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Un jour fri est un jour de fte civile ou religieuse[1], ou commmorant un vnement historique important.

Les jours fris sont


fixs, chaque anne, par le gouvernement. En principe, personne ne travaille en Belgique pendant ces jours-l. On compte,
actuellement, 10 jours fris.
Le Jour de l'An (le 1er janvier)
Le jour de l'An ou Nouvel An est le premier jour d'une anne du calendrier grgorien[2]. Par extension le terme dsigne aussi
les clbrations de ce premier jour de l'anne.
En Belgique, il est de tradition de faire la tourne de sa famille, voire de ses amis, afin de leur souhaiter la bonne anne et,
parfois, d'changer quelques cadeaux ( les trennes ).
C'est galement l'occasion, pour certains, de prendre de bonnes rsolutions pour l'anne qui commence.
Le lundi de Pques
Le lundi de Pques est le lundi qui suit la fte de Pques, fte qui commmore la rsurrection de Jsus-Christ, le troisime
jour aprs sa crucifixion (qui a eu lieu le Vendredi saint ). Il s'agit de la plus importante fte chrtienne.
Dans la liturgie chrtienne, la fte de Pques est clbre le dimanche qui suit la premire pleine lune du printemps. L'quinoxe de
printemps tant le 21 mars, Pques a lieu au plus tt le 22 mars et au plus tard le 25 avril[3].
La symbolique de Pques
Au dpart, la Pque est une fte juive (le nom hbreu "Pesah" voque le passage ) qui commmore le miracle de la libration du
peuple juif, sorti d'gypte en traversant la Mer Rouge pied sec.
La Pque chrtienne, tout en rappelant cet vnement, clbre le passage de la mort la vie de Jsus, crucifi (et donc la
symbolique de la vie aprs la mort). En effet, d'aprs les vangiles, c'est pendant cette fte juive qu'eut lieu la rsurrection de Jsus ;
c'est pourquoi le nom en a t repris pour dsigner la fte chrtienne.
Selon la foi chrtienne, le Christ, aussi appel le Rdempteur , a vaincu pour les mortels le pch, le dmon et la mort mme.
Jsus-Christ s'est donc fait l'agneau de Dieu , l'Agnus Dei , sacrifi lors de la crucifixion, et qui enlve les pchs du monde
par sa mort et sa rsurrection.
Les moments associs la fte de Pques
Pour les catholiques, le dimanche de Pques marque la fin du jene du Carme[4]. La pnitence prend fin et la chair rapparat
sur les tables. Et, c'est l'agneau qui est gnralement servi lors du repas du dimanche midi, qui a lieu en famille, aprs la
traditionnelle messe de Pques.
De faon gnrale, la gastronomie pascale associe les symboles religieux que reprsentent l'agneau (le Christ sacrifi) et les
cloches (la joie de la Rsurrection), mais galement des symboles plus clairement lis au retour du printemps et au
renouveau de la fertilit comme l'uf, les poules et les lapins.
Le dimanche de Pques est l'occasion pour les enfants de faire une chasse aux oeufs . Cette tradition prend sa source dans la fte
religieuse mme. En effet, depuis le Jeudi saint (veille de la crucifixion de Jsus), les cloches des glises catholiques sont
silencieuses, en signe de deuil (elles ne vont recommencer carillonner que le dimanche, pour annoncer la joie de la rsurrection du
Christ). La tradition populaire pour les enfants dit qu'elles sont parties pour Rome se faire bnir par le Pape et qu'elles reviennent le
jour de Pques en ramenant des ufs qu'elles sment sur leur passage. Il s'agit donc pour les enfants de retrouver les oeufs, poules,
lapins en chocolat et autres gourmandises, enfouis dans l'herbe, cachs dans les buissons ou suspendus aux branches des arbres.
Par ailleurs, l'occasion de Pques, les enfants peignent et dcorent des oeufs cuits. Cette coutume d'offrir des oeufs dcors,
teints ou travaills, existe depuis bien avant l're chrtienne. En effet, comme le printemps est la saison de l'closion de la nature,
l'oeuf (reprsentant la vie et la renaissance) a t probablement le premier symbole utilis lors de rituels trs anciens[5]. Ds lors,
puisque Pques (qui pour les chrtiens, clbre la rsurrection du Christ) a eu lieu au printemps, le symbolisme de l'oeuf y a trouv
aussi sa place dans les rites familiaux. Mais, la tradition d'offrir des ufs Pques vient galement de linterdiction (au Moyen-Age)
de manger des ufs pendant la dure du carme. Les ufs pondus pendant cette priode taient alors conservs aprs cuisson et
dcors pour tre offerts le jour de Pques.

La Fte du Travail (1er mai)


L'origine du 1er mai remonte 1886, lorsque des ouvriers amricains, tout particulirement Chicago, se sont mis en grve
pour demander entre autres la rduction de leur temps de travail. L'initiative a dgnr en affrontements et a cot la vie
plusieurs ouvriers[6]. En 1889, le congrs constitutif de la IIme Internationale des partis socialistes et ouvriers, runi Paris, dcide
d'organiser date fixe, partir du 1er mai 1890, une manifestation internationale des travailleurs pour demander la journe de huit
heures et honorer les morts de Chicago. Jusque dans les annes 1920, le 1er mai est marqu par la violence. Ainsi, en 1891, neuf
personnes sont tues par l'arme dans le nord de la France.
Le 1er mai prend vite un caractre international et revendicatif. Les travailleurs continuent se battre pour lamlioration de
leurs conditions de travail. linitiative de Lnine, le 1er mai devient en 1920 une journe chme en URSS. Dautres pays vont
suivre peu peu. Ainsi, en Belgique, il deviendra un jour fri partir de 1946.
noter que ce quon appelle aujourdhui la fte du travail tait plus volontiers appel fte des travailleurs lpoque.
Mais la date du 1er mai est galement celle de larrive du printemps et est aussi vue comme la fte du muguet , une tradition
aux origines diverses et lointaines[7]. Symbole du renouveau et du printemps cette fleur est vue comme un porte-bonheur. En effet,
d'aprs le langage des fleurs, le muguet signifie "retour du bonheur". C'est pour cette raison que, chaque anne, il est habituel
d'offrir du muguet aux gens que lon aime.

Le jeudi de l'Ascension
LAscension est une fte chrtienne clbre quarante jours aprs Pques (en comptant le dimanche de Pques). Elle tombe donc
toujours un jeudi, gnralement au mois de mai.
Dans la tradition chrtienne, elle marque la monte au ciel de Jsus Christ aprs sa rsurrection (qui a eu lieu Pques).
LAscension est donc la dernire apparition de Jsus ses disciples (40 jours aprs la Rsurrection). Elle marque la fin de sa
prsence sur terre. Il est lev aux Cieux sous les yeux de ses disciples qui il annonce la venue de lEsprit saint (Pentecte).
Le lundi de Pentecte

Il s'agit du jour qui suit la fte chrtienne de la Pentecte.


Dans la religion juive, cette fte est clbre cinquante jours aprs la Pque et commmore la remise des tables de la Loi (les dix
commandements) Mose sur le Sina.
Dans la religion chrtienne, elle clbre (cinquante jours aprs Pques), la descente du Saint-Esprit sur les aptres : Les disciples,
encore tout mus de la mort de Jsus et de ses diverses apparitions, taient runis ensemble dans un lieu appel Cnacle. Aprs avoir
entendu un bruit tonnant, ils virent apparatre des langues de feu qui se posrent sur chacun d'eux. Emplis de l'Esprit saint,
comprenant les mystres de Dieu, ils se mettent parler dans toutes les langues, et se sentent soudain investis d'une nouvelle
mission, celle de rpandre la Bonne Nouvelle de la rsurrection de Jsus.
La Pentecte clt le temps pascal [8].
La Fte nationale (le 21 juillet)

Cette journe commmore le serment prt, le 21 juillet 1831, par Lopold de Saxe-Cobourg, premier roi des Belges, de rester
fidle la Constitution. Le serment du roi marquait le dbut d'une Belgique indpendante, sous le rgime d'une monarchie
constitutionnelle et parlementaire.
Ce n'est que sous le rgne de Lopold II (loi du 27 mai 1890) que la fte nationale fut fixe au 21 juillet afin de lier ce jour de fte
pour le pays la personne du Roi. Prcdemment, elle avait t fixe au 27 septembre commmorant alors les "journes de
septembre", nom couramment donn la rvolution belge.
En gnral, dans la capitale, cette journe est marque le matin par la participation du couple royal et de l'hritier au Te Deum[9] en
la Cathdrale Saint-Michel et Gudule, l'aprs-midi par le passage en revue des troupes par le Roi, le dfil militaire et civil la Place
des Palais et le soir par un bain de foule du couple royal au Parc de Bruxelles o diverses activits sont organises et, en fin de
soire, par un feu d'artifice.
D'autres Te Deum sont organiss dans diffrentes villes du pays. Les autres membres de la famille royale se rpartissent
gnralement la prsence ces diffrentes crmonies.
Par ailleurs, des festivits populaires sont organises un peu partout dans le pays : bals aux lampions, feux d'artifices, spectacles.
L'Assomption (le 15 aot)
La fte catholique de l'Assomption commmore la monte au ciel, aprs sa mort, de Marie, mre de Jsus-Christ.
Pour les catholiques, cette fte clbre la glorification de la Mre de Dieu.
La Toussaint (le 1er novembre)
Cette fte catholique a t institue cette date, au 8 sicle, en l'honneur de tous les saints.
La Toussaint prcde dun jour la Commmoration des fidles dfunts , appele frquemment le Jour des morts , fixe au 2
novembre, deux sicles aprs la cration de la Toussaint.

Le 1er novembre, jour de la Toussaint, tant un jour fri, lusage a t tabli de commmorer les morts ce jour-l au lieu du 2
novembre. A cette occasion, il est de tradition de fleurir la tombe de ses proches disparus. La fleur qui symbolise ce moment est le
chrysanthme.
NB : La fte anglo-saxonne d'Halloween, qui a lieu le 31 octobre, n'est prsente que depuis peu en Belgique (elle n'a commenc
tre fte que depuis la fin des annes 1990) et prsente un caractre commercial trs marqu. Cette fte tire son origine d'une fte
Celtique qui marquait le 1er jour de l'anne celtique (divise en 2 cycles de 6 mois) et le dbut du cycle hivernal, celui de la lutte
entre les tnbres et la lumire. Cette fte s'tendait sur plusieurs jours dont le 1er tait consacr la mmoire des hros, le 2me,
la mmoire des dfunts et les suivants aux rjouissances populaires.

L'Armistice de la Premire guerre mondiale (le 11 novembre)[10]


Cette journe commmore larmistice de 1918, sign le 11 novembre 1918 5 h 15, et qui marque la fin des combats de la
Premire Guerre mondiale (1914-1918), la victoire des Allis et la dfaite de l'Allemagne[11].
Rappel historique
Notons que le 11 novembre 1918, tout le territoire belge est loin dtre libr. Ce jour-l, des obus tombent sur des villages du
Borinage, la tension est extrme Bruxelles, Lige vit dans la peur. La Belgique ne sera officiellement libre que le 28 novembre.
Ce jour-l, cinquante coups de canon sont tirs du parc du Cinquantenaire pour marquer lvnement.
Cette guerre a fait plus de 18 millions de morts (dont un demi million de soldats, de toutes nationalits, rien que dans la rgion de
Ypres, au nord de la Belgique) et des millions d'invalides et de mutils. Parmi les victimes, on compte 42.000 militaires belges. Il
s'agit d'un nombre particulirement lev de morts au vu de la taille de l'arme belge de l'poque.
Par ailleurs, au dbut de la guerre, en aot 1914, des reprsailles trs dures vont tre menes par l'arme allemande l'gard de la
population civile belge. Plus de 5.000 civils vont tre tus en 20 jours[12].
La Belgique est le seul pays sur le front occidental avoir connu une occupation quasi totale de son territoire, tout le conflit durant.
Le dernier vtran belge de 1918 est dcd en 2004.
A propos de la commmoration
Cette date du 11 novembre n'a pas toujours t la date de commmoration de la Premire guerre mondiale. En effet, le Parlement
belge a dabord choisi la date du 4 aot 1914, savoir celle de linvasion de la Belgique par l'Allemagne, comme jour officiel de
commmoration, et la Belgique ne va saligner sur les autres pays (qui, eux, avaient retenu le 11 novembre) quen 1922.
Entre les deux guerres, les commmorations se font dans la ferveur autour des monuments aux morts rigs dans presque toutes les
communes la mmoire de ceux qui avaient donn leur vie pour le pays.
Au fil des annes, la tradition des clbrations sest un peu perdue, mais pas partout. Cela dpend des lieux et surtout des
vnements qui ont pu sy passer. Rossignol, par exemple, o des massacres ont eu lieu en aot 1914, la mmoire est toujours
vivante et trs entretenue. Par ailleurs, de faon gnrale, on note, actuellement, un intrt grandissant pour la Premire guerre
mondiale qui peut s'expliquer, notamment, par l'approche du 100 anniversaire du dbut du conflit.

Ce jour-l, le Roi se rend habituellement, la Colonne du Congrs ( Bruxelles), pour la traditionnelle crmonie
d'hommage au Soldat Inconnu .

Le soldat inconnu
Le Soldat inconnu a t inhum au pied de la colonne entre les deux lions, le 11 novembre 1922. Suivant lexemple des pays
voisins, la Belgique a, en effet, dcid en 1922 de rendre hommage aux victimes des combats de la Premire Guerre mondiale au
travers dun soldat anonyme. Celui-ci a t choisi au hasard par un aveugle de guerre parmi cinq cercueils contenant les corps de
soldats belges non identifis tombs sur cinq des principaux champs de batailles de Belgique. Il a t inhum sous une dalle grave,
auprs dune flamme ternelle.
Plus tard, la porte symbolique du monument et de la crmonie dhommage annuelle ont t tendues aux victimes dautres conflits
et aux militaires en mission de maintien de la paix. Aprs la Seconde Guerre mondiale, une deuxime dalle a t pose sous la
premire et une troisime a t installe en 1998, portant linscription Aux Belges tombs au service de la paix depuis 1945 .

La Nol (le 25 dcembre)


La fte de Nol est fte dans la nuit du 24 au 25 dcembre, ainsi que le 25 durant toute la journe. En tant que fte chrtienne, elle
commmore chaque anne la naissance de Jsus Bethlem (en Palestine).
Origine

l'origine, cette date correspond des festivits paennes marquant le solstice d'hiver[13], symbole de la renaissance du soleil.
En 353, lglise, en Occident, a dcid de fixer (aucun texte chrtien ne prcise quel jour dans l'anne est n Jsus-Christ) la
clbration de Nol ce moment de l'anne o les rayons du soleil sont au plus bas de leur dclin et partir duquel les jours
commencent s'allonger progressivement. Dans ce cadre, le Christ peut tre identifi une lumire nouvelle qui va clairer le
monde. Par ailleurs, cette victoire du jour sur la nuit pouvait galement rappeler aux chrtiens la victoire de Jsus sur la mort.
Pour fter la naissance de Jsus, la tradition a retenu le milieu de la nuit du 24 au 25 dcembre. Ce moment a t choisi car c'est
l'heure qui marque l'arrive du nouveau jour. Traditionnellement la messe de minuit commenait donc minuit. Toutefois, elle a
tendance aujourd'hui commencer plus tt en soire.
Les crches de Nol
A l'occasion de la fte de Nol, on peut voir dans les glises, mais aussi sur certaines places ainsi que chez les particuliers, des
crches de Nol qui mettent en scne la naissance de Jsus telle qu'elle est prsente dans le Nouveau Testament[14]. Il s'agit
d'une table miniature dans laquelle des personnages (en terre cuite souvent) sont disposs reprsentant les parents de Jsus (Marie
et Joseph), les bergers ainsi que les Rois Mages runis autour du nouveau-n. Le mot "crche" dsigne une mangeoire pour les
animaux (plus particulirement pour les moutons). Selon l'vangile de Luc, Marie a dpos l'enfant Jsus dans la crche de l'table
o Joseph et elle avaient trouv refuge. Par extension, le mot crche dsigne maintenant la reprsentation de la Nativit. Apparues
au 16e sicle, dans les glises, la tradition des crches s'est perptue dans tout le monde catholique depuis le 18e sicle.

Le sapin de Nol
Un autre symbole de Nol est le sapin de Nol , souvent prsent l'intrieur des habitations et qui regroupe son pied les
cadeaux de Nol. L'origine de la coutume du sapin de Nol ne fait pas l'unanimit. Plusieurs versions sont relever, mais quelle que
soit la version, la symbolique du sapin reste toujours la mme : au coeur de l'hiver, le sapin, qui garde ses aiguilles toujours
vertes, est le symbole de la vie qui continue. Il montre que la vie n'est pas morte et qu'elle reviendra. La coutume du sapin de
Nol serait d'origine germanique. Dans les coutumes ancestrales germaniques (celtiques), il semble certain que les anciens ftaient
le solstice d'hiver en ramenant de la fort un arbre ou une branche toujours verts (conifre, genvrier, houx, gui,...). Cet arbre (ou
cette branche) tait le symbole de la vie qui se poursuit et le prsage du renouveau.
En Belgique, il semble que la tradition du sapin de Nol remonte au 18me sicle, en Ardenne. A l'poque, les habitants allaient
chercher dans les bois un petit sapin pour dcorer leurs maisons durant les ftes de Nol. Cette tradition du sapin de Nol s'est de
plus en plus rpandue avec les deux invasions allemandes que le pays a connues au 20e sicle[15].
Notons que l'glise catholique considrera l'installation de cet arbre comme une pratique paenne et ce, jusqu'au milieu du
20e sicle.
La priode des ftes
Initialement la clbration de Nol se rsumait la messe de la nativit. Avec la mondialisation des changes culturels et la
lacisation de la socit, les festivits lies Nol ont pris progressivement un caractre profane et familial et sont de plus en plus
dconnectes de l'interprtation religieuse. Ainsi, actuellement, la priode entourant Nol (dite priode des ftes) revt un
aspect largement non religieux et commercial. Dans cet esprit, Nol est devenu une fte connotation folklorique, caractrise
par un repas de famille et des changes de cadeaux autour du sapin traditionnel.
Les spcialits de Nol

Avec l'volution des coutumes au cours du temps, la dinde farcie s'est fait une place de choix lors du repas de Nol qui se termine
traditionnellement par la bche de Nol . Il s'agit d'un dessert en forme de petite bche qui prend souvent la forme d'un gteau
roul recouvert de crme ou d'une bche glace. Cette bche rappelle la tradition ancienne o l'on mettait au feu une grosse bche
en dbut de soire. Cette bche tait choisie pour sa taille et sa qualit car elle devait brler pendant toute la veille.

D'autres prparations, qui varient selon les rgions, sont aussi typiques de ce moment de l'anne. Parmi celles-ci, on peut citer le
cougnous , pain brioch qui a la forme dun bb emmaillot rappelant l'enfant Jsus, ou encore le boudin de Nol , prpar de
multiples faons. A Lige, on fait sauter des bouktes , qui sont des crpes la farine de sarrasin agrmentes de raisins de
Corinthe ou de ronds de pommes, frites la pole avec du beurre, et servies saupoudres de sucre fin ou de cassonade quand elles
sont chaudes ou tartines de sirop[16], quand elles sont froides.

Les marchs de Nol


La priode Nol est galement le moment des marchs de Nol . Ceux-ci se composent d'choppes habituellement en bois, et
construites pour l'occasion, qui proposent des petits articles de dcoration, des jouets et des cadeaux souvent artisanaux. Les
marchs de Nol se droulent gnralement de la fin novembre la fin dcembre. En Belgique, la tradition des marchs de Nol est
rcente. Le plus ancien du pays est le march de Nol de Lige (1987).
Le Pre Nol
La tradition du Pre-Nol s'est dveloppe en Belgique essentiellement aprs la Libration de 1945 (par les troupes
amricaines).
D'autres jours de fte ou de commmoration
L'Epiphanie (le 6 janvier)

Pour les chrtiens d'Occident, l'piphanie dsigne, la fte qui clbre la visite et l'hommage rendus par des rois mages
l'enfant Jsus. Le mot Epiphanie signifie "manifestation" en grec. Dieu se donne voir, toute l'humanit (reprsente par les
mages venus du bout du monde).
Origine de la fte
L'Evangile de saint Matthieu raconte que des mages venus d'Orient ont t guids par une toile jusque vers Jsus qui venait de
natre. "Ils se prosternrent devant lui. Ils ouvrirent leurs coffrets, et lui offrirent leurs prsents : de l'or, de l'encens et de la
myrrhe.", crit-il. L'or pour sa royaut, l'encens pour sa divinit, la myrrhe, parfum utilis pour embaumer les dfunts, pour
annoncer sa mort.
Depuis les annes 1960 (le concile Vatican II), la fte de l'Epiphanie est officiellement clbre le premier dimanche de janvier.
Mais la tradition populaire a, elle, conserv la date symbolique du 6 janvier.
La galette des rois
Il est habituel, ce jour-l, de manger la galette des rois .
Si l'piphanie est une fte religieuse, l'origine de la galette des rois est, elle, paenne. Elle trouve son origine dans la fte romaine
des Saturnales. Dans la Rome antique, la tradition voulait, qu' l'occasion des saturnales, les rles des esclaves et des matres soient
inverss (l'autorit des matres sur les esclaves tait suspendue. Ces derniers avaient le droit de parler et d'agir sans contrainte,
taient libres de critiquer les dfauts de leur matre, de jouer contre eux, de se faire servir par eux..), le temps des festivits clbrant
Saturne, le dieu du temps. Dans un morceau de gteau, les nouveaux puissants cachaient une fve afin de dsigner leur roi. Celui qui
dcouvrait la graine cache obtenait, pour une journe, les pleins pouvoirs. Au fil des sicles, les traditions paenne et chrtienne se
sont confondues. Car la date de la "manifestation du Christ" correspondait peu prs celle des Saturnales. Mais ce ne fut pas
chose aise. Ainsi, au 16e sicle, lglise condamna le partage de la galette, du fait de son origine paenne. Ceci n'a cependant pas
empch cette tradition d'voluer et de perdurer au cours des sicles, ainsi que de s'tendre travers le monde.
La galette des rois est un gteau rond (en pte feuillete) la frangipane (pte d'amande enrichie au beurre et aux oeufs) dans
lequel on a cach une fve [17]. Celui qui dcouvre la fve est le roi ou la reine.
La Chandeleur (le 2 fvrier)

La Chandeleur, l'origine, c'est la fte des chandelles. Elle commmore pour les chrtiens la prsentation de Jsus au Temple et
les relevailles[18] de Marie (40 jours aprs la naissance de Jsus), au cours d'une crmonie de purification.
Origines
On trouve galement des origines paennes dans cette fte. Dans la Rome antique, les Romains ftaient en fvrier les
Lupercales , ftes inspires de Lupercus, dieu de la fcondit et des troupeaux. On s'y rendait en grande procession en agitant des
flambeaux symbolisant la lumire. Il semble qu' cette occasion, tout le monde mangeait galement des galettes de crales,
promesses dune anne dabondance. Leur forme ronde et leur couleur dore voquent le soleil, symbole notamment du retour des
beaux jours.
Chez les Celtes, l'poque de la chandeleur, on retrouve la fte d'Imbolc qui, comme les Lupercales romaines, associe des rites de
purification et clbre Brighid, desse de la lumire et du renouveau. Ce rite en lhonneur de la desse Brighid, clbrait la

purification et la fertilit avec le retour de la vie en cette fin dhiver. Les paysans portaient des flambeaux et parcouraient les champs
en procession, priant la desse de purifier la terre avant les semailles.
En 472, le pape Glase 1er dcide de remplacer la fte paenne des Lupercales par celle de la Prsentation de Jsus au Temple. Mais
ce n'est qu'en 1372 que cette fte sera officiellement appele Fte de la purification de la Vierge . Dans les glises, les torches
sont remplaces par des chandelles bnies que lon conserve allumes, autant pour signifier le Christ comme lumire pour le monde
que pour loigner le malin, les orages, la mort, etc. et invoquer les bons augures sur les semailles dhiver en vue de produire les
bonnes moissons de lt suivant. Les cierges bnis taient emports dans les foyers pour les protger.
Le jour des crpes
La tradition veut que l'on fasse des crpes ce jour-l. Diffrentes explications ont t avances. Les unes font rfrences aux
galettes de crales manges par les Romains. D'autres, au pape Glase Ier (Ve sicle) qui distribuait, dbut fvrier (poque du
retour au travail agricole), des crpes aux plerins, lorsqu'ils arrivaient Rome.
La Chandeleur est un signe de renaissance, de promesse d'avenir. La crpe est cense exorciser la misre et le dnuement. Elle
marque l'ouverture de la priode de Carnaval.
Le Mardi Gras

La date de Mardi gras est mobile (entre le 3 fvrier et le 9 mars) et dpend de la date de Pques.
Le Mardi gras est une priode festive qui marque la fin de la semaine des sept jours gras , priode de dfoulement collectif.
Il s'agit du temps fort du Carnaval , priode de rjouissances o l'on se dguise et dfile dans les rues.
La symbolique
Cette priode, pendant laquelle on festoie, prcde le mercredi des Cendres [19] marquant le dbut du Carme . Elle se
situe donc juste avant la priode de jene de 40 jours (sans compter les dimanches) qui prcde la fte de Pques. Au jene et
l'abstinence s'oppose donc le carnaval.
Pendant le Carme, le chrtien mange maigre . Le mot carnaval drive du latin mdival carne levare signifiant enlever,
retirer la chair, c'est--dire concrtement supprimer de la table, durant toute la priode du carme, la viande (et les plats base de
graisse animale).
Actuellement, l'glise catholique demande aux fidles de jener au minimum les jours du mercredi des Cendres et du Vendredi
saint . Le jene consiste faire un seul repas pendant la journe avec, par ailleurs, une alimentation frugale[20] le matin et le soir.
Durant les autres jours du carme, il est demand aux fidles de ne rien manger entre les repas (sauf en cas de maladie) et de manger
maigre le vendredi. En outre, les catholiques sont invits galement marquer le Carme en se privant d'une chose qu'ils aiment,
pas ncessairement de la nourriture. Notons qu'aujourd'hui, le jene n'est plus gure pratiqu et que la tradition du jour
maigre se limite essentiellement au Vendredi saint , jour commmorant la crucifixion de Jsus et durant lequel les
catholiques s'abstiennent de manger de la viande.
Une justification de l'intrt du carme peut tre de considrer qu'il donnait aux populations de l'poque une bonne raison d'endurer
les derniers mois de l'hiver o les rserves en nourriture (constitues durant l't et le dbut de l'automne) taient au plus bas. La
privation collective permettait d'atteindre le printemps sans passer par une famine.

Les ftes les plus clbres


En Belgique, le Mardi gras le plus clbre est celui du Carnaval de Binche (voir fiche "Folklore"), seul jour o les Gilles
peuvent dfiler vtus de leur costume traditionnel et chapeau en plumes d'autruche. Ce carnaval a d'ailleurs t reconnu Patrimoine
Oral et Immatriel de lHumanit par lUNESCO en 2003.
On peut galement citer le Mardi Gras du Carnaval de Malmdy (voir fiche folklore ).
Par ailleurs, au milieu du Carme, la Laetare , est une halte de rjouissance. Ce mot latin signifie, en effet, Rjouissezvous , parce que dj perce la joie de Pques, la joie de la Rsurrection. Ce dimanche est donc une pause au milieu de la marche
vers Pques[21]. A cette occasion, diffrents cortges carnavalesques sont organiss dans le pays parmi lesquels celui de Stavelot
(voir fiche folklore ).
La Saint Valentin (le 14 fvrier)
Le jour de la Saint-Valentin est considr, en Belgique comme dans de nombreux pays, comme la fte des amoureux. Les couples
en profitent pour changer des mots doux et des cadeaux comme preuves damour, ainsi que des fleurs (en particulier des roses
rouges, emblmes de la passion).
Cette fte semble avoir connu une volution au fil du temps puisque, jadis, ctait avant tout une occasion pour les timides de
dclarer leurs sentiments.
La Saint-Valentin est mentionne pour la premire fois au 14e sicle, en Angleterre. Une croyance populaire voulait que le 14 fvrier
soit le jour o les oiseaux saccouplent. Mais lesprit de cette fte remonte bien plus haut: dans lAntiquit, on liait dj lclosion
du sentiment amoureux la fin de lhiver. Le fait d'avoir associ cette tradition au nom dun saint chrtien vient sans doute du fait
qu'au Moyen Age, les dates importantes taient associes au saint du jour. Plusieurs saints du nom de Valentin tant honors le 14
fvrier, on a cherch parmi eux un patron des amoureux[22].
La fte de l'Iris (dbut du mois de mai)
Il s'agit de la fte de la Rgion de Bruxelles-Capitale. L'iris (fleur des marais) a t choisi, en 1991, comme symbole de cette
Rgion en rfrence la zone trs marcageuse de la valle de la Senne (o Bruxelles a vu le jour) et la prsence millnaire de la
plante dans la rgion.
Outre les discours politiques prononcs cette occasion, et qui raffirment l'identit, les espoirs et ambitions de la Rgion, la
Fte de lIris est aussi loccasion pour celle-ci de valoriser sa crativit culturelle et sa convivialit l'occasion de spectacles,
animations, ateliers et concerts gratuits.
La Victoire de 1945 (le 8 mai)
Le 8 mai 1945 est la date qui marque l'annonce de la capitulation de l'Allemagne nazie (face aux troupes allies) et la fin de la
Seconde Guerre mondiale en Europe[23]. Plus de 50 millions de personnes sont mortes du fait de ce conflit, dont une majorit de
civils. Il s'agit du conflit le plus meurtrier de l'histoire de l'humanit.
En Belgique, la date du 8 mai est toujours reste dans l'ombre de celle du 11 novembre[24]. En effet, la date du 8 mai 1945 n'a
aucun lien direct avec les vnements qui se sont drouls en Belgique. Le pays, en effet, a commenc tre libr en septembre
1944 (mais il y eut encore la Bataille des Ardennes [25] l'hiver 1944).
Le 8 mai n'a jamais t officiellement un jour fri gnralis en Belgique[26]. Aujourd'hui, les dfils d'associations d'anciens
combattants ont toujours lieu le 11 novembre, ou lors des ftes de la Libration. Trs peu de rituels propres au 8 mai sont
organiss en Belgique[27].
La Fte des Mres (2 dimanche de mai)
Dans la Grce Antique, on ftait dj la mre, celle de tous les dieux : Rha. Les Romains eux aussi rendaient hommage aux
mres et aux femmes, appeles "Matralia". Ces crmonies paennes ont t abandonnes mesure que l'influence du christianisme
s'affirmait en Europe.
Aprs avoir refait surface en Angleterre, au 15e sicle, cette fte va renatre en 1908 aux Etats-Unis sous l'impulsion de Anne
Jarvis qui, aprs avoir perdu sa mre (le 2 dimanche du mois de mai 1907), lance l'ide d'une journe au cours de laquelle on
rendrait hommage toutes les mres[28]. Plus tard, c'est en 1917 que les soldats amricains, entrs dans le premier conflit mondial,
vont propager cette clbration en Europe, qui va surtout se dvelopper aprs la seconde guerre mondiale.

La Fte des Pres (2 dimanche de juin)


Comme pour la fte des mres, la fte des pres trouverait son origine aux Etats-Unis o elle a t institue en 1910. L'ide
d'instaurer un jour pour la fte des pres vient de Sonora Louise Smart Dodd, dsireuse de rendre hommage son pre qui a lev
seul ses 6 enfants (son pouse tant dcde).
La Fte de la Communaut flamande (le 11 juillet)
Cette fte commmore la Bataille des Eperons d'Or[29], en 1302, au cours de laquelle le comte de Flandre, avec l'aide des
milices communales, a battu les troupes du roi de France prs de Courtrai.
Rappel historique
la fin du 13 sicle, le comte de Flandre (qui tait sous l'autorit du roi de France), Gui de Dampierre, fort de l'alliance du roi
d'Angleterre, douard Ier, se rebella contre le roi de France, Philippe IV le Bel. Le 20 janvier 1297, il se dclara dli, et absous,
et dlivr de tous liens d'avec le roi de France. Ds l't, les Franais entrrent en campagne et s'emparrent sans difficult des
villes flamandes, les allis du comte ayant pour la plupart refus de s'engager ses cts. En 1301, afin de mater une rvolte du
peuple et de la petite bourgeoisie brugeoise (dsireux de participer au gouvernement de leur cit et fidles au Comte de Flandre d'o
leur nom de "klauwaerts", allusion aux griffes du Lion de Flandre) contre leurs chevins (riches bourgeois), accuss d'tre des
partisans de la France (d'o leur nom de lliaerts , en rfrence en flamand la fleur de lys), des troupes franaises occuprent
Bruges. l'aube du 18 mai, les partisans du Comte de Flandre profitrent que les soldats franais dormaient encore pour les
assassiner. La garnison franaise fut ainsi massacre en plein sommeil[30]. Cet pisode est appel les Matines brugeoises . Les
Franais envoyrent aussitt une nouvelle arme pour chtier les Flamands rebelles. Les adversaires se rencontrrent Courtrai, le
11 juillet 1302. Les milices flamandes taient composes de gens du peuple, d'artisans, de paysans, auxquels il faut ajouter des
chevaliers (parmi lesquels Gui de Namur, fils du comte de Flandre et Guillaume de Juliens, petit-fils du comte de Flandre et
archidiacre de Lige). Lors de la bataille, la tactique "flamande" fut d'amener les chevaliers franais et leurs lourdes armures dans
les prairies boueuses bordant la ville. Les montures franaises s'engouffrrent dans le pige et s'embourbrent dans les marcages.
Emptrs par leurs armures, ils ne parvinrent pas se dfendre et furent tus. Les milices flamandes retirrent aux chevaliers les
perons d'or qu'ils portaient (donnant ainsi son nom la bataille) et les offrirent l'Eglise Notre-Dame de Courtrai.
La symbolique
Durant plus de 500 ans, la Bataille des perons d'Or a t oublie et trs rarement voque par les rudits. Elle ne va revenir
l'avant-plan que sous le rgne de Lopold Ier (priode durant laquelle la Belgique a d d'abord lutter face aux Pays-Bas pour faire
accepter son indpendance, puis se protger des ambitions prussiennes et franaises[31]). Il s'agit, pour ce jeune Etat, de raviver le
souvenir des moments hroques de luttes contre l'envahisseur tranger.
Par ailleurs, le roman historique d'Hendrik Conscience "De Leeuw van Vlaanderen"[32] (paru en 1838), qui retrace le droulement
de la clbre bataille, va jouer un rle important dans la formation de la conscience flamande[33]. C'est ainsi qu' la fin du 19e
sicle, cette commmoration du 11 juillet va prendre une tournure plus politique. Il ne s'agit plus de viser la France mais bien la
Belgique francophone. La date du 11 juillet est vue comme un moment symbolique tmoin d'une Flandre glorieuse.
La Fte de la Rgion wallonne (3e dimanche de septembre)
La Fte de la Rgion wallonne, plus couramment appele Fte de la Wallonie ou Ftes de Wallonie rend hommage aux
combattants wallons des Journes de septembre 1830 (= la Rvolution belge). C'est le militant wallon et homme politique
namurois Franois Bovesse (1890-1944) qui, en 1923, a donn son essor cet vnement du folklore wallon. Il souhaitait avant
tout mobiliser les Wallons pour la dfense et la promotion de leur identit[34].
Elles sont clbres, le 3e dimanche du mois de septembre, dans de nombreuses villes et communes wallonnes dont, en particulier,
celle de Namur, capitale de la Rgion wallonne. Elles dmarrent en ralit le jeudi et se terminent le lundi soir. Au programme :
concerts, groupes folkloriques, traditionnels combats dchasses, dgustation de peket et de produits gastronomiques wallons. Le
lundi, une messe est dite en wallon namurois[35].
Mais, outre les nombreuses activits organises un peu partout en Wallonie, cette fte revt aussi un volet plus protocolaire, marqu
par les discours du prsident de la Rgion wallonne et celui du prsident du Parlement wallon.
La Fte de la Communaut franaise (le 27 septembre)
La date du 27 septembre fait, elle aussi, cho la page de l'histoire de l'indpendance de la Belgique : la retraite (aprs 4
jours de sige), dans la nuit du 26 au 27 septembre 1830, des troupes hollandaises (14.000 soldats) qui s'taient retranchs dans
le Parc de Bruxelles[36].

Le choix de cet vnement se base sur la volont de souligner lexistence ainsi que limportance de la solidarit entre la Wallonie et
Bruxelles, dans le cadre de la victoire sur l'occupant hollandais[37].
Notons que si un certain nombre d'auteurs vont parfois avoir tendance caractriser la rvolution de 1830 comme un phnomne
dominance francophone, cette vision des choses est loin de faire l'unanimit chez les historiens, d'aucuns rappelant, notamment,
combien le mouvement d'opposition tait prsent dans toutes les rgions.
Par ailleurs, si dans les participants aux Journes de Septembre, les Ligeois vont jouer incontestablement un rle trs
important[38], il apparat cependant que les participants taient majoritairement des habitants de Bruxelles et des environs (et qui
parlaient majoritairement un dialecte flamand)[39].
La Fte du Roi (le 15 novembre)
Le 15 novembre est le jour d'hommage la personne du Roi.
Le 15 novembre n'est pas un jour fri officiel. Les coles et les entreprises sont ouvertes mais les Services publics fdraux sont
ferms ce jour-l.
La date du 15 novembre a t choisie car c'tait, dans le calendrier liturgique germanique, la saint Lopold, du nom du
premier roi des Belges. Elle a t institue au dbut du rgne de Lopold II en 1866[40].
Le roi Baudouin dcida, lors de son avnement en 1951, de ne pas modifier la date de cette fte, entre-temps rebaptise Fte de la
Dynastie pendant la Rgence du prince Charles. L'expression perdure encore de nos jours mais est toutefois errone comme le
souligne une lettre circulaire du Ministre de l'Intrieur de 1953. La Fte du Roi est la seule dnomination officielle.
D'abord vnement caractre purement religieux marqu par la clbration d'un Te Deum en la cathdrale des Saints-Michelet-Gudule Bruxelles, la Fte du Roi s'est double en 2001 d'une manifestation civile au Palais de la Nation et ce la demande de la
lacit organise[41]. En effet, aprs de longues hsitations et de nombreuses prises de position, la crmonie officielle, vue comme
trop marque du sceau du catholicisme, a t remplace par une sance acadmique pluraliste et citoyenne laquelle sont invits des
reprsentants des diverses composantes de la nation et de ses lus[42] et laquelle les souverains n'assistent pas. En effet, il est de
coutume que le Roi n'assiste pas aux crmonies donnes en son honneur, contrairement aux autres membres de la famille
royale. Quant au Te Deum , il est devenu une crmonie strictement prive ( laquelle le Roi n'assiste pas non plus).
La Fte de la Communaut germanophone (le 15 novembre)
La Communaut germanophone a dcid de faire concider sa fte avec la Fte du Roi, vu comme le symbole de l'unit de la
Belgique.
La Saint-Nicolas (le 6 dcembre)

La fte de la Saint-Nicolas est un moment important de l'anne pour les enfants. C'est le moment o, selon une lgende du 12
sicle, le grand saint , patron des enfants, leur apporte des cadeaux.
Le droulement de la fte
Si la St-Nicolas est un moment important dans toute la Belgique, des nuances existent toutefois entre la partie nord et sud du pays,
quant son arrive. Ct nerlandophone, Sinterklaas monte un grand cheval blanc en provenance de lEspagne. Ct
francophone, Saint Nicolas chevauche son ne. Mais au-del de ces lgres diffrences, la faon de fter reste la mme.
Fin novembre, dbut dcembre, les enfants sont souvent invits rdiger une lettre qu'ils adressent au grand saint en lui
prcisant ce qu'ils aimeraient recevoir l'occasion de sa venue.
Selon la tradition, le 5 dcembre au soir, avant d'aller se coucher, les enfants dposent leurs souliers devant la chemine. A ct, ils
dposent gnralement une carotte et/ou un navet pour l'ne de St-Nicolas et, dans certains cas, un verre de bire pour rchauffer le
grand Saint .
Dans la nuit du 5 au 6 dcembre, Saint-Nicolas accompagn de son ne se rend, par la chemine, dans la maison des enfants sages
pour dposer des jouets et des friandises (notamment des figurines en chocolat, du massepain, des mandarines et des spculoos son
effigie) dans leurs souliers. Il n'oublie pas, par ailleurs, de donner la carotte son ne et de vider le verre de bire qui a t dpos
son intention.
Le 6 dcembre au matin, souvent rveills de bonne heure, les enfants se prcipitent vers la chemine afin de dcouvrir les
friandises et jouets que St-Nicolas leur a apports. Ils n'oublient pas, non plus, de crier par la chemine, MERCI ST-NICOLAS .
Mais attention, pour avoir la visite de Saint-Nicolas, il faut avoir t obissant et s'tre appliqu dans son travail, l'cole. En effet,
les enfants qui n'ont pas t sages ne sont, quant eux, pas srs de recevoir sa visite et, en plus, risquent de se retrouver
confronts au Pre fouettard ( Zwarte Piet ), dont le visage est maquill tout de noir et qui est habill des vtements colors
des pages[43] du 16e sicle. l'origine, en effet, le pre Fouettard est associ Saint-Nicolas comme tant le mchant qui distribue
des punitions aux enfants dsobissants (emportant avec lui un martinet pour les fouetter), alors que son compagnon offre des
douceurs aux enfants sages. Il tait galement nomm par saint Nicolas pour surveiller les enfants durant toute l'anne. Toutefois,
progressivement, son rle s'est adouci. Certaines traditions rcentes le prsentent comme un assistant de Saint-Nicolas dans sa
distribution de jouets.
Rappel historique
Saint Nicolas est reprsent vtu de l'habit ecclsiastique, de la mitre et de la crosse car, avant de devenir le protecteur des
enfants sages, il fut (rellement) vque d'une ville d'Asie mineure au 4me sicle.

En effet, si, historiquement[44], l'existence de saint Nicolas fait l'objet de nombreuses controverses, les spcialistes s'accordent,
toutefois, pour situer sa naissance vers 265 ou 270 aprs JC, Patare, important port de la province romaine de Lycie, au sud de
l'Asie mineure, actuelle Turquie, et pour admettre que, vers 290-300, il devint vque de Myra, autre ville de la mme province,
environ 80 kilomtres l'est de Patare. Il serait mort un 6 dcembre (mais on ne connat pas l'anne).
La popularit de Saint Nicolas, dj relle au 6e sicle Constantinople et dans l'glise d'Orient, va se rpandre en Occident ds le
8e sicle, grce aux moines orthodoxes.
La lgende de Saint Nicolas
On va crire alors de nombreux hymnes et rcits en son honneur et les miracles qui lui furent attribus vont favoriser des cultes de
plus en plus lointains et qui vont se transmettre souvent jusqu' nos jours. Ainsi, c'est une lgende franco-allemande, ne au 12e
sicle, soit 800 ans aprs la mort du saint, qui est l'origine de la fte de la St-Nicolas. Celle-ci raconte qu'un htelier ou un
boucher assassina trois enfants, les dcoupa en morceaux et les mit au saloir. Sept ans aprs, saint Nicolas, passa par l et les
ressuscita.
La Saint-Sylvestre (le 31 dcembre)
Le rveillon de la Saint-Sylvestre ou le rveillon du Jour de l'an est une coutume qui consiste fter l'arrive du nouvel an, en
veillant jusqu' minuit le soir du 31 dcembre, dernier jour de l'anne du calendrier grgorien. minuit, on se souhaite
traditionnellement une bonne anne en s'embrassant.
Contrairement au rveillon de Nol qui se fte en famille, celui du Jour de l'an se fte gnralement avec des amis, la maison, au
restaurant, ...
Il est l'occasion pour les gens d'allumer de petits feux d'artifice ou d'assister ceux organiss par les pouvoirs publics, comme celui
du centre de Bruxelles.
[1] A ce jour, les ftes religieuses concernes sont des ftes catholiques. Cette situation est lie au fait
que la Belgique est, historiquement, un pays de tradition et de culture catholiques.
[2] Le calendrier grgorien est un calendrier solaire conu la fin du 16e sicle. Il porte le nom de son instigateur, le pape Grgoire
XIII. Adopt partir de 1582 dans les tats catholiques, puis dans les pays protestants, son usage s'est progressivement tendu
l'ensemble du monde au dbut du 20e sicle.
[3] Il existe une diffrence de pratiques entre les glises occidentales et les glises orthodoxes. Les premires adoptent en 1582 le
calendrier grgorien pour calculer la date de Pques, alors que les autres continuent utiliser le calendrier julien originel.
[4] Cette priode qui dure 40 jours (sans compter les dimanches) fait en particulier rfrence aux quarante annes passes dans le
dsert par le peuple d'Isral entre sa sortie d'gypte et son entre en terre promise ; elle renvoie aussi aux quarante jours passs par
le Christ dans le dsert entre son baptme et le dbut de sa vie publique. Ce chiffre de quarante symbolise les temps de prparation
de nouveaux commencements. Le Carme, temps de conversion, repose sur la prire, la pnitence et le partage.
Au 7e sicle, le carme fut tabli dans son calendrier actuel. cette poque, le jene consistait ne prendre qu'un repas quotidien en
fin de journe et s'abstenir de toute nourriture les jours du Vendredi et du Samedi saints. Cependant, les prescriptions de jene se
relchrent trs vite et, ds le 13e sicle, le repas de midi tait autoris et complt d'une collation le soir.
[5] Au printemps, les gyptiens et les Perses avaient pour habitude de teindre des oeufs et de les offrir pour symboliser le renouveau
de la vie. Dans l'antiquit gauloise, les druides teignaient les oeufs en rouge en l'honneur du soleil. Dans les rituels paens anglosaxons, on offrait des oeufs colors la desse Eostre. Plusieurs cultures paennes disposaient des oeufs dans les tombes ou les
spultures pour demander la renaissance de la personne dcde.
Pour les Juifs, l'oeuf est le symbole de la vie mais aussi de la mort. La libration du peuple hbreu a cot la vie de nombreuses
personnes, et le bonheur n'est jamais absolu pour eux. A Pessa'h les Juifs trempent un oeuf dans de l'eau sale en souvenir de toutes
les larmes verses suite la perte de leur indpendance.
http://www.eglise.catholique.fr/foi-et-vie-chretienne/la-celebration-de-la-foi/les-grandes-fetes-chretiennes/paques/dou-vient-lacoutume-des-ufs-de-paques-.html

[6] Plus de 300.000 ouvriers quittent leurs usines et une gigantesque manifestation se droule dans le calme Chicago. Le 3 mai,
des incidents clatent entre grvistes et policiers, six grvistes sont tus. Le lendemain, la fin d'un meeting de protestation organis
par les anarchistes, une bombe clate au milieu des policiers et provoque une panique gigantesque. Sept policiers et une dizaine de
manifestants sont tus. Huit militants anarchistes sont condamns mort. Quatre d'entre eux sont pendus en novembre 1887, un
cinquime se suicide en prison. Les trois autres condamns sont grcis en 1893 et les cinq morts rhabilits titre posthume.
http://www.lalibre.be/actu/international/la-fete-du-travail-est-nee-a-chicago-en-1886-51b8aa54e4b0de6db9b691fa
[7] Il semble que dj chez les Celtes, on attribuait au muguet le pouvoir mystique de porter bonheur. Par ailleurs, on dit aussi que la
tradition d'offrir du muguet remonterait la Renaissance (1561), poque o le roi de France Charles IX aurait lanc cette mode en
offrant toutes les dames de la cour un brin de muguet lors d'un premier mai (aprs en avoir reu un lui-mme, un 1 er mai
galement).
[8] Priode qui s'tend du jour de Pques au dimanche de la Pentecte. Elle dure cinquante jours.
[9] Te deum sont les deux premiers mots d'un cantique chant notamment pour glorifier un souverain ou solliciter la protection
divine lors d'un couronnement d'un roi. En Belgique, cette crmonie religieuse catholique est clbre deux fois par an : le jour de
la fte du Roi (15 novembre) et le jour de la fte nationale. Parmi les invits prsents lors du Te deum de la fte nationale, on trouve
les ambassadeurs des pays trangers, les responsables politiques des diffrents niveaux de pouvoir, des magistrats, les reprsentants
des diffrents cultes reconnus par la Constitution, ainsi que la lacit, etc. Le Te Deum tant une commande de l'Etat , c'est l'Etat
qui dcide de la liste des invits. La crmonie se termine par les chants de l'hymne europen ( Ode la joie ) et de l'hymne
national belge ( La Brabanonne ).
[10] Ce qui suit est notamment extrait de: http://www.lalibre.be/actu/belgique/en-belgique-le-11-novembre-1918-ne-fut-pas-un-vraijour-de-joie-51b8a1f3e4b0de6db9b4551d
[11] Il a t sign par les gnraux allemands et allis runis dans un wagon-restaurant amnag provenant du train d'tat-Major du
marchal franais Foch (commandant suprme des forces allies), dans la clairire de Rethondes, en fort de Compigne (au nord de
Paris).
[12] Voir fiche "Le rgne d'Albert Ier".
[13] Il s'agit du jour le plus court de l'anne.
[14] Ensemble des crits relatifs la vie de Jsus et l'enseignement de ses premiers disciples. Les chrtiens considrent que la
Bible se compose de lAncien Testament (crits antrieurs Jsus) et du Nouveau Testament.
[15] http://www.apaqw.be/page.asp?id=268&langue=fr
[16] Le sirop de Lige est une sorte de mlasse principalement fabrique dans le Pays de Herve, dans l'est de la province de Lige,
issue de la cuisson de jus de pommes et de poires. On obtient ainsi, aprs plusieurs heures une pte brune trs fonce, lgrement
translucide.
[17] A la fin du 19e sicle, la fve a t remplace par une fve en porcelaine (et plus tard, en plastique)
[18] Le terme de relevailles, un peu oubli de nos jours, dsigne le moment o la jeune accouche reprenait une activit normale et
se rendait au lieu de culte pour se purifier.
[19] Jour marqu par l'imposition des cendres : le prtre dpose un peu de cendres sur le front de chaque fidle, en signe de la
fragilit de l'homme, mais aussi de l'esprance en la misricorde de Dieu
[20] Simple, peu abondante
[21] http://www.eglise.catholique.fr/ressources-annuaires/lexique/definition.html?lexiqueID=1605&Expression=Laetare
[22] Interview du mdiviste Jean-Claude Bologne in Migros Magazine 7, 9 fvrier 2009

[23] La capitulation officielle du Japon n'aura, elle, lieu que le 2 septembre 1945
[24] Les Allemands taient encore en Belgique le 11 novembre 1918, la diffrence du 8 mai 1945.
[25] La bataille a commenc le 16 dcembre 1944 par une attaque surprise allemande, et s'est termine fin janvier 1945, aprs le
refoulement des Allemands au-del de leur ligne de dpart.
[26] Il l'a seulement t dans les coles et les administrations. Mais il a t supprim il y a plusieurs annes.
[27] Interview de Pieter Lagrou, professeur d'histoire contemporaine l'Universit libre de Bruxelles, in
http://www.lalibre.be/debats/opinions/pourquoi-le-8-mai-n-est-il-pas-un-jour-ferie-51b89300e4b0de6db9afa80d
[28] Georgen (A), La petite histoire de la fte des mres, Axelle, n 159, mai 2013.
[29] Ce qui suit est, pour l'essentiel, extrait de : http://www.larousse.fr/encyclopedie/divers/%C3%89perons_dor/182320,
http://www.rtbf.be/info/belgique/detail_le-11-juillet-1302-une-victoire-belge-devenue-un-mythe-flamand?id=7802937,
http://www.lalibre.be/actu/belgique/la-bataille-des-eperons-d-or-51b87385e4b0de6db9a60088
[30] La tradition rapporte que pour distinguer les soldats franais, on demandait aux hommes de dire "schild en vriend" (bouclier et
ami). Ceux qui ne prononaient pas correctement ces mots taient considrs comme ennemis. Une autre tradition dit, elle, que pour
distinguer les partisans du Roi de France, ils leur tait demand : Des gilden vriend ? Ami des guildes ? (Les guildes
regroupaient le petit peuple qui se rvoltait). Si la rponse tait ngative ils taient passs par le fil de l'pe.
[31] Notamment face aux menaces d'annexion sous le rgne de Napolon III.
[32] Voir Fiche 12 Arts et Sciences au 19e sicle"
[33] Voir Fiche 4 consacre au rgne de Lopold II.
[34] Les partisans du mouvement wallon ont fait, ds le dbut du 20e sicle, l'analogie entre le combat de 1830 contre les Hollandais
et le combat wallon contre les partisans du Mouvement flamand.
[35] http://www.wallonie.be/fr/connaitre-la-wallonie/patrimoine-culture/folklore-et-traditions
[36] Voir la fiche 2 Histoire , partie consacre la priode hollandaise
[37] http://www.federation-wallonie-bruxelles.be/index.php?id=440
[38] Malgr la taille relativement modeste de leur groupe, ils vont tre parmi les plus actifs et les plus radicaux. A leur tte, on
trouve Charles Rogier.
[39] Witte (E), 1830 : une rvolution francophone ?,
http://www.pfwb.be/le-parlement-se-presente/les-relations-exterieures-du-parlement/un-parlement-ouvert-a-la-societe-et-auxcitoyens/colloque-27-septembre-1830-une-revolution-francophone-1/discours-de-madame-els-witte
[40] Notons que sous le rgne d'Albert Ier, cette fte connatra quelques changements de date de clbration.
[41] http://www.lalibre.be/actu/belgique/le-15-novembre-la-belgique-fete-le-roi-51b8df1ee4b0de6db9c42d7f
[42] Defosse (P), Dictionnaire historique de la lacit en Belgique, d. Luc Pire, p. 260-261
[43] Jeune noble au service d'un seigneur. Synonyme cuyer (personne charge de l'intendance de l'curie d'un prince ou d'un
seigneur).
[44] L'essentiel de ce qui suit est extrait de: Lempereur (F), Saint Nicolas, de l'histoire la lgende, Novembre 2009,
http://culture.ulg.ac.be/jcms/prod_133018/saint-nicolas-histoire-et-traditions