Vous êtes sur la page 1sur 71

ALLAN KARDEC

INSTRUCTION PRATIQUE
SUR LES
MANIFESTATIONS SPIRITES
CONTENANT
L'expos complet des conditions ncessaires pour communiquer avec les Esprits
et les moyens de dvelopper la facult mdiatrice chez les mdiums

Introduction
Beaucoup de personnes nous ont demand de leur indiquer les conditions remplir et la
manire de s'y prendre pour tre mdium. La solution de cette question est plus complique
qu'elle ne le parat au premier abord, parce qu'elle repose sur des connaissances prliminaires
d'une certaine tendue ; pour faire des expriences de physique et de chimie, il faut d'abord
connatre la physique et la chimie. Les rponses que nous avons faites ces personnes ne
pouvaient comprendre des dveloppements incompatibles avec les bornes d'une
correspondance ; le temps matriel ne nous et, d'ailleurs, pas permis de satisfaire toutes les
demandes ; c'est ce qui nous a dtermin publier cette instruction, ncessairement plus
complte que tout ce que nous pourrions crire directement.
On se tromperait si l'on croyait trouver dans cet ouvrage une recette universelle et infaillible
pour former des mdiums. Bien que chacun renferme en soi-mme le germe des qualits
ncessaires pour le devenir, ces qualits n'existent qu' des degrs trs diffrents, et leur
dveloppement tient des causes qu'il ne dpend de personne de faire natre volont. Les
rgles de la posie, de la peinture et de la musique ne font ni des potes, ni des musiciens de
ceux qui n'en ont pas le gnie : elles guident dans l'emploi des facults naturelles. Il en est de
mme de notre travail ; son objet est d'indiquer les moyens de dvelopper la facult
mdiatrice autant que le permettent les dispositions de chacun, et surtout d'en diriger l'emploi
d'une manire utile lorsque la facult existe. Mais l n'est point le but unique que nous nous
sommes propos. A ct des mdiums proprement dits, il y a la foule qui s'accrot tous les
jours des personnes qui s'occupent des manifestations spirites ; les guider dans leurs
observations ; leur signaler les cueils qu'elles peuvent et doivent ncessairement rencontrer
dans une chose si nouvelle ; les initier la manire de s'entretenir avec les Esprits ; leur
indiquer les moyens d'avoir de bonnes communications, tel est le cercle que nous devons
embrasser sous peine de faire une chose incomplte. On ne sera donc point surpris de trouver
dans notre travail des renseignements qui, au premier abord, pourraient y paratre trangers :
l'exprience en montrera l'utilit. Aprs l'avoir tudi avec soin, on comprendra mieux les
faits dont on sera tmoin ; le langage de certains Esprits paratra moins trange. Comme
instruction pratique, il ne s'adresse donc pas exclusivement aux mdiums, mais tous ceux
qui sont mme de voir et d'observer les phnomnes spirites.
La science spirite repose ncessairement sur l'existence des Esprits et leur intervention dans le
monde corporel. C'est aujourd'hui un fait acquis pour un si grand nombre, qu'une
dmonstration deviendrait superflue. Notre but tant de guider les personnes qui dsirent
s'occuper de manifestations, nous les supposons suffisamment difies sur ce point et sur les
vrits fondamentales qui en dcoulent pour qu'il soit inutile d'entrer dans aucune explication
ce sujet. C'est pourquoi nous ne les discuterons pas et ne chercherons point tablir de
controverse ni rfuter les objections. Nous ne nous adressons qu'aux gens convaincus ou
disposs, de bonne foi, le devenir ; quant ceux qui ont tout apprendre, ils ne trouveront
pas ici certaines dmonstrations qu'ils pourraient peut-tre dsirer, parce que nous considrons
le point de dpart comme admis. A ceux qui contestent ce point de dpart, nous dirons :
Voyez et observez quand l'occasion s'en prsentera. Si, malgr les faits et les raisonnements,
vous persistez dans votre incrdulit, nous regarderions comme du temps perdu celui que
nous passerions vouloir vous tirer d'une erreur dans laquelle vous vous complaisez sans
doute ; nous respectons votre opinion, veuillez respecter la ntre ; c'est tout ce que nous vous
demandons.
Nous commencerons cette instruction par l'expos des principes gnraux de la doctrine. Bien
qu'il puisse paratre plus rationnel de commencer par la pratique, nous croyons que ce n'est

pas ici le cas ; il y a une conviction morale que le raisonnement seul peut donner ; ceux donc
qui auront acquis les notions premires par l'tude de la thorie comprendront mieux la
ncessit de certains prceptes recommands dans la pratique, et y apporteront des
dispositions plus favorables. En ramenant les indcis sur le terrain de la ralit, nous esprons
dtruire les prjugs qui peuvent nuire au rsultat que l'on cherche, pargner des essais
inutiles, parce qu'ils sont mal dirigs ou dirigs vers l'impossible, combattre enfin les ides
superstitieuses qui ont toujours leur source dans la notion fausse ou incomplte des choses.
Les manifestations spirites sont la source d'une foule d'ides nouvelles qui n'ont pu trouver
leur reprsentation dans la langue usuelle ; on les a exprimes par analogie, ainsi que cela
arrive au dbut de toute science ; de l l'ambigut des mots, source d'intarissables
discussions. Avec des mots clairement dfinis et un mot pour chaque chose, on se comprend
plus aisment ; si l'on discute, c'est alors sur le fond et non plus sur la forme. C'est en vue
d'atteindre ce but et de mettre de l'ordre dans ces ides nouvelles et encore confuses que nous
donnons en premier lieu sur tous les mots qui se rattachent, par un lien direct ou indirect, la
doctrine, des explications assez compltes, quoique succinctes, pour fixer les ides. La
science spirite doit avoir son vocabulaire comme toutes les autres sciences. Pour comprendre
une science, il faut d'abord en comprendre la langue ; c'est la premire chose que nous
recommandons ceux qui veulent faire du spiritisme une tude srieuse. Quelle que puisse
tre ultrieurement leur opinion personnelle sur les divers points de la doctrine, ils pourront
les discuter en connaissance de cause. La forme alphabtique permettra en outre de recourir
plus aisment aux dfinitions et aux renseignements qui sont comme la clef de vote de
l'difice, et qui serviront rfuter en peu de mots certaines critiques et prvenir une foule de
questions.
La spcialit de l'objet que nous nous sommes propos indique les limites naturelles de cet
ouvrage. La science spirite touchant tous les points de la mtaphysique et de la morale, et
mme, on peut le dire, la plupart des connaissances humaines, ce n'est point dans un cadre
aussi restreint que nous pouvions aborder toutes les questions ni discuter toutes les objections.
Nous renvoyons, pour les dveloppements complmentaires, au Livre des Esprits et la
Revue Spirite. On trouvera dans le premier l'expos complet et mthodique de la doctrine,
telle qu'elle a t dicte par les Esprits eux-mmes, et dans la seconde, outre la relation et
l'apprciation des faits, une varit de sujets que comporte seule la forme priodique. La
collection de cette revue formera le rpertoire le plus complet sur la matire, au triple point de
vue historique, dogmatique et critique.

Vocabulaire spirite
AME (du lat. anima ; gr. anemos, souffle, respiration). Selon les uns, c'est le principe de la vie
matrielle ; selon d'autres, c'est le principe de l'intelligence sans individualit aprs la mort ;
selon les diverses doctrines religieuses, c'est un tre immatriel, distinct, dont le corps n'est
que l'enveloppe, qui survit au corps et conserve son individualit aprs la mort.
Cette diversit d'acceptions donnes un mme mot est une source perptuelle de
controverses qui n'auraient pas lieu si chaque ide avait sa reprsentation nettement dfinie.
Pour viter toute mprise sur le sens que nous attachons ce mot, nous appellerons :
Ame spirite, ou simplement me, l'tre immatriel, distinct et individuel, uni au corps qui lui
sert d'enveloppe temporaire ; c'est--dire l'esprit l'tat d'incarnation, et qui n'appartient qu'
l'espce humaine seule ;
Principe vital : le principe gnral de la vie matrielle commun tous les tres organiques :
hommes, animaux et plantes ; et me vitale, le principe vital individualis dans un tre
quelconque ;
Principe intellectuel : le principe gnral de l'intelligence commun aux hommes et aux
animaux ; et me intellectuelle ce mme principe individualis.
AME UNIVERSELLE : nom que certains philosophes donnent au principe gnral de la vie et de
l'intelligence. (Voy. Tout universel.)
ANGE (du lat. anglus ; gr. aggelos, messager). Selon l'ide vulgaire, les anges sont des tres
intermdiaires entre l'homme et la divinit par leur nature et leur puissance, et pouvant se
manifester soit par des avertissements occultes, soit d'une manire visible. Ils n'ont point t
crs parfaits, puisque la perfection suppose l'infaillibilit, et que certains d'entre eux se sont
rvolts contre Dieu. On dit les bons et les mauvais anges, l'ange des tnbres. Cependant
l'ide la plus gnrale attache ce mot est celle de la bont et de la suprme vertu.
Selon la doctrine spirite, les anges ne sont point des tres part et d'une nature spciale ; ce
sont les Esprits du premier ordre, c'est--dire ceux qui sont arrivs l'tat de purs Esprits
aprs avoir subi toutes les preuves.
Notre monde n'est pas de toute ternit, et, longtemps avant qu'il existt, des Esprits avaient
atteint ce suprme degr ; les hommes alors ont pu croire qu'il en avait toujours t de mme.
APPARITION : phnomne par lequel les tres du monde incorporel se manifestent la vue.
Apparition vaporeuse ou thre : celle qui est impalpable et insaisissable, et n'offre aucune
rsistance au toucher.
Apparition tangible ou strotite : celle qui est palpable et prsente la consistance d'un corps
solide.
L'apparition diffre de la vision en ce qu'elle a lieu dans l'tat de veille par les organes
visuels, et alors que l'homme a la pleine conscience de ses relations avec le monde extrieur.
La vision a lieu dans l'tat de sommeil ou d'extase ; elle a galement lieu l'tat de veille, par
l'effet de la seconde vue. L'apparition nous arrive par les yeux du corps ; elle se produit au
lieu mme o nous nous trouvons ; la vision a pour objet des choses absentes ou loignes,
perues par l'me dans son tat d'mancipation, et alors que les facults sensitives sont plus ou
moins suspendues. (Voy. Lucidit, Clairvoyance.)
ARCHANGE : ange d'un ordre suprieur (Voy. Ange). Le mot ange est un terme gnrique qui
s'applique tous les purs Esprits. Si l'on admet pour ceux-ci diffrents degrs d'lvation, on
peut les dsigner par les mots archanges et sraphins pour se servir des termes connus.
ATHE, ATHISME (du gr. atheos, fait de a, privatif, et de thos, Dieu : sans Dieu ; qui ne
croit pas Dieu). L'athisme est la ngation absolue de la divinit. Quiconque croit
l'existence d'un tre suprme, quels que soient les attributs qu'il lui suppose et le culte qu'il lui

rend, n'est pas athe. Toute religion repose ncessairement sur la croyance en une divinit ;
cette croyance peut tre plus ou moins claire, plus ou moins conforme la vrit ; mais une
religion athe serait un non-sens.
L'athisme absolu a peu de proslytes, car le sentiment de la divinit existe dans le cur de
l'homme en l'absence de tout enseignement. L'athisme et le spiritualisme sont incompatibles.
CIEL, dans le sens de sjour des bienheureux. (Voy. Paradis.)
CLAIRVOYANCE : proprit inhrente l'me et qui donne certaines personnes la facult de
voir sans le secours des organes de la vision. (Voy. Lucidit.)
CLASSIFICATION DES ESPRITS. (Voy. Echelle spirite.)
COMMUNICATION SPIRITE : manifestation intelligente des Esprits ayant pour objet un change
suivi de penses entre eux et les hommes. On les distingue en :
Communications frivoles, celles qui se rapportent des sujets futiles et sans importance ;
Communications grossires, celles qui se traduisent par des expressions qui choquent les
biensances ;
Communications srieuses, celles qui excluent la frivolit, quel qu'en soit l'objet ;
Communications instructives, celles qui ont pour objet principal un enseignement donn par
les Esprits sur les sciences, la morale, la philosophie, etc.
(Pour les modes de communications, Voy. Smatologie, Typtologie, Psychographie,
Pneumatographie, Psychophonie, Pneumatophonie, Tlgraphie humaine.)
CRISIAQUE, celui qui est dans un tat momentan de crise produit par l'action magntique.
Cette qualification se donne plus particulirement ceux chez lesquels cet tat est spontan et
accompagn d'une certaine surexcitation nerveuse. Les crisiaques jouissent, en gnral, de la
lucidit somnambulique ou de la seconde vue.
DEISTE, celui qui croit en Dieu sans admettre de culte extrieur. C'est tort que l'on confond
quelquefois le disme avec l'athisme. (Voy. Athe.)
DMON (du lat. Dmo, fait du gr. damn, gnie, sort, destine, mnes). Dmones, tant en
grec qu'en latin, se dit de tous les tres incorporels, bons ou mauvais, et que l'on suppose avoir
des connaissances et un pouvoir suprieurs l'homme. Dans les langues modernes, ce mot est
gnralement pris en mauvaise part, et son acception est restreinte aux gnies malfaisants.
Selon la croyance vulgaire, les dmons sont des tres essentiellement mauvais par leur nature.
Les Esprits nous enseignent que Dieu, tant souverainement juste et bon, n'a pu crer des tres
vous au mal et malheureux pour l'ternit. Selon eux, il n'y a pas de dmons dans l'acception
absolue et restreinte de ce mot ; il n'y a que des Esprits imparfaits qui tous peuvent s'amliorer
par leurs efforts et leur volont. Les Esprits de la neuvime classe seraient les vritables
dmons, si ce mot n'impliquait pas l'ide d'une nature perptuellement mauvaise.
DMON FAMILIER. (Voy. Esprit familier.)
DMONOLOGIE, DMONOGRAPHIE, trait de la nature et de l'influence des dmons.
DMONOMANCIE (du gr. damn et mantia, divination). Prtendue connaissance de
l'avenir par l'inspiration des dmons.
DMONOMANIE1 varit de l'alination mentale qui consiste se croire possd du dmon.
DIABLE (du gr. diabolos, dlateur, accusateur, mdisant, calomniateur). Selon la croyance
vulgaire, c'est un tre rel, un ange rebelle, chef de tous les dmons, et qui a un pouvoir assez
tendu pour lutter contre Dieu mme. Il connat nos plus secrtes penses, souffle toutes les
mauvaises passions et prend toutes les formes pour nous induire au mal. D'aprs la doctrine
des Esprits sur les dmons, le diable est la personnification du mal ; c'est un tre allgorique
rsumant en lui toutes les mauvaises passions des Esprits imparfaits. De mme que les
Anciens donnaient leurs divinits allgoriques des attributs spciaux : au Temps, une faux,
un sablier, des ailes et la figure d'un vieillard ; la Fortune, un bandeau sur les yeux et une
roue sous un pied, etc., de mme le diable a d tre reprsent sous les traits caractristiques
de la bassesse des inclinations. Les cornes et la queue sont les emblmes de la bestialit, c'est

dire de la brutalit des passions animales.


DIEU, intelligence suprme, cause premire de toutes choses. Il est ternel, immuable,
immatriel, unique, tout-puissant, souverainement juste et bon, et infini dans toutes ses
perfections,
DRYADES. (Voy. Hamadryades.)
ECHELLE SPIRITE, tableau des diffrents ordres d'Esprits indiquant les degrs qu'ils ont
parcourir pour arriver la perfection. Elle comprend trois ordres principaux : les Esprits
imparfaits, les bons Esprits, les purs Esprits, subdiviss en neuf classes caractrises par la
progression des sentiments moraux et des ides intellectuelles.
Les Esprits nous enseignent eux-mmes qu'ils appartiennent diffrentes catgories, selon le
degr de leur puration, mais ils nous disent aussi que ces catgories ne constituent point des
espces distinctes, et que tous les Esprits sont appels les parcourir successivement. (Voy.
les dveloppements relatifs au caractre de chaque classe d'Esprits dans le chapitre spcial.)
EMANCIPATION DE L'AME, tat particulier de la vie humaine pendant lequel l'me, se dgageant
de ses liens matriels, recouvre quelques-unes de ses facults d'Esprit et entre plus facilement
en communication avec les tres incorporels. Cet tat se manifeste principalement par le
phnomne des rves, de la somniloquie, de la double vue, du somnambulisme naturel ou
magntique, et de l'extase. (Voy. ces mots.)
ENFER (du lat. inferna, fait d'infernus, infrieur, qui est en bas, au-dessous ; sous entendu
locus, lieu ; lieu infrieur), ainsi nomm parce que les Anciens le croyaient plac dans les
entrailles de la terre. Au pluriel, il ne se dit gure que dans le langage potique ou en parlant
des lieux souterrains o, selon les Paens, les mes allaient aprs la mort. Les Enfers
comprenaient deux parties : les Champs-Elyses, sjour enchant des hommes de bien, et le
Tartare, lieu o les mchants subissaient le chtiment de leurs crimes par le feu et des tortures
ternelles.
La croyance relative la position souterraine des Esprits a survcu au paganisme. Selon
l'Eglise catholique : Jsus est descendu aux Enfers o les mes des justes attendaient sa venue
dans les Limbes. Les mes des mchants seront prcipites dans les Enfers. La signification
de ce mot est aujourd'hui restreinte au sjour des rprouvs ; mais le progrs des sciences
gologiques et astronomiques ayant clair sur la structure du globe terrestre et sa vritable
position dans l'espace, l'Enfer fut exil de son sein, et aujourd'hui aucune place dtermine ne
lui est assigne.
Dans l'tat d'ignorance, l'homme est incapable de saisir les abstractions et d'embrasser les
gnralits ; il ne conoit rien qui ne soit localis et circonscrit ; il matrialise les choses
immatrielles ; il rabaisse mme la majest divine. Mais mesure que le progrs de la science
positive vient l'clairer, il reconnat son erreur ; ses ides, de mesquines et rtrcies qu'elles
taient, grandissent, et l'horizon de l'infini se droule ses yeux. C'est ainsi que, selon la
doctrine spirite, les peines d'outre-tombe, ne pouvant tre que morales, sont inhrentes la
nature impure et imparfaite des Esprits infrieurs ; il n'y a pas d'enfer localis dans le sens
vulgaire attach ce mot ; chacun le porte en soi-mme par les souffrances qu'il endure et qui
n'en sont pas moins cuisantes pour n'tre pas physiques ; l'Enfer est partout o il y a des
Esprits imparfaits. (Voy. Paradis, Feu ternel, Peines ternelles.)
PREUVES, vicissitudes de la vie corporelle par lesquelles les Esprits s'purent suivant la
manire dont ils les subissent. Selon la doctrine spirite, l'Esprit dgag du corps, reconnaissant
son imperfection, choisit lui-mme, par un acte de son libre arbitre, le genre d'preuves qu'il
croit le plus propre son avancement, et qu'il subira dans une nouvelle existence. S'il choisit
une preuve au-dessus de ses forces, il succombe, et son avancement est retard.
ERRATICIT, tat des Esprits errants, c'est--dire non incarns pendant les intervalles de
leurs diverses existences corporelles. L'erraticit n'est point un signe absolu d'infriorit pour

les Esprits. Il y a des Esprits errants de toutes les classes, sauf ceux du premier ordre ou purs
Esprits qui, n'ayant plus d'incarnation subir, ne peuvent tre considrs comme errants. Les
Esprits errants sont heureux ou malheureux selon le degr de leur puration. C'est dans cet
tat que l'Esprit, alors qu'il a dpouill le voile matriel du corps, reconnat ses existences
antrieures et les fautes qui l'loignent de la perfection et du bonheur infini ; c'est alors aussi
qu'il choisit de nouvelles preuves afin d'avancer plus vite.
ESPRIT (du lat. spiritus, fait de spirare, souffler). Dans le sens spcial de la doctrine spirite, les
Esprits sont les tres intelligents de la cration et qui peuplent l'univers en dehors du monde
corporel.
La nature intime des Esprits nous est inconnue ; eux-mmes ne peuvent la dfinir, soit par
ignorance, soit par l'insuffisance de notre langage. Nous sommes cet gard comme les
aveugles de naissance pour la lumire. Selon ce qu'ils nous disent, l'Esprit n'est point matriel
dans le sens vulgaire du mot ; il n'est point non plus immatriel dans le sens absolu, car
l'Esprit est quelque chose et l'immatrialit absolue serait le nant. L'Esprit est donc form
d'une substance, mais dont la matire grossire qui affecte nos sens ne peut nous donner une
ide. On peut le comparer une flamme ou tincelle dont l'clat varie selon le degr de son
puration. Il peut affecter toutes sortes de formes au moyen du prisprit dont il est entour.
(Voy. Prisprit.)
ESPRIT LMENTAIRE, Esprit considr en lui-mme et abstraction faite de son prisprit
ou enveloppe semi-matrielle.
ESPRIT FAMILIER, Esprit qui s'attache une personne ou une famille, soit pour la protger,
s'il est bon, soit pour lui nuire, s'il est mauvais. L'Esprit familier n'a pas besoin d'tre voqu ;
il est toujours prsent, et rpond instantanment l'appel qui lui est fait. Souvent il manifeste
sa prsence par des signes sensibles.
ESPRITS FRAPPEURS, ceux qui rvlent leur prsence par des coups frapps. Ils appartiennent
aux classes infrieures.
EVOCATION (Voy. Invocation.)
EXPIATION, peine que subissent les Esprits en punition des fautes commises pendant la vie
corporelle. L'expiation, comme souffrance morale, a lieu l'tat errant ; comme souffrance
physique, elle a lieu l'tat corporel. Les vicissitudes et les tourments de la vie corporelle sont
la fois des preuves pour l'avenir et une expiation pour le pass.
EXTASE (du gr. ekstasis, renversement d'esprit ; fait de existmi, frapper d'tonnement) ;
paroxysme de l'mancipation de l'me pendant la vie corporelle, d'o rsulte la suspension
momentane des facults perceptives et sensitives des organes. Dans cet tat, l'me ne tient
plus au corps que par de faibles liens qu'elle cherche rompre ; elle appartient plus au monde
des Esprits qu'elle entrevoit qu'au monde matriel.
L'extase est quelquefois naturelle et spontane ; elle peut aussi tre provoque par l'action
magntique, et, dans ce cas, c'est un degr suprieur de somnambulisme.
FARFADETS (du lat. fadus, fada, fe) ; esprits follets ; sorte de lutins, plus malins que
mchants, appartenant la classe des Esprits lgers. (Voy. Lutin.)
FATALIT (du lat. fatalitas, fait de fatum, destine), destine invitable. Doctrine qui
suppose tous les vnements de la vie et, par extension, tous nos actes, arrts d'avance et
soumis une loi laquelle nous ne pouvons nous soustraire. Il y a deux sortes de fatalits :
l'une provenant des causes extrieures qui nous atteignent et ragissent sur nous, et que l'on
peut appeler ractive, externe, fatalit ventuelle ; l'autre qui a sa source en nous-mmes et
dtermine toutes nos actions : c'est la fatalit personnelle. La fatalit, dans le sens absolu du
mot, fait de l'homme une machine, sans initiative ni libre arbitre, et, par consquent, sans
responsabilit : c'est la ngation de toute morale.
Selon la doctrine spirite, l'Esprit choisissant sa nouvelle existence et le genre d'preuve qu'il
doit subir, fait en cela acte de libert. Les vnements de la vie sont la consquence de ce

choix et en rapport avec la position sociale de l'existence ; si l'Esprit doit renatre dans une
condition servile, le milieu dans lequel il se trouvera amnera des vnements tout autres que
s'il doit tre riche et puissant ; mais, quelle que soit cette condition, il conserve son libre
arbitre dans tous les actes de sa volont, et n'est point fatalement entran faire telle ou telle
chose, ni subir tel ou tel accident. Par le genre de lutte qu'il a choisi, il a chance d'tre port
certains actes ou de rencontrer certains obstacles, mais il n'est pas dit que cela aura lieu
infailliblement et qu'il ne puisse d'ailleurs l'viter par sa prudence et par sa volont ; c'est pour
cela que Dieu lui a donn le jugement. Il en est ainsi comme d'un homme qui, pour arriver
un but, aurait trois routes choisir : par la montagne, par la plaine ou par mer. Dans la
premire il a chance de rencontrer des pierres et des prcipices, dans la seconde des marais,
dans la troisime d'essuyer des temptes ; mais il n'est pas dit qu'il heurtera une pierre, qu'il
s'enfoncera dans les marais ou qu'il fera naufrage un endroit plutt qu' un autre. Le choix
mme de la route n'est point fatal dans le sens absolu du mot ; l'homme, par instinct, prendra
celle o il devra rencontrer l'preuve choisie ; s'il doit lutter contre les flots, son instinct ne le
portera pas prendre la route de la montagne.
Selon le genre d'preuves choisi par l'Esprit, l'homme est expos certaines vicissitudes ; par
suite mme de ces vicissitudes il est soumis des entranements auxquels il dpend de lui de
se soustraire. Celui qui commet un crime n'est point fatalement port l'accomplir ; il a choisi
une vie de lutte qui peut l'y exciter ; s'il cde la tentation, c'est par la faiblesse de sa volont.
Ainsi le libre arbitre existe pour l'Esprit l'tat errant dans le choix qu'il fait des preuves
auxquelles il se soumet, et l'tat d'incarnation dans les actes de la vie corporelle. Il n'y a de
fatal que l'instant de la mort ; car le genre de mort est encore une suite de la nature des
preuves choisies.
Tel est le rsum de la doctrine des Esprits sur la fatalit.
FES (du latin fata).
Selon la croyance vulgaire, les fes sont des tres semi-matriels dous d'un pouvoir
surhumain ; elles sont bonnes ou mauvaises, protectrices ou malfaisantes ; elles peuvent
volont se rendre visibles ou invisibles, et prendre toutes sortes de formes. Les fes ont, dans
le Moyen Age et chez les peuples modernes, succd aux divinits subalternes des Anciens.
Si on dgage leur histoire du merveilleux que leur prte l'imagination des potes et la
crdulit populaire, on y retrouve toutes les manifestations spirites dont nous sommes tmoins
et qui se sont produites toutes les poques : c'est incontestablement aux faits de ce genre que
cette croyance doit son origine. Dans les fes qui sont censes prsider la naissance d'un
enfant et le suivre dans le cours de sa vie, on reconnat sans peine les Esprits ou gnies
familiers. Leurs inclinations plus ou moins bonnes, et qui sont toujours le reflet des passions
humaines, les placent naturellement dans la catgorie des Esprits infrieurs ou peu avancs.
(Voy. Polythisme.)
FEU TERNEL. L'ide du feu ternel, comme chtiment, remonte la plus haute antiquit, et
vient de la croyance des Anciens qui plaaient les Enfers dans les entrailles de la terre, dont le
feu central leur tait rvl par les phnomnes gologiques. Lorsque l'homme eut acquis sur
la nature de l'me des notions plus leves, il comprit qu'un tre immatriel ne pouvait subir
les atteintes d'un feu matriel ; mais le feu n'en resta pas moins comme l'emblme du plus
cruel supplice, et l'on ne trouva pas de figure plus nergique pour peindre les souffrances
morales de l'me ; c'est dans ce sens que l'entend aujourd'hui la haute thologie ; et c'est dans
ce sens galement qu'on dit : brler d'amour, tre consum par la jalousie, l'ambition, etc.
FLUIDIQUE, oppos solide ; qualification donne aux Esprits par quelques crivains pour
caractriser leur nature thre ; on dit : les Esprits fluidiques. Nous croyons cette expression
impropre ; elle prsente d'ailleurs une sorte de plonasme peu prs comme si l'on disait de
l'air gazeux ; le mot Esprit dit tout ; il renferme en lui-mme sa propre dfinition ; il rveille

ncessairement l'ide d'une chose incorporelle ; un Esprit qui ne serait pas fluidique ne serait
pas un Esprit. Ce mot a un autre inconvnient, c'est d'assimiler la nature des Esprits nos
fluides matriels ; il rappelle trop l'ide de laboratoire.
FRAPPEUR. (Voy. Esprit.)
GNIE (du lat. genius, form du grec gin, engendrer, produire) ; c'est dans ce sens qu'on dit
d'un homme capable de crer ou d'inventer des choses extraordinaires que c'est un homme de
gnie. Dans le langage spirite, gnie est synonyme d'Esprit. On dit indiffremment : Esprit
familier et gnie familier, bon et mauvais Esprit, bon et mauvais gnie. Le mot Esprit
renferme un sens plus vague et moins circonscrit ; le gnie est une sorte de personnification
de l'Esprit ; on se le figure sous une forme dtermine plus ou moins semblable la forme
humaine, mais vaporeuse et impalpable, tantt visible, tantt invisible. Les gnies sont les
Esprits dans leurs rapports avec les hommes, agissant sur eux par un pouvoir occulte
suprieur.
Gnie familier. (Voy. Esprit familier.)
GNOMES (du gr. gnmon, connaisseur, habile, fait de gnosko, connatre) : gnies intelligents
que l'on suppose habiter l'intrieur de la terre. Par les qualits qu'on leur attribue, ils
appartiennent l'ordre des esprits imparfaits et la classe des Esprits lgers.
HALLUCINATION (du lat. hallucinare, errer). Erreur, illusion d'une personne qui croit avoir
des perceptions qu'elle n'a pas rellement. (Acad.) - Les phnomnes spirites qui
proviennent de l'mancipation de l'me prouvent que ce que l'on qualifie d'hallucination est
souvent une perception relle analogue celle de la double vue du somnambulisme ou de
l'extase, provoque par un tat anormal, un effet des facults de l'me dgage des liens
corporels. Sans doute, il y a quelquefois une vritable hallucination dans le sens attach ce
mot ; mais l'ignorance et le peu d'attention que l'on a prt jusqu' prsent ces sortes de
phnomnes ont fait regarder comme une illusion ce qui souvent est une vision relle. Quand
on ne sait comment expliquer un fait psychologique, on trouve tout simple de le qualifier
d'hallucination.
HAMADRYADE (du gr. ama, ensemble, et drs, chne. Dryade, de drs, chne), nymphe des
bois, selon la mythologie paenne. Les dryades taient des nymphes immortelles qui
prsidaient aux arbres en gnral, et qui pouvaient errer en libert autour de ceux qui leur
taient particulirement consacrs. L'hamadryade n'tait point immortelle ; elle naissait et
mourait avec l'arbre dont la garde lui tait confie et qu'elle ne pouvait jamais quitter. Il n'est
pas douteux aujourd'hui que l'ide des dryades et des hamadryades2 tire son origine des
manifestations analogues celles dont nous sommes tmoins. Les Anciens, qui potisaient
tout, ont divinis les intelligences occultes qui se manifestent dans la substance mme des
corps ; pour nous, ce ne sont que des Esprits frappeurs.
IDES INNES : ides ou connaissances non acquises et que l'on semble apporter en
naissant. On a longtemps discut sur les ides innes dont certains philosophes ont combattu
l'existence, prtendant que toutes sont acquises. S'il en tait ainsi, comment expliquer
certaines prdispositions naturelles qui se rvlent souvent ds le plus bas ge et en dehors de
tout enseignement ? Les phnomnes spirites jettent un grand jour sur cette question.
L'exprience ne laisse aucun doute aujourd'hui sur ces sortes d'ides qui trouvent leur
explication dans la succession des existences. Les connaissances acquises par l'esprit dans les
existences antrieures se refltent dans les existences postrieures par ce que l'on nomme
ides innes.
ILLUMIN : qualification donne certains individus qui se prtendent clairs de Dieu
d'une manire particulire et que l'on regarde gnralement comme des visionnaires ou des
cerveaux drangs ; on dit : La secte des illumins. On a confondu sous cette dnomination
tous ceux qui reoivent des communications intelligentes et spontanes de la part des Esprits.
Si dans le nombre il s'est trouv des hommes surexcits par une imagination exalte, on sait

aujourd'hui la part qu'il convient de faire la ralit.


INCARNATION : tat des Esprits qui revtent une enveloppe corporelle. On dit : Esprit incarn
par opposition Esprit errant. Les Esprits sont errants dans l'intervalle de leurs diffrentes
incarnations. L'incarnation peut avoir lieu sur la terre ou dans un autre monde.
INSTINCT : sorte d'intelligence rudimentaire qui dirige les tres vivants dans leurs actions,
l'insu de leur volont et dans l'intrt de leur conservation. L'instinct devient intelligence
quand il y a dlibration. Par l'instinct on agit sans raisonner ; par l'intelligence on raisonne
avant d'agir. Chez l'homme on confond trs souvent les ides instinctives avec les ides
intuitives. Ces dernires sont celles qu'il a puises, soit l'tat d'esprit, soit dans les existences
antrieures, et dont il conserve un vague souvenir.
INTELLIGENCE, facult de concevoir, de comprendre et de raisonner. Il serait injuste de refuser
aux animaux une sorte d'intelligence et de croire qu'ils ne font que suivre machinalement
l'impulsion aveugle de l'instinct. L'observation dmontre que dans beaucoup de cas ils
agissent de propos dlibr et selon les circonstances ; mais cette intelligence, quelque
admirable qu'elle soit, est toujours limite la satisfaction des besoins matriels, tandis que
celle de l'homme lui permet de s'lever au-dessus de la condition de l'humanit. La ligne de
dmarcation entre les animaux et l'homme est trace par la connaissance qu'il est donn ce
dernier d'avoir de l'Etre Suprme. (Voy. Instinct.)
INTUITION. (Voy. Instinct, ides innes.)
INVISIBLE, nom sous lequel certaines personnes dsignent les Esprits dans leurs
manifestations. Cette dnomination ne nous semble pas heureuse, d'abord parce que, si
l'invisibilit est pour nous l'tat normal des Esprits, on sait qu'elle n'est pas absolue, puisqu'ils
peuvent nous apparatre ; secondement, cette qualification n'a rien qui caractrise
essentiellement les Esprits ; elle s'applique galement tous les corps inertes qui n'affectent
pas le sens de la vue. Le mot Esprit a par lui-mme une signification qui rveille l'ide d'un
tre intelligent et incorporel. Remarquons encore qu'en parlant d'un Esprit dtermin, de celui
de Fnelon par exemple, on dira : C'est l'Esprit de Fnelon qui a dit telle chose, et non c'est
l'invisible de Fnelon. Il est toujours prjudiciable la clart et la puret du langage de
dtourner les mots de leur acception propre.
INVOCATION (du lat. in, dans, et vocare, appeler). EVOCATION (du lat. vocare, et e ou ex, de,
hors de). Ces deux mots ne sont point de parfaits synonymes, quoique ayant la mme racine,
vocare : appeler ; c'est une erreur de les employer l'un pour l'autre. Evoquer, c'est appeler,
faire venir soi, faire apparatre par des crmonies magiques, des enchantements. Evoquer
des mes, des Esprits, des ombres. Les ncromanciens prtendaient voquer les mes des
morts. (Acad.) Chez les Anciens, voquer, c'tait faire sortir les mes des Enfers pour les
faire venir soi.
Invoquer, c'est appeler dans soi ou son secours une puissance suprieure ou surnaturelle. On
invoque Dieu par la prire. Dans la religion catholique on invoque les Saints. Toute prire est
une invocation. L'invocation est dans la pense ; l'vocation est un acte. Dans l'invocation
l'tre auquel on s'adresse vous entend ; dans l'vocation il sort du lieu o il tait pour venir
vous et manifester sa prsence. L'invocation ne s'adresse qu'aux tres que l'on suppose assez
levs pour nous assister ; on voque les Esprits infrieurs aussi bien que les Esprits
suprieurs. Moise dfendit, sous peine de la vie, d'voquer les mes des morts, pratique
sacrilge en usage chez les Chananens. Le 22 chapitre du II livre des Rois parle de
l'vocation de l'ombre de Samuel par la Pythonisse.
L'art des vocations, comme on le voit, remonte la plus haute antiquit ; on le retrouve
toutes les poques et chez tous les peuples. Jadis l'vocation tait accompagne de pratiques
mystiques, soit qu'on les crt ncessaires, soit, ce qui est plus probable, pour se donner le
prestige d'un pouvoir suprieur. Aujourd'hui on sait que le pouvoir d'voquer n'est point un

10

privilge, qu'il appartient tout le monde, et que toutes les crmonies magiques et
cabalistiques n'taient qu'un vain apparat.
Selon les Anciens, toutes les mes voques, ou taient errantes ou venaient des Enfers, qui
comprenaient, comme on le sait, les Champs-Elyses aussi bien que le Tartare ; il ne s'y
joignait aucune mauvaise interprtation. Dans le langage moderne, la signification du mot
enfer ayant t restreinte au sjour des rprouvs, il s'en est suivi qu' l'ide d'vocation s'est
attache, pour certaines personnes, celle de mauvais Esprits ou de dmons ; mais cette
croyance tombe mesure que l'on acquiert une connaissance plus approfondie des faits ; aussi
est-elle la moins rpandue parmi tous ceux qui croient la ralit des manifestations spirites ;
elle ne saurait prvaloir devant l'exprience et un raisonnement exempt de prjugs.
LARES. (Voy. Mnes, Pnates.)
LIBRE ARBITRE, libert morale de l'homme ; facult qu'il a de se guider selon sa volont dans
l'accomplissement de ses actes. Les Esprits nous enseignent que l'altration des facults
mentales, par une cause accidentelle ou naturelle, est le seul cas o l'homme soit priv de son
libre arbitre ; hors cela il est toujours le matre de faire ou de ne pas faire. Il jouit de cette
libert l'tat d'Esprit, et c'est en vertu de cette facult qu'il choisit librement l'existence et les
preuves qu'il croit propres son avancement ; il la conserve l'tat corporel, afin de pouvoir
lutter contre ces mmes preuves. Les Esprits qui enseignent cette doctrine ne peuvent tre de
mauvais esprits. (Voy. Fatalit.)
LUCIDIT, clairvoyance, facult de voir sans le secours des organes de la vue. C'est une
facult inhrente la nature mme de l'me ou de l'Esprit, et qui rside dans tout son tre ;
voil pourquoi, dans tous les cas o il y a mancipation de l'me, l'homme a des perceptions
indpendantes des sens. Dans l'tat corporel normal, la facult de voir est borne par les
organes matriels ; dgage de cet obstacle, elle n'est plus circonscrite ; elle s'tend partout o
l'me exerce son action ; telle est la cause de la vue distance dont jouissent certains
somnambules. Ils se voient l'endroit mme qu'ils observent, ft-il mille lieues, parce que,
si le corps n'y est pas, l'me y est en ralit. On peut donc dire que le somnambule voit par la
lumire de l'me.
Le mot clairvoyance est plus gnral ; lucidit se dit plus particulirement de la clairvoyance
somnambulique. Un somnambule est plus ou moins lucide, selon que l'mancipation de l'me
est plus ou moins complte.
LUTIN, du vieux mot luicter, lutter, selon quelques-uns, d'o l'on a fait successivement luicton,
luiton, luits, et finalement lutin. Selon d'autres, luicton serait mis pour nuicton, driv de
nuict, la nuit, parce que les lutins, suivant la croyance vulgaire, viennent principalement la
nuit pour tourmenter les vivants.
On peut comprendre sous cette dnomination certains esprits lgers, plutt espigles et malins
que mchants ; ils se plaisent faire prouver de petites vexations et de petites contrarits ;
ils sont ignorants, menteurs et moqueurs ; ce sont les enfants terribles du monde spirite. Leur
langage est souvent spirituel, mordant et satirique, rarement grossier ; ils se plaisent aux
facties et sympathisent avec les personnes d'un caractre lger ; ce serait perdre son temps et
s'exposer de ridicules mcomptes que de leur adresser des questions srieuses.
MAGIE, MAGICIEN (du gr. magos, sage, savant, form de mageia, connaissance profonde de la
nature, d'o l'on a fait mage, prtre, savant et philosophe chez les anciens Perses). La magie,
dans l'origine, tait la science des savants ; tous ceux qui connaissaient l'astrologie, qui se
flattaient de prdire l'avenir, qui faisaient des choses extraordinaires et incomprhensibles
pour le vulgaire, taient des mages ou savants que, plus tard, on appela magiciens. L'abus et le
charlatanisme ont dconsidr la magie ; mais tous les phnomnes que nous reproduisons
aujourd'hui par le magntisme, le somnambulisme et le spiritisme prouvent que la magie
n'tait pas un art purement chimrique, et que parmi beaucoup d'absurdits il y avait
assurment des choses trs relles. La vulgarisation de ces phnomnes a pour effet de

dtruire le prestige de ceux qui les opraient jadis sous le voile du secret, et abusaient de la
crdulit en s'attribuant un prtendu pouvoir surnaturel. Grce cette vulgarisation, nous
savons aujourd'hui qu'il n'y a rien de surnaturel en ce monde, et que certaines choses ne nous
paraissent droger aux lois de la nature que parce que nous n'en connaissons pas la cause.
MAGNTISME ANIMAL (du gr. et du lat. magnes, aimant), ainsi nomm par analogie avec
le magntisme minral. L'exprience ayant dmontr que cette analogie n'existe pas, ou n'est
qu'apparente, cette dnomination n'est pas exacte, mais comme elle est consacre par un usage
universel, et que d'ailleurs l'pithte qu'on y ajoute ne permet pas d'quivoque, il y aurait plus
d'inconvnient que d'utilit changer ce nom. Quelques personnes y substituent le mot
mesmrisme, mais, jusqu' prsent, il n'a pas encore prvalu.
Le magntisme animal peut tre ainsi dfini : action rciproque de deux tres vivants par
l'intermdiaire d'un agent spcial appel fluide magntique.
MAGNTISEUR, MAGNTISTE, ce dernier mot est employ par quelques personnes pour
dsigner les adeptes du magntisme, ceux qui croient ses effets. Le magntiseur est le
praticien, celui qui exerce ; le magntiste est le thoricien. On peut tre magntiste sans tre
magntiseur, mais on ne peut tre magntiseur sans tre magntiste. Cette distinction nous
parat utile et logique.
MANES (du lat. manere, rester, selon les uns ; de manes, manium, fait de manus, bon, selon
d'autres). Dans la mythologie romaine et trusque, les mnes taient les mes ou les ombres
des morts. Les Anciens avaient un grand respect pour les mnes de leurs anctres qu'ils
croyaient apaiser par des sacrifices. Ils se les figuraient sous leur forme humaine, mais
vaporeuse et invisible, errant autour de leurs tombeaux ou de leurs habitations et visitant leurs
familles. Qui ne reconnatrait dans ces mnes les Esprits sous l'enveloppe semi-matrielle du
prisprit, et qui nous disent eux-mmes tre parmi nous sous la forme qu'ils avaient de leur
vivant ? (Voy. Pnates.)
MANIFESTATION, acte par lequel un Esprit rvle sa prsence. Les manifestations sont :
Occultes, quand elles n'ont rien d'ostensible et que l'Esprit se borne agir sur la pense ;
Patentes, quand elles sont apprciables par les sens ;
Physiques, quand elles se traduisent par des phnomnes matriels, tels que les bruits, le
mouvement et le dplacement des objets ;
Intelligentes, quand elles rvlent une pense. (Voy. communication) ;
Spontanes, quand elles sont indpendantes de la volont et ont lieu sans qu'aucun Esprit soit
appel ;
Provoques ; quand elles sont l'effet de la volont, du dsir ou d'une vocation dtermine ;
Apparentes, quand l'Esprit se produit la vue. (Voy. Apparition.)
MATRIALISME : systme de ceux qui pensent que tout est matire chez l'homme, et
qu'ainsi rien ne survit en lui aprs la destruction du corps. Il nous semble inutile de rfuter
cette opinion, qui d'ailleurs est personnelle certains individus et n'est nulle part rige en
doctrine. Si l'on peut dmontrer l'existence de l'me par le raisonnement, les manifestations
spirites en sont la preuve patente ; par elles nous assistons en quelque sorte toutes les
pripties de la vie d'outre-tombe. Le matrialisme, qui n'est fond que sur une ngation, ne
peut tenir contre l'vidence des faits ; c'est pourquoi la doctrine spirite en a souvent triomph
chez ceux mmes qui avaient rsist tous les autres arguments. Sa vulgarisation est le
moyen le plus puissant pour extirper cette plaie des socits civilises.
MDIUMS (du lat. medium, milieu intermdiaire) : personnes accessibles l'influence des
Esprits, et plus ou moins doues de la facult de recevoir et de transmettre leurs
communications. Pour les Esprits, le mdium est un intermdiaire ; c'est un agent ou un
instrument plus ou moins commode, selon la nature ou le degr de la facult mdiatrice. Cette
facult tient une disposition organique spciale susceptible de dveloppement. On distingue

12

plusieurs varits de mdiums. Selon leur aptitude particulire pour tel ou tel mode de
transmission, ou tel ou tel genre de communication.
MDIUMS A INFLUENCE PHYSIQUE : ceux qui ont la puissance de provoquer des
manifestations ostensibles. Ils comprennent les varits suivantes :
Mdiums moteurs, ceux qui provoquent le mouvement et le dplacement des objets ;
Mdiums typteurs, ceux qui provoquent les bruits et les coups frapps ;
Mdiums appariteurs, ceux qui provoquent des apparitions (Voy. Apparition.)
Parmi les mdiums influence physique, on distingue :
Les Mdiums naturels, ceux qui produisent les phnomnes spontanment et sans aucune
participation de leur volont ;
Les Mdiums facultatifs, ceux qui ont la puissance de les provoquer par l'acte de la volont.
MDIUMS A INFLUENCES MORALES, ceux qui sont plus spcialement propres recevoir
et transmettre les communications intelligentes ; on les distingue selon leur aptitude
spciale :
Mdiums crivains ou psychographes, ceux qui ont la facult d'crire eux-mmes sous
l'influence des Esprits. (Voy. Psychographie.)
Mdiums pneumatographes, ceux qui ont la facult d'obtenir l'criture directe des Esprits.
(Voy. Pneumatographie.)
Mdiums dessinateurs, ceux qui dessinent sous l'influence des Esprits ;
Mdiums musiciens, ceux qui excutent, composent ou crivent de la musique sous l'influence
des Esprits ;
Mdiums parlants : ils transmettent par la parole ce que les mdiums crivains transmettent
par l'criture ;
Mdiums communicateurs, personnes qui ont le pouvoir de dvelopper chez les autres, par
leur volont, la facult d'crire, qu'elles soient ou non elles-mmes mdiums crivains ;
Mdiums inspirs, personnes qui, soit dans l'tat normal, soit dans l'tat d'extase, reoivent,
par la pense, des communications occultes, trangres leurs ides prconues ;
Mdiums pressentiments, personnes qui, dans certaines circonstances, ont une vague
intuition des choses futures ;
Mdiums voyants, personnes qui ont la facult de seconde vue, ou celle de voir les Esprits.
(Voy. Vue.)
Mdiums sensitifs ou impressibles, personnes susceptibles de ressentir la prsence des Esprits
par une vague impression dont elles ne peuvent se rendre compte. Cette varit n'a pas de
caractre bien tranch ; tous les mdiums sont ncessairement impressibles ;
l'impressionnabilit est ainsi plutt une qualit gnrale que spciale ; c'est la facult
rudimentaire indispensable au dveloppement de toutes les autres ; elle diffre de
l'impressionnabilit purement physique et nerveuse avec laquelle il ne faut pas la confondre.
Remarque. Quelques personnes disent au pluriel des media, comme on dit des errata. Nous ne
voyons aucun avantage multiplier sans ncessit les exceptions dj si nombreuses de notre
langue. Tous les grammairiens sont aujourd'hui d'accord pour donner la plupart des mots
trangers passs dans le langage usuel le signe franais du pluriel. Plusieurs mots
terminaison latine sont d'ailleurs dans ce cas, on dit des musums, des factums, des pensums,
des mmorandums, etc., pourquoi ne dirait-on pas des mdiums ? Il y aurait dire des media
une sorte d'affectation pdantesque.
MTEMPSYCHOSE (du grec meta, changement, en, dans, et psuk, me) : transmigration de
l'me d'un corps dans un autre. Le dogme de la mtempsycose est d'origine indienne. De
l'Inde, cette croyance passa en Egypte, d'o, plus tard, Pythagore l'importa dans la Grce. Les
disciples de ce philosophe enseignent que l'Esprit, quand il est affranchi des liens du corps, va
dans l'empire des morts attendre, dans un tat intermdiaire d'une dure plus ou moins longue,
puis ensuite animer d'autres corps d'hommes ou d'animaux, jusqu' ce que le temps de sa

purification et de son retour la source de vie soit accompli. Le dogme de la mtempsycose,


comme on le voit, est bas sur l'individualit et l'immortalit de l'me ; on y retrouve la
doctrine des Esprits sur la rincarnation ; cet tat intermdiaire d'une dure plus ou moins
longue entre les diffrentes existences n'est autre chose que l'tat errant dans lequel se
trouvent les Esprits entre deux incarnations. Mais il y a entre la mtempsycose indienne et la
doctrine de la rincarnation, telle qu'elle nous est enseigne aujourd'hui, une diffrence
capitale : c'est d'abord que la premire admet la transmigration de l'me dans le corps des
animaux, ce qui serait une dgradation ; secondement, que cette transmigration ne s'opre que
sur la terre. Les Esprits nous disent, au contraire, que la rincarnation est un progrs incessant,
que l'homme est une cration part dont l'me n'a rien de commun avec le principe vital des
animaux, que les diffrentes existences peuvent s'accomplir, soit sur la terre, soit, par une loi
progressive, dans un monde d'un ordre suprieur, et cela, comme le dit Pythagore, jusqu' ce
que le temps de la purification soit accompli .
MONDE CORPOREL : ensemble des tres intelligents ayant un corps matriel.
MONDE SPIRITE OU MONDE DES ESPRITS : ensemble des tres intelligents dpouills de leur
enveloppe corporelle. Le monde spirite est le monde normal, primitif, prexistant et survivant
tout. L'tat corporel n'est, pour les Esprits, que transitoire et passager. Ils changent
d'enveloppe comme nous changeons de vtement ; ils quittent celle qui est use, comme nous
quittons un vieil habit.
MORT, anantissement des forces vitales du corps par l'puisement des organes. Le corps tant
priv du principe de la vie organique, l'me s'en dgage et entre dans le monde des Esprits.
MYTHOLOGIE (du gr. muthos, fable, et logos, discours) : histoire fabuleuse des divinits
paennes. On comprend galement sous ce nom l'histoire de tous les tres extra-humains qui,
sous diverses dnominations, ont succd aux dieux paens dans le Moyen Age ; c'est ainsi
qu'on a la mythologie scandinave, teutonique, celtique, cossaise, irlandaise, etc.
NCROMANCIE (du gr. nekros, mort, et mantia, divination) : art d'voquer les mes des
morts pour en obtenir des rvlations. Par extension, ce mot a t appliqu tous les moyens
de divination, et l'on qualifie de ncromancien quiconque fait profession de dire l'avenir. Cela
tient sans doute ce que la ncromancie, dans la vritable acception du mot, a d tre un des
premiers moyens employs dans ce but ; en second lieu que, selon la croyance vulgaire, les
mes des morts devaient tre les principaux agents dans les autres moyens de divination, tels
que la chiromancie, divination par l'inspection de la main, la cartomancie, etc. L'abus et le
charlatanisme ont discrdit la ncromancie comme la magie.
NOCTAMBULE, NOCTAMBULISME (du lat. nox, noctis, la nuit, et ambulare, marcher, se
promener) ; celui qui marche ou se promne pendant la nuit en dormant ; synonyme de
somnambule. Ce dernier mot est prfrable, attendu que noctambule, noctambulisme
n'impliquent nullement l'ide de sommeil.
ORACLE (du lat. os, oris, la bouche), rponse des dieux, selon les croyances paennes, aux
questions qui leur taient adresses ; ainsi nomm parce que les rponses taient gnralement
transmises par la bouche des Pythonisses. (Voy. ce mot.) Par extension, oracle se disait la
fois de la rponse, de la personne qui la prononait, ainsi que des divers moyens employs
pour connatre l'avenir. Tout phnomne extraordinaire, propre frapper l'imagination, tait
cens l'expression de la volont des dieux et devenait un oracle. Les prtres paens, qui ne
ngligeaient aucune occasion d'exploiter la crdulit, s'en faisaient les interprtes et
consacraient cet effet avec solennit des temples o les fidles venaient verser leurs
offrandes dans le chimrique espoir de connatre l'avenir. La croyance aux oracles a
videmment sa source dans les communications spirites que le charlatanisme, la cupidit et
l'amour de la domination avaient entours de prestiges, et que nous voyons aujourd'hui dans
toute leur simplicit.

14

PARADIS : sjour des Bienheureux. Les Anciens le plaaient dans la partie des Enfers appele
Champs-Elyses (Voy. Enfer) ; les peuples modernes, dans les rgions leves de l'espace. Ce
mot est synonyme de ciel, pris dans la mme acception, avec cette diffrence qu'au mot ciel se
rattache une ide de batitude infinie, tandis que celui de paradis est plus circonscrit et
rappelle des jouissances un peu plus matrielles. On dit encore monter au ciel, descendre en
enfer. Ces opinions sont fondes sur cette croyance primitive, fruit de l'ignorance, que
l'univers est form de sphres concentriques dont la terre occupe le centre ; c'est dans ces
sphres appeles ciels que l'on a plac la demeure des justes ; de l l'expression de 5, de 6
ciel pour dsigner les divers degrs de batitude. Mais depuis lors la science a port son
regard investigateur jusque dans les profondeurs thrennes ; elle nous montre l'espace
universel sans limites, parsem d'un nombre infini de globes, parmi lesquels circule le ntre
auquel aucune place de distinction n'est assigne, et sans qu'il y ait pour lui ni haut ni bas. Le
savant, ne voyant partout que l'espace infini et des mondes innombrables, l o on lui avait
indiqu le ciel ; ne trouvant dans les entrailles de la terre, au lieu de l'Enfer, que les couches
gologiques sur lesquelles sa formation est inscrite en caractres irrfragables, il s'est pris
douter du Ciel et de l'Enfer, et de l au doute absolu il n'y avait qu'un pas.
La doctrine enseigne par les Esprits suprieurs est d'accord avec la science ; elle n'a plus rien
qui blesse la raison et soit en contradiction avec les connaissances exactes. Elle nous montre
le sjour des Bons, non plus dans un lieu clos, ou dans ces prtendues sphres dont l'ignorance
avait entour notre globe, mais partout o il y a de bons Esprits, dans l'espace pour ceux qui
sont errants, dans les mondes plus parfaits pour ceux qui sont incarns ; l est le Paradis
Terrestre, l sont les Champs-Elyses, dont l'ide premire vient de la connaissance intuitive
qui avait t donne l'homme de cet tat de choses, et que son ignorance et ses prjugs ont
rduite de mesquines proportions. Elle nous montre les mchants trouvant le chtiment de
leurs fautes dans leur propre imperfection, dans leurs souffrances morales, dans la prsence
invitable de leurs victimes, chtiments plus terribles que les tortures physiques incompatibles
avec la doctrine de l'immatrialit de l'me ; elle nous les montre expiant leurs erreurs par les
tribulations de nouvelles existences corporelles qu'ils accomplissent dans des mondes
imparfaits, et non dans un lieu d'ternels supplices d'o l'esprance est jamais bannie. L est
l'Enfer. Que d'hommes nous ont dit : Si l'on nous avait enseign cela ds notre enfance, nous
n'aurions jamais dout !
L'exprience nous apprend que les Esprits non suffisamment dmatrialiss sont encore sous
l'empire des ides et des prjugs de l'existence corporelle ; ceux qui, dans leurs
communications, tiennent un langage conforme aux ides dont l'erreur matrielle est
dmontre, prouvent par cela mme leur ignorance et leur infriorit. (Paradis, du gr.
paradeizos, jardin, verger.)
PEINES TERNELLES. Les Esprits suprieurs nous enseignent que le bien seul est ternel,
parce qu'il est l'essence de Dieu et que le mal aura une fin. Par une consquence de ce
principe ils combattent la doctrine de l'ternit des peines comme contraire l'ide que Dieu
nous donne de sa justice et de sa bont. Mais la lumire ne se fait pour les Esprits qu'en raison
de leur lvation ; dans les rangs infrieurs leurs ides sont encore obscurcies par la matire ;
l'avenir pour eux est couvert d'un voile ; ils ne voient que le prsent. Ils sont dans la position
d'un homme qui gravit une montagne ; au fond de la valle la brume et les dtours de la route
limitent sa vue ; il lui faut arriver au sommet pour dcouvrir tout l'horizon, juger du chemin
qu'il a fait et de celui qui lui reste faire. Les Esprits imparfaits n'apercevant pas le terme de
leurs souffrances, croient souffrir toujours, et cette pense mme est un chtiment pour eux. Si
donc certains Esprits nous parlent de peines ternelles, c'est qu'ils y croient eux-mmes par
suite de leur infriorit.
PNATES (du lat. penitus, intrieur, qui est dedans ; form de penus, lieu retir, cach).
Dieux domestiques des Anciens, ainsi nomms parce qu'on les mettait dans l'endroit le plus

retir de la maison. - LARES (du nom de la nymphe Lara, parce qu'on les croyait enfants de
cette nymphe et de Mercure). C'taient, ainsi que les pnates, des dieux ou gnies
domestiques, avec cette diffrence que les pnates taient, dans l'origine, les mnes des
anctres dont on gardait les images dans un lieu secret, l'abri de la profanation. Les lares,
gnies bienfaisants, protecteurs des familles et des maisons, taient regards comme
hrditaires, parce qu'une fois attachs une famille ils continuaient en protger les
descendants. Non seulement chaque famille, chaque maison avait ses lares particuliers, mais il
y en avait aussi pour les villes, les villages, les rues, les difices publics, etc., qui taient
placs sous l'invocation de tels ou tels lares, comme ils le sont chez les chrtiens sous celle de
tel ou tel saint patron.
Les lares et les pnates, dont on peut dire que le culte tait universel, quoique sous des noms
diffrents, n'taient autres que les Esprits familiers dont l'existence nous est rvle
aujourd'hui ; mais les Anciens en faisaient des dieux auxquels la superstition levait des
autels, tandis que, pour nous, ce sont simplement des Esprits qui ont anim des hommes
comme nous, quelquefois nos parents et nos amis, et qui s'attachent nous par sympathie.
(Voy. Polythisme.)
PRISPRIT (de peri, autour, et spiritus, esprit). Enveloppe semi-matrielle de l'Esprit aprs
sa sparation d'avec le corps. L'Esprit la puise dans le monde o il se trouve et en change en
passant de l'un l'autre ; elle est plus ou moins subtile ou grossire suivant la nature de
chaque globe. Le prisprit peut prendre toutes les formes au gr de l'Esprit ; ordinairement il
affecte l'image que celui-ci avait dans sa dernire existence corporelle.
Quoique d'une nature thre, la substance du prisprit est susceptible de certaines
modifications qui la rendent perceptible notre vue ; c'est ce qui a lieu dans les apparitions.
Elle peut mme par son union avec le fluide de certaines personnes devenir temporairement
tangible, c'est--dire offrir au toucher la rsistance d'un corps solide, ainsi qu'on le voit dans
les apparitions strotites ou palpables.
La nature intime du prisprit n'est pas encore connue ; mais on pourrait supposer que la
matire des corps est compose d'une partie solide et grossire et d'une partie subtile et
thre ; que la premire seule subit la dcomposition produite par la mort, tandis que la
seconde persiste et suit l'esprit. L'Esprit aurait ainsi une double enveloppe ; la mort ne le
dpouillerait que de la plus grossire ; la seconde, qui constitue le prisprit, conserverait
l'empreinte et la forme de la premire dont elle est comme l'ombre ; mais sa nature
essentiellement vaporeuse permettrait l'esprit de modifier cette forme son gr, de la rendre
visible ou invisible, palpable ou impalpable.
Le prisprit est l'esprit ce que le prisperme est au germe du fruit. L'amande, dpouille de
son enveloppe ligneuse, renferme le germe sous l'enveloppe dlicate du prisperme.
PNEUMATOGRAPHIE (du gr. pneuma, air, souffle, vent, esprit, et grapho, j'cris) : criture
directe des Esprits sans le secours de la main d'un mdium. (Voy. Psychographie.)
PNEUMATOPHONIE (de pneuma, et de phon, son ou voix) : communication verbale et directe
des Esprits sans le secours des organes de la voix. Son ou voix qu'ils font entendre dans le
vague de l'air et qui semble retentir nos oreilles. (Voy. Psychophonie.)
Remarque. Nous n'employons pas le mot pneumatologie, parce qu'il a dj une acception
scientifique dtermine, et, en second lieu, parce que ce mot serait impropre quand il ne s'agit
que de sons vagues non articuls.
POLYTHISME (du gr. polus, plusieurs, et thos, Dieu). Religion qui admet plusieurs dieux.
Chez les peuples anciens le mot dieu rveillait l'ide de puissance ; pour eux, toute puissance
suprieure au vulgaire tait un dieu ; les hommes mme qui avaient fait de grandes choses
devenaient des dieux pour eux. Les Esprits se manifestant par des effets qui leur semblaient
surnaturels taient leurs yeux autant de divinits parmi lesquelles il est impossible de ne pas

16

reconnatre nos Esprits de tous les degrs, depuis les Esprits frappeurs jusqu'aux Esprits
suprieurs. Dans les dieux forme humaine, se transportant travers l'espace, changeant de
forme et se rendant visibles ou invisibles volont, on reconnat toutes les proprits du
prisprit. Aux passions qu'on leur prtait, nous reconnaissons les Esprits non encore
dmatrialiss. Dans les mnes, les lares et les pnates, nous reconnaissons nos Esprits
familiers, nos gnies tutlaires. La connaissance des manifestations spirites est donc la source
du polythisme ; mais, ds la plus haute antiquit, les hommes clairs avaient jug ces
prtendus dieux leur juste valeur et reconnu en eux les cratures d'un Dieu suprme,
souverain matre du monde. Le christianisme, en confirmant la doctrine de l'unit de Dieu et
en clairant les hommes par la sublime morale de l'vangile, a marqu une re nouvelle dans
la marche progressive de l'humanit. Cependant comme les Esprits n'ont pas cess de se
manifester, au lieu de dieux, les hommes en ont fait des gnies et des fes.
POSSD. Selon l'ide attache ce mot, le possd est celui en qui le dmon est venu se
loger. Le dmon le possde, signifie le dmon s'est empar de son corps. (Voy. Dmon.) En
prenant le dmon, non dans son acception vulgaire, mais dans le sens de mauvais Esprits,
Esprit impur, Esprit malfaisant, Esprit imparfait, il s'agirait de savoir si un Esprit de cette
nature ou tout autre peut lire domicile dans le corps d'un homme conjointement avec celui
qui y est incarn, ou en se substituant lui. On pourrait demander ce que devient, dans ce
dernier cas, l'me ainsi expulse. La doctrine spirite dit que l'Esprit uni au corps ne peut en
tre spar dfinitivement que par la mort ; qu'un autre Esprit ne peut se mettre sa place ni
s'unir au corps simultanment avec lui ; mais elle dit aussi qu'un Esprit imparfait peut
s'attacher l'Esprit incarn, le matriser, dominer sa pense, le contraindre, s'il n'a pas la force
de lui rsister, faire telle ou telle chose, agir dans tel ou tel sens ; il l'treint pour ainsi dire
sous son influence. Ainsi, il n'y a pas possession dans le sens absolu du mot, il y a
subjugation ; il ne s'agit point de dloger un mauvais Esprit, mais, pour nous servir d'une
comparaison matrielle, de lui faire lcher prise, ce que l'on peut toujours quand on le veut
srieusement ; mais il y a des gens qui se complaisent dans une dpendance qui flatte leurs
gots et leurs dsirs.
La superstition vulgaire attribue la possession du dmon certaines maladies qui n'ont d'autre
cause qu'une altration des organes. Cette croyance tait trs rpandue chez les Juifs ; pour
eux, gurir ces maladies c'tait chasser les dmons. Quelle que soit la cause de la maladie,
pourvu que la gurison ait lieu, cela n'te rien de la puissance de celui qui l'opre. Jsus et ses
disciples pouvaient donc dire qu'ils chassaient les dmons pour se servir du langage usuel. En
parlant autrement ils n'auraient pas t compris, et peut-tre mme pas crus. Une chose peut
tre vraie ou fausse selon le sens qu'on attache aux mots. Les plus grandes vrits peuvent
paratre absurdes quand on ne regarde que la forme.
PRIRE. La prire est une invocation et, dans certains cas, une vocation par laquelle on
appelle soi tel ou tel Esprit. Quand elle est adresse Dieu, il nous envoie ses messagers, les
Bons Esprits. La prire ne peut dtourner les dcrets de la Providence ; mais par elle les Bons
Esprits peuvent venir notre aide, soit pour nous donner la force morale qui nous manque,
soit pour nous suggrer les penses ncessaires : de l vient le soulagement que l'on prouve
quand on a pri avec ferveur. De l vient aussi le soulagement qu'prouvent les Esprits
souffrants quand on prie pour eux ; eux-mmes demandent ces prires sous la forme qui leur
est la plus familire et qui est le plus en rapport avec les ides qu'ils ont conserves de leur
existence corporelle ; mais la raison, d'accord en cela avec les Esprits, nous dit que la prire
des lvres est une vaine formule quand le coeur n'y a point part.
PSYCHOGRAPHIE (du gr psuk, papillon, me, et graph, j'cris) : transmission de la pense
des Esprits au moyen de l'criture par les mains d'un mdium. Dans le mdium crivain la
main est l'instrument, mais son me, ou l'esprit incarn en lui, est l'intermdiaire ou
l'interprte de l'Esprit tranger qui se communique ; dans la pneumatographie, c'est l'Esprit

tranger lui-mme qui crit sans intermdiaire. (Voy. Pneumatographie.)


Psychographie immdiate ou directe, quand le mdium crit lui-mme en tenant le crayon
comme pour l'criture ordinaire.
Psychographie mdiate ou indirecte, quand le crayon est adapt un objet quelconque qui
sert en quelque sorte d'appendice la main, comme une corbeille, une planchette, etc.
PSYCHOLOGIE, dissertation sur l'me ; science qui traite de la nature de l'me. Ce mot serait au
mdium parlant ce que la psychographie est au mdium crivain, c'est--dire la transmission
de la pense des Esprits par la voix d'un mdium ; mais comme il a dj une acception
consacre et bien dfinie, il ne convient pas de lui en donner une autre. (Voy. Psychophonie.)
PSYCHOPHONIE (du gr. psuk, me, et phon, son ou voix) : transmission de la pense des
Esprits par la voix d'un mdium parlant.
PURET ABSOLUE : tat des Esprits du premier ordre ou purs Esprits ; ceux qui ont
parcouru tous les degrs de l'chelle et qui n'ont plus d'incarnation subir.
PURGATOIRE (du lat. purgatorium, fait de purgare, purger ; rac. purus, pur, que l'on drive du
gr. pyr, pyros, feu, ancien emblme de la purification), lieu d'expiation temporaire, selon
l'glise catholique, pour les mes qui ont encore se purifier de quelques souillures. L'glise
ne dfinit point d'une manire prcise le lieu o se trouve le Purgatoire ; elle le place partout,
dans l'espace, peut-tre ct de nous. Elle ne s'explique pas plus clairement sur la nature des
peines que l'on y endure ; ce sont des souffrances plus morales que physiques ; il y a
cependant du feu, mais la haute thologie reconnat que ce mot doit tre pris au figur et
comme emblme de la purification. L'enseignement des Esprits est beaucoup plus explicite
ce sujet ; ils rejettent, il est vrai, le dogme de l'ternit des peines (Voy. Enfer, Peines
ternelles), mais ils admettent une expiation temporaire, plus ou moins longue, qui n'est autre,
sauf le nom, que le purgatoire. Cette expiation a lieu par les souffrances morales de l'me
l'tat errant ; les Esprits errants sont partout : dans l'espace, ct de nous, ainsi que le dit
l'glise. L'glise admet au purgatoire certaines peines physiques ; la doctrine spirite dit que
l'Esprit s'pure, se purge de ses impurets dans ses existences corporelles ; les souffrances et
les tribulations de la vie sont les expiations et les preuves par lesquelles il s'lve ; d'o il
rsulte qu'ici-bas nous sommes en plein purgatoire. Ce que la doctrine catholique laisse dans
le vague, les Esprits le prcisent, le font toucher au doigt et l'il. Les Esprits qui souffrent
peuvent donc dire qu'ils sont au purgatoire, pour se servir de notre langage. Si, en raison de
leur infriorit morale, il ne leur est pas donn de voir le terme de leurs souffrances, ils diront
qu'ils sont en Enfer. (Voy. Enfer.)
L'Eglise admet l'efficacit des prires pour les mes du purgatoire ; les Esprits nous disent que
par la prire on appelle les bons Esprits qui donnent aux faibles la force morale qui leur
manque pour supporter leurs preuves. Les Esprits souffrants peuvent donc demander des
prires sans qu'il y ait, en cela, contradiction avec la doctrine spirite ; or, d'aprs ce que nous
savons des diffrents degrs des Esprits, nous comprenons qu'ils peuvent les demander selon
la forme qui leur tait familire de leur vivant. (Voy. Prire.)
L'Eglise n'admet qu'une existence corporelle aprs laquelle le sort de l'homme est
irrvocablement fix pour l'ternit. Les Esprits nous disent qu'une seule existence dont la
dure, souvent abrge par les accidents, n'est qu'un point dans l'ternit, ne suffit pas l'me
pour se purifier compltement, et que Dieu, dans sa justice, ne condamne point sans rmission
celui de qui il n'a souvent pas dpendu d'tre suffisamment clair sur le bien pour le
pratiquer ; leur doctrine laisse l'me la facult d'accomplir dans une srie d'existences ce
qu'elle n'a pu accomplir dans une seule : l est la principale diffrence ; mais si l'on scrutait
avec soin tous les principes dogmatiques, et si l'on faisait toujours la part de ce qui doit tre
pris au figur, beaucoup de contradictions apparentes disparatraient sans doute.
PYTHIE, PYTHONISSE, prtresse d'Apollon Pythien, Delphes, ainsi nomm du serpent Python

18

qu'Appollon avait tu. La Pythie rendait les oracles, mais comme ils n'taient pas toujours
intelligibles, les prtres se chargeaient de les interprter selon les circonstances. (Voy.
Sibylle.)
RINCARNATION : retour de l'Esprit la vie corporelle.
La rincarnation peut avoir lieu immdiatement aprs la mort, ou aprs un laps de temps plus
ou moins long pendant lequel l'Esprit est errant. Elle peut avoir lieu sur cette terre ou dans
d'autres sphres, mais toujours dans un corps humain, et jamais dans celui d'un animal. La
rincarnation est progressive ou stationnaire ; elle n'est jamais rtrograde. Dans ses nouvelles
existences corporelles l'Esprit peut dchoir comme position sociale, mais non comme Esprit ;
c'est--dire que de matre il peut devenir serviteur, de prince artisan, de riche misrable, tout
en progressant toujours en science et en moralit ; ainsi le sclrat peut devenir homme de
bien, mais l'homme de bien ne peut devenir sclrat.
Les Esprits imparfaits, qui sont encore sous l'influence de la matire, n'ont pas toujours sur la
rincarnation des ides compltes ; la manire dont ils l'expliquent se ressent de leur
ignorance et des prjugs terrestres, peu prs comme ferait un paysan qui l'on demanderait
si c'est la terre ou le soleil qui tourne. Ils n'ont de leurs existences antrieures qu'un souvenir
confus, et l'avenir est pour eux dans le vague. (On sait que le souvenir des existences passes
s'lucide mesure que l'Esprit s'pure.) Quelques-uns parlent encore des sphres
concentriques qui entourent la terre et dans lesquelles l'Esprit s'levant graduellement parvient
au septime ciel, qui est pour eux l'apoge de la perfection. Mais au milieu mme de la
diversit des expressions et de la bizarrerie des figures, une observation attentive fait aisment
reconnatre une pense dominante, celle des preuves successives que l'Esprit doit subir, et
des divers degrs qu'il doit parcourir pour arriver la perfection et la suprme flicit.
Souvent les choses ne nous paraissent contradictoires que faute d'en avoir sond le sens intime
RVES : effet de l'mancipation de l'me pendant le sommeil. Quand les sens sont engourdis,
les liens qui unissent le corps et l'me se relchent ; celle-ci, devenue plus libre, recouvre en
partie ses facults d'Esprit et entre plus facilement en communication avec les tres du monde
incorporel. Le souvenir qu'elle conserve au rveil de ce qu'elle a vu dans d'autres lieux et dans
d'autres mondes, ou dans ses existences passes, constitue le rve proprement dit. Ce souvenir
n'tant que partiel, presque toujours incomplet et ml aux souvenirs de la veille, il en rsulte,
dans la suite des faits, des solutions de continuit qui en rompent la liaison et produisent ces
ensembles bizarres qui paraissent n'avoir pas de sens, peu prs comme serait un rcit dont
on aurait tronqu et l des fragments de lignes ou de phrases.
SATAN (de l'hbreu chaitn, adversaire, ennemi de Dieu) : le chef des dmons. Ce mot est
synonyme de diable, avec cette diffrence que ce dernier mot appartient plus que le premier
au langage familier. En second lieu, selon l'ide attache ce mot, Satan est un tre unique :
le gnie du mal, le rival de Dieu ; diable est un terme plus gnrique qui s'applique tous les
dmons ; il n'y a qu'un Satan, il y a plusieurs diables. Selon la doctrine spirite, Satan n'est
point un tre distinct ; car Dieu n'a point de rival qui puisse lutter avec lui de puissance
puissance ; c'est la personnification allgorique du mal et de tous les mauvais Esprits. (Voy.
Diable, Dmon.)
SMATOLOGIE (du gr. sema, semato, signe, et logos, discours) ; transmission de la pense
des Esprits au moyen de signes, tels que les coups frapps, le mouvement des objets, etc.
(Voy. Typtologie.)
SRAPHIN. (Voy. Anges.)
SIBYLLES (du gr. olien sios, employ pour thos, Dieu, et de loul, conseil ; conseil divin) :
prophtesses qui rendaient des oracles et que les Anciens croyaient inspires par la Divinit.
En faisant la part du charlatanisme et du prestige dont les entouraient ceux qui les
exploitaient, on reconnat dans les sibylles et les pythonisses toutes les facults des
somnambules, des extatiques et de certains mdiums.

SOMNAMBULISME (du lat. somnus, sommeil, et ambulare, marcher, se promener), tat


d'mancipation de l'me plus complet que dans le rve. (Voy. Rve.)
Le rve est un somnambulisme imparfait. Dans le somnambulisme la lucidit de l'me, c'est-dire la facult de voir, qui est un des attributs de sa nature, est plus dveloppe ; elle voit les
choses avec plus de prcision et de nettet ; le corps peut agir sous l'impulsion de la volont
de l'me.
L'oubli absolu au moment du rveil est un des signes caractristiques du vrai somnambulisme,
parce que l'indpendance de l'me et du corps est plus complte que dans le rve.
SOMNAMBULISME NATUREL : celui qui est spontan et se produit sans provocation et sans
l'influence d'aucun agent extrieur.
SOMNAMBULISME MAGNTIQUE ou artificiel, celui qui est provoqu par l'action qu'une
personne exerce sur une autre au moyen du fluide magntique qu'elle dverse sur elle.
SOMMEIL NATUREL : suspension momentane de la vie de relation ; engourdissement des sens
pendant lequel sont interrompues les relations de l'me avec le monde extrieur au moyen des
organes.
SOMMEIL MAGNTIQUE. Le fluide magntique agissant sur le systme nerveux produit
chez certaines personnes un effet que l'on a compar au sommeil naturel, mais qui en diffre
essentiellement sous plusieurs rapports. La principale diffrence consiste en ce que, dans cet
tat, la pense est entirement libre, que l'individu a une parfaite conscience de lui-mme, et
que le corps peut agir comme dans l'tat normal, ce qui tient ce que la cause physiologique
du sommeil magntique n'est pas la mme que celle du sommeil naturel ; mais le sommeil
naturel est un tat transitoire qui prcde toujours le sommeil magntique ; le passage de l'un
l'autre est un vritable rveil de l'me. C'est pourquoi ceux que l'on met pour la premire
fois en somnambulisme magntique rpondent presque toujours non cette question :
Dormez-vous ? Et, en effet, puisqu'ils voient et pensent librement, pour eux ce n'est pas
dormir dans le sens vulgaire du mot.
SOMNILOQUIE (du lat. somnus, sommeil, et loqui, parler) ; tat d'mancipation de l'me
intermdiaire entre le rve et le somnambulisme naturel. Ceux qui parlent en rvant sont
somniloques.
SORCIERS (du lat. sors, sortis, sort), s'est dit primitivement des individus qui sont censs jeter
des sorts, et, par extension, de tous ceux qui l'on attribue un pouvoir surnaturel. Les
phnomnes tranges qui se produisent sous l'influence de certains mdiums prouvent que le
pouvoir attribu aux sorciers repose sur une ralit, mais dont le charlatanisme a abus
comme il abuse de tout. Si dans notre sicle clair il y a encore des personnes qui attribuent
ces phnomnes au dmon, plus forte raison devait-on le croire dans les temps d'ignorance ;
il en est rsult que les individus qui possdaient, mme leur insu, quelques-unes des
facults de nos mdiums taient condamns au feu.
SPHRE, mot par lequel certains esprits dsignent les diffrents degrs de l'chelle spirite. Ils
disent que l'on est parvenu dans la cinquime ou la sixime sphre, comme d'autres disent
dans le cinquime et le sixime ciel. Par la manire dont ils s'expriment, on pourrait croire que
la terre est un point central entour de sphres concentriques dans lesquelles s'accomplissent
successivement les diffrents degrs de perfection ; il en est mme qui parlent encore de la
sphre du feu, de la sphre des toiles, etc. Comme les plus simples notions astronomiques
suffisent pour montrer l'absurdit d'une pareille thorie, elle ne peut provenir ou que d'une
fausse interprtation des termes, ou d'Esprits trs arrirs encore imbus des systmes de
Ptolme et de Tycho-Brah. Si un homme que vous croyez savant soutient une chose
videmment absurde, vous doutez de son savoir ; il doit en tre de mme des Esprits ; c'est par
l'exprience qu'on apprend les connatre. Ces expressions sont donc vicieuses, mme prises
au figur, parce qu'elles peuvent induire en erreur sur le vritable sens dans lequel on doit

20

entendre la progression des Esprits. (Voy. Rincarnation.)


SPIRITISME : doctrine fonde sur la croyance l'existence des Esprits et leur communication
avec les hommes.
Spirite : ce qui a rapport au spiritisme.
Spiritiste : celui qui adopte la doctrine spirite.
SPIRITUALISME : croyance l'existence d'une me spirituelle, immatrielle qui conserve son
individualit aprs la mort, abstraction faite de la croyance aux Esprits ; c'est l'oppos du
matrialisme. (Voy. Matrialisme, Spiritisme.) Quiconque croit que tout en nous n'est pas
matire est spiritualiste, mais il ne s'ensuit pas pour cela qu'il admette la doctrine des Esprits.
Tout spiritiste est ncessairement spiritualiste, mais on peut tre spiritualiste sans tre
spiritiste ; le matrialiste n'est ni l'un ni l'autre. Comme ce sont deux ides essentiellement
distinctes, il tait ncessaire de les distinguer par des mots diffrents pour viter toute
quivoque. Pour ceux mmes qui regardent le spiritisme comme une ide chimrique, il est
encore ncessaire de le dsigner par un mot spcial ; il en faut pour les ides fausses comme
pour les ides vraies, afin de s'entendre.
STROTITE (du gr. stros, solide) : qualit des apparitions qui acquirent les proprits de
la matire rsistante et tangible ; se dit par opposition aux apparitions vaporeuses ou thres
qui sont impalpables. L'apparition strotite prsente temporairement la vue et au toucher
les proprits d'un corps vivant.
SUPERSTITION. Quelque absurde que soit une ide superstitieuse, elle repose presque toujours
sur un fait rel, mais que l'ignorance a dnatur, exagr ou faussement interprt. Ce serait
une erreur de croire que vulgariser la connaissance des manifestations spirites, c'est propager
les superstitions. De deux choses l'une : ou ces phnomnes sont une chimre, ou ils sont
rels ; dans le premier cas on aurait raison de les combattre ; mais s'ils existent, ainsi que le
dmontre l'exprience, rien ne les empchera de se produire. Comme il y aurait purilit
s'attaquer des faits positifs, ce qu'il faut combattre, ce ne sont point les faits, mais la fausse
interprtation que peut leur donner l'ignorance. Sans doute, dans les sicles reculs, ils ont t
la source d'une foule de superstitions, comme tous les phnomnes naturels dont la cause tait
inconnue ; le progrs des sciences positives fait peu peu disparatre les unes ; la science
spirite, mieux connue, fera disparatre les autres.
Les adversaires du spiritisme s'appuient sur le danger que prsentent ces phnomnes pour la
raison. Toutes les causes qui peuvent effrayer les imaginations faibles peuvent produire la
folie ; ce qu'il faut, avant tout, c'est gurir du mal de la peur ; or le moyen d'y arriver n'est pas
d'exagrer le danger, en faisant croire que toutes ces manifestations sont l'uvre du diable.
Ceux qui propagent cette croyance en vue de discrditer la chose, manquent compltement
leur but d'abord parce qu'assigner une cause quelconque aux phnomnes spirites, c'est en
reconnatre l'existence ; secondement, en voulant persuader que le diable en est le seul agent,
on affecte dangereusement le moral de certains individus. Comme on n'empchera pas les
manifestations de se produire, mme chez ceux qui ne voudront pas s'en occuper, ils ne
verront partout autour d'eux que des diables et des dmons, jusque dans les effets les plus
simples qu'ils prendront pour des manifestations ; il y a bien l de quoi troubler le cerveau.
Accrditer cette crainte, c'est propager le mal de la peur, au lieu de le gurir ; l est le
vritable danger ; l est la superstition.
SYLPHES, SYLPHIDES. Selon la mythologie du Moyen Age, les sylphes taient les gnies de
l'air, comme les gnomes taient ceux de la terre et les ondines ceux des eaux. On les
reprsentait sous une forme humaine semi-vaporeuse, avec des traits gracieux ; des ailes
transparentes taient l'emblme de la rapidit avec laquelle ils parcourent l'espace ; on leur
attribuait le pouvoir de se rendre visibles ou invisibles volont ; leur caractre tait doux et
bienveillant. Vous ne vous doutez pas de la multitude de sylphes lgers que vous avez vos
ordres ; continuellement occups recueillir vos penses, peine vous prononcez un mot

qu'ils s'en emparent et le vont rpter tout autour de vous. Leur lgret est si grande qu'ils
parcourent mille pas en une seconde ; ce sont les sylphes de Paracelse et de Gabalis. (A.
Martin.)
La croyance aux sylphes a sa source vidente dans les manifestations spirites. Ce sont des
Esprits d'un ordre infrieur, lgers, mais bienveillants.
TLGRAPHIE HUMAINE : communication distance entre deux personnes vivantes, qui
s'voquent rciproquement. Cette vocation provoque l'mancipation de l'me, ou de l'Esprit
incarn qui vient se manifester et peut communiquer sa pense par l'criture ou tout autre
moyen. Les Esprits nous disent que la tlgraphie humanisera un jour un moyen usuel de
communication, quand les hommes seront plus moraux, moins gostes et moins attachs aux
choses matrielles ; en attendant elle n'est le privilge que des mes d'lite.
THAUMATURGE (du gr. thauma, thaumatos, merveille, et ergon, ouvrage) : faiseur de
miracles : saint Grgoire Thaumaturge. Il se dit quelquefois, par drision, de ceux qui, tort
ou raison, se flattent d'avoir la puissance de produire des phnomnes en dehors des lois de
la nature ; c'est dans ce sens que certaines personnes qualifient Swedenborg de thaumaturge.
TOUT (le) universel, le grand tout. Selon l'opinion de certains philosophes, il y a une me
universelle dont chacun de nous possde une parcelle ; la mort, toutes ces mes particulires
retournent la source gnrale sans conserver leur individualit, comme les gouttes de pluie
se confondent dans les eaux de l'Ocan. Cette source commune est pour eux le grand tout, le
tout universel. Cette doctrine serait tout aussi dsesprante que le matrialisme, car, sans
individualit aprs la mort, ce serait absolument comme si l'on n'existait pas. Le spiritisme est
la preuve patente du contraire. Mais l'ide du grand tout n'implique pas ncessairement celle
de la fusion des tres en un seul. Un soldat qui retourne son rgiment rentre dans un tout
collectif et n'en conserve pas moins son individualit. Il en est de mme des mes qui rentrent
dans le monde des Esprits qui pour elles est galement un tout collectif : le tout universel.
C'est dans ce sens que doit tre entendue cette expression dans le langage de certains Esprits.
TRANSMIGRATION. (Voy. Rincarnation, Mtempsycose.)
TYPTOLOGIE (du gr. typto, coup, et logos, discours) : communication intelligente des Esprits
au moyen de coups frapps.
Typtologie par mouvement, lorsque les coups sont frapps par un objet quelconque qui se
meut, comme, par exemple, une table qui frappe avec ses pieds par un mouvement de bascule.
Typtologie intime ou passive, lorsque les coups se font entendre dans la substance mme d'un
objet compltement immobile.
Typtologie alphabtique, lorsque les coups frapps dsignent les lettres de l'alphabet dont la
runion forme les mots et les phrases. Elle peut tre produite par les deux moyens ci-dessus.
La typtologie est un moyen de communication trs imparfait en raison de sa lenteur qui ne
permet pas des dveloppements aussi tendus que ceux que l'on peut obtenir par la
psychographie ou la psychophonie. (Voy. ces mots.)
VISION. (Voy. Apparition.)
VISIONNAIRE : qui croit faussement avoir des visions, des rvlations ; au fig. : qui a des ides
folles et chimriques. (Acad.) Ce mot conviendrait parfaitement pour dsigner les personnes
doues de la seconde vue, et qui ont des visions relles, s'il n'tait pas consacr de la prendre
en mauvaise part. Cependant la ncessit d'un mot spcial pour dsigner ces personnes est
vidente. (Voy. Voyant.)
VOYANT, VOYANTE : celui ou celle qui est dou de la seconde vue. Quelques personnes
dsignent sous ce nom les somnambules magntiques pour en mieux caractriser la lucidit.
Ce mot, dans cette dernire acception, ne vaut gure mieux que celui d'invisible donn aux
Esprits ; il a l'inconvnient de n'tre point spcial l'tat somnambulique. Quand on a un
terme pour rendre une ide, il est superflu d'en crer un autre. Il faut se garder surtout de

22

dtourner les mots de l'acception consacre.


VUE (seconde) : effet de l'mancipation de l'me qui se manifeste l'tat de veille ; facult de
voir les choses absentes comme si elles taient prsentes. Ceux qui en sont dous ne voient
pas par les yeux, mais par l'me qui peroit l'image des objets partout o elle se transporte, et
comme par une sorte de mirage. Cette facult n'est point permanente ; certaines personnes la
possdent leur insu ; elle leur semble un effet naturel, et produit ce qu'on appelle des
visions.

TABLEAU SYNOPTIQUE
DE LA NOMENCLATURE SPIRITE SPCIALE
(Voyez l'explication et la dfinition de chacun de ces mots dans le
Vocabulaire spirite).
DOCTRINE
Spiritisme.
Spiritiste.
Spirite.
Spiritualisme.
Spiritualiste.
ESPRITS
Nature intime des Esprits
Esprit lmentaire.
Prisprit.
Etats des Esprits
Incarnation.
Erraticit.
Puret absolue.

1 ordre
2 ordre
Bons
Esprits.
3 ordre
Esprits
imparfaits

chelle spirite, ou diffrents ordres d'Esprits


1clas. Purs Esprits.
2- Esprits suprieurs.
3- Esprits sages.
4- Esprits savants.
5- Esprits bienveillants.
6- Esprits neutres.
7- Esprits faux savants.
8- Esprits lgers.
9- Esprits impurs.
MANCIPATION DE L'AME
ou de l'Esprit incarn

Rve.
Somniloquie.
Somnambulisme naturel.
Somnambulisme artificiel ou magntique.
Extase.
Vision ou seconde vue.
MANIFESTATIONS SPIRITES
Occultes.
Patentes.
Physiques.
Intelligentes.

24

Apparentes.

Vaporeuses ou thres
Tangibles ou strotites

Spontanes.
Provoques.
COMMUNICATIONS
Communication frivole.
Communication grossire.
Communication srieuse.
Communication instructive.
Modes de communication
Smatologie.
Typtologie

Par mouvement.
Intime.
Alphabtique.
Psychographie Directe
Indirecte.
Pneumatographie.
Pneumatophonie.
Psychophonie.
Tlgraphie humaine.
MDIUMS
ou Agents des manifestations
Mdiums
Mdiums
influences
physiques

Mdiums
influences
morales

Naturels.
Facultatifs.
- moteurs.
- typteurs.
- apparitions.
- crivains ou psychographes.
- pneumatographes.
- dessinateurs.
- musiciens.
- parlants.
- voyants.
- formateurs.
- inspirs.
- pressentiments.
- sensitifs ou impressibles.

CHAPITRE I Echelle spirite


De tous les principes fondamentaux de la doctrine spirite, un des plus importants est sans
contredit celui qui tablit les diffrents ordres d'Esprits. Au dbut des manifestations on s'est
figur qu'un tre, par cela mme qu'il est Esprit, devait avoir la science infuse et la suprme
sagesse, et bien des gens se sont crus en possession d'un moyen infaillible de divination ; cette
erreur a donn lieu bien des mcomptes. L'exprience a bientt fait connatre que le monde
invisible est loin de ne renfermer que des Esprits suprieurs ; eux-mmes nous apprennent
qu'ils ne sont gaux ni en savoir ni en moralit, et que leur lvation dpend du degr de
perfection auquel ils sont parvenus ; ils ont trac les caractres distinctifs de ces diffrents
degrs qui constituent ce que nous appelons l'Echelle spirite. Ds lors, la diversit et les
contradictions de leur langage furent expliques, et l'on comprit que, parmi les Esprits comme
parmi les hommes, pour savoir une chose, il ne faut pas s'adresser au premier venu.
Cette chelle nous donne ainsi la clef d'une foule de phnomnes et d'anomalies apparentes
dont il serait difficile, sinon impossible, de se rendre compte sans cela. Elle nous intresse en
outre personnellement, puisque nous appartenons par notre me au monde spirite dans lequel
nous rentrons en quittant la vie corporelle, et qu'elle nous montre ainsi la route suivre pour
arriver la perfection et au bien suprme.
Au point de vue de la science pratique, elle nous donne le moyen de juger les Esprits qui se
prsentent dans les manifestations, et d'apprcier le degr de confiance que leur langage doit
nous inspirer. Cette tude demande une observation attentive et soutenue ; il faut du temps et
de l'exprience pour apprendre connatre les hommes, il n'en faut pas moins pour apprendre
connatre les Esprits.
L'chelle spirite comprend trois ordres principaux indiqus par les Esprits et parfaitement
caractriss. Comme ces ordres prsentent chacun diffrentes nuances, nous les avons
subdiviss en plusieurs classes dsignes par le caractre dominant des Esprits qui en font
partie. Cette classification, du reste, n'a rien d'absolu ; chaque catgorie n'offre un caractre
tranch que dans son ensemble, mais d'un degr l'autre la nuance s'efface comme dans les
rgnes de la nature, comme dans les couleurs de l'arc-en-ciel, ou bien encore comme dans les
diffrentes priodes de la vie. De vingt quarante ans, l'homme prouve un changement
notable ; vingt ans, c'est un jeune homme ; quarante, c'est un homme fait ; mais, entre ces
deux phases de la vie, il serait impossible d'tablir une ligne de dmarcation, et de dire o finit
l'une et o commence l'autre. Il en est de mme entre les degrs de l'chelle spirite. Nous
ferons observer, en outre, que les Esprits n'appartiennent pas toujours exclusivement telle ou
telle classe ; leur progrs ne s'accomplissant que graduellement et souvent plus dans un sens
que dans un autre, ils peuvent runir les caractres de plusieurs catgories, ce qu'il est ais de
reconnatre leur langage et leurs actes.
Nous commenons l'chelle par les ordres infrieurs, parce que c'est le point de dpart des
Esprits qui s'lvent graduellement des derniers rangs aux premiers.
TROISIEME ORDRE - ESPRITS IMPARFAITS
Caractres gnraux. - Prdominance de la matire sur l'esprit. Propension au mal. Ignorance,
orgueil, gosme, et toutes les mauvaises passions qui en sont la suite.
Ils ont l'intuition de Dieu, mais ils ne le comprennent pas.
Tous ne sont pas essentiellement mauvais ; chez quelques-uns il y a plus de lgret,
d'inconsquence et de malice que de vritable mchancet. Les uns ne font ni bien ni mal ;
mais par cela seul qu'ils ne font point de bien, ils dnotent leur infriorit. D'autres, au
contraire, se plaisent au mal, et sont satisfaits quand ils trouvent l'occasion de le faire. Ils
peuvent allier l'intelligence la mchancet ou la malice ; mais quel que soit leur

26

dveloppement intellectuel, leurs ides sont peu leves et leurs sentiments plus ou moins
abjects.
Leurs connaissances sur les choses du monde spirite sont bornes, et le peu qu'ils en savent se
confond avec les ides et les prjugs de la vie corporelle. Ils ne peuvent nous en donner que
des notions fausses et incompltes ; mais l'observateur attentif trouve souvent dans leurs
communications, mme imparfaites, la confirmation des grandes vrits enseignes par les
Esprits suprieurs.
Leur caractre se rvle par leur langage. Tout Esprit qui, dans ses communications, trahit une
mauvaise pense, peut tre rang dans le troisime ordre ; par consquent, toute mauvaise
pense qui nous est suggre nous vient d'un Esprit de cet ordre.
Ils voient le bonheur des bons, et cette vue est pour eux un tourment incessant, car ils
prouvent toutes les angoisses que peuvent produire l'envie et la jalousie.
Ils conservent le souvenir et la perception des souffrances de la vie corporelle, et cette
impression est souvent plus pnible que la ralit. Ils souffrent donc vritablement et des
maux qu'ils ont endurs et de ceux qu'ils ont fait endurer aux autres ; et comme ils souffrent
longtemps, ils croient souffrir toujours ; Dieu, pour les punir, veut qu'ils le croient ainsi.
On peut les diviser en quatre groupes principaux.
Neuvime classe. ESPRITS IMPURS. - Ils sont enclins au mal et en font l'objet de leurs
proccupations. Comme Esprits, ils donnent des conseils perfides, soufflent la discorde et la
dfiance, et prennent tous les masques pour mieux tromper. Ils s'attachent aux caractres
assez faibles pour cder leurs suggestions, afin de les pousser leur perte, satisfaits de
pouvoir retarder leur avancement en les faisant succomber dans les preuves qu'ils subissent.
Dans les manifestations on les reconnat leur langage ; la trivialit et la grossiret des
expressions, chez les Esprits comme chez les hommes, est toujours un indice d'infriorit
morale, sinon intellectuelle. Leurs communications dclent la bassesse de leurs inclinations,
et s'ils veulent faire prendre le change en parlant d'une manire sense, ils ne peuvent
longtemps soutenir leur rle et finissent toujours par trahir leur origine.
Certains peuples en ont fait des divinits malfaisantes ; d'autres les dsignent sous les noms de
dmons, mauvais gnies, Esprits du mal.
Les tres vivants qu'ils animent, quand ils sont incarns, sont enclins tous les vices
qu'engendrent les passions viles et dgradantes : la sensualit, la cruaut, la fourberie,
l'hypocrisie, la cupidit, l'envie, l'avarice sordide. Ils font le mal pour le plaisir de le faire, le
plus souvent sans motif, et, par haine du bien, ils choisissent presque toujours leurs victimes
parmi les honntes gens. Ce sont des flaux pour l'humanit, quelque rang de la socit
qu'ils appartiennent, et le vernis de la civilisation ne les garantit pas de l'opprobre et de
l'ignominie.
Huitime classe. ESPRITS LGERS. - Ils sont ignorants, malins, inconsquents et moqueurs.
Ils se mlent de tout, rpondent tout, sans se soucier de la vrit. Ils se plaisent causer de
petites peines et de petites joies, faire des tracasseries, induire malicieusement en erreur
par des mystifications et des espigleries. A cette classe appartiennent les Esprits
vulgairement dsigns sous les noms de follets, lutins, gnomes, farfadets. Ils sont sous la
dpendance des Esprits suprieurs, qui les emploient souvent comme nous le faisons des
serviteurs et des manuvres.
Ils paraissent, plus que d'autres, attachs la matire, et semblent tre les agents principaux
des vicissitudes des lments du globe, soit qu'ils habitent l'air, l'eau, le feu, les corps durs ou
les entrailles de la terre. Ils manifestent leur prsence par des effets sensibles, tels que les
coups, le mouvement et le dplacement anormal des corps solides, l'agitation de l'air, etc. ce
qui leur a fait donner le nom d'Esprits frappeurs ou perturbateurs. On reconnat que ces
phnomnes ne sont point dus une cause fortuite et naturelle, quand ils ont un caractre
intentionnel et intelligent. Tous les Esprits peuvent produire ces phnomnes, mais les Esprits

levs les laissent, en gnral, dans les attributions des Esprits infrieurs plus aptes aux choses
matrielles qu'aux choses intelligentes.
Dans leurs communications avec les hommes, leur langage est quelquefois spirituel et
factieux, mais presque toujours sans profondeur ; ils saisissent les travers et les ridicules
qu'ils expriment en traits mordants et satiriques. S'ils empruntent des noms supposs, c'est
plus souvent par malice que par mchancet.
Septime classe. ESPRITS FAUX SAVANTS. - Leurs connaissances sont assez tendues, mais ils
croient savoir plus qu'ils ne savent en ralit. Ayant accompli quelques progrs divers points
de vue, leur langage a un caractre srieux qui peut donner le change sur leurs capacits et
leurs lumires ; mais ce n'est le plus souvent qu'un reflet des prjugs et des ides
systmatiques de la vie terrestre ; c'est un mlange de quelques vrits ct des erreurs les
plus absurdes au milieu desquelles percent la prsomption, l'orgueil, la jalousie et l'enttement
dont ils n'ont pu se dpouiller.
Sixime classe. ESPRITS NEUTRES. - Ils ne sont ni assez bons pour faire le bien, ni assez
mauvais pour faire le mal ; ils penchent autant vers l'un que vers l'autre, et ne s'lvent pas audessus de la condition vulgaire de l'humanit, tant pour le moral que pour l'intelligence. Ils
tiennent aux choses de ce monde, dont ils regrettent les joies grossires.
SECOND ORDRE - BONS ESPRITS
Caractres gnraux. - Prdominance de l'Esprit sur la matire ; dsir du bien. Leurs qualits
et leur pouvoir pour faire le bien sont en raison du degr auquel ils sont parvenus : les uns ont
la science, les autres la sagesse et la bont ; les plus avancs runissent le savoir aux qualits
morales. N'tant point encore compltement dmatrialiss, ils conservent plus ou moins,
selon leur rang, les traces de l'existence corporelle, soit dans la forme du langage, soit dans
leurs habitudes o l'on retrouve mme quelques-unes de leurs manies, autrement ils seraient
Esprits parfaits.
Ils comprennent Dieu et l'infini, et jouissent dj de la flicit des bons. Ils sont heureux du
bien qu'ils font et du mal qu'ils empchent. L'amour qui les unit est pour eux la source d'un
bonheur ineffable que n'altrent ni l'envie, ni les regrets, ni les remords, ni aucune des
mauvaises passions qui font le tourment des Esprits imparfaits, mais tous ont encore des
preuves subir jusqu' ce qu'ils aient atteint la perfection absolue.
Comme Esprits, ils suscitent de bonnes penses, dtournent les hommes de la voie du mal,
protgent dans la vie ceux qui s'en rendent dignes, et neutralisent l'influence des Esprits
imparfaits chez ceux qui ne se complaisent pas la subir.
Ceux en qui ils sont incarns sont bons et bienveillants pour leurs semblables ; ils ne sont mus
ni par l'orgueil ni par l'gosme, ni par l'ambition ; ils n'prouvent ni haine, ni rancune, ni
envie, ni jalousie et font le bien pour le bien.
A cet ordre appartiennent les Esprits dsigns dans les croyances vulgaires sous les noms de
bons gnies, gnies protecteurs, Esprits du bien. Dans les temps de superstition et d'ignorance
on en a fait des divinits bienfaisantes.
On peut galement les diviser en quatre groupes principaux.
Cinquime classe. ESPRITS BIENVEILLANTS. - Leur qualit dominante est la bont ; ils se
plaisent rendre service aux hommes et les protger, mais leur savoir est born : leur
progrs s'est plus accompli dans le sens moral que dans le sens intellectuel.
Quatrime classe. ESPRITS SAVANTS. - Ce qui les distingue spcialement, c'est l'tendue de
leurs connaissances. Ils se proccupent moins des questions morales que des questions
scientifiques pour lesquelles ils ont plus d'aptitude ; mais ils n'envisagent la science qu'au
point de vue de l'utilit, et n'y mlent aucune des passions qui sont le propre des Esprits
imparfaits.

28

Troisime classe. ESPRITS SAGES. - Les qualits morales de l'ordre le plus lev forment leur
caractre distinctif. Sans avoir des connaissances illimites, ils sont dous d'une capacit
intellectuelle qui leur donne un jugement sain sur les hommes et sur les choses.
Deuxime classe. ESPRITS SUPRIEURS. - Ils runissent la science, la sagesse et la bont.
Leur langage ne respire que la bienveillance ; il est constamment digne, lev, souvent
sublime. Leur supriorit les rend, plus que les autres, aptes nous donner les notions les plus
justes sur les choses du monde incorporel dans les limites de ce qu'il est permis l'homme de
connatre. Ils se communiquent volontiers ceux qui cherchent la vrit de bonne foi, et dont
l'me est assez dgage des liens terrestres pour la comprendre ; mais ils s'loignent de ceux
qu'anime la seule curiosit ou que l'influence de la matire dtourne de la pratique du bien.
Lorsque, par exception, ils s'incarnent sur la terre, c'est pour y accomplir une mission de
progrs, et ils nous offrent alors le type de la perfection laquelle l'humanit peut aspirer icibas.
PREMIER ORDRE - PURS ESPRITS
Caractres gnraux. - Influence de la matire nulle. Supriorit intellectuelle et morale
absolue par rapport aux Esprits des autres ordres.
Premire classe. Classe unique. - Ils ont parcouru tous les degrs de l'chelle et dpouill
toutes les impurets de la matire. Ayant atteint la somme de perfection dont est susceptible la
crature, ils n'ont plus subir ni preuves, ni expiations. N'tant plus sujets la rincarnation
dans des corps prissables, c'est pour eux la vie ternelle qu'ils accomplissent dans le sein de
Dieu.
Ils jouissent d'un bonheur inaltrable, parce qu'ils ne sont sujets ni aux besoins, ni aux
vicissitudes de la vie matrielle ; mais ce bonheur n'est point celui d'une oisivet monotone
passe dans une contemplation perptuelle. Ils sont les messagers et les ministres de Dieu
dont ils excutent les ordres pour le maintien de l'harmonie universelle. Ils commandent
tous les Esprits qui leur sont infrieurs, les aident se perfectionner et leur assignent leur
mission. Assister les hommes dans leur dtresse, les exciter au bien ou l'expiation des fautes
qui les loignent de la flicit suprme, est pour eux une douce occupation. On les dsigne
quelquefois sous les noms d'anges, archanges ou sraphins.
Les hommes peuvent entrer en communication avec eux, mais bien prsomptueux serait celui
qui prtendrait les avoir constamment ses ordres.
C'est tort que certaines personnes les dsignent sous le nom d'Esprits incrs. Des Esprits
incrs seraient de toute ternit, comme Dieu ; ou si, dans l'univers, des tres pouvaient
exister sans la volont de Dieu, Dieu n'aurait pas la toute-puissance. Des Esprits se sont servis
de cette expression, mais non dans ce sens ; ils ont entendu par-l des Esprits qui ne seront
plus incarns, et qui, ce point de vue, ne seront plus crs comme hommes. Le terme est
impropre, parce qu'il donne lieu une fausse interprtation ; c'est l l'inconvnient de
s'attacher la lettre sans scruter la pense. (Voy. Ange.)

CHAPITRE II Des manifestations spirites


Action occulte
Les Esprits agissent souvent notre insu sur notre pense ; ils nous sollicitent faire telle ou
telle chose ; nous croyons agir de notre propre mouvement, et nous n'avons fait que cder
une suggestion trangre.
Il ne faudrait pas en infrer que nous sommes sans initiative, loin de l : l'Esprit incarn a
toujours son libre arbitre ; il ne fait, en dfinitive, que ce qu'il veut, et souvent suit son
impulsion personnelle. Pour se rendre compte de la manire dont se passent les choses, il faut
se reprsenter notre me dgage de ses liens par l'mancipation, ce qui a toujours lieu
pendant le sommeil, qu'il y ait rve ou non ; toutes les fois qu'il y a engourdissement des sens,
et quelquefois mme pendant la veille. Elle entre alors en communication avec les autres
Esprits, comme quelqu'un qui sortirait de chez soi pour aller chez des voisins (qu'on veuille
bien nous passer cette comparaison familire). Il s'tablit alors entre eux une sorte de
conversation, ou, pour parler plus exactement, un change de penses. L'influence de l'Esprit
tranger n'est point une contrainte, mais une sorte de conseil qu'il donne notre me, conseil
qui peut tre plus ou moins sage, selon la nature de l'Esprit, et que l'me est libre de suivre ou
de rejeter, mais qu'elle peut mieux apprcier lorsqu'elle n'est plus sous l'empire des ides que
suscite la vie de relation ; c'est pourquoi, dit-on, la nuit porte conseil.
Il n'est pas toujours facile de distinguer la pense suggre de la pense personnelle, parce que
souvent elles se confondent ; cependant il y a prsomption qu'elle nous vient d'une source
trangre quand elle est spontane, qu'elle surgit en nous comme une inspiration et qu'elle est
en opposition avec notre manire de voir. Notre jugement et notre conscience nous font
connatre si elle est bonne ou mauvaise.
Manifestations patentes
Les manifestations patentes diffrent des manifestations occultes en ce qu'elles sont
apprciables nos sens ; elles constituent, proprement parler, tous les phnomnes spirites
qui se prsentent nous sous des formes varies.
Manifestations physiques
On nomme ainsi les manifestations qui se bornent des phnomnes matriels, tels que les
bruits, le mouvement et le dplacement des objets. Elles ne comportent, le plus souvent,
aucun sens direct ; leur but est d'appeler notre attention sur quelque chose et de nous
convaincre de la prsence d'une puissance suprieure l'homme. Pour beaucoup de personnes,
ces sortes de manifestations ne sont qu'un objet de curiosit ; pour l'observateur, c'est au
moins la rvlation d'une force inconnue, digne en tout tat de cause d'une tude srieuse.
Les plus simples effets de ce genre sont les coups frapps sans cause ostensible connue, et le
mouvement circulaire d'une table ou d'un objet quelconque avec ou sans l'imposition des
mains ; mais ils peuvent acqurir des proportions bien autrement tranges : les coups se font
quelquefois entendre de tous les cts et avec une intensit qui dgnre en vritable tapage ;
les meubles sont dplacs, renverss, enlevs du sol ; les objets transports d'un endroit un
autre la vue de tout le monde, les rideaux tirs, les couvertures des lits arrachs, les
sonnettes agites. On comprend que lorsque de tels phnomnes se produisent, certaines
personnes aient pu leur attribuer une origine diabolique. Une tude attentive a fait justice de
cette croyance superstitieuse. Nous y reviendrons plus tard.

30

Manifestations intelligentes
Si les phnomnes dont nous venons de parler se fussent borns des effets matriels, nul
doute qu'on et pu les attribuer une cause purement physique, l'action de quelque fluide
dont les proprits nous sont encore inconnues. Il n'en fut plus de mme quand ils donnrent
des signes incontestables d'intelligence ; or, si tout effet a une cause, tout effet intelligent doit
avoir une cause intelligente. Il est ais de reconnatre dans un objet qui s'agite un mouvement
simplement mcanique d'un mouvement intentionnel. Si cet objet, par le bruit ou le
mouvement, fait un signal, il est vident qu'il y a intervention d'une intelligence. La raison
nous disant que ce n'est pas l'objet matriel lui-mme qui est intelligent, nous en concluons
qu'il est m par une cause intelligente trangre ; tel est le cas des phnomnes qui nous
occupent.
Si les manifestations purement physiques dont nous venons de parler sont de nature captiver
notre intrt, plus forte raison lorsqu'elles nous rvlent la prsence d'une intelligence
occulte, car alors ce n'est plus simplement un corps inerte que l'on a devant soi, mais un tre
capable de nous comprendre et avec lequel nous pouvons faire un change de penses. On
conoit, ds lors, que le mode d'exprimentation doit tre tout autre que s'il s'agissait d'un
phnomne essentiellement matriel, et que nos procds de laboratoire sont impuissants pour
rendre compte de faits qui appartiennent l'ordre intellectuel. Il ne peut plus tre ici question
d'analyses ni de calculs mathmatiques des forces ; or, c'est prcisment l l'erreur dans
laquelle sont tombs la plupart des savants ; ils se sont crus en prsence d'un de ces
phnomnes que la science reproduit volont et sur lequel on peut oprer comme sur un sel
ou un gaz ; cela n'te rien leur savoir ; nous disons seulement qu'ils se sont tromps en
croyant pouvoir mettre les Esprits dans une cornue, comme de l'esprit de vin, et que les
phnomnes spirites ne sont pas plus du ressort des sciences exactes que les questions de
thologie ou de mtaphysique.
Manifestations apparentes
Les manifestations apparentes les plus ordinaires ont lieu dans le sommeil, par les rves : ce
sont les visions. Les rves n'ont jamais t expliqus par la science ; elle croit avoir tout dit en
les attribuant un effet de l'imagination ; mais elle ne nous dit pas ce que c'est que
l'imagination, ni comment elle produit ces images si claires et si nettes qui nous apparaissent
quelquefois ; c'est expliquer une chose qui n'est pas connue, par une autre qui ne l'est pas
davantage ; la question reste donc tout entire. C'est, dit-on, un souvenir des proccupations
de la veille ; mais en admettant mme cette solution, qui n'en est pas une, il resterait encore
savoir quel est ce miroir magique qui conserve ainsi l'empreinte des choses ; comment
expliquer surtout ces visions de choses relles que l'on n'a jamais vues l'tat de veille et
auxquelles mme on n'a jamais pens ? Le spiritisme seul pouvait nous donner la clef de ce
phnomne bizarre qui passe inaperu cause de sa vulgarit mme, comme toutes les
merveilles de la nature que nous foulons sous nos pieds1. Il ne peut entrer dans notre cadre
d'examiner toutes les particularits que peuvent prsenter les rves ; nous nous rsumons en
disant qu'ils peuvent tre : une vision actuelle des choses prsentes ou absentes ; une vision
rtrospective du pass, et, dans quelques cas exceptionnels, un pressentiment de l'avenir. Ce
sont souvent aussi des tableaux allgoriques que des Esprits font passer sous nos yeux pour
nous donner d'utiles avertissements et de salutaires conseils, si ce sont de bons Esprits, ou
pour nous induire en erreur et flatter nos passions, si ce sont des Esprits imparfaits.
Les personnes que nous voyons en songe sont donc de vritables visions ; si nous rvons plus
souvent celles qui proccupent notre pense, c'est que la pense est un mode d'vocation, et
1 Voyez le mot rve dans le vocabulaire.

que par elle nous appelons nous l'Esprit de ces personnes, qu'elles soient mortes ou vivantes.
Nous croirions faire injure au bon sens de nos lecteurs en rfutant tout ce qu'il y a d'absurde et
de ridicule dans ce qu'on nomme vulgairement l'interprtation des songes.
Les apparitions proprement dites ont lieu l'tat de veille et alors qu'on jouit de la plnitude et
de l'entire libert de ses facults. C'est sans contredit le genre de manifestation le plus propre
exciter la curiosit, mais c'est aussi le moins facile obtenir. Les Esprits peuvent se
manifester ostensiblement de diffrentes manires ; quelquefois c'est sous forme de flammes
lgres ou de lueurs plus ou moins brillantes qui n'ont aucune analogie, ni par leur aspect, ni
par les circonstances dans lesquelles elles se produisent, avec les feux follets et d'autres
phnomnes physiques dont la cause est parfaitement dmontre. D'autres fois, ils prennent
les traits d'une personne connue ou inconnue, sur l'individualit de laquelle on peut se faire
illusion selon les ides dont on est imbu. C'est alors une image vaporeuse, thre, qui ne
rencontre aucun obstacle dans les corps solides. Les faits de ce genre sont nombreux ; mais
avant de les attribuer l'imagination ou la supercherie, il faut tenir compte des circonstances
dans lesquelles ils se sont produits, de la position et surtout du caractre du narrateur.
Dans certains cas, l'apparition devient tangible, c'est dire qu'elle acquiert momentanment,
et sous l'empire de certaines circonstances, les proprits de la matire solide. Ce n'est plus
alors par les yeux qu'on en contacte la ralit, mais par le toucher. Si l'on pouvait attribuer
l'illusion ou une sorte de fascination l'apparition simplement visuelle, le doute n'est plus
permis quand on peut la toucher, la saisir, la palper ; quand elle-mme vous saisit et vous
treint2.
Manifestations spontanes
La plupart des phnomnes dont nous venons de parler, principalement ceux qui
appartiennent au genre des manifestations physiques et apparentes, peuvent se produire
spontanment, c'est--dire sans que la volont y ait aucune part. Dans d'autres circonstances,
ils peuvent tre provoqus par la volont de personnes dites mdiums, doues cet effet d'un
pouvoir spcial.
Les manifestations spontanes ne sont ni rares ni nouvelles ; il y a peu de chronique locale qui
ne renferme quelque histoire de ce genre. La peur a sans doute exagr les faits qui ont d
prendre des proportions gigantesquement ridicules en passant de bouche en bouche ; la
superstition aidant, les maisons o ils se sont passs ont t rputes hantes par le diable, et
de l tous les contes merveilleux ou terribles de revenants. De son ct, la fourberie n'a pas
laiss chapper une si belle occasion d'exploiter la crdulit, et cela souvent au profit
d'intrts personnels. On conoit, du reste, l'impression que les faits de ce genre, mme rduits
la ralit, peuvent faire sur des caractres faibles et prdisposs par l'ducation aux ides
superstitieuses. Le plus sr moyen de prvenir les inconvnients qu'ils pourraient avoir,
puisqu'on ne saurait les empcher, c'est de faire connatre la vrit. Les choses les plus
simples deviennent effrayantes quand la cause en est inconnue ; quand on sera familiaris
avec les Esprits, et que ceux auxquels ils se manifestent ne croiront plus avoir une lgion de
dmons leurs trousses, ils n'en auront plus peur.
Les manifestations spontanes se produisent trs rarement dans les endroits isols ; c'est
presque toujours dans des maisons habites qu'elles ont lieu, et par le fait de la prsence de
certaines personnes qui exercent une influence leur insu ; ces personnes sont de vritables
mdiums qui s'ignorent eux-mmes et que nous appelons pour cette raison mdiums naturels ;
ils sont aux autres mdiums ce que les somnambules naturels sont aux somnambules
2 Voyez dans la Revue spirite des mois de mars, avril et mai 1858, le rcit et l'explication des manifestations de ce genre.
(Voyez aussi les travaux les plus rcents des crivains spirites et leur trs abondante documentation. - N. de l'E.)

32

magntiques, et tout aussi curieux observer ; c'est pourquoi nous engageons les personnes
qui s'occupent des phnomnes spirites recueillir tous les faits de ce genre qui viendront
leur connaissance, mais surtout en constater avec soin la ralit, pour viter d'tre dupes de
l'illusion ou de la fraude, ce qu'elles viteront par une observation attentive.
On doit se tenir en garde non seulement contre des rcits qui peuvent tre tout au moins
entachs d'exagration, mais contre ses propres impressions, et ne pas attribuer une origine
occulte tout ce que l'on ne comprend pas. Une infinit de causes trs simples et trs
naturelles peuvent produire des effets tranges au premier abord, et ce serait une vritable
superstition de voir partout des Esprits occups renverser des meubles, briser la vaisselle,
susciter enfin les mille et une tracasseries de mnage qu'il est plus rationnel de mettre sur le
compte de la maladresse.
Ce qu'il faut faire en pareil cas, c'est chercher la cause, et il y a cent parier contre un qu'on
en dcouvrira une bien simple l o l'on croyait avoir affaire quelque Esprit perturbateur.
Quand un phnomne inexpliqu se produit, la premire pense que l'on doit avoir, c'est qu'il
est d une cause matrielle, parce que c'est la plus probable, et n'admettre l'intervention des
Esprits qu' bon escient. Celui, par exemple, qui, sans tre approch de personne, recevrait un
soufflet ou des coups de bton sur le dos, comme cela s'est vu, ne saurait douter de la prsence
d'un tre invisible.
De toutes les manifestations spirites, les plus simples et les plus frquentes sont les bruits et
les coups frapps ; c'est ici surtout qu'il faut craindre l'illusion, car une foule de causes
naturelles peuvent en produire : le vent qui siffle ou qui agite un objet, un corps que l'on
remue soi-mme sans s'en apercevoir, un effet acoustique, un animal cach, un insecte, etc.,
voire mme les espigleries des mauvais plaisants. Les bruits spirites ont d'ailleurs un
caractre particulier, tout en affectant un timbre et une intensit trs varis, qui les rend
aisment reconnaissables et ne permet pas de les confondre avec le craquement du bois qui
joue, le ptillement du feu, ou le tic-tac monotone d'une pendule ; ce sont des coups frapps
tantt sourds, faibles et lgers ; tantt clairs, distincts, quelquefois bruyants, qui changent de
place et se rptent sans avoir une rgularit mcanique. De tous ces moyens de contrle, le
plus efficace, celui qui ne peut laisser de doute sur leur origine, c'est l'obissance la volont.
Si les coups se font entendre dans l'endroit dsign ; s'ils rpondent la pense par leur
nombre ou leur intensit, on ne peut mconnatre en eux une cause intelligente ; mais le dfaut
d'obissance n'est pas toujours une preuve contraire.
Admettons maintenant que, par une constatation minutieuse, on acquire la certitude que les
bruits ou tous autres effets sont des manifestations relles, est-il rationnel de s'en effrayer ?
Non, assurment ; car, dans aucun cas, il ne saurait y avoir le moindre danger ; les personnes
auxquelles on persuade que c'est le diable peuvent seules en tre affectes d'une manire
fcheuse, comme les enfants auxquels on fait peur du loup-garou ou de Croquemitaine. Ces
manifestations acquirent dans certaines circonstances, il faut en convenir, des proportions et
une persistance dsagrables dont on a le dsir bien naturel de se dbarrasser. Une explication
est ncessaire ce sujet.
Nous avons dit que les manifestations physiques ont pour but d'appeler notre attention sur
quelque chose, et de nous convaincre de la prsence d'une puissance suprieure l'homme.
Nous avons dit aussi que les Esprits levs ne s'occupent pas de ces sortes de manifestations ;
ils se servent des Esprits infrieurs pour les produire, comme nous nous servons de serviteurs
pour la grosse besogne, et cela dans le but que nous venons d'indiquer. Ce but une fois atteint,
la manifestation matrielle cesse, parce qu'elle n'est plus ncessaire. Un ou deux exemples
feront mieux comprendre la chose. Au dbut de mes tudes sur le spiritisme, tant un soir
occup d'un travail sur cette matire, des coups se firent entendre autour de moi pendant
quatre heures conscutives ; c'tait la premire fois que pareille chose m'arrivait ; je constatai
qu'ils n'avaient aucune cause accidentelle, mais dans le moment je n'en pus savoir davantage.

J'avais cette poque occasion de voir frquemment un excellent mdium crivain. Ds le


lendemain, j'interrogeai l'Esprit qui se communiquait par son intermdiaire sur la cause de ces
coups. C'est, me fut-il rpondu, ton Esprit familier qui voulait te parler. - Et que voulait-il me
dire ? Rp. Tu peux le lui demander toi-mme, car il est l. - Ayant donc interrog cet Esprit,
il se fit connatre sous un nom allgorique (j'ai su depuis, par d'autres Esprits, que c'est celui
d'un illustre philosophe de l'antiquit) ; il me signala des erreurs dans mon travail, en
m'indiquant les lignes o elles se trouvaient ; me donna d'utiles et sages conseils, et ajouta
qu'il serait toujours avec moi et viendrait mon appel toutes les fois que je voudrais
l'interroger. Depuis lors, en effet, cet Esprit ne m'a jamais quitt. Il m'a donn maintes preuves
d'une grande supriorit, et son intervention bienveillante et efficace a t manifeste pour moi
dans les affaires de la vie matrielle, comme en ce qui touche aux choses mtaphysiques.
Mais ds notre premier entretien les coups ont cess. Que voulait-il en effet ? Entrer en
communication rgulire avec moi ; pour cela il fallait m'avertir ; ce n'est sans doute pas lui
en personne qui est venu frapper chez moi, il en avait probablement charg un missaire ses
ordres. L'avertissement donn, puis expliqu, les relations rgulires tablies, les coups
devenaient inutiles, c'est pourquoi ils ont cess. On ne bat plus le tambour pour rveiller les
soldats une fois qu'ils sont debout.
Un fait peu trs semblable est arriv un de nos amis. Depuis quelque temps sa chambre
retentissait de bruits divers qui devenaient trs fatigants. L'occasion s'tant prsente
d'interroger l'Esprit de son pre par un mdium crivain, il sut ce qu'on lui voulait, fit ce qui
lui fut recommand, et depuis lors il n'a plus rien entendu. Il est remarquer que les
personnes qui ont avec les Esprits un moyen rgulier et facile de communication ont
beaucoup plus rarement des manifestations de ce genre, et cela se conoit.
Les Esprits qui se manifestent ainsi peuvent galement agir pour leur compte personnel. Ce
sont souvent des Esprits souffrants qui demandent une assistance morale (Voy. Prire dans le
Vocabulaire). Lorsqu'ils peuvent traduire leur pense d'une manire plus intelligible, ils
demandent cette assistance selon la forme qui leur tait familire de leur vivant, ou qui est
dans les ides et les habitudes de ceux auxquels ils s'adressent, car peu importe cette forme,
pourvu que l'intention parte du cur.
En rsum, le moyen de faire cesser des manifestations importunes, c'est de chercher entrer
en communication intelligente avec l'Esprit qui vient nous troubler, afin de savoir qui il est et
ce qu'il veut ; son dsir satisfait, il nous laisse en repos. C'est comme quelqu'un qui frappe
une porte jusqu' ce qu'on lui ait ouvert. Mais que faire, dira-t-on, si on n'a pas de mdium ? Que fait un malade qui n'a pas de mdecin ? Il s'en passe. - Ici nous avons une autre ressource.
Le malade ne peut se faire mdecin, mais sur dix personnes, il y en a neuf qui peuvent tre
mdiums crivains ; c'est donc de chercher le devenir soi-mme si l'on n'en trouve pas parmi
les siens. A dfaut de mdium crivain on peut encore interroger directement l'Esprit qui
frappe, et qui peut vous rpondre par le mme moyen, c'est--dire par des coups de
convention. Nous reviendrons sur ce sujet dans les chapitres suivants.

34

CHAPITRE III Communications spirites


Toute manifestation qui rvle une intention ou une volont est, par cela mme, comme nous
l'avons dit, intelligente quelque degr que ce soit. C'est donc une qualification gnrique qui
distingue ces sortes de manifestations de celles qui sont purement matrielles. Lorsque le
dveloppement de cette intelligence permet un change rciproque et suivi de penses, on
obtient des communications rgulires dont le caractre permet de juger l'Esprit qui se
manifeste ; elles seront, selon leur nature et leur objet, frivoles, grossires, srieuses ou
instructives. (Voy. l'article Communication dans le Vocabulaire.) Cette distinction est ici
d'une grande importance, car c'est par-l que les Esprits nous rvlent leur supriorit ou leur
infriorit. On connat les hommes leur langage ; il en est de mme des Esprits ; or,
quiconque est bien pntr des qualits distinctives de chacune des classes de l'chelle spirite,
pourra sans peine assigner tout Esprit qui se prsente le rang qui lui convient, ainsi que le
degr d'estime et de confiance qu'il mrite ; si l'exprience ne venait appuyer ce principe, le
simple bon sens suffirait pour le dmontrer. Nous posons donc comme rgle invariable et sans
exception, que le langage des Esprits est toujours en raison du degr de leur lvation. Celui
des Esprits rellement suprieurs est constamment grave, digne, noble ; il est sublime quand
le sujet l'exige ; non seulement ils ne disent que de bonnes choses, mais ils les disent en
termes qui excluent de la manire la plus absolue toute trivialit ; quelque bonnes que soient
ces choses, si elles sont ternies par une seule expression qui sente la bassesse, c'est un signe
indubitable d'infriorit, plus forte raison si l'ensemble de la communication blesse les
convenances par sa grossiret. Le langage dcle toujours son origine, soit par la pense qu'il
traduit, soit par sa forme, et alors mme qu'un Esprit voudrait nous donner le change sur sa
prtendue supriorit, il suffit de converser quelque temps avec lui pour voir le bout de
l'oreille. Le fait suivant s'est maintes fois reproduit dans le cours de nos longues et
nombreuses tudes. Nous nous entretenons avec un Esprit dont le caractre et le langage nous
sont connus ; un autre Esprit, plus ou moins lev, se trouve prsent, et, sans qu'on le lui
demande, se mle la conversation. Or, avant qu'il ait dit son nom, la diffrence de style est si
patente que chacun se dit l'instant : ce n'est plus un tel qui parle. On ne jugerait pas
autrement parmi les hommes ; il suffit pour cela de les entendre sans les voir. Supposez que
dans une pice contigu celle o vous tes soient plusieurs individus que vous ne connaissez
pas et que vous ne pouvez voir ; leur conservation vous jugerez tout de suite si ce sont des
rustres ou des gens de bonne compagnie, des ignorants ou des savants, des malfaiteurs ou des
honntes gens.
La bont et la bienveillance sont encore des attributs essentiels des Esprits purs ; ils sont
sans haine ni pour les hommes ni pour les autres Esprits ; ils plaignent les faiblesses, ils
critiquent les erreurs, mais toujours avec modration, sans fiel et sans animosit. Voil pour le
moral. Nous pouvons galement les juger par la nature de leur intelligence. Un Esprit peut
tre bon, bienveillant, n'enseigner que le bien et avoir des connaissances bornes, parce que
chez lui le dveloppement est encore incomplet. Nous ne parlons pas des Esprits notoirement
infrieurs ; ceux-l ce serait perdre son temps que de demander des explications sur
certaines choses ; autant vaudrait demander un colier ce qu'il pense d'Aristote ou du
systme de l'univers. Mais il en est qui, quelques gards, paraissent clairs, tandis que sur
d'autres questions ils accusent une ignorance absolue par les hrsies scientifiques les plus
absurdes. Tel raisonnera trs sensment sur un point, qui draisonnera sur un autre. C'est
encore comme parmi nous : un astronome est savant en ce qui concerne les astres, et peut tre
fort ignorant en architecture, en musique, en peinture, en agriculture, etc. Tout ceci dnote
videmment un dveloppement imparfait, ce qui ne veut pas dire, pour cela, que ce soit un
mauvais Esprit.

Pour juger les Esprits, comme pour juger les hommes, il faut d'abord savoir se juger soimme. Il y a malheureusement beaucoup de gens qui prennent leur opinion personnelle pour
mesure exclusive du bon et du mauvais, du vrai et du faux ; tout ce qui contredit leur manire
de voir, leurs ides, le systme qu'ils ont conu ou adopt, est mauvais leurs yeux. De tels
gens manquent videmment de la premire qualit pour une saine apprciation : la rectitude
du jugement ; mais ils ne s'en doutent pas ; c'est le dfaut sur lequel on se fait le plus illusion.
On croit gnralement qu'en interrogeant l'Esprit d'un homme qui a t savant dans une
spcialit sur la terre, on obtiendra plus srement la vrit ; cela est logique, et pourtant n'est
pas toujours vrai. L'exprience dmontre que les savants, aussi bien que les autres hommes,
ceux surtout qui ont quitt la terre depuis peu, sont encore sous l'empire des prjugs de la vie
corporelle ; ils ne se dfont pas immdiatement de l'esprit de systme. Il peut donc se faire
que sous l'influence des ides qu'ils ont caresses de leur vivant, et dont ils se sont fait un titre
de gloire, ils voient moins clair que nous ne pensons. Nous ne donnons point ce principe
comme une rgle, tant s'en faut ; nous disons seulement que cela se voit, et que, par
consquent, leur science humaine n'est pas toujours une preuve de leur infaillibilit comme
Esprit. Ceux qui, comme cela arrive souvent, condamnent l'tat d'Esprit les doctrines qu'ils
avaient soutenues comme hommes, donnent toujours par-l une preuve d'lvation. Rgle
gnrale : L'Esprit est d'autant moins parfait qu'il est moins dgag de la matire. Toutes les
fois donc que l'on reconnat en lui la persistance des ides fausses qui l'ont proccup pendant
sa vie, qu'elles appartiennent l'ordre physique ou l'ordre moral, c'est un signe infaillible
qu'il n'est point compltement dmatrialis.
La tnacit des ides terrestres est d'autant plus grande que la mort est plus rcente. A l'instant
de la mort, l'me est toujours dans un tat de trouble pendant lequel elle se reconnat peine ;
c'est un rveil qui n'est pas complet : Je ne sais o je suis ; tout est confus pour moi, telle est
leur rponse constante ; quelques-uns se plaignent d'tre drangs si tt ; d'autres disent
crment de les laisser tranquilles, et, suivant leur caractre, ils expriment cette pense en
termes plus ou moins urbains. Beaucoup ne croient pas tre morts, principalement les
supplicis, les suicids et, en gnral, ceux qui ont pri de mort violente ; ils voient leur
corps ; ils savent que ce corps leur appartient, et ils ne comprennent pas qu'ils en soient
spars ; cela les tonne ; il leur faut quelque temps pour se rendre compte de leur nouvelle
situation. L'vocation ne peut donc tre faite ce moment que comme objet d'tudes
psychologiques, mais ce n'est pas le cas de leur demander des renseignements.
Cet tat de confusion, qu'on peut comparer l'tat transitoire du sommeil la veille, persiste
plus ou moins longtemps. Nous en avons vu qui taient compltement dgags au bout de
trois ou quatre jours, d'autres qui ne l'taient pas encore aprs plusieurs mois. On suit avec
intrt leur marche progressive, on assiste en quelque sorte au rveil de l'me ; les questions
qu'on leur adresse, si elles sont faites avec mesure, prudence, circonspection et bienveillance,
les aident mme se dbrouiller. S'ils souffrent et que l'on compatisse leur douleur, cela les
soulage. Lorsque la mort est naturelle, c'est--dire lorsqu'elle arrive par l'extinction graduelle
des forces vitales, l'me est dj en partie dlie avant la cessation complte de la vie
organique, et se reconnat plus promptement. Il en est de mme des hommes, qui, pendant leur
vie, se sont levs par la pense au-dessus des choses matrielles ; ds ce monde, ils
appartiennent en quelque sorte au monde des Esprits ; le passage de l'un l'autre se fait
rapidement et le trouble est de courte dure.
L'me une fois dgage des restes de ses langes corporels se trouve dans son tat normal
d'Esprit : c'est alors seulement qu'on peut la juger, parce qu'elle se montre vritablement ce
qu'elle est ; ses qualits et ses dfauts, ses imperfections, ses prjugs, ses prventions, ses
ides fausses, mesquines ou ridicules, persistent sans modification pendant toute la dure de
sa vie errante, ft-elle de mille ans ; il lui faut traverser une nouvelle tamine de la vie

36

corporelle pour y laisser quelques-unes de ses impurets et s'lever de quelques degrs de


plus. Nous en avons vu qui, aprs 200 ans de vie errante, avaient encore les manies et les
petitesses qu'on leur connaissait de leur vivant, tandis que d'autres dploient presque
immdiatement une grande supriorit.
A propos de l'tat de transition que nous venons de dcrire, nous avons parl d'Esprits
souffrants. On demandera naturellement si ce moment est douloureux. Il n'entre pas dans
notre cadre de traiter la question de la souffrance des Esprits, ni surtout d'examiner la nature
de cette souffrance ; cette question trouvera sa place dans la Revue. Nous nous bornerons
donc dire que pour l'homme de bien, pour celui qui s'endort dans la paix d'une conscience
pure et ne craint aucun regard scrutateur, le rveil est toujours calme, doux et paisible ; pour
celui dont la conscience est charge de mfaits, pour l'homme matriel qui a mis toutes ses
joies dans la satisfaction de son corps, pour celui qui a msus des faveurs que la Providence
lui avait accordes, il est terrible. Oui, ces Esprits souffrent l'instant o ils ont quitt la vie ;
ils souffrent beaucoup, et cette souffrance peut durer aussi longtemps que leur vie errante ;
cette souffrance, pour n'tre que morale, n'en est que plus poignante, parce qu'il ne leur est pas
toujours donn d'en voir le terme ; ils souffrent jusqu' ce qu'un rayon d'espoir vienne luire
leurs yeux, et cette esprance, nous pouvons la faire natre en conversant avec eux ; de bonnes
paroles, des tmoignages de sympathie sont pour eux un soulagement auquel peuvent
concourir les bons Esprits que nous appelons notre aide pour seconder nos intentions. Un
suicid voqu peu de temps aprs sa mort nous dpeignait ses tortures. Combien cela durerat-il, lui demanda-t-on ? - Je n'en sais rien, et c'est ce qui me dsespre. Un esprit suprieur qui
tait prsent dit alors spontanment : Cela durera jusqu'au terme naturel de la vie qu'il a
volontairement interrompue. - Merci ! dit l'autre, de ce que celui qui est l vient de
m'apprendre.
Nous terminerons ce chapitre par une remarque essentielle. Le tableau que nous venons de
tracer n'est point le rsultat d'une thorie, ni d'un systme philosophique plus ou moins
ingnieux. Tout ce que nous avons dit, nous le tenons des Esprits eux-mmes ; ce sont eux
que nous avons interrogs, et qui nous ont souvent rpondu d'une manire contraire nos
convictions premires. Nous avons fait pour les Esprits ce que l'anatomiste fait pour le corps
humain, nous avons port le scalpel de l'investigation sur d'innombrables sujets ; nous ne nous
sommes point content de les faire parler, nous avons sond tous les replis de leur existence,
autant du moins qu'il peut nous tre donn de le faire ; nous les avons suivis depuis l'instant
o ils exhalent le dernier soupir de la vie corporelle, jusqu'au moment o ils y rentrent ; nous
avons tudi leur langage, leurs murs, leurs habitudes, leurs penses et leurs sentiments,
comme le mdecin coute les pulsations d'un malade, et dans cette clinique morale o toutes
les phases de la vie spirite ont pass sous nos yeux, nous avons observ et compar ; nous
avons vu d'un ct des plaies hideuses, mais de l'autre, aussi de bien grands sujets de
consolation. Encore une fois ce n'est point nous qui avons imagin toutes ces choses, ce sont
les Esprits qui se sont peints par eux-mmes. Or, pour quiconque veut entrer en rapport avec
eux, il importe de les bien connatre, afin d'tre mme d'apprcier leur situation et de mieux
comprendre leur langage, qui sans cela pourrait quelquefois paratre contradictoire ; c'est
pourquoi nous nous sommes un peu longuement tendu sur ce chapitre.

CHAPITRE IV diffrents modes de communications


Les Esprits peuvent se communiquer nous par diffrents moyens. Nous les avons dfinis
dans le Vocabulaire ; nous donnerons ici sur chacun les dveloppements ncessaires la
pratique.
Smatologie et Typtologie
On s'est primitivement servi d'une table pour ce moyen de correspondance, uniquement parce
que c'est un objet commode par la facilit qu'on a de se placer autour, et que c'est le premier
sur lequel on ait produit les mouvements qui ont donn lieu l'expression burlesque de la
danse des tables ; mais il importe de savoir qu'une table n'a pas plus d'influence cet gard
que tout autre objet mobile quelconque. Nous allons prendre le phnomne son point le plus
simple.
Si une personne pose l'extrmit de ses doigts sur le bord d'un objet circulaire, mobile, tel
qu'une coupe, un plat, une assiette, un chapeau, un verre, etc., et que, dans cette situation, elle
concentre sa volont sur cet objet pour le faire mouvoir, il pourra arriver que cet objet s'agite
d'un mouvement rotatoire, d'abord lent, puis de plus en plus rapide, au point d'avoir de la
peine le suivre. L'objet tournera soit droite, soit gauche, selon la direction indique par la
personne verbalement ou mentalement. La communication fluidique une fois tablie entre la
personne et l'objet, celle ci peut produire le mouvement sans contact, en n'agissant que par la
pense. Nous avons dit que cela peut arriver, parce qu'en effet il n'y a pas certitude absolue de
russite. Certaines personnes sont doues cet gard d'une puissance telle que le mouvement
se produit au bout de quelques secondes ; d'autres ne l'obtiennent qu'aprs cinq ou dix
minutes ; d'autres enfin n'obtiennent rien du tout. En dehors de l'exprience il n'y a pas de
diagnostic qui puisse faire reconnatre l'aptitude produire ce phnomne ; la force physique
n'y est pour rien : les personnes frles et dlicates obtiennent souvent plus que des hommes
vigoureux. C'est un essai que chacun peut faire sans aucun danger, quoiqu'il en rsulte parfois
une assez grande fatigue musculaire et une sorte d'agitation fbrile.
Si la personne est doue d'une puissance suffisante, elle pourra elle seule faire tourner une
table lgre ; quelquefois mme agir sur une table lourde et massive ; mais il faut pour cela
une puissance exceptionnelle.
Pour oprer plus srement sur une table d'un certain poids, on se met plusieurs l'entour ; le
nombre est indiffrent ; il n'est point non plus ncessaire d'alterner les sexes, ni d'tablir un
contact entre les doigts des assistants ; il suffit de poser l'extrmit des doigts sur le bord de la
table plat, soit comme sur les touches d'un piano ; tout cela ne tire aucune consquence. Il
est, par contre, d'autres conditions essentielles plus difficiles remplir, c'est la concentration
de la pense de tout le monde en vue d'obtenir un mouvement dans un sens ou dans un autre,
un recueillement et un silence absolus, et surtout une grande patience. Le mouvement s'opre
quelquefois en cinq ou dix minutes, mais il faut souvent se rsigner attendre une demi-heure
et plus. Si aprs une heure on n'a rien obtenu, il est inutile de continuer.
Nous devons ajouter que certaines personnes sont antipathiques ce phnomne, et que leur
influence ngative peut s'exercer par le fait de leur seule prsence ; d'autres sont
compltement neutres. En gnral, moins les spectateurs sont nombreux, mieux cela vaut, soit
parce qu'il y a moins de chance d'y trouver des antipathies, soit parce que le silence et le
recueillement sont plus faciles.
Le phnomne est toujours provoqu par l'effet de l'aptitude spciale de quelques-unes des
personnes agissantes dont la puissance se trouve multiplie par le nombre. Lorsque la
puissance est assez grande, la table ne se borne pas tourner ; elle s'agite, se soulve, se

38

dresse sur un pied, se balance comme un navire, et finit mme par se dtacher du sol sans
point d'appui.
Une chose remarquable, c'est que, quelle que soit l'inclination de la table, les objets qui sont
dessus s'y maintiennent, et qu'une lampe mme ne court aucun risque. Un fait non moins
singulier, c'est qu'tant incline, et portant sur un seul pied, elle peut offrir une rsistance telle
que le poids d'une personne ne suffise pas pour l'abaisser.
Lorsqu'on est arriv produire un mouvement nergique, le contact des mains n'est plus
ncessaire ; on peut s'carter de la table, et elle se dirige droite, gauche, en avant, en
arrire, vers telle personne dsigne, se lve sur un pied ou sur un autre, selon le
commandement qui lui est adress.
Jusque-l ces phnomnes n'ont aucun caractre essentiellement intelligent ; ils n'en sont pas
pour cela moins curieux observer, comme produit d'une force inconnue. Ils sont d'ailleurs de
nature convaincre certaines personnes qui ne le seraient pas par des preuves philosophiques.
C'est le premier pas dans la science spirite qui nous conduit tout naturellement aux moyens de
communication.
Le plus simple de tous ces moyens est, comme chez l'homme priv de la parole ou de
l'criture, le langage des signes. Un Esprit peut communiquer sa pense par le mouvement
d'un objet quelconque. Nous connaissons quelqu'un qui s'entretient avec son Esprit familier,
celui d'une personne qu'il a beaucoup affectionne, au moyen du premier objet venu : une
rgle, un couteau papier placs sur son bureau ; il pose ses doigts dessus et aprs avoir
voqu cet Esprit, la rgle se meut droite ou gauche pour dire oui ou non selon la
convention, indique des nombres, etc. Le mme rsultat est obtenu avec une table ou un
guridon ; les doigts tant placs sur le bord, que l'on soit seul ou plusieurs, et un Esprit ayant
t appel, s'il est prsent et s'il juge propos de se rvler, la table se lve, s'abaisse, s'agite,
et par ses mouvements de droite et de gauche, ou de bascule, elle rpond affirmativement ou
ngativement. Par ses trpignements, elle exprime de la joie, de l'impatience, de la colre
mme ; quelquefois elle se renverse violemment ou se prcipite sur l'un des assistants comme
si elle et t pousse par une main invisible, et dans ce mouvement on reconnat l'expression
d'un sentiment d'affection ou d'antipathie. Un de nos amis tait un soir dans son salon occup
de manifestations de ce genre ; il reoit une lettre ; pendant qu'il la lit, le guridon s'avance
vers lui, s'approche de la lettre, et cela spontanment, sans l'influence de personne. La lecture
termine, il va poser la lettre sur une table l'autre bout du salon ; le guridon le suit et va se
prcipiter sur la lettre. Il en conclut la prsence d'un Esprit nouveau venu, sympathique
l'auteur de la lettre et qui voulait se communiquer lui. L'ayant interrog au moyen de son
guridon, il fut confirm dans ses prvisions. C'est l ce que nous appelons smatologie ou
langage des signes.
La typtologie ou langage par coups frapps offre plus de prcision. On l'obtient par deux
modes trs diffrents. Le premier, que nous appelons typtologie par mouvement, consiste dans
les coups frapps par la table elle-mme avec un de ses pieds. Les coups peuvent rpondre par
oui ou par non, selon le nombre de coups convenu pour exprimer l'un ou l'autre. Les rponses
sont, comme on le conoit, trs incompltes, sujettes des mprises et peu convaincantes pour
les novices, parce qu'on peut toujours les attribuer au hasard.
La typtologie intime est produite d'une tout autre manire. Ce n'est plus la table qui frappe ;
elle reste compltement immobile, mais les coups retentissent dans la substance mme du
bois, de la pierre ou de tout autre corps, et souvent avec assez de force pour tre entendus
d'une pice voisine. Si l'on applique l'oreille ou la main contre une partie quelconque de la
table, on la sent vibrer depuis les pieds jusqu' la surface. Ce phnomne s'obtient en s'y
prenant de la mme manire que pour la faire mouvoir, avec cette diffrence que le
mouvement pur et simple peut avoir lieu sans vocation, tandis que, pour les coups, il faut
presque toujours faire appel un Esprit.

On reconnat dans ces coups l'intervention d'une intelligence, en ce qu'ils obissent la


pense. Ainsi, selon le dsir exprim verbalement ou mentalement, ils changent de place, se
font entendre vers telle ou telle personne dsigne, font le tour de la table, frappent fortement
ou faiblement, imitent l'cho, le bruit de la scie, du marteau, du tambour, des feux de peloton,
battent le rythme d'un air dsign, indiquent l'heure, le nombre des personnes prsentes, etc.,
ou bien ils quittent la table et vont se faire entendre contre la muraille ou contre la porte,
l'endroit convenu ; ils rpondent enfin par oui et par non aux questions qu'on leur adresse. Ces
expriences sont plutt un objet de curiosit qu'elles ne comportent des communications
srieuses. Les Esprits qui se manifestent ainsi sont, en gnral, d'un ordre infrieur. Les
Esprits srieux ne se prtent pas plus aux tours de force que, chez nous, les hommes graves
aux jongleries des saltimbanques. Quand on les interroge ce sujet, ils rpondent par cette
question : Est-ce que, chez vous, ce sont les hommes suprieurs qui font danser les ours ?
La typtologie alphabtique nous offre un moyen de correspondance plus facile et plus
complet. Elle consiste dans la dsignation des lettres de l'alphabet par un nombre de coups
correspondant au rang de chaque lettre, et, de cette manire, on forme des mots et des phrases.
Toutefois, ce moyen, par sa lenteur, a le grand inconvnient de ne pas se prter des
dveloppements d'une certaine tendue. On l'abrge pourtant dans une foule de cas ; il suffit
souvent de connatre les premires lettres d'un mot pour en deviner la fin, et alors on ne laisse
pas achever ; dans le doute, on demande si c'est le mot que l'on suppose, et l'Esprit rpond oui
ou non par le signe conventionnel.
La typtologie alphabtique peut s'obtenir par les deux moyens que nous venons d'indiquer :
les coups frapps par la table, et ceux qui se font entendre dans la substance d'un corps dur.
Pour les communications un peu srieuses, nous prfrons le premier pour deux raisons : l'une
c'est qu'il est en quelque sorte plus maniable et dans l'aptitude d'un plus grand nombre de
personnes ; l'autre tient la nature des Esprits. Dans la typtologie intime, les Esprits qui se
manifestent sont gnralement ceux que l'on appelle frappeurs : Esprits lgers, parfois trs
amusants, mais toujours ignorants. Ils peuvent tre les agents d'Esprits srieux, selon les
circonstances, mais ils agissent le plus souvent spontanment et pour leur propre compte ;
tandis que l'exprience prouve que les Esprits des autres ordres se communiquent plus
volontiers par le mouvement.
En tout tat de cause, la typtologie alphabtique est un mode de communication dont les
Esprits suprieurs se servent regret, et seulement faute de mieux ; ils aiment ce qui se
prtent la rapidit de la pense, et, cause de cette lenteur qui les impatiente, ils abrgent
leurs rponses. Ils trouvent dj notre langage trop lent, plus forte raison quand le moyen
ajoute cette lenteur.
Psychographie
La science spirite a progress comme toutes les autres, et plus rapidement que les autres ; car
quelques annes peine nous sparent de ces moyens primitifs et incomplets qu'on appelait
trivialement les tables parlantes, et l'on en est dj pouvoir communiquer avec les Esprits
aussi facilement et aussi rapidement que les hommes le font entre eux, et cela par les mmes
moyens : l'criture et la parole. L'criture a surtout l'avantage d'accuser plus matriellement
l'intervention d'une puissance occulte et de laisser des traces que l'on peut conserver, comme
nous le faisons pour notre propre correspondance. Le premier moyen employ est celui des
planchettes ou des corbeilles munies d'un crayon ; ce sont les Esprits eux-mmes qui l'ont
indiqu. Voici quelle en est la disposition.
Nous avons dit, au commencement de ce chapitre, qu'une personne, doue d'une aptitude
spciale, peut imprimer un mouvement de rotation un objet quelconque ; prenons, par
exemple, une petite corbeille de 15 20 centimtres de diamtre (qu'elle soit en bois ou en

40

osier, peu importe, la substance est indiffrente). Si maintenant travers le fond de cette
corbeille on fait passer un crayon solidement assujetti, la pointe en dehors et en bas, et qu'on
maintienne le tout en quilibre sur la pointe du crayon, plac lui-mme sur une feuille de
papier, en posant les doigts sur la corbeille, celle-ci prendra son mouvement ; mais au lieu de
tourner comme une toupie, elle promnera le crayon en sens divers sur le papier, de manire
former soit des traits insignifiants, soit des caractres d'criture. Si un Esprit est voqu, et
qu'il veuille se communiquer, il rpondra, non plus par oui et par non, mais par des mots et
des phrases compltes. Dans cette disposition le crayon, arriv l'extrmit de la ligne, ne
revient pas sur lui-mme pour en commencer une autre ; il continue circulairement, de telle
sorte que la ligne d'criture forme une spirale et qu'il faut retourner plusieurs fois le papier
pour lire ce qui est crit. L'criture ainsi obtenue n'est pas toujours trs lisible, les mots n'tant
point spars ; mais le mdium, par une sorte d'intuition, la dchiffre aisment. Par systme
d'conomie, on peut substituer l'ardoise et le crayon d'ardoise au papier et au crayon ordinaire.
Nous dsignerons cette corbeille sous le nom de corbeille-toupie.
Plusieurs autres dispositions ont t imagines pour atteindre le mme but. La plus commode
est celle que nous appellerons corbeille bec, et qui consiste adapter sur la corbeille une
tige de bois incline, faisant saillie de 10 15 centimtres d'un ct, dans la position du mt
de beaupr d'un navire. Par un trou pratiqu l'extrmit de cette tige, ou du bec, on fait
passer un crayon assez long pour que la pointe repose sur le papier. Le mdium ayant les
doigts sur la corbeille, tout l'appareil s'agite et le crayon crit comme dans le cas ci-dessus,
avec cette diffrence que l'criture est, en gnral, plus lisible, les mots spars, et que les
lignes ne sont plus en spirale, mais se suivent comme dans l'criture ordinaire, le crayon se
transportant de lui-mme d'une ligne l'autre. On obtient ainsi des dissertations de plusieurs
pages, aussi rapidement que si l'on crivait avec la main.
L'intelligence qui agit se manifeste souvent par d'autres signes non quivoques. Arriv la fin
de la page, le crayon fait spontanment un mouvement pour la retourner ; veut-il se reporter
un passage prcdent, dans la mme page ou dans une autre, il le cherche avec la pointe du
crayon, comme on le ferait avec les yeux, puis le souligne. L'Esprit veut-il enfin s'adresser
l'un des assistants, le bout de la tige de bois se dirige vers lui. Pour abrger, il exprime
souvent les mots oui et non par les signes d'affirmation et de ngation que nous faisons avec
la tte. De tous les procds employs, c'est celui qui donne l'criture la plus varie, selon
l'Esprit qui se manifeste, et souvent une criture conforme celle qu'il avait de son vivant, s'il
a quitt la terre depuis peu.
Au lieu de corbeille, quelques personnes se servent d'une sorte de petite table faite exprs de
12 15 centimtres de long sur 5 6 de hauteur, trois pieds, dont l'un porte le crayon.
D'autres se servent simplement d'une planchette sans pieds ; sur l'un des bords est un trou
pour mettre le crayon ; place pour crire, elle se trouve incline et s'appuie par un de ses
cts sur le papier. On conoit, du reste, que toutes les dispositions n'ont rien d'absolu ; la plus
commode est la meilleure.
Avec tous ces appareils, il faut presque toujours tre deux ; mais il n'est pas ncessaire que la
seconde personne soit doue de la facult mdiatrice : elle sert uniquement maintenir
l'quilibre et diminuer la fatigue du mdium.
Nous appelons psychographie indirecte l'criture ainsi obtenue, opposition la psychographie
directe ou criture obtenue par la main mme du mdium. Pour comprendre ce dernier
procd, il faut se rendre compte de ce qui se passe dans cette opration. L'Esprit tranger qui
se communique agit sur le mdium ; celui-ci, sous cette influence, dirige machinalement son
bras et sa main pour crire, sans avoir (c'est du moins le cas le plus ordinaire) la moindre
conscience de ce qu'il crit ; la main agit sur la corbeille, et la corbeille sur le crayon. Ainsi ce
n'est point la corbeille qui devient intelligente ; c'est un instrument dirig par une
intelligence ; ce n'est, en ralit, qu'un porte-crayon, un appendice de la main, un

intermdiaire inerte entre la main et le crayon ; supprimez cet intermdiaire, et placez le


crayon dans la main, vous aurez le mme rsultat, avec un mcanisme beaucoup plus simple
puisque le mdium crit comme il le fait dans les conditions normales ; ainsi toute personne
qui crit l'aide d'une corbeille, planchette ou autre objet, peut crire directement. De tous les
moyens de communication, c'est, sans contredit, le plus simple, le plus facile et le plus
commode, parce qu'il n'exige aucune prparation et qu'il se prte, comme l'criture courante,
aux dveloppements les plus tendus. Nous y reviendrons en parlant des mdiums.
La pneumatographie est l'criture directe des Esprits. Lorsque ce phnomne parut pour la
premire fois (du moins de notre temps ; car rien ne prouve qu'il ne ft connu dans l'antiquit
et le Moyen Age, comme tous les autres genres de manifestations), il excita des doutes bien
naturels ; mais aujourd'hui c'est un fait acquis. Quelqu'un trs digne de foi nous a affirm
qu'un chanoine de ses parents, de concert avec l'abb Faria, obtenait ce genre d'criture,
Paris, ds l'anne 1804. M. le baron de Guldenstube vient de publier sur ce sujet un ouvrage
trs intressant, accompagn de nombreux autographes de cette criture. C'est en quelque
sorte lui qui l'a mise en vidence, et beaucoup d'autres personnes, d'aprs lui, ont obtenu les
mmes rsultats. On a d'abord plac une feuille de papier et un crayon sur le tombeau, sous la
statue ou le portrait d'un personnage quelconque, et le lendemain, souvent quelques heures
aprs, sur le papier se trouvait inscrit un nom, une sentence, quelquefois des signes
inintelligibles. Il est vident que ni le tombeau, ni la statue, ni le portrait n'avaient d'influence
par eux-mmes ; c'tait simplement un moyen d'vocation par la pense. Maintenant on se
contente de mettre le papier, avec ou sans crayon, dans un tiroir ou dans une bote qu'on peut
fermer clef, en prenant toutes les prcautions ncessaires pour viter toute supercherie, et
l'on obtient le mme rsultat en voquant l'Esprit.
Ce phnomne est sans contredit l'un des plus extraordinaires que prsentent les
manifestations spirites, et l'un de ceux qui attestent d'une manire premptoire l'intervention
d'une intelligence occulte ; mais il ne saurait remplacer la psychographie (jusqu' prsent du
moins) pour les dveloppements que comportent certains sujets. On obtient bien ainsi
l'expression d'une pense spontane, mais il nous semble se prter difficilement aux entretiens
et l'change rapide des ides que comporte l'autre moyen. Ce mode est d'ailleurs d'une
obtention plus rare, tandis que les mdiums crivains sont trs nombreux.
Au premier abord il parat difficile de se rendre compte d'un fait aussi anormal. Il ne peut
entrer dans notre plan de la dvelopper ici, parce qu'il faudrait pour cela remonter la source
d'autres phnomnes dont il est la consquence. On en trouvera l'explication complte dans la
Revue spirite, et l'on verra que, par une dduction logique, on y arrive comme un rsultat
tout naturel.
Les Esprits nous transmettent enfin leur pense par la voix de certains mdiums dous cet
effet d'une facult spciale ; c'est ce que nous appelons psychophonie. Ce moyen a tous les
avantages de la psychographie pour la rapidit et l'tendue des dveloppements. Il plat
beaucoup aux Esprits suprieurs, mais il a peut-tre, pour les personnes qui doutent,
l'inconvnient de ne pas accuser d'une manire assez vidente l'intervention d'une intelligence
trangre. Il convient surtout ceux qui, dj suffisamment difis sur la ralit des faits, s'en
servent pour le complment de leurs tudes et n'ont pas besoin d'accrotre leur conviction.
Nous venons d'esquisser les diffrents moyens de communication directe avec les Esprits ;
nous les avons dsigns par des noms caractristiques qui en embrassent toutes les varits et
mme toutes les nuances, et permettent ainsi de mieux s'entendre qu'avec des priphrases qui
n'ont rien de fixe ni de mthodique. Au dbut des manifestations, alors qu'on avait ce sujet
des ides moins prcises, plusieurs crits ont t publis avec cette dsignation :
Communications d'une corbeille, par une planchette, par les tables parlantes, etc. On
comprend aujourd'hui tout ce que ces expressions ont d'insuffisant ou d'erron, abstraction

42

faite de leur caractre peu srieux. En effet, comme nous venons de le voir, les tables,
planchettes et corbeilles ne sont que des instruments inertes qui ne peuvent rien communiquer
par eux-mmes ; c'est ici prendre l'effet pour la cause, l'instrument pour le principe ; autant
vaudrait pour un auteur mettre sur le titre de son ouvrage qu'il l'a crit avec une plume
mtallique ou une plume d'oie. Ces instruments d'ailleurs ne sont point absolus ; nous
connaissons quelqu'un qui, au lieu de la corbeille-toupie que nous avons dcrite, se servait
d'un entonnoir au goulot duquel il passait le crayon. On aurait donc pu avoir les
communications d'un entonnoir, et tout aussi bien celles d'une casserole ou d'un saladier. Si
elles ont lieu au moyen de coups, et que ces coups soient frapps par une chaise ou un bton,
ce n'est plus une table parlante, mais une chaise ou un bton parlant. Ce qu'il importe de
connatre, ce n'est pas la nature de l'instrument, mais le mode d'obtention. Si la
communication a lieu par l'criture, que le porte-crayon soit tout ce que l'on voudra, c'est pour
nous de la psychographie ; si c'est par les coups, c'est de la typtologie. Le spiritisme prenant
les proportions d'une science, il lui faut un langage scientifique.

CHAPITRE V Des mdiums


Toute personne qui ressent un degr quelconque l'influence des Esprits est, par cela mme,
mdium. Cette facult est inhrente l'homme, et par consquent n'est point un privilge
exclusif ; aussi en est-il peu chez lesquels on n'en trouve quelques rudiments. On peut donc
dire que tout le monde, peu de chose prs, est mdium ; toutefois, dans l'usage, cette
qualification ne s'applique qu' ceux chez lesquels la facult mdiatrice est nettement
caractrise, et se traduit par des effets patents d'une certaine intensit, ce qui dpend alors
d'une organisation plus ou moins sensitive. Il est en outre remarquer que cette facult ne se
rvle pas chez tous de la mme manire ; les mdiums ont gnralement une aptitude
spciale pour tel ou tel ordre de phnomnes, ce qui en fait autant de varits qu'il y a de
sortes de manifestations. (Voy. Mdium dans le Vocab.) Nous allons entrer dans quelques
dtails sur celles qui peuvent donner lieu des remarques essentielles.
Mdiums influence physique
Mdiums naturels et Mdiums facultatifs
Les mdiums l'influence physique sont ceux qui ont une aptitude plus spciale pour la
production des phnomnes matriels. C'est dans cette classe que l'on rencontre
principalement les Mdiums naturels, ceux dont l'influence s'exerce leur insu. Ils n'ont
aucune conscience de leur pouvoir et souvent ce qui se passe d'anormal autour d'eux ne leur
semble nullement extraordinaire ; cela fait partie d'eux-mmes, absolument comme les
personnes doues de la seconde vue et qui ne s'en doutent pas. Ces sujets sont trs dignes
d'observation, et l'on ne doit pas ngliger de recueillir et d'tudier les faits de ce genre qui
peuvent venir notre connaissance ; ils se manifestent tout ge, et souvent chez de trs
jeunes enfants.
Cette facult n'est point, par elle-mme, l'indice d'un tat pathologique, car elle n'est pas
incompatible avec une sant parfaite. Si celui qui la possde est souffrant, cela tient une
cause trangre ; aussi les moyens thrapeutiques sont-ils impuissants pour la faire cesser.
Elle peut, dans certains cas, tre conscutive d'une certaine faiblesse organique, mais elle n'est
jamais cause efficiente. On ne saurait donc raisonnablement en concevoir aucune inquitude
au point de vue hyginique ; elle ne pourrait avoir d'inconvnient que si le sujet, devenu
mdium facultatif, en faisait un usage abusif, parce qu'alors il y aurait chez lui mission trop
abondante de fluide vital, et, par suite, affaiblissement des organes.
Il faut se garder surtout d'aucune exprimentation physique, toujours nuisible aux
organisations sensitives, car l est le danger : il pourrait en rsulter de graves dsordres dans
l'conomie. La raison se rvolte l'ide des tortures morales et corporelles auxquelles on a
quelquefois soumis des tres faibles et dlicats en vue de s'assurer s'il n'y avait pas
supercherie de leur part ; faire de telles preuves, c'est jouer avec la vie. L'observateur de
bonne foi n'a pas besoin de l'emploi de ces moyens ; celui qui est familiaris avec ces sortes
de phnomnes sait d'ailleurs qu'ils appartiennent plus l'ordre moral qu' l'ordre physique, et
qu'on en chercherait vainement la solution dans nos sciences exactes.
Par cela mme que ces phnomnes tiennent l'ordre moral, on doit viter avec un soin non
moins scrupuleux tout ce qui peut surexciter l'imagination. On sait les accidents que peut
occasionner la peur, et l'on serait moins imprudent si l'on connaissait tous les cas de folie et
d'pilepsie qui ont leur source dans les contes de Loups-garous et de Croquemitaine ; que
sera-ce donc si l'on persuade que c'est le diable ! Ceux qui accrditent de telles ides ne savent
pas la responsabilit qu'ils assument : ils peuvent tuer. Or, le danger n'est pas pour le sujet

44

seul, il est aussi pour ceux qui l'entourent et qui peuvent tre effrays par la pense que leur
maison est un repaire de dmons. C'est cette croyance funeste qui a caus tant d'actes
d'atrocit dans les temps d'ignorance. Avec un peu plus de discernement cependant, on aurait
d songer qu'en brlant le corps censment possd du diable, on ne brlait pas le diable.
Puisqu'on voulait se dfaire du diable, c'est lui qu'il fallait tuer ; la doctrine spirite, en nous
clairant sur la vritable cause de tous ces phnomnes, lui donne le coup de grce. Loin donc
de faire natre cette pense, on doit, et c'est un devoir de moralit et d'humanit, la combattre
si elle existe.
Ce qu'il faut faire quand une facult semblable se dveloppe spontanment chez un individu,
c'est de laisser le phnomne suivre son cours naturel : la nature est plus prudente que les
hommes ; la Providence, d'ailleurs, a ses vues, et, le plus petit peut tre l'instrument des plus
grands desseins. Mais, il faut en convenir, ce phnomne acquiert quelquefois des proportions
fatigantes et importunes pour tout le monde ; or, voici dans tous les cas ce qu'il faut faire3. En
partant de ce principe que les manifestations physiques spontanes ont pour but d'appeler
notre attention sur quelque chose, il faut chercher connatre ce but, et pour cela il faut
interroger l'Etre invisible qui veut se communiquer. Nous avons donn ce sujet une
explication dans le chapitre des manifestations. Il peut vouloir quelque chose pour lui-mme
ou pour la personne par laquelle il se manifeste ; dans l'un et l'autre cas il est probable, comme
nous l'avons dj dit, que s'il est satisfait il cessera ses visites. Voici, du reste, un autre moyen
fond, comme le prcdent, sur l'observation des faits.
Les Etres invisibles qui rvlent leur prsence par des effets sensibles sont en gnral des
Esprits d'un ordre infrieur et que l'on peut dominer par l'ascendant moral ; c'est cet ascendant
qu'il faut chercher acqurir. Loin de se montrer soumis leurs caprices, il faut leur opposer
la volont et les contraindre d'obir, ce qui n'empche pas de condescendre toutes les
demandes justes et lgitimes qu'ils pourraient faire. Tout dpend d'ailleurs de la nature de
l'Esprit qui se communique ; il peut tre infrieur, mais bienveillant et venir avec une bonne
intention ; c'est ce dont il faut s'assurer, et ce que l'on reconnatra aisment la nature de ses
communications ; mais n'allez pas lui demander s'il est un bon Esprit ; quel qu'il soit, la
rponse est certaine ; autant vaudrait demander un fripon s'il est honnte homme.
Pour obtenir cet ascendant, il faut faire passer le sujet de l'tat de mdium naturel celui de
mdium facultatif. Il se produit alors un effet analogue celui qui a lieu dans le
somnambulisme. On sait que le somnambulisme naturel cesse gnralement quand il est
remplac par le somnambulisme magntique. On n'arrte point la facult mancipatrice de
l'me, on lui donne un autre cours. Il en est de mme de la facult mdiatrice. A cet effet, au
lieu d'entraver les phnomnes, ce quoi on russit rarement, et ce qui n'est pas toujours sans
danger, il faut exciter le mdium les reproduire sa volont en s'imposant l'Esprit ; par ce
moyen il parvient le matriser, et d'un dominateur quelquefois tyrannique, il en fait un tre
subordonn et souvent trs docile. Un fait digne de remarque, et justifi par l'exprience, c'est
qu'en pareil cas un enfant a autant et souvent plus d'autorit qu'un adulte, preuve nouvelle,
l'appui de ce point capital de la doctrine, que l'Esprit n'est enfant que par le corps, et qu'il a par
3 Un des faits les plus extraordinaires de cette nature, par la varit et l'tranget des phnomnes, est sans contredit celui
qui eut lieu, en 1852, dans le Palatinat (Bavire Rhnane), Bergzabern, prs de Wissembourg. Il est d'autant plus
remarquable qu'il runit peu prs, et chez le mme sujet, tous les genres de manifestations spontanes : tapage
branler la maison, bouleversement des meubles, objets lancs au loin par une main invisible, visions et apparitions,
somnambulisme, extase, catalepsie, attraction lectrique, cris et sons ariens, instruments jouant sans contact,
communications intelligentes, etc. ; et, ce qui n'est pas d'une mdiocre importance, la constatation de ces faits, pendant
prs de deux ans, par d'innombrables tmoins oculaires dignes de foi par leur savoir et leur position sociale. Le rcit
authentique en a t publi, cette poque, dans plusieurs journaux allemands, et notamment dans une brochure
aujourd'hui puise et trs rare. On trouvera la traduction complte de cette brochure dans la Revue spirite de 1858, avec
les commentaires et explications ncessaires. C'est, notre connaissance, la seule publication franaise qui en ait t faite.
Outre l'intrt saisissant qui se rattache ces phnomnes, ils sont minemment instructifs au point de vue de l'tude
pratique du spiritisme.

lui-mme un dveloppement ncessairement antrieur son incarnation actuelle,


dveloppement qui peut lui donner l'ascendant sur des Esprits qui lui sont infrieurs.
Mdiums facultatifs
Les mdiums facultatifs sont ceux qui ont la conscience de leur pouvoir et qui produisent des
phnomnes spirites par l'acte de leur volont. Cette facult, bien qu'inhrente l'espce
humaine, comme nous l'avons dj dit, est loin d'exister chez tous au mme degr ; mais s'il
est peu de personnes chez lesquelles elle soit absolument nulle, celles qui sont aptes
produire les grands effets, tels que la suspension des corps dans l'espace, la translation
arienne et surtout les apparitions, sont plus rares encore. Les effets les plus simples sont ceux
de la rotation d'un objet, des coups frapps par le soulvement de cet objet ou dans sa
substance mme. Sans attacher une importance capitale ces phnomnes, nous engageons
ne pas les ngliger ; ils peuvent donner lieu des observations intressantes, et aider la
conviction4. Mais il est remarquer que la facult de produire des effets matriels existe
rarement chez ceux qui ont des moyens plus parfaits de communication, tels que, par
exemple, l'criture ou la parole. Gnralement elle diminue dans un sens, mesure qu'elle se
dveloppe dans un autre.
Mdiums crivains ou psychographes
De tous les moyens de communication, l'criture est le plus simple, le plus commode, et
surtout le plus complet. C'est vers celui-l que doivent tendre tous les efforts, car il permet
d'tablir avec les Esprits des relations aussi suivies et aussi rgulires que celles qui existent
entre nous. On doit s'y attacher d'autant plus que c'est celui par lequel les Esprits rvlent le
mieux leur nature et le degr de leur perfection ou de leur infriorit. Par la facilit qu'ils ont
de s'exprimer, ils nous font connatre leurs penses intimes et nous mettent ainsi mme de
les juger et de les apprcier leur valeur.
La facult d'crire, pour un mdium, est, en outre, celle qui est le plus susceptible de se
dvelopper par l'exercice. Dans le chapitre des modes de communication, nous avons expliqu
les diffrentes manires d'obtenir l'criture ; nous avons vu que la corbeille et la planchette ne
jouent que le rle d'appendice de la main : c'est un porte-crayon plus allong, voil tout ; on
russirait tout aussi bien en mettant le crayon au bout d'un bton. Ces appareils ont l'avantage
de donner une criture plus caractrise que celle obtenue avec la main, mais ils ont
l'inconvnient d'exiger presque toujours la coopration d'une personne, ce qui peut tre
incommode ; c'est pourquoi nous engageons s'adonner de prfrence l'criture immdiate.
Le procd est des plus simples ; il consiste tout uniment prendre un crayon et du papier et
se mettre dans la position d'une personne qui crit, sans autre prparation ; mais, pour russir,
plusieurs recommandations sont indispensables.
Comme, en dfinitive, c'est par l'influence d'un Esprit que l'on crit, cet Esprit ne viendra pas
si on ne l'appelle pas. Il est donc ncessaire d'en voquer un par la pense et de le prier, au
nom de Dieu, de vouloir bien se communiquer. Il n'y a point ici de formule sacramentelle ;
quiconque prtendrait en donner une peut hardiment tre tax de jonglerie : la pense est tout,
la forme n'est rien. Il n'est pas moins ncessaire d'en appeler un qui soit sympathique, et cela
par deux raisons : l'une, qu'il viendra plus volontiers s'il nous affectionne ; la seconde, qu'en
raison de cette affection il sera plus dispos seconder nos efforts pour se communiquer
nous ; ce sera donc de prfrence un parent ou un ami ; mais il peut arriver que ce parent ou
cet ami soit dans une position ne pouvoir se rendre notre appel, ou qu'il n'ait pas assez de
puissance pour nous faire crire ; c'est pourquoi il est toujours utile d'y joindre l'vocation de
4 On en trouvera l'explication thorique dans la Revue spirite, numros de mai et juin 1858.

46

son Esprit familier, quel qu'il soit, sans qu'il soit besoin de savoir son nom, parce que celui-l
est toujours avec nous ; alors, de deux choses l'une, ou c'est lui qui rpond, ou bien il va
chercher l'autre, et, dans tous les cas, il prte son appui.
Une chose nglige par presque tous les commenants, c'est de faire une question ; il est
vident que l'Esprit voqu ne peut rpondre si on ne lui demande rien. Il pourrait sans doute
dire spontanment quelque chose, comme cela arrive chaque instant avec les mdiums
forms ; mais avec celui qui en est ses dbuts, l'Esprit a une premire difficult mcanique
vaincre ; il faut donc la simplifier autant que possible, c'est l'effet que produit une question
amenant une rponse prcise. On aura soin, pour commencer, de formuler la question de telle
manire que la rponse soit simplement oui ou non ; plus tard, cette prcaution devient inutile.
La nature de la question n'est pas indiffrente ; il n'est pas ncessaire qu'elle ait par elle-mme
une importance relle ; au contraire, plus elle est simple, mieux cela vaut ; il ne s'agit au dbut
que d'un rapport tablir ; l'essentiel est qu'elle ne soit pas futile, qu'elle n'ait point trait des
choses d'intrt priv, et surtout qu'elle soit l'expression d'un sentiment bienveillant et
sympathique pour l'Esprit auquel on s'adresse.
Une chose non moins ncessaire, c'est le calme et le recueillement joints un dsir ardent et
une ferme volont de russir ; et par volont nous n'entendons pas ici une volont phmre
qui agit par saccade et qui est chaque minute interrompue par d'autres proccupations ; mais
une volont patiente, persvrante, soutenue par la prire que l'on adresse l'Esprit voqu.
Le recueillement est favoris par la solitude, le silence et l'loignement de tout ce qui peut
causer des distractions. Il ne reste plus alors qu'une chose faire, c'est d'attendre sans se
rebuter, et de renouveler tous les jours ses tentatives pendant dix minutes ou un quart d'heure
au plus chaque fois, et cela pendant quinze jours, un mois, deux mois et plus s'il le faut ; c'est
pourquoi nous avons dit qu'il fallait une volont patiente et persvrante ; c'est pourquoi aussi
les Esprits consults sur l'aptitude de telle ou telle personne disent presque toujours : avec la
volont vous russirez . Il est donc possible qu'on russisse la premire fois, comme il est
possible aussi qu'il faille attendre plus ou moins longtemps ; mais, dans tous les cas, si au bout
de trois mois, on n'obtenait absolument rien, il serait peu prs inutile de continuer.
Il est remarquer que lorsqu'on interroge les Esprits sur la question de savoir si l'on est ou
non mdium, ils rpondent presque toujours affirmativement, ce qui n'empche pas les essais
d'tre souvent infructueux. Ceci s'explique naturellement. On fait l'Esprit une question
gnrale, il rpond d'une manire gnrale ; or, comme on le sait, rien n'est plus lastique que
la facult mdiatrice, puisqu'elle peut se prsenter sous les formes les plus varies et des
degrs trs diffrents. On peut donc tre mdium sans s'en apercevoir et dans un sens qui n'est
pas celui auquel on pense. A cette question vague : Suis-je mdium ? l'Esprit peut rpondre
oui ; cette autre plus prcise : Suis-je mdium crivain ? il peut rpondre non. Il faut tenir
compte aussi de la nature de l'Esprit que l'on interroge ; il y en a de si lgers et de si ignorants,
qu'ils rpondent tort et travers, comme de vritables tourdis.
Un moyen qui russit assez gnralement, soit pour activer le rsultat, soit mme pour faire
crire une personne qui, sans cela, n'y serait pas parvenue, consiste employer comme
auxiliaire momentan un bon mdium crivain ou autre dj form. S'il pose sa main ou ses
doigts sur la main qui doit crire, il est rare que celle-ci ne le fasse pas immdiatement ; on
comprend ce qui se passe en cette circonstance : la main qui tient le crayon devient en quelque
sorte un appendice de la main du mdium, comme le serait une corbeille ou une planchette ;
mais cela n'empche pas cet exercice d'tre fort utile, quand on peut l'employer, en ce que,
souvent et rgulirement rpt, il aide surmonter l'obstacle matriel et provoque le
dveloppement de la facult. Il suffit encore quelquefois de magntiser fortement le bras et la
main de celui qui veut crire ; souvent mme le magntiseur se borne poser sa main sur
l'paule, et nous en avons vu crire promptement sous cette influence. Le mme effet peut
galement se produire sans aucun contact et par le fait seul de la volont ; dans ce cas, il faut

exciter les efforts de l'Esprit en l'encourageant de la voix. On conoit sans peine que la
confiance du magntiseur en sa propre puissance doit jouer ici un grand rle, et qu'un
magntiseur incrdule aurait peu, sinon point d'action.
La puissance qui permet de dvelopper chez les autres la facult d'crire constitue une varit
de mdiums que nous appelons mdiums formateurs ; et ce qui paratra peut-tre trange, c'est
qu'elle existe chez des personnes qui n'crivent pas elles-mmes. Leur concours est souvent
utile aux commenants, mme l'gard de ceux qui ont une aptitude naturelle ; il est une foule
de petites prcautions que l'on nglige trop souvent au dtriment de la rapidit des progrs, et
qu'un guide expriment fait observer, soit pour la disposition matrielle, soit, surtout, pour la
nature des premires questions et la manire de les poser. Son rle est celui d'un professeur
dont on se passe ds qu'on est assez habile5.
La foi chez l'apprenti mdium n'est pas une condition de rigueur ; elle seconde les efforts,
sans contredit, mais elle n'est pas indispensable ; le dsir et la bonne volont suffisent. On a
vu des personnes parfaitement incrdules tre tout tonnes d'crire malgr elles, tandis que
des croyants sincres n'y peuvent parvenir ; ce qui prouve que cette facult tient une
disposition organique.
Comme disposition matrielle nous recommandons d'viter tout ce qui peut gner le libre
mouvement de la main ; il est mme prfrable que celle-ci ne repose pas du tout sur le
papier. La pointe du crayon doit appuyer suffisamment pour tracer, mais pas assez pour
prouver de la rsistance. Toutes ces prcautions deviennent inutiles une fois que l'on est
parvenu crire couramment, car alors nul obstacle ne saurait l'arrter : ce ne sont que les
prliminaires de l'colier.
Le premier indice d'une disposition crire est une sorte de frmissement dans le bras et dans
la main ; peu peu la main est entrane par une impulsion qu'elle ne peut matriser. Souvent
elle ne trace d'abord que des traits insignifiants ; puis les caractres se dessinent de plus en
plus nettement et l'criture finit par acqurir la rapidit de l'criture courante. Dans tous les
cas il faut abandonner la main son mouvement naturel et n'apporter ni rsistance ni
propulsion.
L'criture est quelquefois trs lisible, les mots et les lettres parfaitement dtachs ; mais avec
certains mdiums, elle est difficile dchiffrer pour tout autre que celui qui crit : il faut en
acqurir l'habitude. Elle est assez gnralement forme grands traits ; quelques mots
remplissent parfois une page entire ; les Esprits sont peu conomes de papier. Lorsqu'un mot
ou une phrase est trop peu lisible, on prie l'Esprit de vouloir bien recommencer, ce qu'il fait
gnralement volontiers. Quand l'criture est habituellement illisible, mme pour le mdium,
celui-ci parvient toujours en obtenir une plus correcte par des exercices frquents et
soutenus, en y apportant une forte volont, et en priant avec ardeur l'Esprit d'tre plus
intelligible. Si l'on tient conserver les rponses, il est bon de les transcrire immdiatement,
ainsi que les questions, pendant qu'on les a dans la mmoire, parce que plus tard cela
deviendrait souvent impossible. Certains Esprits, avant de commencer une rponse, font
excuter la main diverses volutions et tracent une foule de traits insignifiants ; ils disent
que c'est pour se mettre en train, dlier la main, ou tablir le rapport ; ce sont parfois des
emblmes, des allgories dont ils donnent ensuite l'explication. Ils adoptent souvent des
signes conventionnels pour exprimer certaines ides, qui passent en usage dans les runions
habituelles. Pour marquer qu'une question leur dplat et qu'ils n'y veulent pas rpondre, ils

5 Nous nous ferons un plaisir de donner personnellement, et sans intrt, toutes les fois que cela nous sera possible, les
conseils de notre exprience aux personnes qui dsireraient se former comme mdiums crivains, lorsqu'elles auront
acquis pralablement la connaissance thorique de la science spirite, et cela afin de ne point avoir leur en enseigner les
lments.

48

feront, par exemple, une longue barre ou quelque chose d'quivalent.


Lorsque l'Esprit a fini ce qu'il avait dire, ou qu'il ne veut plus rpondre, la main reste
immobile, et le mdium, quelles que soient sa puissance et sa volont, ne peut obtenir un mot
de plus ; c'est signe que l'Esprit est parti. Au contraire, tant que celui-ci n'a pas achev, le
crayon marche sans qu'il soit possible la main de s'arrter. Veut-il dire spontanment
quelque chose, la main saisit convulsivement le crayon et se met crire sans pouvoir s'y
opposer.
Telles sont les explications les plus essentielles que nous ayons donner touchant le
dveloppement de la psychographie ; l'exprience fera connatre dans la pratique certains
dtails qu'il serait inutile de rapporter ici, et pour lesquels on se guidera d'aprs les principes
gnraux. Que beaucoup essaient, et l'on ne trouvera presque pas de famille qui n'ait un
mdium crivain parmi quelqu'un de ses membres, ft-ce mme un enfant.
Quiconque a reu le don d'crire avec facilit sous l'influence des Esprits possde une facult
prcieuse, car il devient l'interprte entre le monde visible et le monde invisible ; c'est souvent
une mission qu'il a reue pour le bien, mais dont il ne doit point tirer vanit, car cette facult
peut lui tre retire s'il en fait un mauvais emploi, ou mme tourner contre lui, en ce sens qu'il
crira de mauvaises choses et n'aura que de mauvais Esprits sa disposition. Celui qui,
malgr ses efforts et sa persvrance, ne parvient pas la possder, n'en doit rien conclure de
dfavorable contre lui-mme : c'est que son organisation physique ne s'y prte pas, mais il
n'est point dshrit pour cela des communications spirites ; s'il ne les reoit pas directement,
il peut les obtenir tout aussi belles et tout aussi bonnes par un intermdiaire. Il peut d'ailleurs
avoir en compensation d'autres facults non moins utiles. La privation d'un sens est presque
toujours compense par un autre sens plus dvelopp.

CHAPITRE VI Rle et influence du mdium dans les manifestations


Pour comprendre le rle du mdium dans les manifestations, il faut se rendre compte de la
manire dont s'opre la transmission de la pense des Esprits. Nous parlons ici des mdiums
crivains.
L'Esprit a, comme nous l'avons dit, une enveloppe semi-matrielle que nous nommons
prisprit. Le fluide condens, pour ainsi dire, autour de l'Esprit pour former cette enveloppe,
est l'intermdiaire par lequel il agit sur les corps ; c'est l'agent de sa puissance matrielle, et
c'est par lui qu'il produit les phnomnes physiques
Si l'on examine certains effets qui se produisent dans les mouvements de la table, de la
corbeille ou de la planchette qui crit, on ne peut douter d'une action exerce directement par
l'Esprit sur ces objets. La corbeille s'agite parfois avec tant de violence qu'elle chappe des
mains du mdium ; quelquefois mme elle se dirige vers certaines personnes du cercle pour
les frapper ; d'autres fois ses mouvements tmoignent d'un sentiment affectueux. La mme
chose a lieu lorsque le crayon est plac dans la main ; souvent il est lanc au loin avec force,
ou bien la main, comme la corbeille, s'agite convulsivement et frappe la table avec colre,
alors mme que le mdium est dans le plus grand calme, et s'tonne de n'tre pas matre de lui.
Disons, en passant, que ces effets dnotent gnralement la prsence d'Esprits imparfaits ; les
Esprits rellement suprieurs sont constamment calmes, dignes et bienveillants ; s'ils ne sont
pas couts convenablement, ils se retirent, et d'autres prennent leur place. L'Esprit peut donc
exprimer directement sa pense par le mouvement d'un objet dont la main du mdium n'est
que le point d'appui ; il le peut mme sans que cet objet soit en contact avec le mdium.
La transmission de la pense a aussi lieu par l'intermdiaire de l'Esprit du mdium, ou mieux
de son me, puisque nous dsignons sous ce nom l'Esprit incarn. L'Esprit tranger, dans ce
cas, n'agit pas sur la main pour la faire crire, pas plus que sur la corbeille ; il ne la tient pas, il
ne la guide pas ; il agit sur l'me avec laquelle il s'identifie. L'me, sous cette impulsion,
dirige la main au moyen du fluide qui compose son propre prisprit ; la main dirige la
corbeille, et la corbeille dirige le crayon. Remarquons ici, chose importante savoir, que
l'Esprit tranger ne se substitue point l'me, car il ne saurait la dplacer : il la domine son
insu, il lui imprime sa volont. Quand nous disons son insu, nous voulons parler de l'me
agissant extrieurement par les organes du corps ; mais l'me en tant qu'Esprit, mme incarn,
peut parfaitement avoir conscience de l'action exerce sur elle par un Esprit tranger. Le rle
de l'me, en cette circonstance, est quelquefois entirement passif, et alors le mdium n'a nulle
conscience de ce qu'il crit ou de ce qu'il dit, si c'est un mdium parlant ; mais quelquefois la
passivit n'est pas absolue, alors il en a une conscience plus ou moins vague, quoique sa main
soit entrane par un mouvement machinal et que sa volont y reste trangre.
S'il en est ainsi, dira-t-on, rien ne prouve que ce soit plutt un Esprit tranger qui crit que
celui du mdium. C'est ici le cas de relever une erreur partage par quelques personnes. Nous
dirons donc qu'il peut arriver que l'me du mdium se communique comme le ferait un Esprit
tranger ; et cela se conoit aisment. Puisque l'on peut voquer l'Esprit de personnes
vivantes, absentes ou prsentes, et que cet Esprit se communique par l'criture ou la parole du
mdium, pourquoi l'Esprit incarn dans le mdium ne se communiquerait-il pas galement ?
Les faits prouvent qu'en certaines circonstances il en est ainsi, comme dans le
somnambulisme, par exemple. S'ensuit-il de l que la communication faite par l'me du
mdium ait moins de valeur ? Nullement. L'Esprit incarn dans le mdium peut tre plus lev
que certains Esprits trangers, et ds lors donner de meilleures communications : c'est nous
de juger ; dans ce cas, il parle comme Esprit dgag de la matire, et non comme homme. La

50

question est de savoir si ce n'est pas toujours l'Esprit du mdium qui met ses propres penses,
ainsi quelques-uns le prtendent. Cette opinion absolue est un systme qui ne peut avoir sa
source que dans une observation incomplte ; aussi est-il toujours dangereux de se faire des
thories sur les choses que l'on n'a pas approfondies, ou dont on n'a pu voir qu'une face. Il est
sans doute des cas o l'intervention d'un Esprit tranger n'est pas incontestable, mais il suffit
qu'en quelques-uns elle soit manifeste pour en conclure qu'un Esprit, autre que celui du
mdium, peut se communiquer. Or, cette intervention trangre ne saurait tre douteuse
quand, par exemple, une personne qui ne sait ni lire ni crire, crit nanmoins comme
mdium ; quand un mdium crit ou parle une langue qu'il ne connat pas ; quand enfin, ce
qui est le cas le plus ordinaire, il n'a aucune conscience de ce qu'il crit, que les penses qu'il
exprime sont contraires sa manire de voir, en dehors de ses connaissances ou hors de la
porte de son intelligence. L'exprience donne sur ce dernier fait des preuves si nombreuses et
si palpables que le doute n'est plus permis pour quiconque a beaucoup observ et surtout bien
observ.
Quel que soit donc le mode d'action de l'Esprit tranger pour la production de l'criture, ou
pour l'expression de la pense par la parole, le mdium n'est toujours qu'un instrument, mais
un instrument plus ou moins commode. Ceci nous donne lieu de faire une remarque
importante qui rpondra cette question naturelle : pourquoi tous les mdiums n'crivent-ils
pas dans toutes les langues qui leur sont inconnues ?
L'Esprit tranger comprend sans doute toutes les langues, puisque les langues sont
l'expression de la pense et que l'Esprit comprend par la pense ; mais pour rendre cette
pense, il faut un instrument : cet instrument est le mdium. L'me du mdium qui reoit la
communication trangre ne peut la transmettre que par les organes de son corps ; or ces
organes ne peuvent avoir pour une langue inconnue la flexibilit qu'ils ont pour celle qui leur
est familire. Un mdium qui ne sait que le franais pourra bien, accidentellement, donner une
rponse en anglais, par exemple, s'il plat l'Esprit de le faire ; mais les Esprits qui trouvent
dj le langage humain trop lent, eu gard la rapidit de la pense, puisqu'ils l'abrgent
autant qu'ils peuvent, s'impatientent de la rsistance mcanique qu'ils prouvent ; voil
pourquoi ils ne le font pas toujours. C'est aussi la raison pour laquelle un mdium novice, qui
crit pniblement et avec lenteur, mme dans sa propre langue, n'obtient, en gnral, que des
rponses brves et sans dveloppement ; aussi les Esprits recommandent-ils de ne faire, par
son intermdiaire, que des questions simples. Pour celles d'une haute porte, il faut un
mdium form, qui n'offre aucune difficult mcanique l'Esprit. Nous ne prendrions pas
pour lecteur un colier qui pelle. Un bon ouvrier n'aime pas se servir de mauvais outils.
Ajoutons une autre considration d'une grande gravit en ce qui concerne les langues
trangres. Les essais de ce genre sont toujours faits dans un but de curiosit et
d'exprimentation. Or, rien n'est plus antipathique aux Esprits que les preuves auxquelles on
essaie de les soumettre. Les Esprits suprieurs ne s'y prtent jamais et quittent ds que l'on
veut entrer dans cette voie. Autant ils se complaisent aux choses utiles et srieuses, autant ils
rpugnent s'occuper des choses futiles et sans but. C'est, diront les incrdules, pour nous
convaincre, et ce but est utile puisqu'il peut gagner des adeptes la cause des Esprits. A cela
les Esprits rpondent : Notre cause n'a pas besoin de ceux qui ont assez d'orgueil pour se
croire indispensables ; nous appelons nous ceux que nous voulons, et ce sont souvent les
plus petits et les plus humbles. Jsus a-t-il fait les miracles que lui demandaient les Scribes, et
de quels hommes s'est-il servi pour rvolutionner le monde ? Si vous voulez vous convaincre,
vous avez d'autres moyens que des tours de force ; commencez d'abord par vous soumettre : il
n'est pas dans l'ordre que l'colier impose sa volont son matre.
Il rsulte de l qu' quelques exceptions prs, le mdium rend la pense des Esprits par les
moyens mcaniques qui sont sa disposition, et que l'expression de cette pense peut, et doit
mme, le plus souvent, se ressentir de l'imperfection de ces moyens ; ainsi l'homme inculte, le

paysan, pourra dire les plus belles choses, exprimer les penses les plus leves, les plus
philosophiques, en parlant comme un paysan ; pour les Esprits, la pense est tout, la forme
n'est rien. Ceci rpond l'objection de certains critiques, au sujet des incorrections de style et
d'orthographe qu'on peut avoir leur reprocher et qui peuvent venir du mdium aussi bien que
de l'Esprit. Il y a de la futilit s'attacher de pareilles choses.
Si le mdium, au point de vue de l'excution, n'est qu'un instrument, il exerce sous un autre
rapport une trs grande influence. Puisque, pour se communiquer, l'Esprit tranger s'identifie
avec celui du mdium, cette identification ne peut avoir lieu qu'autant qu'il y a entre eux
sympathie, et, si l'on peut dire, affinit. L'me exerce sur l'Esprit tranger une sorte
d'attraction ou de rpulsion selon le degr de leur similitude ou de leur dissemblance ; or, les
bons ont de l'affinit pour les bons et les mauvais pour les mauvais ; d'o il suit que les
qualits morales du mdium ont une influence capitale sur la nature des Esprits qui se
communiquent par son intermdiaire. S'il est vicieux, les Esprits infrieurs viennent se
grouper autour de lui et sont toujours prts prendre la place des bons Esprits que l'on a
appels. Les qualits qui attirent les bons Esprits sont : la bont, la bienveillance, la simplicit
du cur, l'amour du prochain et le dtachement des choses matrielles ; les dfauts qui les
repoussent sont : l'gosme, l'envie, la jalousie, la haine, la cupidit, la sensualit et toutes les
passions par lesquelles l'homme s'attache la matire. Un mdium par excellence serait donc
celui qui, la facilit d'excution, joindrait au plus haut degr les qualits morales.
L'influence de l'Esprit du mdium peut encore s'exercer d'une autre manire. S'il est hostile
l'Esprit tranger qui se communique, il peut tre pour lui un interprte infidle, altrer ou
travestir sa pense, ou la rendre par des termes impropres. Il en est de mme parmi nous
lorsqu'on charge un homme de mauvaise foi d'une mission de confiance.
La facult mdiatrice, quelque degr qu'elle soit porte, ne suffit donc pas pour avoir de
bonnes communications ; il faut avant tout, et de condition expresse, un mdium sympathique
aux bons Esprits. La rpulsion de ceux-ci pour les mdiums infrieurs au point de vue moral
se conoit aisment. Prenons-nous pour les confidents de nos penses les gens que nous
n'estimons pas ?
Certaines personnes sont vraiment mal partages sous le rapport des communications ; il en
est qui n'en reoivent ou n'en transmettent d'habitude que de triviales ou grossires pour ne
rien dire de plus. Elles doivent le dplorer comme un indice certain de la nature des Esprits
qui se groupent autour d'elles, car ce ne sont assurment pas des Esprits suprieurs qui
tiennent un pareil langage ; elles ne sauraient donc faire trop d'efforts pour se dbarrasser
d'acolytes si peu recommandables, moins qu'elles ne trouvent du charme ces sortes de
conversations ; nous les engageons, dans tous les cas, viter d'en faire parade, car cela
pourrait donner une ide peu flatteuse des sympathies qu'elles rencontrent dans le monde des
Esprits. Nous complterons ce que nous avons dire des mdiums mesure que l'exigera la
suite de nos instructions.
Maintenant est-il absolument impossible d'avoir de bonnes communications par des mdiums
imparfaits ? C'est ce que nous verrons dans le chapitre suivant.

52

CHAPITRE VII Influence du milieu sur les manifestations


Ce serait une grave erreur de croire qu'il faut tre mdium pour attirer soi les tres du monde
invisible. L'espace en est peupl ; nous en avons sans cesse autour de nous, nos cts, qui
nous voient, nous observent, se mlent nos runions, qui nous suivent ou nous fuient selon
que nous les attirons ou les repoussons. La facult mdiatrice n'est rien pour cela ; elle n'est
qu'un moyen de communication. D'aprs ce que nous avons vu sur les causes de sympathie ou
d'antipathie des Esprits, on comprendra aisment que nous devons tre entours de ceux qui
ont de l'affinit pour notre propre Esprit selon qu'il est lev ou dgrad. Considrons
maintenant l'tat moral de notre globe, et l'on comprendra quel est le genre d'Esprits qui doit
dominer parmi les Esprits errants. Si nous prenons chaque peuple en particulier, nous
pourrons juger, par le caractre dominant des habitants, par leurs proccupations, leurs
sentiments plus ou moins moraux et humanitaires, des ordres d'Esprits qui s'y donnent de
prfrence rendez-vous. Les Esprits ne sont autre chose que nos mes dgages de nos corps,
et qui emportent avec elles le reflet de nos qualits et de nos imperfections ; ils sont bons ou
mauvais selon ce que nous avons t, l'exception de ceux qui, ayant laiss au fond de
l'alambic terrestre leurs impurets, se sont levs au-dessus de la tourbe des Esprits
imparfaits. Le monde spirite n'est donc, en ralit, qu'un extrait quintessence du monde
corporel et qui en emporte les bonnes et les mauvaises odeurs.
Partant de ce principe, supposons une runion d'hommes lgers, inconsquents, occups de
leurs plaisirs : quels seront les Esprits qui s'y trouveront de prfrence ? Ce ne seront pas
assurment des Esprits suprieurs, pas plus que nos savants et nos philosophes n'iraient y
passer leur temps. Ainsi, toutes les fois que des hommes s'assemblent, ils ont avec eux une
assemble occulte qui sympathise avec leurs qualits ou leurs travers, et cela abstraction faite
de toute pense d'vocation. Admettons maintenant qu'ils aient la possibilit de s'entretenir
avec les tres du monde invisible par un interprte, c'est--dire par un mdium ; quels sont
ceux qui vont rpondre leur appel ? Evidemment ceux qui sont l, tout prts, et qui ne
cherchent qu'une occasion de se communiquer. Si dans une assemble futile on appelle un
Esprit suprieur, il pourra venir, et mme faire entendre quelques paroles raisonnables,
comme un bon pasteur vient au milieu de ses brebis gares ; mais du moment qu'il ne se voit
ni compris ni cout, il s'en va, comme vous le feriez vous-mme sa place, et les autres ont
leurs coudes franches.
Il ne suffit pas toujours qu'une assemble soit srieuse pour avoir des communications d'un
ordre lev ; il y a des gens qui ne rient jamais et dont le cur n'en est pas plus pur ; or c'est le
cur surtout qui attire les bons Esprits. Aucune condition morale n'exclut les communications
spirites ; mais si l'on est dans de mauvaises conditions, on cause avec ses pareils, qui ne se
font pas faute de nous tromper, et souvent caressent nos prjugs.
Pour n'tre pas d'un ordre suprieur, un Esprit n'est pas toujours mauvais pour cela : il n'est
souvent que lger. Si vous vous amusez de ses facties, il s'en donnera cur joie, et vous
rendrait des points pour le sel des pigrammes qui portent rarement faux, et sous une forme
joviale donnent souvent de piquantes leons. Ce sont les vaudevillistes du monde spirite,
comme les Esprits suprieurs en sont les savants et les philosophes.
On voit par-l l'norme influence du milieu sur la nature des manifestations intelligentes ;
mais cette influence ne s'exerce point comme l'ont prtendu quelques personnes, alors qu'on
ne connaissait pas encore le monde des Esprits comme on le connat aujourd'hui, et avant que
des expriences plus concluantes ne soient venues claircir les doutes. Lorsque des
communications concordent avec l'opinion des assistants, ce n'est point parce que cette
opinion se rflchit dans l'Esprit du mdium comme dans un miroir, c'est parce que vous avez
avec vous des Esprits qui vous sont sympathiques, pour le bien comme pour le mal, et qui

abondent dans votre sens ; et ce qui le prouve, c'est que si vous avez la force d'attirer vous
d'autres Esprits que ceux qui vous entourent, ce mme mdium va vous tenir un langage tout
diffrent, et vous dire les choses les plus loignes de votre pense et de vos convictions. En
rsum, les conditions du milieu seront d'autant meilleures qu'il y aura plus d'homognit
pour le bien, plus de sentiments purs et levs, plus de dsir sincre de s'instruire sans arrirepense.
Dans ce milieu, trois lments peuvent influencer tour tour ou simultanment : l'ensemble
des assistants par les Esprits qu'ils attirent, le mdium par la nature de son propre Esprit qui
sert d'interprte, et celui qui interroge. Celui-ci peut, lui seul, dominer toutes les autres
influences, et, nonobstant toutes les conditions dfavorables de l'entourage, il peut quelquefois
obtenir de grandes choses par son ascendant, si le but qu'il se propose est utile ; les Esprits
suprieurs viennent son appel, et pour lui ; les autres se taisent comme des coliers devant
leurs matres.
L'influence du milieu fait comprendre que moins on est nombreux dans les runions, mieux
cela vaut, parce qu'il est plus facile d'obtenir l'homognit. Les petits comits intimes sont
toujours plus favorables aux belles communications ; cependant on conoit que si cent
personnes runies sont suffisamment recueillies et attentives, elles obtiendront plus que dix
qui seraient distraites et bruyantes. Ce qu'il faut surtout entre les assistants, c'est une
communion de pense ; si cette communion est en vue du bien, les bons Esprits viennent
facilement et volontiers. On ne saurait donc apporter trop de circonspection dans les lments
nouveaux que l'on introduit dans les runions ; il y a des gens qui portent le trouble avec eux
partout o ils se trouvent. Les plus fcheux, dans ce cas, ne sont pas les ignorants sur la
matire, ni mme ceux qui ne croient pas : la conviction ne s'acquiert que par l'exprience, et
il y a des gens qui veulent s'clairer de bonne foi. Ceux surtout dont il faut se prserver sont
les gens systme prconu, les incrdules quand mme qui doutent de tout, mme de
l'vidence ; les orgueilleux qui prtendent avoir seuls la lumire infuse, veulent partout
imposer leur opinion, et regardent avec ddain quiconque ne pense pas comme eux. Ne vous
laissez pas prendre leur prtendu dsir de s'clairer ; il en est plus d'un qui serait bien fch
d'tre forc de convenir qu'il s'est tromp ; gardez-vous surtout de ces proreurs insipides qui
veulent toujours avoir le dernier mot : les Esprits n'aiment pas les paroles inutiles.

54

CHAPITRE VIII Des rapports avec les Esprits


La manire de se mettre en rapport avec les Esprits n'est pas un des points les moins utiles. Si
l'on considre la distance qui spare les deux extrmits de l'chelle, on concevra sans peine la
ncessit de certains mnagements, selon le rang des Esprits et leurs habitudes. Il ne suffit
donc pas d'tre soi-mme dans de bonnes conditions, il faut connatre la marche la plus
favorable pour atteindre plus srement le but. Nous aurons ainsi examiner celle qu'il
convient de suivre pour les runions, les vocations, le langage tenir avec les Esprits, la
nature des questions qu'on peut leur adresser.
Des runions
Il est entendu que nous supposons ces runions un but srieux. Quant celles o l'on fait de
la chose un objet d'amusement et de curiosit, nous les livrons elles-mmes ; libre aux
assistants d'y demander la bonne aventure et d'y parler de leurs petits secrets, ils sont assurs
d'avance d'en avoir pour leur argent. Nous ferons, toutefois, remarquer que ces runions
frivoles ont un grave inconvnient, c'est que certaines personnes peuvent prendre au srieux
ce qui n'est presque toujours qu'une plaisanterie de la part des Esprits lgers qui s'amusent aux
dpens de ceux qui les coutent. Quant ceux qui n'ont jamais rien vu, ce n'est pas l qu'ils
doivent aller prendre leurs premires leons, ni puiser des convictions ; ils pourraient s'abuser
trangement sur la nature des tres qui composent le monde spirite, peu prs comme celui
qui jugerait tout le peuple d'une grande ville par ses faubourgs.
D'aprs tout ce que nous avons dit, on conoit que le silence et le recueillement sont des
conditions de premier ordre ; mais ce qui n'est pas moins ncessaire, c'est la rgularit des
runions. Dans toutes il y a toujours des Esprits qu'on pourrait appeler des habitus, et nous
n'entendons pas par-l ces Esprits qui se trouvent partout et se mlent de tout ; ce sont, soit
des Esprits familiers, soit ceux que l'on interroge le plus souvent. Il ne faut pas croire que ces
Esprits n'ont autre chose faire que de nous couter ; ils ont leurs occupations et peuvent
d'ailleurs se trouver dans des conditions dfavorables pour tre voqus. Quand les runions
ont lieu jours et heures fixes, ils se disposent en consquence, et il est rare qu'ils y
manquent. Il en est mme qui poussent la ponctualit l'excs ; ils se formalisent d'un quart
d'heure de retard, et s'ils s'assignent eux-mmes le moment d'un entretien, on les appellerait en
vain quelques minutes plus tt. En dehors des heures consacres, ils peuvent sans doute venir,
et ils viennent mme volontiers si le but est utile ; mais rien n'est plus nuisible aux bonnes
communications que de les appeler tort et travers, quand la fantaisie nous en prend, et
surtout sans motif srieux ; comme ils ne sont pas tenus de se soumettre nos caprices, ils
pourraient bien ne pas se dranger, et c'est alors, surtout, que d'autres peuvent prendre leur
place et leur nom.
Il n'y a point d'heure cabalistique pour les vocations ; le choix en est donc compltement
indiffrent ; celles o les occupations temporelles laissent le plus de calme et de loisir sont les
meilleures. Les Esprits qui prescriraient pour une chose quelconque les heures de prdilection
consacres aux tres infernaux par les contes fantastiques seraient, n'en pas douter, des
Esprits mystificateurs. Il en est de mme l'gard des jours auxquels la superstition attache
une influence imaginaire.
Rien ne s'opposerait non plus ce que les runions fussent journalires ; mais il y aurait un
inconvnient leur trop grande frquence. Si les Esprits blment l'attachement exagr aux
choses de ce monde, ils recommandent aussi de ne pas ngliger les devoirs que nous impose
notre position sociale ; cela fait partie de nos preuves. Notre propre Esprit, d'ailleurs, a
besoin pour la sant du corps de n'tre pas constamment tendu vers un mme objet, et surtout
vers les choses abstraites ; il y apporte plus d'attention quand il n'en est pas fatigu. Les

runions hebdomadaires ou bi-hebdomadaires sont suffisantes ; elles se font avec plus de


solennit et de recueillement quand elles ne sont pas trop rapproches. Nous parlons des
sances o l'on s'occupe d'un travail rgulier et non de celles qu'un mdium commenant
consacre aux exercices ncessaires pour se dvelopper ; celles-ci ne sont point, proprement
parler, des sances, ce sont plutt des leons qui donneront des rsultats d'autant plus prompts
qu'elles seront plus multiplies ; mais une fois la facult dveloppe, il est essentiel de n'en
pas faire abus, par les motifs que nous venons de donner. La satisfaction que la possession de
cette facult procure certains commenants excite chez quelques-uns un enthousiasme qu'il
est trs important de modrer. Ils doivent songer qu'elle leur est donne pour le bien et non
pour satisfaire une vaine curiosit. Quand nous disons le bien, nous entendons celui de leur
semblable, et non pas seulement le leur propre. Autant un mdium qui veut entretenir avec
des Esprits des rapports srieux doit viter de se prter la curiosit des amis ou
connaissances qui viendraient l'assaillir de leurs questions oiseuses, autant il se doit de donner
un concours empress et dsintress quand il s'agit de choses utiles ; agir autrement serait de
l'gosme, et l'gosme est une tare.
Du local
Il n'y a point non plus de lieux fatidiques pour les communications spirites ; on doit mme
viter ceux qui, par leur nature, seraient propres frapper l'imagination. Les bons Esprits
viennent partout o un cur pur les appelle pour le bien, et les mauvais n'ont de prdilection
que l o ils trouvent des sympathies. Les lieux de spulture ont plus d'influence sur notre
pense que sur les Esprits, et l'exprience dmontre que ceux-ci viennent tout aussi bien dans
la chambre la plus vulgaire et sans appareil diabolique, que vers leurs tombeaux ou dans les
chapelles en ruines, en plein jour qu'au clair de lune.
Si le choix du local est indiffrent, il est utile de n'en pas changer sans ncessit. Le fluide
vital, dont chaque Esprit errant ou incarn est, en quelque sorte, un foyer, rayonne autour de
lui par la pense. On conoit donc que, dans un local habituel, il doit y avoir une effluve de ce
fluide qui y forme, pour ainsi dire, une atmosphre morale avec laquelle les Esprits
s'identifient. Un endroit mme qui serait exclusivement consacr ces sortes d'entretien, qui
ne serait point, si nous pouvons nous exprimer ainsi, profan par des proccupations
vulgaires, serait encore prfrable, car ce serait un vritable sanctuaire d'o les mauvais
Esprits seraient exclus, les lments de l'atmosphre morale y tant moins mlangs que dans
un lieu banal.
La disposition matrielle la meilleure est celle qui est la plus commode et qui peut
occasionner le moins de drangement et de distraction. Dans les objets qui servent la
dcoration, tout ce qui peut lever la pense et rappeler le sujet dont on s'occupe est utile ;
mais que l'on sache bien que toute disposition ou ornementation qui sent le grimoire est
absurde ; nous disons mme dangereuse par les ides superstitieuses que cela doit
ncessairement entretenir. Nous rptons ici ce que nous avons dit plus haut au sujet des
heures : les Esprits qui pourraient recommander des choses de ce genre ou des pratiques
mystiques quelconques sont des Esprits infrieurs qui s'amusent de la crdulit, ou qui, peuttre eux-mmes, sont sous l'empire des ides qu'ils avaient de leur vivant. Nous l'avons dit, et
nous ne saurions trop le rpter : pour les Esprits suprieurs la pense est tout, la forme n'est
rien ; c'est par de bonnes penses qu'on les attire et non par de vaines formules ; ceux qui
attachent de l'importance aux choses matrielles prouvent par cela mme qu'ils sont encore
sous l'influence de la matire. Si, dans un temps, l'vocation tait entoure de mystres et de
symboles, c'est qu'on voulait se cacher du vulgaire et se donner un prestige aux yeux des
ignorants ; aujourd'hui la lumire est faite pour tout le monde, et c'est en vain qu'on voudrait
la couvrir d'un boisseau.

56

Tout ce que nous avons dit des runions o l'on s'occupe de communications spirites
s'applique naturellement aux communications individuelles ; c'est pourquoi nous n'en ferons
pas une mention spciale. Il en sera de mme de tout ce qui nous reste examiner. Nous
avons pris pour type les runions, parce qu'elles renferment des conditions plus complexes
dont chacun pourra faire l'application aux cas particuliers. Nous ajouterons mme que les
runions, quand elles ont lieu dans de bonnes conditions, ont un avantage en ce que plusieurs
personnes unies par une pense commune ont plus de force pour attirer les bons Esprits qui
aiment se trouver dans un milieu sympathique o ils peuvent rpandre la lumire par leur
enseignement. Il est pourtant des circonstances o ils prfrent, et prescrivent mme, les
communications isoles ; ce qu'il y a de mieux faire dans ce cas, c'est de se conformer leur
dsir.
Des vocations
Quelques personnes pensent que l'on doit s'abstenir, quand il s'agit surtout d'enseignements
gnraux, d'voquer tel ou tel Esprit, et qu'il est prfrable d'attendre celui qui veut bien se
communiquer. Elles se fondent sur cette opinion qu'en appelant un Esprit dtermin, on n'est
pas certain que ce soit lui qui se prsente, tandis que celui qui vient spontanment et de son
propre mouvement prouve mieux son identit, puisqu'il annonce ainsi le dsir qu'il a de
s'entretenir avec nous. A notre avis, c'est l une erreur ; premirement, parce qu'il y a toujours
autour de nous des Esprits, le plus souvent de bas tage, qui ne demandent pas mieux que de
se communiquer ; en second lieu, et par cette dernire raison mme, en n'en appelant aucun en
particulier, c'est ouvrir la porte tous ceux qui veulent entrer. Dans une assemble, ne donner
la parole personne, c'est la laisser tout le monde, et l'on sait ce qui en rsulte. L'appel
direct fait un Esprit dtermin est un lien entre lui et nous ; nous l'appelons par notre dsir et
nous opposons ainsi une sorte de barrire aux intrus qui peuvent tout aussi bien nous induire
en erreur sur leur identit. Sans un appel direct, un Esprit n'aurait souvent aucun motif de
venir nous, si ce n'est notre Esprit familier. L'exprience, d'ailleurs, prouve qu'en tout tat de
cause, l'vocation est prfrable. Quant la question identit, nous en parlerons tout l'heure.
Cette rgle, pourtant, n'est point absolue. Dans les runions rgulires, dans celles surtout o
l'on s'occupe d'un travail suivi, il y a toujours, comme nous l'avons dit, des Esprits habitus
qui se trouvent au rendez-vous sans qu'on les appelle, par cela mme qu'en raison de la
rgularit des sances ils sont prvenus ; ils prennent souvent spontanment la parole pour
prescrire ce que l'on doit faire, ou pour dvelopper un sujet d'entretien, et alors on les
reconnat aisment, soit la forme de leur langage qui est toujours identique, soit leur
criture, soit certaines habitudes qui leur sont familires, soit enfin leurs noms qu'ils
indiquent, tantt en commenant, tantt en finissant.
Quant aux Esprits trangers, la manire de les voquer est des plus simples : il n'y a point de
formule sacramentelle ou mystique ; il suffit de le faire au nom de Dieu dans les termes
suivants ou autres quivalents : Je prie Dieu tout-puissant de permettre l'Esprit de (le
dsigner avec quelques prcisions), de se communiquer nous ; ou bien : Au nom de Dieu
tout-puissant, je prie l'Esprit de de vouloir bien se communiquer nous. S'il peut venir, on
obtient gnralement pour rponse : Oui ; ou : Je suis l ; ou bien encore : Que me veux-tu ?
On est souvent surpris de la promptitude avec laquelle un Esprit voqu se prsente, mme
pour la premire fois : on dirait qu'il a t prvenu ; c'est, en effet, ce qui a lieu lorsqu'on se
proccupe d'avance de son vocation. Cette proccupation est une sorte d'vocation anticipe,
et comme nous avons toujours nos Esprits familiers ou d'autres qui s'identifient avec notre
pense, ils prparent les voies de telle sorte que, si rien ne s'y oppose, l'Esprit que l'on veut
appeler est dj prsent. Dans le cas contraire, c'est l'Esprit familier du mdium, ou celui de
l'interrogateur ou l'un des habitus qui va le chercher, et pour cela il ne lui faut pas beaucoup
de temps. Si l'Esprit voqu ne peut venir instantanment, le messager (le mercure, si l'on

veut) assigne un dlai, quelquefois de cinq minutes, un quart d'heure, une heure et mme
plusieurs jours ; lorsqu'il est arriv, il dit : Il est l, et alors on peut commencer les questions
qu'on veut lui adresser.
Quand nous disons de faire l'vocation au nom de Dieu, nous entendons que notre
recommandation doit tre prise au srieux et non la lgre ; ceux qui n'y verraient qu'une
formule sans consquence feront mieux de s'abstenir.
Esprits que l'on peut voquer
On peut voquer tous les Esprits quelque degr de l'chelle qu'ils appartiennent : les bons
comme les mauvais, ceux qui ont quitt la vie depuis peu, comme ceux qui ont vcu dans les
temps les plus reculs, les hommes illustres comme les plus obscurs, nos parents, nos amis,
comme ceux qui nous sont indiffrents ; mais il n'est pas dit qu'ils veuillent ou puissent
toujours se rendre notre appel ; indpendamment de leur volont personnelle ou de la
permission qui peut leur tre refuse par une puissance suprieure, ils peuvent en tre
empchs par des motifs qu'il ne nous est pas toujours donn de pntrer.
Parmi les causes qui peuvent s'opposer la manifestation d'un Esprit, les unes lui sont
personnelles et les autres lui sont trangres. Il faut placer parmi les premires ses occupations
ou les missions qu'il accomplit et dont il ne peut pas se dtourner pour cder nos dsirs ;
dans ce cas, la visite n'est qu'ajourne.
Il y a encore sa propre situation. Bien que l'tat d'incarnation ne soit pas un obstacle absolu, ce
peut tre un empchement certains moments donns, surtout quand elle a lieu dans les
mondes infrieurs et quand l'Esprit lui-mme est peu dmatrialis. Dans les mondes
suprieurs, dans ceux o les liens de l'Esprit et de la matire sont trs faibles, la manifestation
est presque aussi facile que dans l'tat errant, et dans tous les cas plus facile que dans ceux o
la matire corporelle est plus compacte.
Les causes trangres tiennent principalement la nature du mdium, celle de la personne
qui voque, au milieu dans lequel se fait l'vocation, et enfin au but que l'on se propose.
Certains mdiums reoivent plus particulirement des communications de leurs Esprits
familiers, qui peuvent tre plus ou moins levs ; d'autres sont aptes servir d'intermdiaires
tous les Esprits ; cela dpend de la sympathie ou de l'antipathie, de l'attraction ou de la
rpulsion que l'Esprit personnel du mdium exerce sur l'Esprit tranger qui peut le prendre
pour interprte avec plaisir ou avec rpugnance. Cela dpend encore, abstraction faite des
qualits intimes du mdium, du dveloppement de la facult mdiatrice. Les Esprits viennent
plus volontiers et surtout sont plus explicites avec un mdium qui ne leur offre aucun obstacle
matriel. Toutes choses gales d'ailleurs quant aux conditions morales, plus un mdium a de
facilit pour crire ou pour s'exprimer, plus ses relations avec le monde spirite se gnralisent.
Il faut encore tenir compte de la facilit que doit donner l'habitude de communiquer avec tel
ou tel Esprit ; avec le temps, l'Esprit tranger s'identifie avec celui du mdium, et aussi avec
celui qui l'appelle. La question de sympathie part, il s'tablit entre eux des rapports semimatriels qui rendent les communications plus promptes ; c'est pourquoi un premier entretien
n'est pas toujours aussi satisfaisant qu'on pourrait le dsirer, et c'est aussi pourquoi les Esprits
eux-mmes demandent souvent tre rappels. L'Esprit qui vient d'habitude est comme chez
lui : il est familiaris avec ses auditeurs et ses interprtes ; il parle et agit plus librement.
En rsum, de ce que nous venons de dire, il rsulte : que la facilit d'voquer tout Esprit
quelconque n'implique pas pour l'Esprit l'obligation d'tre nos ordres ; qu'il peut venir un
moment et non un autre, avec tel mdium ou tel vocateur qui lui plat et non avec tel autre,
dire ce qu'il veut sans pouvoir tre contraint de dire ce qu'il ne veut pas, s'en aller quand cela
lui convient, enfin, que par des causes dpendantes ou non de sa volont, aprs s'tre montr
assidu pendant quelque temps, il peut tout coup cesser de venir.

58

De la possibilit d'voquer les Esprits incarns rsulte celle d'voquer l'Esprit d'une personne
vivante. Il rpond alors comme Esprit et non comme homme, et souvent ses ides ne sont plus
les mmes. Ces sortes d'vocations demandent de la prudence, car il est des circonstances o
elles pourraient avoir de l'inconvnient. L'mancipation de l'me, comme on le sait, a presque
toujours lieu pendant le sommeil ; or, l'vocation le provoque si la personne ne dort pas, ou
tout au moins produit un engourdissement et une suspension momentane des facults
sensitives. Il y aurait donc danger si, ce moment, la personne se trouvait dans une position
avoir besoin de toute sa connaissance. Il y en aurait encore si elle tait trs malade, car le mal
pourrait tre aggrav. Le danger, du reste, est attnu en ce sens que l'Esprit connat les
besoins de son corps et s'y conforme, en ne restant pas au-del du temps ncessaire ; ainsi, par
exemple, lorsqu'il voit que son corps va se rveiller, il le dit et annonce qu'il va tre forc de
se retirer. Les Esprits pouvant tre rincarns sur la terre, il arrive souvent que nous voquons
des personnes vivantes notre insu ; nous-mmes pouvons l'tre sans nous en douter ; mais
alors les circonstances ne sont plus les mmes, et il ne saurait rien en rsulter de fcheux.
On peut s'tonner de voir l'Esprit des hommes les plus illustres, de ceux auxquels on aurait
peine os parler de leur vivant, se rendre l'appel des hommes les plus vulgaires ; cela ne peut
surprendre que ceux qui ne connaissent pas la nature du monde spirite ; quiconque a tudi ce
monde, sait que le rang que l'on a occup sur la terre n'y donne aucune suprmatie, et que l le
puissant peut tre au-dessous de celui qui a t son serviteur ; tel est le sens de cette parole de
Jsus : Les grands seront abaisss et les petits levs , et de cette autre : Quiconque
s'abaisse sera lev, et quiconque s'lve sera abaiss. Un Esprit peut donc ne point occuper
parmi ses pareils le rang que nous lui supposons ; mais s'il est vritablement suprieur, il doit
avoir dpouill tout orgueil et toute vanit, et ds lors il regarde le cur et non l'habit.
Langage tenir avec les Esprits
Le degr de supriorit ou d'infriorit des Esprits indique naturellement le ton qu'il convient
de prendre avec eux. Il est vident que plus ils sont levs, plus ils ont de droits notre
respect, nos gards et notre soumission. Nous ne devons donc pas leur tmoigner moins de
dfrence que nous ne l'eussions fait de leur vivant, mais par d'autres motifs ; sur la terre nous
eussions considr leur rang et leur position sociale, dans le monde des Esprits notre respect
ne s'adresse qu' la supriorit morale. Leur lvation mme les met au-dessus des purilits
de nos formes adulatrices. Ce n'est pas par des mots qu'on peut capter leur bienveillance, c'est
par la sincrit des sentiments. Il serait donc ridicule de leur donner les titres que nos usages
consacrent la distinction des rangs, et qui, de leur vivant, eussent pu flatter leur vanit ; s'ils
sont rellement suprieurs, non seulement ils n'y tiennent pas, mais cela leur dplat. Une
bonne pense leur est plus agrable que les pithtes les plus louangeuses ; s'il en tait
autrement, il ne seraient pas au-dessus de l'humanit. L'Esprit d'un vnrable ecclsiastique,
qui fut sur la terre un prince de l'Eglise, homme de bien, pratiquant la loi de Jsus, rpondit un
jour quelqu'un qui l'voquait en lui donnant le titre de Monseigneur : Tu devrais dire au
moins ex-Monseigneur, car ici il n'y a de Seigneur que Dieu ; sache bien que j'en vois qui, sur
la terre, se mettaient mes genoux, et devant lesquels je m'incline moi-mme.
Quant la question de savoir si l'on doit ou non tutoyer les Esprits, elle est fort peu
importante. Le respect est dans la pense et non dans les mots ; tout dpend de l'intention
qu'on y attache, les usages n'tant pas les mmes cet gard dans toutes les langues. On peut
donc tutoyer ou non les Esprits selon leur rang ou le degr de familiarit qui existe entre eux
et nous, comme nous le ferions vis--vis de nos semblables.
Si les Esprits ne se paient pas de mots, il aiment, en revanche, qu'on leur sache gr de leur
condescendance, soit venir, soit nous rpondre. On doit donc les en remercier, comme on
doit remercier aussi ceux qui s'attachent nous et nous protgent ; c'est le moyen de les
engager continuer. Ce serait une grave erreur de croire que la forme imprative peut avoir

sur eux quelque influence : c'est un moyen infaillible d'loigner les bons Esprits. On les prie,
mais on ne leur commande pas, car ils ne sont pas nos ordres, et tout ce qui trahit l'orgueil
les repousse. Les Esprits familiers eux-mmes abandonnent ceux qui les dlaissent et se
montrent ingrats envers eux.
Sans tre au premier rang, les Esprits n'en mritent pas moins nos gards lorsque, surtout, ils
nous rvlent une supriorit relative. Quant aux Esprits infrieurs, leur caractre nous trace le
langage qu'il convient de tenir avec eux. Dans le nombre il y en a qui, quoique inoffensifs et
mme bienveillants, sont lgers, ignorants, tourdis ; les traiter l'gard des Esprits srieux,
ainsi que le font certaines personnes, autant vaudrait se mettre genoux devant un colier ou
devant un ne affubl d'un bonnet de docteur. Le ton de la familiarit ne saurait tre dplac
avec eux, et ils ne s'en formalisent pas ; ils s'y prtent, au contraire, volontiers.
Parmi les Esprits infrieurs il y en a qui sont malheureux. Quelles que puissent tre les fautes
qu'ils expient, leurs souffrances sont des titres d'autant plus grands notre commisration que
personne ne peut se flatter d'chapper cette parole du Christ : Que celui qui est sans pch
lui jette la premire pierre. La bienveillance que nous leur tmoignons est un soulagement
pour eux ; dfaut de sympathie ils doivent trouver l'indulgence que nous voudrions que l'on
et pour nous
Les Esprits qui rvlent leur infriorit par le cynisme de leur langage, leurs mensonges, la
bassesse de leurs sentiments, la perfidie de leurs conseils, sont assurment moins dignes de
notre intrt que ceux dont les paroles attestent le repentir ; nous leur devons au moins la piti
que nous accordons aux plus grands criminels, et le moyen de les rduire au silence, c'est de
se montrer suprieur eux : ils ne s'abandonnent qu'avec les gens dont ils croient n'avoir rien
craindre. C'est ici le cas de parler avec autorit pour loigner, ce quoi on parvient toujours
par une ferme volont, en les sommant, au nom de Dieu et avec le secours des bons Esprits.
Ils s'inclinent devant la supriorit morale, comme le coupable devant son juge
En rsum, autant il serait irrvrencieux de traiter d'gal avec les Esprits suprieurs, autant il
serait ridicule d'avoir une mme dfrence pour tous sans exception. Ayons de la vnration
pour ceux qui le mritent, de la reconnaissance pour ceux qui nous protgent et nous assistent,
pour tous les autres une bienveillance dont nous aurons peut-tre un jour besoin nous-mmes.
En pntrant dans le monde incorporel, nous avons appris le connatre, et cette connaissance
doit nous rgler dans nos rapports avec ceux qui l'habitent. Les Anciens, dans leur ignorance,
leur ont lev des autels ; pour nous ce ne sont que des cratures plus ou moins parfaites, et
nous n'levons des autels qu' Dieu. (Voy. Polythisme dans le Voc.)
Des questions adresser aux Esprits
Si l'on s'est bien pntr des principes que nous avons dvelopp jusqu' prsent, on
comprendra sans peine l'importance, au point de vue pratique, du sujet que nous allons
traiter ; il en est la consquence et l'application, et l'on pourrait, jusqu' un certain point, en
prvoir la conclusion par la connaissance que l'chelle spirite nous donne du caractre des
Esprits selon le rang qu'ils occupent. Cette chelle nous donne la mesure de ce que nous
pouvons leur demander et de ce que l'on doit en attendre. Un tranger qui viendrait dans notre
pays avec la croyance que tous les hommes y sont gaux en science et en moralit y trouverait
bien des anomalies ; mais tout s'expliquera pour lui du moment qu'il aura compris que chacun
parle et crit selon ses aptitudes ; il en est de mme du monde spirite. Ds lors que nous
voyons les Esprits si distancs les uns des autres sous tous les rapports, nous comprenons sans
peine que tous ne sont pas aptes rsoudre toutes les difficults et qu'une question mal
adresse peut exposer plus d'un mcompte.
Ce principe pos, convient-il d'adresser des questions aux Esprits ? Quelques personnes
pensent qu'on doit s'en abstenir et qu'il faut leur laisser l'initiative de ce qu'ils veulent dire.

60

Elle se fondent sur ce que l'Esprit parlant spontanment, parle plus librement, qu'il ne dit que
ce qu'il veut, et que l'on est ainsi plus certain d'avoir l'expression de sa propre pense. Elles
pensent mme qu'il est plus respectueux d'attendre l'enseignement qu'il juge propos de
donner. L'exprience contredit cette thorie, comme tant d'autres nes au dbut des
manifestations. La connaissance des diffrentes catgories d'Esprits trace la limite du respect
qui leur est d et prouve qu' moins d'tre certain de n'avoir affaire qu' des tres suprieurs,
leur enseignement spontan ne serait pas toujours trs difiant. Mais cette considration
part, et en supposant l'Esprit assez lev pour ne dire que de bonnes choses, son enseignement
serait souvent trs born, s'il n'tait aliment par des questions. Nous avons maintes fois vu
des sances languissantes ou nulles, faute d'un sujet d'entretien dtermin. Or, comme en
dfinitive les Esprits ne rpondent qu'autant que cela leur convient, en s'y prenant
convenablement on ne fait aucune violence leur libre arbitre. Eux-mmes provoquent
souvent les questions en disant : Que veux-tu ? Interroge et je te rpondrai. Souvent aussi ils
nous questionnent eux-mmes, non pour s'instruire, mais pour nous mettre l'preuve ou nous
faire rendre plus clairement notre pense. Se rduire en leur prsence un rle purement
passif serait un excs de soumission qu'ils ne demandent pas ; ce qu'ils veulent, c'est
l'attention et le recueillement. Lorsqu'ils prennent spontanment la parole sans attendre les
questions, ainsi que nous l'avons dit plus haut en parlant des vocations, c'est alors le cas de
ne point les dtourner et de suivre la ligne qu'ils tracent. Mais comme cela n'a pas toujours
lieu, il est bon d'avoir par-devers soi un sujet tout prpar dfaut de l'initiative des Esprits.
Rgle gnrale : quand un Esprit parle, il ne faut pas l'interrompre ; et quand il manifeste par
un signe quelconque l'intention de parler, il faut attendre, et ne parler soi-mme que lorsqu'on
est certain qu'il n'a rien dire.
Si, en principe, les questions ne dplaisent pas aux Esprits, il en est dans le nombre qui leur
sont souverainement antipathiques et dont il faut s'abstenir compltement, sous peine ou de
n'avoir point de rponse, ou d'en avoir de mauvaises. Quand nous disons que des questions
sont antipathiques, nous voulons parler des Esprits levs ; les Esprits infrieurs ne sont pas si
scrupuleux ; on peut leur demander tout ce qu'on veut sans les froisser, mme les choses les
plus saugrenues, et ils rpondent tout, mais comme ils le disent eux-mmes : A sotte
question, sotte rponse , et bien fou serait celui qui les prendrait au srieux.
Les Esprits peuvent s'abstenir de rpondre par plusieurs motifs : 1 la question peut leur
dplaire ; 2 ils n'ont pas toujours les connaissances ncessaires ; 3 il est des choses qu'il leur
est dfendu de rvler. Si donc ils ne satisfont pas une demande, c'est qu'ils ne le veulent
pas, ne le peuvent pas ou ne le doivent pas. Quel qu'en soit le motif, une rgle invariable, c'est
que toutes les fois qu'un Esprit refuse catgoriquement de rpondre on ne doit jamais insister,
autrement la rponse est donne par un de ces esprits lgers toujours prts se mler de tout
et qui s'inquitent fort peu de la vrit. Si le refus n'est pas absolu, on peut prier l'Esprit de
condescendre notre dsir ; il le fait quelquefois, mais il ne cde jamais l'exigence. Cette
rgle ne s'applique pas aux dveloppements que l'on peut et que l'on doit mme demander sur
un point qui ne serait pas suffisamment explicite. Quand un Esprit veut clore un entretien, il
l'indique gnralement par un mot, tel que : adieu, assez pour aujourd'hui, - il est trop tard, une autre fois, etc. Ce mot est presque toujours sans appel ; l'immobilit du crayon est une
preuve que l'Esprit est parti, et alors il ne faut pas insister.
Deux points essentiels sont considrer dans les questions : le fond et la forme. Pour la forme
elles doivent, quoique sans phrasologie ridicule, tmoigner des gards et de la considration
que l'on doit l'Esprit qui se communique s'il est suprieur, et de notre bienveillance s'il est
notre gal ou notre infrieur. Sous un autre point de vue, elles doivent tre claires, prcises et
sans ambigut ; il faut viter celles qui ont un sens complexe : mieux vaut en faire deux si
cela est ncessaire. Lorsqu'un sujet requiert une srie de questions, il importe qu'elles soient
classes avec ordre, qu'elles s'enchanent et se suivent mthodiquement ; c'est pourquoi il est

toujours utile de les prparer d'avance, ce qui, du reste, comme nous l'avons dit, est une sorte
d'vocation anticipe qui prpare les voies ; en les mditant tte repose, on les formule et
on les classe mieux, et l'on obtient des rponses plus satisfaisantes. Cela n'empche pas, dans
le cours de l'entretien, d'ajouter les questions complmentaires auxquelles on n'aurait pas
song, ou qui peuvent tre suggres par les rponses, mais le cadre est toujours trac, et c'est
l'essentiel ; ce que l'on doit viter, c'est de passer brusquement d'un objet un autre par des
questions sans suite et jetes la traverse du sujet principal. Il arrive souvent aussi que
quelques-unes des questions prpares d'avance, en prvision de certaines rponses,
deviennent inutiles, et dans ce cas on passe outre. Un fait qui se prsente aussi trs
frquemment, c'est que souvent la rponse devance la question, et qu' peine les premiers
mots de celle-ci sont prononcs, l'Esprit rpond sans la laisser achever. Quelquefois mme, il
rpond une pense exprime voix basse par quelqu'un des assistants, sans qu'il y ait de
question pose et l'insu du mdium. Si l'on n'avait pas chaque instant la preuve manifeste
de la neutralit absolue de ce dernier, des faits de ce genre ne pourraient laisser aucun doute
cet gard.
Sous le rapport du fond, les questions mritent une attention particulire selon leur objet. Les
questions frivoles, de pure curiosit et d'preuves, sont de celles qui dplaisent aux Esprits
srieux ; elles les loignent, ou ils n'y rpondent pas ; les Esprits lgers s'en amusent.
Les questions d'preuve sont ordinairement faites par ceux qui n'ont pas encore une
conviction acquise et qui cherchent ainsi s'assurer de l'existence des Esprits, de leur
perspicacit et de leur identit ; cela est sans doute trs naturel de leur part, mais ils manquent
compltement leur but, et leur insistance cet gard tient leur ignorance mme des bases sur
lesquelles repose la science spirite, bases toutes diffrentes de celles des sciences
exprimentales. Ceux donc qui veulent s'en instruire doivent se rsigner suivre une tout
autre marche et mettre de ct les procds de nos coles. S'ils croient ne pouvoir le faire
qu'en exprimentant leur manire, ils feront mieux de s'abstenir. Que dirait un professeur
qui un lve prtendrait imposer sa mthode, qui voudrait lui prescrire d'agir de telle ou telle
faon et de faire les expriences sa guise ? Encore une fois la science spirite a ses principes ;
ceux qui veulent la connatre doivent s'y conformer ; sinon ils ne peuvent se dire aptes la
juger. Ces principes sont les suivants en ce qui concerne les questions d'preuves :
1 Les Esprits ne sont point des machines que l'on fait mouvoir son gr ; ce sont des tres
intelligents qui ne font et ne disent que ce qu'ils veulent, et que nous ne pouvons assujettir
nos caprices ;
2 Les preuves que nous dsirons avoir de leur existence, de leur perspicacit et de leur
identit, ils les donnent eux-mmes spontanment et de leur plein gr en maintes occasions ;
mais ils les donnent quand ils veulent et de la manire qu'ils veulent ; c'est nous d'attendre,
de voir, d'observer, et ces preuves ne nous manqueront pas : il faut les saisir au passage ; si
nous voulons les provoquer, c'est alors qu'elles nous chappent, et en cela les Esprits nous
prouvent leur indpendance et leur libre arbitre.
Ce principe est, du reste, celui qui rgit toutes les sciences d'observation. Que fait le
naturaliste qui tudie les murs d'un insecte, par exemple ? Il le suit dans toutes les
manifestations de son intelligence ou de son instinct ; il observe ce qui se passe, mais il attend
que les phnomnes se prsentent ; il ne songe ni les provoquer ni en dtourner le cours ; il
sait d'ailleurs que, s'il le faisait, il ne les aurait plus dans leur simplicit naturelle. Il en est de
mme l'gard des observations spirites.
D'aprs ce que nous savons maintenant, on comprend qu'il ne suffit pas qu'un Esprit soit
srieux pour rsoudre ex professo toute question srieuse ; il ne suffit mme pas, comme nous
l'avons vu, qu'il ait t savant sur la terre pour rsoudre une question de science, puisqu'il peut
tre encore imbu des prjugs terrestres ; il faut qu'il soit ou suffisamment lev, ou que son

62

dveloppement, comme Esprit, se soit accompli dans le cercle des ides qu'on veut lui
soumettre, dveloppement quelquefois tout autre que ce que nous avons pu observer en lui de
son vivant ; mais il arrive souvent aussi que d'autres Esprits plus levs viennent en aide
celui qu'on interroge, et supplent son insuffisance ; cela arrive surtout lorsque l'intention de
l'interrogateur est bonne, pure et sans arrire-pense. En somme, la premire chose faire,
quand on s'adresse un Esprit pour la premire fois, c'est d'apprendre le connatre, afin de
juger la nature des questions qu'on peut lui adresser avec plus de certitude.
Les Esprits attachent en gnral peu d'importance aux questions d'intrts purement matriels,
celles qui concernent les choses de la vie prive. On se tromperait donc si l'on croyait
trouver en eux des guides infaillibles que l'on peut consulter chaque instant sur la marche ou
le rsultat de ses affaires. Nous le rptons encore, les Esprits lgers rpondent tout ; ils
prdiront mme, si l'on veut, la hausse ou la baisse de la bourse, diront si le mari qu'on attend
sera brun ou blond, etc., tant mieux si le hasard les fait tomber juste.
Nous ne rangeons pas au nombre des questions frivoles toutes celles qui ont un caractre
personnel ; le bon sens doit nous les faire apprcier. Mais les Esprits qui peuvent le mieux
nous guider sous ce rapport sont nos familiers, ceux qui sont chargs de veiller sur nous, et
qui, par l'habitude qu'ils ont de nous suivre, sont identifis avec nos besoins ; ceux-l, sans
contredit, connaissent nos affaires mieux que nous-mmes ; c'est donc eux qu'il faut
s'adresser pour ces sortes de choses, et encore faut-il le faire avec calme, recueillement, par un
appel srieux leur bienveillance et non la lgre ; mais le demander brle-pourpoint et au
premier Esprit venu, autant vaudrait s'adresser au premier individu que l'on rencontre sur son
chemin.
Nos Esprits familiers peuvent donc nous clairer, et en maintes circonstances ils le font d'une
manire efficace ; mais leur assistance n'est pas toujours patente et matrielle ; elle est le plus
souvent occulte ; ils nous aident par une foule d'avertissements indirects qu'ils provoquent, et
dont malheureusement nous ne tenons pas toujours compte, d'o il rsulte que nous ne devons
souvent nous en prendre qu' nous-mmes de nos tribulations. Lorsqu'on les interroge, ils
peuvent, dans certains cas, nous donner des conseils positifs, mais, en gnral, ils se bornent
nous montrer le chemin, en nous recommandant de ne pas nous heurter, et ils ont pour cela un
double motif. Premirement, les tribulations de la vie, si elles ne sont pas le rsultat de nos
propres fautes, font partie des preuves que nous devons subir ; ils peuvent nous aider les
supporter avec courage et rsignation, mais il ne leur appartient pas de les dtourner.
Secondement, s'ils nous guident par la main pour viter tous les cueils, que ferions-nous de
notre libre arbitre ? Nous serions comme des enfants tenus la lisire jusqu' l'ge adulte. Ils
nous disent : Voil la route, suis le bon sentier ; je t'inspirerai ce que tu as de mieux faire,
mais sers-toi de ton jugement, comme l'enfant se sert de ses jambes pour marcher .
Les Esprits peuvent-ils dire l'avenir ? Telle est la question que tout novice ne manque pas de
faire ; nous n'en dirons qu'un mot. La Providence a t sage en nous cachant l'avenir ; que de
tourments cette ignorance ne nous pargne-t-elle pas ! sans compter que si nous le
connaissions, nous nous abandonnerions en aveugles notre destine, en abdiquant toute
initiative. Les Esprits eux-mmes ne le connaissent qu'en raison de leur lvation, et voil
pourquoi les Esprits infrieurs qui souffrent croient souffrir toujours ; quand ils le savent, ils
ne doivent point le rvler. Ils peuvent cependant quelquefois soulever un coin du voile qui le
couvre ; mais alors ils le font spontanment, parce qu'ils le jugent utile ; ce n'est jamais notre
sollicitation, Il en est de mme de notre pass. Insister sur ce point, comme sur les autres,
quand ils refusent de rpondre, c'est se faire le jouet des Esprits mystificateurs
Nous ne pourrions, sans reproduire ici ce que renferme le Livre des Esprits, passer en revue
toutes les varits de questions qu'il est possible de faire. Nous y renvoyons donc pour le
dveloppement de toutes celles qui concernent l'avenir, les existences antrieures, les
dcouvertes, les trsors cachs, les sciences, la mdecine, etc.

Mdiums payants
Nous ne connaissons point encore de mdiums crivains donnant des consultations tant la
sance ; cela viendra peut-tre, c'est pourquoi quelques mots ce sujet nous paraissent utiles.
Nous dirons d'abord que rien ne prterait plus au charlatanisme et la jonglerie qu'un pareil
mtier. Si l'on a vu de faux somnambules, on verrait bien plus encore de faux mdiums, et
cette raison seule serait un sujet fond de dfiance. Le dsintressement, au contraire, est la
rponse la plus premptoire que l'on puisse opposer ceux qui ne voient dans les faits qu'une
habile manuvre. Il n'y a pas de charlatanisme dsintress ; quel serait donc le but des
personnes qui useraient de supercherie sans profit ? plus forte raison quand leur honorabilit
notoire les met au-dessus du soupon. Si le gain qu'un mdium retirerait de sa facult peut
tre un sujet de suspicion, ce ne serait point une preuve que cette suspicion soit fonde ; il
pourrait donc avoir une aptitude relle et agir de trs bonne foi, tout en se faisant rtribuer ;
voyons si, dans ce cas, on peut raisonnablement en attendre un rsultat satisfaisant.
Si l'on a bien compris ce que nous avons dit des conditions ncessaires pour servir d'interprte
aux bons Esprits, des causes nombreuses qui peuvent les loigner, des circonstances
indpendantes de leur volont qui sont souvent un obstacle leur venue ; enfin de toutes les
conditions morales qui peuvent exercer une influence sur la nature des communications,
comment pourrait-on supposer qu'un Esprit tant soit peu lev ft, chaque heure du jour, aux
ordres d'un marchand de consultations et soumis ses exigences pour satisfaire la curiosit du
premier venu ? On sait l'aversion des Esprits pour tout ce qui sent la cupidit et l'gosme, le
peu de cas qu'ils font des choses matrielles, et l'on voudrait qu'ils aidassent trafiquer de leur
prsence ! Cela rpugne la pense, et il faudrait bien peu connatre la nature du monde
spirite pour croire qu'il en pt tre ainsi. Mais comme les Esprits lgers sont moins scrupuleux
et ne cherchent que les occasions de s'amuser nos dpens, il en rsulte que si l'on n'est pas
mystifi par un faux mdium, on a toute chance de l'tre par quelques-uns d'entre eux. Ces
seules rflexions donnent la mesure du degr de confiance que l'on devrait accorder des
communications de ce genre. Du reste, quoi serviraient aujourd'hui des mdiums payants,
puisque, si l'on n'a pas soi-mme cette facult, on peut la trouver dans sa famille, parmi ses
amis ou ses connaissances ?
L'inconvnient que nous venons de signaler n'est plus le mme quand il s'agit de
manifestations purement physiques. La nature des Esprits qui se communiquent dans ces
circonstances le fait aisment comprendre ; toutefois, comme la facult des mdiums
influence physique n'est pas toujours leur disposition, elle ferait souvent dfaut celui qui
devrait l'avoir point nomm pour satisfaire aux exigences du public. La facult mdiatrice,
mme dans cette limite, n'a point t donne pour en faire parade sur des trteaux, et
quiconque prtendrait avoir ses ordres des Esprits, fussent-ils mme du rang le plus infime,
pour les faire agir la minute, peut bon droit tre suspect de charlatanisme et de
prestidigitation plus ou moins habile. Qu'on se le tienne pour dit, toutes les fois qu'on verra
des annonces de prtendues sances de spiritisme ou de spiritualisme tant la place.

64

CHAPITRE IX Sujets de ltude


Lorsqu'on a voqu ses parents et ses amis, quelques personnages clbres, pour comparer
leurs opinions d'outre-tombe avec celles qu'ils ont eues de leur vivant, on est souvent
embarrass pour alimenter les entretiens, moins de tomber dans les banalits et les futilits.
Il peut donc tre utile d'indiquer la source o l'on peut puiser des sujets d'observation, pour
ainsi dire illimits.
Le monde spirite, comme on l'a vu, prsente autant de varits, au point de vue intellectuel et
moral, que l'humanit ; nous devons mme dire beaucoup plus, puisque, quelle que soit la
distance qui spare les hommes sur la terre, depuis le premier chelon jusqu'au dernier, il y a
des Esprits en de et au-del de ces limites. Pour connatre un peuple, il faut le voir de la
base au sommet, l'tudier dans toutes les phases de la vie, sonder ses penses, fouiller dans ses
habitudes intimes, en un mot, en faire pour ainsi dire la dissection morale. Ce n'est qu'en
multipliant les observations qu'on peut saisir les analogies et les anomalies, et asseoir un
jugement par la comparaison. Qui pourrait compter les volumes crits sur l'ethnographie,
l'anthropologie et l'tude du cur humain ? et pourtant on est encore loin d'avoir tout dit. Ce
que l'on a fait pour l'homme, on peut le faire pour les Esprits, et c'est le seul moyen
d'apprendre connatre ce monde, qui nous intresse d'autant plus que la mort laquelle nous
sommes tous soumis nous y conduit par la force mme des choses. Or, ce monde se rvle
nous par les manifestations intelligentes des Esprits ; nous pouvons donc en interroger les
habitants de toutes les classes, non plus seulement sur des gnralits, mais sur des
particularits de leur existence d'outre-tombe, et juger par-l de ce qui nous attend nousmmes suivant notre conduite ici-bas. Jusqu' prsent le sort qui nous tait rserv n'tait pour
nous que l'objet d'un enseignement thorique : les manifestations spirites nous le montrent
nu, nous le font toucher au doigt et l'il par les exemples les plus saisissants, et dont la
ralit ne saurait tre rvoque en doute par quiconque y porte un regard scrutateur. C'est cette
ralit que nous voulons donner les moyens de constater par la direction des tudes.
Si l'vocation des hommes illustres, des Esprits suprieurs, est minemment utile par
l'enseignement qu'ils nous donnent, celle des Esprits vulgaires ne l'est pas moins, bien qu'ils
soient incapables de rsoudre les questions d'une haute porte ; par leur infriorit ils se
peignent eux-mmes, et moins la distance qui les spare de nous est grande, plus nous y
trouvons de rapports avec notre propre situation. Il est donc du plus haut intrt, au double
point de vue psychologique et moral, d'tudier la position de ceux qui ont t nos
contemporains, qui ont suivi la route de la vie cte cte avec nous, dont nous connaissons le
caractre, les aptitudes, les vertus et les vices, fussent-ils les hommes les plus obscurs ; nous
les comprenons mieux, parce qu'ils sont notre niveau ; ils nous offrent souvent des traits
caractristiques du plus haut intrt, et nous ajouterons que c'est dans ce cercle, en quelque
sorte intime, que l'identit des Esprits se rvle surtout de la manire la moins contestable.
C'est, comme on le voit, une mine inpuisable d'observations, en ne prenant mme que les
hommes dont la vie prsente quelque particularit sous le rapport du genre de mort, de l'ge,
des bonnes ou mauvaises qualits, de la position heureuse ou malheureuse sur la terre, des
habitudes, de l'tat mental, etc.
Avec les Esprits levs, le cadre des tudes s'largit ; outre les questions psychologiques qui
ont une limite, on peut leur proposer une foule de problmes moraux qui s'tendent l'infini
sur toutes les positions de la vie, sur la meilleure conduite tenir dans telle ou telle
circonstance donne, sur nos devoirs rciproques, etc. La valeur de l'instruction que l'on reoit
sur un sujet quelconque, moral, historique, philosophique ou scientifique, dpend entirement
de l'tat de l'Esprit que l'on interroge ; c'est nous de juger.
Outre les questions proprement dites, on peut solliciter de la part des Esprits suprieurs des

dissertations sur des sujets donns ou choisis par eux dans une srie qu'on leur prsente. On
peut ainsi prendre pour texte les qualits, les vices et les travers de la socit, comme
l'avarice, l'orgueil, la paresse, la jalousie, la haine, la colre, la charit, la modestie, etc. Des
Esprits un peu moins levs, mais intelligents, peuvent traiter d'une manire heureuse des
sujets moins srieux, mais qui n'en sont pas moins intressants ; d'autres enfin peuvent, selon
leur aptitude et la facilit d'excution que leur prsente le mdium, dicter des ouvrages de
longue haleine.
La manire de poser les questions et de les coordonner est, comme on vient de le voir, une
chose essentielle. On en trouvera de nombreuses applications dans les articles publis dans la
Revue spirite, sous le titre d'Entretiens familiers d'outre-tombe. On peut les prendre pour
types de la marche suivre dans les rapports que l'on veut tablir soi-mme avec les Esprits.

66

CHAPITRE X Conseils aux novices


La connaissance de la science spirite repose sur une conviction morale et une conviction
matrielle ; la premire s'acquiert par le raisonnement, la seconde par l'observation des faits.
Pour le novice, il serait logique de voir d'abord et de raisonner ensuite ; malheureusement il
ne peut toujours en tre ainsi. Il serait impossible de faire un cours pratique de spiritisme
comme on fait un cours de physique ou de chimie ; les phnomnes qui sont du ressort de ces
deux sciences peuvent se reproduire volont : on peut donc les faire passer par gradation
sous les yeux de l'lve, en procdant du simple au compos. Il n'en est point de mme des
phnomnes spirites : on ne les manuvre pas comme une machine lectrique ; il faut les
prendre comme ils se prsentent, car il ne dpend pas de nous de leur assigner un ordre
mthodique. Il en rsulte que souvent ils sont ou inintelligibles ou peu concluants pour les
commenants ; ils peuvent tonner sans convaincre.
On peut obvier cet inconvnient en suivant une marche contraire, c'est--dire en
commenant par la thorie, et c'est celle que nous conseillons toute personne qui veut
srieusement s'clairer. Par l'tude des principes de la science, principes parfaitement
comprhensibles sans exprimentation pratique, on acquiert une premire conviction morale
qui n'a plus besoin que d'tre corrobore par des faits ; or, comme dans cette tude
prliminaire tous les faits ont t passs en revue et comments, il en rsulte que lorsqu'on les
voit on les comprend, quel que soit l'ordre dans lequel les circonstances permettent de les
observer.
Nous avons cherch runir dans nos trois publications tous les lments ncessaires cet
effet, en envisageant la science sous toutes ses faces, et en donnant sur les divers points les
explications que comporte l'tat actuel des choses. Une lecture attentive de ces ouvrages sera
donc une premire initiation qui permettra d'attendre les faits ou donnera les moyens de les
provoquer avec connaissance de cause si rien ne s'y oppose, et cela sans s'garer dans des
essais qui peuvent tre infructueux faute d'avoir t dirigs dans les limites du possible. Dans
cette Instruction pratique on trouvera tous les principes fondamentaux ncessaires aux
commenants ; dans la Revue spirite, outre des dveloppements tendus, une varit
considrable de faits et d'application ; enfin dans le Livre des Esprits, l'enseignement mme
des Esprits sur toutes les questions de mtaphysique et de morale qui se rattachent la
doctrine spirite.

CHAPITRE XI Influence du spiritisme


Les adversaires du spiritisme ont d'abord employ contre lui l'arme du ridicule, et ils ont, sans
faon, tax de folie tous ses partisans ; cette arme, non seulement s'mousse, mais commence
devenir ridicule elle-mme, tant s'augmente le nombre de ces prtendus fous dans tous les
pays, et parce qu'il faudrait envoyer aux Petites-Maisons les hommes les plus minents par
leur savoir et leur position sociale. Ils ont alors chang de batterie, et prenant un ton plus
srieux, ils se sont apitoys sur le sort rserv l'humanit par cette doctrine dont ils ont
exalt les dangers, sans songer que proclamer le danger d'une chose c'est en constater la
ralit. Si le spiritisme est une chimre, quoi bon tant de peine ? C'est combattre des
moulins vent ; laissez le tranquille et il mourra de sa belle mort. Mais voil qu'au lieu de
mourir, il se propage avec une incroyable rapidit, et que les adeptes se multiplient sur tous
les points du globe, tel point que si cela continue il y aura bientt plus de fous que de gens
senss. Or, qui a contribu ce rsultat ? Ce sont les adversaires eux-mmes qui ont fait de la
propagande sans le vouloir ; leurs diatribes ont produit l'effet du fruit dfendu. Chacun s'est
dit : puisqu'on s'acharne tant aprs ce monstre, c'est donc qu'il y a un monstre : raisonnement
trs logique ; et, la curiosit aidant, on a voulu voir, ne ft-ce qu' travers les doigts, en se
bouchant les yeux ; c'est ainsi qu'on y a fait penser beaucoup de gens qui sans cela n'en
eussent peut tre point entendu parler, ou tout au moins ne s'en seraient pas occups. Si le
spiritisme est une ralit, c'est qu'il est dans la nature, car ce n'est pas une thorie, une
opinion, un systme : ce sont des faits. S'il est dangereux, il faut lui donner une direction. On
ne supprime pas un fleuve, on en dirige le cours. Voyons donc en quelques mots quels sont
ces prtendus dangers.
Il peut, dit-on, produire une fcheuse impression sur les facults mentales. Nous nous sommes
suffisamment expliqu dans le cours de cet ouvrage sur la vritable source de ce danger qui
vient prcisment de ceux qui croient le combattre en inoculant dans les cerveaux faibles
l'ide du diable ou du dmon. L'exaltation, il est vrai, peut aussi venir dans un sens oppos ;
mais toute ide de spiritisme part, ne voit-on aucun cerveau drang par une fausse
apprciation des choses les plus saintes ? Les journaux ont dernirement rapport le fait d'une
jeune fille de campagne qui, prenant la lettre cette parole de l'vangile : Si ta main est une
cause de scandale, coupe ta main, se dtacha le poignet coups de hache ; faut-il en conclure
que l'vangile est dangereux ? Et cette mre qui tue ses enfants pour les faire entrer plus vite
en paradis, prouve-t-elle que l'ide du paradis soit dangereuse ?
A l'appui de ce grief contre le spiritisme, on cite des chiffres, et l'on dit, par exemple, qu'aux
Etats-Unis dans une seule contre, on compte quatre mille cas de folie cause par ces ides.
Nous demanderons d'abord ceux qui avancent des faits de ce genre quelle source ils les ont
puiss, et si la statistique qu'ils tablissent est bien authentique ? Nous la croyons tire de
quelques-uns des journaux du pays, qui comme tous les adversaires, croyant avoir le
monopole du bon sens, traitent de cerveaux fls tous ceux qui croient aux manifestations des
Esprits ; il n'est pas tonnant qu'avec un pareil systme on en ait trouv quatre mille ; ce
chiffre mme nous semble bien modeste, car c'est par centaines de mille qu'on les compte
aujourd'hui. Btissez donc des Petites-Maisons pour tout ce monde-l ! Mais assez sur ce sujet
qui ne mrite pas un examen srieux. Voyons une accusation beaucoup plus grave.
Le spiritisme, disent certaines personnes, ruine la religion. On a bien raison de dire que rien
n'est plus dangereux qu'un ami maladroit. Ces personnes ne songent pas qu'en disant cela elles
attaquent elles-mmes la religion dans sa base fondamentale : son ternit. Comment ! une
religion tablie par Dieu mme serait compromise par quelques Esprits frappeurs ! Vous

68

croyez donc la puissance de ces Esprits qui, d'autres fois, selon vous, ne sont que des
chimres ! Soyez donc au moins d'accord avec vous-mmes. Si ces Esprits sont des mythes,
qu'avez-vous craindre ? S'ils existent, de deux choses l'une : ou vous les croyez bien
puissants, ou vous croyez la religion bien faible ; choisissez. Mais, direz-vous, nous ne
craignons pas les Esprits, nous n'y croyons pas ; nous ne craignons pas les fausses doctrines
de ceux qui les prconisent, soit ; mais, selon vous, ceux qui croient aux Esprits sont des
fous ; alors vous avez donc peur que des fous n'branlent l'glise ! Choisissez encore. Quant
nous, nous dirons que ceux qui tiennent ce langage n'ont pas la foi ; car ce n'est pas avoir foi
en la puissance de Dieu de croire vulnrable par d'aussi faibles causes une religion dont Jsus
a dit : Les portes de l'enfer ne prvaudront point contre elle .
Voyons cependant en quoi la doctrine est contraire aux principes religieux. Qu'enseignent ces
Esprits si dangereux ? Ils disent ceci : Aimez Dieu par-dessus toutes choses et votre
prochain comme vous-mme. Aimez-vous les uns les autres comme des frres. Pardonnez
vos ennemis ; oubliez les injures ; faites autrui ce que vous voudriez qu'on ft pour vous. Ne
vous contentez pas de ne pas faire le mal, faites le bien ; supportez avec patience et
rsignation les peines de la vie ; bannissez de votre cur l'gosme, l'orgueil, l'envie, la haine,
la jalousie . Ils disent encore : Dieu vous donne les biens de la terre pour en faire un bon
usage et non pour en jouir, comme des avares ; la sensualit vous abaisse au niveau de la
brute . Mais Jsus aussi a dit tout cela ; leur morale est donc celle de l'vangile. Enseignentils le dogme de la fatalit ? Non ; ils proclament que l'homme est libre de toutes ses actions et
responsable de ses uvres. Disent-ils que peu importe la conduite ici-bas, la destine est la
mme aprs la mort ? Nullement, ils reconnaissent les peines et les rcompenses futures ; ils
font plus, ils les rendent patentes, car ce sont les tres eux-mmes qui sont heureux ou
malheureux, qui viennent nous dpeindre leurs souffrances et leurs joies. Il est vrai qu'ils ne
les expliquent pas exactement comme on le fait parmi nous ; qu'ils n'admettent pas un feu
matriel pour brler ternellement des mes immatrielles ; mais qu'importe la forme, si le
fond existe ! moins que l'on ne prtende que la forme doit l'emporter sur le fond, le sens
figur sur le sens propre. Les croyances religieuses ne se sont-elles pas modifies sur maints
passages des Ecritures, notamment sur les six jours de la cration qu'on sait trs bien n'tre
plus six fois vingt-quatre heures, mais peut-tre six fois cent mille ans ; sur l'anciennet du
globe terrestre, sur le mouvement de la terre autour du soleil ? Ce qui tait jadis regard
comme une hrsie digne du feu terrestre et cleste, et comme le renversement de la religion,
n'est-il pas admis par l'glise depuis que la science positive est venue dmontrer non l'erreur
du texte, mais la fausse interprtation qu'on lui avait donne ? Il en est de mme de l'enfer
qu'elle ne place plus dans les lieux bas de la terre depuis qu'on y a port un regard
investigateur ; la haute thologie admet parfaitement l'existence d'un feu moral ; elle n'assigne
plus un lieu dtermin au purgatoire depuis qu'on a sond les profondeurs de l'espace, et pense
qu'il pourrait bien tre partout, mme nos cts ; et la religion n'en a pas souffert ; loin de l,
elle a gagn ne pas se roidir contre l'vidence des faits. Il ne faut pas la juger par ce que l'on
enseigne encore dans les coles de village o des doctrines suprieures ne seraient pas
comprises. Le haut clerg est plus clair que ne le croit gnralement le monde, et il a prouv
en maintes occasions qu'il sait au besoin sortir des vieilles ornires de la tradition et des
prjugs ; mais il y a des gens qui veulent tre plus religieux que la religion et qui la
rabaissent par la petitesse de leurs vues ; pour eux la forme est tout, et passe mme avant la
morale de l'vangile qu'ils pratiquent fort peu : voil ceux qui lui font le plus de tort. En quoi
donc la doctrine spirite serait-elle pernicieuse ? Elle explique ce qui avait t inexpliqu ; elle
dmontre la possibilit de ce qu'on avait cru impossible ; elle prouve l'utilit de la prire ;
seulement elle dit que la prire du cur est seule efficace et que celle des lvres est un vain
simulacre ; qui oserait soutenir le contraire ? La non-ternit des peines ! la rincarnation !
Voil donc la grande pierre d'achoppement ; mais si jamais ces faits deviennent aussi patents

et aussi vulgaires que le mouvement de la terre autour du soleil, il faudra bien se rendre
l'vidence, comme on l'a fait pour le reste, et peut-tre en cherchant bien ds prsent, seraitil moins difficile de s'accorder qu'on ne croit. Qu'on ne se hte donc pas de prononcer un
jugement qui pourrait tre trop prcipit, et profitons des leons de l'histoire.
Le plus grand ennemi de la religion, c'est le matrialisme, et celui-l n'a pas de plus rude
adversaire que la doctrine spirite. Le SPIRITISME a dj ramen au SPIRITUALISME de
nombreux matrialistes obstins qui jusqu'alors avaient rsist tous les arguments
thologiques ; c'est que le spiritisme fait plus que d'argumenter, il rend les choses patentes.
C'est donc le plus puissant auxiliaire des ides religieuses, parce qu'il donne l'homme la
conviction de sa destine future, et ce titre il doit tre accueilli comme un bienfait pour
l'humanit. Il a ranim dans plus d'un cur la foi en la Providence, fait natre l'esprance la
place du doute ; il a fait plus : il a arrach plus d'une victime au suicide, rtabli la paix et la
concorde dans les familles, calm des haines, amorti des passions brutales, dsarm la
vengeance et mis la rsignation dans l'me du souffrant. Est-il subversif de l'ordre social et de
la morale publique ? Une doctrine qui condamne la haine et l'gosme, qui prche le
dsintressement, l'amour du prochain sans exception de sectes ni de castes, ne peut exciter
les passions hostiles, et il serait dsirer pour le repos du monde et le bonheur du genre
humain que tous les hommes comprissent et pratiquassent de tels principes : ils n'auraient rien
redouter les uns des autres.
Voil o conduit la folie du spiritisme chez ceux qui, approfondissant ces mystres, voient
dans les manifestations autre chose que des tables qui tournent ou des dmons qui frappent.

70

Table des matires

Introduction ................................................................................................................. 2
Vocabulaire spirite ...................................................................................................... 4
TABLEAU SYNOPTIQUE DE LA NOMENCLATURE SPIRITE SPCIALE ... 24
CHAPITRE I Echelle spirite .................................................................................. 26
CHAPITRE II Des manifestations spirites............................................................. 30
CHAPITRE III Communications spirites .............................................................. 35
CHAPITRE IV diffrents modes de communications ........................................... 38
CHAPITRE V Des mdiums.................................................................................. 44
CHAPITRE VI Rle et influence du mdium dans les manifestations.................. 50
CHAPITRE VII Influence du milieu sur les manifestations .................................. 53
CHAPITRE VIII Des rapports avec les Esprits ..................................................... 55
CHAPITRE IX Sujets de ltude ........................................................................... 65
CHAPITRE X Conseils aux novices ...................................................................... 67
CHAPITRE XI Influence du spiritisme ................................................................. 68