir um tipo particular de alvo.
Msseis inteligentes, ao contrrio de seus primos balsticos mais velhos,
aprendem no caminho. Assim, o que eles precisam ter, no incio, a capacidade de
aprender, e aprender depressa. Isso bvio. O que menos bvio, no entanto,
embora menos crucial que a habilidade de aprendizagem rpida, a capacidade de
imediatamente esquecer o que havia sido instrudo a fazer. Msseis inteligentes no
seriam inteligentes se no pudessem mudar de ideia ou revogar suas decises
prvias sem hesitao e sem pesar. Eles no deveriam estimar em demasia a
informao que adquiriram um momento antes, e em hiptese alguma desenvolver
o hbito de se comportar do modo sugerido por aquela informao. Toda
informao que eles adquirem envelhece depressa e, em vez de oferecer orientao
confivel, pode levar ao desnorteio se no for prontamente dispensada apagada
pela memria. Aquilo de que os crebros de msseis inteligentes nunca podem
esquecer que o conhecimento que eles adquirem dispensvel, bom apenas at
segunda ordem, de utilidade temporria, e que a garantia do sucesso no
negligenciar o momento quando esse conhecimento adquirido no tiver mais
utilidade e precise ser jogado fora, esquecido e substitudo.
Os filsofos da educao do perodo moderno slido viam os professores como

lanadores de msseis balsticos, e os instruram para assegurar que seus produtos


permanecessem estritamente no curso pr-designado por seu impulso inicial. Dada
a natureza praxeomrfica da cognio humana, no admira que eles tenham
produzido, nos primeiros momentos da Era Moderna, a mais elevada realizao da
inventividade tcnica humana, assim como os projteis balsticos.26 Eles serviram
perfeitamente a todos que desejassem conquistar e dominar o mundo como ele era
ento. Como Hilaire Belloc declarou confiantemente, referindo-se aos nativos
africanos: O que quer que acontea, ns temos na mo/A Maxim, e eles no (a
Maxim,b recordemos, era uma mquina para lanar grande nmero de projteis em
pouco tempo, e era efetiva apenas se houvesse muitssimas balas mo). Na
realidade, entretanto, essa imagem da tarefa do professor e do destino do aluno era
muito mais antiga que a ideia de mssil balstico inventada pela Era Moderna.
Disso testemunha um antigo provrbio chins que precedeu o advento da
modernidade em dois milnios, mas ainda citado pela Comisso das Comunidades
Europeias, em defesa de seu programa de aprendizagem vitalcia no limiar do
sculo XXI: Quando fizeres planos para um ano, plante milho. Quando fizeres
planos para uma dcada, plante rvores. Quando fizeres planos para a vida, treine e
eduque pessoas. Foi apenas com nosso ingresso nos tempos lquidos modernos
que a antiga sabedoria perdeu seu valor pragmtico, e as pessoas interessadas no
aprendizado e na promoo do aprendizado conhecida sob o nome de educao
tiveram de desviar sua ateno dos msseis balsticos para os msseis inteligentes.
John Kotter, professor da Harvard Business School, aconselhou seus leitores a
evitar se enredar em empregos de longo prazo, do tipo carreira com estabilidade.
De fato, desenvolver lealdade institucional e se tornar algum profundamente
comprometido com e emocionalmente engajado em qualquer trabalho, prestar
juramento a um compromisso de prazo longo, para no falar vitalcio, com
qualquer coisa ou qualquer pessoa em particular, no aconselhvel, escreveu ele,
quando conceitos de negcio, projetos de produto, inteligncia competitiva, bens
de capital e todos os tipos de conhecimento tm expectativas de vida crveis bem
mais curtas.27
Se a vida pr-moderna representava um ensaio dirio para a durao infinita de
tudo, menos da vida mortal, a vida lquida moderna um ensaio dirio de
transitoriedade universal. O que os nativos do mundo lquido moderno logo
descobrem que nada nesse mundo est destinado a durar, muito menos durar para
sempre. Objetos recomendados hoje como teis e indispensveis tendem a virar
conversa muito antes de se estabelecerem durante tempo suficiente para se
transformarem em necessidade e hbito. No se acredita que nada permanecer aqui
para sempre, nada parece ser insubstituvel.
Tudo nasce com uma marca de morte iminente e emerge da linha de produo
com uma data de validade impressa ou presumida. A construo de novos edifcios

no comea a menos que seja emitida a permisso para demoli-los quando chegar o
tempo de p-los abaixo (como seguramente chegar), e os contratos no so
assinados a menos que se fixe sua durao e se facilite seu encerramento.
Pouqussimos compromissos duram o bastante para alcanar o ponto a partir do
qual no h retorno; decises e veredictos, todos ad hoc e obrigatrios por
enquanto, s permanecem muito tempo em vigor por acidente. Todas as coisas,
nascidas ou produzidas, humanas ou no, so dispensveis at prova em contrrio.
Um espectro paira sobre os nativos do mundo lquido moderno e todos os seus
trabalhos e criaes: o espectro da superfluidez. A modernidade lquida uma
civilizao de excesso, redundncia, desperdcio e eliminao de refugos. Na
sucinta e expressiva formulao de Ricardo Petrella, as tendncias globais de hoje
direcionam as economias rumo produo do efmero e do voltil por meio da
macia reduo da vida til de produtos e servios , alm da precarizao
(empregos temporrios, de horrio flexvel e de meio perodo);28 como o
socilogo italiano Alberto Melucci costumava dizer, somos atormentados pela
fragilidade de uma presentidade que exige fundaes firmes onde no existe
nenhuma base.29 E, assim, ele acrescenta, ao contemplar a mudana, ficamos
sempre divididos entre desejo e medo, entre anseio e incerteza. Incerteza significa
risco: companheira inseparvel de toda ao e espectro sinistro que assombram os
compulsivos tomadores de deciso e os escolhedores por necessidade que nos
tornamos desde ento, como definiu Melucci, a escolha se tornou um forma de
destino.
Dizer se tornou no totalmente correto, uma vez que os homens tm sido
escolhedores desde que so homens. Mas pode-se dizer que, em nenhum outro
momento, a necessidade de fazer escolhas foi to profundamente sentida; e que a
escolha se tornou consciente de si de modo pungente, uma vez que passou a ser
administrada sob condies de dolorosa e incurvel incerteza, de uma ameaa
constante de ser deixado para trs e de ser excludo do jogo e barrado da
possibilidade de reerguimento de novas demandas depois do fracasso.
O que separa a atual agonia de escolha do incmodo que atormentou o Homo
eligens, o homem da escolha, em todos os tempos, a descoberta ou suspeita de
que no existem regras predeterminadas nem objetivos universalmente aprovados
que possam ser seguidos e, com isso, oferecer garantias para os escolhedores
contra as consequncias adversas de suas opes. Pontos de referncia e diretrizes
que paream confiveis hoje sero desacreditados amanh como enganosos ou
corruptos. Companhias, em tese, slidas como uma rocha so desmascaradas como
produtos da imaginao de seus contadores. O que quer que seja bom para voc
agora pode ser reclassificado amanh como veneno. Compromissos em aparncia
firmes e feitos com solenidade podem ser revogados da noite para o dia. As
promessas, pelo menos a maioria delas, hoje so feitas apenas para serem tradas e

quebradas. Parece no haver nenhuma ilha estvel, segura, para alm da mar. Para
citar Melucci mais uma vez: No possumos mais uma casa; somos repetidamente
obrigados a construir e reconstru-la, como os trs porquinhos do conto de fadas,
ou temos de carreg-la conosco em nossas costas, como caracis.30
Num mundo como este, fica-se compelido ento a tomar a vida pouco a pouco,
medida que ela vem, na expectativa de que cada bocado seja diferente dos anteriores
e exija diferentes conhecimentos e habilidades. Uma amiga minha que vive num
pas da Unio Europeia, pessoa altamente inteligente, muitssimo bem-formada, de
uma criatividade nica e com total domnio de vrios idiomas, algum que passaria
na maioria dos testes de aptido e entrevistas de trabalho com banda de msica e
parada militar, reclamava, numa carta pessoal, de o mercado de trabalho ser frgil
como seda e quebradio como porcelana. Durante dois anos ela trabalhou como
tradutora freelance e consultora jurdica, exposta em toda sua fora aos habituais
altos e baixos do destino no mercado. Me e solteira, ela ansiava por uma renda
mais regular, e assim optou por um emprego fixo com salrio e contracheque todos
os meses. Por um ano e meio trabalhou para uma empresa, introduzindo
empreendedores iniciantes nos meandros das leis da Unio Europeia, mas, como os
venturosos novos negcios estavam demorando a se materializar, a companhia
logo faliu. Por outro ano e meio, ela trabalhou para o Ministrio da Agricultura,
dirigindo um departamento dedicado a estabelecer contatos com os pases blticos
ento tornados independentes. Vieram as eleies, a nova coalizo de governo
optou por terceirizar o problema para a iniciativa privada e desmontou o
departamento. O emprego seguinte durou apenas um semestre, no fim do qual o
Conselho Nacional de Igualdade tnica seguiu o padro governamental de lavar as
mos para um problema e foi declarado redundante.
Nunca antes na histria deste mundo a memorvel declarao de Robert Louis
Stevenson Viajar com esperana melhor que chegar soou mais verdadeira
que agora em nosso mundo moderno fluido e liquefeito. Quando os destinos
mudam de lugar, e aqueles que no perdem seu charme mais depressa do que as
pernas conseguem se mover, os carros, rodar, ou os avies, voar, manter-se em
movimento importa mais que a destinao. No tornar um hbito nada praticado no
momento, no ser amarrado pelo que o passado legou, usar a identidade como se
usam camisas, que podem ser trocadas quando ficam fora de moda, desprezar
lies passadas e desdenhar habilidades antigas sem inibio ou arrependimento
tudo isso est se tornando um conjunto de cunhos oficiais da atual poltica de vida
lquida moderna e os atributos da racionalidade lquida moderna. A cultura da
modernidade lquida j no sentida mais como uma cultura de aprendizado e
acumulao, como eram as descritas pelos historiadores e os etngrafos. Ela parece
e soa como, em vez disso, uma cultura de desengajamento, descontinuidade e
esquecimento.

Naquilo que George Steiner chamou de cultura do cassino, cada produo


cultural calculada para o mximo impacto (quer dizer, para destruir, empurrar
para fora e descartar as produes culturais de ontem) e a obsolescncia imediata
(receosa de permanecer mais tempo que seu lanamento pela distncia cada vez
menor entre a fragrncia de novidade e o odor da lata de lixo, ela logo desocupa o
palco, abrindo caminho para os produtos culturais de amanh). Os artistas, que
outrora identificavam o valor de seu trabalho com sua prpria durao eterna e, por
isso, batalhavam por uma perfeio que tornaria toda e qualquer mudana adicional
impossvel, agora montam instalaes destinadas a ser desmanteladas quando a
exposio termina; happenings que se encerram no momento em que os artistas
decidem ir embora; embrulham-se pontes at o trfego ser reiniciado ou edifcios
inacabados at que o trabalho de construo seja retomado; erguem-se ou
esculpem-se esculturas espaciais que convidam a natureza a cobrar um tributo e
oferecer mais provas (se forem necessrias provas adicionais) da absurda vaidade e
brevidade de todas as aes humanas e da falta de profundidade de seus rastros.
exceo dos competidores de programas de perguntas e respostas na TV, no
se espera (muito menos se encoraja) que ningum lembre o assunto do dia de
ontem, embora tambm no se espere (nem se permite) que algum opte por no
estar inteirado sobre o assunto de hoje. O mercado consumidor adaptado cultura
do cassino lquida moderna, que, em troca, adaptada s presses e sedues desse
mercado. Os dois se harmonizam e alimentam bem um ao outro. Ento, aonde isso
leva os aprendizes e seus professores?
Para ter utilidade em nosso cenrio lquido moderno, a educao e a aprendizagem
devem ser contnuas e vitalcias. Nenhum outro tipo de educao ou aprendizagem
concebvel; a formao de selves ou personalidades inconcebvel de qualquer
outro modo que no seja o da reforma contnua, perpetuamente inacabada, em
aberto.
Considerando as esmagadoras tendncias que conformam as relaes de poder e
as estratgias de dominao em nosso tempo lquido moderno, na melhor das
hipteses, so pobres as perspectivas de que o retorcido e errtico itinerrio dos
movimentos do mercado se ajuste e que os clculos de recursos humanos se
tornem mais realistas provavelmente no so nada realistas. Na configurao
lquida moderna, a incerteza fabricada o instrumento supremo de dominao,
considerando que a poltica de precarizao, para usar o termo de Pierre
Bourdieu, depressa se tornou o ncleo duro da estratgia de dominao.31 O
mercado e o planejamento para a vida toda esto em profundo desacordo.
Quando as polticas estatais se rendem orientao da economia, compreendida
como o jogo aberto de foras de mercado, o equilbrio de foras entre os dois
deslocado decisivamente em vantagem do segundo.

Isso no traz boas previses para empoderar cidados, apontado pela


Comisso das Comunidades Europeias como o objetivo primordial da
aprendizagem vitalcia. de difundido consenso que o empoderamentoc (termo
usado nos atuais debates de forma praticamente intercambivel com habilitao
ou autorizao) alcanado quando as pessoas adquirem a destreza para
controlar ou pelo menos influenciar de modo significativo as foras pessoais,
polticas, econmicas e sociais pelas quais suas trajetrias de vida seriam fustigadas
se no houvesse essa habilidade; em outras palavras, ser empoderado significa
ser capaz de fazer escolhas e atuar efetivamente sobre as escolhas feitas; isso, por
sua vez, significa uma capacidade para influenciar a gama de escolhas disponveis e
as configuraes sociais nas quais as escolhas so feitas e buscadas. Sem meias
palavras, o empoderamento genuno exige no apenas a aquisio de habilidades
que permitiriam jogar bem um jogo projetado pelos outros, mas tambm a
aquisio de poderes que permitiriam pessoa influenciar os objetivos, prmio e
regras do jogo em resumo, habilidades no apenas pessoais, mas tambm sociais.
O empoderamento requer a construo e a reconstruo dos laos inter-humanos,
a vontade e a habilidade para se engajar com os outros num esforo contnuo para
tornar a coabitao humana um cenrio hospitaleiro e amigvel para a cooperao
mutuamente enriquecedora de homens e mulheres que lutam pela autoestima, para o
desenvolvimento de seus potenciais e o uso adequado de suas habilidades. De mais a
mais, uma das conquistas decisivas da educao vitalcia centrada no
empoderamento a reconstruo do agora cada vez mais desrtico espao pblico
em que os homens e as mulheres possam se ocupar de uma contnua traduo entre
interesses, direitos e deveres individuais e comuns, privados e comunais.
luz do processo de fragmentao e segmentao, e da crescente diversidade
individual e social, escreve Dominique Simon Rychen, fortalecer a coeso social
e desenvolver um senso de conscincia e responsabilidade sociais se tornaram
importantes metas societrias e polticas.32 No local de trabalho, na vizinhana
imediata e nas ruas, nos misturamos todo dia com outros que, como indica Rychen,
no necessariamente falam a mesma lngua (literal ou metaforicamente) ou
partilham a mesma memria ou histria. Sob tais circunstncias, as habilidades de
que precisamos mais do que qualquer outra a fim de conceder esfera pblica uma
chance razovel de ressurreio so as de interao com os outros de manter um
dilogo, negociar, conquistar a compreenso mtua, administrar ou solucionar os
inevitveis conflitos em cada instncia da vida comum.
Permitam-me reafirmar o que eu j disse no comeo: no cenrio lquido
moderno, a educao e a aprendizagem, para ter alguma utilidade, devem ser
contnuas e vitalcias. Espero que possamos ver agora que a razo nica (talvez a
decisiva) pela qual o aprender deve ser contnuo e vitalcio a natureza da tarefa
que enfrentamos na estrada comum do empoderamento uma tarefa que mostra o

que a educao deveria ser: para sempre enfrentar, jamais estar completada,
vitalcia.
Mas o consumidor um inimigo do cidado. Por toda a parte desenvolvida e rica
do planeta, abundam sinais de um desvanecido interesse na aquisio e no exerccio
de habilidades sociais, de que as pessoas viram as costas para a poltica, de
crescente apatia poltica e perda de interesse no desenrolar do processo poltico. A
poltica democrtica no pode sobreviver muito tempo passividade dos cidados
produzida pela ignorncia e a indiferena poltica. As liberdades dos cidados no
so propriedades adquiridas de uma vez por todas; essas propriedades no esto
seguras quando fechadas em caixas-fortes de banco. Elas so plantadas e enraizadas
no solo sociopoltico, que precisa ser diariamente fertilizado e regado, e que
secar, ficar quebradio, se no for assistido diariamente pelas aes informadas
de um pblico educado e comprometido. No apenas as habilidades tcnicas
precisam ser continuamente atualizadas, no apenas a educao deve se centrar no
emprego, elas devem ser vitalcias. O mesmo exigido, e com ainda maior
urgncia, da educao para a cidadania.
A maioria das pessoas concordaria hoje, sem maiores insistncias, que elas
precisam atualizar seu conhecimento profissional e digerir novas informaes
tcnicas se desejam evitar serem deixadas para trs ou serem lanadas ao mar
pelo aceleradssimo progresso tecnolgico. Como Henry Giroux documentou em
detalhes, numa longa srie de esclarecedores estudos, semelhante sentimento de
urgncia parece estar perdido quando se trata de alcanar o fluxo impetuoso de
acontecimentos polticos e as regras variveis do jogo da poltica.
Resultados de levantamentos testemunham a rpida ampliao do abismo que
separa a opinio pblica dos fatos centrais da vida poltica. Por exemplo, logo
depois da invaso do Iraque, o New York Times publicou uma pesquisa indicando
que 42% do pblico americano acreditava que Saddam Hussein era diretamente
responsvel pelos ataques do 11 de Setembro de 2001 no World Trade Center e no
Pentgono. O CBS News tambm apresentou uma pesquisa mostrando que 55% do
pblico acreditava que Saddam Hussein apoiava diretamente a organizao
terrorista Al-Qaeda. Uma pesquisa da organizao Knight Rider/Princeton
constatou que 44% dos entrevistados disseram achar que a maioria ou alguns
dos sequestradores do 11 de Setembro eram cidados iraquianos. A maioria dos
americanos tambm j chegou a acreditar que Saddam Hussein tinha de fato armas
de destruio em massa, que essas armas haviam sido encontradas, que ele estava
pronto para construir uma bomba nuclear e que a lanaria sobre o inocente pblico
americano. Nenhuma dessas afirmaes tinha qualquer base na realidade, assim
como nenhuma evidncia existia para remotamente confirm-las. Uma apurao
feita pelo Washington Post prximo do segundo aniversrio da tragdia do 11 de

Setembro indicava que 70% dos americanos continuavam a acreditar que o Iraque
tivera funo direta no planejamento dos ataques.
Numa paisagem de ignorncia como essa, fcil se sentir perdido e infeliz e
ainda mais fcil estar perdido e infeliz sem ao menos sentir isso. Como Pierre
Bourdieu observou, quem no passa por nenhum aperto no presente no sonharia
em controlar o futuro e a maioria dos americanos s deve ter uma viso nebulosa
do que o presente. Essa suspeita confirmada por outros observadores igualmente
incisivos e inspirados. Muitos americanos, escreveu Brian Knowlton no
International Herald Tribune, disseram que a natureza quente-frio-quente dos
recentes alertas os havia deixado inseguros sobre a urgncia e a temeridade da
reao que deveriam assumir.33
A ignorncia leva paralisia da vontade. No sabendo o que h de disponvel,
no se tem meio algum de avaliar os riscos. Para as autoridades, impacientes com
os constrangimentos impostos aos detentores de poder por uma democracia
flutuante e elstica, a impotncia do eleitorado, decorrente da ignorncia e da
difundida descrena na eficcia da dissenso, e a falta de vontade de envolvimento
poltico so fontes muito necessrias e bem-vindas de capital poltico: a dominao
baseada na ignorncia e na incerteza cultivadas mais confivel e se torna mais
barata que um domnio fundamentado num profundo debate dos fatos e num
prolongado esforo para se chegar a um acordo a respeito da verdade dos fatos e
dos modos menos arriscados de proceder. A ignorncia poltica perptua a si
mesma, e a corda tranada da ignorncia e da inao vem a calhar sempre que a voz
da democracia tiver de ser abafada, ou suas mos forem amarradas.
Precisamos de uma educao vitalcia para nos dar escolhas. Mas precisamos
ainda mais de salvaguardar as condies que tornam a escolha disponvel e ao
alcance de nosso poder.

a No original, cricket test, literalmente teste do crquete, expresso que originalmente, nos anos 1990, se

referia ideia de que imigrantes no passariam em testes de fidelidade nacional ou mesmo de fidelidade a um
time. A origem estaria em uma declarao racista de um poltico conservador. Mais recentemente, no entanto, o
termo foi incorporado ao senso comum como gria, referindo-se, de modo metafrico, a qualquer atitude que
mostre pertencimento a uma torcida. (N.T.)
b A Maxim Gun foi a primeira metralhadora automtica, lanada em 1884, nos Estados Unidos. Recebeu o nome

de seu inventor, Hiram Maxim, e traz um jogo de palavras com a palavra em ingls para metralhadora, machine
gun. (N.T.)
c No original, empowerment, termo usado de maneira recorrente no discurso da administrao para designar a

delegao de autoridade, ou dar poder. (N.T.)

Da frigideira ao fogo, ou as artes


entre a administrao e o mercado

A ideia de cultura foi cunhada e nomeada no terceiro quarto do sculo XVIII,


como um signo para a administrao do pensamento e do comportamento humanos.
O conceito de cultura nasceu como um protocolo de intenes. Seu uso atual
como termo descritivo, um nome genrico para as j alcanadas, observadas e
registradas regularidades de conduta de toda uma populao, surgiu cerca de um
sculo mais tarde quando os administradores da cultura olharam para trs, para o
que j tinham observado como sua produo e, como que seguindo o exemplo dado
por Deus nos seis dias de criao, declararam que aquilo era bom. Desde ento, o
termo cultura passou a indicar, em seu uso mais corriqueiro, o modo como uma
espcie de conduta humana normativamente regulada difere de outra espcie sob
diferente administrao.
Permitam-me repetir, porm: o termo cultura entrou no vocabulrio como o
nome de uma atividade propositada. No limiar da Era Moderna, os homens e as
mulheres vistos at ento como os fatos brutos, inegociveis e no envolvidos
na cadeia da criao divina, considerados indispensveis mesmo quando medocres,
vis e deixando muito a desejar comearam a ser vistos como maleveis: passveis
e necessitados de reparos e melhoramentos.
O termo cultura foi concebido no interior de uma famlia semntica de
conceitos que inclua palavras como cultivo, criao, adestramento todos
denotando melhoria, preveno de danos e de deteriorao. Aquilo que o
fazendeiro faz com a semente, durante todo o curso da plantao, da semeadura
colheita, com um cuidado constante e atento poderia e deveria ser feito com os
incipientes seres humanos, por efeito da educao e do treinamento (obviamente
realizados por educadores e treinadores). Ser humano j no era mais encarado
como um fato em si, um presente de Deus ou da natureza, mas como uma tarefa,
explicitamente humana tarefa que precisava ser supervisionada e monitorada para
ser cumprida. Os homens no eram nascidos, e sim produzidos. Os recm-nascidos
ainda tinham de se tornar humanos e, no curso desse processo, deviam ser guiados
pelos homens j consumados, que tinham sido devidamente educados e treinados na

arte de educar e treinar outros seres humanos.


Cultura surgiu no vocabulrio menos de cem anos depois de outro conceito
crucial para a modernidade o de gerenciar, que, de acordo com o Dicionrio
Oxford da Lngua Inglesa, significa causar a submisso (de pessoas, animais etc.)
ao controle de algum, atuar sobre, ser bem-sucedido na realizao e mais
de cem anos antes de outro significado sintetizador, o de gerenciamento,
administrao: agir para ser bem-sucedido em algo ou para sair de
dificuldades. Administrar, em resumo, se refere a ter as coisas feitas por uma via
que elas no seguiriam por conta prpria; redirecionar os eventos de acordo com
seus desgnios ou por sua vontade. Em outras palavras, administrar (assumir o
controle sobre o fluxo dos eventos) chegou a significar manipular as
probabilidades tornar certa conduta (respostas, possibilidades) de pessoas,
animais etc. mais provvel do que se no houvesse interferncia; e transformar
outros tipos de conduta menos provveis ou totalmente improvveis. Afinal,
administrar, gerenciar, significa limitar a liberdade dos administrados, dos
gerenciados.
Assim como a ideia de agricultura apresentava o campo do ponto de vista do
agricultor, como objeto da atividade de cultivo, a ideia de cultura, quando
metaforicamente aplicada aos homens, era uma perspectiva do mundo social a
partir dos olhos dos gerentes, os agricultores de homens: um objeto de
administrao. A conjectura tcita ou postulada (mas axiomtica) da administrao
no foi um acrscimo posterior: desde o princpio e ao longo de toda sua histria,
ela foi algo endmico ao conceito de cultura. No fundo do corao dessa ideia
repousam a premonio e/ou aceitao de uma relao social assimtrica, desigual,
de uma diviso ntida entre agir e suportar o impacto de uma ao, entre
administradores e administrados, poderosos e submissos, educados e ignorantes,
requintados e incultos.
Theodor Wiesegrund Adorno mostrou que a compresso do esprito objetivo de
uma era numa nica palavra, cultura, denuncia desde o princpio a perspectiva
administrativa, cuja tarefa, olhando-se para baixo a partir do alto, reunir,
distribuir, avaliar e organizar.1 E ele avana para descortinar as caractersticas
definidoras desse esprito: A exigncia feita pela administrao cultura
essencialmente heternoma: a cultura no importa que forma ela assuma deve
ser medida por normas que no lhe so inerentes e nada tm a ver com a qualidade
do objeto, e sim com algum tipo de padro abstrato imposto de fora.2
Mas como no poderia deixar de ser no caso de uma relao social assimtrica,
uma imagem bastante diferente chega aos olhos quando a relao esquadrinhada a
partir do polo oposto, o receptor (em outras palavras, pelos olhos dos
administrados), e um veredicto bem diferente ento enunciado (ou seria
enunciado, se as pessoas associadas quele polo tivessem voz): a imagem da

represso injustificada e desnecessria, o veredicto da falta de legitimidade e da


injustia. Nessa outra verso da histria da relao, a cultura parece surgir como
algo oposto administrao, uma vez que, como sugeriu Oscar Wilde
(provocativamente, na opinio de Adorno), a cultura intil ou pelo menos ela
assim parece, to logo os gerentes conquistem o monoplio da operao que
consiste em traar a linha de separao entre uso e refugo. Nessa interpretao,
cultura representa o clamor do particular contra a presso homogeneizadora do
geral e envolve um impulso indiscutivelmente crtico do status quo e de todas as
suas instituies.3
O choque o choque de um fervilhante antagonismo e, ocasionalmente, de um
conflito aberto entre essas duas perspectivas e narrativas inevitvel. No se pode
impedir que ele chegue s vias de fato nem que seja pacificado, uma vez que o faa.
A relao administrador-administrado intrinsecamente combativa; os dois lados
perseguem dois propsitos opostos e s podem coabitar de um modo orientado
para o conflito, infectado pela suspeita e pronto para o combate.
Esse conflito mais pronunciado, mais ferozmente encenado e mais cheio de
consequncias mrbidas no caso das artes. Afinal, as artes so as unidades
avanadas da cultura engajadas em batalhas de reconhecimento cujo propsito
explorar, pavimentar e mapear as estradas que a cultura humana pode (ou no)
seguir. (A arte no representa uma existncia melhor, mas uma existncia
alternativa, disse Joseph Brodsky. No uma tentativa para escapar realidade,
mas o oposto, uma tentativa de anim-la.4) Os artistas so adversrios ou
concorrentes nas tarefas que os gerentes desejam monopolizar.
Quanto mais se distanciam das realidades cotidianas e, com isso, resistem a se
acomodar a elas, menos adequados as artes e os artistas sero mobilizados a
servio do status quo; isso quer dizer que, do ponto de vista administrativo, eles
podem ser vistos como inteis, quando no como simplesmente ameaadores. Os
administradores e os artistas tm objetivos opostos: o esprito administrativo est
em guerra com a contingncia, o hbitat natural da arte. Alm disso, ocupadas
projetando alternativas imaginrias ao status quo, as artes, quer queiram, quer no,
competem com os gerentes, cujo controle sobre a conduta humana e cuja
manipulao de probabilidades so, em ltima instncia, uma tentativa de controlar
o futuro. H mais de uma razo para que a administrao e as artes se tolerem, mas
no gostem uma da outra.
Falando da cultura, mas pensando sobretudo nas artes, Adorno reconhece a
inevitabilidade do conflito cultura-administrao. Mas ele tambm mostra que os
antagonistas precisam um do outro; mais importante que isso, que as artes precisam
da administrao, uma vez que sua misso no pode ser cumprida sem a outra. Por
mais inconveniente e desagradvel que seja o estado de inimizade aberta ou
clandestina, o maior infortnio que poderia atingir a cultura (mais precisamente, as

artes) seria justamente uma vitria completa e definitiva sobre seus confrontadores:
A cultura sofre danos quando planejada e gerenciada; mas se deixada por conta
prpria, tudo aquilo que cultural corre o risco de perder no apenas qualquer
possibilidade de se efetivar, como tambm sua prpria existncia.5 Com essas
palavras, Adorno afirma a triste concluso qual chegou quando trabalhava (com
Max Horkheimer) em Dialtica do esclarecimento: A histria das antigas religies
e escolas, assim como a dos partidos e revolues modernos, nos ensina que o
preo da sobrevivncia a transformao das ideias em dominao.6
Essa aula de histria devia ser estudada de forma diligente, absorvida e posta em
prtica pelos artistas, os criadores de cultura profissionais que carregam a
principal responsabilidade sobre a tendncia transgressiva da cultura, fazendo dela
sua vocao conscientemente adotada e praticando a crtica e a transgresso como
seu modo de ser:
O apelo dos criadores de cultura para se afastarem do processo de administrao e se manterem distantes so
palavras ao vento. Isso no apenas os privaria da possibilidade de ganhar a vida, mas tambm de cada efeito,
de cada contato entre obra de arte e sociedade, algo de que at a obra de maior integridade no pode
prescindir, se no quiser perecer.7

Um paradoxo, de fato. Ou um crculo vicioso. Por um lado, a cultura no pode


viver em paz com a administrao, em particular com um sistema de gerenciamento
intruso e insidioso, em especial com uma administrao voltada para deslocar o
mpeto explorador e experimental da cultura para que ele se ajuste ao quadro de
racionalidade esboado pelos gerentes; a mesmssima racionalidade de que a
explorao artstica do no ainda e do meramente possvel precisa e que s
pode transgredir; considerando que os gerentes tm uma tendncia (como so
obrigados, profissionalmente) a defender a causa dessa racionalidade com unhas e
dentes, eles devem encarar as artes como adversrias; quanto mais eles o fizerem,
melhor as artes executaro sua prpria misso. A trama da administrao contra a
liberdade endmica das artes para os artistas um casus belli perptuo. Por outro
lado, porm, os criadores culturais precisam de gerentes se desejam (como a
maioria deles deve fazer, pois tm como misso melhorar o mundo) ser vistos,
ouvidos e compreendidos e, assim, manter de p a possibilidade de ver seu
projeto/misso/ tarefa chegar a uma concluso. De outro modo, se arriscam
marginalidade, fragilizao e ao esquecimento.
Criadores culturais s tm por escolha conviver com esse paradoxo. Por mais
ruidosamente que protestem contra as pretenses e a interferncia dos gerentes, a
alternativa a buscar um modus covivendi com a administrao mergulhar na
irrelevncia. Eles podem escolher entre vrias alternativas de administrao com
diferentes objetivos, lanando mo de inmeros meios e mobilizando diversas
estratgias para cercear a liberdade da criao cultural mas entre elas no esto a
aceitao e a rejeio do gerenciamento como um todo. De qualquer maneira, no

de uma forma realista.


disso que se trata, porque o paradoxo em questo brota do fato de que, apesar
de todos os conflitos de interesse e da difamao mtua, criadores de cultura e
gerentes esto condenados a compartir o mesmo espao domstico e a tomar parte
do mesmo esforo. Essa uma rivalidade entre irmos. Eles buscam o mesmo
objetivo, partilham a mesma meta: tornar o mundo diferente do que ele
provavelmente seria ou se tornaria caso fosse deixado por conta prpria. Ambos
so crticos habilidade do status quo para se sustentar, dirigir e se afirmar. Eles
no discutem se o mundo deveria ou no ser objeto de constante interveno ou ser
deixado a suas prprias tendncias mas sobre a direo que a interveno deveria
assumir. Afinal, esto em jogo na discusso o direito de ter o controle e a
capacidade de torn-lo eficaz. Cada um dos antagonistas reivindica o direito de
decidir o rumo da interveno e selecionar as ferramentas com que a busca ser
monitorada, assim como as medidas pelas quais, no caminho para a meta, sero
avaliadas.
Hannah Arendt apontou com perspiccia e explicou em detalhes a essncia desse
conflito:
Um objeto cultural dependendo da durao de sua permanncia: seu carter durvel oposto a seu aspecto
funcional, aquele que o faria desaparecer do mundo fenomnico por uso e desgaste.
A cultura se v ameaada quando todos os objetos do mundo, produzidos agora ou no passado, so tratados
somente como funes do processo social vital como se eles no tivessem outra razo de ser seno a
satisfao de alguma necessidade , sem importar se as necessidades em questo so baixas ou elevadas.8

A cultura quer muito mais do que a realidade cotidiana. Ela no est preocupada
com o que figura na agenda diria e definido como imperativo do momento ou
pelo menos ela se esfora para transcender o impacto limitador da atualidade,
seja ele qual for e por quem quer que seja definido, e luta para se livrar de suas
exigncias.
Ser usado ou consumido in loco, para no falar em ser dissolvido num processo
de consumo instantneo, no o destino dos produtos culturais nem o critrio para
medir seus valores. Hannah Arendt diria que a cultura est em busca da beleza e
sugiro que ela escolheu falar assim para qualificar as preocupaes de cultura
porque a ideia de beleza o prprio eptome de um objetivo ilusrio que,
obstinada e firmemente, desafia a explicao racional ou causal, que no tem
propsito ou uso bvio, no serve para nada e no pode se legitimar por referncia
a alguma necessidade j sentida, definida e marcada para satisfao; qualquer
necessidade que ela possa, enfim, satisfazer ainda est para ser produzida no
prprio ato de criao artstica. Um objeto cultural medida que sobrevive a
qualquer uso que pudesse ter contribudo para sua criao.
Essa imagem de cultura difere nitidamente da opinio comum, que at pouco

tempo atrs tambm era predominante na literatura acadmica; uma opinio que, em
contraste, lana a cultura entre os implementos homeostticos destinados a
preservar a montona reproduo da realidade social, sua mmet, e assim
contribuir para garantir a manuteno de sua uniformidade ao longo do tempo. A
noo de cultura comum nos escritos classificados sob a rubrica de cincia social (e
em geral incontestada at h pouco) um mecanismo estabilizador, gerador de
rotina e repetio, de manuteno, um instrumento de inrcia e de modo algum
um instrumento de efervescncia, evitando que a realidade social se paralise e
forando uma perptua autotranscendncia, como insistiam Adorno e Hannah
Arendt.
A noo clssica de cultura, cujo domnio coincidiu com a fase slida da
modernidade, guiada pela razo administrativa, gerencial, era elemento de uma
ordem autorrenovadora, mais do que de suas eternas rupturas e revises. Nas
leituras antropolgicas ortodoxas (uma sociedade = uma cultura), a cultura surge
como ferramenta eficiente para a manuteno de padres, uma serva da estrutura
social; para uma permanente distribuio de probabilidades comportamentais que
mantm sua forma com o passar do tempo e de maneira bem-sucedida rechaa
qualquer brecha ocasional da norma, todo rompimento e divergncia que ameacem
o equilbrio do sistema. Para falar a verdade, essa concepo de cultura era,
simultaneamente, uma extrapolao e o horizonte utpico de uma totalidade social
adequadamente administrada (ou, para lembrar a frase outrora muito usada de
Talcott Parsons, principalmente coordenada), marcada por uma distribuio
estvel de probabilidades e controlada com firmeza por vrios dispositivos
homeostticos, entre os quais cultura ganha o lugar de maior destaque; um tipo de
totalidade na qual condutas erradas ou aes desviantes de unidades humanas
individuais so prontamente apontadas, isoladas antes que um dano irreparvel
possa ser produzido, e logo desativadas ou eliminadas.
No interior daquela viso de sociedade como um sistema autoequilibrado (que
permanece teimosamente o mesmo, apesar de todas as presses de foras de
compensao), a cultura representa o sonho dos gerentes que se tornava
realidade: uma resistncia efetiva contra a mudana mas, acima de tudo, uma
resistncia a (e a preveno de) mudanas no planejadas, imprevistas, casuais,
provocadas por qualquer coisa que no a vontade do administrador e sua definio
do que til, sensato e prprio.
Esse sonho, se realizado, traria para dentro do mundo o que Joseph Brodsky
descreveu como tirania, referindo-se a um arranjo de integrao humana que
estrutura seu mundo para voc. Um arranjo que faz isso do modo mais
meticuloso possvel , sem dvida, muito melhor que a democracia. O sonho
consiste em tornar cada homem seu prprio burocrata.9 Como insiste Milan
Kundera, ao preferir chamar essa tirania de totalitarismo, nesse mundo de

repeties, que exclui o relativismo, a dvida e o questionamento, no h espao


para a arte.10 A histria do romance (da pintura, da msica) nasceu da liberdade
humana, da realizao pessoal humana, da escolha humana e foi desenvolvida
por improvisao e pela criao de suas prprias regras medida que o processo
se desenrolava.11
Porm, era no esprito do gerencialismo que o papel da cultura costumava ser
percebido, mesmo at duas a trs dcadas atrs, num momento em que ela foi
anexada, ou se pretendeu que fosse anexada, pelo projeto administrativo que
dominou (ou lutou para dominar) a percepo do mundo humano.
Muito aconteceu nas ltimas duas a trs dcadas, entretanto. Para comear,
experimentamos a revoluo gerencial, verso 2, conduzida sub-repticiamente
sob a bandeira do neoliberalismo. Os gerentes da cultura se deslocaram da
regulamentao normativa para a seduo, da vigilncia cotidiana e do
policiamento para os procedimentos de relaes pblicas, e do modelo de poder
impassvel, super-regulado, baseado em rotinas, pan-ptico, onivigilante e
onimonitorador, para um modelo de dominao centrado no lanamento dos
dominados em estado de incerteza difusa, de prcarit, e numa contnua, mas
fortuita, quebra da rotina. E ento a moldura mantida pelo Estado e na qual
costumavam ser afixadas as partes mais importantes das polticas de vida
individuais tambm foi gradualmente desmantelada, e as polticas de vida se
deslocaram/variaram para o domnio operado pelos mercados de consumo. Em
radical oposio burocracia estatal, os mercados consumidores so conhecidos
por prosperar sustentando-se na fragilizao das rotinas e em sua rpida superao
rpida o bastante para prevenir a solidificao em hbitos ou normas.
Nessa nova configurao, h pouca demanda para refrear e domesticar os
mpetos transgressivos e a experimentao compulsiva apelidados de cultura, a fim
de dela lanar mo a servio do autoequilbrio e da continuidade. Ou pelo menos os
outrora mais tradicionais e robustos agentes dessa demanda, os supostos gerentes
dos Estados em processo de construo de nao, perderam o interesse em recorrer
a ela; por sua vez, os novos roteiristas e diretores da dramaturgia cultural, que se
juntaram queles ou os substituram, desejavam dos homens, agora transformados
em consumidores dos ps cabea, tudo, menos conduta domesticada, regular,
rotinizada, inflexvel.
Como os principais personagens da pea chamada modernidade slida deixaram
o palco ou foram rebaixados ao papel de extras, quase sem falas, e como os seus
substitutos fracassaram e possivelmente tambm no estavam ansiosos para isso
em surgir das coxias, nossos contemporneos se viram atuando no espetculo que
pode muito bem ser chamado, seguindo Hannah Arendt, que por sua vez se inspirou
em Bertolt Brecht, de tempos sombrios. Eis como ela descortinou a natureza e as
origens dessa escurido:

Se funo da esfera pblica lanar luz sobre as questes dos homens, fornecendo um espao de aparncias
no qual eles possam mostrar, em atos e palavras, para o melhor e para o pior, quem eles so e o que podem
fazer, ento a escurido chegou quando essa luz foi extinguida por um hiato de credibilidade e um governo
invisvel; por um discurso que no revela o que , mas, pelo contrrio, oculta; por exortaes morais, ou
muito pelo contrrio, que, sob pretexto de dar suporte a velhas verdades, produza a degradao de toda
verdade na direo de uma trivialidade sem sentido.12

esta a descrio que ela faz das consequncias desse processo:


A esfera pblica perdeu o poder de iluminao que originalmente fazia parte de sua natureza. Cada vez mais, as
pessoas nos pases do mundo ocidental, que, desde o declnio do mundo antigo, consideravam a liberdade
poltica uma das liberdades bsicas, fizeram uso dessa faculdade e se afastaram do mundo e de suas
obrigaes para com ele. Mas, com essa retirada, tambm ocorre uma perda quase indemonstrvel para o
mundo: o que est sendo perdido o intermedirio especfico e em geral insubstituvel que deveria se formar
entre o indivduo e seus semelhantes.13

A retirada da vida poltica e da esfera pblica se converter ento, escreveu


Hannah Arendt de modo proftico, na atitude bsica do indivduo moderno, que,
em sua alienao desse mundo, pode se revelar de verdade s na privacidade e na
intimidade dos encontros face a face.14
Essa privacidade recm-adquirida e reforada e a intimidade dos encontros face
a face os companheiros inseparveis, ao mesmo tempo causas e efeitos dos
tempos sombrios so mantidas e servidas pelos mercados consumidores, que
por sua vez promovem a contingncia universal da vida de consumo enquanto
capitalizam a fluidez das atribuies sociais e a crescente fragilidade dos laos
humanos; o estado litigioso, instvel, imprevisvel de direitos, obrigaes e
comprometimentos individuais; e um presente que escapa ao alcance de seus
cidados e um futuro obstinadamente incontrolvel e incerto. Agindo sob presso e
por impotncia, embora com pouca resistncia, se no com boa vontade, os
administradores estatais abandonam aquela ambio de regulamento normativo da
qual foram certa vez acusados por Adorno e outros crticos, que temiam a
perspectiva por demais real de uma sociedade de massa totalmente gerenciada.
Em vez disso, os administradores estatais se puseram em estado de agncia e
assumiram o papel de agentes desinteressados ou isentos das necessidades do
mercado (leia-se: das demandas dos promotores de mercadorias). Em outras
palavras, eles subsidiarizam ou subcontratam para as foras do mercado a
administrao dos riscos, das tarefas e das responsabilidades de manter o
espetculo, voltando tudo isso para o jogo da demanda, e pondo em oferta o
direito outrora ciosamente guardado de estabelecer a msica, com o dever de pagar
aos msicos. Esses agentes-gerentes declaram agora sua prpria neutralidade na
disputada questo das escolhas culturais, incluindo as artsticas. Como a cultura j
no mais necessria como ferramenta para o projeto, a construo e a manuteno
da ordem e para as mobilizaes de massa que todos esses passos exigem , as
coisas da cultura foram retiradas de uso e postas venda para compradores

individuais, em verses atualizadas dos espaos de ponta de estoque das lojas de


departamento.
Criadores de cultura, no obstante, podem estar em p de guerra com a interveno
intrusa dos gerentes, que tendem nas verses poltica e comercial a insistir em
medir o desempenho cultural segundo critrios extrnsecos, estranhos
irracionalidade, espontaneidade e a uma inerente liberao para a criatividade, e que
usam os poderes e os recursos que eles comandam para afianar a obedincia s
regras e aos padres que estabeleceram, cortando, assim as asas da imaginao
artstica e abalando os princpios que guiam a criatividade dos artistas. preciso
repetir, no entanto, que a principal objeo das artes interferncia administrativa
no , como foi mostrado, um novo ponto de partida este s mais um captulo
na longa histria da rivalidade entre irmos que no tem um fim vista. Para o
bem ou para o mal, para o bem e para o mal, criadores culturais de todas as pocas
sempre precisaram dos administradores com medo de morrer longe da multido
enlouquecida, na mesma torre de marfim na qual foram concebidos.
O que verdadeiramente moderno so os critrios que os atuais gerentes em
seu novo papel como agentes das foras do mercado, e no dos poderes estatais
construtores da nao mobilizam para avaliar, auditar, monitorar, julgar,
censurar, recompensar e punir aqueles sob sua custdia. Naturalmente, esses so
critrios de mercado consumidor, que refletem uma preferncia prescrita pelo
consumo imediato, a satisfao imediata e o lucro imediato. Um mercado de
consumo que suprisse necessidades de longo prazo, para no falar em necessidades
eternas, seria uma contradio em termos. O mercado consumidor promove a
rpida circulao, distncias menores entre uso e descarte e entre a consignao
para o descarte e o descarte de fato, tudo em nome da imediata substituio de bens
no mais lucrativos. E tudo isso tambm em gritante oposio natureza da criao
artstica e mensagem das artes, que, nas palavras de Kundera, silenciada na
confuso das respostas fceis e apressadas que aprisionam e aniquilam as
questes.15 E, assim, a novidade, pode-se concluir, que aqueles irmos ainda
engajados em disputas talvez se separem e sigam cada qual o seu caminho.
Em jogo no novo captulo desse antigo cabo de guerra no est apenas a resposta
a ser dada pergunta Quem est no comando?, mas o prprio significado de
estar no comando seu propsito e suas consequncias. Poderamos ir um passo
(um passo pequeno, que seja) adiante e dizer que o que est em jogo hoje a
sobrevivncia das artes como ns as conhecemos desde que as pinturas nas paredes
da caverna de Altamira foram feitas. Pode a cultura sobreviver ao descrdito da
durao, morte da infinitude essa primeira vtima colateral da vitria do
mercado consumidor? A resposta a essa pergunta que realmente no sabemos
embora se estivesse desculpado em favorecer um no, e muito embora, seguindo

o conselho de Hans Jonas aos habitantes da Era da Incerteza, se possa depositar


mais confiana nas obscuras premonies dos profetas da destruio que nas
garantias dos promotores da nova e elegante vida de consumidor.
Subordinar a criatividade cultural aos padres e critrios dos mercados de
consumo significa exigir que as criaes culturais aceitem o pr-requisito de todo
suposto produto de consumo: que eles se legitimem em termos de valor de mercado
(o valor de mercado atualizado, para ser preciso), ou peream.
A primeira questo dirigida aos produtos artsticos postulantes ao
reconhecimento de valor (de mercado) a da demanda de mercado (seria ela j
suficiente ou ainda precisa ser rpida e oportunamente potencializada?), seguida
pela pergunta de o quanto a demanda suportada por uma capacidade adequada de
pagamento. Notemos que, sendo as demandas do consumidor caprichosas,
extravagantes e volteis, os registros do domnio desse mercado sobre os produtos
artsticos esto lotados de prognsticos enganosos, avaliaes que erram o alvo e
decises grosseiramente incorretas. Na prtica, esse domnio reduzido at
compensar a falta de anlises de qualidade com uma quantidade excedente de alvos
potenciais e muita cobertura, ambos resultando num excesso desnecessrio e numa
falta de necessidade excessiva. (George Bernard Shaw, dedicado e habilidoso
praticante da arte da fotografia, alm de autor teatral completo, aconselhava os
colegas fotgrafos a seguir o exemplo do bacalhau, que tem de botar mil ovos para
ter uma descendncia que chegue maturidade; parece que toda a indstria de
consumo e os gerentes de marketing que a mantm viva seguem o conselho de
Shaw.) Uma estratgia como essa s vezes pode dar garantias contra as exorbitantes
perdas ocasionadas por enganosas anlises de custo-benefcio; mas faz pouco ou
quase nada para assegurar os artistas de que suas criaes tm a chance de revelar
suas verdadeiras qualidades mesmo que haja demanda de mercado vista (vista essa
que seria eminentemente curta, dado o endmico curto-prazismo dos clculos de
mercado).
Pois so agora os possveis clientes, seu nmero e o volume de dinheiro em suas
contas bancrias o que decide (embora de forma inconsciente) o destino das
criaes artsticas. A linha que divide os produtos bem-sucedidos (que por conta
disso conquistam a ateno do pblico) dos fracassados (os incapazes de uma
irrupo na notoriedade realizvel em e pelas galerias de arte) traada pelas
vendas, avaliaes e os lucros de bilheteria. De acordo com as espirituosas
definies de Daniel J. Boorstin, uma celebridade uma pessoa conhecida por sua
bem-conhecidice, enquanto um best-seller um livro que de alguma maneira
vende bem simplesmente porque est vendendo bem. O mesmo pode ser dito
sobre os objetos de arte mais vendidos. At agora, os tericos e crticos de arte
contempornea no estabeleceram muito mais que a correlao unilateral sugerida
pelas ferinas definies de Boorstin entre as virtudes artsticas intrnsecas das obras

e o estado de celebridade de seus autores. Quando se procura a causa efetiva da


celebrizao do artista, mais provvel encontr-la no status de celebridade da
marca (da galeria, do jornal) que, ao promover seu trabalho, elevou o artista
desconhecido da obscuridade ribalta.
O equivalente contemporneo dos golpes de sorte, que sempre foram um fator
indispensvel para o sucesso mundano do artista, um Charles Saatchi que
estaciona o carro em frente a uma obscura lojinha de rua secundria, onde se vende
um bricabraque montado por uma desconhecida almejando, em vo, convencer seus
raros e acidentais visitantes do valor artstico de seus feitos. Aquele bricabraque
prontamente se converteu em obra de arte ao ser transferido para uma galeria cujas
paredes e portes separam boa arte e arte ruim (e, para os especialistas, arte e no
arte). A glria do nome da galeria contamina os nomes dos artistas em exibio. No
vexatrio e confuso mundo lquido moderno de normas flexveis e valores
flutuantes, essa e no inesperadamente a tendncia universal, mais que uma
especfica singularidade artstica. Como Naomi Klein resumiu: Muitos dos
fabricantes mais conhecidos da atualidade j no produzem produtos e os anunciam,
mas compram produtos e os marcam.16 A marca e a logomarca juntas ( a bolsa
de compras com o nome da galeria que d significado s compras por ela
carregadas) no agregam valor elas so valor, o valor de mercado e, assim, o
valor em si.
No so apenas as empresas que emprestam valor aos produtos artsticos por
meio da colocao de uma marca (ou que os desvalorizam retirando deles seus
logotipos); o ato de colocar uma marca em geral complementado por um evento:
megacampanhas de multimdia de vida curta, mas com o caminho totalmente livre.
Os eventos parecem ser as fontes mais potentes de valor: os eventos promocionais,
eventos hype, so maciamente frequentados porque so conhecidos, e so
conhecidos por serem maciamente frequentados, e eles vendem uma enormidade
de ingressos porque so conhecidos por mobilizar longas filas de pessoas.
Tais eventos evitam os riscos envolvidos na mera exposio de produtos de arte
at mesmo nas galerias mais clebres. Ao contrrio das galerias, eles no precisam
contar com a lealdade duvidosa dos fiis num mundo antenado com o curto alcance
manifesto da memria do pblico e com a violenta concorrncia entre incontveis
atraes que competem pela ateno do consumidor. Eventos, como todos os
produtos de consumo genunos, tm uma data de validade; seus projetistas e
gerentes podem deixar as preocupaes de longo prazo fora de seus clculos (com
o duplo benefcio de enormes poupanas e uma confiana inspirada pela sintonia
com o esprito de seu tempo). Os produtores de eventos planejam e suprem,
recordando a competente frase de George Steiner, para o mximo impacto e
imediata obsolescncia.
O espetacular e alucinante crescimento de eventos de prazo fixo (cuja durao

um intervalo de tempo que no excede a expectativa de vida do interesse pblico),


como as mais prolficas fontes de valor de mercado, se harmoniza bem com a
tendncia universal da configurao lquida moderna. Produtos culturais quer
sejam objetos inanimados ou homens educados tendem hoje a ser alistados no
departamento de projetos, empreendimentos reconhecidamente nicos e
efmeros. E, como descobriu um grupo de pesquisa citado por Naomi Klein, voc
realmente pode colocar uma marca no apenas na areia, mas tambm no trigo, na
carne de boi, tijolo, metais, concreto, substncias qumicas, flocos de cereal e uma
variedade infinita de mercadorias tradicionalmente consideradas imunes a esse
processo; ou seja, objetos que se creem (injustamente, como transparece) capazes
de se manter erguidos nos prprios ps e comprovar suas validades apenas
descortinando e demonstrando seu prprio valor e sua excelncia.17
Durante sculos, a cultura viveu em intranquila simbiose ou numa relao de amor
e dio com a administrao, pelejando desconfortavelmente, por vezes sufocando
no abrao dos gerentes, mas tambm correndo deles, a fim de se abrigar,
reerguendo-se revigorada e fortalecida desse encontro. Mas a cultura sobreviveria
mudana de administrao? Seria permitido a ela algo diferente de uma existncia
efmera como a de uma borboleta? O novo gerenciamento, fiel ao novo estilo
gerencial, no limitar sua guarda ao desmembramento de recursos? O cemitrio
de eventos culturais falecidos ou abortados no substituir a rampa ascendente
como metfora irregular para cultura?
Willem de Kooning sugere que, neste nosso mundo, contedo um vislumbre,
uma viso fugidia, um olhar de passagem.18 Enquanto isso, um analista mais
incisivo das idas e vindas da cultura ps-moderna, Yves Michaud, sugere que a
esttica, o objeto sempre evasivo e obstinadamente procurado da arte, hoje
consumida e celebrada num mundo esvaziado e destitudo de obras de arte.19
Alm da felicidade, a beleza foi uma das promessas modernas mais animadoras e
um dos ideais orientadores do inquieto esprito moderno. Descrevi brevemente, em
outra oportunidade, a histria labirntica e as aventuras semnticas do sonho da
felicidade.20 Esta a vez da beleza. Sua histria pode ser vista como paradigmtica
para o nascimento e o desenvolvimento da cultura lquida moderna do resduo e do
descarte.
A ideia de beleza, sugeri, costumava ser pelo menos at o Renascimento
construda na medida das ambies administrativas. Os conceitos mais
frequentemente cultivados nos primeiros estgios do debate moderno sobre o
significado de beleza eram harmonia, proporo, simetria, ordem e outros
semelhantes (John Keats, em Endimio, acrescentaria a sade e uma respirao
tranquila) todos convergindo num ideal talvez mais vigorosamente formulado
por Leon Battista Alberti: o ideal de um estado no qual qualquer mudana pode

representar apenas uma mudana para pior; um estado ao qual Alberti deu o nome
de perfeio. A beleza significava essa perfeio, e o perfeito era o que tinha o
direito de ser chamado de belo. Muitos grandes artistas modernos lutaram para
conjurar um estado de perfeio como esse, e de fato se engajaram na busca da
perfeio, no sentido de Alberti, tema central de seus trabalhos. Pense, por exemplo,
em Mondrian, Matisse, Arp ou Rothko. Recorte os retngulos coloridos das
pinturas de Mondrian e tente rearrum-los numa ordem diferente da escolhida pelo
pintor, e tudo indica que voc vai achar seu arranjo na verdade, todo e qualquer
arranjo inferior, menos agradvel e feio em comparao ao original. Ou
recorte as figuras de A dana, de Matisse, e tente posicion-las de outro modo; sem
dvida voc vai experimentar frustrao semelhante.
Mas qual , afinal, o significado de perfeio? Uma vez que o objeto tenha
adquirido a forma perfeita, qualquer mudana adicional indesejvel e
desaconselhvel. Perfeio significa que a mudana deve chegar ao fim. Nada de
mudanas. Longe de ser transportado para outro universo, tudo ser daqui em
diante o mesmo eternamente. O que perfeito nunca perder seu valor, nunca se
tornar redundante, jamais ser rejeitado e eliminado; e, assim, nunca se
transformar em refugo; pelo contrrio, toda procura e experimentao adicionais
sero doravante suprfluas. E assim, ao ansiar pela perfeio, precisamos ampliar
nossa imaginao ao extremo, mobilizar todo nosso poder criativo mas apenas
para tornar a imaginao um passatempo desperdiador, e a criatividade, algo no
apenas desnecessrio, mas tambm indesejvel. Se beleza significa perfeio, ento,
quando a beleza for alcanada, nada mais acontecer. No h nada depois da beleza.
Ns, seres humanos, somos e no podemos evitar ser aqueles animais
transgressivos, transcendentes, e os artistas (ou pelo menos os verdadeiros
artistas, o que quer que isso possa significar) o so mais ainda que os outros
homens. Eles vivem frente de seu tempo. Suas representaes podem se apartar
dos sentidos e correr na dianteira. O mundo que eles habitam estar sempre um
passo, um quilmetro ou um ano-luz frente do mundo que experimentamos. Essa
parte do mundo que se ressalta adiante da experincia vivida ns chamamos de
ideais; eles querem nos guiar no territrio como se este ainda fosse inexplorado,
no mapeado.
A beleza era um desses ideais que guiavam os artistas para alm do mundo j
ultrapassado. Seu valor estava totalmente envolvido em seu poder orientador.
Tivessem os artistas em algum momento alcanado o ponto demarcado pelo ideal
de beleza, eles teriam perdido esse poder sua jornada teria chegado ao fim. Nada
haveria restado para transgredir e transcender, e, com isso, tambm nenhum espao
para explorar e experimentar.
Chamamos muitas coisas de belas, mas no poderamos dizer com honestidade a
respeito de nenhuma delas que no seria possvel melhor-la. A perfeio um para

sempre no ainda. Apenas pessoas que tm muito a melhorar podem sonhar com
um estado de coisas no qual nenhuma melhora seja desejvel. A imagem da
perfeio pode ser um elogio da imobilidade, mas a tarefa dessa viso nos puxar e
nos empurrar para longe do que est parado, nos impedir de permanecer imveis.
Imobilidade a caracterstica dos cemitrios e, contudo, de modo paradoxal, o
sonho dessa imobilidade que nos mantm vivos. Enquanto o sonho se conserva no
realizado, contamos os dias e os dias contam h um propsito e h um trabalho
inacabado a fazer.
No que esse trabalho, que obstinada e exasperadamente se recusa a ser
terminado, seja uma bno trazendo uma felicidade imaculada. A condio de
negcio inacabado tem muitos encantos, mas, como qualquer outra condio, fica
aqum da perfeio. Para Picasso, a criao artstica seria divina se rejeitasse a
busca da beleza, porque Deus no perfeccionista. De acordo com o testemunho de
Franoise Gilot e Carlton Lake, Picasso considerava Deus apenas outro artista. Ele
inventou a girafa, o elefante e o gato. No tem nenhum estilo real. Ele apenas vai
testando as coisas. Meditando sobre o estado e as perspectivas da arte
contempornea, Tom Wolfe se perguntava: Nos libertamos dos objetos
figurativos, da terceira dimenso, dos materiais de pintura, de tcnicas, molduras e
da tela. Mas, e a parede? A imagem da obra de arte como uma coisa pendurada
na parede no algo pr-moderno?21
Jacques Villegl, artista ativssimo, arguto fotgrafo e pintor de telas enormes
penduradas nas paredes de todos os sales de arte mais prestigiosos de Paris (pelo
menos eu os encontrei pendurados l quatro anos atrs), pensa num tipo diferente de
parede: um dispositivo absolutamente ps-moderno, uma parede voltada para a rua
em que a ao se desdobra, uma janela, em vez de uma parte da jaula/abrigo que,
sob o domnio modernista, costumava definir a diferena entre o interior e o
exterior nas artes. As paredes que se abrem nas telas de Villegl fixadas nas
paredes das galerias so as paredes da cidade, esses registros vivos, sempre
inacabados e atualizados da arte moderna a arte de viver modernamente.
Essas paredes so os prprios lugares em que a evidncia de viver pode ser
encontrada revelada e registrada para posterior transferncia para o interior, as
paredes do museu, sendo reencarnada como objets dart. Os objetos de Villegl so
as paredes e os letreiros feitos sob encomenda que portam comunicados e avisos
pblicos, cartazes e anncios; ou simplesmente extenses de parede que separam e
escondem as residncias privadas dos lugares pblicos. Esses pedaos de alvenaria
em branco e palmos de inspido concreto so um constante desafio e uma tentao
para os impressores, distribuidores e afixadores de folhetos, uma tentao
irresistvel numa cidade lquida moderna, cheia at a borda de imagens e sons que
competem pela ateno.
Uma vez fixados nas telas de Villegl, letreiros, muros e paredes invadidos e

anexados pelas tropas avanadas do imprio da informao mal traem seus


diferentes passados. Todos eles parecem escandalosamente semelhantes. Sejam eles
colados e recolados no bulevar de la Chapelle, ou no Haussmann, no Malesherbes
ou na rue Littr; ou estejam no bulevar Marne, ou na rue des coles; ou na rue
Saint-Lazare, no faubourg Saint-Martin, ou no cruzamento de Svres com o bulevar
du Montparnasse. Cada um uma mescla aleatria de cemitrios e canteiros de
obra; um ponto de reunio para coisas relativas morte e ao nascimento para
morrer um pouco depois. A fragrncia de cola fresca luta com o odor de corpos
putrefatos. Affiches lacres como Villegl chama suas telas. Fragmentos
irregulares de papel j rasgado voam sobre potenciais fragmentos a serem
rasgados. Meios sorrisos em metades de faces; olhos isolados ou orelhas solitrias,
sem seus pares, joelhos e cotovelos sem nada a conect-los e uni-los. Gritos que
tombam silenciosos antes de serem compreendidos, mensagens que se dissolvem e
desaparecem numa frao de frase, presa e estrangulada bem aqum do nascedouro
do significado; apelos no completados ou frases que no tm comeo.
E, contudo, esses fragmentos so cheios de vida. Nada se mantm imvel; tudo o
que ali figura est de licena temporria em outro local, ou em viagem temporria
para outro lugar. Todas as casas so apenas hotis de beira de estrada. Esses painis
e paredes, superpovoados com camada sobre camada de sentidos que foram, teriam
sido ou seriam, so instantneos de uma histria em fabricao, uma histria que
avana rasgando seus rastros: uma histria como fbrica de rejeitos, de refugos.
Nem criao nem destruio, nem aprendizagem nem esquecimento genuno;
apenas a lvida evidncia da futilidade mais que isso, da profunda tolice dessas
distines. Nada ali nasce para viver muito tempo e nada morre em definitivo.
Durao? Desculpe-me, mas o que voc quer dizer com isso? Coisas feitas para
durar? Que ideia estranha
As telas de Manolo Valds tambm so enormes e extraordinariamente
semelhantes entre si. Qualquer que seja a mensagem que portem, ela se repete, com
persistncia aduladora, embora apaixonada, inmeras vezes, tela a tela. Valds
pinta/cola/compe/integra faces. Ou, antes, uma s face a face de uma nica
mulher. Cada tela a evidncia material de um novo comeo, de outra partida, outra
tentativa de terminar o retrato mas sem lev-lo ao fim, o que quer que a palavra
fim possa significar. Ou seria o testemunho de um trabalho completado h pouco,
mas em seguida descartado como obsoleto e condenado? Sem dvida a tela se
congelou no momento em que foi fixada parede da galeria mas quando subiu ou
quando desceu? Aller ou retour? Diga-me voc.
Em minha opinio, no h como distinguir o para a frente do para trs. A
exemplo da oposio entre criao e destruio, essa distino perdeu seu sentido
ou talvez nunca tenha tido sentido. Isso muito embora fosse um segredo, o vazio
agora revelado onde se achava residir o sentido. Um segredo guardado com

cuidado por todos aqueles que insistiam que para a frente era o nome adequado
para o lugar de onde olham os que olham para a frente. Os mesmos que afirmam
que criao o nome adequado para a destruio que as pessoas criativas
realizam. Pelo menos essa a mensagem que as telas de Valds, em unssono,
entoam; talvez sua nica mensagem.
As colagens de Valds foram laboriosamente compostas como uma colcha de
retalhos, camada por camada, com pedaos de aniagem ou serapilheira algumas
delas tingidas, outras sem pejo de exibir a insipidez da juta ou do cnhamo;
algumas tm a superfcie preparada para ser pintada, outras j tm descascados
nacos da pintura seca com que haviam sido anteriormente revestidas. Ou teriam
sido rasgadas de uma tela completa, sem emendas, inteira e sadia? Os retalhos so
colados sem capricho pontas soltas ficam suspensas no ar , porm, mais uma
vez, no fica claro se eles esto na iminncia de serem pressionados e colados aos
outros retalhos das outras camadas ou se esto na iminncia de descolarem e cair
no cho. Esses instantneos da colagem estariam captando o processo de criao ou
um estado avanado de decomposio? Esses pedaos tecidos de juta esto ainda
malfixados ou j se soltaram? Novo e jovial ou usado e em putrefao? A
mensagem : no importa, e caso importasse no haveria resposta.
Villegl e Valds so os artistas representativos dos tempos lquidos modernos
de uma era que perdeu a autoconfiana, rendeu-se ao vendaval da existncia
consumista e perdeu a coragem de esboar (para no falar em sair em busca de)
modelos de perfeio, condio que daria fim ao vendaval. Ao contrrio da poca
da modernidade slida, que vivia para a eternidade (verso taquigrfica de um
estado de uniformidade perptua, montona e irrevogvel), a modernidade lquida
no fixa objetivo para si mesma e no traa qualquer linha de chegada; mais
precisamente, ela atribui a qualidade de permanncia apenas ao estado de
transitoriedade. O tempo flui; o tempo j no marcha. H mudanas, sempre
mudanas, sempre uma nova e diferente mudana mas nenhuma destinao,
nenhum ponto final, nenhuma expectativa de se cumprir uma misso. Cada
momento vivido est ao mesmo tempo prenhe de um novo comeo e de um fim
outrora antagonistas juramentados; agora, gmeos siameses.
Os artistas aqui mencionados reproduzem em seus trabalhos as caractersticas
definidoras da experincia lquida moderna. Ao cancelar a oposio entre os atos
criativos e os destrutivos, entre aprendizado e esquecimento, entre passos para a
frente e para trs assim como ao retirar a ponta da flecha do tempo , isso tudo se
torna a realidade vivida que Villegl e Valds reciclam sobre telas prontas para
serem penduradas nas paredes das galerias. Mas tambm eles no esto ss; digerir
essas novas qualidades do Lebenswelt (mundo da vida) e articular a experincia
talvez sejam as principais preocupaes da arte, agora lanada num mundo sem
modelos um planeta que no se tem confiana de que permanecer sentado

tempo bastante para permitir ao artista que complete seu retrato. Essa preocupao
se expressa repetidas vezes na tendncia a reduzir o perodo de vida dos produtos
artsticos ao de uma performance, um happening, ao breve intervalo temporal entre
a abertura e o desmonte de uma exposio; na preferncia por materiais delicados e
quebradios, flagrantemente degradveis e perecveis, entre as coisas de que so
feitas as obras de arte; nos terrenos improvveis de visitar ou de sobreviver por
muito tempo aos caprichos do clima inclemente; e, afinal, na incorporao da
iminncia de declnio e desaparecimento da presena material do objeto.
De modo imperceptvel, o significado de beleza sofre uma mudana decisiva.
Nos usos atuais da palavra, os filsofos mal reconheceriam os conceitos que eles
to sria e laboriosamente construram ao longo dos ltimos sculos. Mais que
qualquer outra coisa, eles no conseguiriam explicar a ligao entre beleza e
eternidade, entre valor esttico e durabilidade. Por mais furiosamente que tenham
debatido entre si, todos os filsofos concordavam, nos tempos agora passados, que
a beleza se eleva para alm de frgeis e inconstantes caprichos privados, e que,
mesmo se houvesse possibilidade de algo como beleza primeira vista, apenas o
(infinito?) fluxo de tempo a poria prova, num teste confivel, derradeiro e
definitivo (Tudo que belo uma alegria para sempre, como insistiu Keats). Os
filsofos da atualidade tambm perderam de vista a pretenso validade
universal, encarada como atributo indispensvel de qualquer julgamento esttico
adequado. Foram esses dois pontos que caram pelo tombadilho com o advento da
cultura de cassino lquida moderna, e ambos se tornaram ausentes dos atuais usos
populares da palavra beleza.
A fim de no desperdiar o tempo de seus clientes ou prejudicar suas alegrias
futuras, ainda imprevisveis, o mercado consumidor oferece produtos destinados ao
consumo imediato, de preferncia para um uso s, e, ento, rpido descarte e
substituio, de modo que o espao em que se vive no fique atravancado quando os
objetos antes admirados e cobiados saiam de moda. Os clientes, confundidos pelo
vendaval de produtos, pela variedade esmagadora de ofertas e pela vertiginosa
marcha das mudanas, j no podem confiar nas prprias habilidades de aprender e
memorizar e, assim, eles tm de aceitar (e o fazem, agradecidamente) as garantias
dadas pelo mercado de que os produtos agora em oferta so o que h, o que h
de quente, o que se deve ter e o que h a (na qual ou com a qual) ser visto. a
fantasia centenria de Lewis Carroll que se torna realidade: necessrio correr o
mais rpido que voc puder para ficar no mesmo lugar. Se voc quiser chegar a
outro lugar, voc deve correr pelo menos duas vezes mais rpido que isso!
O valor esttico perptuo ou objetivo de um produto a ltima coisa com que
se preocupar. A beleza no est no olho do observador: em vez disso, ela se situa
na moda da atualidade, significando que o belo de hoje est condenado a ficar feio

no momento em que as novidades atuais forem substitudas por outras, como logo
o sero. Se no fosse pela maravilhosa capacidade do mercado para impor um
molde regular, ainda que efmero, s escolhas de seus clientes escolhas
ostensivamente individuais e por isso, em potencial, aleatrias e difusas , esses
clientes se sentiriam desorientados e perdidos. O gosto no mais um guia seguro;
aprender e confiar no conhecimento j adquirido de algum uma armadilha, mais
que um auxlio; o comme il faut de ontem pode bem se transformar, sem aviso, em
comme il ne faut pas.
A beleza reina, observa Yves Michaud em seu perspicaz relato das atuais
condies da arte no mundo lquido moderno. Sob todos os aspectos, ela se tornou
um imperativo: seja belo ou pelo menos nos poupe de sua feiura.22 Ser feio
significa estar condenado ao monte de lixo. De modo recproco, ser condenado ao
monte de lixo prova de feiura. Era com isso que sonhavam, desde o princpio, os
artistas modernos e os filsofos versados em esttica, que refletiam sobre os
trabalhos dos artistas, no? Assim, estamos testemunhando o triunfo supremo do
belo? A realizao de pelo menos um dos mais ambiciosos projetos modernos?
Nem tanto, diria Michaud. Na verdade, a esttica triunfou mas sobre seu prprio
objeto. A esttica triunfou sobre a trivializao da beleza pelo enfraquecimento do
status das chamadas obras de arte (preciosas e raras, investidas de [uma] aura e
qualidades mgicas, sem igual, requintada e sublime). A esttica cultivada,
difundida e consumida num mundo esvaziado das obras de arte, escreve Michaud.
A arte evaporou numa espcie de ter esttico que, assim como o ter dos
pioneiros da qumica moderna, penetra todas as coisas e no se condensa em
nenhuma delas. Belos so os agasalhos que carregam as etiquetas dos mais
clebres designers da atualidade; ou os corpos reformados tendo por referncia a
ltima moda, com malhao, cirurgia plstica e maquiagem; ou produtos
empacotados em gndolas de supermercado. Michaud diz: At os cadveres so
belos organizadamente embrulhados em sacos de plstico e alinhados diante das
ambulncias.23 Tudo tem ou pelo menos pode ter e deveria tentar ter seus
quinze minutos, talvez at seus quinze dias, de beleza no caminho para o depsito de
lixo.
Aquilo que os cemitrios representam para os seres humanos vivos, os museus
so para as obras de arte: locais nos quais manter ou depositar os objetos que no
so mais vitais e animados. Alguns cadveres humanos so postos em sepulturas e
cobertos de lpides a serem visitadas por aqueles que se sentem rfos ou privados
com essa morte; outros desaparecem para sempre em cemitrios comuns, sem
qualquer identificao, ou so desintegrados sem rastro em aldeias incendiadas,
fornos crematrios ou nas profundezas de um rio. Algumas obras de arte so
colocadas em museus, onde sua outrora aclamada beleza higienizada, esterilizada
e embalsamada, para serem preservadas ao lado de descobertas arqueolgicas para

os fs de histria ou os passageiros de nibus tursticos. Cemitrios e museus so


mantidos longe do tumulto da vida cotidiana, apartados dos negcios da vida em
seus espaos cercados, exclusivos, e com seus horrios de visita definidos. Em
museus, assim como nos cemitrios, no se fala alto, no se come, no se bebe, no
se corre nem se toca nos objetos visitados.
O cenrio da vida cotidiana diferente. Ele o lugar da esttica, no de objets
dart. o palco para performances e happenings efmeros, para instalaes
montadas a partir de materiais perecveis ou costuradas com fios de pensamento,
imateriais para todas essas coisas e eventos que juraramos no permanecer no
palco por um tempo maior que o da estreia, mantendo-se fiis a suas promessas
solenes. Nada colocado e visto nesse palco est destinado a durar, a se intrometer e
a incomodar uma vez que seu tempo tenha passado efemeridade e transitoriedade
so os nomes do jogo. O que quer que acontea, ele pode suportar apenas a
quantidade de significado que sua minscula capacidade de conduo pode
comportar e manter. Afinal, esse significado ser buscado e colhido por pessoas
treinadas na arte de zapear e os zapeadores entram depois do [nome do]
montador e antes de aparecer The end na tela.24 Michaud escreve sobre o novo
regime de ateno que privilegia a passada de olhos sobre a leitura e a decifrao
de significados. A imagem fluida e mvel, menos um espetculo ou um dado que
elemento de uma cadeia de aes.25 Tendo se soltado da sequncia referencial de
que participava, a imagem ficou livre para se atrelar, vontade, a qualquer cortejo
ou sucesso de fantasmas.
A realocao de imagens do centro das atenes para a pilha dos refugos da
ateno a irrelevncia e a invisibilidade um processo aleatrio. A diferena
entre o objeto e seus indiferentes entornos foram tudo, menos obliteradas,
semelhana da separao entre o tempo sob os holofotes e o lanamento para longe
da vista. Objetos e descartes trocam de lugar com facilidade. Lembro-me de estar
olhando, numa galeria de arte de Copenhague, uma instalao composta de uma
srie de telas de TV, cada qual apresentando uma legenda enorme com o dizer a
terra prometida. Achei a instalao inspirada e provocativa sobretudo por causa
da vassoura e do balde que se postavam num canto, no fim da srie. Mas antes que
eu tivesse tempo de pensar um significado para aquele final, uma faxineira voltou
para apanhar seus instrumentos de trabalho, que deixara no canto da sala enquanto
ia tomar caf.
Apenas nmeros podem oferecer aos espectadores perplexos, perdidos em sua
busca da beleza, uma esperana de salvao do caos conjurado por uma cultura de
esttica deriva e sem objetos fixos. A salvao est nos nmeros. Como repetem
exausto os redatores de publicidade, todas essas pessoas que orgulhosamente
envergam itens da ltima moda no podem estar todas erradas. De modo mgico,
a reproduo macia de uma escolha o que enobrece seu objeto. Esse objeto deve

ser bonito, pensa todo mundo; caso contrrio, no teria sido escolhido por tantos
optantes. A beleza est nos grandes nmeros de vendagem, nos registros de
bilheteria, nos discos de platina, no ndice de audincia de televiso que chega a
nveis estratosfricos. (Andy Warhol props certa vez: imagine uma penca de notas
de dinheiro penduradas num varal US$160 mil Que belssimo quadro!)
Talvez a beleza esteja tambm em outro lugar, como alguns filsofos
obstinadamente insistem mas como voc poderia saber? E quem daria aprovao
a seus resultados, se voc os procurasse em lugares estranhos qui on ne parle
plus? Nem os antigos mestres, cuja reputao garantida como se poderia pensar
graas venervel idade e ao nmero de testes pelos quais eles passaram
triunfalmente ao longo dos sculos, podem ignorar as novas regras do jogo da
beleza. O que tem de ser visto, a ser visto, a ver Vermeer hoje, Matisse no dia
seguinte e Picasso depois de amanh dependendo da ltima campanha de uma
exposio e do que todo mundo que conta est falando. Como em todos os outros
casos, a beleza no uma qualidade das telas, mas uma qualidade do evento
(quantitativamente avaliada pelo nmero de visitantes, contabilizado com zelo e
logo tornado objeto de publicidade).
Em nossa sociedade lquida moderna, a beleza encontrou o destino sofrido por
todos os outros ideais que motivavam a inquietao e a rebelio humanas. A busca
de uma derradeira harmonia e da durao eterna foi pura e simplesmente
reformulada sob o modo de uma preocupao imprudente. Valores so valores
desde que estejam aptos ao consumo instantneo, imediato. Valores so atributos de
experincias momentneas. E tambm a beleza. E a vida? A vida uma sucesso de
experincias momentneas.
A beleza no tem qualquer aplicao bvia; nem h clara necessidade cultural
para ela. Mas a civilizao no conseguiria se manter sem ela, pensava Freud.
Essa coisa intil que esperamos que a civilizao valorize a beleza. Exigimos do
homem civilizado que ele reverencie a beleza sempre que a enxergue na natureza e
sempre que ele a crie nos objetos de seus trabalhos manuais, se for capaz disso. A
beleza, e com ela a limpeza e a ordem, obviamente ocupa uma posio especial
entre os requisitos da civilizao.26
Notemos que os trs objetivos apontados por Freud como requisitos de
civilizao so horizontes imaginrios do processo civilizador. Talvez fosse
melhor, menos enganoso e controverso falar de embelezamento, purificao e
ordenamento, em lugar de beleza, pureza e ordem. Enxergamos agora, mais
claramente que nossos antepassados setenta anos atrs, que o processo civilizador
no um perodo limitado e transitrio de tempo que leva civilizao mas a
prpria substncia da civilizao. A ideia de uma civilizao que completou o
esforo de civilizar (que levou a cabo o trabalho de limpeza, o alvoroo de
ordenao e a busca pela beleza) to incongruente quanto a de um vento que no

sopra e um rio que no flui. Foi da fome de beleza que as civilizaes (quer dizer,
os empenhos para civilizar, os processos civilizadores) nasceram. Mas, longe
de aplacar essa fome, eles parecem t-la tornado insacivel.
O gradual mas resoluto desmantelamento da viglia administrativa sobre as artes foi
saudado com sentimentos confusos pelos nativos dos mundos da arte. Alguns foram
levados beira do desespero como Voltaire, duzentos anos antes, quando a corte
de Lus XIV, que tinha feito tudo para pr rumo no esforo criativo (ou seja, no
propsito da criao e nos valores a ela relativos), tinha desmoronado, e os artistas
se mudaram para os sales parisienses, com suas interminveis querelles, os
interminveis jogos de dana das cadeiras, a propenso a derreter toda e qualquer
convico slida. Outros exultavam: agora, afinal, estamos livres, pensaram. Mas se
a liberdade no puder ser conquistada sem incerteza, que assim seja. Pelo menos
agora criar seria o mesmo que autocriao, e esse era um ganho que justificava
todas as perdas.
Contudo, h uma advertncia e para esse propsito citarei mais uma vez as
reflexes de Joseph Brodsky sobre o exlio da terra da tirania administrativa ou da
administrao tirnica para aquele que se pode (acertadamente!) qualificar como
o caso mais extremo e radical de liberao concebvel, Brodsky adverte: Um
homem libertado no um homem livre. Libertao apenas o meio de alcanar
a liberdade, no um sinnimo dela. E conclui: Um homem livre, quando falha,
no culpa ningum.27

Tornando o planeta hospitaleiro para a Europa

O ttulo deste captulo insinua que nosso planeta, no momento, no mais


hospitaleiro para a Europa. Tambm sugere, de forma oblqua, que os europeus
eu entre eles sofrem essa falta de hospitalidade como um problema ou seja,
como um desvio em relao ao que legitimamente se poderia esperar, uma
anormalidade que precisa ser corrigida de novo. E digo de novo porque,
presume-se, antes nos sentamos em casa neste planeta. Onde quer que fssemos e
sempre que l chegssemos, espervamos que a hospitalidade se estendesse a ns e
a nossos audaciosos objetivos como por direito inato; e presumamos que o
sentimento de acolhimento iria se manter, como parte da ordem natural das coisas.
Essa hospitalidade veio a ns de modo to natural que quase nunca nos ocorreu
v-la como um problema pedindo ateno especial. Como Martin Heidegger teria
dito, ela permaneceu na rea cinzenta e nublada de zuhanden e enquanto as coisas
funcionassem como se esperava, no haveria oportunidade alguma de mov-las
para a esfera de vorhanden,a para o centro das atenes, para o universo das
dificuldades e tarefas.1
Em 1784, Immanuel Kant partilhou com seus contemporneos alguns
pensamentos concebidos em seu tranquilo e afastado isolamento em Knigsberg.
Eram, segundo sua prpria apresentao, ideias sobre histria universal,
consideradas do ponto de vista de uma cidadania mundial. Kant observou que o
planeta que habitamos uma esfera e refletiu sobre as consequncias dessa
observao reconhecidamente trivial: todos ficamos e nos movemos na superfcie
dessa esfera, no temos outro lugar aonde ir e, por conseguinte, estamos
condenados a viver para sempre na companhia e na vizinhana uns dos outros.
Movendo-nos por uma superfcie esfrica, no temos como deixar de encurtar
nossa distncia para um lado medida que tentamos ampli-la para o outro. Todos
os esforos para alongar uma distncia podem simplesmente se mostrar, afinal,
algo contraproducente.
E assim, medita Kant, a unificao da espcie humana segundo o modelo da
cidadania o destino que a prpria natureza escolheu para ns o horizonte
derradeiro de nossa histria universal. Incitados e guiados pela razo e por nosso

interesse de autopreservao, somos compelidos a perseguir esse horizonte e (na


plenitude do tempo) a alcan-lo. Cedo ou tarde, Kant advertiu, no restar espao
vazio no qual possam se aventurar aqueles que j acharam os lugares povoados
demais ou muito inconvenientes, embaraosos e desconfortveis. E assim, a
natureza nos ordena a enxergar a hospitalidade como o preceito supremo com o
qual todos ns em igual medida teremos de comungar cedo ou tarde uma vez que
devemos buscar um fim e uma soluo para a longa cadeia de tentativa e erro, as
catstrofes que nossos erros causaram e as runas deixadas no rescaldo dessas
tragdias.
Mas, ao contrrio de outros livros do mesmo autor, o livrinho sobre a
coexistncia pacfica da humanidade na iminente era da cidadania mundial, sobre
uma hospitalidade em escala planetria, ficou acumulando p durante dois sculos
nas bibliotecas acadmicas. S era lido (se era) por alguns poucos dedicados
colecionadores de ideias e consultado por eles sobretudo como curiosidade
histrica, produto bizarro de um momento atipicamente leve na vida do grande
filsofo da autodisciplina exemplar e do pedantismo acadmico. Apenas h bem
pouco tempo, depois de dois sculos de exlio nas notas de rodap e referncias
bibliogrficas de monografias acadmicas, ele de repente explodiu bem no meio da
historiografia contempornea. Hoje, seria uma grande faanha encontrar um estudo
sobre os desafios da fase atual da histria planetria que no cite o livrinho de Kant
como autoridade mxima e suprema fonte de inspirao. Como observou Jacques
Derrida, os insights de Kant celebrados durante tanto tempo revelariam com
facilidade que expresses hoje tidas como fundamentais, a exemplo de cultura da
hospitalidade ou tica da hospitalidade, no passam de pleonasmos: A
hospitalidade a prpria cultura, e no uma tica entre outras. A tica a
hospitalidade.2
Se a tica uma operao da razo, como Kant desejava, ento a hospitalidade
tem de ser ou tem de se tornar, mais cedo ou mais tarde a primeira regra da
conduta humana. Estranha virada da sorte para um pequeno livro? Heidegger, com
sua representao da tortuosa jornada do Universo de zuhanden para o de
vorhanden, no teria dificuldade alguma de explicar o enigmtico fatum desses
libelli especficos.b A hospitalidade foi percebida como mandamento universal no
instante em que ela deixou de passar despercebida, porque sempre esteve ali, e se
tornou evidente, por sua sbita (incmoda e dolorosa) ausncia.
Ryszard Kapuscinski, sem dvida o mais arguto e inspirado comentarista e
documentador do estado de nosso mundo na virada do sculo, observou uma das
mais fatdicas embora subreptcia e subterrnea transformaes no estado de
esprito do planeta.3 No decurso dos ltimos cinco sculos, o domnio militar e
econmico da Europa se apresenta como a crena de que a posio incontestada
desse continente tornava-o o ponto de referncia para a avaliao, o elogio ou a

condenao de todas as outras formas de vida humana passadas e presentes; e, ao


mesmo tempo, o tribunal superior em que tais avaliaes eram oficialmente
pronunciadas e se transformavam em sentenas. Era suficiente apenas ser europeu,
diz Kapuscinski, para se sentir, em todo e qualquer lugar, como o patro e o
governante. At uma pessoa medocre, de posio humilde e desconsiderada em seu
pas natal (mas europeu!) era elevada posio social mais alta quando ia Malsia
ou Zmbia.
Hoje j no mais assim, como percebe Kapuscinski. O tempo presente
marcado pela autoconscincia cada vez mais confiante e franca de povos que, um
sculo e meio atrs, ainda se curvavam diante da Europa, colocando-a no altar de
devoo; mas agora eles exibem um crescente senso de valor prprio e uma clara
ambio de conquistar e manter sua posio independente e influente neste mundo
novo, cada vez mais policntrico e multicultural. Houve um tempo, relembra
Kapuscinski, em que todos com quem ele se encontravam em terras distantes lhe
perguntavam pela vida na Europa. Ningum faz mais isso. Hoje, os nativos tm
suas prprias tarefas e seus problemas a pedir a ateno deles, e apenas deles.
Ningum parece mais esperar com impacincia as notcias chegadas da Europa. O
que poderia ocorrer na Europa, e que faria diferena para suas vidas? Coisas que
importam podem acontecer em qualquer lugar. A Europa no mais o espao
preferencial para elas. A presena europeia j cada vez menos visvel, tanto
fsica quanto espiritualmente.
Alm disso, outra mudana profunda ocorreu no planeta para que ns, europeus,
nos sintamos inquietos, intranquilos e apreensivos. O vasto mundo l fora, na
outra ponta de um voo de longa distncia partindo de Londres, Paris ou Amsterd,
hoje quase nunca parece uma praa, um playground ou um espao para a aventura
desafiador e entusiasmante, mas seguro, com um final feliz certo e garantido. A
menos que o voo em questo seja parte de um pacote completo de viagem de frias
para um refgio turstico da moda, os destinos no fim da jornada parecem mais
uma selva que um ptio de recreio; so cheios de perigos no ditos e indizveis
o tipo de rea no v e fique fora e longe que os antigos romanos costumavam
marcar em seus mapas do mundo com hic sunt leones (aqui h lees). Esta uma
mudana de fato, uma transformao chocante, traumtica o bastante para liquidar a
autoconfiana, a coragem e o ardor europeus.
At pouco tempo atrs (os mais velhos de ns ainda se recordam desses tempos),
a Europa era o centro que fazia do resto do planeta uma periferia. Como Denis de
Rougemont sugeriu, de modo um tanto vvido, a Europa descobriu todas as terras
da Terra, mas ningum jamais descobriu a Europa.4 Ela dominou todos os
continentes, um depois do outro, mas jamais foi dominada por ningum; inventou
uma civilizao que o resto do mundo tentou imitar, mas o processo inverso jamais
(at agora, pelo menos) aconteceu. E poderamos acrescentar: as guerras europeias,

e apenas elas, foram guerras mundiais.


At h pouco, ainda se podia definir a Europa, como sugeriu De Rougemont, por
sua funo globalizante. A Europa foi, pela maior parte dos ltimos sculos, o
nico continente aventureiro, ao contrrio de qualquer outro. Tendo sido a primeira
a ingressar no modo de vida que depois seria batizado de moderno, a Europa criou
localmente, no prprio continente, problemas dos quais ningum antes na Terra
tinha ouvido falar e que ningum tinha a mais leve suspeita de como solucionar.
Ento, o chamado Velho Mundo inventou sua soluo mas de uma forma
imprpria para ser universalizada e mobilizada por todos aqueles para quem os
problemas de origem exclusivamente europeia chegariam depois. A Europa
solucionou esses problemas produzidos internamente (e, assim, localmente)
transformando outras partes do planeta em fontes de energia e recursos naturais de
baixo custo, trabalho barato e dcil, e, acima de tudo, em muitas reas de descarte
para seus produtos excedentes e redundantes, para suas pessoas excedentes e
redundantes os produtos que ela no poderia usar e as pessoas que ela no poderia
empregar. Em resumo, a Europa inventou uma soluo global para seus problemas
localmente produzidos e, ao faz-lo, forou todos os outros homens a buscar, de
maneira desesperada, mas v, solues locais para os problemas produzidos
globalmente.
Tudo isso agora passado e tambm o choque e o trauma que ns, os europeus,
sentimos, a ansiedade, o murchar e o enfraquecer de nossa confiana. passado
porque solues globais para problemas localmente produzidos s podem estar
disponveis para alguns habitantes do planeta, e apenas se eles desfrutarem de uma
superioridade sobre todos os demais, como benefcio de um poder diferencial
grande o bastante para permanecer incontestado (pelo menos no de forma efetiva)
e amplamente tido como algo incontestvel; e, por isso, um poder que oferece uma
perspectiva em aparncia crvel, confivel e tranquilizadora de um futuro seguro
por um longo tempo. Mas a Europa j no desfruta desse privilgio e no pode
esperar com seriedade recuperar o que perdeu.
Da a abrupta perda de autoconfiana da Europa e a sbita exploso de interesse
agudo numa nova identidade europeia e em redefinir o papel do continente no
jogo planetrio cujos marcos e regras mudaram de forma drstica e continuam a
mudar e a mudar longe do controle da Europa e com uma influncia europeia
mnima, se houver alguma. Por isso, tambm a mar de sentimentos neotribais, que
se avoluma de Copenhague a Roma, de Paris a Sfia, ampliou-se e se fortaleceu,
com o aprofundamento do medo de inimigos porta, de haver quinta-colunas;
da o manifesto esprito de fortaleza sitiada resultante da popularidade sempre
crescente das fronteiras cerradas com firmeza e das portas hermeticamente
fechadas.

comum lanar a culpa de todos esses preocupantes processos de perda de


domnio econmico e militar da Europa na espetacular ascenso dos Estados
Unidos posio de nica superpotncia planetria e de metrpole do Imprio
Global e no paralelo desmantelamento de todos os imprios eurocentrados e na
perda da antiga posio imperial da Europa como um todo.
Hoje, todas as estradas levam a Washington. Assim se cr e assim ainda mais se
diz. Todos os fios soltos esto ali atados. Em meio ao caos planetrio, so a Casa
Branca, o Capitlio e o Pentgono que, entre eles, definem o significado da nova
ordem mundial, projetam sua forma e administram, monitoram, equipam e
policiam sua implementao. O Ocidente, como proclamou Jrgen Habermas,
dividido, e at agora se atribuiu Europa o papel de espectador s vezes simptico,
outras vezes ressentido, mas a maioria do tempo morno, sem envolvimento, e/ ou
ignorado.5 Com muita frequncia, quando se pondera sobre a chance de se erguer
uma nova ordem mundial a partir do atual caos planetrio, os pensamentos se
concentram nas intenes e aes dos Estados Unidos, enquanto o planeta em si
figura como o espao do Imprio Americano em construo, ou, na melhor das
hipteses, como uma provncia mais favorecida, qual se concedeu uma relao
especial com a metrpole.
Quando o papel da Europa nesse imprio emergente avaliado, a maioria dos
esforos se volta para construir e comparar os vrios enredos que as relaes euroamericanas to prximas, mas s vezes tempestuosas podem seguir: os papis
mudam de direo; do obediente corteso ou do engenhoso, perspicaz e inteligente
bobo da corte para o do sbio mentor do delfim ou um erudito, experiente e
respeitado membro de um grupo de pensadores confiveis ou um conselho
consultivo; porm, nenhum ponto ao longo do espectro de enredos constitui a sede
do tribunal nem se desincumbe dos mais altos cargos, do tema em debate ou do
ponto de disputa.
Mas seriam os Estados Unidos realmente o Imprio Global, no sentido com o
qual a Europa qualificou o conceito de imprio segundo suas prprias prticas
passadas, e que ela legou aos residentes do planeta por intermdio de sua prpria
memria coletiva? H muitas razes para duvidar disso, e essas razes agora
parecem se multiplicar numa taxa quase exponencial. Citando uma recente sntese
feita por Immanuel Wallerstein, Morris Berman sugere que
a Europa e a sia veem [os Estados Unidos] como um elemento muito menos importante no cenrio
internacional; o dlar est mais fraco, a proliferao nuclear, sem dvida, irrefrevel, o poderio militar dos
Estados Unidos est em seu limite, e nossos [dos americanos] dficits pblico e comercial so enormes.
Nossos dias de hegemonia e provavelmente de liderana parecem ter passado.6

Em concluso, Berman se aventura longe a ponto de insistir que, mais que os


imprios passados em seus dias de glria, a presente sina do Imprio Global
Americano faz lembrar os ltimos dias do Imprio Romano e a posterior queda

rumo Era das Trevas (uma vez que o sculo III foi marcado por um estado de
guerra quase contnuo, pelo colapso das moedas e pela espetacular elevao das
foras armadas a poder poltico, seguidos pelas reaes repressivas do sculo IV,
que levaram ao caos, ansiedade e ao colapso do sculo V).
H poucas dvidas, se que h alguma, de que, em termos de gastos totais em
equipamentos militares de alta tecnologia e de estoques de todos os tipos de armas
de destruio de massa, os Estados Unidos no tm igual; e de que nenhum Estado
individualmente ou nenhuma combinao de Estados pode, de maneira realista, se
emparelhar ao poderio militar americano num futuro prximo. (Os Estados Unidos
gastam por ano em armamentos uma soma igual ao conjunto das despesas militares
dos 25 pases abaixo deles no ranking.) tambm verdade, no entanto, que o
poderio militar dos Estados Unidos est no limite, sem ao menos chegar perto de
prevenir as novas emergncias e solucionar os problemas remanescentes dos
malsucedidos esforos para responder de forma adequada ao passado. Talvez at
mais importante que isso seja a cada vez mais bvia inadequao da mquina
militar americana aos tipos de empreitada representados pelas novas formas de
conflito, de violncia e de guerra.
Antes de enviar tropas americanas para o Iraque, em 2003, o secretrio de
Defesa, Donald Rumsfeld, declarou que a guerra estar ganha quando os
americanos se sentirem seguros novamente.7 Mas enviar tropas ao Iraque elevou o
clima de insegurana nos Estados Unidos e em todos os lugares para outro patamar.
Longe de encolher, os espaos de ilegalidade, os efetivos campos de treinamento
para o terrorismo global, foram ampliados a dimenses sem precedentes. Poucos
anos se passaram desde a deciso de Rumsfeld, e o terrorismo tem concentrado
suas foras extensiva e intensivamente , ano aps ano. Registraram-se atentados
terroristas na Tunsia, em Bali, Mombaa, Riad, Istambul, Casablanca, Jacarta,
Madri, Sharm el-Sheikh e Londres; no total, de acordo com o Departamento de
Estado americano, ocorreram 651 ataques terroristas significativos apenas em
2004 198 deles, nove vezes mais do que no ano anterior (sem contar ataques
dirios a tropas americanas), no Iraque, para onde as tropas haviam sido enviadas
com a ordem explcita de acabar com a ameaa terrorista. Em maio de 2005
ocorreram noventa ataques de homens-bomba em Bagd; desde ento, atrocidades
macias, em Bagd e outros locais do Iraque, cresceram em frequncia e
intensidade, e se tornaram rotina diria. O Iraque, como declaram alguns
observadores, tornou-se uma grotesca pea publicitria para o poder e a eficcia do
terror e para a impotncia e ineficincia da guerra contra o terrorismo
promovida pelo suposto Imprio Global.
No se trata de mancadas tticas cometidas por generais ineptos. Dada a natureza do
terrorismo contemporneo, e acima de tudo da configurao negativamente

globalizada em que ele opera, a prpria noo de guerra contra o terrorismo


quase uma contradictio in adiecto (contradio em termos).
As armas modernas, concebidas e desenvolvidas na era das invases territoriais e
das conquistas, so imprprias para localizar, atacar e destruir os alvos
extraterritoriais, endemicamente esquivos e mveis, minsculas equipes ou homens
ou mulheres sozinhos que se deslocam com facilidade, equipados com armas fceis
de esconder. Embora difceis de se distinguir quando esto a caminho de cometer
mais uma atrocidade, esses pretensos alvos morrem no local do atentado ou
desaparecem de maneira to rpida e discreta quanto chegaram, deixando
pouqussimos rastros para trs.
Para lanar mo dos hbeis termos de Paul Virilio, passamos agora (num evento
apenas tardiamente notado e admitido com ressentimento pelos militares) de um
tempo de guerras de stio para uma poca de guerras de movimento.8 Dada a
natureza das armas modernas disposio das foras armadas, suas respostas aos
atos terroristas devem parecer embaraosas, desajeitadas e imprecisas, atingindo
uma rea muito mais ampla que a afetada pelo ataque terrorista; elas produzem
numerosas vtimas involuntrias, maiores volumes de danos colaterais, e, com
isso, mais terror, ruptura e desestabilizao que os prprios terroristas poderiam
provocar; e, assim, tambm produzem um salto adicional no volume de mgoa,
dio e fria acumulados, aumentando ainda mais as fileiras de recrutas em
potencial para a causa do terrorismo. Podemos supor que essa circunstncia uma
parte dos desgnios dos terroristas e a fonte principal de sua fora, que excede
muitas vezes o poder de seus contingentes e armamentos.
Ao contrrio de seus inimigos declarados, os terroristas no precisam se sentir
constrangidos pelos limites das foras que eles prprios renem e comandam. Ao
esboar seus planos estratgicos e suas aes tticas, eles podem incluir entre seus
recursos as reaes provveis do inimigo, medida que tendem a amplificar
consideravelmente o impacto projetado de suas atrocidades. Se o propsito
(imediato) declarado dos terroristas for espalhar o terror entre a populao
inimiga, ento o exrcito e as foras policiais dessa populao-alvo, com a
cooperao sincera e fiel da mdia, cuidaro para que o objetivo seja alcanado
num grau muito alm do que os terroristas seriam capazes de realizar. E se a
inteno de longo prazo for eliminar a liberdade humana nas democracias liberais e
fechar as sociedades abertas, eles podem contar novamente com as enormes
competncias comandadas pelos governos dos pases inimigos. Como observou
o jornalista Ted Koppel em sua pungente anlise do impacto do terrorismo global
nos Estados Unidos, os atuais governos americanos utilizam as imagens da
iniquidade terrorista
para justificar uma nova viso de mundo, na qual at uma simples associao com algum que pertena a uma
organizao na lista de terroristas do governo americano justifica a perseguio aqui dentro de casa. Essa
prtica entra na categoria do que o subsecretrio de Justia Paul J. McNulty chama de acusao preventiva.

Diante da possvel convergncia entre terrorismo e armas de destruio em massa, o argumento funciona, e
o detalhe meramente tcnico de se esperar que o crime seja cometido antes de castig-lo cede lugar
antecipao.9

Portanto, os americanos so aconselhados a se ajustar ideia de grampos


telefnicos em suas casas sem necessidade de mandado, prises ultramarinas da
CIA, no registradas e inexplicadas, o transporte de suspeitos para pases que
ocupam posio de destaque na lista de abusos de direitos humanos do
Departamento de Estado. Koppel adverte que mesmo liberdades das quais
voluntariamente se abriu mo no so recobradas com facilidade. Ainda menos as
que so sub-repticiamente retiradas. De fato, alguns pacotes de explosivos e alguns
bandoleiros ansiosos por sacrificar suas vidas pela causa podem ir bem longe
muito, muito mais adiante que os prprios terroristas poderiam sonhar em chegar
com os recursos que conseguem obter, ordenar e administrar.
Foras terroristas em geral no se movem em momentos de represlias militares.
Pelo contrrio, precisamente na falta de jeito e no extravagante e ftil
esbanjamento de esforos de seus adversrios que eles prospectam, abastecem e
ampliam suas foras. Uma dzia de conspiradores islmicos prontos para matar
provaram ser o bastante para criar uma atmosfera de fortaleza sitiada em pases
grandes, ricos e cheios de recursos, e para criar ondas de insegurana
generalizada.
Pessoas inseguras, com fervor, tendem a buscar um meio de descarregar sua
ansiedade em alvos bem-ajustados e a restabelecer sua autoconfiana perdida
aliviando o desamparo amedrontador e humilhante que sentem. As fortalezas
sitiadas que as cidades multitnicas e multiculturais agora se tornam so partilhadas
pelos terroristas e suas vtimas. Cada lado acrescenta alguma coisa ao medo,
paixo, ao fervor e ao endurecimento do outro. Cada lado confirma os piores
medos do outro e adiciona mais substncia a seus preconceitos e averses. Entre
eles, presos numa verso lquida moderna da danse macabre, jamais permitiro que
o fantasma do assdio tenha descanso.
Em todas as partes do planeta, o solo para as sementes do terrorismo est bem
preparado, e os mentores dos ataques terroristas podem com alguma razo
esperar encontrar alguma rea frtil onde quer que parem. Eles nem precisam
projetar, construir e manter uma estrutura rgida de comando. No h exrcitos
terroristas; existem apenas enxames de terroristas sincronizados, no coordenados,
com pouca ou nenhuma superviso e com chefes de peloto ou cabos apenas ad hoc.
Com frequncia, para uma fora-tarefa nascer de forma aparentemente ab nihilo,
bastar estabelecer um exemplo espetacular, que ser ento obrigatria e
prontamente disseminado e chegar a milhes de lares por meio de redes de TV,
sempre famintas de espetculo, e por todas as vias de informao pelas quais as
mensagens possam se manter em movimento. Na estranha guerra contra o
terrorismo no h linhas de frente apenas campos de batalha isolados, dispersos

e eminentemente mveis; nada de tropa regular, apenas civis convertidos em


soldados por um dia, e soldados em licena de sua condio civil por tempo
indefinido. Exrcitos terroristas so todos os exrcitos caseiros, que no
precisam de qualquer barraca, nenhuma reunio e nenhum ptio de ensaio de
paradas militares.
Se h um Imprio Global, ele se confronta com um tipo de adversrio que no
pode ser capturado nas redes que ele tem, capaz de tecer ou adquirir. Esse imprio
pode estar armado at os dentes, mas seus dentes esto muito mais bem-adaptados
para roer do que para morder. A guerra contra o terrorismo no pode ser vencida
por meios militares (e sem dvida no s por meios militares). Seu prosseguimento
pode expor ainda mais as partes desprotegidas da aparentemente invencvel
superpotncia, com resultados desastrosos para a coabitao planetria, sem falar
na perspectiva de paz mundial do tipo sonhado mais de dois sculos atrs por
Immanuel Kant.
O fato de o poder militar dos Estados Unidos estar no limite tambm uma
razo central, talvez a razo principal para os recursos econmicos da metrpole
tambm estarem no limite os mesmssimos recursos que poderiam ser
lucidamente mobilizados para assegurar a vitria sobre o terrorismo global, usados
para cortar o terrorismo pela raiz, suspendendo e invertendo a atual polarizao de
padres e perspectivas de vida, o mais efetivo fertilizante das plantaes de
terroristas.
Hoje, talvez os Estados Unidos estejam mais afundados em dvidas que qualquer
outro pas na histria. Paul Krugman observou em 2006 que, no ano passado, os
Estados Unidos gastaram 57% mais do que ganharam nos mercados mundiais. Ele
pergunta: Como os americanos conseguem sobreviver to alm de seus meios? E
responde: Contraindo dvidas com Japo, China e com os produtores de petrleo
do Oriente Mdio.10 O pas viciado em (e dependente de) dinheiro importado,
assim como viciado em (e dependente de) petrleo importado. Um dficit
oramentrio de US$300 bilhes foi comemorado alguns anos atrs pela Casa
Branca porque estava alguns bilhes abaixo do montante do ano anterior. Dinheiro
importado que cedo ou tarde precisar ser pago no gasto para financiar
investimentos potencialmente lucrativos, mas para sustentar a exploso de consumo,
e, com isso, promover o fator bem-estar em meio ao eleitorado; e para financiar
os dficits federais crescentes que, por sua vez, so regularmente exacerbados
(apesar das redues nos gastos sociais) pelos seguidos cortes de impostos para os
ricos. Krugman calcula que o dlar, em algum momento, dever cair 30% ou
mais, e tanto consumidores quanto o governo americanos tero de comear a
viver com seus recursos e despertar de sua atual verso do sonho americano, na
qual eles so uma superpotncia ou o Imprio Global.
Tudo isso no um bom augrio de esperanas de que o aspirante a Imprio

Global ir se desempenhar bem na tarefa de instaurao e manuteno forada da


paz que os imprios do passado s puderam negligenciar custa de declnio e
morte. Parece que os Estados Unidos entraram numa fase de dominao mundial
exclusiva que est perigosamente prxima da exausto de seu potencial expansivo.
A pax americana pode se expandir em termos territoriais bem alm dos limites da
pax romana, contudo sua expectativa de vida dificilmente ser medida em sculos.
Como tudo em nosso mundo lquido moderno negativamente globalizado, os
mecanismos demolidores e autodestrutivos instalados em todo imprio de que se
tem notcia operam mais depressa agora e precisam de muito menos tempo para
completar seu ciclo.
Comear a anlise da tarefa e da misso da Europa a partir do axioma do
monoplio americano sobre o poder e o policiamento mundiais algo
gritantemente errado: o desafio atual para a Europa no deriva do fato de que, uma
vez que tocamos, na melhor das hipteses, um segundo violino, a ns no poder
ser (e no ser) permitido fazer muito pelo estado do planeta. E seria tambm
errado, e muito perigoso, nos desculparmos por no tentar fazer a diferena,
invocando esse falso axioma, e, com isso, aplacando nossa conscincia coletiva e
mantendo a inao, de tal forma que j fosse muito tarde para esboar qualquer
reao. O verdadeiro desafio para a Europa deriva da evidncia aceleradamente
acumulativa de que a nica superpotncia do planeta, de forma abominvel, no
leva o mundo coexistncia pacfica nem para longe do desastre iminente. De fato,
h amplas razes para supor que essa superpotncia possa se tornar a causa
primordial do desastre, e que ele no est sendo evitado.
Em todos os nveis de coabitao humana, os poderosos tendem a lanar mo de
seu poder para tornar o hbitat mais agradvel e encorajador para o tipo de poder
que detm; em outras palavras, para criar um ambiente no qual esteja garantido
quele recurso em particular que serve de fonte principal para a fora desses
poderosos um papel decisivo, definidor na administrao das crises e na resoluo
dos conflitos. Os superpoderes americanos no so exceo. Considerando que seu
recurso mais forte o poderio militar, eles tendem a redefinir todos os problemas
planetrios quer de natureza econmica, quer social ou poltica como questes
de ameaa e confronto militar, solucionveis apenas militarmente, que no exijam
qualquer sada que no a militar. Revertendo a memorvel frmula de Clausewitz,
os Estados Unidos enxergam e tratam a poltica como uma continuao da guerra,
por outros meios. Como George Soros recentemente observou, o grupinho de
supremacistas americanos de Cheney acredita que as relaes internacionais so
relaes de poder, no de lei. Na viso deles, o direito internacional apenas ratifica
o que o poder j forjou, e eles definem poder em termos de poderio militar. E,
logo depois: Um gigante medroso que ataca de forma descontrolada uma boa

definio de valento.11
Como resultado disso, pobreza, desigualdade, carncia e todos os outros
problemas sociais urgentes que anseiam por ateno e atendimento global tombam
como vtimas colaterais de expedies militares sem fim e sem perspectivas. Como
as sucessivas intervenes armadas exacerbam a misria de um nmero crescente
de populaes que passam necessidade no mundo todo, e como elas intensificam
ainda mais o j profundo e amargo ressentimento dos povos contra a
insensibilidade e a arrogncia com que suas carncias e ambies so tratadas pelos
ricos e poderosos do planeta, multiplicam-se os conflitos e antagonismos, as
chances de coabitao pacfica tornam-se ainda mais remotas; e a percepo
monodimensional do mundo como um espao de confrontos armados entre interesses
incompatveis torna-se uma viso autorrealizvel.
Si vis pacem, para bellum (Se queres a paz, prepara-te para a guerra) uma
atitude contagiosa, que tende em especial a se globalizar; ela incita a corrida
armamentista mundial e ameaa converter toda necessidade insatisfeita em
vingana, e todo caso de sofrimento em casus belli. Para garantir sua dominao,
enquanto conta com e confia em sua nica vantagem indiscutida a superioridade
militar , os Estados Unidos precisam refazer o resto do mundo sua prpria
imagem, e, ao faz-lo, torn-lo, como se diz, hospitaleiro para suas polticas
preferidas: transformar o planeta num lugar onde problemas econmicos, sociais e
polticos so abordados (e se espera que sejam solucionados) por meios e aes
militares, enquanto todos os outros mtodos e tipos de ao so desvalorizados e
tornados invlidos. E desse ponto que surge o verdadeiro desafio da Europa.
A Europa no pode nem pensar com seriedade em corresponder ao poderio militar
americano nem em resistir ao impulso para a militarizao do planeta jogando o
jogo dos Estados Unidos; tambm no pode esperar recuperar sua dominao
industrial do passado, irreparavelmente perdida em nosso mundo cada vez mais
policntrico, agora submetido, em sua totalidade, ao processo de modernizao
econmica. No entanto, ela pode e deve tentar tornar o planeta hospitaleiro para
valores e modos de existncia diversos daqueles representados e promovidos pela
superpotncia militar americana; para os valores e modos que a Europa, mais que
qualquer outra parte do mundo, est predisposta a oferecer ao mundo. Mais que
qualquer outra coisa, ela precisa projetar a (ingressar na e seguir pela) estrada que
conduz allgemeine Vereinigung der Menschheit (unificao universal da
humanidade) e paz perptua de Kant.
Tendo admitido que no tem cabimento supor que a Europa rivalizar com a
economia, o poder militar e a fora tecnolgica dos Estados Unidos e das
potncias emergentes (em particular as da sia), George Steiner insiste que o
empenho europeu uma empreitada do esprito e do intelecto. Ele escreve:

O talento da Europa o que William Blake teria chamado de a santidade do pormenor diminuto. Trata-se do
talento da diversidade lingustica, cultural e social, de um prdigo mosaico que muitas vezes transforma uma
distncia trivial, vinte quilmetros, numa diviso entre mundos. A Europa realmente perecer se no lutar
por seus idiomas, suas tradies locais e suas autonomias sociais se esquecer que Deus est nos detalhes.12

Pensamentos semelhantes podem ser encontrados no legado literrio de HansGeorg Gadamer.13 So a variedade e a riqueza da Europa que fazem fronteira com a
desregulamentao que Gadamer situa no topo da lista dos mritos sem igual do
continente; ele v a profuso de diferenas como o principal tesouro que o Velho
Mundo preservou e pode oferecer ao planeta. Viver com o Outro, viver como o
Outro do Outro, essa a tarefa humana fundamental e nos nveis mais elevados e
nos mais humildes. Por conseguinte, talvez [seja] a vantagem particular da
Europa, que pde e teve de aprender a arte de viver com outros. Na Europa, como
em nenhuma outra parte, o Outro foi e sempre est prximo, vista, e ao alcance da
mo; metaforicamente, ou mesmo em termos literais, o Outro um vizinho de
porta e os europeus no podem seno negociar os termos dessa vizinhana,
apesar da alteridade e das diferenas que os mantm separados. O cenrio europeu,
marcado pelo poliglotismo, o avizinhamento prximo do Outro e o igual valor
outorgado ao Outro num espao de firme coao, talvez deva ser visto como uma
escola na qual o resto do mundo pode tomar contato com conhecimentos cruciais e
habilidades que fazem a diferena entre a sobrevivncia e a morte. Na viso de
Gadamer, conquistar e compartir a arte de aprender uns com os outros a tarefa
da Europa. Eu acrescentaria: a misso da Europa, ou, mais precisamente, a sina
da Europa, espera de ser reformatada como seu destino.
A importncia dessa tarefa e a importncia da determinao da Europa para
empreend-la no superestimada, uma vez que as condies decisivas [para]
resolver problemas vitais d[o] mundo moderno, escreve Gadamer, condies
verdadeiramente necessrias, so a amizade e a solidariedade vvida, que, s elas,
podem garantir uma estrutura ordeira de coabitao humana. Ao enfrentar essa
tarefa, ns, europeus, precisamos olhar para trs em busca de inspirao em nossa
partilhada herana europeia: para os antigos gregos, o conceito de amigo, lembra
Gadamer, articulava a totalidade da vida social.14 Amigos tendem a ser
mutuamente tolerantes e simpticos. Amigos podem ser cordiais uns com os outros,
por mais diferentes que sejam; e ser teis um ao outro, apesar, ou por causa, de suas
diversidades e ser cordiais e teis sem renunciar a suas singularidades, jamais
permitindo que elas os separem e os joguem uns contra os outros.
No faz muito tempo, Lionel Jospin declarou suas esperanas de que a Europa ir
assumir uma nova importncia no mundo, com sua nuanada abordagem das
realidades correntes.15 A Europa aprendeu, disse ele, da maneira mais difcil, e a
um enorme custo, pago na moeda do sofrimento humano, como ultrapassar
antagonismos histricos, solucionar pacificamente os conflitos; como reunir uma
vasta matriz de culturas e viver com a perspectiva da diversidade cultural

permanente e no mais vista apenas como um fator temporrio de irritao.


Notemos que esses so exatamente os tipos de lio de que o resto do mundo
necessita.
Quando vista em contraste com o panorama do planeta, marcado pelo conflito, a
Europa parece um laboratrio em que as ferramentas necessrias para a unificao
universal da humanidade, de Kant, ainda so projetadas, uma oficina na qual elas
continuam a ser testadas na prtica, embora, por enquanto, no desempenho de
tarefas menos ambiciosas, de pequena escala. As ferramentas hoje em teste na
Europa servem, acima de tudo, delicada operao (para alguns observadores
menos otimistas, delicada demais para ter qualquer coisa alm de uma chance
honesta de sucesso) de fazer a separao entre, de um lado, as bases da legitimidade
poltica, do proceder democrtico e da disposio para se engajar numa partilha de
recursos em moldes comunitrios, e, de outro, o princpio de soberania nacional e
territorial com a qual esses elementos estiveram indissociavelmente unidos pela
maior parte da histria moderna.
A federao europeia em florescimento agora enfrenta a tarefa de repetir, numa
escala mais grandiosa (e, com isso, potencialmente planetria), o feito consumado
pelos Estados nacionais no comeo da modernidade: a reunio entre poder e
poltica, outrora intimamente interligados, mas que desde ento vinham navegando
(ou ficando deriva) em direes opostas. O caminho para consumar essas tarefas
agora to rochoso quanto naquela poca, no comeo da Era Moderna e de seu
estgio de construo de nao e do Estado. Como naquele momento, o caminho
est coberto de armadilhas e de riscos incalculveis. Pior que tudo, essa estrada no
mapeada, e cada passo soa como um salto no desconhecido.
Muitos observadores duvidam da sensatez do empreendimento e avaliam
negativamente as chances de sucesso. Os cticos no acreditam na viabilidade de
uma democracia ps-nacional ou qualquer entidade poltica democrtica que se
eleve acima da nao, insistindo que a fidelidade a normas cvicas e polticas no
substituiria as ligaes etnoculturais, e que essa cidadania seria inexequvel em
bases puramente civilizacionais (legais e polticas), sem a contribuio de Eros
(a dimenso emocional).16 Eles argumentam que as amarras etnoculturais e Eros
esto exclusiva e infalivelmente unidos ao tipo de sentimento de partilha vigente no
passado e ao destino que entrou para a histria com o nome de nacionalismo;
acreditam que a solidariedade comunal s pode fincar razes e crescer no interior
dessa conexo, seria impossvel reconstru-la ou restabelec-la.
A possibilidade de que a legitimao nacionalista do poder de Estado tenha sido
apenas um episdio historicamente delimitado nada alm de uma das muitas
formas alternativas da reunio entre poltica e poder, ou do que a mistura moderna
entre estatalidade (soberania) e nacionalidade apresentava mais os sintomas de
um casamento de convenincia do que de um veredicto da providncia ou de uma

inevitabilidade histrica; ou de sintomas que o prprio matrimnio no passava de


uma deciso precipitada, e que, uma vez efetivado, se provou to tempestuoso
quanto a maioria das aes de divrcio e dessa maneira dissolvidos simplesmente
para escapar do problema.
Jrgen Habermas, sem dvida o mais consistente e consagrado porta-voz da
oposio a esse tipo de ceticismo, observa, porm, que uma ordem democrtica
no precisa ser inerentemente enraizada na mentalidade da nao como uma
comunidade pr-poltica de destino compartilhado. A fora de um Estado
constitucional democrtico repousa em sua habilidade para tapar os buracos na
integrao social com a participao poltica de seus cidados.17
Isso convincente mas o argumento pode ser levado ainda mais adiante. A
nao, como todo propositor de qualquer ideia nacional admitiria com avidez,
to vulnervel e delicada sem um Estado soberano para proteg-la (na verdade, para
assegurar sua identidade continuada) quanto o o Estado sem uma nao para
legitimar suas demandas de obedincia e disciplina. Naes modernas e Estados
modernos so produtos gmeos da mesma constelao histrica. Uma poderia
preceder o outro apenas a curto prazo, e tentaria tornar esse prazo to breve
quanto possvel preenchendo-o com esforos para substituir precedncia por
simultaneidade e inserindo o sinal de igual entre as partes ostensivamente
autnomas. O Estado francs foi precedido por saboianos e bretes, no por
franceses; o Estado alemo, por bvaros e prussianos, no por alemes. Saboianos
e bretes no teriam se transformado em franceses, ou os bvaros e prussianos em
alemes, se suas reencarnaes no tivessem sido potencializadas,
respectivamente, pelos Estados francs e alemo.
Para todos os efeitos, as naes e os Estados modernos emergiram juntos no
curso de dois processos simultneos e intimamente entrelaados de construo,
justamente da nao e do Estado processos que so tudo, menos lmpidos, so
qualquer coisa, menos certos a priori do sucesso. Dizer que uma moldura poltica
no pode ser estabelecida sem um organismo etnocultural vivel j estabelecido no
mais nem menos convincente que afirmar que nenhum organismo etnocultural
passvel de se tornar e permanecer vivel sem uma moldura poltica funcional e
vigorosa. Trata-se de um tpico dilema o ovo e a galinha, se que j houve esse tipo
de dilema.
A abrangente e afiada anlise de Habermas aponta numa direo bem parecida:
Justamente as condies artificiais nas quais a conscincia nacional surgiu depem contra a suposio derrotista
de que uma forma de solidariedade cvica entre estranhos s pode ser gerada no interior das fronteiras da
nao. Se essa forma de identidade coletiva pudesse ser atribuda a um salto altamente abstrato do local e do
dinstico ao nacional, e, depois disso, para a conscincia democrtica, por que esse processo de aprendizado
no poderia continuar? 18

Nacionalidade compartilhada no uma condio necessria da legitimidade do

Estado, se este for um corpo genuinamente democrtico: Os cidados de um


Estado democrtico legtimo entendem a si prprios como os autores da lei, o que
os compele obedincia como destinatrios dessa lei.19
Podemos dizer que o nacionalismo preenche a brecha de legitimao aberta (ou
no preenchida desde o princpio) pela participao democrtica dos cidados. na
ausncia dessa participao que a invocao dos sentimentos nacionalistas e os
esforos para robustec-los se tornam o nico recurso do Estado. Este tem de
invocar o destino nacional comum, construindo sua autoridade sobre a disposio
dos cidados a morrer por seu pas, se, e somente se, os governantes necessitam da
populao apenas pela sua boa vontade para sacrificar sua vida, mas a dispensam ou
ignoram suas contribuies para o governo do pas no dia a dia.
No momento, porm, a Europa parece mais estar procurando respostas para os
novos e pouco conhecidos problemas nas polticas internas do que avaliando as
questes externas foras centrpetas, mais que centrfugas, implosivas, mais que
expansivas: entrincheirar-se, voltar-se para si mesma; construir cercas com
mquinas de raios X e cmeras de circuito fechado de TV; aumentar o nmero de
funcionrios nos postos de imigrao e de guardas de fronteira; restringir o espao
das leis de imigrao e naturalizao; manter os refugiados em acampamentos
fortemente vigiados e isolados, ou mand-los embora antes que tenham chance de
solicitar refgio ou asilo. Em resumo, a Europa cerra suas prprias portas enquanto
pouco se faz, se que se faz algo, para resolver a situao que levou ao fechamento.
(Recordemos que os fundos que a Unio Europeia transferiu de boa vontade e sem
barganhar para os pases da Europa Oriental e Central candidatos ao ingresso na
federao foram condicionados fortificao de suas fronteiras orientais.)
bem til definir as vtimas da globalizao feroz dos mercados financeiro e de
bens e commodities, antes de mais nada, como uma ameaa segurana, e no
como pessoas que precisam de ajuda e que tm direito a receber uma compensao
por terem tido suas vidas prejudicadas. Em primeiro lugar, isso liquida os remorsos
ticos: nenhuma falha no dever moral ri a alma quando se estiver tratando com
inimigos que odeiam nossos valores e no podem suportar a imagem de homens
e mulheres que vivem em liberdade e sob democracia. Em segundo lugar, permite
desviar recursos que poderiam ser usados, de forma no lucrativa, na reduo das
disparidades e na desativao das animosidades, para a lucrativa tarefa de reforar a
indstria blica, a venda de armas, os ganhos dos acionistas, a melhora das
estatsticas domsticas de emprego e o aumento do nvel interno de bem-estar. E, em
ltimo lugar, mas no menos importante, desenvolve a enfraquecida economia
consumista por meio do redirecionamento das difusas preocupaes de segurana
para o incentivo a comprar pequenas fortalezas privadas sobre rodas (como os
Hummers e outros utilitrios esportivos sabidamente inseguros, carssimos e

bebedores de gasolina); e com a imposio de lucrativos direitos de explorao de


marca ou propriedade intelectual, com a desculpa de que o governo deve
impedir que os ganhos do comrcio ilegal e da pirataria se desviem para as clulas
terroristas.
Isso tambm permite aos governos se livrar dos mais irritantes constrangimentos
produzidos pelo controle popular, democrtico, ao retraduzir escolhas polticas e
econmicas como necessidades militares. Como sempre, os Estados Unidos
assumem a liderana mas so observados de perto e seguidos com avidez por um
grande nmero de governos europeus. Como William J. Bennett recentemente
declarou num livro com habilidade intitulado Why We Fight: Moral Clarity and the
War on Terrorism:
As ameaas que enfrentamos hoje so externas e internas: externas no sentido de que h grupos e Estados que
querem atacar os Estados Unidos; internas porque h aqueles que tentam utilizar essa oportunidade para
promulgar a agenda de antes de mais nada, culpe os Estados Unidos. Ambas as ameaas se originam de um
dio pelos ideais americanos de liberdade e igualdade ou de um no entendimento desses ideais e de suas
prticas.20

O credo de Bennett uma desculpa ideolgica para uma prtica j em andamento


como o Patriot Act americano, voltado explicitamente para pessoas engajadas nos
tipos de ao poltica protegidos pela Constituio, legalizando a vigilncia
clandestina, as buscas sem autorizao e outras invases de privacidade, assim
como a priso sem acusao definida e os julgamentos em tribunais militares.
Sabe-se que h razes para a Europa estar cada vez mais voltada para o interior.
O mundo j no est mais convidativo. Parece um mundo hostil, traioeiro, que
respira vingana, um mundo que precisa se tornar seguro para ns, europeus, os
turistas. um universo de iminentes guerras de civilizaes, no qual cada um e
todos os passos dados esto carregados de riscos, ao mesmo tempo que seria
arriscado no dar esses passos. Os turistas que ousam correr tais perigos devem
tomar cuidado e se manter constantemente em alerta; mais importante ainda, ento,
eles deveriam se ater aos portos seguros, aos caminhos demarcados e abertos na
selva para seu uso exclusivo. Quem esquecer esses preceitos faz isso por sua
prpria conta e risco e deve estar pronto para suportar as consequncias.
Num mundo inseguro, segurana o nome do jogo. Segurana o propsito
principal do esporte e seu objetivo supremo. um valor que na prtica, se no na
teoria, diminui e pe para fora todos os outros valores incluindo os mais
queridos para ns medida que so os mais odiados por eles, e por isso
declarados a causa principal do desejo deles de nos prejudicar. Num mundo to
inseguro quanto o nosso, a liberdade individual de palavra e ao, o direito
privacidade, o acesso verdade todas essas coisas que associvamos
democracia e em nome das quais ainda vamos guerra precisam ser podados ou
suspensos. Ou pelo menos isso que sustenta a verso oficial, confirmada por

prticas oficiais.
No obstante, a verdade que ns no podemos defender nossas liberdades,
efetivamente em nossa casa europeia, colocando uma cerca entre ns e o resto do
mundo e nos atendo apenas a nossos assuntos domsticos.
H razes vlidas para supor que, num planeta globalizado (no qual os apuros de
cada um, em cada lugar, determinam os apuros de todos os outros, em todos os
lugares, ao mesmo tempo que tambm so determinados por eles), no se pode
mais viver em liberdade e na democracia separadamente em isolamento, num
pas, ou apenas em alguns pases selecionados. O destino da liberdade e da
democracia em cada local decidido e estabelecido no palco global; e apenas nesse
palco ele pode ser defendido com chances reais de sucesso duradouro. No est
mais no poder de qualquer Estado que atue isolado, por mais rico de recursos,
fortemente armado, resoluto e inflexvel que seja, defender valores escolhidos em
termos domsticos, ao mesmo tempo que vira as costas aos sonhos e anseios
daqueles do lado de fora de suas fronteiras. Mas virar as costas precisamente o
que ns, europeus, parecemos estar fazendo quando mantemos nossas riquezas e as
multiplicamos em detrimento do exterior empobrecido.
Alguns poucos exemplos bastaro. Se, 40 anos atrs, a renda dos 5% mais ricos
da populao mundial era 30 vezes mais alta que a renda dos 5% mais pobres, 15
anos atrs ela era 60 vezes mais alta, e, por volta de 2002, tinha alcanado a
proporo de 114.
Como foi apontado por Jacques Attali em La voie humaine,21 metade do comrcio
mundial e mais da metade dos investimentos globais beneficiam apenas 22 pases
que acomodam meros 14% da populao mundial, ao passo que os 49% de pases
mais pobres, habitados por 11% da populao mundial, dividem entre si apenas
metade de 1% do produto global um montante quase igual s rendas combinadas
dos trs homens mais ricos do planeta. Noventa por cento da riqueza total do
planeta permanece nas mos de apenas 1% dos habitantes da Terra.
A Tanznia ganha US$2,2 bilhes por ano, que divide entre 25 milhes de
habitantes. O banco Goldman Sachs ganha US$2,6 bilhes por ano, divididos entre
161 acionistas.
A Europa e os Estados Unidos gastam US$17 bilhes por ano em alimentao
animal, enquanto, de acordo com especialistas, h um dficit de US$19 bilhes no
fundo necessrio para salvar a populao mundial da fome. Joseph Stiglitz escreveu
no Guardian, quando os ministros do Comrcio do mundo se preparavam para sua
reunio de 2003, no Mxico, que o subsdio mdio europeu por cabea de bovino
corresponde ao nvel de pobreza de US$2 por dia no qual bilhes de pessoas mal
subsistem ao passo que os US$4 de subsdio ao algodo dos Estados Unidos
pagos a 25 mil fazendeiros bem-afortunados levam misria 10 milhes de
fazendeiros africanos e mais do que compensam a msera ajuda dos americanos a

alguns dos pases afetados.22 Ocasionalmente, ouve-se a Europa e os Estados


Unidos se acusarem um ao outro publicamente de prticas agrcolas injustas. Mas,
Stiglitz observa, nenhum dos dois lados parece estar disposto a fazer concesses
significativas. Enquanto isso, nada prximo de uma concesso significativa
convenceria os outros a deixar de olhar para essa exibio sem pudores de poder
econmico brutal por parte dos Estados Unidos e da Europa como algo alm de
um esforo para defender os privilgios dos privilegiados, proteger a riqueza dos
ricos e servir a seus interesses que, em sua opinio, se resumem a mais riquezas e
ainda mais riquezas.
Se devem ser erguidos e redirecionados para um nvel mais elevado que o do
Estado nacional, os elementos essenciais da solidariedade humana (como os
sentimentos de pertencimento comum e de responsabilidade compartilhada sobre
um futuro comum, ou a disposio para cuidar do bem-estar do outro e encontrar
solues amigveis e durveis para conflitos esporadicamente inflamados)
precisam do apoio de uma estrutura institucional de construo de opinio e
conformao da vontade. A Unio Europeia mira (e se move, embora de maneira
lenta e hesitante) em direo a uma forma rudimentar ou embrionria dessa
estrutura institucional, embora os obstculos mais inoportunos que encontre em seu
caminho sejam os Estados nacionais existentes, relutantes em ceder o que quer que
tenha restado de sua soberania outrora vicejante. A direo atual difcil de delinear
com clareza, e mais difcil ainda predizer suas inflexes futuras tarefa em nada
garantida, irresponsvel e insensata.
O presente impulso da Unio Europeia parece ser moldado segundo duas
diferentes (talvez complementares, talvez incompatveis) lgicas e impossvel
decidir de antemo qual, afinal, prevalecer. Uma delas a lgica de
entrincheiramento local; a outra a lgica da responsabilidade e da aspirao
globais.
A primeira lgica aquela da expanso quantitativa das bases de territrio e
recursos para a estratgia de Standortskonkurrenz (competio interjurisdicional)
a competio entre localidades ou fundada em termos locais; mais precisamente, a
competio entre Estados territoriais. Mesmo que os fundadores do Mercado
Comum Europeu e seus sucessores nunca tenham feito qualquer tentativa de
emancipar a economia de seu relativo e incapacitante confinamento, no quadro da
Nationalkonomie (economia nacional), teria se empreendido a guerra de
libertao hoje administrada pelo capital, as finanas e o comrcio globais
contra as imposies locais; uma guerra no ativada e intensificada por interesses
locais, mas pela difuso global de oportunidades, teria prosseguido sem
decrscimo de intensidade. O papel das instituies europeias no consiste em
corroer a soberania dos pases-membros e isentar a atividade econmica de suas

interferncias controladoras (e produtoras de imposies); em resumo, no


consiste em facilitar (para no falar em dar incio) o procedimento de divrcio
entre poder e poltica. Para esse propsito, dificilmente se iriam demandar os
servios de instituies europeias. A real funo dessas instituies consiste, pelo
contrrio, em conter a mar: paralisar os recursos importantes que tenham
escapado das gaiolas do Estado nacional no interior das paliadas continentais e
mant-los ali, para impedir que evaporem ou escoem para fora dos limites da
Unio.
Tendo em vista o crescente poderio do capital global, torna-se ainda mais
assustador o efetivo fechamento, no interior de um nico Estado-nao, de
mercados de capital, financeiro, de commodities e de trabalho, acompanhado pelo
equilbrio das contas. Talvez os poderes combinados dos Estados nacionais
separadamente ou todos juntos possam se unir para enfrentar a tarefa em
condies menos desiguais. Em outras palavras, a lgica do entrincheiramento
local a da reconstruo, no plano da Unio Europeia, da teia legal-institucional
que no mantm mais a economia nacional nos limites da soberania de territrio
do Estado nacional. Mas, como disse Habermas, a criao de unidades polticas
maiores em si mesmas no altera nada o modo de Standortskonkurrenz enquanto
tal.23 Observada do ponto de vista planetrio, a estratgia conjunta de uma unio
continental de Estados dificilmente distinguvel dos cdigos de conduta dos
Estados nacionais isolados que ela veio substituir. Ela ainda guiada pela lgica de
diviso, separao, cercamento e conteno; de busca de isenes territoriais das
regras e tendncias gerais ou, sem meias palavras, de solues locais para
problemas globalmente gerados.
Ao mesmo tempo, a lgica da responsabilidade global (e, uma vez que essa
responsabilidade seja reconhecida e que se aja a partir dela, tambm a lgica da
aspirao global) tem como objetivo, pelo menos em princpio, enfrentar
diretamente, frente a frente, os problemas globalmente gerados em seu prprio
nvel. Ela brota da suposio de que uma soluo duradoura e efetiva para
problemas de dimenses planetrias pode ser encontrada e pode funcionar apenas
por meio da renegociao e da reforma da rede de interdependncias e interaes
globais. Em vez de apontar para o menor dano local e para os maiores benefcios
locais a serem derivados dos ventos caprichosos e fortuitos das foras
econmicas globais , ela procuraria, antes, um novo tipo de configurao global.
Nela, os caminhos das iniciativas econmicas, em qualquer lugar do planeta, no
seriam conduzidos mais, de forma caprichosa ou atropelada, apenas para os ganhos
momentneos, sem que se preste ateno aos efeitos e s vtimas colaterais, sem que
se d importncia alguma s dimenses sociais dos balanos de custo e benefcio.
Citando mais uma vez Habermas, essa lgica est voltada para o desenvolvimento
de uma poltica que possa ombrear com os mercados globais.24

Ao contrrio da lgica da economia local, que toca mais uma vez as


perseverantes melodias da raison dtat, melodias familiares, j que universalmente
(ou quase) dominantes na era do Estado-nao, a lgica da responsabilidade e da
aspirao globais nos leva para dentro do territrio desconhecido e abre um
perodo de experimentao poltica. Ela rejeita, como se mudasse perigosamente de
direo num beco sem sada, a estratgia de defesa puramente local contra
tendncias planetrias; e tambm se abstm (por necessidade, quando no por
razes de conscincia) de retroceder em direo a outra estratgia ortodoxa
europeia: a de tratar o espao planetrio como um interior (ou, na verdade, o
Lebensraumc ) no qual os problemas domesticamente produzidos, mas insolveis
nesse plano, podem ser descarregados. Aceita que seria totalmente insensato seguir
a primeira estratgia com esperanas realistas de algum sucesso, por pequeno que
fosse, considerando que perdeu seu domnio global, vivendo, em vez disso,
sombra de um imprio que aspira se tornar planetrio, um imprio que, na melhor
das hipteses, ela pode tentar conter e mitigar, mas dificilmente controlar. A Europa
no est em posio de seguir a segunda estratgia, por mais prspero que esse
caminho tenha sido no passado e por mais tentador que ainda possa ser.
Assim, quer queira, quer no, devem-se buscar e testar novas e inexploradas
estratgias e tticas mesmo sem calcular de modo confiante, para no falar de
forma garantida, seu sucesso final. No plano global, adverte Habermas,
problemas de coordenao, que j so difceis em termos europeus, se tornam
ainda mais agudos. Isso acontece porque a solidariedade cvica est enraizada em
identidades coletivas particulares, considerando que a solidariedade cosmopolita
deve se apoiar apenas no universalismo moral dos direitos humanos. A cultura
poltica de uma sociedade mundial carece de uma dimenso tico-poltica comum,
necessria para uma comunidade global que lhe corresponda.25
Um genuno Ardil 22: difcil de atingir a comunidade que, de uma maneira
concebvel, poderia ser a base de uma sensibilidade tica comum e tornar possvel a
coordenao poltica (provendo assim as condies necessrias a se alcanar, caso
a solidariedade supranacional e supracontinental tiver de brotar e fincar razes)
precisamente porque a dimenso tico-poltica at agora desapareceu; e
provvel que assim permanea ou fique aqum do necessrio enquanto a
dimenso tico-poltica estiver incompleta. A Europa enfrenta agora a perspectiva
de desenvolver, gradual e simultaneamente, e talvez por um longo processo de
tentativa e erro, os objetivos e as ferramentas adequadas para atacar e solucionar o
problema. Para tornar a empreitada ainda mais assustadora, a destinao final de
todo esse trabalho, uma poltica planetria efetiva, fundada num contnuo pollogo, e
no no monlogo de um governo planetrio s, algo tambm sem precedentes.
Apenas a prtica histrica pode provar (embora jamais contestar) sua factibilidade
ou, mais corretamente, torn-la factvel.

Imaginemos o que precisa ser feito. Mas no temos como saber em que
configurao e de que forma isso seria realizado. Podemos estar certos, no entanto,
de que a configurao definitiva no ser familiar. Ela ser tem de ser diferente
de tudo com que nos acostumamos no passado, na era da construo nacional e da
autoafirmao dos Estados nacionais. Dificilmente poderia ser o contrrio, uma vez
que todas as instituies polticas hoje nossa disposio foram produzidas na
medida da soberania territorial do Estado-nao; elas resistem a ser ampliadas para
uma escala planetria, supranacional; e as instituies polticas a servio da
autoconstituio da comunidade humana de dimenses planetrias no sero e no
podem ser as mesmas, s que maiores. Se fosse convidado para assistir a uma
sesso parlamentar em Londres, Paris ou Washington, Aristteles talvez pudesse
aprovar suas regras processuais e reconhecer os benefcios oferecidos por elas s
pessoas a quem as decises afetam. Mas ficaria perplexo quando lhe contassem que
aquilo que lhe fora mostrado era a democracia em ao. Ele no poderia
enxergar ali nada do que visava quando cunhou o termo plis democrtica.
Podemos perceber que a passagem das agncias e ferramentas internacionais de
ao para as instituies universais com as dimenses da humanidade deve ser e
ser uma mudana qualitativa, e no somente uma transformao quantitativa.
Assim, cabe perguntar, inquietos, se os enquadramentos agora disponveis para as
polticas globais acomodariam as prticas do emergente regime global ou na
verdade serviriam como incubadoras dessas prticas; que tal a ONU, por exemplo
destinada no nascedouro a guardar e defender a soberania indivisa e inatacvel do
Estado sobre seu territrio? Ou a fora de ligao das leis globais dependeria ela
dos acordos (reconhecidamente revogveis!) entre os membros soberanos da
comunidade internacional para que essas leis sejam obedecidas?
A fim de desvelar a lgica das transformaes definitivas no iderio europeu do
sculo XVII, Reinhardt Koselleck, o grande historiador alemo do pensamento,
recorreu alegoria do passo na montanha. Sugiro que essa uma metfora
adequada e feliz para ns, como foi para nossos antepassados quatro sculos atrs,
medida que lutemos para antecipar as idas e voltas inevitavelmente trilhadas pelo
sculo XXI e dar forma s mudanas seminais pelas quais provvel que sejam
descritas em retrospecto, e ganhem sentido nas avaliaes postas no papel pelos
historiadores no futuro.
Como nossos antepassados do sculo XVII, escalamos uma subida ngreme em
direo a um passo na montanha que jamais cruzamos e assim no temos a mais
vaga ideia do tipo de vista que se abrir uma vez que o alcancemos; no temos
certeza de onde o sinuoso e retorcido desfiladeiro nos conduzir afinal. Podemos
estar certos de que, no lugar em que estamos agora, em algum ponto do aclive
abrupto, no podemos descansar por muito tempo, muito menos nos estabelecer.
Assim, seguimos em movimento; no nos movemos tanto para algo quanto por

causa de nos movemos porque no podemos parar um pouco nem ficar parados.
Apenas quando (e se) alcanarmos o passo e inspecionarmos a paisagem do outro
lado o tempo se mover para algo; ento seremos mais puxados para a frente pela
imagem de uma destinao visvel, pelo objetivo ao nosso alcance, do que levados a
nos mover por fora dos desconfortos atuais.
Por enquanto, pouco pode ser dito sobre a forma dessa incomodamente distante
allgemeine Vereinigung der Menschengattung (unificao universal da humanidade),
exceto que (esperamos) ela ir adquirindo contornos mais ntidos e manobrveis;
isso acontecer caso ainda se apresentem alpinistas para descobrir o que h ali e
para contar o que viu. Sugeri isso a Koselleck, ao apontar a atual escassez de
talentos profticos e as notrias deficincias da predio cientfica. Em sua
resposta, no entanto, ele acrescentou um argumento ainda mais decisivo: no
dispomos nem dos conceitos com os quais poderamos articular e expressar nossas
previses. Conceitos adequados para alcanar realidades que ainda no esto
formadas na prtica da escalada, e no num momento anterior. No so apenas os
conceitos que vo surgindo medida que nos mantemos em movimento, mas
tambm como acrescentaria Claus Offe suas regras de formao e aceitao; as
regras de tomada de deciso s podem ser feitas medida que andamos, numa
espcie de loop reflexivo. Sobre a forma das coisas a emergir do outro lado do
passo monts, os alpinistas prudentes deveriam manter silncio.
A ignorncia dos escaladores a respeito de sua destinao final no quer dizer
que eles devessem parar de avanar. No caso dos europeus, conhecidos pelo apego
aventura e por sua habilidade para a experimentao, improvvel que eles
parem. Precisaremos fazer muitas escolhas decisivas, todas sob condies de
conhecimento severamente limitadas (isso o que aparta a aventura da rotina e de
atuar sob comando), e as probabilidades adversrias contra ns soam assustadoras.
Mas tambm h esperana, firmemente enraizada em nossas habilidades adquiridas
de viver com a diferena e o compromisso num dilogo significativo e mutuamente
benfico, habilidades que continuam em sua maioria escondidas, mas que vm
tona em momentos de crise.
Numa conversa em maio de 2003, Jrgen Habermas e Jacques Derrida chamaram
o dia 15 de fevereiro de 2003 de um outro 4 de Julho, mas daquela vez em escala
totalmente europeia: o dia no qual nascia uma conscincia europeia genuinamente
partilhada.26 Naquele dia, milhes de europeus foram para as ruas de Roma, Madri,
Paris, Berlim, Londres e outras capitais da Europa, a fim de manifestar a
condenao unnime invaso do Iraque, prestes a ser deflagrada. Aquilo era, de
forma oblqua, uma condenao de sua compartida memria histrica de
sofrimentos passados e sua ojeriza compartilhada s violncias e atrocidades
cometidas em nome da rivalidade nacional.
A escolha com que nos defrontamos entre permitir que nossas cidades se

transformem em espaos do terror, onde o forasteiro ser temido e dele se


desconfiar, e sustentar o legado de civilidade mtua entre os cidados e a
solidariedade dos estranhos, uma solidariedade fortalecida pelos testes cada vez
mais duros aos quais submetida e aos quais sobrevive agora e no futuro.
A lgica da responsabilidade e aspirao globais, caso adotada e preferida, em vez
da lgica do entrincheiramento local, pode ajudar a preparar os europeus essas
pessoas eminentemente aventureiras e conhecidas por seu apego experimentao
para sua prxima aventura, talvez maior que todas as anteriores. Apesar do
formidvel volume de probabilidades adversas, ela poderia escalar a Europa, mais
uma vez, para o papel de assentador de padres globais; pode permitir ao Velho
Mundo mobilizar os valores que ele aprendeu a apreciar e conseguiu preservar, e a
experincia tico-poltica que adquiriu do governo democrtico autnomo, na
terrvel tarefa de substituir a coleo de entidades territorialmente entrincheiradas e
engajadas num jogo de soma zero de sobrevivncia por uma comunidade humana
totalmente inclusiva, planetria. Apenas quando (e se) essa comunidade for
realizada, a Europa poder considerar sua misso cumprida. Apenas no interior
dessa comunidade, os valores que iluminam as ambies e os objetivos da Europa,
valores que so a Europa, estaro verdadeiramente seguros.
O que se apresenta para ns foi profeticamente colocado no papel por Franz
Kafka como uma premonio, uma advertncia e uma forma de encorajamento:
Se voc no encontrar nada nos corredores, abra as portas; se voc no encontrar
nada atrs dessas portas, h outros andares; e se voc nada encontrar l em cima,
no se preocupe, simplesmente salte para outro lance. Se voc no parar de subir, as
escadas jamais terminaro; sob seus ps escaladores, elas continuaro a se
desdobrar para cima.27

a Os termos de Heidegger aqui citados so neologismos propostos pelo filsofo alemo. Em traduo literal,

zuhanden (zuhanden) significaria na direo das mos, disponvel para as mos, e se refere ao modo de ser
das coisas teis, as coisas pensadas em sua utilidade, e, ao mesmo tempo, mais prximas de ns e mais abertas a
revelar o Ser; j vorhanden (vorhanden) significa, literalmente, algo diante das mos ou mo;
corresponde ao modo das coisas naturais, s coisas encontradas no mundo, mas que s podem ser captadas
abstratamente, por meio de conceitos. Aqui, Bauman emprega as duas expresses para contrapor o prtico e
invisvel como problema e o problemtico, que passa ao plano das abstraes. (N.T.)
b Do latim, fatum, destino, e libelli, livros, referncia ao ditado latino Pro captu lectoris habent sua fata

libelli (Os livros tm seus destinos definidos de acordo com a capacidade dos leitores). (N.T.)
c O termo alemo tem sido traduzido tradicionalmente, no plano da geopoltica, como espao vital. Cunhado

pelo gegrafo germnico Friedrich Ratzel, foi decisivo para o pensamento nazista, por se referir diretamente ao
espao de potencial expanso territorial de um povo. O expansionismo promovido por Hitler era baseado na ideia
de expandir o Lebensraum ariano por todo o mundo. (N.T.)

Notas

Introduo
1. Richard Jones, Why insects get such a buzz out of socializing, The Guardian, 25 jan 2007.
2. Doxa: conjunto de pressupostos sobre as formas e os significados do mundo raramente questionados (se
chegam a ser); pressupostos com os quais se pensa, mas no sobre os quais, a partir dos quais se pensa;
paradigma: uma noo preconcebida do que e no relevante, sobre o que deve ser, portanto, registrado como
exemplificador da norma e o que deve ser rejeitado, deixado fora, como algo anormal ou acidental.
3. Franois de Singly, Les uns avec les autres: Quand lindividualisme cre du lien, Paris, Colin, 2003,
p.108-9.
4. Ver Claude Dubar, La socialisation: construction des identits sociales et professionelles, Paris, Colin,
1991, p.113 [trad. bras., A socializao: construo das identidades sociais e profissionais, So Paulo, Martins
Fontes, 2005].
5. Franois de Singly, op.cit., p.108.
6. Ver Jean-Claude Kaufmann, Linvention de soi: une thorie didentit, Paris, Hachette, 2004, p.214.
7. Ibid., p.212-3.
8. Theodor W. Adorno, Critical Models: Interventions and Catchwords, Nova York, Columbia University
Press, 1998, p.14.
9. Jrgen Habermas, The Postnational Constellation: Political Essays, Cambridge, Polity, 2001, p.109.

1. Que oportunidades tem a tica no mundo globalizado dos consumidores?


1. Sigmund Freud, Civilization and its discontents, The Standard Edition of the Complete Psychological
Works of Sigmund Freud. Londres, Hogarth Press, 1961 [trad. bras., O mal-estar na civilizao, Obras
completas de Sigmund Freud, v.18, O mal-estar na civilizao, Novas conferncias introdutrias e outros
textos (1930-1936), So Paulo, Companhia das Letras, 2010].
2. As citaes deste pargrafo so de Sigmund Freud, Civilization, Society and Religion, Penguin Freud
Library, v.12, Londres, Penguin, 1991, p.300 e 303.
3. Ver Michel Agier, Aux bords du monde, les refugis, Paris, Flammarion, 2002, p.55-6.
4. Emmanuel Lvinas, The Theory of Intuition in Husserls Phenomenology, Evanston (Illinois),
Northwestern University Press, 1995, p.36s.
5. Harvie Ferguson, Phenomenological Sociology: Experience and Insight in Modern Society, Thousand
Oaks (Califrnia), Sage, 2006, p.73.
6. Ver Georg Simmel, The Sociology of Georg Simmel, Nova York, Free Press, 1964, p.134s.
7. Ver Zygmunt Bauman, O mal-estar da ps-modernidade, Rio de Janeiro, Zahar, 1998, cap.4.
8. Comparar com Emmanuel Lvinas, LAutre, utopie et justice, Autrement, n.102, nov 1988, p.52-60.
9. Ver Franois Poiri, Emmanuel Lvinas: Qui tes-vous?, Lyon, ditions la Manufacture, 1987.
10. Georg Simmel, Sociology of Georg Simmel, p.137.
11. Joseph Brodsky, The condition we call exile, On Grief and Reason, Nova York, Farrar, Straus and
Giroux, 1998, p.34.
12. Emmanuel Lvinas, Ethics and Infinity: Conversations with Philippe Nemo, Pittsburgh (Pensilvnia),
Duquesne University Press, 1985, p.98-9.
13. Ibid., p.80.
14. Ver Alain Ehrenberg, La fatigue dtre soi, Paris, Odile Jacob, 1998.
15. Adiafrico: termo emprestado da linguagem da Igreja, significava originalmente uma crena neutra ou
indiferente em termos de f e de doutrina. No sentido metafrico aqui utilizado, adiafrico significa amoral, no
sujeito a qualquer julgamento moral, sem significado moral.

16. Colette Dowling, Cinderella Complex, Nova York, Pocket Books, 1991 [trad. bras., Complexo de
Cinderela, So Paulo, Crculo do Livro, 1989].
17. Ver Arlie Russell Hochschild, The Commercialization of Intimate Life, Berkeley, University of California
Press, 2003, p.21s.
18. Ver Frank Mort, Competing domains: democratic subjects and consuming subjects in Britain and the
United States since 1945, in Frank Trentmann (org.), The Making of the Consumer: Knowledge, Power and
Identity in the Modern World, Oxford, Berg, 2006, p.225s. Mort cita os relatrios do Henley Centre intitulados
Planning for Social Change (1986), Consumer and Leisure Futures (1997) e Planning for Consumer Change
(1999). O Henley Centre uma organizao dedicada ao marketing que fornece s indstrias de consumo
informaes sobre as mudanas no padro de uso do tempo de lazer de seus potenciais clientes britnicos.
19. Knud Ejler Logstrup, The Ethical Demand, Notre Dame (Indiana), University of Notre Dame Press,
1977, p.8.
20. Leon Shestov, All things are perishable, A Shestov Anthology, Athens, Ohio University Press, 1970,
p.70.
21. Ver J. Livingstone, Modern subjectivity and consumer culture. Aqui, apud Russell W. Belk, The human
consequences of consumer culture, in Karin M. Ekstrm e Helen Brembeck (orgs.), Elusive Consumption,
Oxford, Berg, 2004, p.71.
22. Colin Campbell, I shop therefore I know that I am, in Karin M. Ekstrm e Helen Brembeck (orgs.),
Elusive Consumption, Oxford, Berg, 2004, p.41-2.
23. Ver Arlie Russell Hochschild, Commercialization of Intimate Life, p.208s.
24. Idem.
25. Ver Arlie Russell Hochschild, The Time Bind: When Work Becomes Home and Home Becomes Work,
Nova York, Henry Holt, 1997, p.xviii-xix.
26. Knud Logstrup, After the Ethical Demand, Aarhus, Aarhus University Press, 2002, p.26.
27. Idem.
28. Ver Emmanuel Lvinas, Ethics and Infinity, p.10-1.
29. Nan Ellin, Fear and city building, Hedgehog Review, v.5, n.3, p.43-61.
30. Blent Diken e Carsten Laustsen, Zones of indistinction: security, terror, and bare life, Space and
Culture, n.5, 2002, p.290-307.
31. Gary Gumpert e Susan Drucker, The mediated home in the global village, Communication Research,
v.25, n.4, 1998, p.422-38.
32. Michael Schwarzer, The ghost wards: the flight of capital from History, Thresholds, n.16, 1998.
33. Richard Sennett, The Uses of Disorder: Personal Identity and City Life, Londres, Faber and Faber, 1996,
p.39-42.
34. Ibid., p.194.
35. Italo Calvino, Invisible Cities, Nova York, Vintage, 1997, p.165 [trad. bras., As cidades invisveis, So
Paulo, Companhia das Letras, 1990].

2. Assassinatos categricos, ou o legado do sculo XX e como relembr-lo


1. Ver Giorgio Agamben, Homo Sacer: Il potere sovrano e la nuda vita (1995). Aqui citado em traduo
americana, in Homo Sacer: Sovereign Power and Bare Life, Stanford (Califrnia), Stanford University Press,
1998, p.11 e 18.
2. Helen Fein, Genocide: A Sociological Perspective, Londres, Sage, 1993, p.6.
3. Frank Chalk e Kurt Jonassohn, The History and Sociology of Genocides, New Haven (Connecticut), Yale
University Press, 1990, p.23.
4. Giorgio Agamben, Homo Sacer: Sovereign Power and Bare Life, p.8 e 82.
5. Apud Kristina Borus, Discursive discrimination: a typology, European Journal of Social Theory, n.3,
2006, p.405-24.
6. John P. Sabini e Mary Silver, Destroying the innocent with a clear conscience: a sociopsychology of the
Holocaust, in Joel E. Dimsdale (org.), Survivors, Victims, Perpetrators: Essays on the Nazi Holocaust,
Washington, Hemisphere, 1980, p.329-30.
7. Ver Tzvetan Todorov, Ni banalisation ni sacralisation: du bon and du mauvais usage de la mmoire, Le
Monde Diplomatique, abr 2001, p.10-1.

8. Idem.
9. Ver Jim Hoagland, Viewing Vietnam and Algeria with the luxury of hindsight, New York Herald Tribune,
5 e 6 mai 2001, p.6.
10. Tzvetan Todorov, Les illusions dune justice universelle, Le Monde de Dbats, mai 2001, p.27.
11. Para a citao, ver Secret U.S. endorsement of severe interrogations, New York Times, 10 out 2007.
12. Ver Choephori, or the libation bearers, Aeschylus, The Oresteian Trilogy, Londres, Penguin, 1959,
p.108-9, 114-5,118 e 143; e The Eumenides, ibid., p.174 [trad. bras., Orstia, Rio de Janeiro, Zahar, 8 a ed.,
2010, trad. Mrio da Gama Kury].
13. Ryszard Kapuscinski, Un sicle de barbarie: de la nature des gnocides, Le Monde Diplomatique, mar
2001, p.3.
14. Ver particularmente Ren Girard, Violence and the Sacred, Baltimore, Johns Hopkins University Press,
1977 (originalmente publicado em francs, em 1972); e The Scapegoat, Baltimore, Johns Hopkins University
Press, 1986 (originalmente publicado em francs, em 1982).
15. Ryszard Kapuscinski, Un sicle de barbarie.

3. Liberdade na era lquida moderna


1. Anders, apud traduo francesa, LObsolescence de lhomme, Paris, ditions Ivrea, 2001.
2. Richard Rorty, The intellectuals at the end of socialism, Yale Review, v.80, n.1 e 2, abr 1992.
3. John Locke, A Letter Concerning Toleration, Political Writings, Indianapolis, Hackett, 2003, p.407 [trad.
bras., Carta acerca da tolerncia, John Locke, So Paulo, Abril Cultural, Coleo Os Pensadores, 1978, p.339].
4. Albert Camus, LHomme rvolt (1951). Apud traduo inglesa, The Rebel, Harmondsworth, Penguin,
1971, p.32.
5. Ver a conversa dela (em polons) com Joanna Sokolinska, Wysokie Obcasy, Gazeta Wyborcza, 6 nov
2006.
6. Ver On the genealogy of ethics: an overview of work in progress, in Paul Rabinow (org.), The Foucault
Reader, Nova York, Random House, 1984, p.350.
7. Ver Ernst Kris e Otto Kunz, Legend, Myth and Magic in the Image of the Artist, New Haven (Connecticut),
Yale University Press, 1979, p.113.
8. Ver Jon Lanchester, A bigger bang, Guardian Weekend, 4 nov 2006.
9. Ver Arlie Russell Hochschild, The Commercialization of Intimate Life, Berkeley, University of California
Press, 2003, p.213s.
10. Ver Robert Taylor, Swedens New Social Democratic Model, Londres, Compass, 2005, p.32. Acessvel
em: www.compassonline.org.uk/publications/.

4. Vida apressada, ou desafios lquidos modernos para a educao


1. Uma correo, entretanto, necessria: ao se falar da aprovao ou rejeio do jri do estilo, pode-se
falar apenas (para usar os termos que Jacques Derrida tomou emprestados de Martin Heidegger) sous rature,
remontando aos mecanismos j no operacionais de regulao normativa, presso social e controle de grupo.
Seria mais apropriado falar da diferena entre o sucesso e o fracasso como algo determinado pela conformidade
ou no conformidade com os padres estabelecidos e divulgados pelo mencionado jri do estilo.
2. Todas as citaes seguintes de Freud vm de The future of an illusion e Civilization and its discontents,
The Penguin Freud Library, v.12, Civilization, Society and Religion, Harmondsworth (Reino Unido), Penguin,
1991, p.179-341.
3. A questo, porm, que, mesmo que, antes do advento da era moderna, o espao para a coero no fosse
menor do que teve de se tornar no percurso da construo da ordem moderna (e da era), mal havia espao na
ordem antiga para a autoconfiana e o realismo com os quais Jeremy Bentham poderia traar, e de fato traou,
uma equao entre obedincia lei, de um lado, e, de outro, uma condio de trabalhar ou morrer, na qual ele
lanou os sujeitos para quem a lei se dirige, trancando as sadas de seu confinamento obrigatrio e colocando
vigias nas torres de observao, a fim de garantir que outras escolhas no se infiltrem.

4. Lucy Siegle, Is recycling a waste of time?, Observer Magazine, n.15, jan 2006.
5. Ver Helen Haste, Joined up texting: the role of mobile phones in young peoples lives, Nestl Social
Research Programme Report, n.3, 2005, p.29.
6. Ver Zygmunt Bauman, Vidas desperdiadas, Rio de Janeiro, Zahar, 2005.
7. Thomas Hylland Eriksen, Tyranny of the Moment: Fast and Slow Time in the Information Age, Londres,
Pluto Press, 2001, p.2-3.
8. Ibid., p.vii.
9. Elzbieta Tarkowska, Zygmunt Bauman o czasie i procesach temporalizacji, Kultura i Spoeczestwo,
n.3, 2005, p.45-65.
10. Ver Ignacio Ramonet, La tyrannie de la communication, Paris, Galile, 1999, p.184.
11. Thomas Hylland Eriksen, Tyranny of the Moment, p.92.
12. Ibid., p.17.
13. Ver Bill Martin, Listening to the Future: The Time of Progressive Rock 1968-1978, Chicago, Open Court,
1997, p.292.
14. Thomas Hylland Eriksen, Tyranny of the Moment, p.109 e 113.
15. Georg Simmel. The metropolis and mental life, apud traduo de Kurt Wolff, de 1950, republicada in
Richard Sennett (org.), Classic Essays on the Culture of Cities, Nova York, Appleton-Century-Crofts, 1969,
p.52 [trad. bras., A metrpole e a vida mental, in Otvio Velho (org.), O fenmeno urbano, Rio de Janeiro,
Zahar, 1979].
16. Rolland Munro, Outside Paradise: melancholy and the follies of modernization, Culture and
Organization, n. 4, 2005, p.275-89.
17. Apud George Monbiot, How the harmless wanderer in the woods became a mortal enemy, Guardian,
31 jan 2006.
18. Thomas Mathiesen, Silently Silenced: Essays on the Creation of Acquiescence in Modern Society,
Winchester, Waterside Press, 2004, p.15.
19. Ver Stephen Bertman, Hyperculture: The Human Cost of Speed, Westport (Connecticut), Praeger, 1998.
20. Leon Shestov, o eminente filsofo existencialista russo-francs, achava que o poder de anular o passado
para mudar a histria, por exemplo, de modo que o crime de forar Scrates a beber cicuta nunca tivesse
acontecido era o supremo sinal da onipotncia de Deus.
21. Joseph Brodsky, In praise of Boredom, On Grief and Reason, Nova York, Farrar, Straus and Giroux,
1995, p.107-8.
22. Idem.
23. Andrzej Stasiuk, Tekturowy Samolot, Sekowa, Czarne Publishers, 2002, p.59.
24. Slawomir Mrozek, Male Listy, Varsvia, Noir sur Blanc, 2000, p.122.
25. Blaise Pascal, Penses, Harmondsworth, Penguin, 1966, p.67.
26. A natureza praxeomrfica da cognio humana diz respeito primazia da prxis humana sobre a
percepo do mundo; em outras palavras, para o fato de que a viso humana do mundo formada em todas as
fases da histria por aquilo que os homens, num determinado estgio de sua histria, so capazes de fazer, fazem
e esto dispostos a fazer.
27. John Kotter, The New Rules, Nova York, Dutton, 1995, p.159, grifos meus.
28. Ricardo Petrella, Une machine infernale, Le Monde Diplomatique, jun 1997, p.17.
29. Ver Alberto Melucci, The Playing Self: Person and Meaning in the Planetary Society, Londres,
Cambridge University Press, 1996, p.43s. Essa uma verso ampliada do original italiano publicado em 1991,
com o ttulo Il gioco dellio.
30. Idem.
31. Precarizao: o termo de Bourdieu se refere s manobras deliberadamente utilizadas pelos gerentes para
tornar a situao de seus subordinados mais insegura e vulnervel, e, por essa razo, menos previsvel e
controlvel.
32. Dominique Simone Rycher, Lifelong learning but learning for what?, LLinE 1, 2004, p.26-33.
33. Brian Knowlton, Hot-cold-hot: terror alert left America uncertain, International Herald Tribune, 5 ago
2004.

5. Da frigideira ao fogo, ou as artes entre a administrao e o mercado

1. Theodor W. Adorno, Culture and administration, in J.M. Bernstein (org.), The Culture Industry: Selected
Essays on Mass Culture, Londres, Routledge, 1991, p.93. Permita-me salientar que a palavra gesto, mais que
o termo administrao, transmite a essncia do termo alemo Verwaltung, usado no original.
2. Ibid., p.98.
3. Ibid., p.93, 98 e 100.
4. Joseph Brodsky, The child of civilization, Less Than One: Selected Essays, Nova York, Farrar, Straus
and Giroux, 1987, p.123.
5. Theodor W. Adorno, Culture and administration, p.94.
6. Theodor W. Adorno e Max Horkheimer, Dialectics of Enlightenment, Londres, Verso, 1979, p.216-7 [trad.
bras., A dialtica do esclarecimento, Rio de Janeiro, Zahar, 2004].
7. Theodor W. Adorno, Culture and administration, p.103.
8. Hannah Arendt, La crise de la culture, Paris, Gallimard, 1968, p.266-7.
9. Joseph Brodsky, On tyranny, Less Than One: Selected Essays, Nova York, Farrar, Straus and Giroux,
1987, p.121.
10. Milan Kundera, Sztuka powiesci, Varsvia, Czytelnik, 1998, p.21-2 [trad. bras., A arte do romance, So
Paulo, Companhia das Letras, 2009].
11. Milan Kundera, Les testaments trahis, apud traduo polonesa, Zdradzone testamenty, Varsvia, PIW,
1993, p.20-3.
12. Hannah Arendt, Man in Dark Times, Nova York, Harcourt Brace, 1983, p.viii [trad. bras., Homens em
tempos sombrios, So Paulo, Companhia das Letras, 2008].
13. Ibid., p.4-5.
14. Ibid., p.24.
15. Milan Kundera, Sztuka powiesci, p.25.
16. Naomi Klein, No logo, Londres, Flamingo, 2001, p.5.
17. Ibid., p.25.
18. Willem de Kooning, crits et propos, Paris, ditions de lEnsba, 1992), p.90s.
19. Yves Michaud, LArt a ltat gazeux: essai sur le triomphe de lesthtique, Paris, Stock, 2003, p.9.
20. Ver Zygmunt Bauman, Society under Siege, Cambridge, Polity Press, 2002, cap.4.
21. Wolfe apud Patrick Barrer, (Tout) lart contemporain est-il mal?, Lausanne, Fauvre, 2000, p.67.
22. Yves Michaud, LArt a ltat gazeux, p.7 e 9.
23. Ibid., p.77.
24. Serge Daney, La salaire du zappeur, Paris, POL, 1993, p.12.
25. Yves Michaud, LArt a ltat gazeux, p.120-1.
26. Sigmund Freud, Civilization and its discontents, p.271, 281 e 282.
27. Joseph Brodsky, The condition we call exile, On Grief and Reason, Nova York, Farrar, Straus and
Giroux, 1995, p.34.

6. Tornando o planeta hospitaleiro para a Europa


1. Termos opostos de Heidegger: numa traduo aproximada, zuhanden significa mo e, portanto, bvio
despercebido e manuseado de forma concreta; j vorhanden se refere a coisas em frente, visveis por serem
ruidosas e perturbadoras.
2. Jacques Derrida, Cosmopolites de tous les pays, encore un effort!, Paris, Galile, 1997, p.42.
Hospitalidade cultura; no uma tica entre outras. tica hospitalidade.
3. Ver Ryszard Kapuscinski, Lapidarium V, Varsvia, Czytelnik, 2002.
4. Ver Denis de Rougemont, LAventure mondiale des europens (1962), crits sur lEurope, Paris,
ditions de la Difference, 1994.
5. Ver Jrgen Habermas, LOccidente diviso, Roma, Editori Laterza, 2005.
6. Immanuel Wallerstein, Quo Vadis America?, Commentary, n.141, 15 jul 2004, Fernand Braudel Center,
Binghamton University/State University of New York; acessvel em: http://fbc.binghamton.edu./commentr.htm;
Morris Berman, Dark Ages America, Nova York, Norton, 2006, p.302-3.
7. Apud Matthew J. Morgan, The Garrison State revisited: civil-military implications of terrorism and
security, Contemporary Politics, v.10, n.1, mar 2004, p.5-19.
8. Paul Virilio, Cold panic, Cultural Politics, n.1, 2005, p.27-30.

9. Ted Koppel, The long, cost-free war, New York Times, 6 nov 2007.
10. Paul Krugman, Deep in debt, and denying it, International Herald Tribune, 14 fev 2006.
11. George Soros, The Age of Fallibility: The Consequences of the War on Terror, Nova York, Public
Affairs, 2006, p.108 e 123.
12. Ver George Steiner, The Idea of Europe, Amsterd, Nexus Institute, 2004, p.32-4.
13. Ver em particular Hans-Georg Gadamer, Das Erbe Europas, Frankfurt, Suhrkamp, 1989. Citaes nesse
pargrafo apud traduo francesa, Lhritage de lEurope, Paris, Rivages Poche, 2003, p.40 e 124.
14. Idem.
15. Ver Lionel Jospin, Solidarity or playing solitaire, Hedgehog Review, segundo trimestre de 2003, p.3244.
16. Ver, por exemplo, Cris Shore, Wither European citizenship?, European Journal of Social Theory, fev
2004, p.27-44.
17. Jrgen Habermas, The Postnational Constellation: Political Essays, Cambridge, Polity Press, 2001, p.76.
18. Ibid., p.102.
19. Ibid., p.101.
20. Ver Sheldon Rampton e John Stauber, Trading on fear, Guardian Weekend, 12 jul 2003.
21. Jacques Attali, La voie humaine, Paris, Fayard, 2004.
22. Joseph Stiglitz, Trade imbalances, Guardian, 15 ago 2003.
23. Jrgen Habermas, Postnational Constellation, p.104.
24. Ibid., p.109.
25. Ibid., p.104 e 108.
26. Ver Jan-Werner Mller, Europe: le pouvoir des sentiments; leuropa triotisme en question?, La Vie des
Ides, n.19, abr-mai 2004.
27. Franz Kafka, Advocates, The Penguin Complete Short Stories of Franz Kafka, Londres, Penguin
Books, 1988, p.451.

ndice remissivo

A
adiaforizao, 1
Adorno, Theodor, 1, 2-3, 4, 5
Agamben, Giorgio, 1, 2, 3
Agier, Michel, 1
Alberti, Leon Battista, 1
Anders, Gnther, 1, 2
aprendizado esquecimento, 1-2, 3-4
aprendizagem vitalcia/educao vitalcia, 1-2, 3-4, 5
Arendt, Hannah, 1-2, 3-4
Aristteles, 1, 2, 3
arte da vida, 1-2, 3-4, 5-6, 7, 8-9
artes lquidas modernas, 1-2, 3-4, 5-6, 7-8
Attali, Jacques, 1
autoestima/amor-prprio, 1-2
autossatisfao/autorrealizao, 1-2

B
Bakhtin, Mikhail, 1
banalizao, 1-2, 3
Bateson, Gregory, 1
Baudrillard, Jean, 1
Beck, Ulrich, 1
beleza, 1, 2-3, 4-5
Belloc, Hilaire, 1
Benjamin, Walter, 1
Bennett, William J., 1
Berlin, Isaiah, 1
Berman, Morris, 1
Bertman, Stephen, 1
Blake, William, 1-2
Boltanski, Luc, 1
Boorstin, Daniel J., 1
Borges, Jorge Luis, 1
Bourdieu, Pierre, 1, 2, 3
Brecht, Bertolt, 1
Brodsky, Joseph, 1, 2, 3, 4, 5-6
Burke, Kenneth, 1
busca da felicidade, 1-2, 3, 4-5, 6

C
cadeia cismogentica, 1-2, 3
Calvino, Italo, 1
Campbell, Colin, 1
Camus, Albert, 1
Carroll, Lewis, 1
Castells, Manuel, 1
Chalk, Frank, 1
Chiapello, ve, 1
cidadania, 1-2, 3
civilizao, 1-2, 3, 4, 5-6, 7-8
Cohen, Richard, 1
comunidade, 1-2, 3-4, 5-6
confiana, 1-2, 3-4, 5, 6-7
construo da ordem, 1-2, 3-4
construo de/da nao/construo nacional, 1-2, 3, 4
consumismo, 1-2, 3, 4-5, 6-7, 8-9, 10, 11-12, 13-14, 15-16
conteno local responsabilidade global, 1-2
cultura, 1-2, 3
cultura homeosttica, 1-2

D
De Kooning, Willem, 1, 2
Derrida, Jacques, 1, 2
descarte de resduos, 1-2, 3-4
Diderot, Denis, 1
Diken, Blent, 1
Donne, John, 1
Dostoivski, Fidor, 1, 2
Dowling, Colette, 1-2
Drucker, Susan J., 1
Dubar, Claude, 1
Dunn, John, 1
Durkheim, mile, 1, 2

E
Ehrenberg, Alain, 1
Elias, Norbert, 1, 2-3
Ellin, Nan, 1
enxames, 1-2
Eriksen, Thomas Hylland, 1, 2-3
Esclarecimento (Iluminismo), 1-2
squilo, 1-2
Estado social, 1-2
estrangeiros/estranhos, 1-2, 3-4

Europa EUA, 1-2


exigncia tica, 1, 2-3, 4
expresso soberana da vida, 1, 2, 3, 4

F
Fein, Helen, 1
Ferguson, Harvie, 1
Festinger, Leon, 1
Foucault, Michel, 1, 2
Freud, Sigmund, 1, 2-3, 4, 5, 6-7, 8-9, 10, 11-12

G
genocdio, 1-2, 3, 4-5
gerencialismo, 1-2
Girard, Ren, 1
Giroux, Henry, 1
globalizao, 1-2, 3-4, 5-6, 7-8, 9-10
Guerra ao Terror/Guerra contra o Terrorismo, 1-2
guerra de stio guerra de movimento, 1
Gumpert, Gary, 1

H
Habermas, Jrgen, 1, 2, 3, 4, 5-6, 7-8, 9
Haste, Helen, 1
Havel, Vclav, 1, 2
Hegel, Friedrich, 1
Heidegger, Martin, 1, 2, 3, 4, 5
hibridismo cultural, 1
Hilberg, Raul, 1
Hillel, rabino, 1
Hobbes, Thomas, 1, 2, 3, 4, 5, 6
Hochschild, Arlie Russell, 1, 2-3, 4
Holbrook, Richard, 1
Holocausto (holocausto), 1-2, 3-4, 5-6
Horkheimer, Max, 1
hospitalidade, 1-2
Husserl, Edmund, 1-2, 3

I
identificao, 1, 2, 3, 4, 5, 6
inadequao culpa, 1-2
intelectuais, 1-2, 3-4

Jaspers, Karl, 1
Jonas, Hans, 1, 2
Jonassohn, Kurt, 1
Jospin, Lionel, 1

K
Kafka, Franz, 1
Kant, Immanuel, 1, 2, 3, 4-5, 6, 7
Kapuscinski, Ryszard, 1-2, 3, 4-5
Kaufmann, Jean-Claude, 1
Keats, John, 1, 2
Klein, Naomi, 1-2
Knowlton, Brian, 1
Koppel, Ted, 1
Koselleck, Reinhardt, 1-2
Kotter, John, 1
Krugman, Paul, 1
Kundera, Milan, 1, 2, 3

L
Lanchester, John, 1
Layard, Richard, 1
Lvinas, Emmanuel, 1-2, 3-4, 5
Lvi-Strauss, Claude, 1
liberdade segurana, 1-2, 3-4, 5-6
Livingstone, James, 1
Locke, John, 1-2
Logstrup, Knud, 1, 2-3, 4, 5-6, 7-8, 9-10, 11

M
Martin, Bill, 1
Maslow, Abraham, 1
materializao de/do amor, 1-2
Mathiesen, Thomas, 1
Melucci, Alberto, 1-2
memria histrica, 1-2
Mennio Agripa, 1
mercadorizao/mercantilizao da cultura, 1-2, 3-4
Merton, Robert K., 1
Michaud, Yves, 1, 2-3
Mirandola, Pico della, 1
mixofobia, 1-2
modernidade lquida modernidade slida, 1, 2, 3, 4-5, 6-7, 8, 9, 10, 11-12, 13, 14, 15, 16, 17-18
Mort, Frank, 1
Mrozek, Sawomir, 1

Munro, Rolland, 1
Nemo, Philippe, 1
Nietzsche, Friedrich, 1-2

O
Offe, Claus, 1, 2
Oswald, Andrew, 1
Outro, 1-2, 3-4, 5, 6

P
paridade, 1-2, 3-4
Parsons, Talcott, 1, 2, 3
Pascal, Blaise, 1
Petrella, Ricardo, 1
Picasso, Pablo, 1
Plato, 1
Poiri, Franois, 1
poltica de vida, 1-2, 3, 4-5
princpio do prazer princpio de realidade, 1, 2-3, 4, 5

R
Ramonet, Ignacio, 1
Ranke, Leopold Von, 1
redes, 1, 2-3
refugos humanos/homens como refugo, 1, 2, 3
Renan, Ernest, 1
responsabilidade, 1-2, 3-4, 5, 6
ressentimento, 1-2, 3-4
revoluo gerencial, verso 2, 1, 2-3, 4-5
Ricur, Paul, 1
risco, 1, 2-3, 4-5, 6
Rorty, Richard, 1-2
Rougemont, Denis de, 1
Rousseau, Jean-Jacques, 1, 2

S
Sabini, John P., 1
sacralizao, 1-2, 3, 4
Sartre, Jean-Paul, 1-2
Scheler, Max, 1-2
Schmitt, Carl, 1, 2
Schwarzer, Michael, 1
secesso, verso 2, 1-2
Sennett, Richard, 1-2

Shakespeare, William, 1
Shaw, George Bernard, 1
Shestov, Leon, 1
Silver, Mary, 1
Simmel, Georg, 1-2, 3, 4-5, 6
Singly, Franois de, 1-2
solidariedade, 1, 2, 3, 4-5, 6, 7, 8
Soros, George, 1
Stasiuk, Andrzej, 1
Steiner, George, 1, 2, 3
Stevenson, Robert Louis, 1
Stiglitz, Joseph, 1
Swida-Ziemba, Hanna, 1-2, 3-4

T
Tarkowska, Elzbieta, 1
tempo/temporalidade pontilhista, 1-2
tempos sombrios, 1-2
Terceiro, o/um, 1-2
Tocqueville, Alexis de, 1
Todorov, Tzvetan, 1-2, 3-4
Tnnies, Ferdinand, 1
totalitarismo, 1

U
utopia, 1-2, 3

V
Valds, Manolo, 1-2
Veblen, Thorstein, 1
vida na cidade, 1-2
Villegl, Jacques, 1-2
Virilio, Paul, 1
Voltaire, 1

W
Wallerstein, Immanuel, 1
Warhol, Andy, 1
Weber, Max, 1, 2, 3
Wilde, Oscar, 1
Wolfe, Tom, 1

Obras de Zygmunt Bauman:


44 cartas do mundo lquido moderno
Amor lquido
Aprendendo a pensar com a sociologia
A arte da vida
Bauman sobre Bauman
Capitalismo parasitrio
Comunidade
Confiana e medo na cidade
Em busca da poltica
Ensaios sobre o conceito de cultura
A tica possvel num mundo de consumidores?
Europa
Globalizao: As consequncias humanas
Identidade
Isto no um dirio
Legisladores e intrpretes
O mal-estar da ps-modernidade
Medo lquido
Modernidade e ambivalncia
Modernidade e Holocausto
Modernidade lquida
A sociedade individualizada
Tempos lquidos
Vida a crdito
Vida em fragmentos
Vida lquida
Vida para consumo
Vidas desperdiadas

Ttulo original:
Does Ethics Have a Chance in a World of Consumers?
Traduo autorizada da primeira edio inglesa, publicada em 2008 por Harvard University Press, de Londres,
Inglaterra
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Edio digital: julho 2013
ISBN: 978-85-378-1112-2

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