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PROMENADES ET FLNERIES PARIS DU XVIIE AU XXIE SICLES : LA MARCHE COMME

CONSTRUCTION DUNE IDENTIT URBAINE


LAURENT TURCOT

RSUM (franais)
Le XVIIe et XVIIIe sicles voient se constituer la figure urbaine quest le promeneur
parisien. Rendu possible par la construction de promenades publiques, dune
literature de voyage qui incite la promenade et de tout un contexte social qui
favorise la dambulation mme la ville, ce promeneur donne la Capitale
franaise une part de son identit et, en retour, se dfinit par elle. Ce que nous
proposons danalyser dans la prsente contribution est la fortune de cette figure
urbaine. travers des textes littraires, Louis-Sbastien Mercier et Rtif de la
Bretonne pour le XVIIIe sicle, Baudelaire pour le XIXe sicle et Pierre Sansot ou Guy
Debord pour le XXe sicle, pour ne citer que les plus connus, nous entendons
proposer une lecture croise de loeuvre de ces crivains afin de comprendre
comment ils transmettent leur manire de flner dans la ville. Si on assiste une
individualisation de figure du promeneur au XVIIIe sicle, le flneur du XIXe sicle
penche plutt vers lintriorit, il sloigne de la foule pour mieux la contempler. Enfin,
le personnage du flneur au XXe et XXIe sicle se conjuge au pluriel puisque cette
identit devient multiple, il y a des flneurs de tout types, de lhomme des foules au
penseur solitaire en passant par le militant politique de la marche. Il convient ici de
tracer un lien entre ces dfinitions pour comprendre les transformations qui
(re)fondent cette figure du flneur parisien.
Mots-clefs
Paris, Histoire littraire, Promeneur, Flneur
RSUM (Anglais)
From the 17th to the 18th century, Paris saw the constitution of the urban stroller. Its
was made possible with new strolling conditions. Unlike the public gardens - closed,
gated, and inaccessible - the Boulevards and the Champs lyses open up,
becoming integral parts of the city, open spaces in the urban landscape. By allowing
pedestrians to wander in safety, these spaces begin to encourage liberal promenade,
unconstrained physically and socially. The following paper aims to shed light on the
functions, motivations, and consequences of this new urban promenade in the
French capital under the Ancien Rgime, but also how this urban figure was
transformed throughout the 19th to the 21th century. The works of Louis-Sbastien
Mercier and Nicolas-Edm Rtif de la Bretonne for the 18th century, Charles
Baudelaire for the 19th century and Pierre Sansot and Guy Debord for the 20th
century are analysed to understand how the urban figure of the stroller became
plural. Aside from the individual stroller, there are numerous models of individual
stroller troughout the modern period: man of the crowd or the solitary walker. The act
of promenading allows the stroller to take in the city all the while granting a sense of
autonomy. There is an individualization of both the practice of promenading and of

the urban space. This allows us to understand the genesis of the urban behavior of
the stroller.
Key words: Paris, Walker, Urban sociability, Individual, Publics Gardens

Avec prs de 600 000 habitants, le Paris des Lumires se prsente comme une
ville monstrueuse pour les contemporains 1. Dans la littrature, le thme des
embarras de Paris reprsente bien ce trop plein que lon retrouve partout
dans la ville. Toutefois, la rue nest pas seulement un espace entre les maisons
pour servir de passage au public 2 ; elle constitue dabord le cadre de vie du peuple
de Paris. Le problme de la circulation provoque de nombreux maux de tte
ladministration municipale qui tente, par tous les moyens, dlargir et daligner plus
correctement cet espace de vie o se confond loisir vie publique et vie prive. Il
nest pas ais de se promener dans les rues. La menace constante dun seau deau
lanc la vole des tages suprieurs ou encore des cabriolets filant sans prendre
garde aux pitons dfinit une marche saccade o dlassement et repos sont des
mots oublier.
Cependant, ds la fin du XVIIe sicle, de nouveaux espaces de promenade sont
construits Paris. Jardins publics, cours, boulevards ou alles plantes mettent en
place des espaces de verdure. Il est possible de parler de vgtation urbaine , car
ces lieux vont peu peu souvrir sur la ville et marquer lurbanisme des Lumires3.
Toutefois, si au XVIIe sicle on prenait plaisir se promener dans des espaces
ferms entours de grille et gards dofficiers de justice, le XVIIIe sicle fait place
une pratique de plus en plus libre, o le plaisir de la dambulation, de lgarement et
de la contemplation se ralise dans les rues de la ville. Paralllement, la ville connat,
elle aussi, des transformations qui vont encourager et fonder cette pratique de la
promenade. On cherche ouvrir lespace urbain pour permettre la ville de
respirer ; lair est au centre des proccupations de ce quon qualifie le mouvement
dembellissement des villes4 . Selon une ordonnance de 1787, les rues existantes
doivent dsormais avoir une largeur de trente pieds (9,75 m) et les nouvelles de
trente-six pieds (11,8 m).
Nous proposons aujourdhui demprunter le chemin qui mne la naissance de ce
que nous pouvons qualifier le promeneur, vritable type urbain qui deviendra, ds le
XIXe sicle, le flneur. Analyser la gense dun type urbain de ce genre (le
promeneur na pas la mme attitude que lhabitant, le marchand, etc.) revient
comprendre les mcanismes (et aussi les improvisations) de structuration des
relations sociales en ville au XVIIIe sicle. Nous nous proposons alors desquisser les
transformations qui se sont opres dans le Paris du XIXe, XXe et XXIe sicles, en
tablissant une filiation entre la figure du promeneur des Lumires et le flneur de
lpoque contemporaine.
Pour autant, notre but nest pas de procder un inventaire exhaustif des formes de
promenades pratiques5, mais bien de montrer comment se sont transforms,
1

Fernand Braudel, Lidentit de la France, Espace et Histoire, tome 1, Paris, Champs Flammarion, 1990 [1986], p. 253.
Antoine Furetire, Dictionnaire universel, contenant gnralement tous les mots franois, Paris, 1690, t. 3, n.p.
3
e
Laurent Turcot, Le promeneur Paris au XVIII sicle, Paris, Gallimard, 2007.
4
e
Voir ce propos : Jean-Louis Harouel, Lembellissement des villes, l'urbanisme franais au XVIII sicle, Paris, Picard diteur,
1993. et Richard Etlin, Lair dans lurbanisme des lumires. Dix-huitime sicle, Vol. 9, 1977, p. 123-134.
5
Plusieurs historiens, sociologues, anthropologues et hommes de lettres se sont attachs esquisser une possible histoire du
flneur dans la socit contemporaine parisienne. Walter Benjamin, le premier, soutient que le type du flneur na pu se
e
e
constituer que dans la socit industrielle du XIX sicle. Son fameux, Paris, capitale du XIX sicle tant rest inachev,
5
dautres ont tch de le terminer, ou tout le moins de poursuivre luvre du philosophe allemand . Rcemment, Karlheinz
Siterle et Simone Delattre ont bien montr comment une lisibilit de la ville et une gographie du vcu se sont
constitues cette poque. Karlheinz Stierle, La capitale des signes, Paris et son discours, Paris, ditions des la Maison des
e
sciences de lhomme, 2001. et Simone Delattre, Les douze heures noires, la nuit Paris au XIX sicle. Paris, Albin Michel,
2000.
2

adapts, voire oublis, les conceptions de la promenade au XVIIIe sicle. Certains


auteurs seront privilgis, pas ncessairement cause de leur importance dans le
paysage littraire franais, mais parce quils ont su expliquer et thoriser cette figure
du promeneur moderne. Lide que nous poursuivons est simple : la figure
individualise du promeneur (ou du flneur) tend, la suite dun renforcement de sa
dfinition au XIXe sicle, suniformiser lensemble de la population au XXe et au
XXIe sicle. Ce faisant, cette figure perd de sa singularit mais confirme sa place au
sein de la galerie des types urbains contemporains. Lidentit du promeneur va tre,
dans un premier temps, retravaille et associe un contexte romantique qui fait de
lui un flneur contemplatif dont lexpressivit intrieure prime sur la dmarche
extrieure. Puis, le dbut du XXe sicle est synonyme de renforcement de cette
image et de lide selon laquelle la promenade individualise constitue une mthode
collective pour connatre, apprhender et apprcier la ville.
UNE PROMENADE DES LUMIRES

Maintes fois reprises pour exprimer lide de promenade dans la littrature du sicle
des Lumires, ces quelques mots ne suffisent pas montrer lampleur du
phnomne dans le Paris du XVIIIe sicle. A cette poque, la trame urbaine
parisienne laisse dj une place privilgie la promenade. On regarde le jardin des
Tuileries comme le havre des conqutes amoureuses ou encore le Cours-la-Reine
comme une socit de cour rduite la dambulation mondaine6. Toutefois, il nen a
pas toujours t ainsi. La mise en place des lieux de promenade, qui nat au dbut
du XVIIe sicle, saccompagne dun profond mouvement de re-dtermination des
fonctions de dplacements dans la cit parisienne.
La promenade : une mise en scne du mode de vie parisien
Ces actes sinsrent dans ce quon nomme les divertissements parisiens. Mais la
promenade est plus quun simple tablissement vou au plaisir, comme le sont
par exemple les thtres. Ces grands espaces constitus mme la ville font partie
de son organisme et assurent une fonction vitale: permettre aux parisiens de
respirer un air frais. La promenade change aussi le corps de ceux qui dambulent
dans la ville : le regard des passants saffine, se dfinit, sindividualise face la
mouvance de la multitude et cet enchevtrement des regards anonymes au sein
des foules.
Les nombreux rcits des voyageurs, quil sagisse des frres Villers ou encore
dArthur Young7, ne sont pas trangers cette vision de lespace urbain. La ville est
une scne sur laquelle se met en forme une reprsentation sans cesse renouvele
par les gens qui loccupent. Le pav de Paris guide les dambulations et permet
dobserver et de comprendre le mode de vie des Parisiens. Les promenades
publiques, structures urbaines part entire, sont une autre manire de vivre et de
concevoir la ville. On sy lance, le regard est sollicit de toute part, on se met en
qute du modle type du Parisien et on cherche lintgrer.
6

Maurice Magendie, La politesse mondaine et les thories de lhonntet en France au XVIIe sicle, de 1600 1660, Paris,
1925. Voir galement Erik Poulsen Kalsgard, From Cours-la-Reine to Versailles, the Promenade in Seventeenth and
Eighteenth Century France , Ethnologia Scandinavica, Vol. 27, 1997, p. 99-121.
7
Philippe de Villers, Journal dun voyage Paris en 1657-1658. Paris, Benjamin Duprat, 1657 (1862). et Arthur Young,
Voyages en France, pendant les annes 1787-88-89 et 90, Paris, Buisson, 1794.

Ce quil convient de qualifier de gense de la figure littraire et sociale du


promeneur sexplique donc par la formation des promenades parisiennes la fin
du XVIIe sicle, la suite desquelles le promeneur se fabrique une reprsentation de
lespace et construit un modle particulier dobservation de lespace urbain. Lespace
urbain est reprsentation du monde et appropriation de soi. De quartier en quartier,
la marche est une des seules faons de passer dun lieu un autre et ainsi de
prendre part au fourmillement de la capitale. Cette manire daborder et de vivre
lespace urbain se construit dans un schma o la rue complte lespace priv,
devenant en quelque sorte une pice annexe celle servant modeler le
quotidien (ateliers, cabarets, etc.). Pourtant, les dplacements effectus par les
Parisiens pendant la priode moderne ne sont plus uniquement vcus comme des
passages dun lieu un autre. On laisse aussi place la promenade oisive et aux
dambulations contemplatives.
La promenade : une posture intellectuelle
Nicolas-Edm Rtif de la Bretonne et Louis-Sbastien Mercier, se livrent de
vritables exercices de promenades et de styles o la marche devient autant une
esthtique, une posture intellectuelle et physique quune manire de se comporter
dans la ville. Tous deux militent pour une promenade libre mme la ville. Rues,
places publiques, jardins, marchs publics et quais doivent autant devenir des
terrains de promenade et de jeux que des terrains dobservations. Le regard est ici
fondamental. Il structure la marche et organise le dplacement. Dans Le tableau de
Paris, Louis-Sbastien Mercier compose ainsi le portrait de la capitale :
Jai tant couru pour faire le Tableau de Paris, que je puis dire lavoir fait avec mes jambes 8.
Aussi ai-je appris marcher sur le pav de la capitale dune manire leste, vive et prompte. Cest
un secret quil faut possder pour tout voir. Lexercice le donne ; on ne peut rien faire lentement
Paris, parce que dautres attendent 9.

Ce nest pas le regard, le style ou le contenu qui forment le cur du rcit de Mercier,
mais sa manire dapprhender Paris : en se promenant. La promenade se prsente
ici comme loutil idal de comprhension du monde urbain et dapprciation de
soi.
Je vois que chacun [se] mire [dans le Tableau de Paris] et est content de son portrait; mais tout le
monde na pas t satisfait du miroir que jai offert 10.

Mercier retournera sa composition vers lui pour apprcier son propre caractre.
Pensant ne rapporter que ce quil a vu, il fait le constat que tout ce qui a t dcrit est
pass par le filtre de son regard et par litinraire de ses pas. Ainsi, la fin du
douzime et dernier tome, il peut recentrer lentreprise du Tableau vers lui :
je nai presque pas connu lennui depuis que je me suis mis composer des livres. Si jen ai caus
mes lecteurs, quils me le pardonnent, car moi je me suis fort amus 11.

Louis-Sbastien Mercier, Chapitre CMLVII, Mes jambes , Tableau de Paris, tome 2, Paris, Mercure de France, 1995 (17811788), p. 1309.
9
Ibid.
10
Ibid., p. 1310.
11
Ibid. tome 2, Chapitre MXLIX, Madame Le Gros , p. 1579.

La grande nouveaut des Nuits de Rtif de la Bretonne est, de son ct, de dcliner
les manires de se promener dans la ville. Une de celles-ci est de le faire pied. Les
rues fangeuses sont dangereuses. Les carrosses filent toute vitesse et
menacent le piton insouciant. Jai vu prir plusieurs personne 12 crit Rtif.
Dautres, plus chanceux, ne reoivent quune correction mmorable, comme cette
femme fort habille qui avance sans entendre une voiture que les angles lui
cachent, et elle est couverte de boue 13. Les critiques deviennent de vritables
plaidoiries contre les voitures :
Riches, savez-vous ce que dit votre conduite, le jour o vous prenez carrosse ?... Non, vous ne le
savez pas. Elle dit : dater daujourdhui, je ne sortirai que pour faire plus dembarras dans les rues
que dix hommes; dater daujourdhui, je sortirai pour jeter de la boue au visage tous les citoyens
que je rencontrerai, pour les faire fuir pouvants; pour renverser un malheureux vieillard sous mon
char, une femme enceinte, un enfant, une jeune beaut touchante, mais tourdie, craintive ; dater
daujourdhui, je vais tre le flau de la ville.14

Seule la marche pied est susceptible de fournir le mouvement ncessaire pour


lobservation de la ville. Un homme qui le croise linterpelle et, connaissant son
intrt pour lobservation nocturne, lui pose une question dune vidence
dsarmante, du moins aux yeux de ce personnage : Il nest pas agrable dtre
pied dans les rues, lheure quil est ? . La rponse de lauteur des Nuits est une
vritable explication de son mode de vie et de son mode dapprhension de la cit :
Je vous demande pardon; cest un grand plaisir pour moi ! Je plains les riches, emprisonns dans
leurs quipages, ne voyant rien ! Je les plains davantage encore dtre emmaillots dans leur luxe et
leurs richesses, dont ils ne peuvent se dgager ! Cest un pnible esclavage, que celui dtre accabl
sous le poids de la fortune ! . ces mots, que je croyais dune excellente morale, le jeune homme
saute hors de sa voiture, et vient se jeter mon col : il membrasse deux ou trois fois. Ha ! voil le
premier philosophe que je rencontre ! 15

La gestuelle adopte nest pas quune habitude sociale dicte par le souci
dobservation, mais galement par lidentit dfinie par laltrit signifiante que
reprsente le carrosse. Le promeneur doit tre pied. Sil va en carrosse, il entre
automatiquement dans le jeu de la visibilit sociale, domaine dont lcrivain veut
sloigner pour mieux comprendre les flux et reflux de la rue :
je nai jamais craint la fatigue, et je fais, depuis trente ans, rgulirement cinq six lieues la nuit
comme le jour dans les rues de Paris : je me repose en travaillant 16.

Chez Louis-Sbastien Mercier et Nicolas-Edm Rtif de la Bretonne, le promeneur


est donc une identit revendique. Plus quun simple principe dnonciation
dambulatoire structurant le rcit, la promenade devient une habitude urbaine qui
cre le type du promeneur.
LE FLANEUR ROMANTIQUE (XIXE SIECLE)

12

Nicolas-Edm Rtif de la Bretonne, CLXXVII Nuit. Les incogruits nocturnes , Les Nuits de Paris, tome 4, Genve,
Slatkine Reprints, 1987 (1788-1790). p. 1764.
13
Ibid.
14
Ibid. tome 5, CLV Nuit. Le pre cras , p. 2365.
15
Ibid. tome 2, LIX Nuit. Une autre veuve , p. 573.
16
Ibid. tome 1, XVI Nuit. La fille dtrompe , p. 161.

lire les grands flneurs du XIXe sicle, la fonction de lindividualisation et de la


gestuelle du promeneur se maintient en se dtaillant. Commence cependant se
dployer dans la socit une autre forme de promenade, celle qui en fait un loisir de
masse. Se promener sur les grands boulevards devient un ordinaire auquel toutes
les classes sociales sont convies, sans que ce rassemblement nimplique
ncessairement un rapport de distinction. La promenade (ou pour tre plus exact, la
flnerie) dfinit lordinaire du dimanche parisien en rglant les loisirs auxquels
sadonnent les habitants.
cette poque, le promeneur se lance sur le pav afin de profiter des multiples
distractions que la ville offre. Le trottoir devient une scne, un tableau mouvant,
parfois une caravane srail. La prsence de la foule assure la vitalit du lieu en
confrant lespace public toute sa richesse. Pourtant, le personnage, littraire et
social, du flneur est dcrit comme une individualit parisienne. Les quelques
flneurs samusant rdiger manuels, physiologies ou descriptifs de lacte de
flnerie sont les truchements de toute une catgorie de Parisiens qui se nomment
flneurs ou qui simprovisent comme tel. Le XIXe sicle confirmerait les formes
dappropriation de lacte de promenade par une frange de la population parisienne.
Le flneur, un observateur rationnel de la ville
Plusieurs auteurs reprendront les enseignements de Mercier et Rtif en faisant de la
ville le seul endroit o le flneur peut collecter linformation sur les murs et
caractres de lhomme. Le succs des physiologies17 est symptomatique de lintrt
nouveau pour une littrature bon march qui dcrit, voire qui vulgarise, cette identit
parisienne clate. Quatre textes, pour la premire moiti du XIXe sicle, rendent
compte de cette nouvelle figure du flneur. Les deux premiers, issus du recueil Paris,
ou le livre des cent-et-un, (1832-1833) proposent des titres loquents : Le flneur
Paris et Une journe de flneur sur les boulevards du Nord. Puis, en 1841, deux
autres textes apparaissent : Le flneur, tir du recueil Les Franais peints par euxmme dAuguste de Lacroix ; et la Physiologie du flneur, de Louis Huart.
Les grands thmes des Lumires sont repris : le flneur doit faire profession de son
tat, il doit se raliser Paris, il a une gestuelle propre et sait tout sur tout. coutons
lauteur anonyme du Flneur Paris :
le flneur peut natre partout ; il ne sait vivre qu Paris 18, dailleurs, les flneurs les plus
recommandables sont ns quelquefois sous dautres cieux 19,

tre urbain, il tisse un lien symbiotique avec ce qui compose la ville :


cest une plante que la serre tuerait, et qui ne prospre quen plein vent . Quand il a touch le sol
de la rue, hum la poussire du boulevard ou le brouillard de la Seine, il entre en action, et cest l

17

On connat les conditions dmergence du phnomne : les lois de septembre 1835 ont oblig maints chroniqueurs et
dessinateurs se dtourner de la caricature politique pour mettre leur verve au service dune critique inoffensive de la
socit , Simone Delattre, op. cit., p. 42. Voir galement D. Oster et J.M. Goulemot (ed.), crire Paris, Paris, ditions Seesam,
1990.
18
Anon., Le flneur Paris , Paris ou le livre des Cent-et-Un, tome sixime, Paris, Ladvocat, 1832, p. 98. Voir galement
Amaury Duval, Une journe de flneur sur les boulevarts du Nord , Paris, ou le livre des Cent-et-Un, tome douzime, Paris,
Ladvocat, 1833.
19
Ibid., p. 99. Lauteur crit dailleur que le flneur est un des effets de la division du travail dans nos socits qui se croient
perfectionnes, parce quelles sont vieillies . Ibid., p. 97-98.

20

que nous nous en emparons , rappelle lauteur. Le flneur est un tre de sens, rien nchappe
son regard investigateur [] tout lintresse, tout est pour lui un texte dobservations .

Sa gestuelle traduit son emportement intrieur :


aussi, comme sa marche est lente, comme il revient sur ses pas, comme lui seul est l pour y tre,
21
tandis que les autres ny sont que pour se rendre ailleurs .

Les lieux quil privilgie sont les mmes que Mercier et Rtif :
quoique les Tuileries, le quai Voltaire, celui du Louvre et le Luxembourg abondent en flneurs que
jestime, le boulevard, entre la rue du Mont-Blanc et la rue de Richelieu, o je suppose que vous avez
22
laiss le ntre, est proprement sa patrie . La rue, cet espace gestuel, vivant et bruyant est prfr
aux jardins publics calmes et reposants.

Auguste de Lacroix va encore plus loin dans sa description. Il synthtise la figure du


flneur pour en donner une dfinition et offrir aux nophytes une sorte de manuel :
Nous ne reconnaissons pour flneurs que ce petit nombre privilgi dhommes de loisirs et desprit
qui tudient le cur humain sur la nature mme, et la socit dans ce grand livre du monde toujours
23
ouvert sous leurs yeux .

Les rues de Paris sont les phrases de ce livre. Elles guident et dploient tous leurs
charmes celui qui sait en apprcier les subtilits et les nuances. Le flneur se
distingue du badaud, qui ne peroit les objets quextrieurement. Le badaud marche
pour marcher, il narrive pas se dtacher de son enveloppe corporelle qui le
contraint et lempche de sadonner cette gymnastique du corps et de lesprit. La
mtaphore du mouvement perptuel saccorde autant au physique qu lme. Bien
quil marche comme vous et moi , le flneur a cette caractristique quil chemine
plus lentement et passe pour y voir beaucoup mieux 24. tre polymorphe, il a cette
capacit de perfectibilit qui se prsente comme une adaptabilit au monde
environnant :
le flneur est un tre essentiellement complexe, il na pas de got particulier, il a tous les gots ; il
comprend tout, il est susceptible dprouver toutes les passions, explique tous les travers et a toujours
une excuse prte pour toutes les faiblesses 25.

Cest un homme de lettres mis au service de lobservation rationnelle. Toujours selon


De Lacroix, le flneur se rclame des grandes figures de la littrature des sicles
passs. ct de Mercier et du citoyen de Genve, la place rserve Rtif est
vidente. Elle est celle dun homme profondment investi par lidal de la promenade
pied, dun crivain qui a toujours su voir dans ses observations quotidiennes toutes
les scnes ncessaires la cration et linspiration littraire. Le couple littrature et
flnerie est largement apprci par les auteurs des physiologiques. Cette association
fait partie de ce qui est qualifi de droit de conqute , quand De La Croix affirme
que Paris appartient au flneur par droit de conqute et par droit de naissance 26.
20

Ibid., p. 100.
Ibid., p. 101.
22
Ibid., p. 104.
23
Auguste de Lacroix, Le flneur , Les franais peints par eux-mmes, tome troisime, Paris, L. Curmer, 1841, p. 66.
24
Ibid., p. 66.
25
Ibid., p. 67.
26
Ibid., p. 67.
21

Le flneur : ltre urbain


La mme anne, Louis Huart propose au public un ouvrage dont le but vident est
de dmocratiser la fonction et lidentit du flneur dans la socit. Le titre de ses
chapitres est, ce propos, loquent : Est-il donn tout le monde de pouvoir
flner ? , Des gens qui sintitulent trs-faussement flneurs , O lon prouve
que le flneur est un mortel essentiellement vertueux et Conseils lusage des
flneurs novices . Le style est simple, parfois enfantin, mais le sujet est toujours
trait avec un srieux exemplaire :
ce qui fait de lhomme le roi de la cration, cest quil sait perdre son temps et sa jeunesse par tous
les climats et toutes les saisons possibles , car lhomme slve au-dessus de tous les autres
animaux uniquement parce quil sait flner 27.

La composition physique est lessence mme de la flnerie. Ne peuvent flner les


hommes souffrant dun embonpoint limitant les mouvements du corps ou les femmes
enceintes. La condition sociale peut galement tre un critre de slection. En effet,
ceux qui sont affligs de cinquante mille livres de rentes ne peuvent esprer
connatre la jouissance que procure une simple promenade faite pdestrement
dans les boues de Paris 28. Le contact du pav est une telle source dinspiration
pour le flneur quil sent le besoin de fouler la ville, dentendre le bruissement de ses
semelles avec le bitume :
O trottoir, asiles de la boue et des flneurs, je vous salue; tous les moments les plus heureux de ma
jeunesse trs-blonde se sont couls sur vos dalles, votre granit, votre bitume, ou votre asphalte ! 29.

tre flneur demande une vritable profession de foi urbaine. Seul Paris est apte
accueillir cet tre qui na cesse de dcouvrir et de redcouvrir le spectacle changeant
et mouvant de la capitale. En revanche, peu de chose sont ncessaires : bonnes
jambes, bonnes oreilles et bons yeux , tels sont les principaux avantages physiques
dont doit jouir tout Franais vritablement digne de faire partie du club des
flneurs 30. Les thmes chers aux promeneurs des Lumires, promenade pied,
observation contemplative, recherche dhistoires extraordinaires, vont donc tous tre
repris et ports comme de glorieux tendards par nombre dcrivains du XIXe sicle.
Lindividualit de lhomme en promenade est clam comme une ncessit
absolue : Tenez-vous flner sortez seul 31, rappelle Huart.
Le flneur : un spectateur passif et distanc
Un lment semble pourtant chapper cette figure du flneur : le politique. En effet,
lauteur du Flneur Paris rappelle :
les vnements politiques ont peu de prise sur la vie du flneur; il pourrait mme faire son profit des
rvolutions qui viennent renouveler son champ dobservation; mais il est assez peu goste pour ne
pas les aimer 32.
27

Louis Huart, Physiologie du flneur, Paris, Aubert, 1841, p. 7.


Ibid., p. 13-14.
29
Ibid., p. 75.
30
Ibid., p. 53.
31
Ibid., p. 113.
32
Anon., Le flneur Paris , op. cit., p. 107.
28

L o Rtif affirmait son besoin de faire de son poque un monde meilleur pour ses
contemporains, notamment travers ses multiples projets de rformes, le flneur se
coupe peu peu du domaine politique. Empreint dun romantisme qui favorise
davantage lindividualisme au dpend du bien commun, la figure du flneur se
dtache de ce qui secoue le monde. Cette attitude sexplique, lire les auteurs, par
le caractre dilettante que doit acqurir le flneur.
Ces diffrentes thories peuvent tre aisment images et expliques par nombre
dcrivains, journalistes ou chroniqueurs de la socit du XIXe sicle. Leurs crits
montrent que la figure du promeneur, dfinie au XVIIIe sicle, va en se renforant (du
point de vue de lindividualisme) et que cette variable amne peu peu un discours
sur lintriorit du flneur.
Honor de Balzac aura maintes occasions de parler de cette figure de lindividualit
dans ses romans, essais ou articles. Dans la Thorie de la dmarche, il expose un
observateur dont le but est, comme Rtif dans ses Nuits, de traquer et de mettre au
jour les caractres sociaux des citadins33. Dans Ferragus, lauteur expose la figure
du flneur qui, doubl de celle dobservateur, se rvle tre la quintessence de la
spcificit parisienne et dun sicle dacclration et de mouvement34.
Ces observateurs, incomprhensibles au-del de Paris, seront sans doute saisis par ces hommes
dtude et de pense, de posie et de plaisir qui savent rcolter, en flnant dans Paris, la masse de
jouissances flottantes, toute heure, entre ses murailles. [] Il est un petit nombre damateurs, de
gens qui ne marchent jamais en cervels, qui dgustent leur Paris, qui en possdent si bien la
physionomie quils y voient une verrue, un bouton, une rougeur. Pour les autres, Paris est toujours
cette monstrueuse merveille, tonnant assemblage de mouvements, de machines et de penses, la
ville aux cent mille romans, la tte du monde. Mais, pour ceux-l, Paris est triste ou gai, laid ou beau,
vivant ou mort ; pour eux, Paris est une crature ; chaque homme, chaque fraction de maison est un
lobe de tissu cellulaire de cette grande courtisane de laquelle ils connaissent parfaitement la tte, le
cur et les murs fantasques. Aussi ceux-l sont-ils les amants de Paris.35

Victor Fournel reprend lui-aussi son compte cette dfinition en dcrivant le flneur
comme un palimpseste de lurbain :
Cest un daguerrotype mobile et passionn qui garde les moindres traces, et en qui se
reproduisent, avec leurs reflets changeants, la marche des choses, le mouvement de la cit, la
physionomie multiple de lesprit public, des croyances, des antipathies et des admirations de la
foule 36.

En pleine possession de son individualit 37, le flneur a pour unique but de lire le
livre urbain quil foule et observe avec agitation et passion :
lire les occupations quotidiennes poursuit Fournel les professions varies, la vie intime et
domestique dont chacun porte lempreinte en quelque sorte affiche sur son front, dans ses allures et
le ton de sa voix, comme sur lenseigne dun magasin; de rechercher le caractre quindique une
dmarche ou une physionomie 38.
33

Honor de Balzac, Thorie de la dmarche, dans uvres compltes, Paris, Conard, 1938 (1830-1835), p. 627.
e
e
Voir Christophe Studeny, Linvention de la vitesse. France XVIII -XX sicle, Paris, Gallimard, 1995.
35
Honor de Balzac, Ferragus, chef des dvorants, Paris, Gallimard, 2001, p. 48-49.
36
Victor Fournel, Ce quon voit dans les rues de Paris, op. cit., p. 268.
37
Ibid., p. 270.
38
Ibid., p. 277.
34

Le caractre du flneur dcrit ici par Balzac et Fournel saccorde parfaitement la


figure du promeneur de Mercier et Rtif, la diffrence prs que ces derniers sont
des acteurs actifs de ce quils observent : ils fendent lair, vont au-devant des
malheurs et des histoires qui peuplent la nuit. Ils plantent le dcor, sarrogent un rle
et font de leurs aventures des pices de thtre hautes en couleurs. En revanche, le
flneur, ici tel que dcrit ici, prend peu peu la place de spectateur. Une distance
simpose. Spectateur de plus en plus passif, le flneur regarde dun point de vue
loign la scne quil observe sans y prendre part.
Le spleen du flneur
Les auteurs se succdent, les titres se chevauchent, mais le flneur demeure
toujours cette figure dfinie par les physiologies ou expose par les grands
romanciers. Plusieurs mritent dtre cits, ne serait-ce que pour se rendre compte
de limportance de ce personnage dans la littrature : Les rverbres, chroniques de
nuit du vieux et du nouveau Paris (1835) de Georges Touchard Lafosse ; Paris la
nuit, silhouettes (1842) ddouard Gourdon ; Les mystres de Londres (1844) et Les
nuits de Paris, drames et rcits nocturnes (1851-1852) de Paul Fval ; Les nuits de
la Seine (1852) de Marc Fournier ; Tableau de Paris (1852) dEdmond Texier ; Paris
la nuit (1855) dEugne de Mirecourt ; Les dessous de Paris (1860) et Les heures
parisiennes (1866) dAlfred Delvau ; Les Mystres de Paris dEugne Sue
Un dernier intervenant mrite dtre expos pour comprendre tout lintrt que prend
cette figure du flneur dans la littrature du XIXe sicle parisien. Archtype du flneur
du XIXe sicle, Charles Baudelaire39, raconte, travers pomes et proses, le
fondement de cet tre urbain hrit du promeneur moderne. Walter Benjamin a, sans
doute mieux que quiconque, expos la dmarche de ce flneur dont le but est
dherboriser le bitume , car cest le regard du flneur dont le mode dexistence
dissimule dans un nimbe apaisant la dtresse future de lhabitant des grands
villes 40. Baudelaire, cest lhomme des foules, celui dEdgar Allan Poe, le dtective
la recherche de la substance potique, de lintervention abrupte dune passante,
dune invitation au voyage sur le pav ou encore dun crpuscule du soir. Baudelaire,
dont le recueil Spleen de Paris faillit sappeler Les Nocturnes ou encore Pomes
nocturnes offre au lecteur une figure qui occupe les esprits et travaille les
corps : celle dun flneur pote, mais galement dun homme profondment ancr
dans son poque, dans sa ville, qui dambule pour connatre, apprcier, contempler
et enfin coucher sur le papier tant limpression ressentie que ce qui a t vu. Dans Le
peintre de la vie moderne, lauteur des Fleurs du Mal parle du flneur :
La foule est son domaine, comme lair est celui de loiseau, comme leau celui du poisson. Sa
passion et sa profession, cest dpouser la foule. Pour le parfait flneur, pour lobservateur
passionn, cest une immense jouissance que dlire domicile dans le nombre, dans londoyant, dans
le mouvement, dans le fugitif et linfini. tre hors de chez soi, et pourtant se sentir partout chez soi ;
voir le monde, tre au centre du monde et rester cach au monde, tels sont quelques-uns des
moindres plaisirs de ces esprits indpendants, passionns, impartiaux, que la langue ne peut que
maladroitement dfinir.41

39

Walter Benjamin, Charles Baudelaire, un pote lyrique lapoge du capitalisme, Paris, Payot, 1990 (1950), p. 57-100.
Walter Benjamin, Passages, p. 42.
41
Charles Baudelaire. Le peintre de la vie moderne , Lart romantique, dans uvres compltes, Paris, Gallimard, 1961, p.
1160-1161.
40

Cest pourtant dans le Spleen de Paris que Baudelaire expose sans doute le mieux
le ravissement dune flnerie chez lhomme :
Il nest pas donn chacun de prendre un bain de multitude: jouir de la foule est un art [] Le pote
jouit de cet incomparable privilge, quil peut sa guise tre lui-mme et autrui. [] Le promeneur
solitaire et pensif tire une singulire ivresse de cette universelle communion. Celui-l qui pouse
facilement la foule connat des jouissances fivreuses, dont seront ternellement privs lgoste,
ferm comme un coffre, et le paresseux intern comme un mollusque. Il adopte comme siennes
toutes les professions, toutes les joies et toutes les misres que la circonstance lui prsente.42

Hisse au rang de rite initiatique de la ville, la flnerie permet dentrer en contact


avec les lments essentiels de lurbanit humaine. Elle permet au pote dentrer
dans la ville, mais plus encore dentrer en lui-mme. Lacte de dambulation, associ
celui de lintriorit, trouve alors une nouvelle dimension. Se promener dans la ville
est aussi se promener en son me. Baudelaire lexpose, plusieurs le reprendront et
sen serviront. Art et flnerie, le couple semble dj se confondre en cette fin du XIXe
sicle.
UN HERITAGE EN PARTAGE : PROMENADE COLLECTIVE ET INDIVIDUELLE (XXE ET XXIE SIECLES)

Le XIXe sicle rend compte de deux apports fondamentaux pour la comprhension


de lvolution de la figure sociale et littraire du promeneur. Premirement, la
tendance individualiste de la promenade, o la subjectivisation est mise au rang
dappareil danalyse, se maintient chez nombre dauteurs. Puis, dans un second
temps, le regard que porte le promeneur sur la ville est fortement marqu par une
potique de la ville qui fait que lauteur cherche autant comprendre ce qui compose
la ville que ce qui compose son me. Cest ce que nous avons appel le processus
dintriorisation de la figure du flneur. Au vue de lvolution des grands courants
littraires du XIXe sicle, il est possible daffirmer que les aboutissements du XVIIIe
sicle seront intgrs, dvelopps et exprims sur le mme mode opratoire, quil
sagisse de la gestuelle ou de la dmarche du promeneur dans lespace urbain.
Il importe maintenant danalyser lvolution de la forme que prend la promenade
dans la ville aux XXe et XXIe sicles. Elle se prsente sous deux angles : celle qui est
individualise et celle qui se rattache de plus en plus lapprhension collective de la
ville. Un constat semble dominer : la trs grande diversit des approches et des
dfinitions de la promenade. Nous nous proposons de relever celles qui sinspirent
de la figure du promeneur des lumires.
Un flneur contemporain
Aujourdhui, lexprience personnelle de la ville est le corollaire dune pratique
scripturaire dfinissant le type urbain du promeneur ou flneur parisien, cette criture
nest cependant plus celle dune chronique de la ville, comme le faisait LouisSbastien Mercier et Rtif de la Bretonne. Le but est dcrire pour dfinir la flnerie,
sans ncessairement expos de rcits de promenade. Louvrage rcent dric Hazan
- Linvention de Paris, il ny a pas de pas perdus - ou encore de Thomas Clerc dans
Paris, muse du XXIe sicle - offre une belle perspective de lrudit dambulant dans
la ville la recherche dune exprience personnelle de lespace dont le but est de
42

Charles Baudelaire, XII. Les foules , Petits pomes en prose, le spleen de Paris, Paris, Garnier, 1980, p. 54.

rapporter le sens dont chaque lieu et chaque btiment se sont chargs au fil du
temps43. Edmund White, dans ce quil a voulu tre un rcit de voyage du Paris
contemporain, propose un regard singulier dune ville davantage vcue que dcrite
par un flneur sensible au moral et au caractre de la Capitale44. Dans
tous les cas, les auteurs cherchent comprendre la marche comme lment
dindividualit. On poursuit ainsi lide du recentrement sur soi amorce au XIXe
sicle.
Cette tendance semble tre la ligne directrice des auteurs travaillant sur la marche.
Rebecca Solnit, dans son History of Walking, (qui est plutt un essai sur le
comportement dambulatoire de lhomme - comme lindique le titre en franais),
parle dune esthtique de lobservation et dun comportement physique qui dfinit le
flneur moderne45. Ce comportement de lhomme dambulant est dcrit par
Pierre Sansot dans Potique de la ville o il qualifie le flneur dtre urbain se
caractrisant par un rapport personnel, unique et fugitif avec la ville. Lespace urbain
invite la promenade en inflchissant des modes de dambulation particuliers. Le
flneur sapproprie les lieux en les rinvestissant par sa flnerie contemplative :
travers les rues et les boulevards quelle [la ville] traverse, elle se plat alterner les priodes de
resserrement et dlargissement, des rythmes plus prcipits et des rythmes plus lents et plus
larges 46.

David Le Breton, dans lloge de la marche, propose pour sa part une interprtation
sociologique de la marche dans la ville en rappelant que ce comportement est une
mise en jeu constante 47 de lexprience individuelle. Ces auteurs sinspirent non
seulement de leurs confrres du XIXe sicle, mais plus encore de ceux du dbut du
XXe sicle. Pour Franz Hessel, en 1929 :
la flnerie est une sorte de lecture de la ville : le visage des gens, les talages, les vitrines, les
terrasses des cafs, les rails, les autos, les arbres deviennent autant de lettres gales en droit, qui,
lorsquelles sassemblent, constituent les mots, les phrases et les pages dun livre toujours
nouveau 48.

Citation qui fait cho celle de Walter Benjamin qui raconte son premier contact
avec la Capitale :
Paris ma appris cet art de lgarement; il a exauc ce rve dont les plus anciennes traces sont le
labyrinthe sur les feuilles de papier buvard de mes cahiers dcolier 49.

43

ric Hazan, Linvention de Paris, il ny a pas de pas perdus, Paris, Seuil, 2002. Thomas Clerc, Paris, muse du XXI sicle.
Le dixime arrondissement, Paris, Gallimard, 2007. Voir galement Georges Perec, Tentative dpuisement dun lieu parisien,
Paris, Bourgois, 1982.
44
Edmund White, The Flneur, A Stroll throught the Paradoxes of Paris, New York and London, Bloomsbury, 2001.
45
Rebecca Solnit, Wanderlust : A History of Walking, New York, Viking Penguin, 2000, Traduction franaise: Lart de marcher,
Paris, Acte Sud, 2002.
46
Pierre Sansot, Potique de la ville, Paris, Mridien Klincksieck, 1984, p. 159. Voir galement Jardins publics, Paris, Payot,
1993.
47
David Le Breton, loge de la marche, Paris, Mtaili, 2000, p. 121.
48
Franz Hessel, Promenade dans Berlin, 1929, p. 145. Stefan Zweig, parlant de Paris, crit : Tu sais ce que japprcie le plus
ici ? Flner dans les rues, bouquiner je ne me laisserai pas priver de a par des rendez-vous et des engagements. Dieu que
cette ville est belle . Stefan Zweig, Lettre Friderike Maria Zweig, 26 janvier 1924 , Correspondance, 1920-1931, Paris,
Grasset, 2003, p. 162.
49
Walter Benjamin, Chronique berlinois , crits autobiographiques, Paris, Bourgois, 1990, p. 249-250.

Rcit derrances parisiennes, mais plus particulirement dans le Passage de lOpra,


Le paysan de Paris est, avec Nadja, luvre o Louis Aragon consacre cette figure
de lindividualit du flneur50. On pourrait ajouter cela le Flneur des deux rives
dApollinaire ou Le piton de Paris de Lon-Paul Farge qui consacre cette figure de
lhomme qui dvore Paris de ses yeux, mais plus encore de ses jambes51. JeanChristophe Bailly exposera dailleurs cette ide dans sa Grammaire gnrative des
jambes 52. De son ct, Michel de Certeau, dans Linvention du quotidien, fut un
des premiers penser pistmologiquement le comportement dambulatoire dans la
ville. Rattache aux usages urbains, la promenade est associe ces pratiques de
lespace 53 qui permettent aux populations de sapproprier lespace par des
exercices dambulatoires quotidiens et frquents, bref par une forme spcifique
doprations (des manires de faire) une autre spatialit (une exprience
anthropologique, potique et mythique de lespace), et une mouvance opaque et
aveugle de la ville habite 54.
Une fois encore, lintrt des auteurs se dirige vers une dfinition la fonction sociale
et culturelle de la marche. On dlaisse laspect curieux qui ne cherche qu dcouvrir
la ville pour une dfinition sociologique du comportement dambulatoire. Cette
tendance nest sans doute pas trangre aux premires tudes historiques sur les
promenades publiques et le flneur.
La drive urbaine
Une autre tendance met en jeux des nouveaux comportements qui sont directement
issus de la promenade des lumires. LInternationale situationniste55, fonde entre
autres par Guy Debord, vise se rapproprier le rel . Ses vises tant multiples,
nous ne retiendrons que celles qui touchent la promenade.
Debord conoit la drive comme une forme de dplacement susceptible de faire
natre de nouvelles ides en matire durbanisme. La psychogographie, notion
nouvelle dont le but est de faire comprendre les actions de lhomme sur lespace se
proposerait ltude des lois exactes et des effets prcis du milieu gographique,
consciemment amnag ou non, agissant directement sur le comportement affectif
des individus 56. Guy Debord propose alors la drive, forme de flnerie double
dune fonctionnalit urbaine, dont le but est de dambuler plusieurs dans la ville :
le concept de drive est indissolublement li la reconnaissance deffets de nature
psychogographique, et laffirmation dun comportement ludique-constructif, ce qui loppose en tous
points aux notions classiques de voyage et de promenade 57. une ou plusieurs personnes se livrant
la drive renoncent, pour une dure plus ou moins longue, aux raisons de se dplacer et dagir
50

Louis Aragon, Le paysan de Paris, Paris, Gallimard, 1972 (1926).


Lon-Paul Fargue, Le piton de Paris, Paris, Gallimard, 2001 (1932).
52
Jean-Christophe Bailly, La grammaire gnrative des jambes (1981), La ville l'uvre, Paris, ditions de limprimeur,
2001, p. 21-33.
53
Michel de Certeau, Pratiques de lespace, marches dans la ville dans Linvention du quotidien, 1. Arts de faire, Paris,
Gallimard, 1990, p. 135-164.
54
Ibid., p. 142.
55
Mode de comportement exprimental li aux conditions de la socit urbaine : technique du passage htif travers des
ambiances varies. Se dit aussi, plus particulirement, pour dsigner la dure dun exercice continu de cette exprience. Voir
ce propos les crits de Guy Debord, La socit du spectacle, Paris, Buchet-Chastel, 1967. Pour un panorama des expriences
situationnistes, voir : Jean-Franois Martos, Histoire de l'Internationale situationniste, Paris, Lebovici, 1989 et Gianfranco
Marelli, Lamre victoire du situationnisme : pour une histoire critique de l'Internationale situationniste, 1957-1972, Arles,
Sullivier, 1989.
56
Guy-Ernest Debord, Introduction une critique de la gographie urbaine , Les lvres nues, no 6, septembre 1955, p. 11.
57
Guy-Ernest Debord, Thorie de la drive , Les lvres nues, no 9, novembre 1956, p. 6.
51

quelles se connaissent gnralement, aux relations, aux travaux et aux loisirs qui leur sont propres,
pour se laisser aller aux sollicitations du terrain et des rencontres qui y correspondent .

Se laisser porter au gr du terrain, entrer dans des espaces nouveaux, rinterprter


la ville par la marche est un vritable programme que lInternationale se propose de
mettre en route.
Le mardi 6 mars 1956, G.E. Debord et Gil J. Wolman se rencontrent 10h dans la rue des JardinsPaul, et partent en direction du nord pour reconnatre les possibilits dune traverse de Paris ce
niveau. Malgr leurs intentions ils se trouvent rapidement dports vers lest, et traversent la partie
suprieure du XIe arrondissement qui, par son caractre de standardisation commerciale pauvre, est
un bon exemple du paysage petit-bourgeois repoussant. La seule rencontre plaisante est, au 160 de
e
la rue Oberkampf, le magasin Charcuterie-Comestibles A. Breton . Parvenus dans le XX
arrondissement Debord et Wolman sengagent dans une srie de passages troits qui, travers des
terrains vagues et des constructions peu leves qui ont un air dabandon, joignent la rue de
58
Mnilmontant la rue Couronnes.

La forme que prend la drive situationniste est directement en lien avec la figure du
flneur. Toutefois, cette approche est une transformation fondamentale de la
conceptualisation de la promenade ou de la flnerie urbaine. On se propose de se
dplacer en groupe, dutiliser une forme de dplacement individuel pour faire natre
et faire comprendre des ambiances urbaines propres. Il me semble que cette ide
nest pas oppose des grandes manifestations que jai voques plus haut.
Un foule de flneurs
Les grands festivals parisiens actuels auxquels sont convoqus les habitants chaque
anne rendent compte de la nouvelle fonction quacquiert la flnerie dans la ville. Elle
fait partie de lordinaire urbain et permet dadopter cette posture intellectuelle et
physique qui a t dfinit ds le XVIIIe sicle. La fte de la musique est sans doute
lexemple le plus vident. La Marie de Paris dfinit la manifestation ainsi :
La Fte de la Musique nest pas un Festival. Cest une grande manifestation populaire, gratuite,
ouverte tous son territoire privilgi est le plein air, les rues, les places, les jardins, les cours
d'immeubles, de muses, ou de chteaux... 59.

Pour ce qui est de la Nuit Blanche, le maire de Paris crit : Nuit Blanche est un
itinraire tonnant qui intgre le noctambule la dmarche artistique . Son adjoint,
comme le directeur artistique de ldition 2008, confirment :
Nuit Blanche est une invitation au voyage au pas de sa porte, une aventure dans le monde de la
ville et de lart, une dambulation dans un film en trois dimensions sans scnario ni pellicule, mais
avec des lumires, des sons et un climat cinmatographiques 60.

Il y a vritablement une forme dinjonction se promener dans la ville, lutiliser


comme telle. On veut forcer lhabitant, que lon dit repli sur lui-mme, enferm dans
lespace priv, dcouvrir ou redcouvrir son espace urbain. Cest ici lide
(galvaude) de redonner Paris au Parisiens. Un peu comme si lentit collective avait
perdu son port dattache, son lieu, et que la promenade de masse permettait de
58
59

Ibid., p. 12.

http://fetedelamusique.culture.fr/47_Qu_estce_que_la_Fete_de_la_Musique_.html (Consult le 16

dcembre 2008)

60

http://streaming.paris.fr/nuit_blanche_2005/html/edito.htm (Consult le 16 dcembre 2008)

retisser les liens du social. Pour ce faire, on propose lhabitant une vritablement
drive, mais dans laquelle des itinraires sont fixs, comme ceux de la Nuit Blanche
2005. La promenade nest offerte que dans ses aboutissements (litinraire) et non
dans sa construction arbitraire (la dambulation libre), La notion de hasard et de
dcouverte inattendus est ici compltement laisse de ct. Il y a donc vritablement
dtournement de la part des pouvoirs publics ou des communauts en charge de ces
activits de la promenade individualise afin de ltendre des ensembles beaucoup
plus grands.
Cette fonction de la promenade est encore prsente dans les nouveaux projets
urbains. Prenons lexemple de la reconstruction des Halles, par larchitecte David
Mangin. Larchitecte fixe quatre points principaux son projet, le premier tant : le
rtablissement des continuits urbaines pour les pitons, des Boulevards la Seine,
du Louvre Beaubourg, en supprimant, dplaant ou diminuant les entres ou
sorties de tunnels des voies souterraines 61. Dernier exemple dmontrant
linvestissement de la promenade comme forme collective dappropriation urbaine : le
nouveau Plan des dplacements de Paris62, rcemment adopt par la municipalit.
Une formule rsume bien les volonts des 140 000 personnes qui ont rpondu ce
sondage :
Le questionnaire le dmontre : fortement impliqus, ils sont favorables accorder la priorit aux
transports publics et aux modes de circulation douce par rapport la circulation automobile. Les
priorits sont donc claires, mais les attentes restent nombreuses... le futur Plan de Dplacements de
Paris devra les traduire concrtement 63.

Enfin, on peut lire le leitmotiv de ces invitations la promenade sur des affiches
jaunes (Un bon plan Paris) parsemes le longs des quais et de certains lieux
stratgiques (Mouffetard) qui lancent comme une obligation : Baladez-vous !
CONCLUSION

Chose dont nous pouvons tre srs, du XVIIIe au XXIe sicles : lclatement des
formes dappropriations du pav de Paris : promenades nocturnes, art de la rue
(thtre, posie, musique) : il ny a plus une promenade, mais des promenades.
Chacune a une nature, un sens, un but en soi. Elles servent assouvir les dsirs de
chacun de connatre un peu mieux, un peu plus et plus finement lespace quils
occupent. En cela, la promenade de Nicolas-Edm Rtif de la Bretonne serait la
mme que celle de Charles Baudelaire, Lon-Paul Farge ou de David Le Breton. Elle
est motrice dune criture rvle par la marche. Elle offre un point de vue sur la ville
qui permet de lapercevoir de manire tout fait nouvelle.
La figure individualise du flneur du XXe sicle nest pas fondamentalement
loigne de celle que revendiquent les crivains de la fin du XVIIIe sicle ou du XIXe
sicle. Sans doute, il est possible davancer lide dune gnalogie intuitive entre le
promeneur parisien du XVIIIe sicle, le flneur baudelairien du XIXe et du XXIe sicle.
Cependant, une diffrence majeure oppose ces groupes de promeneurs : les
61

http://www.paris.fr/portail/Urbanisme/Portal.lut?page_id=101&document_type_id=4&document_id=1
3460&portlet_id=20988&multileveldocument_sheet_id=1489 (Consult le 16 dcembre 2008)
62
http://www.paris.fr/portail/deplacements/portal.lut?page_id=14 (Consult le 16 dcembre 2008)
63

Ibid.

dploiements et les implications dans et pour la socit de ces marches,


promenades, flneries, dambulations, prgrinations et ballades.
Au XXIe sicle, les grands rassemblements parisiens (La nuit blanche, la Fte de la
musique, la grande flnerie de Belleville, ballade en roller, Paris Plage, Voies sur
berges accessibles, ftes des jardins de Paris, etc.) dfinissent la posture physique
et intellectuelle du promeneur urbain. Ces grandes manifestations, au cours
desquelles les habitants de Paris sont convoqus et placs dans un cadre qui les
force utiliser la ville comme de simples promeneurs, suggrent que lacte de
promenade ou de flnerie fait lobjet dinjonctions de la part des pouvoirs en place
afin dencourager, voire de forcer, les habitants utiliser leur ville de telle ou telle
manire.
La promenade est une pratique ordinaire de lespace et permet de faire se
rassembler et faire se dplacer les individus. Elle ne fait plus uniquement lobjet
dutilisation autonome de la population. Elle sert la cause dune administration qui
veut linciter profiter de la Cit. La promenade urbaine deviendrait-elle un acte
consensuel ? Son dploiement dans la socit contemporaine serait-elle la marque
dune transformation majeure dans des villes que lon dit dsertes par une
population qui se recroqueville peu peu dans lespace priv ? La figure
individualise du promeneur serait-elle un reliquat dun pass rvolu, celui o
lespace public tait le lieu des confrontations ordinaires ou encore la preuve que
subsiste malgr tout une habitude urbaine ancre dans les murs citadines ? Il
semble, qu la lumire de la filiation littraire que nous avons tablit quil y a bien
des passages entre ces types urbains, le flneur donne la ville un peu de son
identit et en retour est dfinit par elle.

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