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Les origines et la specificit de la reflexion

philosophique
INTRODUCTION GNRALE
Quand on commence tudier la philosophie, dans le contexte d'un cours ou
de soi-mme pour des raisons diverses, il peut sembler naturel et lgitime de
commencer par poser la question "qu'est-ce que la philosophie ?"
Pourtant, commencer par une dfinition qui prtendrait dvoiler d'un coup la
nature de la philosophie, et mme dans le cas o cette dfinition serait
correcte, poserait certaines difficults spcifiques ou non la philosophie :

du point de vue de l'apprentissage, il est possible de soutenir que


l'appropriation de la dfinition d'une chose, ou, du moins, la
connaissance la plus complte que l'on puisse en acqurir, est le rsultat
d'une succession de processus cognitifs : chaque tape de
l'apprentissage, bien qu'insuffisant en soi-mme, est indispensable la
connaissance du tout. Cela n'est pas seulement valable pour la
philosophie, mais pour toutes les sciences, et pour toutes les activits
humaines complexes, y compris les activits du corps (danse, musique,
etc.). Tout l'intrt de cette difficult est de mettre en lumire l'aspect
technique de l'apprentissage intellectuel, et, pour ce qui nous concerne,
cela pose la question de savoir comment on peut enseigner la
philosophie.

si l'on formule une dfinition en se dispensant de ces difficults de


l'apprentissage, on ne proposera aux lves et au commenants quels
qu'ils soient, qu'une abstraction, abstraction au sens o cela laisserait de
ct l'ide que la philosophie est une activit et qu'elle demande donc
l'effort de certains exercices intellectuels. Il apparat donc prfrable de
montrer avant tout que la philosophie commence par un apprentissage,
et qu'elle n'est pas seulement une transmission d'un savoir constitu et
achev : le professeur de philosophie n'a pas pour but d'enseigner un tel
savoir positif.

Ainsi, avant mme de penser au contenu que l'on souhaite exposer dans un
enseignement de philosophie, il faut penser aux moyens par lesquels on
apprend penser : comment peut-on se rendre capable, ou rendre quelqu'un
capable d'atteindre une vritable comprhension de la philosophie, et par o
commencer ? Cela peut-tre fait par la prise de conscience de certains
problmes spcififiques et une assimilation des concepts guide par le
professeur ; le but est ainsi de former la capacit de jugement des lves. Sans
cet exercice du jugement, on ne peut faire un philosophe, et, plus forte
raison, on rend difficile l'accs l'instruction et la culture philosophique. D'un
autre ct, on ne peut instruire ceux qui refusent la philosophie et on ne peut
faire un philosophe malgr lui. C'est pourquoi, sans doute, certains sont peu
aptes devenir philosophes.
On suppose donc ici au pralable des esprits non encore instruits et
inexpriments, mais pour qui la philosophie peut tre un excitant intellectuel.
Le but de cette introduction n'est pas de donner une dfinition de la
philosophie ; il est plus modestement de donner une ide gnrale d'une
notion qui ne se comprend qu' travers l'tude de l'ensemble de ses concepts
et de son histoire. C'est pourquoi le lecteur peut tout aussi bien commencer
par lire les chapitres qui concernent les notions du programme. D'aprs ce que
nous venons dire, une telle dmarche serait d'ailleurs prfrable.
Se demander ce qu'est la philosophie est un problme philosophique de
premier ordre, et c'est ce problme qui sera surtout examin dans cette
introduction. Il ne faut jamais oublier que de par sa dmarche intellectuelle et
pratique, la philosophie n'est jamais quelque chose d'vident et de dfinitif.
Nous commencerons par l'analyse du mot, son tymologie, et nous
examinerons ses emplois dans le langage ordinaire. Puis nous ferons un bref
expos de l'origine de la philosophie, car la philosophie est aussi un vnement
historique, et on peut se demander pourquoi elle est ne tel endroit et telle
poque, pourquoi elle s'panouit dans telle civilisation et pas dans telle autre.
Nous chercherons ensuite ce qui fait la spcificit de la philosophie, comment
nous pouvons la distinguer des autres activits ou croyances humaines.

Sections

1 Analyse du concept

1.1 tymologie

1.2 Analyse d'expressions courantes

1.3 Sens spcifiques

1.4 Conclusion

2 Origine de la philosophie

2.1 Conditions matrielles

2.1.1 Les influences culturelles

2.2 Les premiers philosophes

2.3 Socrate

2.3.1 L'invention du concept

2.3.2 Le dialogue socratique

2.3.3 La rflexion critique

2.4 Platon

2.5 La philosophie hellnistique

2.6 Origines philosophiques

3 Spcificit de la philosophie

3.1 Philosophie, mythes et religion

3.2 Philosophie et opinion

3.2.1 L'opinion

3.2.2 Philosophie et sophisme

3.3 Philosophie et science

3.3.1 Liens entre la philosophie et la science

3.3.2 Points communs

3.3.3 Ce qui les distingue

3.3.4 Les problmes spcifiques la philosophie

4 Trois conceptions de la philosophie

4.1 I. Rflexion, critique et autonomie de la pense

4.2 II. Savoir, concepts, mthodes et divisions

4.2.1 Apprend-on la philosophie ou philosopher ?

4.3 III. Sagesse et art de vivre

4.3.1 Vocation de philosophe

5 Place du philosophe dans la socit

6 Vie et mort des philosophes

7 Critiques de la philosophie

7.1 Critiques du sens commun et inutilit pratique de la philosophie

7.2 Dogmatisme et vanit de la philosophie

8 Synthse et dfinition

8.1 Dfinition

8.2 Utilit d'une bonne dfinition

9 Pour travailler

9.1 Sujets de dissertations

9.2 Vocabulaire

9.3 Textes d'tude

9.4 Bibliographie pour commencer

9.5 Outils de travail

Analyse du concept
tymologie
Le mot philosophie est un mot d'origine grecque (philosophia, ). Il se
dcompose en philo- (verbe philein : aimer, chercher) d'une part, et, d'autre
part, -sophie (nom sophia : connaissance, savoir, sagesse).
Le verbe philein a galement le sens de donner un baiser et avoir coutume. Si
l'on considre les mot composs de la racine phil-, on trouve que les sens
suivants peuvent apparatre en fonction du suffixe : ami, amiti, passion,
plaisir, se plaire , bienveilance (tre amical), servir, accueillir (un tranger par
exemple).
D'autre part, le verbe philosophein signifie chercher la culture, philosopher, tre
philosophe, tudier fond, mditer. Et le mot philosophia signifie de mme
recherche de la culture, tude profonde.
On attribue l'invention du mot philosophie Pythagore, qui refusait de se
considrer comme un sage (sophos) car la possession de la connaissance est le
privilge des dieux. Il prfrait tre appel amoureux de la connaissance
(philosophos), c'est--dire amoureux des ralits divines. Mais, avant
Pythagore, on appelait sophoi ceux qui cherchaient connatre les ralits
divines et humaines, sans que ce mot soit pjoratif. Il y a donc, l'origine de la
philosophie, d'un ct ceux que l'on appelle les sages (Thals de Milet, etc.), et
de l'autre ceux qui furent appels philosophes.
Mais le mot sophiste a pris un autre sens qui permet de cerner un peu mieux la
figure du philosophe : le philosophe s'oppose au sophiste, au sens pjoratif
donn par Platon : le sophiste est un marchand de connaissances frelates,
c'est un faux-monnayeur qui prtend dj dtenir la sophia.
La philosophie, d'aprs cette tymologie, n'est donc pas seulement l'amour de
la connaissance, de la sagesse, du savoir, i.e. une recherche de la sagesse ou
de la connaissance , c'est aussi, et peut-tre essentiellement, une recherche
de ce qui cultive les facults de l'esprit, par opposition l'rudition. En effet, la
culture suppose une ducation de l'esprit tourne vers la mesure et la droiture
du jugement. L'rudition est au contraire (selon le mot de Kant) l'intemprance
de l'esprit : on apprend au hasard des rencontres, et l'on mmorise un grand
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nombre de choses, mais l'on ne se forme pas l'esprit. L'amour de la sagesse


n'est donc pas l'tude de l'histoire de la philosophie (ce que un tel a pens
telle poque), mais l'exercice de l'esprit au contact de certaines ralits (il n'est
donc pas paradoxal d'affirmer que l'esprit peut se dvelopper au contact de
l'histoire, si ce contact ne se rduit pas une accumulation strile de
connaissances).
Platon a analys ce sens d'amour/recherche, c'est--dire de dsir, en en faisant
le mobile de l'activit mme de philosopher (cf. Le Banquet). Le dsir naturel
excite la recherche de la beaut, mais cette recherche, quand elle se veut
spirituelle, est due par l'inconsistance de ses objets qui lui rvlent la vacuit
du devenir. Le philosophe est alors conduit un dsir de possder les vrais
biens, les vritables objets du dsir, objets dont le monde sensible n'est qu'un
reflt ou une manire d'tre. Ainsi Spinoza dclare-t-il, dans son Trait de la
rforme de l'entendement (1.) :
Quand l'exprience m'eut appris que tous les vnements ordinaires de la vie
sont vains et futiles, voyant que tout ce qui tait pour moi cause ou objet de
crainte ne contenait rien de bon ni de mauvais en soi, mais dans la seule
mesure o l'me en tait mue, je me dcidai en fin de compte rechercher s'il
n'existait pas un bien vritable et qui pt se communiquer, quelque chose enfin
dont la dcouverte et l'acquisition me procurerait pour l'ternit la jouissance
d'une joie suprme et incessante.
L'tymologie nous a permis d'en apprendre un peu plus sur les sens du mot ;
est-ce que cela nous apprend quelque chose sur la philosophie elle-mme,
nous verrons cela plus loin.
En rsum :

la philosophie concerne la connaissance, mais pas au sens


encyclopdique du terme, car la philosophie est d'abord une activit
intellectuelle, une activit de l'esprit et non une reception passive d'un
savoir dj constitu. En ce sens, la science, nous le disons d'aprs le
tmoignage de plusieurs scientifiques sur le traditionalisme des
institutions scientifiques - (Max Planck et Heisenberg) - la science est une
activit intellectuelle qui en elle-mme n'est pas incompatible avec
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certaines formes de conformismes (cette remarque peut d'ailleurs trs


bien s'appliquer la philosophie institutionnelle):
A nouveau je ralisais quel point il est difficile pour un physicien
d'abandonner les ides qui ont jusque l constitu la base de sa pense et de
son travail scientifique. Werner Heisenberg ( propos de Einstein)
Un philosophe qui n'accepterait pas d'interroger tous les dogmes et tous les
prjugs n'est sans doute pas digne de ce nom.

l'activit philosophique se rapporte aux choses divines, et celui qui s'y


consacre par la mditation se rapproche de l'tat de dieu. Nous dirions
aujourd'hui que la philosophie s'occupe des valeurs, des ralits
estimes les plus hautes par les hommes.

la philosophie a aussi une finalit morale et pratique : elle est un art de


vivre, et le philosophe qui vit selon la raison s'efforce de vivre en sage et
de suivre le bien pour atteindre le bonheur. On mesure mal aujourd'hui
l'importance de cet art de vivre qui faisait souvent comparer le
philosophe un dieu mortel, un dieu vivant parmi les hommes (c'est le
cas, par exemple, chez des philosophes aussi diffrents que Platon,
Aristote, Epicure et Snque). Cet aspect pratique a considrablement
volu, et est aujourd'hui tudi en philosophie politique, en philosophie
de l'action et en thique.

en consquence, le philosophe se propose comme modle : il ne se


contente pas d'inventer des rgles de vie, mais agit en conformit avec
ses penses, et se sculpte pour ainsi dire lui-mme. Le philosophe veut
vivre ce qu'il pense, il veut l'incarner, et non seulement en avoir l'ide. Le
philosophe est donc tout le contraire d'un intellectuel, car son propos
n'est pas d'avoir une opinion sur toutes choses (en ce sens, l'intellectuel
est un sophiste au sens pjoratif donn par Platon ce mot).

Analyse d'expressions courantes


Les mots "philosophie", "philosophe", "philosopher", ont plusieurs sens dans
notre langue, et ces sens dpendent d'un contexte. Ce contexte est dfini par
ce que fait la personne qui parle ou dont on parle, par l'objet de notre discours,
ou par l'activit dans laquelle nous sommes engags. Par exemple :

on dit que quelqu'un subit une preuve avec philosophie ; dans


l'preuve, quelqu'un dit : "il faut tre philosophe", "il faut prendre les
choses avec philosophie", etc. ; le mot est synonyme de calme, de
contrle de soi, et bien souvent de rsignation ;

tre philosophe, c'est aussi avoir des opinions en faisant preuve d'esprit
critique, en tant capable de penser par soi-mme ; ce sens s'est affaibli,
au point de faire du mot philosophie un synonyme de n'importe quelle
sorte de vision des choses et d'idologie (philosophie d'un homme
politique, voir d'un joueur de balle aux pieds...).

le sens d'une uvre exprime une certaine philosophie, une vision du


monde (morale, scientifique, historique, etc.) ; le romantisme et certains
philosophes (tel que Heidegger), ont pens que l'uvre dvoile quelque
chose d'essentiel, tels que la vrit, l'tre, etc.

la philosophie d'un philosophe, i. e. sa doctrine, son systme d'ides


cohrent, tels qu'ils les expriment dans ses oeuvres ou par son
comportement ; la philosophie d'un philosophe est donc une pense ou
une sagesse, quelque chose qui se rapporte la vie vcue et la
question de savoir ce que c'est qu'une vie bonne, droite, juste, heureuse.

le cours de philosophie ; on dsigne ainsi la discipline avec son contenu


dfini par un programme.

l'histoire de la philosophie : la philosophie en tant qu'elle est un


vnement d'une histoire humaine collective ou individuelle, et qu'elle
suit ou non un cours, qu'elle se dveloppe par des processus dtermins
ou au hasard des contingences des affaires humaines.

Sens spcifiques
Les sens que l'on peut trouver dans le langage ordinaire ne nous font
videmment pas connatre ce que les principaux intrsss entendent par l.
Les philosophes ont eux-mmes utilis le mot philosophie dans de nombreuses
expressions :

Philosophie premire, c'est--dire la mtaphysique, la philosophie qui


porte sur les principes et les causes : ce qui est premier
ontologiquement. C'est la science la plus haute, car elle porte sur les
premiers principes de toutes choses. Son objet est la ralit la plus haute
que l'esprit humain puisse concevoir. Certains philosophes en font la
philosophie tout entire, dans la mesure o la mtaphysique interroge le
sens de l'tre de choses (et non seulement leurs dterminations, les
manires dont ils existent). Ainsi, selon Heidegger, la question
fondamentale, la plus profonde et la plus vaste est-elle : Pourquoi
donc y a-t-il de l'tant, et non pas plutt rien. (Introduction la
mtaphysique)

Philosophie seconde : la physique. Cette partie de la philosophie est


maintenant autonome. En tant que partie de la philosophie, la physique
tait la science de l'tre en tant que matire.

Philosophia perennis

Philosophie gnrale

Philosophie de l'histoire, morale, politique, de la nature, de l'art, etc. Le


cas possessif peut s'entendre la fois comme un gnitif objectif et
comme un gnitif subjectif. Cette manire d'assigner des domaines la
philosophie suppose en outre que l'on puisse diviser la philosophie, et
pose la question de l'unit de la pense et de la culture.

Philosophie populaire : c'est un courant de la philosophie allemande.

Conclusion
Ses sens du mot permettent de dvelopper ce que nous avions trouv par
l'tymologie :

la philosophie consiste cultiver nos facults morales et spirituelles ;

cette culture implique une certaine attitude par rapport au monde et


aux vnements, attitude qui rsulte d'une ducation philosophique ;

la philosophie est une attitude intellectuelle : le philosophe s'efforce de


comprendre le monde o nous vivons et s'interroge sur la destine
humaine ; pour cela, il fait la critique des opinions et des croyances, et il
construit une vision rationnelle de l'action humaine et de la connaissance
de la nature. D'o les questions de Kant qui rsume ainsi la philosophie :

Que dois-je faire ?

Que puis-je savoir ?

Que puis-je esprer ?

Qu'est-ce que l'homme ?

ajoutons que le rsultat de ces rflexions est transmis par le moyen du


langage, et est enseign travers les sicles : il y a donc un hritage
philosophique, qui est la fois une tradition et une dmarche
pdagogique dont le but est d'apprendre penser. C'est l'histoire de la
philosophie dont la connaissance nous permet d'exercer notre raison.

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Origine de la philosophie
L'tymologie que nous venons d'tudier marque le caractre historique de la
philosophie. A un moment donn, des hommes ont cru bon de poser et de
runir certaines questions dans un discours spcifique et avec des intentions
spcifiques. Mais pourquoi et comment ces hommes se sont-ils mis la
philosophie ? Qui sont-ils exactement ? A partir de quoi, de quelle culture, ontils labor ce que nous nommons philosophie ?
Conditions matrielles
L'origine de la philosophie est lie un grand nombre de facteurs. La
philosophie est contemporaine de la cit grecque.

Dveloppement des arts (artisanat et art) : l'accumulation des savoirs


purement pratiques aboutit une systmatisation des connaissances
dans la science et dans la philosophie ; par exemple, le savoir pratique
des arpenteurs gyptiens permet la gomtrie comme science.

Production esclavagiste : il y a une sparation entre les hommes :


o
o

les esclaves, en vue de satisfaire les besoins matriels ;


les hommes libres, qui peuvent se livrer une activit
dsintresse (science, politique, philosophie, au sens o ce n'est
pas l'utilit immdiate qui est vise).

Liaison avec la mer : la navigation et le commerce permettent des


rencontres avec d'autres cultures.

Comme on le voit, le philosophe est loin de natre grce un systme


dmocratique tel que nous le concevons aujourd'hui. Il ne faut pas oublier que
la dmocratie antique est esclavagiste.
Les influences culturelles
L'origine de la philosophie est mal connue ; on considre gnralement que le
premier philosophe est Thals de Milet. Mais ce philosophe de la nature tait
peut-tre d'origine phnicienne, et son savoir laisserait supposer une tradition
plus ancienne.
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La philosophie nat sous l'influence de la science gyptienne (gomtrie), du


savoir phnicien (arithmtique), et de courants religieux varis, venus par
exemple de Msopotamie et de l'Inde. Bien d'autres influences ont t
supposes, mais il est dans l'ensemble trs difficile de faire la part des choses. Il
faut remarquer galement que les premiers philosophes vivent en Ionie
(Turquie), dans des cits maritimes. Le commerce, les changes conomiques
et la mer ont suscit les premires rflexions de la culture grecque. cela
s'ajoute la naissance de la cit, unit politique o se dfinit un espace public
d'exercice de la parole, de l'argumentation et de la persuasion.
Les premiers philosophes
Ces premiers philosophes sont par convention nomms presocratiques, et
parfois Prplatoniciens : Thals, Anaximandre, Anaximne, Pythagore,
Parmnide, Znon d'le, Empdocle d'Agrigente, Hraclite, Leucippe et
Dmocrite, les Sophistes, etc. Ils vivent entre la fin du VIIe sicle et le milieu du
Ve sicle, et certains sont contemporains de Socrate.
Bien que nous n'ayons que peu de tmoignages de leur activit philosophique,
certains fragments nous donnent de prcieux renseignements sur ce qui
s'appelle philosopher. Ainsi, l'invention cosmologique de Thals, Tout est eau,
est-elle une gnralition conceptuelle inoue, qui dpasse d'un coup
l'impuissance de l'infrence scientifique. La philosophie est ici exprime toute
entire dans la puissance de l'esprit concevoir des thories, malgr leur
impossibilit empirique.
Socrate
Socrate est un symbole de la philosophie. Pourquoi ? C'est ce que nous allons
tenter de comprendre par sa vie et sa pense.
L'invention du concept
Socrate passe pour l'inventeur de la dfinition et du concept. Ce point est si
remarquable, qu'il a servi encore des philosophes au XX sicle pour dfinir la
philosophie : le philosophe invente des concepts.
Qu'est-ce que la beaut ?
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Nous pouvons comprendre pourquoi Socrate fut conduit cette invention, en


considrant la nature de ses recherches. Dans ses premiers dialogues, Platon
nous reprsente son matre cherchant ce qui fait qu'une chose est telle ou
telle. Par exemple, pluieurs choses sont belles : une belle marmite, une belle
jeune fille, etc. Mais aucune n'est la beaut elle-mme. Par quoi et de quelle
manire ces choses sont-elles belles ?
Le dialogue socratique

la rflexion critique

l'ironie

la maeutique

la torpille et le taon

le procs

La rflexion critique
Socrate reprsente un tournant dans l'histoire de la pense. Son
comportement dans la cit tranche avec l'attitude de ses prdcesseurs qui
vivaient en sages citoyens ou se tenaient l'cart. Mais Socrate interroge tout
ceux qu'il rencontre dans la rue, pratiquant le dialogue et l'ironie qui dvoilent
les prtentions des savants et des nobles Athniens imbus de leurs
connaissances et de leur tradition. Je sais que je ne sais rien , voil la
machine de guerre de ce dialecticien habile, que l'on a pu considrer comme
un sophiste (cf. Aristophane, Les Nues). Socrate, dlaissant les recherches
physiques des Prsocratiques, est l'inventeur de la philosophie morale ; il fut
l'origine de nombreux courants de pense, et a influenc de nombreux Grecs
de premier ordre, principalement Platon et le beau Alcibiade dont il tait
amoureux (voir le Banquet). Le Socrate de Platon ne ressemble pas au vritable
Socrate : Platon le met parfois en scne dans des polmiques qu'il ne
connaissait peut-tre pas (dans le Philbe entre autres exemples).

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Platon

La philosophie comme savoir et comme politique

Si Platon a labor sa pense partir du cas de Socrate (au point de vue


dialectique et morale, il semble par la suite s'opposer ouvertement son
matre qui finit par disparaitre dans ses uvres de vieillesse, en particulier dans
les Lois. L'importance du type du philosophe chez Platon semble en effet peu
compatible avec l'ironie socratique. Retenons pour cette brve histoire des
origines, que l'on peut considrer Platon comme le premier grand philosophe
de l'histoire, dans la mesure o il s'efforce de faire du philosophe une autorit
surhumaine qui tient sa lgitimit de sa connaissance des Ides. Le philosophe
platonicien prend ainsi une dimension considrable, puisqu'il prtend s'lever
au-dessus des contingences de l'histoire et djouer les illusions de l'exprience
humaine, du trop humain. ce titre, le philosophe devient un vritable matre
et un roi lgitime, lgislateur de la cit, assignant aux hommes leur fonction
sociale en harmonie avec l'ordre divin du cosmos. Platon a ainsi invent un
nouveau type de philosophe, qui influencera toute l'histoire de la pense
jusqu' nos jours. En effet, dans ses grandes lignes, la philosophie ultrieure
n'est souvent qu'un long dveloppement de cette ide que le philosophe est un
lgislateur. Cette ide est reprise avec des intentions et des justifications
varies, en thologie ou par quelques intellectuels contemporains par exemple.
Telles sont schmatiquement les origines historiques de la philosophie ; on voit
que ces origines dvoilent une partie de la nature de l'activit philosophique.
Pour une introduction philosophique cette histoire, lisez le livre A de la
Mtaphysique d'Aristote, qui contient une belle rfutation du platonisme.
La philosophie hellnistique

Art de vivre

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Origines philosophiques
Mais il reste comprendre les origines proprement philosophiques de la
philosophie. Pour cela, il faut se souvenir de l'importance de l'tonnement chez
Platon et Aristote.
L'tonnement (qu'il faut prendre en un sens fort : admiration, stupeur, etc.)
suscite la vocation de chercheur de la vrit, car la pense reste inquite tant
qu'elle n'a pas trouv les causes et les principes des choses. D'o la dfinition
antique de la philosophie, qui est la connaissance des causes et des ralits
divines. Cette connaissance du sage doit conduire au bonheur. Le vcu
philosophique prend donc sa source dans l'inquitude de l'homme face au
monde, quand il se pose des questions sur son existence ; la soif de connatre
(philo-sophie) cherche alors un apaisement dans la science. La science est de ce
fait une disposition psychique , un habitus o l'esprit qui connat se repose.
Dans le Phdon, Platon fait dire Socrate que l'origine de cette inquitude est
la mort. La mort, parce qu'elle semble refuser que nous donnions une
signification trop relle la vie, suscite tous les fantasmes et toutes les
interrogations : peut-on savoir ce qui nous attend ? L'homme a-t-il une
destination particulire dans l'au-del ? Par exemple, pour Platon, il est
ncessaire de supposer l'existence de ralits divines, car de telles ralits sont
seules susceptibles de donner un fondement la connaissance, la morale et
l'esprance humaine. Ainsi la vie serait-elle prive de sens et de valeur si nous
ne pouvions nous faire de telles rflexions.
Spcificit de la philosophie
Une bonne mthode pour dterminer le sens d'un concept est de rechercher
ce que ce concept n'est pas. Voyons si nous pouvons appliquer cette mthode
la philosophie.
Philosophie, mythes et religion
Le mythe et la philosophie ont un point commun : ce sont des explications
cohrentes du monde. Le mythe est un rcit fabuleux qui dcrit l'origine du
monde, de l'homme, de la socit.

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Mais il y a des oppositions :

la philosophie est une connaissance rationnelle, le mythe a un caractre


merveilleux, inexplicable mme pour les causes qu'il invoque, comme les
forces surnaturelles ;

la philosophie suppose que l'on adhre une doctrine seulement par la


force des arguments, le mythe est une croyance, l'adhsion se fait en
l'absence de preuve ;

la philosophie explique les phnomnes naturels par des causes


naturelles, le mythe par des causes surnaturelles.

La vie peut quelque fois tre signe de faiblesse comme de richesse. Retenez
toujours cette phrase, parce que tant qu'il y a de la vie, il y a de l'espoir. Grand-mre Boutet
Philosophie, sens commun et sagesse au sens large. La sagesse est un art de
vivre ; elle exprime des prceptes pour la conduite de la vie. C'est ce que fait
galement la philosophie, et bien vivre est l'un de ses buts, sinon le seul. Mais
la sagesse est aussi l'expression du sens commun, du bon sens (dont chacun est
normalement pourvu) : elle est alors une sagesse de l'exprience immdiate
portant sur des choses contingentes, et elle ne peut se fonder sur un savoir,
mais seulement sur l'opinion et la croyance. La sagesse populaire est de ce fait
parfois incohrente et les proverbes contradictoires. Cette sagesse n'est pas
infaillible, et elle ne rpond pas toutes nos questions ; elle nous met dans
l'embarras. La sagesse du bon sens n'est donc pas ce que l'on vise par l'activit
philosophique, mais l'embarras qu'elle suscite est certainement la voie vers
une sagesse plus haute.
Philosophie et opinion
Nous avons vu plus haut que le philosophe possdait un certain genre
d'opinion.

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L'opinion
On a une opinion quand on pense que quelque chose est vrai, sans en avoir la
certitude. C'est une croyance dont la certitude subjective est insuffisante. En ce
sens, il n'y a pas d'opinion philosophique, car l'affirmation philosophique est
cense pouvoir exhiber ses raisons.
Philosophie et science
La philosophie a un certain rapport la connaissance, et elle est mme
comprise en premier lieu comme le savoir mme. Mais c'est le cas galement
pour la science devenue indpendante de la philosophie. S'agit-il alors du
mme genre de connaissance, ou y a-t-il une connaissance spcifique la
philosophie, ou la science interdit-elle que la philosophie puisse prtendre tre
elle aussi une connaissance ?
Liens entre la philosophie et la science
A l'origine de la philosophie, il tait possible un homme d'embrasser
l'ensemble des connaissances scientifiques. Les philosophes sont alors aussi de
grands scientifiques, ou inversement (Thals, Aristote, par exemple). La science
est pour certains philosophes, tel Platon, la condition de la sagesse. Cette union
entre sagesse et science durera des sicles. Au XVII sicle, Spinoza prsentera
sa pense sous une forme dductive proche des mathmatiques.
Points communs

Rejet de l'opinion

Rejet de ce qui n'est pas dmontr

Usage de la raison

Utilisation d'abstractions

Recherche du vrai

Discours sans clture

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Ce qui les distingue

La science s'occupe de faits, la philosophie de valeurs (morale)

La science est quantitative, la philosophie qualitative

Croyances rationnelles/certitudes scientifiques

Les problmes spcifiques la philosophie

Le problme des fins de l'action

Le problme des fins de la connaissance

Le problme de la valeur et des normes

En tant que la philosophie porte sur des valeurs, on peut encore admettre cette
conception d'Aristote, selon laquelle le sage prescrit, mais ne reoit pas de
prescription.
On peut trs bien remettre en cause cette comparaison de la science et de la
philosophie. La science, par exemple, a une ralit tangible pour le sens
commun, dans la mesure o elle nous est souvent utile. Il peut paratre
aberrant de rapprocher science et philosophie sous ce rapport, car il est
vident que l'utilit immdiate de la philosophie est nulle, et on peut affirmer
que la philosophie ne mne rien. Nanmoins :
En essayant de prouver que finalement on aboutit tout de mme quelque
chose , on ne fait qu'accrotre et fortifier la mprise rgnante, qui consiste
dans l'opinion prconue que la philosophie peut tre estime selon les
critres courants auxquels on se refre pour juger si une bicyclette est
utilisable, ou si les bains d'une station thermale sont efficaces. (Heidegger,
Introduction la mtaphysique)
Trois conceptions de la philosophie
Ce travail conceptuel tant accompli, nous pouvons prsent en venir la
signification mme de la philosophie et tudier plus en dtail les conceptions
que des philosophes se sont faites de la philosophie.

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Nous avons distingu nettement trois conceptions de la philosophie :

une partie rflexive de la philosophie : l'exercice de la raison en tant


qu'activit d'valuation et de critique des arguments ;

un savoir philosophique : par la dtermination de concepts et d'outils


mentaux pour comprendre l'homme et le monde ;

une partie pratique, la sagesse, qui doit faire l'unit du penser et de


l'agir (de l'entendement et de la volont) ;

Reprenons ces conceptions pour les approfondir.


Rflexion, critique et autonomie de la pense
L'idal philosophique est donc de penser par soi-mme, de se fixer soi-mme
sa propre norme. La pense critique est une libration de la pense de ses
entraves sociales, morales, etc. tre libre, cela peut donc signifier participer
activement et consciemment l'histoire du monde en tant son propre guide.
Mais, dans ce cas, pourquoi la plupart des hommes se contentent-ils d'une
philosophie spontane, i.e. d'une sagesse du sens commun qui n'est pas
vraiment claire ? Parce qu'ils sont lches et passifs :

penser, c'est prendre des risques, car il faut prendre le risque de voir ses
croyances detruites par la critique ;

penser demande un gros travail que la paresse naturelle fait fuir.

Il y a ainsi deux positions possibles devant la philosophie :

la rejeter, ce qui revient admettre les prjugs, les opinions


extrieures, et se laisser manipuler ;

l'accepter, se construire une conception du monde, penser et


philosopher.

Ces reflexions font comprendre pourquoi la philosophie n'est pas une activit
comme une autre, que l'on pourrait classer facilement dans le champ des
connaissances. Cette activit nous concerne dans la mesure o nous nous

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sentons le courage de nous prendre en charge, et d'assumer la tche de la


pense.
Savoir, concepts, mthodes et divisions
La philosophie est constitue d'un ensemble de concepts que l'esprit humain
s'est efforc de classer.
Apprend-on la philosophie ou philosopher ?
Sur quoi porte l'activit philosophique ? Les expressions courantes ne
s'identifient sans doute pas toujours au sens propre de l'acte de philosopher,
mais un contenu peut tre dgag, i.e. un objet qui forme la matire de la
discipline appele "philosophie." Pourtant ces objets sont nombreux : l'homme,
le monde, les moyens de la connaissance, l'action morale et politique. Toutes
ces matires reflexion ont cependant ceci de commun qu'elles supposent un
maniement d'ides, de notions, de concepts. Or ce maniement n'est
certainement pas alatoire, et on s'attend ce que la philosophie soit quelque
chose comme un art de raisonner, i.e. d'examiner, de runir, de comprendre,
etc. des concepts, en suivant des rgles strictes.
C'est ainsi qu'une thorie est un ensemble de concepts rationnellement
organiss. En philosophie, il existe plusieurs possibilits d'organisation des
concepts, possibilits d'autant plus nombreuses que l'activit de la philosophie
n'est pas limite par un objet. L'ensemble des concepts peut par exemple tre
organis d'aprs la division grecque de la philosophie : la connaissance de la
nature, ou physique, l'thique et la logique, science du raisonnement, c'est-dire mthode du bon gouvernement de l'entendement. A ce titre, la logique
structure la connaissance du monde et ordonne l'ensemble des notions de la
philosophie morale. Ce troisime domaine peut tre aussi considr comme
une thorie de la connaissance. Cette division est parfois attribue Platon,
mais elle n'est explicitement formule qu' partir du Stocisme. Une autre
division, prenant en compte le fait que la physique n'est plus aujourd'hui une
partie de la philosophie, consiste distinguer seulement thorie de la
connaissance et thique. Mais il existe en ralit bien d'autres domaines, telles
que l'esthtique, la philosophie politique, etc., qui ont pris une certaine
autonomie au cours de l'histoire de la philosophie.
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En thorie, la philosophie couvre tous les domaines de la ralit, puisque son


objet par excellence est la ralit mme, physique et mentale (en ce sens, la
philosophie est dite philosophie premire ou mtaphysique). Dans les faits, il
n'y a qu'un nombre limit de concepts, dont la liste est videmment toujours
ouverte, et ce sont ces concepts qu'il faut tudier pour s'initier la philosophie.
Ils peuvent tre tudi pour eux-mmes (apprentissage de la pense, de
l'analyse, du raisonnement en gnral), ou lis d'autres concepts avec
lesquels ils forment un domaine spcifique (morale, esthtique, etc.), ou
encore suivant leur devenir historique (connaissance des systmes des
philosophes, histoire de la philosophie). Ainsi, l'tude des concepts d'une part,
et, d'autre part, l'tude de la logique, forment une initiation complte la
philosophie, dont la finalit est de penser par soi-mme : sapere aude.
Si cela est juste, alors on peut comprendre pourquoi la philosophie ne
s'apprend pas : il n'y a pas un contenu donn et constitu dont on peut dire :
voil toute la philosophie. La philosophie, comme science acheve, n'existe
pas. L'apprentissage de la philosophie n'est donc pas un apprentissage de la
mmoire, mais un exercice de la raison. Cet exercice s'appuie sur l'vidence des
concepts et sur la ncessit des dmonstrations.
La mthode pour enseigner la philosophie ne peut donc tre dogmatique (elle
ne peut tre indiscutable et refuser toute critique) ; elle doit tre zttique. On
apprend pas la philosophie, on apprend philosopher. Mais peut-on pour
autant se passer de tout apprentissage. Nous avons vu que non.
"La philosophie d'aujourd'hui contient tout ce qu'a produit le travail de
millnaires ; elle est le rsultat de tout ce qui l'a prcd" Hegel.
Il faut donc aussi connatre l'histoire de la philosophie.
Sagesse et art de vivre
En tant que pratique, la philosophie peut tre dcrite de plusieurs points de
vue qui n'ont sans doute pas tous la mme valeur.

Les philosophes professionnels sont des personnes rmunres, formes


en vue de transmettre un savoir traditionel. En ce sens, ils n'ont pas
ncessairement vocation penser.
21

De mme, il est certainement abusif d'appeler philosophes les tudiants


en philosophie.

On dit aussi parfois que les historiens de la philosophie ne sont pas des
philosophes, alors qu'ils peuvent tre professeurs de philosophie
l'universit. Cela n'enlve rien leurs mrites, puisqu'en tant
qu'historiens ils ont une activit de recherche particulirement
importante.

Le philosophe n'est peut-tre pas rechercher de ce ct. Par exemple, dans


son Vocabulaire critique, Lalande dit que l'emploie de "philosophe" dans les
sens ci-dessus est ironique.
Vocation de philosophe
Pourquoi certaines personnes se passionnent-elles pour la philosophie, alors
que d'autres semblent la mpriser ? Les philosophes en donnent plusieurs
explications, qui se retrouvent de Hraclite Bertrand Russell en passant par
Descartes. On peut retenir les points communs suivants :
A. Vivre sans philosopher, i. e. sans reflexion sur nos actes et sur le sens de nos
valeurs, c'est ne pas vivre rellement ; l'ide de sommeil est frquente, par
exemple, pour Hraclite :
Les autres hommes ignorent ce qu'ils ont fait en tat de veille, comme ils
oublient ce qu'ils font pendant leur sommeil.
Et pour Descartes :
C'est proprement avoir les yeux ferms, sans tcher jamais de les ouvrir, que de
vivre sans philosopher.
Le refus ou l'absence de la philosophie entrane donc une vie d'ignorance,, une
vie que l'on passe sans en prendre conscience. C'est un point important car le
reproche de passer ct se retourne parfois contre le philosophe. Ainsi Platon
note-t-il que le philosophe est un tre maladroit, car ses proccupations ne
concernent pas la vie quotidienne ; il est donc sans exprience, ignorant ce que
les autres croient important. Il passe alors pour un homme peu sr de lui, et
pratiquement pour un imbcile, ou au moins pour quelqu'un qui cherche fuir
ce monde par la recherche de vrits eternelles (cf. Thtte).
22

Mais pour le philosophe, vivre sans la pense, ce n'est pas vivre.


B. Le point de dpart de la vocation de philosophe est souvent dcrit comme
procdant de l'tonnement. De cet tonnement, plusieurs interprtations sont
possibles :

l'tonnement comme prise de conscience que l'on ignore quelque


chose ; dans ce cas l'tonnement prend la forme d'une question. Par
exemple: quel est le principe des choses ?

"C'est en effet l'tonnement qui poussa comme aujourd'hui les premiers


penseurs aux spculations philosophiques. Au dbut, leur tonnement porta
sur les difficults qui se prsentaient les premires l'esprit ; puis, s'avanant
ainsi peu peu, ils tendirent leur exploration des problmes plus
importants, tels que les phnomnes de la Lune, ceux du Soleil et des toiles,
enfin la gense de l'Univers. Or apercevoir une difficult et s'tonner, c'est
reconnatre sa propre ignorance (c'est pourquoi mme l'amour des mythes est,
en quelque manire amour de la sagesse, car le mythe est un assemblage de
merveilleux). Ainsi donc, si ce fut bien pour chapper l'ignorance que les
premiers philosophes se livrrent la philosophie, c'est qu'videmment ils
poursuivaient le savoir en vue de la seule connaissance et non pour des fins
utilitaires." (Aristote, Mtaphyique, Livre A).

l'tonnement comme le vertige des doutes que l'on prouve face


l'inconsistance de la ralit. C'est l'explication de Bertrand Russell : le
monde est-il rel ? Nos sensations ne nous trompent-elles pas ?

l'tonnement comme peur face l'inconnu, et notamment face la


mort. Dans ce cas, le philosophe se demande s'il est possible de vivre
vritablement en ayant conscience de notre finitude. La mort n'est-elle
pas une injustice flagrante ?

La philosophie nat de notre tonnement au sujet du monde et de notre propre


existence, qui s'imposent notre intellect comme une nigme dont la solution
ne cesse ds lors de proccuper l'humanit. (Schopenhauer).

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Critiques de la philosophie
La philosophie a t critique ds sa naissance. Certaines critiques sont
extrieures au discours philosophique (par exemple, les critiques du sens
commun), d'autres lui sont internes (critiques des philosophes entre eux). Mais
toute critique peut faire l'objet d'un examen philosophique ; on ne peut
d'ailleurs concevoir de philosophie sans critique. C'est ce que nous allons
maintenant dvelopper.

Critiques du sens commun et inutilit pratique de la philosophie


La critique du sens commun est peut-tre la critique de la philosophie la plus
ancienne.
En
voici
un
exemple :
On rapporte sur Thals une anecdote clbre, reprise par Platon, dans le
Thtte : le philosophe qui tombe dans le puits ouvert sous ses pas parce
qu'il est occup regarder les choses du ciel. Platon raconte qu'une
domestique se serait moque de lui en disant : Comment comptez-vous
comprendre ce qui se passe dans le ciel si vous ne voyez mme pas ce qui est
vos pieds ? . Ainsi, comme nous l'explique Platon, le philosophe, occup de
choses qui dpassent le sens commun, peut se montrer un tre maladroit, qui
ignore la valeur des comportements de ses semblables : il ne les comprend pas,
et ces derniers voient en lui un personnage risible.
Pourtant, il savait aussi tirer profit de ses observations. Aristote raconte que
Thals, prvoyant une abondante rcolte d'olives, aurait monopolis les
pressoirs pour mieux monnayer ses services ; il voulait ainsi montrer que le
sage est capable de faire fortune mais n'attache pas d'importance privilgie
celle-ci.
Que faut-il en conclure ? Peut-on en conclure quelque chose ? Sans doute
peut-on dire

que l'activit philosophique nous libre de certains conditionnements


sociaux et culturels (ce qui n'est pas sans consquences sociales, et cela
tous les niveaux considrs)

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qu'elle fait tout d'abord perdre l'quilibre celui qui commence de la


pratiquer. Il n'a plus l'appuie de ses opinions et la perte de ses croyances
provoque une violente douleur : Les discours de la philosophie blessent
plus sauvagement que la vipre. (Alcibiade dans le dialogue du Banquet
de Platon).

Dogmatisme et vanit de la philosophie


Ces critiques soulignent en particulier l'inutilit de la philosophie, et son
idalisme (elle semble ignorer la ralit) :

ce serait donc une discipline morte. Dire cela, c'est remettre en cause
tout ceux qui s'intressent de prs ou de loin la philosophie, et
principalement ceux qui l'enseignent et veulent nous faire croire que la
philosophie est toujours actuelle.

une critique plus scientiste : la philosophie est maintenant inutile. La


philosophie n'aurait t qu'une faon de considrer le monde
rationnellement, mais sans les moyens techniques et exprimentaux de
la science moderne... Elle ne fut donc qu'un palliatif, et n'a plus
aujourd'hui qu'un intrt historique et sociologique (par exemple, tude
du rle du philosophe dans la socit). Cette critique veut ainsi montrer
que la philosophie aujourd'hui ne peut se comprendre elle-mme, et que
c'est le rle de la science de nous le dire.

la science rpondrait d'une manire beaucoup plus concrte certaines


de ses questions ; par exemple, la dfinition du substrat du monde, la
matire, est en perptuelle volution en chimie et physique
fondamentale. Le gout, trait par Kant, l'est en fait aussi par la sociologie
(cf. Bourdieu, La distinction). Ces critiques oublient que beaucoup de
philosophes ont une formation scientifique, et que nombre de
problmes scientifiques engendrent des questions philosophiques.

de mme, les philosophes se dsintresseraient de la science. Cette


critique est apparemment justifie en France, mais il y existe, malgr
quelques exemples malheureusement trop mdiatiss, une longue
tradition de penseurs passionns de science (Renan, Poincar, Valryy) ;
25

de nombreux philosophes ont ainsi une culture scientifique adapte aux


connaissances de leur poque.

la philosophie serait une idologie lie une poque, une situation


sociale. Dans ce cas peut-il vraiment y avoir une histoire ou une
dfinition de la philosophie ? Car, si les ides philosophiques sont
socialement dtermines (toujours en partie par la socit en partie par
celui qui les porte), comnent tablir un lien entre le philosophe grec
Parmnide et le classique Leibniz, entre le latin Marc Aurle et le
moderne Hegel ?

Une partie de ces critiques portent sur une confusion entre acquisition de la
dmarche philosophique et connaissance de l'histoire de la philosophie. Ces
sujets ont beau tre partiellement lis (autant par exemple que les sciences et
l'pistmologie), ils n'en sont pas moins distincts. On peut connatre par cur
vies et doctrines des philosophes sans devenir pour autant philosophe soimme, de mme que Robinson dans son le, sans lectures philosophiques
possibles, est mme de dvelopper une philosophie. Pourtant, il sortirait plus
facilement de ses prjugs s'il se confrontait ses devanciers, et il irait ainsi
plus loin dans sa propre pense. Il y a l autant de diffrence qu'entre savoir
lire l'heure et savoir rparer une montre.
Il ne faut pas oublier non plus que toute discipline scientifique (physique,
chimie, astronomie, biologie) a commenc par une interrogation dans le cadre
de la philosophie, qui constitue cet gard le couvain des autres sciences. Son
produit le plus rcent est constitu par les sciences cognitives.
Certaines de ces critiques sont extrieures la philosophie et sont l'expression
d'un esprit peu ouvert (le sens commun) se reposant dans le prjug et voyant
d'un mauvais il le doute du philosophe. Mais d'autres concernent la
philosophie de l'intrieur, et posent la question bien connue des philosophes
de la lgitimit de leur activit.

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Synthse et dfinition
Tentons maintenant de synthtiser l'ensemble des reflexions que nous avons
dveloppes. Il ne s'agit pas de donner une bonne fois pour toute une
dfinition de la philosophie ; examinez la synthse propose, en vous aidant de
tout ce qui prcde et de vos propres reflexions, et vous trouverez coup sr
des dfauts assez embarrassants dans ce qui suit.
Dfinition
La philosophie est la recherche et l'tude des principes de la pense, de la
connaissance de la ralit, et des finalits de l'action humaine. Cette recherche
s'exprime par des thories, ou par des conceptions gnrales du monde ou de
l'homme, par lesquelles un philosophe s'efforce d'organiser rationnellement les
concepts issus de sa reflexion ou de les mettre en pratique. Cette discipline
implique donc une rflexion critique (qui s'exprime en particulier dans la
formule clbre : Connais-toi toi-mme) dans la mesure o cette recherche fait
natre des problmes (des apories) parfois insolubles, qui, ce titre, constituent
les problmes fondamentaux de la philosophie.
Ces problmes concernent fondamentalement les concepts de ralit et de
vrit (mtaphysique et logique), de bien et de justice (morale et politique) et
de beau (esthtique) :

Quelles choses sont relles et quelle est leur nature ? Existe-t-il quelque
chose d'indpendant de notre perception ? Qu'est-ce que l'espace, le
temps, la pense, la conscience, etc. ? Dieu existe-t-il ?
Traditionnellement, ces questions concernent la mtaphysique.

La connaissance est-elle possible ? Comment connaissons-nous ce que


nous connaissons ? Comment pouvons-nous savoir qu'il existe d'autres
esprits que le ntre ? Ces questions concernent la thorie de la
connaissance.

Y a-t-il des diffrences morales (bien et mal) entre certaines de nos


actions ? En quoi consistent ces diffrences ? Quelles actions sont
bonnes, quelles actions sont mauvaises ? Nos valeurs sont-elles absolues
ou relatives ? Comment doit-on vivre ? Ces questions, et d'autres,
concernent la morale et l'thique.
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Utilit d'une bonne dfinition


Comme nous le disions, une dfinition ne peut servir de repre absolu pour la
reflexion. Une dfinition peut tre une aide prcieuse pour la mmoire, dans la
mesure o elle abrge un ensemble de raisonnements. Une bonne dfinition
vous permettra ainsi de retrouver facilement les problmatiques qui sont lies
au concept dfini. N'en attendez donc pas une vrit que seule vous pouvez
dcouvrir en pensant par vous-mme.
Source :
Wikipedia

N.B : Ce support est prendre comme complment de cours. Il ne


saurait remplacer le cours du prof.
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