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FLORES DE LA VIDI
Y

POR EL Dr. D . N I C E T O A L O N S O

PERUJO.Pbn

FLORES DE LI VIDA
Y

LA REIM DE LAS FLORES,


BTODIfl SOBRE EL CULTO DE MARIA EL K B DE

MAYO,
POR EL DR. D . NICETO ALONSO PERU JO, PBRQ.
CATEDRTICO DE SAGRADA TEOLOGA.

"

HARO:1868.
Imprenta y librera de D. Felipe Pastor,
Plaza de la Cruz, 28.

Florete, flores, et frondete in gratiam.


Flores, floreced y echad hojas graciosas.
Eccli. cap. 39, v. 19.

Flores apparuerunt in trra nostra.


Las flores germinaron en nuestra tierra.
Cant. cant. 2 , - 1 2 .

Videamus
Veamos

si flores fructus parturiunt.


si las flores producen frutos.
Cant. 7 , - 1 2 .

Flores mei, fructus honoris et honestatis.


Mis flores son frutos de honor y de honestidad.
Eccli. 2 4 , - 2 3 .

(V)

LA

B U E N A

M E M O R I A

DE MI AMADO PADRE

D. MARCOS ALONSO
y de mi querido tio
DON FRANCISCO ALONSO, PRESBTERO.
(R. I. P.)

Si hubierais vivido hasta ahora, dulces


objetos de mi cario, el amor que me profesabais os hubiera hecho mirar mis pobres
producciones como partos felices de un privilegiado genio; yo hubiera sido dichoso al
proporcionaros esta pequea satisfaccin.
Vuestro noble y severo rostro se hubiera iluminado un instante con una sonrisa de gozo;
mas hoy podis tomar parte en la alegra de
vuestro hijo? Ejerce la muerte tan inexorable tirana, que pueda romper lodos los lazos con los objetos de nuestro cario? La f
me dice que me veis todava; por eso como
los antiguos pueblos pongo el pan y el vino

sobre la tumba de mis mayores. Quiera la


Santa Virgen recibir mis alabanzas, como
sufragios por vuestro descanso.!
Querido Padre! no en vano pint unos
pensamientos sobre la cruz provisional que
designa tu sepultura: el leo no lij sobre la
tabla la pintura tan indeleble como qued tu
imagen en mi corazn: aquellos pensamientos
eran plida sombra de nuestros dolorosos
recuerdos. Para compendiar tus virtudes te
puse este epitafio, FU HOMBRE HONRADO, y con
el ped para t oraciones los fieles. De t
aprend invocar la Virgen Inmaculada,
ella era y es la dulce patrona de nuestra casa, su imagen con el titulo del Carmen aun
ocupa el principal lugar en nuestra sala de
recibo. Recuerdo all en mi niez haberte
visto tan postrado en el lecho del dolor,
que ya se derramaron por t muchas lgrimas; despus te he oido confesar mil veces
que nuestra dulce madre le salv la vida;
en agradecimiento de lo que se oblig nuestra familia con voto celebrar todos los aos
su Novena. En tu ltima enfermedad tambin la invocabas y acudias ELLA en tus
dolores, pero est escrito que ha de llegar un

(VII)

dia para el hombre, en que suene la ltima


d e s s horas. No es verdad, que la Virgen
poderosa ha premiado tu tierna de vocion?
Mi virtuoso Tio! con mucha frecuencia
estaba el amable nombre de Mara en tus
labios, y siempre su amor en tu corazn. Tu
eres un hijo privilegiado de la Virgen-Madre;
nunca el reloj quit una hora la vida de
los mortales, sin que la saludases amoroso;
nunca la noche tendi su manto oscuro, sin
que estuvieses ocupado en rezar su Santo
Rosario, nunca predicaste sin ensalzarla en
tus sermones: en tu testamento nos dejaste
recomendada la devocin Mara Santsima
como el tesoro mas inapreciable, como el
legado mas rico de tu herencia. Si hay en
m una pequea chispa de amor la Seora,
t tambin la debo: T eres mi segundo
padre, de ti he recibido el fundamento de
mi educacin, y he sido el nico heredero
de todas tus riquezas; tus libros, porque tu
caridad no te permilia tener otras. Muchos
de ellos he consultado para escribir estas
pobres pginas. tu lado pasaba dichoso
una parte de las vacaciones en el Villar de
Enciso, tu solitaria aldea; aquellos poticos

(VIII)

lugares estaban y aun estn llenos de la


tranquilidad de tu conciencia y de la pureza
de tu alma. All tambin una noche memorable de tu enfermedad nos anunciaste tu
querido hermano D. Ildefonso Alonso y mi
una visin divina, una gloriosa comunicacin de la Virgen Bendita; tu virtud era tan
grande, que yo no puedo persuadirme que
aquello fuese una falaz ilusin de tu fantasa,
ademas que brillaba en tu rostro la santa
inspiracin del Profeta; y nos diste en seguida tu bendicin consoladora.
Tu muertefu lloradaportodostus feligreses; aquellas lgrimas desinteresadas de ojos
rudos eran el mayor elogio de tus virtudes.
Yo creo piadosamente que ests en el cielo.
quin pues mejor que vosotros, mis
dulces consejeros de mejores dias, podra yo
dedicar estas pginas, en honor de la tierna
Virgen, que acaso me habis inspirado? Voy
recibiendo del mundo crueles desengaos, v
no soy tan afortunado como vosotros quisierais Adonde me conduce el incierto rumbo
de mis destinos? Por qu no llenis de la
paz de vuestro sueo mi pobre corazn,
triste morada d tristes confusiones?.

(IX)

PRLOGO.
-*;oe

Creemos con un escritor contemporneo,


que en la poca presente hay una necesidad
de fomenlar con nuevas formas de culto la
proverbial y antigua devocin espaola la
Virgen Mara, no porque se haya olvidado
nuestra nacin del espritu religioso de sus
mayores, porque no seanapropsilo para su
regeneracin moral las venerandas y piadosas
instituciones de otros dias, mas porque las
exigencias y espritu de nuestra poca reclaman otras nuevas, que hablen tanto la
inteligencia como al corazn. Todas las manifestaciones de la devocin de nuestros
abuelos la Virgen Inmaculada, presuponen su amor profundamente arraigado en
todas las almas. Espaa ha sido siempre un
pueblo fiel; qu el valor y la hidalgua
acompaan inseparables la religin sania;

(X)

mas en nuestros dias, las fatales influencias


del siglo ateo, que nos ha precedido, han
producido muchos incrdulos, quienes es
preciso convencer de la felicidad de amar
Mara. Es preciso, pues, manifestar nuestra ternura hacia la Reina de los Angeles
revestida de cierto lujo, adornada de novedad, engalanada de muchas bellezas; bien
asi como los enfermos hay que propinar
con dulce persuasin las saludables medicicinas. El clebre Augusto Nicols, el profundo filsofo de Mara que dice conocer un catlogo, aun no acabado, de cuarenta mil vor
lmenes, en honor de la Seora, opina sin
embargo que es necesario hacer una exposicin nueva de nuestra f acerca de la Virgen acomodada, la actual disposicin de
las almas y de los espritus.
Despertar los corazones aletargados, y
"ofrecer las inteligencias reflexiones claras
brillantes y persuasivas; celebrar los dogmas fundamentales del cristiansimo y convidar los espritus enfermos considerarl o s en su saludable resplandor y en su prof u n d a y magestuosa poesia; he aqui una de
las tareas mas noblemente provechosas y

(XI)

con mas urgencia reclamadas por los pueb l o s en las presentes circuntancias. Nuevas
formas de exposicin, nuevos ensayos de.
literatura religiosa aplicada las prcticas
cristianas, nuevos cultos tambin basados
en la vitalidad y f de nuestros creyentes
antiguos, he aqui los medios que juzgo
conducentes reenceder en el pecho espaol el fuego sagrado de sus mejores dias.
Estas palabras tomadas de un hermoso
discurso del Seor Grs y Granollers sobre
esta materia, vencieron nuestra irresolucin
para examinar bajo este aspecto, el nuevo y
potico culto de Mara en el mes de Mayo.
Gracias Dios, conocemos bastante nuestra
pequenez, para no tener la presuncin de
haber pretendido escribir una apologa de la
Yirgen-Madre, ni siquiera una ligera esposicion de su culto, sino mas bien una pgina
humilde do una de sus bellezas. Intiles
operarios, no podamos traer al glorioso
edificio de las grandezas Virginales, sino
una pequea piedra, aun costa de mucho
trabajo , y nos juzgaramos dichosos si los
arquitectos no la desechasen por intil.
Ofrecemos al pblico este libro con mu-

(XII)

cho temor: cuan lejos est de ser la espresion fiel de nuestros afectos la flor de Nazareth.t Recibalo el lector con indulgencia
porque es el primer ensayo de una pluma
joven. Despus de haber cumplido cinco
lustros de edad, solo dos veces hemos visto
la caida de las hojas y la vuella de las nuevas flores.

(XIII)

INTRODUCCIN.

Voy cantar la Virgen Inmaculada;


voy aadir mi pobre ofrenda los ricos
dones, que en todos los siglos la han ofrecido
sus devotos de la grosura de la tierra, voy
mezclar mi dbil voz con la de tantos varones eminentes, que se han ocupado en celebrar las glorias de Mara; as en la arboleda llena de la armona de los trinos del ruiseor y del jilgero, del murmurio de los
arroyos, y de los suspiros del cfiro entre las
hojas, el pequeo insecto oculto al pi de un
rbol zumba por lo bajo para las yerbas
que le rodean. Es el acompaamiento tmido

(XIV)

de una dulcsima serenata, y en algn intervalo de silencio el oido queda sorprendido al


percibir aquellas notas montonas; pero el
oscuro cantor, que no ha aprendido mas
que una balada, la repite incansable, sin
avergonzarse, pues no la compara con las
que suenan sobre su cabeza. Yo tampoco s
mas que un tono para hablar de la escelsa
Reina de los mundos y Madre de los miserables; el tono de los amores y de la ternura de
un hijo muy favorecido, y por eso quisiera
que mi lenguage tuviese las galas apasionadas, el brillante colorido y la riqueza de
imgenes de los Orientales; pero si es ronco
y discordante atribuyase el defecto al instrumento.
Me consuela hablar un pueblo poeta,
de viva imaginacin y corazn sensible,
pues veces una pieza de msica conocida,
tanto agrada en la ruda gaita del pastor,
como en los lnguidos suspiros del piano.
Son las alabanzas de la Santa Virgen que
nacidas en el corazn salen de mi boca;
msica dulcsima, conocida de todas las almas cristianas, ensayada en lodos los corazones, repetida en todos los tonos que la f

(XV)

presta al sentimiento: yo voy publicarlas


aunque ya las sabe prcticamente, una
ciudad querida, (1) llena de flores y de
verdura, reclinada la orilla de un rio caudaloso como un cisne entre las espadaas
del estanque; el Sol viene sonreira todos
los dias, aun en el helado invierno, la brisa
se perfuma en sus arboledas, su suelo es frtil
y agradecido al labrador, como los pechos de
sus habitantes los beneficios que reciben.
Espero que con la ayuda de Dios no sern
del todo estriles mis palabras; ya porque la
Virgen-Madre vela sobre ella con mirada
protectora, mostrndose continuamente liberal y benfica con sus hijos, y este es un
motivo poderoso para su gratitud: ya porque
se presentan simultneamente su vista, en
grata confusion, todas las escelencias de la
Seora, simbolizadas en las flores y llenas de
su aroma, y esto no puede menos de impresionarun pueblo entusiasta de todo lo bello.
Mara rene en s todas las bellezas imaginables; pudiera parecer un personage fantstico hijo de los sueos de un poeta, que
(l)

Logroo.

(XVI)

se hubiera complacido en aglomerar en ella


una por una todas las perfecciones, todas
las gracias y todas las virtudes, si la fantasa
de los hombres pudiera crear algo tan hermoso como aquella embelesadora realidad.
Hija del Altsimo, excogitada en las claridades de la eternidad, modelada en su sabidura creadora, los Angeles estremecidos
de dicha al conocer que existira, la envidiaron amorosamente y la rindieron homenage
antes de nacer.
Al llegar su tiempo, el Espritu Divino la
introdujo en el mundo llena de gracias y coronada de bendiciones, hizo que corriese por
sus venas sangre de Reyes, y quiso que se
llamase Seora y Estrella del mar. Todos los
objetos de la naturaleza con sus maravillas
y su poesa forman la guirnalda, que cie
las sienes de esta hija de las complacencias,
quien el discpulo querido vio ataviada
con el Sol como un manto, y apoyada sobre
la Luna: y los Santos hombres de Dios, cuya
lengua movia el Espritu Santo, agotaron
para su elogio las imgenes mas espresivas.
Los lirios y las azucenas la figuraron como
hermosa y pura, la vid y el olivo anunciaron

(XVII)

su bondadosa riqueza, la palma y el cedro


simbolizaron su magestad y su gloria, y en
un esfuerzo de imaginacin sublime la vio
alguno salir de las tinieblas del ciego mundo, adelantarse como la Aurora deslumbrante que precede al dia, brillar como el Sol,
elevarse por los aires como el humo de los
aromas, y ser coronada de celsitud, figurada en las cumbres de los montes.
Doncella oscura para el mundo estn fijas
en ella las miradas del cielo, floreci la vara seca de almendro del que estaba destinado para su compaero, el ngel mas noble
del Empreo fu enviado saludarla, y siendo siempre Virgen conoci mas vivamente
que muger alguna las alegrias maternales.
Hija de los hombres engendr Dios; este
Dios espirante en la Cruz nos engendr
para ella y es nuestra madre.
Heredera de nuestra flaca naturaleza no
tuvo en ella la marca de la soberbia primitiva
ni sus consecuencias mas funestas, pero en
todo lo dems es nuestra hermana segn la
carne. Su corazn no ignor ninguno de nuestros dolores, menos los del remordimiento,
ni ninguna de nuestras alegras, menos las

(XVIII)

alegras criminales: y sus ojos estaban familiarizados con las lgrimas. Hoy aunque reina
en las inmensidades del cielo no lia podido
olvidarse de la triste humanidad confiada
su cuidado, asi es que escucha con bondad,
mas bien con placer, las preces de los hombres, porque cada una la recuerda alguna
fase de su vida,, motivo de su gloria. Todos
los que la han conocido la han entregado su
corazn entero, y ella- es la depositada de
todas las emociones secretas y delicadas del
alma, que no comprende el mundo, y que
acaso recibira con una sonrisa burlona,
bien asi como una madre se confian todas
las pequeneces de la, vida intima, que nos
llenaran de confusin, si las penetrasen las
miradas murmuradoras de los eslraos.
De aqu es que el culto que tributan
los cristianos esta su misericordiosa protectora es tierno, dulce y potico como ella,
como si fuese un suspiro de amor casto, que
brota espontneo del corazn y le alivia,
una lgrima de felicidad, que rueda,silenciosamente por las megillas, y deja mas tersa y mas brillante la pupila; de modo que
despus de haber acudido su maulo se cal-

(XIX)

man todas las borrascas adquiere un nuevo


vigor la tranquilidad habida.
El gnero humano se humilla sus planlas lleno de gratitud amorosa, pues la reconoce como principio de todos sus bienes,
y causa dess derechos la herencia perdida
por la astucia de la gran serpiente y rescatada
con una sangre divina; y asi por una sabia
locura de pasin vehemente Jia hecho intervenir, para obsequiarla, hasta los seres
inanimados; comosi no fuesen bastan les para
glorificarla las harpas de luz de los Serafines,
y ,Ips himnos do lodos los coros Anglicos,
ni las voces de todos los hombres de todos los
paises; como si fuese necesario que todas,
las criaturas rindiesen homenage la madre
del Criador. La piedad ha buscado para ella
ttulos gloriosos en todas las esferas de lo
criado, desde los ngeles y las estrellas descendiendo por todas las cosas visibles hasta
las plantas y los insectos; ya dando su nombre las villas, las fortalezas, las plazas,
las calles, los campos, los montes y
las fuentes; ya poniendo bajo su proteccin las asociaciones militares, industriales,
comerciales; ya honrndose los mas. nobles

(XX)

prsonages con el titulo de sus esclavos; ya


instituyendo cofradas, festividades, congregaciones; ya en fin promoviendo su devocin con tantas novenas, sermones, exhortaciones, libros, medallas y mil oros pensamientos hijos de corazones amantes, y llenos
de piedad.
Hay sobre todas una devocin seguramente inspirada por la misma Virgen, recopilacin de todas las bellezas de su culto,
que se ha difundido por toda la tierra con
la asombrosa celeridad de la luz y como
ella ilumina y disipa todas las tinieblas, verdadero dique opuesto al torrente devastador
del escepticismo y la impiedad; la devocin
de las flores el mes de Marta. De ella ha
dicho un profundo escritor moderno que es
la prenda mas grata de un porvenir fecundo
en esperanzas, y que la divina clemencia la
ha sacado de los tesoros de su gracia, como
el arco Iris de paz en medio de las tempestades. Este mes rico por su naturaleza en
inspiraciones elevadas, fecundo en emociones generosas, abundante en castos placeres y puras delicias, lujoso y perfumado corno un alma adornada de virtudes, adquic-

(XXI)

re nuevos encantos santificado por Mara y


parece que estaba destinado para ella. En
efecto, las flores son la imagen mas espresiva de nuestra Seora, y en el instinto delicado de las almas sensibles y creyentes
estaba el ofrecrselas AQUELLA que, segn
una piadosa y antigua tradicin, comunic
suave fragancia una flor con el contacto
de su mano santificada. Mayo es la sonrisa
de la Primavera y es verdaderamente una
ocurrencia feliz hacerla reflejar sobre los labios de Mara, que es la sonrisa de la gracia,
y consagrarla sus brisas suaves y allegadoras, y sus noches serenas, y todas las delicias de este tiempo, la frescura, la vida,
los rumores, el movimiento y la animacin:
porque la Virgen inmaculada tiene un mismo tiempo toda su armonia, sus encantos,
su cfiro, sus flores y su luz.
Hay flores que como las aves tienen alas,
ha dicho un Poeta; lo que es una verdad si
se entiende de la devocin del mes de Mara.
Esta devocin nacida en la potica Italia, se
propag como volando, por todas las naciones catlicas, que la recibieron con entusiasmo; parece tambin que liene alas para

(XXII)

elevarse hasta el solio de su gloria y hacer


bajar sobre la tierra desolada torrentes de
gracias y bendiciones numerosas. Hay flores
que como las aves tienen alas; y las flores
msticas de las virtudes de la Seora, vuelan arraigar en las almas de sus devotos.
Hay flores que como las aves tienen alas; y las
flores de los buenos ejemplos c/ue dan en
este mes los amantes de la Santa Virgen
vuelan con una celeridad asombrosa, esparciendo por todas partes sus aromas, que
neutralizan y disipan los ftidos vapor'es del
siglo corrompido.
Asi es que apenas hay un pueblo que no
practique esta devocin, verdadera sal d
las buenas costumbres, ya eii las grandes
poblaciones con el fausto y magnificencia
que se debe una Reina, ya eri las pequeas aldeas con la sencillez y afecto con que
se sirve una madre; los unos llevando
sus altares el oro y la plata, pabellones de
seda, flores las mas brillantes de los jardines en preciosos jarrones, profusin de luces y la armona de la msica; los otros flores humildes y plantas olorosas, recogidas
al volver de las faenas del campo, que de:

(XXIII)

positan los pies de la imagen de Mara,


rezando fervorosamente al comps de Jas
esquilas de los rebaos que vuelven: unos y
otros con le y amor adivinando que este
culto de la madre de Dios salvar al mundo.
Y en efecto los frutos que ha dado hasta el
dia presente son dignos de las flores que se
la, ofrecen.
El culto de las flores es hermoso, tierno
y lleno de poesa, espresion elocuente del
espritu de fraternidad cristiana, que nivela
todas las clases mejor que todas las utopias
socialistas. Recordamos un hecho del pasado
Mayo. El templo estaba lleno de amantes de
la Virgen arrodillados los pies de la' Seora. All se hbia reunido todo el lujo de la
poblacin y mas que otros dias haban con^currido las clases elegantes. Gomo si en el
templo tuviesen tambin lugar tes distinciones
de la vanidad mundana, como si los trajes
costosos tuviesen mas derecho para aproximarse los aliares de Mara, tal vez por
casualidad, las seoras y jvenes mas principales y distinguidas se habian colocado
cerca del pabelln do- la Madre-Virgen
adornado profusamente de luces y de flores.

(XXrV)

Aquella tarde habia llovido mucho. La msica hacia oir un himno tierno y apasionado.
Entonces penelr en el templo un mendigo
viejo y andrajoso, que adelant entre la
multitud, que le abra paso por no mancharse, hasla el mismo aliar de la Madre
del amor hermoso. Sus harapos, travs de
los cuales se veian sus carnes arrugadas y
amarillentas por la miseria, contrastaban
amargamente con las sedas del rededor. Se
arrodill con mucho trabajo apoyado en su
largo palo de roble; fij sus ojos con una
ternura tenaz en la efigie de la Seora y por
el movimiento de sus labios se adivinaba,
que pronunciaba la palabra madre. El pobre
anciano mojado, sucio, dbil, tal vez enfermo, no estaba solo en el mundo, sino tenia
una madre celestial. Era verdaderamente un
hijo de la Virgen, como lodos los cristianos,
y hermano de aquellos que tal vez le miraban con desden. l de la misma manera y
con igual derecho que los dems llamaba
madre la madre de Dios. Tal vez pedia
que moviese los corazones de los fieles para
que le socorriesen con sus limosnas, tal vez
valor para sufrir las amarguras de la miseria

(XXV)

y de la vejez. Divina Seora! pens conmovido, vuestro amor si que es verdaderamente un lazo de fraternidad universal!
El mes de Mayo ejerce cierta fascinacin
sobre lodos los catlicos, aun sobre aquellos
que olvidados por desgracia de su dignidad
y ltimo fin, viven como si no hubiese otra
vida. Nunca se vn los templos mas concurridos que en las funciones de las flores; la
Seora atrae su corte todos sus vasallos;
fenmeno tanto mas notable cuanto que muchos apenas asisten en todo el resto del ao,
y que en aquel tiempo de cielo mas puro y
tardes mas serenas y temperatura mas suave,
y brisa mas libia, ofrece tantos placeres el
paseo, que es preciso hacerse violencia para
privarse de l A los jornaleros piadosos no
les falta el medio de acudir la Iglesia, al
caer la larde saludar la Seora y oir sus
alabanzas de boca de algn Orador igualmente piadoso; el amor de Mara se refleja
en lodos los rostros, en todas las miradas;
las frases acerca de ella son mas tiernas, los
pensamientos mas delicados, las comparaciones mas poticas, las voces mas dulces,
lodo mas puro; como si la atmsfera se sa-

(XXVI)

turase de la pureza de la Virgen, de la pureza de las flores, de la pureza de las almas,


llenando al corazn, para brotar de l espontneamente en aspiraciones de amor,
que suben basta el trono de su gloria en las
giles alas de la f.
Los devotos de la Seora han hecho mil
esfuerzos para propagar por todas parles esta
bellsima devocin, y unos con la pluma,
otros desde la Ctedra Santa han conquistado para la madre de Dios muchos amores. Yo
tambin he querido traer mi piedra para el
edificio de su gloria, aadir mi pobre flor al
ramillete de sus gracias, siquiera sea inodora
y casi marchita, y solo sirva para hacer resaltar mas vivamente la belleza de las dems:
Me habia ocurrido aplicar nuestra divina
Madre el lenguaje de las flores, con su poesa y su ternura, tal como tomado d los
Moros lo emplea el mundo para sus amores
tenebrosos y lascivos> ofreciendo asi un
cierto desagravio su pureza; formar con
sus emblemas la corona de sus virtudes;
personificarla en cada flor variando asi el
riqusimo panorama de las grandezas de
Mara. Primero imagin componer algunas

(XXY1I)

poesas; pens tambin aplicar ciertas flores,


cierta poca de su vida; ofrecerlas Mara
como reunidas en ramilletes, ora considerndola doncella, ora madre, ya nuestra
abogada, ya nuestra reina; escogerlas en
grupos y deducir de lodo su conjunto un
pensamiento- de alabanza Mara, que fuese
como la quinta esencia de sus perfumes;
pero las necesidades de la poca reclaman
algo mas que estas ardientes efusiones de
cario. Mas que para las almas piadosas era
necesario escribir para esos espritus inquietos, qu no quieren ver n el culto de
Mara, sino una devocin estril, y en el
cuit de las flores ciertas reminiscencias paganas; y probar que la hermosura de este
culto es la manifestacin mas acertada de
nuestras relaciones con la madre de Dios.
Ha habido algunos que me han precedido
en este mismo pensamiento de aplicar Mara
el significado de las flores: yo lo ignoraba
cuando emprend mi trabajo, y al llegar
mis manos sus libros me desanim. Qu
podria decir yo nuevo? Mas pesar de
lodo continu en mi propsito; al fin el plan
de ellos, aunque muy parecido, no era el

(XX VIH)

raio, y por otra parte la forma y el modo de


esponerlo eran enteramente distintos; tal
vez haban dejado tambin algn claro que
cubrir. Hoy me pregunto Habr perdido el
tiempo intilmente? Mas, dichosas, pienso,
dichosas aquellas horas empleadas en meditar las escelencias de la Virgen-madre, y en
estudiar las perfeciones de sus bondades,
aun cuando no sacase otro provecho de mis
desvelos; dichoso si logro arrancar de algn
corazn adormecido un suspiro de amor,
nuestra Esceisa Reina, dichoso si aado una
pgina al libro de oro de sus devociones, y
si esta ciudad querida, para quien he escrito
este libro, consultando su genio, sus inclinaciones, su sensibilidad, adoptando su estilo franco, jovial, potico, ampuloso unas
veces, lnguido otras, avanza un paso mas
en el amor de Mara, esta hermosa personificacin de la poesa cristiana, y no juzga
con severidad mi juventud y mi ignorancia.
He aqu mi primer ensayo literario, si
merece este nombre, hecho en alabanza de
la Virgen Mara; no s por qu, al verlo
concluido, esperiinenlo una melancola indefinible; acaso es por no haber hecho tanlo

(XXIX)

como he querido. Sin embargo trnelo bajo


su proteccin la madre inmaculada de mi
Dios, recbalo como una ofrenda espontnea
de amor y gratitud, vea aqu las palabras
balbucientes de un hijo nio, y concdame
la gracia de amarla en la tierra hasta llegar
admirarla mas de cerca por toda una
eternidad.

PRIMERA PARTE.

Eli

C U L T O

WE

LA9

F k O T O S

EN SU SIGNIFICADO Y SU BELLEZA.

(Esta obra es propiedad d su autor. )'

.1

LIBRO l.
ANTIGEDAD Y UNIVERSALIDAD DEL CULTO DE MARIA.

L
Los Angeles.

Cuando nada existia, sino las claridades


eternales, en los abismos de la inmensidad,
ocurri la mente divina un pensamiento
maravilloso. Con l naci la vida: todas las
cosas que haban de ser se presentaron instantneamente al lado de aquel tipo perfectisimo de todas las esencias, y las que no
haban de existir fueron sin embargo conocidas por l en la forma exactisima de toda

su posibilidad. La creacin del mundo qued decretada, en los consejos irrevocables;


pues se complaci Dios tanto en este su pensamiento eterno, tan adecuadamente digno
de su inteligencia soberana, que juzg gloriossimo para s manifestarlo criaturas
inteligentes, que su virtud sacara de la
nada, para que le conociesen y le adorasen.
La manifestacin visible del Unignito de su
gloria es la razn eficiente de todas las obras
de Dios, ad extra, porque cumple maravillosamente lodos sus fines; su gloria y la felicidad de sus hechuras. Todas las cosas
fueron criadas por l y en l mismo y todas
subsisten por l: porque en l quiso hacer
morar toda plenitud. (Ad Coloss. 1, v. 16).
Este designio altsimo, llamado por el Apstol, el gran misterio de Dios Padre, que loca
los ltimos lmites de su omnipotencia, y es
la obra de todas sus obras, es por consiguiente el eje de oro sobre que giran los
destinos inmortales de los seres libres.
Para revelar este pensamiento eminente
produjo Dios dos capacidades de recibir su
conocimiento, el ngel y el hombre; y quiso
que tuviesen una vida de duracin inlcrmi-

nable, pues no era conveniente que pereciese, una vez adquirido, el conocimiento de
su Verbo, vivificante por si mismo; y los
destin felicidades inenarrables, pues la
noticia de este sacramento de sus piedades
comunicara al espritu tal nobleza y dignidad tan alta, que debia ser su propio estado
la posesin de un reino eterno. Mas antes
de llegar este trmino supremo de sus caminos, el ngel del mismo modo que el
hombre deban rendir este Unignito del
Padre, el homenage de su gratitud y adoracin libre, reconociendo que todo se lo
debian, como al arquetipo de todas sus perfecciones esenciales, el principio de su existencia, el medio de sus merecimientos y la
causa de su gloria futura. Jesu-Cristo es el
compendio perfectisimo de todas las maravillas divinas. La Encarnacin es toda la
bondad v sabidura del Padre comunicada
en infinitas efusiones.
Siendo el Verbo la Imagen expresa, substancial y viviente del Padre quiso aparecer
en la forma del hombre, hecho tambin
Imagen y semejanza de Dios. Admiremos el
sorprendente equilibrio de las economias su-

blimes de la gracia: la naturaleza anglica


es por si misma mucho mas excelente que la
humana, mas esta se eleva hasta su altura,
y aun la excede por la gracia. El ngel es la
primera criatura del universo: aquellos seres
impalpables, espritus puros, llamados en los
libros santos, hijos de Dios y comparados
los astros de la maana esceden al alma del
mismo Jesu-Cristo en las perfecciones meramente naturales. Ni oscureca su inteligencia la triste niebla de la ignorancia, ni
era su voluntad impedida por las espinosas
inquietudes de la irresolucin: Dios grab en
ellos su conocimiento natural de un modo
tan perfecto, que fuese el mas elevado despus de la visin intuitiva sobrenatural de
su esencia; les dio una libertad tan ntegra,
que eligiese inmutablemente el verdadero
bien; y si algunos pecaron, no fu por la
falaz aprensin de un bien caduco, sino por
el desorden de buscar el bien supremo fuera
de la debida rectitud. Incorruptibles adems
inmortales por su naturaleza simple, sin
materia alguna, su vida es la imagen mas
bella de la vida de Dios; la inteligencia
y el amor.

El hombre ser inteligente tambin y


libre, pero compuesto de espritu y materia,
est mas espuesto recibir de sus rganos
imgenes engaadoras y es juguete de tendencias opuestas, al inclinarse al bien;
adems de qu necesariamente tiene que
llegar un dia en que pierde la mitad de su
ser. Sin embargo es llamado mundo pequeo
y en el orden de lo visible es la nobleza de
la creacin. El Real Trovador de las misericordias divinas pinta la condicin respectiva del ngel y del hombre en un solo rasgo de inspiracin vigorosa; Minuisti eum
paulo minas ab Angelis. (Ps. 8, v. 6.) Es
algo menor que los Angeles, aunque coronado de honor y gloria, y constituido seor
de las obras de Dios. Mas si por naturaleza
est debajo, se eleva tanto sobre los coros
anglicos por la gracia de la unin hiposttica, que llega hasta el mismo consorcio de
la Divinidad.
Esta eleccin de la naturaleza humana
para la grande obra de la Encarnacin del
primognito de toda criatura, derrama claridades esplendorosas sobre los destinos del
mundo anglico. Dios no quiso tomar su

naturaleza, sino la humana, del linage de


David, y se creyeron humillados. Enamorados algunos tan desordenadamente de s
mismos, que se juzgaban poco distantes del
mismo Dios, naci en ellos una envidiosa
soberbia, que fu luego la causa de su ruina.
Para subir los tronos eternos deban hacer
actos meritorios, por medio de la gracia que
se les confiri; la Encarnacin se revel
sus atnitas miradas, con todos los abismos
de amor que encierra; debieron saber que
aquella gracia que necesitaban la deducan
de los mritos del Verbo-Hombre, mediador
universal, al que necesariamente deban rendir un homenage de adoracin. Como en
esta obra augusta de los siglos todo deba
ser maravilloso, el Hijo de Dios tomara la
naturaleza humana de su parte mas flaca, la
muger, aunque en su estado mas glorioso,
la virgen: y haban de verificarse dos contradicciones, una Virgen-Madre y una MadreVirgen; pues la manifestacin del Verbo encarnado suponia necesariamente el destino
glorioso de AQUELLA que le haba de dar el
ser, la que por consiguiente debia estendersc tambin su humilde acto de sumisin.

Lo incomprensible ofuscaba su inteligencia


envanecida, lo humilde ofenda su rebelde
voluntad. Al fijar su rencorosa mirada en la
bellsima figura, que se les mostraba, de la
Virgen Mara, no la contemplaron en la
grandeza de su estado, en las complacencias
divinas de su eterna predestinacin, en la
abundancia de su gracia, en los esplendores
de su pureza: su soberbia se levant como
una opaca nube y el odio de los rebeldes
la vio solo como muger. Entonces pronunciaron aquella fatal palabra; Non serviam;
se arrojaron usurpar por la violencia el
reino que se les ofreca, con tan dura condicin para ellos; mas el camino de los soberbios es tortuoso y est lleno de despeaderos, y cayeron en la miseria de las miserias, por no haber querido aceptar su salud
del Hijo de Mara, ni tributar esta el debido honor.
Por el contrario los Angeles sumisos ven
en ella grandezas embelesadoras, descubren
ocanos infinitos de gloria y siendo un
mundo tan excelente, comprenden que aun
pueden atesorar mayores excelencias por
medio de aquella Virgen escogida, mas pura

que su misma simplicidad. Asombrados y como en xtasis ven que el Eterno derrama
sobre ella lo mas escogido de sus dones, se
les descorre el velo de los siglos futuros y
la ven santificada, pursima y sobre todo
humilde. La altsima dignidad, que es sublimada, no escita en ella el mas ligero movimiento de orgullo y se confiesa esclava.
Los espritus celestiales se sienten atraidos
hacia aquella criatura toda hermosa, juzgndose dichosos, por estar sujetos su
dulce imperio; doblan la rodilla ante ella y
se constituyen, contra los rebeldes, campeones de la gloria de su Seora. El abismo
recibe los espritus infieles arrojados del
cielo por los Angeles de luz: antes de nacer
la Virgen Mara ha vivido en el cielo, ha
tenido una importancia grandiosa en los
destinos de un mundo noble, y ha conquistado un trono en las mansiones de la vida.
Supuesta su maternidad, le asegur despus
la posesin de l su humildad perfecta. San
Bernardo, el noble panegirista de Mara, se
espresa en estos trminos: No es lcito dudar
que fu exaltada (Mara) sobre los Querubinesy Serafines, mas si antes no se hubiera

ellahumilladomasque todos los hombres, no


hubiera sido glorificada mas que todos los
Angeles. Numquam super omnes Angelos glorificata ascendisses, nisi prius infra omnes
homines humiliata descendisses
quam
super Cherubim et Seraphim exaltatam nefas
est dnbitare. (Serm. 3 , de Virg. Deip. n. 5).
Estos hijos de luz, subditos reconocidos
de tan amable Reina, no pudieron menos
de bendecirla, como al instrumento de su
dicha; contemplndola con la dulce admiracin de una envidia amorosa: el culto que
la tributaron nacia de una ternura agradecida. Con placentera fruicin se encargaron
despus de revelar su Seora los designios
divinos; para anunciarla que babia de ser
madre del Hijo de Dios se postr sus plantas uno de los espritus mas ilustres del
Empreo; otro vino disipar los temores de
San Jos; una noche de ventura para toda
la humanidad los Angeles iluminaron el espacio, cantando su deseado parto; los Angeles la defendieron en su huida Egipto
y cumplieron cerca de ella honrosos ministerios: la tradicin conserva la memoria de
multiplicados prodigios que endulzaron las

10

amarguras de la Virgen peregrina en tierra


agena; (1) hasta que otra vez el ngel les
avis la muerte de Herodes, seal de la
vuelta la suspirada patria. En vida no se
apartaban de su lado; despus de cumplida
su misin sobre la tierra, despus de afirmada bastante la naciente Iglesia, la tierna
madre cerr plcidamente los ojos la luz.

(1) Cuenta la tradicin que ios tres dias de marcha


en su precipitada fuga, fatigada la Virgen y abrasada de
ardiente sed, se detuvo bajo un rbol, en el cual habia un
fruto maduro pero que ni ella ni S. Jos podan alcalzar,
por estar en la mas alta de sus ramas. Jess sonri, y el
rbol baj su copa hasta los pies de la Virgen para que
tomara su fruto. Niebhur habla de un rbol del gnero de
las mimosas, que baja sus ramas la proximidad del hombre. Los rabes del Yemen le dan el nombre de rbol hospitalario y le -miran con tal respeto, que no permiten se
arranque delante de ellos una sola hoja. Del tronco de
aquel rbol, bajo el que descans Maria, brot en aquel
momento una fuente de agua fresca y abundante, que nunca dej ya de correr. En torno de este manantial se edific
una aldea, y hoy existen las ruinas de un antiguo monasterio, corta distancia de Ramla.
Algunos dias despus encontraron dos bandidos llamados Tito y Dumaco. Tilo compadecido de su pobreza les
hizo sea de que siguiesen su camino, pero Dumaco quiso
despojarlos. Esto produjo un altercado entre los dos bandidos, mas cedi Dumaco, mediante 30 dracmas (unos 660
reales de nuestra moneda) que Tito llevaba en su cinto y
le dio por el rescate de los viageros. Este mismo les ofre-

liPoco tiempo fu victima del reino de las


sombras; el alma volvi aquel cuerpo santo y la Reina, colmada de delicias, circundada de belleza, fu elevada tambin en
hombros de los Angeles ocupar el escelso
trono, qne tenia preparado desde antes de
la formacin de los montes y la existencia
de los abismos.
ci un asilo por aquella noche, en el cual durmieron confiados; al partir al dia siguiente le dijo Mara: Dios te perdonar tus faltas y le pondr un dia su derecha. Hay
quien pretende que este es el mismo buen ladrn del
Calvario.
Segn Paladio en el momento de la llegada Egipto cayeron todos los dolos de Helipolis hechos pedazos. Helipolis parece ser la antigua Menfis, hoy el Cairo.
Una tarde llegaron una ciudad, en donde fueron h o s pedados por una joven, quien la felicidad habia enmudecido en el mismo dia de sus bodas, y al tomar al nio Jess
en los brazos recobr el uso de la palabra.
El seor de Engluce cuenta lo siguiente, de la llegada de
la Santa Familia Matarieh, lugar en donde vivi durante
su permanencia en Egipto. Cuando nuestra Seora madre
de Dios hubo pasado el desierto y lleg este lugar, sali
buscar agua por el campo, pero no pudo hallarla. Volvise muy triste adonde estaba el Nio y vio que cerca de
sus talones habia brotado una fuente muy abundante. Sonrise dando gracias, al Hijo: lav sus paales y los puso
secar. De cada gota de agua que estos destilaban al enjugarse naci un arbolito, de los que producen el blsamo
p recioso etc.

12

II.
Los Patriarcas.

Cuando despus de la primera prevaricacin se cerraron las puertas del Edem para
el hombre culpable, camin errante sobre la
tierra erizada de abrojos, sin saber donde
dirigir sus inciertos pasos, para ocultar sus
remordimientos y la doloros vergenza de
su caida. Por nico patrimonio le acompaaban los dolores, las enfermedades, las miserias, cortejo funesto que le auguraba un
inmenso cmulo de males. Antes de abandonar para siempre aquellos lugares de su
pasada ventura, corrieron ardientes de sus
ojos amargas lgrimas de contricin; las
primeras que regaban la tierra, como primicias de las que habian de derramar despus todos los ojos humanos. Dios las acept
benigno, y movido misericordia procur

13

mitigar el dolor acerbo del primer padre,


abriendo su corazn ulcerado la esperanza;
una muger bendita, una hija suya, habia de
venir reparar su triste caida y quebrantar la cabeza de la serpiente seductora. El
Eterno anticipa detalladamente la historia
de toda la humanidad: miserias y gemidos,
dolores en el parto la muger, trabajos y
espinas al hombre: ambos arrastrando una
triste vida en esta tierra de infortunio, maldita para sus sudores, hasta volver al polvo,
de que fueron formados.
Mas antes de sumergir en tales amarguras
los primeros Padres, la misericordia divina les deja traslucir un benfico rayo de
consuelo; si la muger ha sido la causa de
las desdichas humanas, la muger ser tambin el principio de su alegra; si la muger
adquiere en Eva dolores ignominias, en
Mara ganar glorias y triunfos; si Eva atrajo un decreto de muerte sobre toda la posteridad de Adam, Mara ser una fuente inexhausta de vida para toda la descendencia
de Jesu-Cristo. Los reos de la primera culpa adquirieron bastante fortaleza, para no
ser anonadados con el grave peso de la sen-

tencia terrible, y llenos de reconocimiento


enviaron travs de los siglos sus agradecidas bendiciones aquella su gloriosa hija,
que eslaba destinada para traer su completa
reparacin. Es de creer que cuando recordasen despus con tristes lgrimas en el lugar
del destierro sus fugaces dias de inocencia,
arrojndose confusa la tmida Eva en los
brazos del tembloroso Adam, le hiciese convertir el pensamiento hacia la muger bendita, y olvidar sus actuales dolores con la
perspectiva de las esplendorosas grandezas,
que tendra en ella y en su hijo toda la posteridad. jGunlo debieron honrar esta
criatura privilegiada, y cuan ardientemente
debieron desear su venida santificadora.!
Con la f en el Mesas prometido se propag tambin todos los hombres la veneracin de su futura Madre. Si nos fuera permitido remontarnos los tiempos antes del
diluvio, no dejaramos de oir las conversaciones del viejo Adam sobre el Redentor y
la muger vencedora de la serpiente, con sus
hijos y nietos centenarios. Aquellas cabezas
seculares se inclinaran con respeto, cada
vez que los labios del padre comn pronun-

la

ciasen su nombre, y recogeran con avidez


las graves palabras del nico testigo de la
sentencia que estremece y de la promesa
consoladora. Sentados bajo un rbol frondoso grabaran eu sus corazones aquellas
profecas venturosas, que ellos padres tambin de larga familia legaran su vez con
fidelidad sus descendientes, para que les
sirviesen de refrigerio en su trabajosa peregrinacin. Las tradiciones atravesaron los
siglos y llegaron hasta su cumplimiento en
toda su pureza, aunque tambin el mismo Dios
las iba confirmando de da en dia y aclarando cada vez mas. Entre el diluvio y el
paraiso solo hay un testigo ocular; con No
se une Adam, espectador la vez que actor
del principal papel, en el drama de la
humanidad.
El Redentor y su Madre encerraban el
porvenir de todos los pueblos: en lo pasado
todo estaba lleno de ellos: los Patriarcas
veian desde lejos las repromisiones divinas,
las veian, se gozaban y saludaban con amor
el trmino de sus esperanzas. A longe aspicientes et salutantes (Haeb. l i , v. 13). Los
orculos divinos fuernse agrandando; pron-

16

to las promesas del Paraso, primer Evangelio de salud, suceden las magnficas bendiciones hechas Abraham; Jacob en su
lecho de muerte, lanzando su penetrante mirada las profundidades de lo futuro, liga
los destinos de uno de sus hijos la poca,
determinada por l, en que vendr el Libertador, cuando el cetro haya sido arrebatado
la casa de Jud; los profetas anuncian su
patria, sus caracteres y su gloria; sus orculos son la historia anticipada del Deseado
de todas las gentes; Isaas escribe su Evangelio, canta la dicha de los mortales bajo el
el reinado del Prncipe de la paz, l honra
mas que otro alguno la felicidad de su bendita madre y designa al pueblo atnito su
admirable condicin, el mas glorioso de sus
ttulos, que ser VIRGEN; mientras Daniel se
deleita en contar el nmero de los dias, que
fallan para el cumplimiento de las profticas
visiones y su perfecta consumacin.
El pueblo hebreo vive todo entero en la
f del Mesas; las instituciones polticas se
mezclan con las ceremonias religiosas, los
usos y costumbres se modelan en esta esperanza, que constituye su nacionalidad, y

todo se refiere al Salvador que nacera de


una Virgen de Jud. Aquella Virgen, llamada por S. Proclo la alegra de todas las
madres, es en el pueblo Judio la ambicin
de todas las mugeres; todas acariciaban la
ilusin de que fuese la hija de sus hijos, y
por eso la esterilidad era tan dolorosa y aun
mirada como una nota de infame oprobio;
como si Dios hubiera querido castigar ciertas familias quitndoles esta esperanza querida y lisongera de ser los abuelos del Mesas.
Porqu las livianas hijas de Lot, cuando
todava humeaban las ruinas de Sodoma,
concibieron sus criminales proyectos? Como
postreras reliquias de la perversidad de cinco ciudades abrasadas, despus de la embriaguez se consumaron en la oscuridad de
la noche abrazos nefandos: fruto de aquel
horrible incesto fueron, como era de esperar,
dos pueblos malditos, los Moabitas y Amonitas, implacables y sempiternos enemigos
de Israel.
Por qu se afliga Sara, aquella tierna y amable compaera de Abraham,
cuyo nombre significa Seora, y que habia
sido codiciada por los reyes? El Seor habia

cerrado su vientre, y puso a u n a estraa en el


tlamo de su esposo, fin de tener hijos
adoptivos de su esclava; mas luego la misericordia divina la visit, y pari un hijo en
su vejez, cuyo nombre, que significa placer
risueo, encerr la futura bendicin. ,
Por esta esperanza alhagadora la hermosa
Raquel decia entre lgrimas su marido,
Dame hijos, sino morir; y renunci por
una noche los placeres conyugales en cambio de las fecundas mandragoras de Lia;
(Gnesis, cap. 30): Seilam, la dulce virgen
de Galaad, la virtuosa hija de Jepht, vctima de un voto impremeditado de su padre,
llor por espacio de dos meses errante por
los montes de Judea su infructuosa virginidad, que no podra dar herederos de las
promesas: (Jud. cap. 11) y la tmida y simptica Ruth levant el manto que cubra los
pies del justo Booz (Ruth, cap. 3.) y se
hizo madre de revs. Por ser estril Ana,
la graciosa, aunque posea todo el cario de
su esposo, lloraba en silencio en el atrio del
templo, sin comer la nica porcin que le
tocaba de la victima sacrificada, mientras
que se daban muchas los hijos de Fhenena;

devoraba amarguras sobre amarguras cuando hizo al Seor aquel voto, cuyo premio
fu Schaul-meel, Samuel, ( R e g . i . ) y
aquella sabia muger de Tecua, que no
teme recordar un rey, que nos deslizamos
sobre la tierra, como las aguas del arroyo,
que no vuelven atrs, defiende su esperanza,
diciendo con alarmado acento; Seor, quieren apagar mi nica centella, para que no
quede a mi marido nombre ni reliquia sobre
la tierra. (2, Reg. c, 14) Una ley del Deuteronmio (cap. 2 5 , v. 15) manda que si
alguno muere sin hijos, reciba la viuda de
l su hermano fin de que su nombre no
perezca en Israel.
Se hubieran regocijado los antiguos Patriarcas del viejo pueblo de Dios, si hubieran
entendido las multiplicadas figuras que
anunciaban en los libros santos la madre
del suspirado Reparador, u n a s veces esl
designada en aquella arca de No enteramente salva-y libre del naufragio comn,
para denotar que ELLA tambin se salv, en
el diluvio del pecado, de la ruina universal;
bien que asi como en la arca se libraron
todos cuantos sobrevivieron la gran catas-

trofe, asi tambin en Maria y pop Maria se


libran de la condenacin todos cuantos acuden ella: otras es aquella blanca paloma*
mensagera de buenas nuevas, que trae en el
pico ei olivo e paz; se figura en el arco
iris, que anunci No el fin de la clera
divina, al misma tiempo que se daba como
prenda de alianza entre Dios y los hombres.
La Biblia est llena de Mara, cada palabra
oculta algn misterio cumplido por ella; es
et pensamiento dominante de los escritores
sagrados, y los Telogos catlicos creen descubrir cada paso espresivos smbolos de la
Seora. Aquella misteriosa escala de Jacob
representa el poder eficacsimo de su tierna
mediacin. S. Francisco de Sales en una
vision maravillosa la descubri en la altura
de la blanca escala de la gloria; Currite ad
scalam albam. La zarza ardiendo sin abrasarse, desde la cual resuena la magestuosa
voz de Jehov designa la Virgen inmaculada abrasada en el amor de su Dios; El arca
de la alianza es su figura mas patente; no era
el cedro de que estaba construida tan incorruptible ni el oro que la forraba tan puro,
como esta Virgen celestial, y su seno en-

cierra no solo las labias de la ley y el man,


sino al mismo Legislador y al pan vivo que
descendi del cielo, para que el qu lo coma no muera jams. Gomo el vellocino de
Gedeon, ya se ver impregnada del abundante roco de la gracia, ya preservada d la
humedad'del pecado original: como la columna de fuego en el desierlo guia los hijos
de la Iglesia; y es aquella vara florida que
producir el tierno renuevo, gloria de la
casa de Jud.
Indudablemente el Altsimo se complaca
en anunciar y prefigurar su elegida. Esas
figuras tan apacibles y suaves no podan ser
mas propsito para la gloria de Mara;
aquellos rasgos tan espresivos, aquellos tipos tan poticos convenian perfectamente
los elevados destinos y los importantes
ministerios que habia de tener. En cada una
de las mugeres clebres que dieron gloria al
pueblo judio, hay algunas semejanzas caractersticas de la Hija de David; Maria es
todas las mugeres del Viejo Testamento.
Mas fecunda que Sara, mas enriquecida que
Rebeca, mas tierna que Raquel, y como esta
hija de la pureza, la Virgen-Madre es la ver-

dadera Jahel, que traspasa con un agudo


clavo las sienes de Sisara; mejor que Judith
es la alegra de su pueblo, el honor y la
gloria de Israel, y su nombre se hace ilustre
en toda la tierra: ella es la humilde y simptica Esther que sube al tlamo real y salva
su pueblo de las prfidas maquinaciones
de Aman.
La Virgen anunciada en los primeros dias
del mundo v teniendo brillantes manifestaciones en la sucesin de las edades; su importancia se v desarrollando cada dia mas
y mas, su amor v creciendo, las ansias con
que es esperada adquieren mayor vehemencia, y la honran los votos de todas las tribus.

23

III.
Los Profetas.

Desde el Paraso hasta la Cruz, y desde


aqu hasta la consumacin de los siglos todo
es por Jesu-Cristo y su gloriosa madre: ambos son el centro de iodos los acontecimientos, que parten de ellos como de su principio, y se dirigen ellos como su trmino.
La misericordia del Criador se enlaza y se
corifunde con la piedad del Redentor y la
gracia sigue de cerca Jos pasos de la naturaleza.
Las profecas son los consuelos de Dios
la miserable criatura; tantas miserias y dolores tantos podan desanimar la impaciente flaqueza del hombre, y por eso medida que pasan los tiempos v Dios confirmando con nuevas promesas las antiguas
esperanzas. Todos los Profetas, sin escep-

cion, no han vaticinado mas que para los


tiempos del Mesas; sus orculos y sus visiones no son otra cosa que la introduccin de
Jesu-Cristo.
Ya hemos dicho que Mara y Jesu-Crsto
son inseparables y que siempre al lado del
prometido Salvador figura la madre que le
ha de dar el ser. En esta esperanza vivificante, en esta creencia satisfactoria vivan
los justos del Antiguo Testamento, que dieron culto en espritu de f la escelsa madre del futuro Mesas. Pero los Profetas,
aquellos santos hombres de Dios, quienes
se revelaron inmediatamente los misteriosos
orculos para que ellos los trasmitiesen los
dems, fueron mas afortunados; porque adems de tener su porcin en la misma esperanza de su pueblo, les fu dado vislumbrarla con mayor claridad. Algunas veces
se olvidan por un momento del Cristo deseado, y se deleitan en la visin arrebatadora
de la muger privilegiada ; dejan el magestuoso tono de la inspiracin de magnificencias, y ensayan el tierno acento de las efusiones del alma, y lanzan suspiros enamorados de deseo en lugar de las atronadoras

2b

voces y de los penetrantes clamores del


Vate; sus graves palabras se cambian en las
mas poticas y dulces espresiones, como
conviene los suaves encantos de la Virgen
que v a n a anunciar. Inspirndose en su belleza la pintan tan hermosa como el lirio entre
las espinas, bella como una plantacin de
rosales en Jeric, majestuosa como la palma
de Cades: ya es agradable como el fruto
del naranjo, dulce como la granada; tiene
la gracia de la paloma la ternura de la
trtola. veces la personifican y hacen
que ella misma cante el poema de sus
grandezas: El seor me posey desde el
principio de sus caminos; desde la eternidad fui ordenada; antes que los abismos, antes que los montes existia yo.
Al arreglar los cielos y encerrar los mares yo era con el Seor concertndolo todo
(Prov. c. 8) veces la ven aparecer en
su deslumbrante hermosura y esclaman llenos de admiracin; Quin es esta que se
adelanta, como la aurora al levantarse,
hermosa como la luna, escogida como el
Sol, con la terrible magestad de los escuadrones ordenados.?...Es semejante al hu-

cmo aromtico del incienso y de la mirra.


(Cant. cap. 6.)
David la llama con los mas apasionados
acentos de su arpa enamorada: Ven con tu
belleza y hermosura; camina en paz y reina. Oye, hija, mira, inclina tu oido; olvida
lu pueblo y la casa de tu Padre, y codiciar
i el Rey tu belleza; l es tu Dios; te adorar n ofrecindote dones las hijas de Tiro; y
todos los poderosos de la tierra implorarn
tus miradas; tus hijos sern los principes de
toda Ja tierra; tu nombre ser memorable
de generacin en generacin. (Ps. 44.)
Pero Jeremas remontndose al mas elevado tono de las sublimes visiones la anuncia como un portento, y penetra de una sola
ojeada hasta su divina maternidad. Oid,
naciones, la palabra del Seor; anunciadla
las islas lejanas: El Seor redimi
Jacob; vendrn darle gloria en el monte
de Sion; danzarn las Vrgenes, los mancebos y los ancianos se alegrarn, y mi
pueblo ser lleno de mis bienes, dice el
Seor. Y haciendo crecer la enrgica valenta de sus voces, se siente arrebatado
hasta el xtasis que le hace csclamar: Ha

> criado el Seor una cosa nueva sobre la


tierra; una hembra rodear al varn.*
Mas bien que una muger, la muger por
excelencia, una Virgen pura, sin concurso
de varn, rodear, abrazar, encerrar en
sus entraas al fuerte, al poderoso varn,
(en hebreo, Gabber.) Pero agitado el profeta del estro divino, que le mueve, hace
una rpida transicin los sentimientos,
que esta nueva feliz ha de producir en
el pueblo de Dios, y le v lleno de gratitud prodigar sus bendiciones esta muger
singular. Esclamarn las ciudades de Jud:
Bendgate el Seor, hermosura de la
justicia, monte de la santidad. Y le
parecen tan sorprendentes y magnificas estas
ocultas revelaciones de las grandezas de una
muger, que cree despertar de un sueo,
aunque sueo dulcsimo para l. (Jeremas,
capitulo 31.)
Sobre todos Isaas, el ilustre hijo de Amos,
hace fulgurar un relmpago de su palabra,
que derrama viva claridad sobre los destinos
y nobles prerogativas de la madre del Redentor. Virgen intemerada y madre fecunda,
recapitula todas sus glorias en estas pala-

bras sublimes; Heaqui una VBQE que comebimyparirm


hijo,que ser llamado Nghiramanuel (con nosotros Dios). El Profeta redondea con estas palabras la grandiosa
figura de la muger anunciada en el fondo de
todas las profecas: qu la mas digna corona
de sus alabanzas es el privilegio de madre,
conservando la fresca flor de la Virginidad.
Desde este momento es conocida con este
carcter nico y singular la madre del Reparador, y su noticia se difunde todas las
naciones de la tierra. Los Profetas siguientes esplican del Mesas y su madre Virgen
este orculo de Isaas; este mismo lo pronuncia en momentos solemnes, cuando quiere
fortificar los nimos desfallecidos de una
ciudad estrechamente sitiada y cercana
sucumbir; y para asegurarle su prxima libertad, apela como una seal de lodo punto
extraordinaria AQUELLA Virgen (Mece Virgo
ILLA., con articulo en el hebreo) que debe parir.
La sinagoga de los siglos siguientes, los rabinos de los pasados tiempos, han visto la
concepcin extraordinaria del Cristo y la
fecundidad de su madre en este orculo, que
d al pueblo judio una seal prodigiosa, que

29

no duda llamar Tertuliano nonitas monstruosa,


con toda la energa desuespFesion. (Isaas 7).
Pero Heno el profeta de su pensamiento
k> repite valindose de una imagen toda
potica. Su imaginacin descubre la Virgen sin mancilla como un fresco renuevo
que se eleva de una raiz lozana, del cual
brota la perfumada flor de Netzser-; Saldr
una vara de la raiz de Jes, y de su raiz subir una flor; sobre esta flor posar el Espritu de Dios (ib. cap. 11). Los dones divinos
son el perfume de esta flor brillante; sus
ptalos son la justicia y la sabidura, la piedad y la fortaleza; su tallo es la f: su aparicin se llenar la tierra de los bienes durables, como de sus aguas el mar. Traza
grandes inimitables rasgos la soberana
del Cristo, pinta su reinado venturoso con
colores del mas subido tono, y por ultimo
deja escapar ardientes suspiros por la proesimidad de su venida, que expresa bajo el
smbolo de una lluvia bienhechora de un
roco celestial. Enviad, & cielos, el roci de
lo alto, lluevan las nubes al Justo; brase la
tierra y brote al Salvador, (ih. cap. 45.)
El vigoroso vate de Morasthi, eonlempo-

30

raneo de Isaias y semejante l en el argumento y la nobleza del estilo, no se olvida


tampoco de la futura Virgen, y alzando un
poco mas la punta del velo de los tiempos
venideros designa de un modo terminante
la patria del que ser Dominador en Israel,
cuya salida es desde el principio, desde los
dias de la eternidad: en el tiempo en que para
aquella que ha de parir. (Micheas. cap. 5).
Ni un solo Profeta dej de pagar la
Virgen Inmaculada el tributo de su gloria;
su culto abarca los siglos, y es la esperanza
de todos los justos. Esta esperanza ocupa el
fondo de los corazones, vivifica las almas
fieles y todos dirigen sus ansiosas miradas
hacia el hijo de esta muger. Algunos parece
que tienen modelado su ser en ella; que se
identifican con esta f, que sobrevive todos los infortunios y los sostiene en todas
las borrascas del dolor, cada vez mas viva,
mas honda, mas brillante cada vez. El atribulado Job, aquel cuya justicia permiti el
Seor probar Satans, se acoge en su
miseria inesplicable al nico consuelo de esta esperanza, que le anima. Reposita est hcec
spes mea in sinu meo; (Job, 19) y el compa-

31

sivo Tobas, que vio los [hijos de sus nietos,


cifra suprema felicidad en que queden algunas reliquias de su familia, que contemplen con el cumplimiento de esta esperanza
el ilustre esplendor de Jerusalem.

IV.
Tradiciones universales.

La promesa de un divino Redentor hijo


de una Virgen intemerada no era el patrimonio esclusivo del pueblo de Abraham.
Esta tradicin consoladora arraig en todos los paises de la tierra, sin que variase en
otra cosa que en los nombres que los diversos pueblos dan al Libertador y su madre,
y en la forma bajo la cual espresan su aparicin. La raza caida conserv esta memoria
que pudo sacar del fondo de su ruina y que
resisti la sucesin de los tiempos, que
llenaron de tinieblas engaosas todas las
otras tradiciones, sin conservar de ellas mas
que algunos vestigios fugitivos, suficientes
empero para atestiguar su origen comn.
Despierta en el hombre pensamientos tan
altos, tan dulces y embelesadores la idea

33

magnifica de una Madre-Virgen, que casi todas las naciones arrebatadas por su bellsima grandeza atribuyeron sus Dioses y
sus hroes este origen divino, resultado sin
duda de la primitiva tradicin. AI pensamiento del hombre no le pudo ocurrir jams
la idea incomprensible de la maternidad de
una Virgen, porque esto escede la flaqueza
de su pobre razn, y es preciso reconocer,
que estas tradiciones tan parecidas provienen todas de aquella primera, que se
propag con todas las razas travs de
todas las edades; y cuando los hombres
olvidados de si mismos se arrastraron en el
inmundo fango de la idolatra, y llenaron
de nubes las promesas del Paraso, aun
viva, aunque vaga, en el corazn de lodos
los pueblos.
Los Indios crean que su Dios Bouddah
Budha habia nacido sin congreso carnal de
la hermosa Maya-Mahai, Diosa de la imaginacin y Virgen; mientras esla se paseaba
por el jardn sinti que se acercaba su parto
y apoyndose en un rbol dio luz la divi-

34

na encarnacin; (1) del mismo modo segn


los Brachmas haban visto la luz los hijos
afortunados de Pandaivas, concebidos sin
concurso de varn, en virtud de una oracin

(i) Creemos que nuestros lectores vern con gusto la


siguiente nota extractada de Csar Cant, que parece un
com pendi del '-Evangelio. La admirable semejanza entre
el Cristianismo y el Buddismo llam la atencin de los misioneros, li aqu la leyenda:
Budha naci durante el equinoccio de invierno, esto es,
el dia 2b de la estrella de chu-tang, de una virgen hermosa, inmaculada, de regia estirpe, mientras que todo el
mundo estaba en paz. Naci sin ofender la virginidad materna, y de repente una luz se esparci por el mundo, y
los suaves cantos de los genios celestes anunciaron que
habia nacido el Reparador. Algunos reyes le adoraron, y
fu presentado iio en el templo, donde un viejo sacerdote, que lo trajo en sus brazos, predijo llorando sus futuras glorias. Siendo todava nio, dej asombrados los
doctores con.su sabidura; luego se traslad al desierto,
donde hizo penitencia durante seis aos, y en este tiempo
aparecieron en su cusrpo las treinta y dos seales de perfecta salud y ochenta dotes particulares. Vuelto otra vez
la soledad para meditar acerca del amor fraternal y la
paciencia, le tienta all el demonio, pero triunfa de 61.
Sale entonces predicando, elige discpulos, d reglas de
vida asctica 6 instituye remedios 'para los pecados, todo
fin de apartar al mundo de la senda de perdicin. Por
ltimo, los enemigos de su doctrina lo envan al patbulo,
y al espirar tiombla la tierra y se oscurece el cielo. ( H i s toria universal por Csar Canta, libro 2., cap. l).

mgica y de un rayo desprendido del sol.


Zoroastro Zerdascht fu engendrado por un
espritu, que revelndose su madre dormida,
dej caer sobre ella un rayo de luz celestial;
al despertarse la virgen, se vio trasfigurada
de belleza y conoci que encerraba en sus
entraas un fruto bendito. Los Chinos atribuyen Fo-hi el mismo origen deXaca: ya es
Sching-Mou la mas popular de las Diosas,
quien concibe por el simple contacto de una
flor.de las aguas; ya Hoa-sse (flor esperada)
virgen, santa y hermosa, hija del Seor, pasendose orillas del rio, pis sobre la huella del Grande y se sinti conmovida: rodela
un arco Iris, concibi y despus de llevarlo
en su seno doce aos, dio luz Fo-hi.
Segn Remusat decia Confucio al ministro
Phe: He oidoque en los paises de Occident e nacer un hombre santo, el cual sin ejercer ninguna especie de gobierno impedir
los desrdenes; inspirar una f espontnea;
y ser el verdadero santo. Este santo segn los libros cannicos es el que todo lo
sabe y todo lo v; aquel cuyas palabras son
todas doctrina y cuyos pensamientos todo
verdad; celeste en todo y maravilloso; sin

lmites en su sabidura; cuyos ojos abrazan


lodo el porvenir, cuyas palabras son eficaces. Es la misma cosa que Tien y el roundo no puede conocerle sin el Tien, es el
nico que puede ofrecer un holocausto
dign Dios. Los pueblos le esperan como
Jas hojas marchitas aguardan la lluvia.
(Cant, loe. cit). Confucio es lo menos seis
siglos anterior nuestra era.
La Isis de los Egipcios es una virgen madre; olla d luz por la virtud de Osiris al
Libertador Horus, Oro, que combatir y
vencer Thiphon, Genio del mal, pero no
le matar enteramente, para que persevere
la lucha. El carcter de Isis es la virginidad
fecunda, historia que ellos escribieron en
los cielos. Eralolhenes designa bajo el nombre de Isis la constelacin zodiacal de la
Virgen, madre del Sol. Si oimos Plutarco
los Egipcios celebraban con una fiesta general los partos de esta Virgen, que durante
su preez llev suspendido del cuello un talismn de vida, Verbum verum. El Egipto,
dice el autor de la Crnica de Alejandra,
ha consagrado los partos de una Virgen y
el nacimiento de su hijo, que era espuesto

la adoracin del pueblo. Los Egipeios, dice


el padre Claudio, adoraban una Virgen
en un lecho y un nio en una cuna: llevaban segn Salvlico, en un dia sealado
por las calles y plazas la imagen de una
Virgen con un nio en brazos, figura de la
que en algn tiempo haba de concebir y
dar luz sin detrimento de su virginidad.
Habiendo preguntado el ReyPtolomeo ciertas mugeres Egipcias la razn de esta prctica, le respondieron, que este era un misterio enseado por sus mayores, los cuales
lo habian practicado as, por haber ledo
Isaas Hebreo. El culto de la Madre-Virgen
estaba tan arraigado eia este pas que segn
Dupuis, no habia casa ni encrucijada en
donde no se hallase su imagen.
El templo edificado por los argonautas,
debia haber sido dedicado segn una respuesta del orculo Mara, la Virgen madre
del Verbo, mas estos que no tenian la dicha
de conocer ni al Verbo ni Mara, creyeron
conveniente dedicarlo, como lo hicieron,
la fecunda Rhea madre de lodos los Dioses,
En Grecia habia trascendido hondamente esla
tradicin; los griegos antiqusimos se gloria-

ban de sus hroes, hijos de Dioses, nacidos


de Vrgenes; su mitologa hacia provenir
Minerva del cerebro de Jpiter; la sombra
el espritu de Apolo habia cubierto la
madre de Pluton, el que naci quedando
ella virgen; Esquiles celebr lo la Virgen
casta, que concebira, al ligero tacto de la
mano de Jpiter sobre su cabeza, al Libertador de la humanidad, triste Prometheo
encadenado lleno de miserias, que no se
acabarn hasta que un Dios se ofrezca reemplazarle en sus sufrimientos, y quiera bajar
voluntariamente por l lejos de la luz, a la
mansin de Pluton en las tenebrosas profundidades del Trtaro.
Roma, que quera apropiarse todas las
glorias de la tierra, se qued encantada de la
grandeza de la virginidad en una madre, y la
usurp para si: sus ascendientes Romulo y
Remo haban recibido el ser de Marley de la
Virgen Ilia: mas tarde Virgilio el Rey de los
poetas latinos, cant en una gloga la edad
de oro y un nio que haba de tener por
madre la Virgen Astrea la Justicia,
Ultima Cumoei venit jam carminis a3tas
Jam redit et Virgo redeunt Saturnia regna, etc

39

y pint con tan brillantes colores la dichosa


condicin de los mortales, bajo de aquel nio,
que alhagaria su madre con dulce sonrisa,
que parece est comentando la profeca de
Isaas. LosEtruscosanunciaron losromanos
que el Pacificador nacera de una Virgen.
Los Druidas nos ofrecen tambin un testimonio de la remla antigedad y universalidad de esta creencia en la Virgen madre
de Dios. En Chartres erigieron, cien aos
antes de su nacimiento, un altar la Virgen
que haba de parir, la que adoraban en lo
mas retirado de sus santuarios. (1) El monasterio de Nogent, segn su abad Guiberto,
habia sido edificado en el terreno de un
bosque sagrado, en donde los Druidas sacrificaban la madre del Dios que habia de
nacer. Matri futuri Dei nascituri.
Pero hasta los mismos orculos paganos
se vieron obligados cantar la gloria de la
Madre de Dios; aquellos pregoneros menti-

(1) Druida statuam in intimis penetralibus erexcrunt


Isidi, seu Virgini hanc dedicantes, ex qua filius ille proditurus erat, nempe generis humani Redempor. (Elias Sched.
de Diis Germania), cap. 13).

40

rosos rindieron por fin un brillante homenage la \erdad.


A la, luz del incendio que abrasaba
Troya escribi la Sibila del Helesponto una
pgina gloriosa, que despus de muchos siglos se vio que convenia Mara de un mode singular. En sus solitarias meditaciones
nabia visto el esplendor de una Virgen casta
digna de sus gracias y amada de Dios, que
habia de dar luz una generacin ilustre,
un hijo de aquel en cuya mano est el.
trueno, que tendra en el mundo un reinado*
de paz. (1).
De la boca de la misteriosa cueva de
Delphos, en donde el espritu agitaba sobre el
trpode sagrado la Pitonisa, que se comunicaba con el Dios, sali tambin un testimonio de honor para la Virgen pura. La
Sibila casi cuenta los dias de la venida de

(1)

Dum meditor, quamdam vidi decorare puellam


Eximi castani, quod se servaret lionorc,
Muere digna suo, et divino Numinc visa;
Quo sobolem multo pararet splendore micantem,
Progenies Summi speciosa et vera Tonantis,
Pacifica mundum, qui sub ditione gubernet.
(Sybilla Hellcsponli).

41

que ya no tardar, Profeta excelente


que sabr conmover los corazones, y que
nacer de una Virgen que le ha de concebir
sin concurso de varn; obra grandiosa sobre
todas las obras de la naturaleza, pero no
imposible para el que gobierna todo el
mundo. (I) La Pitonisa podia haber merecido laureles por este orculo, mejor que si
hubiera ganado el premio en los juegos que
se celebraban en honor de Apolo, por haber
muerto en su niez la serpiente Pitn.
Los orculos van siendo cada dia mas es*
presivos, mas terminantes; los rasgos del
cuadro se van aclarando, y solo falta designar la nacin privilegiada que ser la patria de la madre de Dios. No quedar sin
testimonio. La Sibila de la ciudad roja de
Beocia (Eriltrea) tiene el don de atravesar el
porvenir, y contemplar esta madre de Dios,
AQUEL

(!)

Non tardo voniet, tacila sed mento tenendum


Hoc opus, hoc memori semper qui cordi reponcl.
IIujus pcrtcnlant cor gaudia magna Prophcbc
Eximii, qui Virginea conceptus ab alvo prodibit,
Sine contactu maris; omnia vinrit hoc natura opera
At facict qui cu nota gubernat
(Sybilla Dclphica).

42

y hasta los Soles de felicidad que alumbrarn su tiempo; es una Virgen Hebrea de
ilustre cuna; su hijo que ha de padecer mucho desde sus tiernos aos ser un gran
Profeta dulce y veraz. (1) Por ltimo la
Sibila de Cumas anuncia como cosa ciertisima sus vaticinios acerca de la venida del
Rey justo y pacfico, humilde en todo, que
tomar nuestra carne y elegir por madre
una doncella casta y hermossima. (2)
Podramos citar otros testimonios no menos significativos de los orculos paganos
antiqusimos, que manifiestan, que todas las

(1)

Cerno Dei matrem, qui se demissit ab alto


Ultima felices referent cum tempora Soles;
Hebraa quem Virgo feret de stirpe decora,
In terris multum teneris passurus ab annis,
Magnus erit tamen divino carmine Vatcs,
Virgine Matre satus, prudenti tempore vcrax.
(Sybilla Erithraa).

(2)

Jam mea certa manent et vera novissima verba


Ultima venturi quod erant oracuia Regis,
Qui toti vciiiens mundo cum l'acc placebit,
Ut voluit, nostra vestitus carne decenter,
in cunclis humilis, castani pro matre puellam
Deliget, haec alias forma pracesserit omnes.
(Sybilla Cumana).

43

naciones tenan puestos los ojos en la muger bendita anunciada en el paraiso, la cual
recibi multiplicados honores antes de nacer.
Esto es lo que hacia decir al venerable
Mr. Olier, fundador del ilustre Seminario
de S. Sulpicio, que el culto de Mara es el
mas antiguo del mundo, porque fu instituido por profeca. No puede dudarse que
todas estas tradiciones de todos los pueblos,
estas leyendas mticas, desfiguradas por el
tiempo, padre de la fbula y de la mentira,
encierran sin embargo en su fondo una
verdad.
Reuniendo todos estos viejos girones de
la tela de nuestras Profecas, y comparndolos entre s hallaremos sin dificultad Isaas
desfigurado, y podramos remontarnos hasta
las promesas hechas Adam. Es una cosa
muy notable la identidad de todas estas tradiciones paganas, cuya substancia es siempre la misma: el parto sobrenatural de una
Virgen por virtud divina: la pureza y hermosura de esta Virgen; el modo estraordinario con que adquiere su fecundidad; el
fruto de su parto glorioso, que es siempre
un Libertador, un Reparador bienhechor

de la humanidad. Bajo la corteza del mito


son estas tradiciones otros tantos testigos
de una verdad primera; es necesario suponer
una fuente primitiva en donde todos los pueblos bebieron. No lo dudemos; pueblos de tan
diversos usos y costumbres, tan distantes,
y sin comunicaciones entre si, no pudieron
convenir en esta opinin, si no deducindola
de un tipo universal y antiguo; suponer que
todos la inventaron, seria un hecho mas sorprendente que el mismo suceso,, porque el
parto de una virgen no puede ser una ficcin
de la razn humana.
Tertuliano representa con mucha razn
la mitologa pagana, como una parodia de
las creencias cristianas, precisamente hablando de este mismo asunto. Oponiendo
vigorosamente, como suele, su invencible
argumento de prescripcin, los errores del
Gentilismo los combate de este modo: El
Hijo de Dios ha bajado al seno de una Vrgen como un rayo de Dios, segn las pro>fecas, ha tomado carne en su seno, el cual
es el Cristo. Si pensis que esto es una
afabula, semejante las vuestras, yo os prob a r su divinidad. Los que han inventado

vuestras fbulas, contra la verdad que os


predico, sabian que el Cristo habia de venir.
Porque de dnde pudieron sacar vuestros
poetas la idea de ficciones tan parecidas
nuestros misterios, sino de nuestros mismos
misterios, que son mas antiguos que ellos?
Nuestros misterios, pues, son mucho mas
crebles, que lo que no es mas que sombra
y figura de ellos. Los poetas y los filosofos pueden acaso serlos inventores de la
fbula? Entonces habia que confesar que
nuestros misterios son la figura de lo que
y les es posterior, lo que es contra la esencia
de las cosas; pues la sombra no es antes
que el cuerpo, ni la copia es antes que el
original. (Tertuliano, in Apolog. cap. 10).
Al escribir Tertuliano estas palabras probablemente tenia presente aquel pasage del
Libro de los Macabeos, en que se refiere,
que los pueblos Gentiles buscaban con cuidado en los libros de la Ley las semejanzas,
orgenes de sus vanos simulacros. (1) Bus-

(1) Et cxpanderunt (Machabei) libros legis de quibus


serutabantur Gentes similitudinem simulachrorum suorum.
(Lib. i. Machab., cap. 3, v, 48).

46

caban en ellos todo cuanto poda servirles


en apoyo del culto que daban sus dolos,
y con una profanacin sacrilega aplicaban
sus Deidades muchas cosas que leemos en
la Historia sagrada. Miserables Dioses, que
para cubrir su desnudez de verdad, debian
ser vestidos con pedazos arrancados al manto majestuoso del verdadero Dios de la
eternidad!
Gomo quiera que sea esta comunidad de
tradiciones en todos los pueblos, esta conspiracin universal y constante en la esperanza de un Libertador, de linage divino,
sino responda cierta necesidad creada en
el espritu nacional, por el recuerdo aunque
vago del Paraso, por la noticia de las
promesas hechas Abraham y su descendencia, era seguramente el cumplimiento
palpable de cierta parle de las profecas
mesianas. Jacob al anunciar sus hijos postrados al rededor de su lecho de muerte, que
habia de venir el Enviado, compendia de un
modo sublime todas sus grandezas en unas
breves palabras. V pasar y repasar una
por una todas las Naciones de la tierra,
rindiendo al futuro Mesas el homenage de

47

sus ansiosos deseos, y lo manifiesta los


silenciosos Padres de las doce tribus como
la esperanza de todas las gentes, Ipse erit
expectatio gentium. (Gen. 49, 10). Estas palabras se van repitiendo de siglo en siglo,
como si fueran el eco poderoso del Vate que
las dijo, y son por ltimo recogidas por el
profeta Aggeo, que su vez las lanza la
immensidad prestndolas mayor vigor y hacindolas mas significativas, como que las
pronuncia en nombre de Dios; Movcbo omnes gentes; et veniet Desideratus ciinctis gentibus, (Aggeo, cap. 2, v 8 ) Este Deseado de
todas las gentes es el mismo de quien Isaas
asegura, que todas las Islas (todas las Naciones) esperarn su ley.
Tan cierto es esto que los mas declarados
enemigos del cristianismo no pueden menos
de confesarlo abiertamente. Volney,.Voltaire, Boulanger, son testigos irrecusables que
aseguran que ningn. pueblo ha dejado de
esperar este Libertador y que el punto de
la tierra donde.debera verificarse su nacimiento podra ser llamado, el polo de la esperanza de todas las naciones.
Para que nada faltase este brillante

cuadro sabemos, que al aproximarse el trmino de las Profecas, todas las naciones estaban llenas de conmocin, esperando su
prxima venida y hasta designando el lugar
de Judea, en donde habia de nacer. Suetonio
habla de esta opinin antigua y constante
eslendida por todo el Oriente; Tacho la deriva de los escritos antiqusimos de los Sacerdotes; Plutarco no puede determinar su
autor, aunque es segn l una opinin antiqusima, persuasin firme indeleble,
asentada en los escritos, tradiciones, y hasta
en los mismos sacrificios. La adulacin sabia sacar partido de esta opinin universal,
atribuyendo los orculos ciertos principes
ilustres; algunos pretendan ser ellos mismos
el Rey profetizado; Sentulio se asoci Catilina, porque, dice Lculo, quera ser el Rey
de que hablaban los orculos. Por igual motivo, segn Cicern, puso Marco Antonio la
corona sobre la cabeza de Csar en unas
Lupercales.
Todos estos testimonios son la gloria de
Mara, de aquella Virgen escogida que debe
ser la madre del germen bendito: y todos
vienen formar la corona de gloria que ro-

49
dea sus sienes, iluminando cada uno por su
parte el misterio de su eterna predestinacin. El cntico de todas las naciones, que
la habian de llamar bendita, empieza con
el mundo y solo con el mundo acabar.
Beatam me dicent omnes generationes.

50

V.
La Virgen esperada.

La misericordia divina hizo llegar por fin


el da venturoso de la aparicin de su Sol
de Justicia; mas la aparicin del Sol precede siempre la venida de la aurora. Mara
fu la brillante aurora de Jesu-Cristo, pero
se present hermossima con sus propios
resplandores.
Hija de la oracin, Dios la concedi sus
padres despus de fervorosas splicas, no
sin que antes hubieran sentido las amargas
confusiones de la esterilidad: Joaqui-n el justo, cuyo nombre significa esperanza del Seor,
y Ana Hannah, que se interpretra graciosa,
hacia veinte aos, que pedan al Seor la
bendicin de su matrimonio, y sufran con
paciencia su humillacin, resignados la dura prueba que Dios les someta. Aunque

pasaban su vida en la oracin y la limosna,


dando ejemplo de virtudes eminentes, no
pudieron evitar la desdeosa indiferencia de
los moradores de Nazareth, que no veian
hijos al rededor de su mesa. Un dia de fiesta,
en que unido Joaqun los que ofrecan inciensos al Seor, se preparaba hacer un
presente, el Sacerdote Rubn le increp diciendo: Por qu te mezclas con los que sacrifican al Seor, t cuyo matrimonio no ha
sido bendecido? Los esposos confundidos
derramaron su corazn delante del Seor, y
entre sollozos hicieron un voto: de consagrar
el fruto deseado al servicio del lugar santo.
Un ngel se apareci entonces los castos
esposos y les prometi de parte de Dios, que
de su sangre nacera una hija, cuya bienaventuranza no tendra igual en los siglos
venideros. (1)
Algn tiempo despus Ana cantaba entusiasmada sus alegras maternales.
Alabar Dios mi Seor, porque me vi-

( l ) Angelus ivit, quique conceptionem parentibus nun*


tiat. (S. Juan Damasceno, Orat. de Concep. Deip.)

82

sit y apart de mi el oprobio, que me


echaban en cara mis enemigos.
Y me dio un fruto acrecentado e justicia,
delante de f.
Quin anunciar los hijos de Rubn,
que Ana d de mamar?
Oid, oid las doce tribus de Israel, que
Ana la estril d de mamar. (I)
Este cntico habia sido inspirado por el
nacimiento de Mara, la Virgen de los planes
eternos, mas santa, mas pura y mas graciosa, que,cualquiera otro ser fuera de Dios.
Joaqun march presuroso ofrecer al Seor
un sacrificio de accin de gracias, mientras
los ngeles llenos de gozo bajaban la morada del humilde pastor, para honi;ar su
futura Reina y contemplar admirados aquella
obra maestra del Criador.
Cuando pasaron los dias que marcaba la

(1) Canlabo laudem Domino mco, quia visitavit me et


abstulit a me opprobrinm inimicorum meoram..
Et deditmihi fruetum justiticcmulliplicem in conspectu suo.
Quis annuntiabit fiiiis Rben, quod Anna lactel?
Audite, audite, duodeeim tribus Israel, quia Anna laotat.
(Prolevarig. apoeriph. S. Jaeobi.)

ley, se prsenlo Ana en el templo para purificarse segn las prescripciones de Moiss:
aquella hija de Reyes y nieta de ilustres
Patriarcas solo pudo traer al Seor la ofrenda de la muger pobre, dos tortolillas: pero
eran un smbolo espresivo de la inocente
nia, por cuyo nacimiento se ofrecan. Tres
aos despus volva al mismo templo con
su esposo, para dejar en manos del Seor
el tesoro que de l haban recibido.
Despus de haber sacrificado un blanco
cordero, hicieron otro sacrificio de mas valor
y mas penoso; adelantndose toda trmula
la piadosa madre de Mara hasta los pies
del sacerdo'e, pronunci con voz apagada
estas palabras, que la separaban de el pedazo de su corazn, He aqui la ddiva que
Dios me ha hecho, y levant los ojos al cielo,
como queriendo hacer notar su dolorosa
gratitud.
La infancia de la Virgen-madre se desliz
tranquila en el lugar santo, como la vida de
las flores en la primavera cerca de la corriente de las aguas. Flor celestial deba exhalar cerca del aliar su primer perfume, y
hacer con su presencia aquellos lugares do-

blemente queridos la magestad deJehovh.


La nia fu desde las primicias de sus aos
modelo perfectsimo de todas las virtudes, y
los sacerdotes miraban con admiracin
aquella santidad y la colmaban de sus tiernas bendiciones. Nunca alguna de las
alhmas, (1) que se educaban en el templo,
ni aun la mas pura, habia presentado los
ministros del santuario cosa que semejase la
sublimidad de aquella virtud. Si hubieran
tenido revelacin de sus altos destinos futuros, no la hubieran creido indigna de ellos
y hubieran glorificado Dios.
Aquella criatura extraordinaria, lazo de
la antigua ley y de la nueva, y transicin
de una otra, como la llama Sto. Toms,
hacindose superior las preocupaciones de
su pueblo, consagr Dios su virginidad,
introdujo entre los hombres la vida espiritual de los ngeles. Este acto heroico de

(1) alhmas. Vrgenes judias que so educaban en el


templo, como lo fueron Josabeth, muger de Joiada, Ana
hija de Pl.anuel y aquellas de que habla el libro 2. de los
Macabeos, que en la conmocin de Jerusalem por Heliodoro
se refugiaron Unas.

virtud de Mara, que adems del sacrificio de


los sentidos y afectos de la carne, envolva
el sacrificio mayor de renunciar la esperanza de ser la madre del Libertador prometido, y manifestaba la humildad profundsima de la doncella casta, que prefera su
pureza las consideraciones mundanas, y se
sobrepona resignada ala infamante nota que
habia de caer sobre ella, fu tan del agrado
Divino que no la quiso dejar sin recompensa:
el premio de estas virtudes soberanas fu la
dignidad de ser madre del Salvador. Virgi*
nitate placuit, humilitate concepit, dice San
Bernardo; su humildad y pureza, como que
alrageron su seno inmaculado al Verbo
eterno con cierta dulce violencia, y fueron la
escala celeste por la cual descendi la
tierra el hijo de Dios, segn la frase de San
Agustn. (1)
La Virgen no sali del templo, hasta que
fu entregada por sus tutores un esposo tan
casto como ella. Sus padres haban dormido
en el Seor el sueo de los justos, y sus po-

(1) Facta est Maria? humilitas quasi scala caelcstis, per


quam Deus descendit ad tcrras. (S. Agustin, Serm. de Yirg.

eos aos necesitaban un protector, al que la


ligasen dulces lazos de' intimidad. Dios se
encarg de designar para este honroso cargo
haciendo florecer su vara de almendro,
Jos, hijo de Jacob, qu se habia conservado
virgen y atesoraba tanta virtud, que el
Evangelio deseribe todo su carcter en una
sola palabra, que era justo. La angelical
Mara se llen de un inefable gozo, desconocido de los mundanos, cuando al confesar
su esposo, embellecida por el pudor,, que
habia consagrado al Seor su virginidad,
hall tambin en l una alma casta, desapegada de la carne. Sus corazones puros se
unieron por esto con lazos mas estrechos, y
s apreciaron mutuamente, porque cada uno
comprendi la noble virtud de su compaero.
Jams el matrimonio se habia elevado tan
alto grado de perfeccin, ni se habia santificado tanto la unin indisoluble de dos almas, como en esta consagracin de dos p u rezas inmaculadas; as, segn Bossuet, entran en conjuncin dos astros cuyas luces
se unen.
La pequea y hermosa Nazareth fu t e s tigo de la tranquila felicidad de estos espo-

S-

SOS, acaso la mayor que se ha disfrutado en


sta tierra de dolores; asi en la pradera mas
ignorada se levanta graciosa la flor mas preciada de los campos. M.tra y Jos no tenian
riquezas, pero tampoco sentan sus cuidados
desveladores, y en.cambio posean el secreto
de socorrer los indigentes con el bolo,
que cercenaban de sus necesidades. Alguna
vez el salario del humilde carpintero fu
parar ntegro casa de la viuda infeliz,
postrada en el lecho, por lo que reciba este
una sonrisa de aprobacin de su digna compaera; la frugal comida del pobre artesano se dividi con el hurfano hambriento
el peregrino fatigado.
La limpia casa de lossantos cnyuges, en
donde habia de operarse el negocio de todos
los siglos, era la pacfica mansin de las virtudes: Jos era aquel varn afortunado, de vida
inmaculada, que no corri tras del oro ni confi en las riquezas, y Mara era el mas acabado trasunto dla muger fuerte, en cuyas manos fructifica el trabajo, y en la cual descansa
confiado el corazn de su marido, que es
ennoblecido por ella en los sitios pblicos
de la ciudad.

58

En los ratos que el cuidado diligente de


su casa dejaba desocupados la primera
Virgen, enemiga esta del ocio, por ser vicio,
meditaba los orculos profticos que anunciaban la dichosa madre del Salvador, y
su cqrazon se dilataba de tierno gozo al entender que estaban cercanos los dias del
Cristo. (1) No se le habia revelado todava
su dichosa suerte, y- al honrar fervorosa
aquella excelsa madre, no suponia que terminaban en si misma sus honores.
Un dia que sus meditaciones haban contemplado el abismo de magnificencias de
Isaas, se hallaba Mara orando en su aposento
virginal: aquel aposento que participaba
la vez de la cuna del nio y del nido de la
paloma, no podia estar mas en armona con
la inocencia de su moradora; jams habia
penetrado en l ni aun la mirada de un varon. De repente y cuando su oracin llegaba

(1)

Otium spernens sacra Virgo saepe


Dicta Ye voces legerat Prophetao,
Gaudium servans, tenerc legendo
Adfore Christum.
(D. Gar. himno la Anunciacin).

59

al mas alto grado de unin.con Dios, apareci delante de ella un gallardo mensagero,
que la traia desde los cielos nuevas tan felices, que ninguna muger hubiera podido
soar. La Virgen Santa se alarm con aquella aparicin inesperada, que interrumpa su
xtasis glorioso, y en el primer momento
temi por su pureza, qu era su nico y mas
querido tesoro. (1) Aun no se hbia repuesto de la primera impresin, que le habia
causado la vista del ngel, cuando este postrndose sus plantas la dijo:
Dios

TE SALVE... LLENA DE GRACIA...

EL SEOR

ESTA CONTIGO. TU ERES BENDITA ENTRE TODAS LAS


MUGERES.

La humildad de Mara era tan grande,


que no podia persuadirse que fuese dirijida
ella aquella magnifica salutacin, y se
turb, temiendo tal vez un torpe engao,

(1) Trepidare virginum est, dice S. Ambrosio, et ad


omnes viri irigressus pavere, omnes viri affatus
vereri.
Naci esta turbacin de que el ngel se apareci en forma
humana. Pero S. Atanasio es de opinion que Mara le vio
en su propia naturaleza: Sancta Deipara Virgo ipsam essentiam Gabrielis Archangeli contemplata est. (S. Atan, ad
Antioch, q. 12).

60-- -

tal vez recelando que aquello fuese" tina ilu*


sion de sus sentidos, porque las grandezas
que se le anunciaban eran tan singulares,
que en su modestia la llenaban de confusin.
Por su rostro siempre inalterable debi
cruzar una nube fugitiva de inquietud, pues
Gabriel, anles de anunciarla las ricas mar*
villas de su maternidad, pronunci algunas
palabras para disipar sus temores^ asegurndola que habia hallado gracia delante de Dios
Tranquilizada ya la modestia de la Virgen el
ngel despleg ante sus ojos el magestuoso
panorama de los consejos eternos. En ella
habiti de tener cumplimiento los orculos,
ella es la Virgen esperada, objeto d los
suspiros Patriarcales, visin recreativa de
los Profetas, amor de las naciones; la profeca de Isaas, que acababa de leer, haba
sido nicamente escrita para ella.
CONCEBIRS EN TU SENO, Y PARIRS UN HIJO, Y
LLAMARS su NOMBRE J E S S . ( Salvador.J

ESTE

SER GRANDE, Y SER LLAMADO H I J O D E L A L T S I M O , Y LE DAR EL S E O R D


O
l S EL TRONO DE
DAVID SU PADRE; Y REINAR EN LA CASA DE JACOB
TOR SIEMPRE; Y SU REINO NO TENDR FIN.

En el alma pura de la Virgen singular no

61

se elev la mas ligera sombra de orgullo ante


esta perspectiva de gloria; pero profundamente admirada, compar el tesoro de su
virginidad votada, con la alteza de la maternidad prometida, y creyendo qu fuesen
incompatibles no pudo menos de preguntar;
CMO SER ESTO? - PORQUE NO CONOZCO

VARN.

Inclinndose Gabriel ante aquella pureza,


disip las dudas de la Virgen, descubriendo
el complemento de su gloria.
EL

ESPIRITO SANTO BAJARA

SOBRE T,

Y TE

OBUMBRAR LA VIRTUD DEL ALTSIMO: POR ESTO EL


FRUTO SANTO DE TU VIENTRE SER LLAMADO HIJO
DE DIOS.

Al oir esta revelacin suprema de las


misericordias de Jehovh, al contemplarse
escogida para ser la madre del esperado
Cristo, un gozo celeslia inund el semblante
de Mara, su corazn humilde ardi vivsimo
en la llama del amor divino, ador al Seor
con un afecto mayor que cuantos hasta entonces le habia elevado criatura alguna y
con la humildad mas profunda, esclam:
II AQU LA ESCLAVA DEL S E O R ; HGASE EN MI
SEGN TU PALABRA. ( S .

Luc. c. 1. v. 28 y siguientes)

En aquol momento venturoso se abrieron

62

los cielos y brill en el aposento de la Virgen la magestad esplendorosa de Jehovh; los


Angeles contemplaron suspensos la realizacin del gran misterio, tal vez reson la misma voz que mas adelante oy el Jordn, dirigida Jesu-Cristo, el Espritu Santo verific sus inefables bodas y el VERBO FU HECHO
CARNE.(1)

La Virgen sin mancilla adquiri desde


entonces estrechsimas relaciones con cada
una de las personas de la adorable Trinidad.

(i)

Verbum, Virgo, Deus, fit, caro, mater, homo.

63

VI.
ATO.

Jams ha sido criatura alguna tan honrada como la Virgen-Madre con la salutacin
Anglica: ningn honor imaginable presenta
la sublimidad de un Dios que se hace anunciar una obra de sus manos, una humilde doncella, por uno de sus mas escelentes
mensageros; el Jpiter pagano convertido
en lluvia de oro es una repugnante flaqueza
divina, perdida en aventuras nocturnas, y
las encarnaciones de las teogonias Indias
chinas son pobres fbulas de hermosuras,
apetecidas por Nmenes sin dignidad.
En la escena de Nazarlh fallan los aparatos ostentosos, el lujo de oropeles de las
vanidades mundanas, pero abunda la verdadera grandeza; la "mitologa acaso hubiera
hecho preceder Jehovh, de todas las ra-

64

diantes legiones de sus Angeles, pero el


Evangelio oculta su magestad con el velo de
una conversacin breve entre una jovencila
humildsima y un Espritu complaciente,
porque los honores que Dios hace son tan
grandes, como llenos de sencillez.
Nada hay tan sublime como este embajador celestial, que se prosterna sin testigos
ante una Virgen desconocida y la saluda de
parte de Dios con algunas frases lacnicas,
cada una de las cuales encierra un abismo
insondable de magnificencias. La joven Nazarena, que juzga de si misma con tanta humildad, y de la que apenas se indica el
nombre mas que por incidente, crece repentinamente nuestros ojos hasta una importancia tal, que brilla como rebosando la
plenitud de toda gracia, objeto de las complacencias divinas y singular entre todas, las
de su sexo.
Aparece llena de gracia, pursima por consiguiente y exenta de toda mancha de culpa,
enriquecida de lodos los dones del cielo hasta el cstremo de que rebosa despus su plenitud sobre toda criatura, y adornada de
gloriossimos privilegios; en ella luce la es-

tola graciossima y esplendorosa de los cansinos divinos, y sobre ella ha derramado el


Altsimo sus tesoros: se deja entrever su predestinacin eterna y su virtud actual, su pureza y su elevacin. El Seor descansa en
ella como en un templo augustsimo de inocencia, como en una morada digna do s, y se
anuncia por ltimo su condicin de madre
de una prole escogida, porque segn el uso
de hablar do los Hebreos, el llamar una
muger bendita no se referia otra cosa que
su maternidad.
Solo un mensagero divino podia emplear
un saludo tan honorfico, y aun tal vez l
mismo no comprenda exactamente lo que
significaban sus palabras, porque segn San
Bernardino de Sena el conocimiento de la
dignidad de Mara estaba nicamente reservado Dios que la form. (1) Mas la Virgen
humilde, que se crea indigna de tan alto
destino, discurre el sentido de esta salutacin, y no puede menos de turbarse con tan

(1

Tanta fuit dignitas Virginis, ut sol Deo cognoscen-

da reservetur. (S. Bernardino de Sena. ser. 3, att. .1).

sorprendente anuncio: lo que presenta una


grandeza especial. Mara sin mas tesoro que
su modesta virtud, piensa y considera, que
se la predice la maternidad, y aunque esta
debe ser ilustre, pues que la har bendita
entre las mugeres, teme sin embargo que ha
de ser costa de su corona de Virgen. Aunque el ngel la anuncia, que ha de engendrar al hijo de Dios y la descubre la gloria
de este Hijo, rey sempiterno en el trono de
David; aunque comprende que se apropiar
toda su gloria por ser su madre, y oye asegurar que Dios la ha colmado de su gracia,
no se deja deslumhrar por estas magnificencias, que hubieran enloquecido cualquiera
otra muger.
La historia no presenta un rasgo parecido
de virtud tan slidamente arraigada, pues
era necesario, que fuese la muger elegida
para madre de Dios, la que se consagrase
la pureza sin otro inters que la pureza misma; mas aun, la que tardase dar su consentimiento esta eleccin divina por el
amor de su virtud. Este herosmo justifica
por qu la eligi Dios para madre suya, por
que es la suma completsima del amor la

67

castidad mas asombrosa; y nos revela todo


el carcter de la Virgen y nos hace comprender el sentido de la brillante salutacin.
Nos es permitido creer con los Santos
Padres y Doctores catlicos, que Dios estaba
esperando el consentimiento y la libre aceptacin de Mara, para realizar su obra, y
esto d importancia mayor aquella criatura privilegiada. Confesando su bajeza y
llamndose esclava, opera sin embargo al
mismo tiempo el mayor prodigio de la omnipotencia divina; su fiat es tan poderoso como
el que salido de boca del Eterno, en el principio de todos los tiempos, produjo la
creacin.
De aqu es que en el elogio y esposicion
de estas profundidades divinas trabaja inutimente el ingenio humano, y agola en vano
las espresiones mas nobles del lenguage: la
maternidad divina unida la maternidad de
una Virgen es un enigma sublime, cuyo prlogo es todo lo criado y cuya solucin solo
es Dios. Aunque pudieran reunirse todas las
grandezas y todas las sublimidades no podra decirse cosa mas noble que las palabras
del ngel, que espresan desde luego, y se

68

refieren esta augusta maternidad: aunque


se juntaran todos los ingenios mas atrevidos
ylos talentos mas profundos no podran comprender esta alteza suprema incomparable; la madre de Dios no puede tener otra
medida que lo infinito en que se termina, y
para comprenderle era necesario comprender al Verbo encarnado, al Hombre-Dios, ( i )
Maria es la suma de la divina incomprensibilidad, (2) como que abarca en si la plenitud
inmensa de Dios, circunscribindole aunque
es incircunscrito, (3) y por esto se llama
Libro incomprensible, que ensea al mundo
las perfecciones del Verbo del padre, que
habit en su vientre virginal.
Dios, por medio del ngel Gabriel, d
tales honores la Virgen humilde, que
demuestran, que esta muger bendita es
digna de l.

(1) Quffiritis qualis est Maler, quacrite prius qualis est


filius. (S. Eucherio, de Virg.)
(2) Divina incomprehensibilitatis
cretense, orat. de Assumpt.)

summa. (S. Andrs

(3) incircunscripti Dei, circumscripo. (S. MelodioM.


orat, de Deipa'f.

69

VIL
Magnificat!

Los honores de la Vgen pura no cesarn


ya; despus de haberla honrado el mismo
Dios, debia ensalzarla una santa muger, hecha madre tambin milagrosamente, y hasta
ella misma debia cantar su incomparable
gloria, y celebrar alborozada su propio honor.
Habiendo sabido Mara por el Angel, que
su prima Isabel habia concebido un hijo en
su vejez, se apresur ir visitarla, para
asistirla y gozarse la vez viendo aquella
maravilla. La indiscreta curiosidad la du.-s
da de las palabras del ngel no la movieron
emprender un via ge de cinco jornadas por
los speros caminos de la montaa, para
certificarse del preado de su prima; sino la
caridad ardentsima y el deseo de comunicar
sus parientes su suerte venturosa. Zacaras

70

adems estaba mudo, y creia que al llevarle


la santidad de que estaba llena, acaso el
Seor abreviara los dias de la pena, que le
habia impuesto por su incredulidad. Isabel
era una muger justa y temerosa de Dios, y
sabria escuchar con bondad uno y otro dia
los desahogos de la felicidad de la VirgenMadre, y siempre oiria con inters la relacin de la embajada de Nazarelh.
Las dos primas se estrecharon en un sculo santo y Mara fu la piimeraen saludar;
al oir aquella voz suavsima se verific una
gloriosa revolucin en todo el ser de Elisabeth, se agit el hijo en su vientre, el Espritu Santo infundi en su alma una intuicin clarsima del misterio de la encarnacin
del Verbo, con sus admirables consecuencias, vio la alteza de Mara y ponder, al
ensalzarla, su propia dicha de recibir el
honor de su visita. Sus palabras completan
las del celestial embajador, las amplifican y
las confirman, de modo que Mara no puede
dudar de que habla iluminada por inspiraciones divinas.
Bendita t entre las mugeres y bendito
el fruto de tu vientre.

71

De dnde me viene la dicha, de queme visite la madre de mi Seor.?


A tu voz se ha conmovido de gozo el
hijo en mis entraas.
T eres bienaventurada, porque creisle;
se cumplir en ti la palabra del Seor. >
Ante este nuevo testimonio de todo punto
milagroso, que derramaba nueva luz sobre
las misericordias que el Seor habia obrado
con ella, y recordaba el cumplimiento perfecto de las antiguas promesas, se sinti la
Virgen Mara elevada por un dulcisimo xtasis, y arrebatada del estro proftico mas
sublime de su abuelo David, cant:
Mi alma engrandece al Seor:
Mi espritu se regocij en Dios, mi salud.
E1 mir la humildad de su esclava; he
aqu las generaciones me llamarn bendita.
Porque ha hecho en mi cosas grandes el
Poderoso, cuyo nombre es Santo.
Su misericordia de generacin en generacin los que le temen.
Hizo el poder de su brazo, disip los
soberbios de los planes de su corazn.
Depuso del trono los poderosos y ensalz los humildes.

72

A Jos hambrientos llen de bienes, los


ricos dej vacos.
Recibi Israel su siervo acordndose
de su misericordia,
Como prometi Abraham y su linage,
para siempre.
La epopeya no puede llegar mas alto
grado cpie este cntico Virginal, cuyas palabras inundan de vivos resplandores, y derraman torrentes de gracia, de virtud y de
amor: jams la tierra ha oido acentos tan
divinos como este himno de triunfo, ni se han
encerrado en tan pocas palabras mayores
grandezas, ni celebrado tan inefables maravillas con tan sublime concisin.
El pensamiento de la Virgen iluminada
vuela por esferas altsimas y se pasea por la
inmensidad. Para glorificar Dios por la
dignidad que ha sido sublimada, parte de
su propia bajeza y sabe unir las alegras de
su adoracin con los transportes de su gratitud v las misericordias de Dios Salvador;
confesndose esclava, contempla con gozo
infinito todas las generaciones prosternadas
ante su trono, agrupadas al rededor de sus
altares: fija su lcida mirada en Jas magni-

73

licencias fie la obra mas augusta del poder


divino, realizada en ella; retrocediendo hasta
el principio de la creacin, se eleva hasta
los cielos y presencia en espritu los diversos destinos del mundo anglico; y recorre
por ltimo con una rpida ojeada la cadena
de las profecas, asegurando su exactsima
realizacin. Los planes divinos del mundo
de la gracia no se ocultan Mara en alguna
de sus misteriosas maravillas, y comprende
la parte importantsima que ella tiene en
sus mltiples relaciones.
A cuatro mil aos de errores, de idolatria
y de perversidad sucede por fin una aurora,
en que se alaba Dios tanto como se le
agravi hasta all, y el pregonero de sus
glorias es una oscura doncel lita. Mas quin
ha podido dar tal energa su genio, para
producir tan pasmosas inspiraciones?
Contenida por algn tiempo la Virgen en el
masprofundo silencio acerca de su maternidad gloriosa, que no lo permitan revelar ni
su profunda modestia, ni su delicado pudor;
viviendo de si misma, atesorando ardores
divinos cada dia, y como abismada en la
contemplacin de los misterios de que ella

era centro, era preciso que erumpiese su


amor y gratitud, desbordndose torrentes
de su alma. La Virgen-Madre se espresa
como si su corazn palpitase bajo la mano
del Eterno y compone la pgina mas bella
de uuestros libros santos. El Magnficat es
una prueba completa de la Encarnacin del
Verbo; de otro modo no se comprende la
vista proftica de aquella muger, que abarca
todos los siglos, y siendo la esposa de un
pobre Carpintero, se atreve anunciar que la
darn culto y la tributarn homenage todas
las edades. Tales rasgos no se inventan, ni
llega tanto el atrevimiento de las alucinaciones ambiciosas, y no podemos menos de
reconocer la divina inspiracin.
Y precisamente la profeca se cumple desde el momento en que se anuncia. Isabel d
un pblico testimonio de honor la madre
del Mesas, y salla en su vientre el infante;
santificado, segn se cree desde entonces,
para ser el Precursor.
La permanencia de Mara en casa de sus
parientes en la ciudad sacerdotal de Hebron,
fu para estos un manantial de infinitos
bienes; los Santos Padres los han ponderado

comparndolos con los que Elias hizo


aquella pobre viuda, cuya aceite no se acab
mientras l estuvo en su casa, con los que
derram el cielo sobre la casa de Obededon
por el Arca del Testamento. Maria probablemente permaneci en aquella casa afortunada hasta que Isabel estuvo fuera de
peligro, y hasta que recibi en sus brazos
y bendijo al hijo de las admiraciones y enhorabuenas.
Cuando la madre del Salvador volvi la
casa de su esposo Jos, era ya visible el estado de su preez: la felicidad del casto esposo fu turbada con esta nube sombra y el
sueo huy de sus ojos, que dudaban de lo
que veian. Sus amargas sospechas, las espinas desgarradoras de sus celos, en lugar
de haberle escitado los arrebatos del furor,
la venganza de la adltera, dieron sin embargo el resultado contrario. Jos dio en
esta ocasin el mayor testimonio de honor
la virtud de su santa compaera; conociendo
la pureza de Maria no podia persuadirse de
que le hubiera sido infiel, ni su honor le
permilia difamarla; tal vez sospech un misterio, y concibi el pensamiento de abando-

76

narla, sacrificndose l mismo, por conservar la buena reputacin de su esposa. Un


ngel del Seor vino disipar sus turbacifl'
nes, revelndole en el sueo que su esposa
era aquella Virgen designada por Isaas,
que haba ya concebido por obra del Espritu Santo, al deseado Einmanuel. Si el gozo
hubiera dejado dormir Jos despus de
esta revelacin, su sueo hubiera sido el primero tranquilo desde la vuelta de Mara.
Desde entonces la respet como al altar de
Dios.
Hasta ahora vamos viendo Mara honrada por el mismo Dios, anunciada por los
Profetas, esperada por las naciones, saludada por el ngel, ensalzada por Isabel; unir
ella misma sus elogios con las misericordias
divinas y recibir de su casto esposo un ilustre testimonio de su elevada santidad, pero
todava no ha llegado el dichoso momento
de dar luz su divino Hijo, en el cual se
fundan todos los honores que se le dan. Su
corona brilla ya refulgente, pero adquirir
en adelante mayor esplendor.

Sis

77

VIII.
El Cristo.

Los profetas hablan anunciado que el


Salvador nacera en Beln, y Dios que tiene
en su mano el corazn de los reyes, se vali
del edicto de Augusto, que mandaba empadronar lodos los ciudadanos del Imperio
en sus respectivas ciudades, para que se
cumpliesen sus palabras: Jos descendiente
de David debia ser empadronado en Beln.
Los tiempos haban llegado su plenitud y
el mundo parece que presentala proximidad
del Reparador. Jesu-Cristo, segn S. Juan
Crisostomo, iluminaba ya al mundo antes
de nacer. Los hebreos l esperaban con impaciencia y no fallaba entre ellos quien
pidiese Dios fervorosamente la gracia de
ver al Salvador antes de morir. Segn Suetonio se habia estendido esta persuasin por

Xr

todo el Oriente y los orculos anunciaban,,


que habia llegado el momento.
Cuando Jos lleg Beln con su tierna
esposa estaba la ciudad llena de forasteros,
y la nica posada, que podra dar asilo
los viageros, estaba ocupada por otros mas
ricos mas afortunados. La Soberana de
los Cielos prxima dar luz al Rey de
Reyes, no hall un albergo que la cobijase;
asi como algn tiempo despus su mismo
Hijo exclamaba melanclicamente, que tenan nidos las aves del cielo, pero que El no
tenia donde reclinar la cabeza.
Mara y Jos pudieron al fin refugiarse en
la escavacion de una roca, que servia de establo y all fu donde naci el Hijo de Dios,
que fu reclinado en un pesebre sobre un
montn de heno. El Verbo del padre sali de
Mara como del Sol el rayo como de la flor
el perfume; en aquel momento supremo los
cielos se llenaron de gozo y sucedieron en
la tierra multiplicados prodigios, ( i ) Este

(i) En el momento en que naci Jess brot de la misma roca un manantial que jams se ha secado, smbolo ta!
vez de sus inagotables piedades. En la misma noche flore-

79
gran gozo fu revelado unos humildes pastores que velaban sus rebaos cerca de la
torre de Ader, en el mismo punto en donde
Jacob y David habian guardado los suyos
en otro tiempo; hacia la mitad de la noche
alumbraron su campo luces celestiales y un
ngel les manifest que haba nacido el
Salvador. Aquellos corazones eran dignos
por su sencillez de tener la primera noticia
de este divino acontecimiento. Los pastores
rieron las vias de Engaddi: el rayo derriblas estatuas de
los falsos Dioses del Capitolio, se desplom el templo de la
Paz y sucedieron otras cosas extraordinarias, que hicieron
decir, segn Suetonio, que la naturaleza haba dado un rey
al pueblo romano. Los orculos callaron para siempre: el
de Delfos declar Augusto que en adelante enmudecera,
porque
Me puer hebraus Divo, Deus ipse, gubernans,
Ceder sede jubet, trstemque redir sub Orcum:
Aris crgo dehine tacitis abscedilo nostris.
(Suet. Verb. lib. I, c. 17).
Augusto su vuelta de Delfos, se dice que vio la Virgen con el nio en brazos y que hizo elevar en el sitio
donde se le apareci la visin un altar Primognito Dci.
En otra ocasin vio al rededor del Sol un arco Iris: En Roma aparecieron tambin al rededor del Sel tres circuios,
uno de ellos con espinas de fuego. Otros muchos prodigios
ocurrieron en esta poca referidos por Suetonio, Sneca
v Plinio.

tomaron los rsticos dones que podian ofrecer en su pobreza, y aun se oia el himno
que entonaba Gloria Dios en las alturas y
en la tierra paz los hombres d buena voluntad, cuando ellos marcharon en busca del
recien nacido Hijo de Dios. Ellos fueron los
primeros, que veneraron la Virgen hecha
ya madre, y aliviaron las primeras miserias
del Salvador, que quiso tomar todos los defectos de nuestra quebrantada naturaleza.
Despus de estos, debia recibir la tierna
madre los homenages de tres reyes, que descubriendo la nueva estrella vaticinada por
Balaam, vinieron del Oriente, de la magnifica ciudad de Babilonia, ofrecer sus presentes y adoraciones al descendiente de Jacob. Aquel cuya muerte debia oscurecer el
antiguo Sol hizo brillar en su nacimiento
una nueva estrella, dice San Agustin.
Y esta estrella que jams habia aparecido
en medio de los astros, y que nadie despus
ha visto en el espacio, qu otra cosapodia
ser sino un magnifico lenguage de los cenlos, para cantar la gloria de Dios y el
alumbramiento de una Virgen? El misterio que indicaba esta estrella fu revelado

si-

los Magos, segn el mismo Santo; Despus


de haber turbado la ciudad de Jerusalem
con sus investigaciones acerca del nuevo rey
de los ludios, y alarmado la tirana de
Herodes con recelosas ansiedades, los Magos
instruidos de que los vaticinios designaban
Belem como la patria del Mesas, se dirigieron all, hasta que la estrella se par sobre la cueva en que estaba la sagrada familia. A pesar de la bajeza del lugar tan
poco conforme para encontrar en l al rey
Mesas, no se debilit la ardiente f de los
hijos de Oriente; entraron en la gruta y
vieron algn sello tal de grandeza en aquel
nio recien nacido, y en aquella madre tan
pura, que no pudieron menos de caer arrodillados en su presencia. En seguida ofrecieron oro, incienso y mirra: significativos
dones, que haban escogido tal vez por inspiracin divina, y que tan acertadamente
designaban al Dios, al rey y al mortal.
Mara sinti bien pronto las zozobras y
sustos maternales; El ngel del Seor les
avis que peligraba la vida del amado hijo,
pues Herodes estaba sediento de su sangre,
y tuvieron que marchar aceleradamente
8

Egipto, a, un pas lejano de la patria en


donde tan amargo es el pan. Mas antes haba ya apurado otra agona en medio de una
profeca de gloria dolorosa; al cumplir la
ley de Moiss, que mandaba las madres
purificarse, aunque ella no estaba obligada
cumplirla, un hombre justo llamado
Simen, quien el Espritu Sanio haba revelado que no morira sin haber visto al Ungido del Seor, despus do haber abrazado
al hijo de sus entraas y celebrado su futura
gloria, que haba de iluminar todas las naciones, desgarr ante Mara el velo de las
ignominias y tormentos futuros del Hijo, y
le predijo, que el dolor haba de atravesar
como una espada su propio corazn.
La Santa Familia permaneci unos siete
aos en Egipto, en el pequeo pueblo de
Matarieh, en donde tuvo que sufrir muchas
privaciones, pues el salario eventual del artesano no era suficiente para las necesidades de la casa. Mas habiendo muerto IIcrodes, he aqu que el ngel del Seor
apareci en sueos Jos en Egipto,
diciendo: Levntate y toma al nio, y
su madre, y vete tierra de Israel: porque

83

muertos son los que queran malar al nio.


Levantndose Jos tom al nio y su madre y se vino para tierra de Israel. Mas
oyendo que Arquelao reinaba en la Judea
en lugar de Herodes su padre, temi ir
all; y avisado en sueos se retir las
tierras de Galilea. Y vino morar en la
ciudad d o N a z a r e t h . 2 (Math. c. 2, v. 19.)
El Evangelio pasa en silencio los primeros
aos de Jesu-Crislo, que es de presumir corrieron tranquilos trabajando en el oficio de
su padre putativo, y solo nos le presenta en
una ocasin altamente honorfica para Mara y su santo Esposo. Un ao, que segn
la costumbre de los judos, fueron Jerusalem El y sus padres celebrar la Pascua, el
nio Jess se qued en Jerusalem sin que
ellos lo advirtiesen. Los Judios en sus marchas
caminaban separados los hombres de las
mugeres, pero los nios iban indistintamente
con unos con otros: Mara pens que Jess
iba al lado de su padre, y ste al no verle
cerca de s juzg que vendra al lado de
Mara. Al hacer alto por la noche en la posada, un dolor infinito se apoder del corazn de la Madre-Virgen, porque Jess no

Si-

vena con ellos. Volvieron por el mismo camino, llenaron las soledades de las afligidas
voces con que le llamaban, y le buscaron
en vano entre la multitud de viageros que
llenaban Jerusalem: recorrieron todos los
sitios pblicos de la ciudad y entraron por
fin en el templo. All estaba en medio de los
Doctores, que admiraban su prematura sabidura: la Virgen le represent entre lgrimas sus alarmas de madre, y Jess la
contest con cierta gravedad, que estaba
cumpliendo los designios de su eterno Padre.
Y sin embargo este mismo Jess que manifiesta su filiacin divina se dice despus en
el evangelio que les estaba sumiso. Erat
subditas Mis.
Admirable testimonio de la grandeza de
Mara! El hijo de Dios, dice S. Bernardo,
est sujeto Mara. No s cul es mas admirable de oslas dos cosas; la asombrosa
humildad del Hijo la eminente dignidad
de Mara; una y otra son para mi grandes
portentos. Que un Dios obedezca una
muger es una humildad sin ejemplo; que
una muger mande un Dios es un grado
de gloria que no tiene igual. Cuando

>No, dice Gerson, vio el arca detenida so>bre las montaas de Armenia, pudo juzgar
la prodigiosa altura de las aguas del diluvio; y asi nosotros por el profundo abalimiento de un Dios, obediente una criat u r a , podemos entender la elevacin que
>esta lleg.
Desairada al parecer y en el fondo^ honrada de un modo distinguido vemos otra vez
la Virgen-Madre en el Evangelio, logrando
con sus ruegos, que su Hijo adelntela hora
de su divina manifestacin. Jess queriendo
elevar y santificar el matrimonio, habia
asistido unas bodas en Cana: ala.mitad
de la comida falt el vino y la angustia se
retrat en el rostro de los esposos; la madre
de misericordia espuso su apuro Jess en
unas breves palabras, que encerraban una
confiada splica: \No tienen, rno\ La respuesta del Seor pareci dura, pero Mara
era demasiado humilde, y sabia que no suplicaba jams en vano; con la seguridad de
ser complacida por l dijo los criados.
Haced lodo lo que os diga, y seis grandes
hi dras llenadas de agua, por orden de Jesucristo, se convirtieron en un vino tan deli-

eioso, que manifest pblicamente el presidente del banquete, su sentimiento de que


no se hubiera servido desde el principio de
la comida.
Esta gloriosa deferencia de Jesu-Cristo
su pura madre es la inauguracin de su misin divina, acompaada de tantos milagros,
de los que la maternal influencia de Mara
logr las primicias; nosotros la somos deudores de aquel primer paso, que Jess dio en
el mundo, como Dios. Es adems una demostracin satisfactoria del poder suplicante
de Mara, que todo lo alcanza, aun aquello
que parece que se la niega, lo cual debe aumentar nuestra confianza en tal intercesora,
que si espone Dios nuestra pobreza de
virtudes, har llenar nuestras hidrias de la
riqueza de sus misericordias.
Pero medida que avancemos en el Evangelio descubriremos testimonios mas claros
del culto la madre del Redentor. Veremos
condensarse y reflejar sobre Mara toda la
gloria de su hijo, y refluir despus en toda
su pureza al mismo hijo, como la fuente
natural de que se deriva. Habiendo lanzado
Jess un demonio y tomado ocasin de esto

para anunciarse las turbas como Enviado


divino, una m u g e r q u e l e escuchaba, enagenada con sus palabras, proponindose ensalzar y glorificar Jesu-Cristo no encuentra
modo mas espresivo y mas solemne que el de
beatificar a su madre. Levantando de en medio del pueblo su voz, le dijo: Bienaventurado
el vientre que te trajo y los pechos que mamaste.
El instinto delicado de la muger hizo esta
reunir en un mismo elogio la gloria del hijo
y de la madre, iluminndose recprocamente,
porque si l es grande y hace milagros, su
madre no puede menos de ser participante de
su grandeza. Asi como en el mundo el hijo
hereda la nobleza, los blasones y la riqueza
de sus padres, y recaen sobre l las honras
adquiridas por todos sus antepasados, de la
misma manera el hijo ilustre comunica sus
padres el brillo de sus propios mritos, y la
honra de su propia condicin. Aplicando estas ideas nuestro caso, guardada la proporcin conveniente, podremos apreciar
cuan honorfica es para Mara la esclamacion
espontnea y viva de aquella muger.
Abarca, sobre lodo, el Evangelio el culto
de Mara en su parte mas tierna para noso-

tros en una sola frase tan espresiva como


los momentos solemnes en que fu pronunciada, y que eleva Maria nuestros ojos
hasta parecer la continuadora de la misin
de Jesu-Cristo sobre la tierra. Al espirar
este en la cruz son para su madre sus ltimos amores, y la deja el cuidado del mundo,
redimido con su preciosa sangre; si l falta
no quedarn hurfanos los hombres sino
confiados su maternidad. Mulier eccc films tuus.
La lega adems Jess al mundo en la persona de su discpulo mas amado como el
tesoro de mas vala de su eterno testamento,
Ecce mater taa. El Salvador muriendo por
los hombres, asocia su madre todos sus
padecimientos, para asociarla todos sus
derechos sobre los corazones, y consagrndola por esta doble participacin, hizo de
ella nuestra madre, asi como lo era suya;
legndonos el tributo de este mismo culto
filial que l la haba rendido. Bajo este ttulo tiene Maria derecho todos los honores,
y se funda el culto que para siempre la
debemos.
Este culto es la espresion de nuestro

samor filial, al par que la nobleza de nuestro


estado; la fraternidad con Jesu-Cristo por
Mara. La santsima Virgen nos engendr
en sus penas y nos dio luz en sus dolores,
y nuestra descendencia de ella se cumpli
en el Calvario, asi como nuestra descendencia de Dios. Las palabras de Jesu-Cristo no
fueron solo dirigidas S. Juan, aunque este
era mas acreedor que otro alguno al legado
precioso de la madre de piedad, por su santa pureza, por su valor y fidelidad, pues
de lodos los discipulos solo ste no abandon cobardemente al Seor, y se confes
pblicamente partidario suyo asistiendo s u
muerte; en S. Juan estaba comprendido todo
el mundo para este privilegio de tan insigne
filiacin. Nosotros, hijos infortunados de
Eva pecadora, debamos tener una madre
inocente de vida en el orden espiritual, y
habindonos hecho Jesu-Cristo herederos de
sus mritos, de su sangre y de su reino, no
debi escluirnos en el legado de su amada
madre, pues en aquellos momentos solemnes
las miradas de Jesu-Cristo se fijaban mas
bien que en afecciones privadas, en todos
los importantes intereses de la obra augusta

90

de la universal redencin. Jess al llamarla


mager mas bien que madre da entender
que no mira tanto sus relaciones particulares con Mara, como sus relaciones generales con toda la humanidad.
Espuesto de este modo el culto de nuestra
divina madre no puede estar mas slidamente fundado ni ser en cuanto nosotros mas
consolador. Adquiere una amplitud vastsima, que comprende' todos los siglos, todos
los lugares, todos los hombres, pues todos
se estiende la redencin. Legitima y justifica
todas las efusiones amantes de los fieles,
pues el carcter de hijo, no puede reconocer
lmites en la confianza y el amor.
El Evangelio irradia sobre Mara toda la
gloria de Jess; esta hermosa Luna debia
brillar pdica y pursima reflejando de lleno
al Verbo-Hombre, rayo del Padre, Eterno Sol.

91

IX,
Flor al Cielo.

Todo se haba ya cumplido y el nuevo


testamento de caridad se habia sellado con
la sangre divina del Cordero; el corazn
amante de Mara habia sido desgarrado con
todos los dolores de la Pasin del Hijo, y
habia apurado todas las afrentas y oprobios,
multiplicados cruelmente sobre Jess. Los
hombres, que costaron tanto al Hijo, que
fueron amados por El hasta el sumo grado
que puede llegar la dileccin, la muerte en
un patbulo, debieron conquistar del mismo
modo todo el afecto de la Madre, fundado
tambin en tantas amarguras. Pero si los
tormentos y el sacrificio fueron comunes
ambos, el triunfo debi serles tambin comn: pronto las ignominias del Calvario
sucede la gloria de la Resuroccion y la
Ascensin.

92

Mara fu la primera que tuvo el consuelo


de ver su hijo resucitado, y disfrut de su
presencia lodos los cuarenta dias que aun
permaneci ste sobre la tierra: asisti al
brillante triunfo de la Ascensin, y cuando
la blanca nube le ocult las miradas de los
Apstoles, aun veia la dichosa madre la recepcin esplendorosa que hacian los Angeles
al Salvador. Cuando diez dias despus descendi el Espritu Santo sobre los Apstoles
y discpulos, colm Mara, su esposa dilectsima, de mayor abundancia de dones: esta
criatura amada soberanamente por Dios, aunque desde el principio fu llena de gracia,
estuvo continuamente recibiendo otras nuevas, asi como continuamente entran en el mar
caudalosos rios pesar de su inmensidad.
Maria fu la columna luminosa que gui
los primeros pasos de la naciente Iglesia:
Ella fu quien los Apstoles ofrecieron
en homenage las numerosas espigas que
arrancaban al campo estril de la Sinagoga,
para entrojarlas en los graneros del Padre
de familias. Ella aceptaba este tributo en
nombre de su Hijo con una humildad llena
de gracia, y se la ^eia continuamente ro-

93

deada de pobres, de infelices y de pecador e s : porque am siempre con amor de predileccin aquellos quienes podia hacer
bien. Los Evangelistas venian pedirle
luces; los Apstoles uncin, valor y consslancia; los afligidos consuelos espirituales;
los nuevamente convertidos la fuerza para
llevar su cruz imitacin de Jesu-Crislo,
y de abandonarlo todo para seguirle: todos
la dejaban colmaVndoIa de bendiciones. El
y Sol de justicia se habia puesto al horizonte
sangriento del Glgota; pero la Estrella de
ilos m a r e s reflejaba todava sus suaves rayos
sobre el mundo renovado, y derramaba sus
benignas influencias sobre la cuna del Cristiansmo. (Orsini hist. de Mara, lib. 17.)
Pero debi llegar un dia en que la Reina
de los Cielos dejase, esta tierra de dolores,
y fuese ocupar el alto trono que le corresponda por su maternidad y sus virtudes.
Muri la Virgen-Madre; si muerto puede llamarse el tranquilo sueo que separ su alma
de su cuerpo (1) sin dolor alguno, sin mas
(i) Muchos Santos Padres y martirologios Jiaman sueo
dormtio, la muerte de la Virgen. Citaremos nicamente
S. Juan Damasccno.Sacram tuam migrationem, haudquaquam apellabimus mortem, sed somnum aut peregrinationem, vel ut aptiori verbo utar cum Deo prasenliam.

que la calentura del divino amor, pero la


muerte hija funesta del pecado no pudo
cantar victoria sobre sus despojos. Los gusanos de la tumba, la podredumbre que engendran nuestras pasiones, no podan cebarse en aquel cuerpo, que nada tuvo de pecado
y Dios no quiso consentir que el tabernculo
en donde mor, y la carne de que tom
carne, estuviese bajo la ley comn de la disolucin. Segn la tradicin resucit la Virgen al tercer da y fu elevada los Cielos
en cuerpo y alma; la que haba seguido las
huellas sangrientas de Jesu-Cristo, y participado de todos sus dolores, era conveniente
que le siguiese del mismo modo en su camino de coronas, y que resucitase y subiese al
Cielo como El.
Fijemos un momento nuestra admiracin
en la honra que aade Mara este privilegio de todo punto singular. Estas deferencias divinas son mas elocuentes que todos
los razonamientos humanos, porque ningn
hombre podr comprender jams la gloria
de Mara en su Asuncin. La pompa de su
triunfo, segn S. Pedro Damasceno, fu tan
esplendorosa, tan magnfica, tan deslumhra-

dora, que se puede decir que escedi en gloria la Ascensin de Jesu-Cristo, por ser
acompaada de El y de todos los espritus
bienaventurados. La Reina fu colocada en
el trono, que tenia preparado, en donde
atrajo las miradas de todos los Angeles. Estos inmortales ministros de Dios, que rigen
los brillantes globos del espacio, rindieron
homenaje la madre glorificada del Salvador, cuya gloria eclips la suya y los deslumhr. S. Ildefonso tiene por incomprensible el premio de la gloria que Mara recibi,
que solo es conocido, dice S. Pedro Damiano, de Aquel que lo dio y de Aquella
quien se concedi.
Dice el Apstol de las gentes, que los
ojos del hombre no han visto, ni sus oidos
han escuchado, ni aun siquiera la audacia
de todos los deseos del corazn ha llegado
hasla la altura de la recompensa que Dios
tiene preparada para sus amadores; ( i , Corinth. 2, 9.) pero la que prepar para su
madre mas santa que todos los santos, mas
amante que todos los justos, es infinitamente
mayor que la de todos los bienaventurados.
Y la verdad debe ser tal, para que pueda

96

ser premio completo de los mritos de su


larga vida, de su constante fidelidad las
gracias del Seor, de su maternidad, de los
solcitos cuidados que prodig su Verbo
encarnado durante su mansin sobre la tierra, de sus dolores al pi de la cruz y de
los largos aos de espera que siguieron.
La imaginacin se ofusca ante el fulgurante brillo celestial de aquella estrella de
las estrellas y fuente de luz, como la llama
S. Crisipo; y despus de haberse abismado
en los mares, sin fondo de sus grandezas,
no puede hacer otra cosa, que decir en general, que su gloria es la mayor despus de
Dios; no ser que en un rapto de audacia
piadosa coloque Mara, como el devoto
S. Pedro Damiano, en el mismo solio de la
beatsima Trinidad, in ipsius Trinitatis sede
reposita. ^Obsequio fastuoso del amorfilial
Y en efecto Dios no puede hacer mayor
obsequio su amada madre, ni presentarla
mas dignamente como objeto de toda la veneracin, que se le debe, que hacindola
Reina de todo lo criado y colocndola sus
pies en la grada mas alta de su trono
inmortal.

97

X.
Las primeras flores.

Como al viagero, que despus de haber


atravesado un largo camino entre flores y
frescas arboledas, se encuentra de repente en
una landa rida, en donde apenas crece alguna planta solitaria, asi sucede al espositor
del culto de Mara en todos los siglos. Despus de haber recorrido con fruicin las profecas, las tradiciones de los pueblos y el.
Evangelio, se interrumpe la cadena de los
testimonios del culto virginal, y apenas halla algunas noticias escasas, flores aisladas
de los tres primeros siglos. No permita la
verdad otra cosa el furor de las persecuciones, ni la condicin de la Iglesia, que debia
ocultarse en las catacumbas, sepultando en
los subterrneos la brillantez de nuestros
misterios; ni los apologistaspodian dedicarse

;'i otra cosa que quitar el escndalo que


causaba la religin de la Cruz, Mas despus
que la Iglesia pudo presentarse la faz del
mundo, protegida por los Emperadores, no
tard en desplegar el magestuoso aparato de
sus dogmas, de sus prcticas y de su culto,
con todo su lujo deslumbrador.
Sin embargo no son tan raras las manifestaciones del culto de Mara, que no podamos rebatir los que se atreven afirmar,
que esta devocin empez desde el siglo
cuarto lo mas, y que antes de este tiempo
no se halla vestigio alguno de ella en la
Iglesia. Los Apstoles propagaron este culto,
al par que predicaban la f, y al anunciar
Jesu-Cristo anunciaban tambin su bendita
madre. Ellos no pudieron menos de contarlas
maravillas que haban presenciado obradas
en aquella divina muger, y asi como el amor
los haba reunido al rededor de su lecho de
muerte, y oyeron sobre su sepulcro celestiales melodas, el mismo amor les debi hacer
presentrsela los fieles como abismo do
toda gracia, modelo de toda santidad y digna por consiguiente de veneracin. Los
fieles, que tanto la honraron en vida, corric-

ron de todas partes recoger las ltimas


palabras de la Santa Virgen, derramar sus
tiernas lgrimas y poner una flor en su
atad; la piedad envolvi el cuerpo inmaculado en la vistosa prpura de los reyes,
le ba con los mas esquisitos aromas, y
acompa con esplndidas ovaciones su fretro, que podia competir en magnificencia
con el de Herodes el Grande. Tales fueron
los honores fnebres que inauguraban las
posteriores glorificaciones del Cristianismo.
Hieroteo, que pronunci uno de los mas
notables panegricos de la Madre-Virgen, y
que alabndola estaba como fuera de s; el
piadoso Timoteo, primer Obispo de Efeso,
en donde pas Mara sus ltimos aos, que
vino presuroso tener el consuelo de recibir su santa bendicin: Dionisio Areopagita,
que tambin se hall presente sus ltimos
momentos, y fu tan admirador de la Santa
Virgen, que escriba al Apstol S. Pablo,
que la hubiera adorado como una Diosa si
la f no le hubiera enseado que no hay mas
que un Dios, y no cesaba de ponderar el favor singularsimo que le hizo S. :an Evangelista presentndole, la Vnjeii
Altsima

100

Deiforme; otros muchos discpulos, hijos


amantes de Mara; todos los fiees que la conocieron y participaron de las gracias, que
exhalaba, como las flores su perfume: todos
estos, es preciso admitir, que no cesaron de
alabar la Virgen sin mancilla, de honrarla
devotamente, y de recomendar su amor y
veneracin todos los que abrazaban el
Evangelio. El amante siempre habla del
objeto amado.
San Leas no se content con escribir en
su Evangelio las grandezas de Mara, que es
mas honrada por l que por cualquiera otro
Evangelista, sino que adems quiso dejar
la Iglesia el retrato de su bellsimo rostro,
que reflejaba una pureza divina No le bastaba su amor engrandecerla con la pluma,
con la predicacin y obras, sino que adems
debia rendirle el tributo de su pincel, para
que los nuevos cristianos que no haban tenido la felicidad de conocerla, tuviesen lo
menos el consuelo de contemplar la imagen
de aquel modelo de toda hermosura. Innumerables Iglesias se glorian de tener algn
retrato de la Virgen trazado por el Evangelista, como el mas precioso de sus tesoros.

iO

Es probable que la Virgen recibi culto


pblico durante su mansin sobre la tierra.
Elias haba edificado un oratorio sobre el
monte Carmelo la Virgen que habia de
parir; su discpulo Agabus, tal vez el mismo
noble joven, que habia aspirado la mano
de Mara y no pudiendo conseguirla se retir
la soledad, iluminado por el cielo acerca
de los deslinos de la hija de Joaqun y Ana,
reedific aquel mismo oratorio, habiendo antes reconocido la divina misin de Jesu-Cristo.
Los rabes errantes de la valiente tribu
Tenoukh pusieron la imagen de Mara con
el nio sobre las rodillas en el nmero de
las trescientas sesenta divinidades de las
fres Arabias, y presidia en su campo adorada al fantstico resplandor de las hogueras.
Pero lo que no admite duda alguna es la
aparicin de nuestra Seora, cuando aun
viva, ai Aposto! Santiago, mandndole edificar, cerca del Ebro, una capilla en la que
habia de ser venerada perpetuamente. Los
Angeles Irageron su imagen sobre un Pilar
de jaspe el ao 36 de nuestra era, y la Iglesia de Zaragoza levantada por el Apstol de
Espaa es la primera dedicada nuestra

102

dulce Madre. El poeta Prudencio que vivi


en tiempo de Valentiniano y Teodosio
dedica unos dsticos la gloria de esta
antigua casa.
Perstat adhuc templumquodgcrit veneranda columna
Nosque docet cunctis immunes vivere

flagris.

Despus del Pilar el templo mas antiguo de


Nuestra Seora fu edificado en Trpoli por
el Apstol S. Pedro, yendo Antioquia, que
fu el primero que all celebr el santo sacrificio de la Misa; mas la Iglesia de Lidda reclama la prioridad, pretendiendo haber sido
fundada antes por S. Pedro y S. Juan.
El testimonio mas antiguo del culto de
Mara, despus de la Ascensin de Jesu-Cristo
se remonta hasta la poca del glorioso trnsito de la Virgen. Una tradicin antiqusima
refiere que los fieles de Jerusalm iban orar
al sepulcro de la madre de Jess, sobre el
cual elevaron un monumento, por lo que
sufrieron una violenta persecucin de los
prncipes de Ja Sinagoga, que hizo muchos
mrtires. S. Dionisio Areopgita, el apstol
de las Galias, que habia de ser mas adelante el ltimo hospedador de sus reyes, inaugur bajo los auspicios de Mara la obra de

d 03

la conversin de los Franceses: la eficacia


de su palabra, sus milagros y su virtud lanzronlos dolos de un viejo templo dedicado
Cres, y para purificar las profanaciones
dlos misterios Eleusinos, tantas veces celebrados all, crey que no poda hacer cosa
mas apropsilo, que consagrarlo nuestra
Santa reina de la pureza. Todava se conserva en Pars aquella iglesia llamada Nuestra Seora de los campos, y se v todava
una imagen de Mara sobre una pequea
piedra cuadrada de un pi de dimetro, hecha segn el modelo trado por el Santo.
Potenciano, Obispo de Sens discpulo del
Apstol S. Pedro hall aquella imagen de
la Virgen qu& haba de parir, la que ofrecan los Druidas sacrificios en una gruta;
despus de haber bendecido la imagen cambi la gruta en iglesia, que es actualmente
la venerada Nuestra Seora de Charlrcs.
Uno de aquellos tres reyes Magos, que
vinieron guiados por la estrella de Balaam,
adorar al Dios nio en el pesebre de Belem,
hizo construir en Cangranor, en la India
oriental, un pequeo templo la maternidad virginal. Su corazn qued cautivado

en los suaves encantos de la Virgen pura,


que recibi con tanta gracia magestuosa los
presentes hechos su Divino Hijo, y que
pesar de haber parido en un establo, no se
dej deslumhrar por el fastuoso brillo de tres
coronas; en los ltimos dias de su vida llegaron sus oidos las nolicias de las maravillas de aquel nio y los dones de aquella
madre, referidas por un testigo ocular, el
Apstol Sto. Toms: la semilla de la f arraig poderosa en aquella tierra tan bien preparada, y el Rey astrlogo contempl antes
de morir el apacible brillo de la Estrella de
la maana. Los reinos de Goulan y Narsinga
en la costa de Coromandel recibieron muy
pronto con la f en Jesu-Gsisto, la veneracin su sania madre.
Segn Juan Bonifacio los mismos apstoles instituyeron la fiesta de la Anunciacin
de nuestra Seora, y segn San Bernado
tambin la de la Asuncin, que se siguieron
celebrando en la Iglesia en lo sucesivo.
La Anunciacin era celebrada en tiempo
de San Agustn, que la deriva de la
tradicin apostlica; habla de ella un antiguo martirologio atribuido S. Gernimo,

y San Proclo que vivi en el quinto siglo


menciona esta festividad. El Concilio de Toledo del ao 456 llama esta solemnidad la
gran fiesta de la Madre de Dios, que es tambin la fiesta de la Encarnacin del Verbo.
Precioso testimonio del fundamento de estos honores y de la mente de la Iglesia!
Si el primer siglo de la Iglesia nos ha
suministrado tan notables seales del culto
de Mara, el segundo ofrece rasgos no menos brillantes. A principio de este siglo,
sino fin del pasado, Lzaro, el amigo querido de Jesu-Crisio, que despus de haber
bajado al reino de las sombras, fu sacado
de all para la manifestacin del poder divino,
fund en honor de Mara una iglesia en
Marsella, donde fu con sus hermanas
Marta y Mara, acompaado tambin por
tres santos prelados, Mximo, Trofimo y
Eutropio.
En Roma empez el culto de Mara entre
los sepulcros de los mrtires, sobre los cuales se ofrecan los santos misterios. Reunidos los fieles en los subterrneos recitaban
la oracin dominical y cantaban himnos
acompaados de una grave msica, leian los

libros sagrados, y celebraban los gapes de


caridad. Despus de someter sus cuestiones
al juicio de los Obispos, para que estos las
resolviesen del modo mas conveniente, se
recordaban los nombres de aquellos que habian muerto por la f y se imploraba su
intercesin: pero con mas razn pedan la
de la misericordiosa madre del Redentor, de
cuyas imgenes llenaron las catacumbas.
Aquellas imgenes vistas la vacilante luz
rojiza de las teas presentan todava un sello
fantsticamente augusto, y atestiguan la
ternura y la devocin del artista, que supo
darles tal sentimiento y espresion. Unas veces est representada la Virgen con el divino
hijo sobre las rodillas, frecuentemente se v
laclndole, recibiendo los presentes de los
reyes Magos, otras estiende los brazos como
para suplicar; ya est coronada con el
nimbo resplandeciente, que segn Virgilio
rodea la cabeza de los Dioses, y que se pona las estatuas de los emperadores, despus de su apoteosis ; est por ltimo
sentada en un elevado trono. Estas multiplicadas representaciones de Mara son otros
tantos testimonios de su culto entre los pri-

i 07

meros cristianos, y de la antigedad de


nuestra f. El caballero de Aguinconrt, habiendo comparado estas imgenes con las
halladas en el sepulcro de los Nassones, cree
que su estilo pertenece al siglo segundo de
nuestra era, y aun hace subir algunas hasta
el tiempo de la persecucin de Nerson. El
seor de Rossi y el padre Marchi han hecho
sobre esto tales investigaciones, que no nos
dejan duda alguna de la devocin nuestra
escelsa Madre en la primitiva Iglesia.
Ni los padres acertaban combatir las
heregias, sino dando honores la Virgen
Mara, que segn Augusto Nicols, es la
demostracin mas exacta de Jesu-Cristo, y
la que estermin todos los errores, haciendo
visible la Verdad y Sabidura increada.
Cerinto y Ebion niegan la divinidad de JesuCristo, pero S. Juan, hijo adoptivo de Mara,
espone en su Evangelio la generacin eterna
del Verbo que tom carne de ella; y sus discpulos se encargan de predicar contra Ebion
su perpetua virginidad. Los Docetas solo
admiten en el Hijo de Dios un cuerpo umbrtil aparente, pero S. Ignacio Mrtir le
proclama incesantemente hijo de Mara,

108

carne de su carne, engendrado de ella, hijo


suyo como de Dios. Una y olra heregia son
combatidas victoriosamente por S. Ireneo,
que funda lodos sus argumentos en la maternidad verdadera de Mara, y en su perpetua virginidad. Este Sto. Padre llamado
por Tertuliano, cuidadoso esplorador de todas las doctrinas, es el mejor testigo del culto antiqusimo de Maria, la cual atribuye
una parte importantsima en la salvacin
del gnero humano, contraponindola Eva,
causa fatal de nuestra ruina, y deduciendo
que Maria es una abogada universal.
Todos los Santos Padres de los tres primeros siglos unen la Virgen Madre de un
modo grandioso la esposicion y defensa
que hacen df los misterios de nuestra f.
S. Justino hace el mismo paralelo entre
Eva y Mara; Tertuliano no sabe sin ella
combatir Marcion; S. Clemente Alej. la
llama Iglesia, porque lacla sus hijos con
el Verbo-nio; mUgro mstico, porque as
como es uno el Padre, uno el Verbo y uno
el Espritu Santo, asi es una esta MadreVirgen, cuyo parto es santo; Orgenes la
preconiza como un tesoro celestial, como
1

109
todas las riquezas de la divinidad: Arquelao,
su discpulo, por una serie de solidsimas
deducciones, prueba contra Manes que todos nuestros dogmas se fundan en el parto
virginal de Mara; los tres Gregorios son
testigos de que en su tiempo se invocaba
la Virgen de misericordia, que siempre tenda una mano protectora la debilidad. Hay
que tener [frsente que los Padres son los
rganos de la f pblica de la Iglesia, y que
por su boca nos hablan todos los fieles de
la antigedad.
Estos testimonios tan uniformes y numerosos son un argumento de tanto peso, porque se identifican con toda la tradicin
divina, conservada en la Iglesia, y se afirman en su autoridad, de modo que constituyen una verdadera demostracin.

110

XI.
Auxilio de los Cristianos.

No era ya necesario citar hechos histricos, que prueben este mismo culto tributado
la Madre de Dios en la primitiva Iglesia,
pero conviene notar que la prctica de los
fieles era conforme la teora de los Padres.
En los primeros aos del siglo tercero la
virgen Justina invoca Mara, para que la
libre de los lazos tendidos su pudor: Cipriano, que se dedicaba la magia, ardi
en impuros deseos por esta doncella cristiana, y despus de haber empleado en vano
todos los medios de seduccin, acudi los
encantamientos y hechizos, para derrocar su
virtud; pero Mara la protegi de tal modo,
que hasta conquist para Jesu-Cristo su
loco solicitador, que fu despus un ilustre
mrtir de la f.

En 224 el Papa Calisto I hizo edificar


en medio de Roma una capilla la Virgen
Mara, que se llam nuestra Seora mas all
del Tiber. Esto es tanto mas notable, cuanto
que entonces habia cesado el furor de la
persecucin, pues el Emperador Alejandro
Severo sabia apreciar las virtudes de los
cristianos: estos aprovecharon aquellos fugaces dias de tranquilidad, para erigir un
monumento pblico de su culto la madre
de Dios. Algunos aos antes S. Evodio hizo
la dedicacin de la iglesia de Puy en el mismo lugar que su primer obispo Jorge habia
cercado de un vallado en honor de nuestra
Seora. La tradicin refiere que los mismos
Angeles consagraron su altar.
Mas cuando Constantino puso la Cruz
sobre su trono, se multiplicaron rpidamente los monumentos del culto virginal; l
mismo consagr su nueva corte la santa
Virgen ala cual profesaba singular veneracin
Nicforo cuenta las fiestas de la dedicacin
de esta ciudad; habiendo llamado el Emperador todos los Obispos, que haban concurrido al Concilo general de Nica, les suplic que santificasen con sus oraciones los

U2

nuevos edificios. Se celebraron con solemnidad grandes fiestas, semejantes las Encenias de los judios, que duraron muchos dias
ofreciendo el incruento sacrificio, y pronuncindose piadosos discursos. Los Padres recorrieron en procesin la ciudad, y dedicaron la madre de Dios esta nueva Roma,
esla Constantinopla imperial: al mismo tiempo que S. Silvestre eriga en el foro romano, el templo Libera nos pcenis, en accin de gracias por la cesacin de una peste
debida la intercesin de la Virgen.
La piadosa Elena hizo construir templos
Mara en todos los lugares, donde se haba
operado alguno de sus misterios, Teodosio
emple los mrmoles mas preciosos, Len I
manifest su gratitud los favores recibidos
de Mara, edificndole una magestuosa baslica, la princesa Pulquera hizo construir ella
sola tres Iglesias, que enriqueci considerablemente, y Jusliniano escedi todos los
emperadores en su amor Mara y en los
honores que la tribut.
Siendo Papa Liberio, el patricio Romano
Juan suplic la Virgen-Madre se dignase
ser la heredera de sus riquezas; aparecin-

H3

dosele Mara le mand edificar un templo


su nombre; y una nieve milagrosa, cada en
los ardores del esto, design el lugar que
habia de ocupar esta magnfica iglesia, llamada de Santa Mara la mayor; cuyo ttulo
indica que habia en Roma otras muchas bajo la misma advocacin.
La vida de Sta. Mara Egipciaca nos suministra una prueba magnfica de la confianza, que los cristianos tenan en la intercesin poderosa de la Santsima Virgen. Tan
pecadora antes, como penitente despus,
habiendo intentado entrar en el templo de
Jerusalem se vio detenida por una mano invisible; conoci que sus pecados eran la
causa, y llena de dolor por ellos, no atrevindose suplicar al Dios de justicia, acudi llorosa la madre de misericordia.
Santa Virgen, madre de Dios, pursima, inmaculada, ayudadme, porque estoy sola y no
tengo mas refugio que a Vos. La Virgen oy
benigna la splica de la pecadora, que pudo
desde luego entrar en el templo y consigui
la gracia de su verdadera conversin.
Despus que los Emperadores fueron cristianos, el culto de Mara, tan arraigado en
10

la Iglesia, se desarroll vigorosamente y


lleg hasta el esplendor que hoy conserva.
Tan grande idea se tenia de la poderosa intercesin de la Santsima Virgen, que algunos cristianos ignorantes de las tribus rabes
de Siria, llevaron hasta la supersticin su
culto y la adoraban como verdadera Diosa.
Este respeto idlatra de estas pobres gentes,
que se llamaron Coliridianos, porque hacan
Mara sacrificios de tortas (collyrios,) amasadas con ridiculas ceremonias, fu combatido por S. Epifanio, que ense aquellos
fanticos amadores, que la Iglesia solo permite honrar Mara, y que se debe reservar
para Dios la suprema adoracin: pero lo
menos indica cuan estendido estaba el culto
de la Santsima Virgen, que se lleg
abusar de l.
Pero sobre lodo el Concilio de Efeso forma una poca notable en la historia del culto de Mara. En l se combati la heregia
mas enemiga de la Virgen Santa, la que
echaba por tierra todo el edificio de su gloria, arrebatndola el privilegio de su divina
maternidad. Neslorio fu el gran promovedor del culto de Mara, queriendo deprimir-

lo; apenas empez publicar sus impos


errores, la piedad de los fieles se sublev;
la demencia del beresiarca lleg hasta el estremo de negar desde el pulpito la maternidad divina de nuestra Seora, al oir esta
blasfemia todo el pueblo dio un grito y huy
de la Iglesia, adonde no volvi mas. Este
grito del pueblo cristiano, tan unnime y
tan espontneo, era el anatema del novador,
pues era el grito indignado de su injuriada
f. Contra esta perniciosa herega se reunieron unos doscientos Obispos en la ciudad de
Efeso, en una grande baslica dedicada
nuestra Seora: en el lugar en que el mito
impuro de la Diana de muchos pechos habia
tenido su templo mas famoso, deba brillar
el celestial misterio de la Virgen-Madre.
El dia que el Concilio deba decidir acerca de la maternidad divina de Mara, el pueblo se agitaba inquieto esperando su definicin: cuando un Obispo sali anunciar
la multitud silenciosa, que habia sido condenado el novador, rompieron por todas partes
los mas vivos trasportes de alegra, el pueblo
corri cnagenado propagar esta nueva
feliz; no se oian mas que anatemas Nes-

i tetono, alabanzas Maria, y acciones de gracias a los padres, que fueron llevados en
triunfo por la ciudad, en medio de entusiastas aclamaciones, y cantando esta hermosa
oracin, SANTA MARA, MADRE DE Dios, ruega
por nosotros pecadores, ahora y en la hora
de nuestra innerh.: anen. El santo Concilio
habia glorificado Mara con estas frases
profundas del amor filial: Os saludamos,
* o/i Mara, Madre de Diosl tesoro venerable
de todo el universo, antorcha que no pueble apagarse, corona de la virginidad, censir de la f ortodoxa, templo incorruptible,
lugar de Aquel que no ocupa lugar, por
quien nos ha sido dado Aquel que es bendio por excelencia, y que ha venido en el
5 nombre del Seor. Por vos, Seora, es
glorificada la Trinidad, y la Cruz es ens a l z a d a en toda la tierra, algranso los
"Cielos, rogocjanse los Angeles y huyen los
demonios.
Todas estas demostraciones de la iglesia no
son mas que a espresion fiel del espritu catlico, que consagra con una nueva manifestacin el culto, que ya tributaba la Virgen
inmaculada, desde los tiempos apostlicos.

Las liturgias de todas las Iglesias contienen preciosos testimonios de honor


Mara y todas acuden su intercesin:
la que se atribuye San Pedro ruega al
Seor Dios, que es el solo Santo, que nos
concoda sus misericordias, y que nos libre
de todo mal por la intercesin de la madre
de Dios: la de Santiago honra la memoria
de la santsima, inmaculada, gloriosa y
bendita Seora nuestra, cuyos ruegos intercesin alcanzan la misericordia: la de
S. Basilio suplica Dios nos defienda con
su gracia, porque honramos Mara, nuestra dominadora: la que lleva el nombre de
S. Juan Crisslomo invoca directamente la
Virgen, diciendo: O Madre de Dios.! eres
*mas excelente que todas las criaturas y no
te podemos alabar dignamente, te suplicar n o s sin mritos, que te apiades de nosotros. Los Sirios tienen semejantes oraciones, los Etiopes, en su canon universal,
llaman Mara verdadera Reina, 'gloria de
nuestros primeros padres, segura mediadora,
causa del perdn de nuestros pecados.
Tal fu, dice el {adre Canisio, la solicitud
de todos las naciones en honrar y glorificar

pblicamente la Virgen Deipara, segn la


primitiva tradicin de su antigua f; as es
que cada vez que renuevan en el incruento
sacrificio la memoria del Redentor, rinden un
tributo de honor su bendita madre, y se
encomiendan su piedad. (1)
Los argumentos fundados en las liturgias
tienen una indisputable solidez. Las liturgias,
dice el P. Perrone, son los testigos mas autorizados de la tradicin y de la f, porque
son la voz de los Obispos, de los presbteros
y de todos los fieles, de modo que su testimonio es el de la Iglesia universal. Hablando con propiedad la liturgia es el culto pblico, y el monumento animado de la f; las
Iglesias nunca se hubieran adherido al uso
de las liturgias si no hubieran reconocido en
ellas la espresion fiel de su creencia: como
monumentos de la f se opusieron los hereges, para convencerlos, desde los primeros
siglos, porque es un principio del Papa Celestino, que la regla de creer procede de la
regla de orar. (2)
(1) Bulsano, Theolog. clogm. p. S, scct. 2, c. 3.Canisio, lib. 3, captulo 31.)
(2) Pcrronc, de loe. theol. p. 3, sect. 2. c, 2.Bergier,
Dic. Theolog. art. Liturgia.

La Santsima Virgen tiene tal importancia


en estas formas del culto catlico, parque
asi se glorifica mas Dios, en el cual termina todo culto legtimo y racional. Se glorifica dignamente Dios en Jesu-Crislo y
por Jesu-Crislo, ste en Mara y por Mara; mas lo que es una profesin de f en
Jesu-Crislo es una bendicin para su escelsa
madre, porque el culto tributado Jess en
su madre refleja su vez sobre sta, hacindonos conocer de cunto somos deudores
la que tuvo con l relaciones tan prodigiosas
de gracia y de vida, y con qu confianza
debemos invocar su intercesin. Por esto
los fieles, dice Canisio, declarados hijos de
adopcin por Cristo, despus que ruegan
al Padre celestial, desean bajar al recuerdo
sagrado de aquella Virgen, que ha dado
luz para ellos y para el mundo al Redent o r , y que ha puesto en l los fundament o s - d e la humana salvacin.
Reuniendo pues para la fuerza de un mismo argumento los templos levantados en
honor de Mara, sus imgenes multiplicadas,
la parle que luso en la eslirpacion de las
heregias, las aclamaciones de los Padres, la

120

piedad de los Emperadores, las invocaciones


singulares y la liturgia pblica, tenemos
una prueba plena del culto tributado la
Virgen-Madre en los primeros siglos. Creemos que tanto en Teologia como en historia,
apenas hay una verdad tan slidamente demostrada como este culto virginal.
Solo resta poner en ella nuestra confianza.
Digamos con S. Bernardo, Quien la sigue
no se desvia, quien la invoca no desespera,
quien la mira no yerra. Si nos defiende no
caeremos, si nos protege no temeremos,
si nos ampara no desfalleceremos, si nos
guia llegaremos seguros al puerto de salivacin, ( i )

(1)

S. Bern. Serm. 2, sup. Missus,n.

17.

121

XII.
La h e r e g i a .

Desde el Concilio de feso el culto de Mara se dilata y recorre los siglos con la tranquila magestad de un rio caudaloso, que va
recibiendo en su marcha nuevos arroyos.
Seria interminable referir las glorificaciones de la santa Virgen en los siglos posteriores; ni hace nuestro propsito, ni lo
permiten los lmites de nuestra obra. Los
Pontfices, los Concilios, los Reyes y los pueblos fueron aadiendo perlas la corona
de Mara.
Cada Papa, al subir al trono de Roma,
consagraba alguno de sus monumentos dedicndolo la Seora, y pona la ciudad
eterna y los destinos de la Iglesia bajo su
poderoso patrocinio, con nuevas formas de
plegarias y nuevos honores. Cada Concilio

afirmaba mas y mas esta devocin, las rdenes religiosas se consagraban Mara, y
se inauguraban bajo sus auspicios.
Los Reyes consagraban la Virgen su
casa y sus estados, como D. Juan I de Aragn, Felipe III y IV de Castilla, Fernando
III de Austria, y Luis XIV de Francia. El
piadoso Carlos III consigui del Papa Clemente XIII, que Mara fuese declarada patrona de las Espaas, insertndose para esto
una ley especial entre las fundamentales de
la monarqua. Sabida de lodos es la historia
de la reconquista de nuestra Espaa, bajo
el amparo de Mara; los reyes la atribuyen
sus victorias; Alfonso el noble, despus
de la batalla de las Navas, edifica en accin
de gracias el templo de la Virgen de la Victoria en Toledo, y D. Fernando el catlico
consagra Mara la principal mezquita de
Granada.
La devocin Mara hizo instituir muchas
rdenes de caballera para honrarla. Alfonso
el Sabio compona versos la Madre de Dios
y fundaba una orden en honor suyo, D. Garca de Navarra fund la de Santa Mara del
Lirio; el rey Roberto, la de la Estrella;

123

Carlos V I , la de nuestra Seora de la Esperanza; Fernando de Castilla, la del Jarrn;


Felipe de Borgoa, la del Toisn de oro y
asi otros muchos Soberanos. Lo notable es
que estas rdenes no eran puramente honorficas; los caballeros de ellas contraan la
obligacin de ayunar en ciertos dias del ao,
la de rezar y la de hacer limosnas, y se dedicaban especialmente al culto de la madre
de Dios.
Serian necesarios muchos volmenes para
tratar esta materia vastsima, y nosotros
consideramos nuestra tesis suficientemente
probada segn nuestro plan, sin estos testimonios. Pero los argumentos aducidos en
favor de la Madre-Virgen es conveniente
aadir los honores tributados por bocas enemigas. El mismo Baile, tan contrario al culto de Mara confiesa que todo lo mas escelente que se dice de ella, se deduce naturalmente del titulo de madre de Dios, y que
aun cuando se hubiera limitado la sola
calidad de madre de Jesu-Cristo, (segn
Nestorio) se hubieran sacado infaliblemente
las mismas consecuencias. Eslraa confesin de la verdad!

124

La imagen de Mara estaba esculpida en


una de las columnas de la Caaba desde los
tiempos anteriores Mahoma; S. Antonio
de Florencia asegura que fueron reverenciadas por los sectarios del Islamismo estas
imgenes y castigados severamente sus profanadores, y aun hoy mismo los turcos y
albaneses establecidos en el Peloponeso
juran con mas frecuencia por el nombre de
Mara que por el de Mahoma, para afirmar
la verdad de sus palabras. El Koran contiene estos espresivos documentos. Ningn
hijo de Adam deja de ser tocado por Ebblis,
(el diablo) escoplos Mara y su hijo y en
otra sur la invoca exclamando, Mara!
mas esclarecida que lodos los hombres y
mas bella que todas las mugeres, siempre
perseveraste agradando Dios. Los Musulmanes han tenido siempre y hoy tienen
la mas elevada idea de su pureza virginal.
Los turcos y los persas hablan de Mara
en los trminos mas honorficos tenindola
por la muger mas pura y mas perfecta que
haya habido jams. Se les ha visto muchas
veces suspender lmparas votivas delante de
sus altares, conducir sus iglesias sus

2S

hijos enfermos, orar devotamente sobre su


sepulcro y aun construirle templos ellos
mismos, como Kosrou-Paviz y aquel baj
de Mossoul sitiado por el famoso Thamas
Koul i-Kan.
Los etiopes llevan su devocin hasta el fanatismo. Cuando en el siglo pasado unos
misioneros intentaron reducirlos la unidad
de f, los mongos cismticos hicieron correr
la voz, de que esos religiosos europeos eran
enemigos de la santa Virgen: el pueblo se
insurreccion, y los misoneros fueron apedreados. (1)
Pero tenemos adems magnificas aclamaciones de los infaustos padres de los modernos protestantes, que nos quieren arrebatar
el culto de la Virgen, como si fuera una perniciosa idolatra. Aquellas inteligencias soberbias y pervertidas, ofuscadas con los
resplandores de la verdad eterna, se dilataron
un momento ante el apacible brillo de la
dulce madre, cuyo nombre significa Iluminadora .
Lulero escribi lo siguiente: No solaII

(l)

Orsiui, la Virgen lib. XIX.

-/>

126

>menta con la l e n g u a las p a l a b r a s ,

debe

i rendirse honor Mara, con genuflexiones y postraciones,

erigindole estatuas

i m g e n e s , edificndole templos, cosas


todas que hacen hasta los impos; sino dig m o s l a con todas las fuerzas de nuestro
ser, del fondo del a l m a , de pensamiento y
de p a l a b r a , en verdad y ante Dios; OH
BIENAVENTURADA VRGEN.

Calvino e s c l a m a : Jams me oir alguno,


pues que confio en el Seor, hablar mal de
Mara, p o r q u e creo, q u e no hacerlo bien es
i un signo cierto de reprobacin

ELLA es

la Reina de t o d a la creacin, h o n r a d a por


Dios sobre todas las criaturas.
Bulingero predic lo siguiente: Si Mara
es bendita entre todas las m u g e r e s , y as
la l l a m a r n todas las naciones, son infelic e s los judos que osan deshonrarla, y m a s
infelices

los cristianos,

q u e peores q u e

aquellos la despojan de sus alabanzas.


Finalmente CEcolampadio d la razn teolgica del culto de la Reina de los Cielos.
Con r a z n , dice, aconseja el Profeta, que
alabemos Dios en sus Santos. Mas e n
cul de sus hechuras h a de ser Dios t a n

alabado como en la Virgen Mara, en quien


E1 no solo se ha dignado habitar como en
>su templo sacratsimo, sino lomar carne y
hacerse hombre?
He aqu pues la gloria de nuestra madre
reconocida hasta por las aberraciones herticas, y confesada por los gefes de las sectas disidentes. Aquellos maestros del error
tal vez no pensaban formar discpulos tan
rebeldes como los que tienen; si hubieran
previsto su impiedad, acaso se hubieran
avergonzado de su obra.
Mas pesar de sus iras, despecho de
sus ataques el culto de Mara, la madre de
Dios y de los hombres, subsistir firme y
vigoroso, basta la consumacin de los siglos,
como ha llegado hasta nosotros; pues donde
quiera haya f en Jesu-Cristo, ha de ser
honrada Mara como en espresion de aquella
f. Por su maternidad gloriosa es ella la feliz renovacin del universo, y ste no puede
menos de acudir ella con gratitud: es la
criatura mas enriquecida y no es posible
contemplarla sin admiracin; es la Reina
del Cielo y de la tierra, y es preciso rendirla el homenage y el honor; es madre de los

128

hombres, engendrados msticamente en sus


dolorosas amarguras, y no podemos vivir sin
su amor; es el tipo de todas las virtudes, el
modelo de toda santidad y nos debemos
perfeccionar en su imitacin; su poder es
ilimitado como nuestras miserias, su bondad
mayor que nuestras necesidades, su misericordia escede la magnitud de nuestros
yerros, y no es posible dejar de invocarla,
de suplicarla, de acudir su intercesin.
Mediadora siempre escuchada, amable,
misericordiosa y llena de poder, esta es la
razn filosfica de todo el culto de Mara.
Su dulzura de Madre y su pureza de Virgen
tienen siempre benigno acceso ala magestad
justiciera de Jehovh,

.129

XIII.
Efusiones.

Despus de todo lo dicho hasta aqu,


creemos que no puede completarse el cuadro
de las grandezas virginales, ni el testimonio de su culto, de otro modo mas digno que
presentando las mas ardientes demostraciones de los santos Padres, respetables por
su antigedad. Para hablar de la Virgen
Mara han escogitado pensamientos tan brillantes que su sola exposicin prueba satisfactoriamente cuan arraigada ha estado su
devocin en todos los siglos en los pechos
cristianos. El culto de la Madre de Dios no
es solo reconocido desde el siglo stimo,
como errneamente pretende Dumoulin, ni
desde el Concilio de feso, desde la poca
de San Ambrosio, como quieren otros, sino

30

que se le v crecer vigoroso y desarrollarse


magnifico en todas las edades desde los
tiempos apostlicos. Con razn dice S. Gernimo que el ser madre de Dios comprende la suma de todas las grandezas y justifica
cuantos elogios puedan hacerse de Mara,
pues es segn S. Bernardo el negocio y admiracin de todas los siglos. Todos los Padres
rivalizan en alabanzas y piedad hacia la Madre de Dios, y la prodigan ttulos tan sublimes, que manifiestan algunos atributos solo
debidos la divina esencia. La han llamado
Sublime ornamento de la Iglesia. (S. Juan
Crisstomo).
Prodigio celestial. (S. Ignacio mrtir).
Alteza de las altezas. (S. Agustn).
Gloria de Dios, ciclo animado de Dios.
(S. Pedro Damiano y el Crisstomo).
Cielo mas divino que el mismo cielo.
(S. Juan Damasceno).
Baluarte firmsimo de los Cristianos.
(S. Epianio).
Alegra de los Angeles. (S. Cirilo Alex).
Himno de los coros anglicos. (S. El'rem)
Bendita sobre todas las cosas. (S. Juan
Crisstomo).

Puerta del cielo, (S. Pedro Damiano y


S. Ildefonso).
Principio, medio y fin de nuestra felicidad. (S. Metodio).
Camino de nuestra salvacin. ( S . Atan).
Arbitra de nuestro destino. (S. Justino)
Abogada universal, que nadie despide.
(Sto. Toms de Villanueva).
Asilo privilegiado. (S. Bernardo).
Esperanza de los pecadores. (S. Lorenzo
Justiniano y S. Agustn).
Prenda de reconciliacin y garanta del
perdn. (S. Andrs Cretense.)
Guia universal. (S. Efrem).
Pilago de las gracias, fuente de toda
gracia, mar dlos rios de la gracia, en quien
vino la plenitud de las gracias, tesoro de
todas las gracias. (S. JuanDam., S. Efrem,
S. Bernardo, S. Ildef. S. Pedro Damiano).
Consuelo do nuestra peregrinacin, (San
Lorenzo Justiniano).
Verdadera mediadora entre Dios y los
hombres. (dem.)
Templo inmaculado de Dios, siempre llena del Espritu Santo, (dem.)
Tabernculo del Dios vivo, tabernculo

celestial del Rey de la gloria, fuente del


Hijo de Dios. (S. Epifanio, Andrs de Canda, S. Metodio).
Maestra de la f, espejo de santidad, luz
del mundo. (S. Lorenzo Justin.)
Abismo de luz y sabidura. (S. Bernardo)
Doctora de los Doctores, Maestra de los
Apstoles, lumbrera de la Iglesia. (El Idiota
y S. Buenaventura).
Lmpara inextinguible, (S. Cirilo Alex.
y S. Epifanio).
Mara es adems segn las amantes efusiones de los Padres de la Iglesia,
Magnificencia del pueblo cristiano, (San
Germn).
Blasn y nobleza de los fieles, (S. Ansel.)
Honra de nuestra naturaleza, (J. Damas.)
Gran bien del gnero humano, (S. Gregorio Nacianceno).
Propiciatorio comn de todos los pueblos,
(S. Andrs Cretense).
Medicina del mundo enfermo, salud del
mundo, (S. Epifanio y S. Buenaventura).
Esperanza del inundo, (el Papa Inoc. III.
Reparadora de todos los siglos, (S. Bern.)
Madre de todas las naciones, (S. Agustn)

Madre de la verdadera vida, (S. Germn)


Causa de nuestra redencin, (S. Ildefonso)
Considerada bajo otro aspecto tambin
arrebata sus elogios la Virgen graciosa y
dilatan su corazn, pues Mara es adems:
Imn de los corazones, (Sta. Brgida).
Paloma graciosa y verdadera, (Rupertus
Abbas).
Fuente inexhausta de toda dulzura, (San
Epifanio).
Florido Edem de la inmortalidad, (San
Gregorio Taumaturgo).
Paraiso de delicias, puerto tranquilo contra todas las borrascas ( S . Efrem).
Prudencia de las almas santas (S. Anselmo)
Gozo de los Angeles y de los hombres,
(Joseph Himnograph.)
Firmeza de la f, fortaleza nuestra, (San
Epifanio y S. Bernardo).
Melodioso instrumento de toda alegra,
(S. Andrs Hieros.)
Himno y consuelo de los que viven en soledad, (S. Efrem).
Hermosa oracin de todos los Poetas, (id.)
Ancora del alma que vacila entre males,
(S. Bernardo).

Alegra de las madres, ( S . Proclo).


Gloria de las vrgenes, Santuario de todas
las gracias. (dem).
Corona de la Virginidad, (S. Cirilo).
Manantial de la buena doctrina, (dem).
Restauradora de la muger, (S. Fulgencio).
Ejemplo y modelo universal de todas las
virtudes, (Sto. Toms y San Ambrosio).
Perfecto ejemplar de lodos los Santos,
palacio de las virtudes, (S. Gregorio Taum.)
Gloria de los justos, (S. Efrem).
Oros padres se recrean en ponderar los
inefables bienes que se nos conceden por
Mara.
Si Mara ruega una vez por nosotros estamos salvos, (S. Anselmo).
Dios ha querido que ella sea el principio
de todos los bienes en la ley de gracia,
(S. Irneo).
Su intercesin d la vida, su proteccin la
inmortalidad, (S. Germn).
Felices los que son dignos de las mercedes de Mara, (S. Buenaventura).
Ella es la vida de los cristianos, (S. Germ.)
Cuanto mas santa y sublime es Mara mas
afable y dulce se muestra, (S. Grog. Magno)

13b-

Como la cera se derrite junto al fuego,


asi los espritus de tinieblas pierden su fuerza y poder con los devotos de Mana, (San
Buenaventura)
Las gracias que los pecadores son indignos de recibir se conceden Mara para que
las reciban por su medio, (S. Anselmo).
Es la plenitud de todo bien, (S. Bernardo),
Mas cuando los Padres dejan volar libremente su fervoroso entusiasmo dan tales testimonios de la excelencia de la Reina de
todo lo criado, que nos deslumhran con su
magnificencia.
Todo est sujeto al imperio de la Virgen,
dice S. Bernardino.
Quien no admira la grandeza de Mara,
no sabe cuan grande es Dios, (S. P. Crisolog.
Mara es el compendio de todos los milagros, y ella misma es el milagro mayor,
(Sto. Toms).
Para Mara se hizo el mundo, (S. Bernar.)
Es una creacin aparte, (Sto. Toms).
Tiene con Dios cierta identidad de naturaleza, (S. Pedro Damiano).
Casi confina con la Divinidad (Sto. Toms)
Es una especie de infinito porque cuanto

136

mas se estudian sus perfecciones, tanto mas


quedan que examinar, (Sto. Toms).
Mara es el arcano privilegiado de Dios (id.)
El Sacramento de la iglesia (S. Clem. Alex.)
Incompareblemente mas gloriosa que toda
la milicia celestial, (S. Efrem, S. Juan Crisstomo y otros).
La gloria de Mara se distingue de la de
los Angeles, como la Seora se distingue de
los siervos, (S. Dionisio).
Ella forma en el cielo una jerarqua aparte, la mas sublime, la primera despus de
Dios, (el mismo).
Es imagen, aunque criada, perfectsima
de Dios, que se recrea en ella, (S. J. Dam.)
Es retrato visible de Dios invisible, (San
Agustn).
Es superior todas las alabanzas, (San
Agustin, S. Buenaventura y otros muchos).
Estas espresiones no son mas que una pequea muestra del afecto con que han esplicado los Padres su amorosa fe. Intentar
reunir todas las efusiones de su ternura,
seria una empresa imposible no formar un
inmenso volumen de las obras reunidas de
todos. Mara ha sido siempre el objeto de

137

la piedad de la Iglesia; ella ha llenado de s


misma todos los lugares en donde ha sido
adorado Jesu-Cristo, y la f en el Hijo ha
sido seguida inmediatamente del dulce amor
su dichosa madre. Esta tierna y amable
mediadora siempre dispuesta derramar
gracias y obtener perdones, esta cariosa
madre en cuyo regazo se refugian lodos los
pecadores, para defenderse de las iras de
un Dios justo, no podia menos de tener altares en todas parles, porque do quiera hay
infelices.
Los Santos Padres no han hecho mas que
seguir la regla de conducta trazada por la
Iglesia, que ha sabido decir en un rapto
ferviente de entusiasmo; j O Virgen Santa
Inmaculada, con qu alabanzas te ens a l z a r , pues has encerrado en tu vientre
A Q U E L quien los cielos no pueden conlencr? Madre de Dios ruega por nosotros.
Y en verdad que este titulo de Madre de
Dios justifica lodos los elogios y comprende
todas las alabanzas, porque esta dignidad
es infinita en su gnero, como dice Suarez,
pues inmediatamente despus do ser Dios
nada hay como ser Madre de Dios, dice

Alberto Magno. Cierto panegirista de Filipo


Rey de Macedonia, habiendo ponderado la
nobleza de su linage, la riqueza de sus estados, su poder, sus conquistas, su valor,
como si hubiera dicho todava poco encierra
todo su elogio en estas palabras; que nada
podra decir mas honroso para l que haber
sido padre de Alejandro. Pues del mismo
modo aunque se agotasen todos los hiprboles, nada mas digno podra decirse de
Mara, que su nobleza de ser Madre de Dios.
Por eso reservando Dios la adoracin
suprema, los catlicos han tributado su
Santsima Madre el mayor culto despus de
aquel, y en este sentido nunca sus homenajes llegarn honrar bastante la Madre
de Dios. El Seor para hacerla su madre,
dice un autor moderno que oculta su nombre con el velo modesto del annimo, tom
la medida su propio honor, para re vest i r l a de una grandeza proporcional la
medida de su honra; de donde se infiere
que honrar las grandezas virginales, es
adorar al mismo Dios: el honor que tributamos la madre redunda sobre el Hijo,
el culto de Mara es una estension pro-

139

longacion del culto tributado Jess. (1)


El culto de Maria ha atravesado los siglos
semejante un rbol frondoso que medida
que v creciendo dilata mas sus ramas; ha
resistido las revoluciones sociales, y la ruina de los imperios; ha visto pasar unas razas y sucederse otras, pasand-o su vez; se
han cambiado las costumbres, las opiniones,
las instituciones mas firmes, pero este culto
subsiste independiente de los trastornos del
mundo, y lo consolidan al pasar todas las
generaciones, segn la profeca de la misma
Virgen Inmaculada. Beatam me dicent omnes
generationes.
Los Apstoles y sus discpulos, la venerable cadena de los Pontfices, los Concilios
Ecumnicos, los padres, Jas rdenes religiosas y militares han celebrado siempre Maria, han asegurado su culto. Sus festividades
van unidas las festividades de Jesu-Cristo,
las ceremonias de la Iglesia estn llenas de

(1) mnis honor impensus Matri, redundat in Filium.


(S. Gernimo ad Eustoq.)Filii glorian cum Matrc non
tan communcm dixcrim quam eamdem. (Andrs Cretense
de lad. B. Y.

Mara, su nombre es repetido y ensalzado


con amor por todos los fieles, y todas las
Naciones compiten en fervor y entusiasmo
hacia esta tierna madre.
Y aqu es de notar un hecho altamente
glorioso para Mara, y que es la mejor prueba de la universalidad de su imperio sobre
los corazones. Si recorremos nuestra Espaa
los oiremos blasonar de ser la hija predilecta
de la Virgen-Madre, primera en su amor; y
con razn puede reclamar esta primaca,
porque ninguna otra nacin la ha honrado
mas. Nuestros padres han sido muy creyentes y muy devotos, los corazones espaoles
son tiernos y afectuosos , y proverbial nuestra hidalgua; la heregia nunca ha levantado
en nuestro suelo su ponzoosa cabeza, y
nuestros guerreros iban reconquistando, invocando Mara, el terreno que perdieron
sus mayores. Tal vez ninguna Nacin tiene
mas altares levantados la reina de los Angeles, mas santuarios edificados en su honor
mas testimonios ele su filiacin piadosa,
pero en nuestra nacin cada pueblo se gloria de ser mas devoto que su vecino y de
haber recibido mas mercedes de Mara, ba-

j.o el ttulo que la venera cada cual


por Patrona.
Si de Espaa pasamos Francia Ita
lia encontraremos la misma pretensin pia
dosa, si se oye las dems Naciones de
Europa piden para s esta gloria, hasta si
llegamos al Nuevomundo hallaremos la mis
ma ambicin de devocin. Este hecho uni
versal y constante, esta noble emulacin de
todos los paises es la mejor demostracin de
profundamente arraigado est en la
Iglesia el culto pursimo de la Seora.
Ella es invocada en todas las necesidades
del cuerpo y del alma, privadas y pblicas,
por todas las clases y condiciones desde el
Prncipe hasta el mendigo, desde el Pont
fice hasta el bandido; ella es el remedio de
todos los males, el refugio universal, el con
suelo de todas las aflicciones; hasta el mis
mo pecador acude ella, y en medio de
sus desrdenes tiene una confianza secreta
en su proteccin maternal. Se ha observado
que estas disposiciones remotas suelen ser el
canal por donde penetra el agua de la vida
aquellas almas secas de virtudes, y que
la conversin del pecador generalmente

cuan

'1-42

empieza invocando el auxilio de Mara.


Mara pues vive y reina en lodos los pueblos catlicos, como desde el principio de
la Iglesia, el porvenir es suyo, como lo ha
sido el pasado, pues si su culto nace espontneamente del Catolicismo, y se deriva de
sus dogmas, no puede perecer. Este culto
tan profundamente arraigado y tan latamente estendido ha debido manifestarse bajo mil formas agradables, pues el amor es
ingenioso en invenciones tiernas, y seguir
desenvolvindose sin perder nada de su
pureza, porque su ley es la ternura, la esperanza, la santidad, la virtud, y estos son
los frutos de nuestra f.
Congratulmonos de la gloria de nuestra
madre y concluyamos con una decisin de
la Iglesia hace doce siglos, y una esclamacion del gran Obispo deMeaux.
Si alguno no quiere honrar y dar culto
la venerable siempre Virgen, Madre de
Nuestro Seor, bienaventurada sobre todas
las criaturas y toda la naturaleza humana,
escepto aqul que fu engendrado de ELLA,
sea anatema. (1)
(1) Anastasio Bibliotecario, de cxilo Martini Papa?, et
Conc. in Lat. ao 632.

Hemos apoyado la devocin la Santa


Virgen sobre un fundamento slido inalterable. Puesto que est tambin fundada,
anatema quien la niega y quita los
cristianos un socorro tan grande. Anatema
quien la disminuye, y eon esto debilita los
sentimientos de la piedad. ( i ) En el siglo
IV habia dicho S. Gregorio Nacianceno:
Aquel que no confiesa, y no honra Mara,
madre de Dios, es ateo.

(O

Bossuet, Sermn 3. de la Concepcin.

XIV

MOMOS.
VIRGEN;
Same ahora permitido elevar mis
ojos hasta las gradas de tu excelso trono,
y descansar un momento, contemplando en
xtasis amoroso la unanimidad, con que todas las edades te han manifestado sus
delicados sentimientos de veneracin y de
ternura. Viagero fatigado al principio de
mi carrera, no puedo pasar adelante, sin
detenerme bajo la sombra del primer rbol
hospitalario que encuentro en mi camino, y
necesito refrescar mis labios secos con el
roco de tus piedades.
Si yo fuera un excelente poeta, y pudiera
prestarte en toda su viveza el tributo de mis
afectos, seran dulcsimos mis cnticos, mas
qu significan estas aspiraciones? Sin em-

bargo he meditado tus glorias en todos los


lugares que convidan la poesa; y en el silencio de la noche,en el encanto de la alborada, al lado del tranquilo arroyo, entre la
espesura del follage, he reanimado mi f y
he elevado hasta t mi corazn.
Tu recuerdo, Virgen Inmaculada, ha
sostenido el desfallecimiento de mi pluma,
cuando, como todo escritor, he contado
largas horas de amargura y de desaliento.
Dichoso si hubiera apurado completamente las
heces de mi cliz, pero apenas lo he gustado
y y me veo obligado implorar el auxilio
de tu dulzura.
Al presentar ligeros rasgos la historia
de tus aclamaciones en el mundo, y de los
triunfos qu has conseguido, y de los tronos
en que te has afirmado, he aprendido que
tu poder en el cielo y en la tierra es tan
grande, como si el Omnipotente te hubiera
comunicado su omnipotencia; pero tu misericordia aun es mas grande que tu poder.
ti se-acogen todas las miserias y vienes en
auxilio de todos los desvalidos; mas quin
no lo s? Por eso eres la consoladora
madre universal.

Tu nombre inspira santosamores, infunde


consuelos y a f i r m a las nobles esperanzas,
por que es como un leo letificante, que so
derrama en bienhechoras gracias, de que
esls llena; y eres la inagotable fuente de
delicias del universo. No participar yo
tambin de los dones de tus riquezas? breme tus brazos para arrojarme en ellos,
puerto seguro en las borrascas de la vida,
guame bondadosa, insprame ternura para
cantar tus alabanzas, pues eres la refulgente
luz del alma y la Seora de las suavsimas
armonas. Sostenme, Santa Madre, para
no desfallecer en la empresa de tus elogios,
escucha mis palabras y vivifcalas, mira
mi debilidad y dame aliento, fecundiza
mi trabajo, si ha de servir para que los
hombres te den mas gloria.
Que mis flores tengan para ti grato perfume, blanco lirio de los valles; pon tu
generosa mano sobre mi frente ilumnala;
toca mi pecho y encindelo en tu amor; dame la paz del alma y con ella la tierna persuasin, quebrla dlos labios ancianos, para
que en los corazones cristianos germinen
flores de dulcsimo aroma y de virtud eterna.

147

LIBRO 2 .
E L CULTO D E L A S

FLORES.

I.
Las Flores,

Ninguna estacin hay mas bella que la


primavera, que acaso es una imagen, aunque imperfecta, del Edem. Como una Virgen
hermosa, adornada de ricas galas, se acerca
sonriendo y llenando la naturaleza de su
hermosura; la preceden las simpticas violetas y la anuncian las brillantes margaritas
que esmaltan la pradera, desplegndose despus magnifica y lujosa de lozania, de llores
de verdura y de esplendor.

Hasta que no llega la fresca primavera


est muerta la naturaleza, las fuentes corren turbias y silenciosas por los desiertos
prados, el campo esl desnudo y no resuenan las arboledas con los gorgeos bulliciosos
de las aves; mas cuando la. nieve se derrite
y se deshace el hielo, toda la naturaleza
principia poco poco renacer. La reina
de los tiempos hace su entrada triunfal sentada sobre el Sol y adornada de todos los
colores de la luz; su pi queda grabado en
violetas, anemones y jazmines, y donde se
detiene un momento su planta bienhechora
brota un crculo de flores, que desarrolla en
breve subido rosicler; su hlito fecundo reparte en cada aurora vivsimos colores de
grana, oro, y azul, y llena el ambiente de
delicados perfumes, que comunicaij al alma,
vida, placer los sentidos, ensanche al
corazn.
Las corrientes dejan oir sosegados murmullos: van rizando blancas espumas serpeando como cordones de plata entre la yerba
fina de sus orillas, que crece mas lozana y
verde en todas las caprichosas revueltas que
sigue: los pequeos trovadores alados llenan

149

de sus cnticos todos los lugares en donde


crece espes el folla-ge, la oropndola suspira en las mas altas ramas del lamo, gorgea la inquieta golondrina, gime la tierna
trtola, mientras el ruiseor difunde poderosas y penetrantes melodas,- templadas
suavemente por el rumor de las hojas agitadas por la libia brisa.
Estienden los rboles sus flotantes copas
formando sombros pabellones y graciosas
enramadas, que han de ocultar tantas escenas apacibles de tiernos amores; cuando en
Abril blanquea sus ramas abundante flor
parecen un hermoso ramillete, que liban juguetonas las inquietas mariposas. Por do
quiera se ofrecen lujosas maravillas, los
campos de cereales se dilatan como una verde alfombra, bordada de estrellas azules,
gebenes amarillos y encendidas amapolas; las sendas se cubren de blancas margaritas : los lirios azules y las olorosas
madreselvas esmaltan los ribazos: y los insectos de relucientes alas cruzan en todas
direcciones ostentando los mudables aspectos de sus colores. El sol es mas brillante,
las alboradas mas bellas, los das mas ale;

gres, las tardes mas deliciosas, las noches


mas serenas; por eso la magnfica primavera
al estender su manto pomposo, florido, viviente y animado, nos ofrece en millares de
rosas cada dia una nueva creacin.
Cuadro grandioso, en que la naturaleza
parece que agot su mgico pincel, hermosura que se siente mejor que se describe, y
que no puede recordarse sin grata fruicin!
Todo es un cmulo de placeres puros, pero
no se sabe cul es mayor, si el de los ojos
con la belleza y variados matices de las flores, el del olfato con sus esquisitos aromas,
el del oido con las rumorosas armonas
reunidas del cfiro, de los arroyos y de las
aves; porque todo nuestro ser se baa de un
tranquilo bienestar. En la Primavera todo
es risueo como la esperanza, de que ella
es smbolo, como la vida, de que es imagen,
como la felicidad, de que d idea. Al contemplarla quien no es ateo, eleva espontneamente Dios un himno profundo de gratitud y adoracin.
Las flores son lo mas hermoso de la hermosa Primavera, asi como en una doncella
hay alguna gracia especial, que es la mas

lil

notable de sus bellezas. Oh! Las flores!


Cmo alegran al alma! Cmo la comunican
una nueva vida! Cmo despiertan su energa
y actividad! quin no hacen poeta? Quin
no se alegra cuando las v nacer? El dia en
que vemos brotar la primera flor en el campo en los jardines, es para nosotros un dia
venturoso, parece una fiesta, y nos llena de
gozo y alegra, sin saber por qu. Si reflecsionamos sobre esta alegria que nos inunda,
es para nosotros desconocido su principio,
y no hallamos algn motivo razonable alguna causa que la justifique; pero seguramente no tiene otro origen, que aquella primera flor que vimos al pasar, primer indicio
de la resureccion de la naturaleza, que nos
anuncia que se acerca la primavera con sus
encantos y el mes de Mayo con sus galas,
la poca risuea de cielo puro y de frescas
sombras, la grata estacin de las brisas lnguidas, de los alegres trinos, de la poesa y
del placer.
Las emociones mas candorosas y delicadas se representan en las flores, seres bellos,
los mas agradables entre .todos los dones de
la naturaleza, y los que son mas proposito

152

para cautivar el corazn. En ellas todo atrae;


sus airosas formas, sus brillantes colores,
sus perfumes amables, su orgullosa frescura:
todo es potico, hasta su misma debilidad.
Las llores son nuestras compaeras; tenemos con ellas una especie de fraternidad
y las amamos. Somos avaros de contemplarlas, de aspirar su perfume, de tocar sus
hojas, de poseerlas; las hablaramos si pudiera ser. Y en efecto que las hablamos alguna
vez con un lenguage mudo y desconocido,
que no se articula con palabras, sino con la
lengua del corazn, con nuestras miradas
cariosas, con nuestros deseos, con nuestra
admiracin. Casi nos convertimos en idlatras de su hermosura y de su belleza;
Dios nos perdone! porque en ellas lo
adoramos El.
Quin las ha formado? Quin las ha dado
sus colores y sus matices, su elegancia y su
aroma, su vida y su frescura, su delicadeza
y suavidad? l y solo l
El gran Dios
cuya sabidura es sin medida. l sea bendito! quo no ha querido quedar sin testimonio,
haciendo bien desde el cielo, dando lluvias
y tiempos de frutos y llenando de alegra

1 3

nuestro corazn (Act. 14, v. 16) l ha


reunido en las flores sus testimonios y maravillas, y engalana al lirio mas humilde con
una pompa de mas lujo, que tuvo Salomn
en toda la gloria de su poder.
La llegada de la primavera nos proporciona mil recreos nuevos; la amable y modesta violeta es una de sus primeras hijas,
cuyo olor es tanto mas grato cuanto mas
tiempo hemos estado privados de l: el hermoso jacinto ostenta su dulce flor; la imperatoria eleva el tallo airoso en medio de sus
estrechas hojas, y sus flores purpreas y
doradas inclinndose hacia la tierra forman
una especie de corona, que tiene encima un
ramillete de verdor; el tulipn comienza
manifestar sus ostentosas flores, desplega el
rannculo toda su magnificencia, encantando nuestros ojos con la feliz distribucin de
sus matices, y la bella anemone forma una
cpula redondendose; despus siguen los
narcisos,

las lilas, el junquillo,

el Iris y de-

ms ricos adornos del vergel. Las alabanzas


y las acciones de gracias de toda la naturaleza llegan hasta el cielo, y no se puede
contemplar un rbol coronado de follage,

un campo de ondulantes espigas, una pradera esmaltada de velloritas, un bosque


magestuoso sin pensar en Dios. Su bondad
se revela magnifica y abundante; las flores
no estn hermoseadas tan graciosamente sin
designio; visiblemente estn hechas para el
hombre, nico ser para quien tienen atractivo, que las busca con singular complacencia, y que puede reconocer en ellas el poder
divino. Algunas flores brillan con los mas
ricos colores, otras no tienen sino un ornato
muy sencillo, aquellas llenan el aire de los
mas esquisitos aromas, estas solo alegran la
vista con sus esbeltas formas. Podemos esclamar con David, Qu engrandecidas son
tus obras Seor; hiciste todas las cosas con
sabidura, la tierra est llena de tu posesin.]

En el reino encantador de las flores,


dice el clebre Chateaubriand, adquieren
las maravillas de la naturaleza un carcter
mas risueo y apacible. Al ver las plantas
elevadas en el aire y en la cumbre de los
montes, cualquiera diria que toman algo
del cielo, que se aproximan. A veces
cuando reina una profunda calma al salir
la aurora, todas las flores del valle estn

i :

inmobles en sus tallos, se inclinan de mil


modos diversos y miran hacia todos los
puntos del horizonte; y en aquel momento
en que todo parece estar tranquilo, se consuma un grande misterio; la naturaleza
concibe, y estas plantas jvenes son otras
tantas madres inclinadas hacia la regin
misteriosa de donde debe venir la fecundidad. Los silfos tienen simpatas menos
areas y comunicaciones menos invisibles.
El narciso deposita en los arroyos su raza
virginal; la violeta confia los cfiros su
modesta posteridad; la abeja recoje su
miel, vagando de flor en flor, y fecunda
sin saberlo toda una pradera; una mariposa lleva un pueblo entero en sus alas.
Mas no todos los amores de las plantas
son igualmente tranquilos, pues las hay
que los tienen borrascosos, como los del
hombre; se necesitan grandes tempestades,
para unir en las alturas inaccesibles el cendro del Lbano con el del Sinai, al paso
que en la falda de la montaa basta un
ligero viento para establecer entre las flores
una comunicacin de deleites. No agita
de esta misma manera el bravio huracn de

16

las pasiones los reyes de la tierra sobre


sus tronos, mientras que los pastores viven
sus pies tranquilos y felices? (1)
No es estrao que las flores sean tan
amadas, y que los hombres las busquen con
tanto cuidado, como el mas rico ornato de
la creacin, para prestar atractivo todas
las bellezas. Imgenes de la hermosura, y
fuentes de la poesa, parece que deben intervenir en todos los regocijos; ocupan los
lugares mas eminentes hasta de los regios
salones, y las fiestas campestres no se tienen
sin guirnaldas. La joven desposada creera que faltaba alguna cosa su trage de
boda, si no tuviera el adorno de una flor;
las hermosas completan con ella sus galas;
una reina no se desdea de estas perlas en
las mayores solemnidades, como- templando
con su dulzura y sencillez el brillo de la
mageslad; y hasta cuando las niega la crudeza del invierno sabe contrahacerlas el arte,
no de otro modo que la hipocresa es la florartificial de la virtud. En todo tiempo las
flores han coronado la copa del banquete y
(I)

Genio del cristianismo, part. 1 . l i b . , c. di.


a

157

han sido el ornamento inseparable de los


festines, han ceido la frente de las vrgenes,
han hecho resaltar las venerables canas del
filsofo, y han sido el premio del guerrero.
En la antigedad las acciones heroicas eran
recompensadas con algunas coronas de olivo
de laurel, los vencedores eu los juegos
pblicos no ambicionaban otra paga de su
destreza y de su valor, y siempre han sido
tenidas como smbolo del cario, de la inocencia y de la fraternidad. (1)
En los antiguos tiempos no se celebraban
las bodas sin flores; los nuevos esposos eran

(1) La aficin las llores lleg en algunos pueblos hasta


el delirio. En el ltimo siglo era una mana una especie
de furor el gusto por los tulipanes: se vieron familias
arruinadas por la pasin esta flor: cuadros de tulipanes
eran para ellos como pinturas momentneas, que costaban
quince veinte mil francos. En la historia de Holanda se
lee, que cuando muri un curioso florista, se vendi una
soia cebolla de tulipn en cuatro mil y quinientos florines;
pero ya son muy comunes. Mr. Bourgcois dice que no hay
nacin alguna que estime y aprecie mas que los Turcos
tsta hermosa flor, los cuales no se detienen en pagarla
cualquier precio. Se celebra supersticiosamente todos los
aos por el mes de Mayo la fiesta de los tulipanes con la
mayor pompa, en el serrallo del Gran Seor.
(Sturm. Reflex. sobre la naturaleza, lib II.)

coronados por sus madres y reciban despus los juramentos de fidelidad. Las coronas en estos casos eran de esprrago, de
romero, de verbena, abeto pino. Los mismos reyes cambiaban su diadema de oro por
guirnaldas de flores: Alejandro Magno no desde esta costumbre: su esposa Roxana llev
una corona de flores en figura de torre.
Claudiano celebr los desposorios del emperador Honorio
Tu f'estas Himenei faces, tu gratia

flores

Elige,

coronas.

tu geminas concordia necte

Estas coronas eran smbolos de gozo,


alegra y felicidad.
En casi todos los pueblos han sido destinadas las flores como ofrenda para los Dioses; los sacerdotes coronados con ellas hundan el cuchillo sagrado en la victima y
registraban sus palpitantes entraas, en
busca de los acontecimientos futuros: las
doncellas de Chipre Pafos, medio desnunudas y cubiertas de rosas, danzaban cantando himnos la impura Venus, para
celebrar sus concurridas fiestas.
La risuea Mesenia celebraba la solemnidad de Diana Limnalide, y las jvenes

Cretenses imitando laberintos en sus areos


bailes, terminaban desciendo de sus sienes
las coronas de laurel, y colgndolas en el
altar de la Diosa, con los arcos de los cazadores, despus de lo cual se inmolaba un
ciervo blanco la reina del silencio; del
mismo modo que las meretrices Corintias las
vrgenes Delias coronaban con flores sus cabellos, y eran tambin el complemento de
las flotantes tnicas y azulado velo, que
componan el trage de la pdica Vestal.
Hasta la misma religin cristiana, tan circunspecta y grave, us desde los primeros
siglos las flores en su culto magestuoso. Los
primeros fieles cubran con ellas los mrtires, los confesores mutilados por la f,
y los catecmenos; y no se veian otros
adornos sobre los altares de las catacumbas.
Al presente tambin adornamos con ellas
nuestros templos, pues el espritu de la
Iglesia es siempre el mismo, como su f.
Y sin embargo estas flores tan queridas
tan amadas por todos los pueblos, tienen
una belleza pasagera y efmera como todas
las vanidades del mundo!

ICO

II
Emblemas.

Las flores son un libro abierto para todo


pensador, pues ha grabado Dios en ellas de
tal modo la bondad de su providencia, que
no hay hombre alguno, quien no hablen al
corazn. Las almas sensibles y delicadas
hallan en las flores un verdadero recreo, los
desgraciados un consuelo, los dichosos un
aumento de su alegra, los religiosos Una
oracin y una alabanza para Dios.
Nosotros los hijos devotos y amantes d e
la Virgen Mara, inspirndonos en la ternur a de nuestro afecto ella, ya seamos felices
ya desgraciados, reunimos en uno todos
estos respectos y las consideramos como un
medio para obsequiarla, para hacerla propicia, para honrarla por manifestarla nuestra
gratitud. ;Con qu propiedad! Obsequiamos

con flores otra flor: flor celestial y pursima qu exhala su dulce perfume en las almas de todos los justos, y aumenta sus virtudes y los atrae la felicidad; flor sin
espinas, que derrama su polen salutfero
sobre los corrompidos pecadores, y los hace
volver la vida, como en la primavera renace el rbol seco; flor amable, que deja
caer la gota de refrescante roci, que contiene, sobre los corazones atribulados, y los
llena de dulce consuelo, apagando el fuego
de su tribulacin. Todos participan de sus
inagotables beneficios, todos han probado
las aguas de esta fuente lmpida de piedades
y todos ha llegado la misericordiosa fragancia de esta rosa mstica de Saron.
Por eso nunca dejamos de recurrir ella
como la mediadora mas poderosa con su
divino Hijo, como la mas eficaz abogada
con el Seor; en este sentido nos encomendamos Ella en todas nuestras necesidades
y dejamos en sus manos nuestro destino:
pesar de nuestros pecados, ponemos en ella
nuestra confianza y no nos niega sus favores.
Quin ha dejado de esperimentar en su vida seales manifiestas de la protecion de la
13

1G2

madre del amor? Quin habr que no la deba la vida la salud de alguno de su familia?
Quin no ha implorado su auxilio en una
enfermedad? Quin no la ha importunado, ai
empezar una de esas pocas decisivas, que
fijan el destino de toda la vida? Y quin se
atrever decir que no ha sido 'escuchado?
Acaso algunas veces no habremos alcanzado lo que pedimos, porque en algunas
cosas son nuestras oraciones tan insensatas como nuestros deseos, porque generalmente murmuramos plegarias con los
labios, mientras nuestro corazn est manchado, mientras nuestra conciencia est llena
de iniquidades, y no se puede conseguir la
gracia de la madre, si tenemos justamente
irritado contra nosotros su divino Hijo;
pero aun entonces puede servirnos de consuelo, que ella, que es el refugio de los pecadores, y el consuelo de los afligidos, que
toda es bondad, toda compasin, toda indulgencia, desarma su brazo levantado para
castigarnos, interponiendo su virtud entre
nuestra nada y la magestad divina. Constituida nuestra tierna protectora, procura
disminuir los ojos de Dios nuestros peca-

163

dos y ponderar nuestras escasas buenas


obras, y si en la balanza vence el peso de
nuestras culpas, contrapone y carga, en el
platillo favorable, sus ruegos de madre y
sus mritos abundantes, para salvarnos.
Natural es la gratitud, que es la noble
propiedad de los pechos generosos, natural
es la correspondencia su amor; el culto de
la Virgen-Madre se deriva espontneamente,
tanto de sus excelencias soberanas, como de
los beneficios que prodiga. Queremos, en lo
posible, recompensarlos con algn obsequio,
ofrecer Mara nuestros agradecidos dones,
y buscamos, dentro de nosotros mismos y
fuera de nosotros, algo digno de su magostad.
Somos tan pobres que nada tenemos sino
mucha necesidad de recibir: escasos de virtudes y fallos de mritos, llenos por otra
parte de imperfecciones, no podemos ofrecer
nuestra reina sino la miseria de nuestra
condicin. Si pudiramos ofrecerla buenas
obras, seria un tributo digno de ella, un
magnifico homenaje, que aceptara, pero
nuestra alma es una tierra rida, que no
produce mas que abrojos; mas la pobreza es
ingeniosa y mucho mas si se rene con el

amor; no teniendo ricos presentes como


conviene una reina, alargamos la mano
unas sencillas flores y la ofrecemos este
tierno y bellsimo smbolo de su bondad y
de su pureza. Las flores han hablado siempre un lenguage misterioso de amores y de
poesa, y nosotros al depositarlas los pies
de la Virgen Mara, depositamos juntamente
con ellas nuestro afecto filial, nuestra gratitud, nuestros pensamientos y todo nuestro
corazn. Presente delicado, si se mide el
corazn de la Santa Virgen por el nuestro,
y consideramos que las flores y el ofrecimiento de ellas Mara, tiene una grande y
misteriosa armona con las necesidades del
hombre, con su vida, con sus relaciones,
con sus destinos, con todo lo que es.
Siempre las flores han tenido emblemticas significaciones; el hombre se inclina
naturalmente buscar analogas en la naturaleza, y pretende hallar sus semejanzas en
lodos los objetos, que le rodean, mas entre
todos los que brinda prdiga la tierra, no
hay alguno con quien tenga mayor afinidad
que con las flores. Nada mas natural, que el
hombre haya pensado representar sus pa-

siones y sus afectos bajo los emblemas de


esos seres graciosos, en los que lodo es
atractivo, y que ofrecen formas y propiedades tan variadas como sus sentimientos. Las
fbulas de la mitologa encarnaron en las
flores los elevados sentimientos del amor y
de la amistad, cuyo conjunto rectamente
ordenado y embellecido por la divina gracia
es la sublime caridad cristiana, la principal
de las virtudes enseadas por nuestro
Redentor.
Cualquiera comprende sin violencia alguna que la rosa representa perfectamente la
vida y la belleza, y la azucena es la linda
imagen de la inocencia y el candor. Asi la
pomposa camelia, sin perfumes, es como el
hombre vano, que se engrie, y hace ostentacin de apariencias deslumbradoras, sin
mrito alguno, mientras que la ignorada
violeta la pequea juliana de flor sencilla
nos representan aquel, que aunque privado
de gracias esteriores, est recompensado con
los dones mucho mas slidos de las bellas
cualidades del corazn. En el silencio y la
oscuridad el justo obra el bien, y sus buenas
acciones despiden agradable fragancia en

166

un pequeo crculo, al rededor de si; el


hombre benfico con frecuencia nada tiene
de distinguido simptico en su csterior.
Cada planta, cada flor y cada yerbecilla
en sus trasformaciones y costumbres tiene
una afinidad de mas menos grados con las
que se verifican en el hombro. S . Bernardo
habia pensado ya que las flores son la imagen mas espresiva de nuestras costumbres,
que tienen sus colores y su perfume, (1) y
antes que l, habian tenido pensamientos
semejantes los poetas de la antigedad.
Nuestros afectos se representan en sus colores, en el verde la esperanza,en el blanco la inocencia, en el rosado el pudor. La castidad, la
caridad, la devocin, tienen en efecto matices tan bellos como el tulipn mas gracioso,
y perfume mas amable, que los jazmines de
mejor aroma; la dulce amistad, el amor noble, la piedad filial trascienden toda la
sociedad, mejor que el torongil y la yerbabuena embalsaman los jardines; y el hombre

(i) Mores colores sitos habent et odores. (S. Bernardo


serm. 7!.

virtuoso llena de s mismo la atmsfera, que


le rodea; por el contrario las pasiones, que
envilecen, son como la ortiga y el cardo,
que hieren quien intenta acariciarlas, y el
hombre vicioso es m-espino, que no produce
mas que bayas amargas, como una planta
parsita, que solo lleva frutos venenosos,
colores opacos, y narcticos olores, la impureza, el orgullo, el egosmo, la envidia,
los odios y la ingratitud.
Mas el corazn humano- s que es verdaderamente una pobre flor!. Su historia es una
misma; primero es un capullo cerrado que
se v abriendo poco poco al aire de la vida, luego se desarrolla, llega una poca en
que ostenta toda su lozana, entonces es;,rico
de ilusiones y de esperanzas, audaz y confiado, mas ay! muy pronto siente el helado
cierzo de la desgracia, llegan los desengaos, la sequa de la tribulacin, no halla
riego para sus raices, y se marchita y languidece y muere. Poco poco van cayendo
una por una todas sus hojas que son sus
ilusiones y sus creencias, inclina su corola,
que ya no puede recibir las gotas de roco,
y queda reducido un tallo desnudo, un

esqueleto yerto, sin vida ya. Qu es el


mundo para un corazn desengaado?
Arrastra la existencia como una mortaja, y
deja rodar sus necias vanidades, que nada
pueden ofrecerle, como nada valen las frescas brisas, ni las cristalinas fuentes la
marchita flor. Dios mi! Pues por qu
sentimos esta sed de placeres que nos abrasa? Ah! nada hay en la tierra que pueda
satisfacer al corazn, lodo es pequeo para
sus satisfacciones infinitas porque nos hicisteis para Vos! ste deseo de felicidad,
siempre constante y siempre vivo, no es
otra cosa, que un grito de alerta, una voz
amiga que nos anuncia constantemente que
encaminemos todas nuestras acciones, de
modo que no quede frustrada su inquieta
aspiracin.
Pasan las flores que nacen y viven y
mueren en un dia; asi la vida del hombre se
desliza fugitiva, como una rpida centella,
que ha fulgurado un instante vivo resplandor. La sagrada Escritura compara justamente los destinos del hombre los destinos
de una pobre flor; Los alias del hombre son
como la yerba

y pasarn

como la flor del

169

campo, dice el profeta Real, y segim Isaas


toda su gloria y hermosura

no son mas

heno: (1) huye nuestra vida como una


y se seca como la grama

que

sombra

de los prados.

(2)

Los pecadores son comparados a la yerba


despreciable de los tejados, se marchitarn
los malignos tan rpidamente como ella, y
sern del mismo modo pisoteados y confundidos; al paso que los justos florecern como
la palma, se elevarn como el cedro, y sern como las rosas de la primavera. (3)
Pero especialmente las flores estn destinadas para simbolizar la ternura y el amor.
Desde la mas remota antigedad el amor
envi delante de s las flores y las tom
como sus confidentes y mensageras; muchos
pueblos han espresado con ellas los sentimientos mas tiernos de su corazn, y lo que
no podian significar con palabras lo decia
muy bien el lenguage mudo de las flores.
Estas tiernas hijas de las brisas, amantes

(1)
40, V.
(2)
(3)

Psm. 402, v. 15.Job, 14, 2.Isaas, 37, v. 27.


6.
Isaas 51, 12. Eccli. 14, 1 8 , 1 . Petri 1, 24.
Psm. 91 y otros muchos lugares.
a

^ 1
170-

del roco, servan para manifestar los amores, l o s celos, los deseos, el contento y la
felicidad. Su lenguage significativo, que la
naturaleza se encarg de p o e t i z a F , alliag al
romanticismo de los rabes, que manifestaban su alma sin doblez y sin disimulo, pero
despus el mundo abus de l. Delilla se
espres sobreest punto de el modo siguiente:
En la tierra de Oriente son las flores
De amorosa pasin candido emblema;
Con ellas el cautivo sus dolores
Sabe espresar en su amargura estrema:
Y combinando hermosos los colores
Con que engalana Flora su diadema,
Ora pinte el temor la esperanza,
Que hablen por l en su tristeza alcanza.
Otras naciones marcan sus pocas por la
poca de las flores, por la cada de las
nieves, y los periodos de su "vida se ajustan
los de la naturaleza. Cuentan las horas
por las sombras de los rboles, por el
tiempo en que se abren cierran las flores;
por stas conocen las estaciones, asi como
sus aos por el nmero de las cosechas, y
segn la bella frase de Chateaubriand, su
vida parece identificada con la de los rbo-

171

les y las flores como la de los Faunos y las


Dradas. El ilustre vizconde, asi como Bernardino de Saint Pierre, saben hablar admirablemente el lenguage de la naturaleza, y
al pintar las magnficas escenas de la rica
vegetacin de Amrica, ponen en boca de
sus personages estas dulces imgenes que
prestan el mayor atractivo sus conversaciones. Los salvages Natchezt toman todas
sus comparaciones de las flores, de las
aguas y de los bosques: aquellos pueblos
sencillos que solo ambicionan para su dicha,
y solo desean al cazador errante un cielo
azul, muchos ciervos y un manto de castor,
deban espresarse en un idioma tan encantador como sus costumbres y sus gustos.
Del mismo modo el clebre naturalista
Linneo, potico en todo, concibi el pensamiento de sustituir su reloj las indicaciones de las corolas que se abran cerraban,
y form su reloj de Flora. El habia observado que muchas flores se abrian distintas
horas del dia mientras otras lo hacian por
la noche, y algunas pasaban abrindose y
cerrndose intervalos fijos invariables y
hall en la naturaleza un inmenso cuadrante

en que cada flor designa su hora con exactitud. Desde las tres de la madrugada en
que se abre la enredadera, y desde las cinco
la azucena amarilla siguen despus abrindose unas y cerrndose otras casi todas las
horas del dia y de la noche. Asi tambin los
cnticos de las aves indican al pastor al
jornalero las horas de la madrugada y la
proximidad de la aurora, y las estrellas se la
dicen con certeza al marino: en la naturaleza todo es uniforme y est sabiamente organizado, porque lo ha hecho Dios, pero en
el corazn del hombre, agitado por las borrascas de sus pasiones, lodo es desorden y
confusin!
No es de admirar que los hombres hayan
procurado leer este inmenso libro, que forma de s misma la naturaleza, que adems
de ser un testimonio de la providencia divina, es el emblema mudo de lodo cuanto es
l. El hombre, ser dbil y lleno de miserias
halla cierto gozo en interrogar una dbil
flor, examinando en su forma y propiedades
las analogas de sus destinos, pues apenas
hay objeto alguno en la naturaleza capaz de
oscilar tan profunda contemplacin.

Un poeta dice:
Sabio es aquel que entiende
El idioma sublime
Con que natura esprime
Su gozo al Salvador.
Sabio es aquel que penetra
Del suelo los primores,
Y lee de las flores
El mgico tapiz.
Y al estender la vista
Por todo el campo ameno,
De inteligencia lleno
Contmplase feliz.
S. Agustn habia dicho antes, que todo
el universo no es mas que un poema divino.
Las artes puramente de adorno no hacen
otra cosa, que copiar las gracias de las flores y combinarlas de mil modos caprichosos,
como formas de todas las bellezas, que
figuran dignamente en todos los objetos
agradables. No puede" darse un emblema
mas espresivo de las hermosuras de la tierra,
que brillan un momento, llenas de color,
frescura y lozania, pero que languidecen
muy pronto y apenas conservan algn rasgo

ilc sus pasados atractivos. Guando una joven


se envanece con sus encantos, y consume
largas horas de tocador para realzarlos, deba contemplar sus destinos en aquellas
mismas llores, con que se adorna, y no cuidar tanto de su rostro, que ha de marchitarse, y mas bien debia procurar engalanarse de lo nico durable, de la modestia y la
virtud. No hay cosa mas vana que la hermosura del rostro, pues la manera que las
flores, que se marchitan con un ligero viento, asi se pierde con cualquier acaso y en
un breve momento se aniquila.
Nosotros mismos no hemos podido menos
de conservar algunos restos do su bello idioma, pues subsisten todava mil emblemas
de las antiguas costumbres. Parece que la
misma naturaleza ha determinado la significacin, que tienen entre nosotros algunas
flores, y que estas han sido destinadas para
representar multiplicadas alegoras. El fnebre ciprs nos lleva naturalmente ttricas
ideas, el same llorn de Babilonia, est
representando vivamente el abatimiento y
la languidez de una alma triste: uno v otro
colocados sobre los sepulcros de nuestros

amados son la imagen mas exacta de nuestro luto y de nuestros pesares; mientras que
la corona de siempreviva es el smbolo de la
eterna memoria, que conservamos de los finados de nuestro cario, si la religin
anima el sentimiento, ser la representacin
de la vida imperecedera, que gozan los muertos en la patria celestial. Del mismo modo
el laurel siempre verde y brillante est muy
bien escogido para recompensar el mrito
de aquellos hombres ilustres, cuya fama ha
de llegar la posteridad, asi como la gloria
de los guerreros, que se inmortalizaron por
su valor. En las flores estn simbolizados
todos los triunfos desde el dulce poeta hasta
la revoltosa bailarina de teatro, y sirven del
mismo modo ambos para sus ovaciones:
la guirnalda de la desposada es el emblema
de la pureza y del pudor coronado de felicidad, al paso que sobre la frente de una nia
significa la inocencia y el candor.
Son pues las flores depositaras amables
de todas las afecciones del hombre, y tiernos intrpretes de sus sentimientos. Las pasiones, las costumbres, el corazn, la hermosura, el amor, que es Sol del alma, la

176

vida toda, estn simbolizados en estos seres


bellos tan graciosos, como frgiles y delicados. Libros admirables, dice Chateaub r i a n d , que no contienen ningn error funesto, y que solo conservan la historia
fugitiva de las revoluciones del corazn.!
Pero el perfume mas esquisito de las
flores no es tan agradable como el perfume
de la virtud.
Asi se puede apreciar la delicadeza del
pensamiento cristiano, quien ha ocurrido
dedicar las flores, con la exactitud de todos
sus emblemas, la hermosa Virgen Mara,
llamada por un devoto fior ohrosa
santidad.

de toda

177

III.
Mara y las flores.

Qu bolla es la naturaleza, cuando las


llores, bordan la superficie d l a tierra que
parece que est de gala! Al ver una hermosa
pradera florida no somos dueos de contener una esclamacion de gozo, tendemos por
ella una mirada sonriente y nos sentimos
rejuvenecer. Aspiramos con delicia el aire
embalsamado por sus aromas, y siempre nos
retiramos con pena, de aquel lugar encantador.
Pero la santa Virgen de las Vrgenes, Mara
Madre de Dios, es mas hermosa que toda la
naturaleza, y mas bella que todas las flores
reunidas, que no son dignas de ser holladas
por su puro pi. La idea que nos dan do
ella los libros sagrados es tan potica como
todo el mes de Mayo con sus galas, y mas

178

pomposa que todas las flores, que produce


el mas ameno jardn.
Ella es un jardn cerrado, en el que jams
pudo penetrar ningn insecto roer sus flores. La sagrada Escritura la personifica muchas veces en estas imgenes. Podran aplicarse Mara aquellas palabras del elogio
de Simn hijo de Onas, y en efecto la Iglesia las ha puesto en el oficio de la Virgen.
Es como el arco Iris refulgente entre nuches de gloria, como las rosas en la primav e r a y como los lirios cerca de la corriente
del arroyo, el rbol oloroso del incienso.
Es como la oliva que brota, y como el ciprs que crece mucha altura, como el
cedro del monte Lbano. (1)
Esta Virgen maravillosa, acordada en uno
y mismo decreto, que la encarnacin de la
Divina Sabidura, (2) se apropia en el oficio
eclesistico las mismas palabras, con que
las Sagradas Escrituras hablan de la Sabi-

(1)

Eccli. SO, 8 .

(2)

Pi IX, bulla, Incffabiti.% para la definicin dog-

mtica de la Inmaculada Concepcin.

duria increada, y con las que representan


sus divinos orgenes, tomando de las flores
y plantas las mas brillantes de sus comparaciones. La Iglesia hace cantar la misma
Virgen el himno de su predestinacin eterna:
salida de boca del Altsimo fu engendrada
primero que ninguna criatura: bendita entre
ios benditos, fu admirada en la plenitud
de los santos: reina de todos los pueblos y
todas las gentes, domina los corazones de
los grandes y los pequeos; y posee la heredad santa del Seor. El Omnipotente la
tuvo presente en su pensamiento, al hacer
la luz, al criar los cielos y la tierra, al medir las profundidades del abismo y al encerrar las olas del mar: despus vino reposar
en su seno castsimo, y descansar en l de
los trabajos de la creacin.
Luego se describe su gloria admirable, y
el poder de su intercesin; ella es afirmada
en la ciudad santificada de Sion, y tiene su
potestad en Jerusalem: echa raices entre los
elegidos, en un pueblo honrado, y tiene su
asiento en la plenitud de los santos, en medio de la Iglesia multiplicada del Seor.
Espresa bajo nobilsimas figuras su ma-

180

gestuosa alteza y su vigorosa fecundidad,


asi como su incorruptible virtud:
Me lie exaltado como cedro sobre el
Lbano y como ciprs en el monte de Sion,
Su noble gentileza, su hermosura y su
caridad tienen tambin smbolos adecuados;
su bondad misericordiosa se significa de un
modo claro, y es representada como una
abogada segura y protectora universal:
Me ensalc como la palma en Cades
y como un plantel de rosales en Jeric:
Me he elevado como oliva graciosa en
los campos, y como pltano en las plazas,
junto al agua.
Asi mismo su elevada santidad y el buen
ejemplo de sus virtudes, la virtuosa variedad
de las gracias y dones celestiales que habia
recibido, y el dulce atractivo de su escelencia se declaran bajo imgenes agradables de
deliciosos perfumes, que embalsaman la heredad inmaculada del Seor.
Como el clannoido y blsamo aromtico
di fragancia: como mirra escogida di suavidad de olor:
Y como estoraque y glbano, y como inc i e n s o no sacado por incisin, perfum mi

131

habitacin y como blsamo sin mezcla


di mi olor.
Por ltimo se anuncian los frutos que
producir esta bellsima flor, que brota y
se desarrolla haciendo beneficios y derramando riquezas de virtudes, dilatando su
pomposo follage.
Yo como terebinto extend mis ramos, y
mis ramos son de honor y de gracia.
Gomo vid fructifiqu con suave olor; y
mis flores son frutos de honor y de honestidad.
?

Jo

la madre

del

amor

hermoso, y del

temor y de la ciencia y de la santa esperanza


los que me codiciis, llenaos de
mis frutos,.porque mi espritu es mas dulce
que la miel. Las generaciones de los siglos
mc alabarn: los que me esclarecen tendrn
la vida eterna. (1)
Estas admirables relaciones que existen
entre las flores y Mara, simbolizando vivamente las perfecciones que la adornan, y
fundadas en los mismos libros santos, son

(I)

licrii. 2 1 , vs. 10 y siguientes.

muy conformes su naturaleza, porque


ninguna imagen puede haber, que esprese
un tiempo mismo con mayor propiedad su
candor y su dulzura, su pureza y su gracia,
su belleza y su santidad. Por esta razn en
el Cantar de los Cantares, aquel tiernisimo
libro de los amores castos, y ardientes efusiones del Esposo divino y de la Esposa santa, Virgen sencilla de alma inmaculada, se
espresa con el lenguage de las flores toda la
ternura del alma. Nadie ignora que la Iglesia entiende de la Virgen Madre de Dios
este epitalamio sublime de tantas significaciones. Ciertamente que tambin se interpreta de la misma Iglesia, esposa inmaculada y amante del Salvador, de los
inefables desposorios de Jess con el alma
santa, herida del amor divino, en el cual
tiene todas sus delicias: pero tambin es
cierto que todos los espositores catlicos
reconocen, que este amoroso cntico conviene de un modo maravillosamente adecuado a la Virgen Mara. Las complacencias de
Dios en esta criatura singularmente hermoseada, y la correspondencia fidelsima de
esta misma doncella escogida, estn espli-

(sacadas de un modo tan potico, como elevado.


Esta gloga de los amores, en donde parece
que las razones estn desconcertadas, por
la vehemencia de la pasin, como sucede
siempre que se espresan grandes afectos, no
puede menos de referirse aquella amada
Madre, esposa incomparable del Espritu
Santo, en cuyo corazn ardi el amor mas
puramente sublime, conque se habia unido
Dios ningn ser criado, aun en las serficas regiones. As convenia sus gracias y
santidades, superiores las de todos los coros Anglicos, segn los santos Padres, y
las relaciones que la ligaban toda la Trinidad, por su alteza de Madre de Dios. Este
divino cntico, llamado por San Agustn,
poesa del amor y gritos de gozo de la

caridad,

( i ) no puede menos de aplicarse con propiedad aquella bendita enamorada, que


fu, segn la frase de S. Proclo, el augusto
tabernculo en donde se verificaron las bodas del Verbo divino con la naturaleza hu-

(0

Carmen amoris, et jubilum charitatis. (S. Agustn

in Speculo.

*V--"

ff<

mana. Adems fu Mara la crialura mas


amada por Dios.
Para espresar esta mstica esposa el fuego violento de sus amores, no encuentra
imgenes mas dulces que las flores y los perfumes. Ella misma quiere ser como el nardo
fragante para agradar su amado, que desea descanse en su pecho como un manogilo
de mirra, como un ramillete de blancas
flores de oloroso cifro juncia

de olor.

Su

lecho nupcial es florido, como la conciencia


limpia es un lecho de flores del Espritu
Santo.

j
i

Los esposos establecen entre si una competencia de amores y procuran escederse en


cariosas alabanzas.
Yo soy flor del campo y lirio de los valles.
Gomo la azucena entre las espinas, asi
es hermosa mi amada entre todas las
doncellas.
Gomo el manzano entre los rboles de
las selvas, asi es gentil mi amado entre
todos los mancebos.
La tierna Virgen, que agradecida los
favores del Esposo, le corresponde comparndole un hermoso manzano, lleno de

isahojas y rico de fruto, recuerda despus las


escenas deliciosas de sus primeros amores
y languidece de felicidad. Nadie ignora que
el manzano y su fruto eran el smbolo del
amor entre los antiguos, aunque entre nosotros tienen muy diversa fatal significacin.
Sostenedme con flores, cercadme de manzanas: porque desfallezco de amor.
Este tierno suspiro del alma enamorada
es acogido en el corazn del amado, que
invita la esposa disfrutar las castas delicias de su unin en la agradable primavera, entre las nuevas flores y los arrullos
quejumbrosos de la trtola, oreados por
la frescura de la blanda brisa al caer la
tarde. Luego se recrea en la descripcin de
su hermosura, que le cautiv el corazn, y
la compara un amensimo jardn, en donde hay toda clase de flores y perfumes,
juncia

de olor, nardo,

a aromtica

el rojo azafrn,

y el fragante

cinamomo.

la ca(1)

Muchos Padres van aqu buscando las


cualidades de estas plantas, para determinar

(l)

Cant. Cant, los cuatro captulos primeros.

{86

la virtud que se significa por cada una de


ellas. Por las granadas entienden los frutos
de la caridad, de la paz y union fraterna;
en las manzanas, que son de olor y sabor
muy suave, los frutos del santo y divino
amor; en el pro, que es una planta olorosa y activa, la contemplacin de las cosas
divinas; en el nardo, la esperanza en Dios y
la desconfianza de si mismo; en el azafrn,
la f; en la caa aromtica,

que es de suave

olor, la prudencia; en el cinamomo, que es


de naturaleza clida y fuerte, la justicia:
en la mirra y aloes, que preservan de la corrupcin, la fortaleza y la templanza: en todos los rboles del Libano, todas las dems
virtudes. ( i ) Tal es Mara,este huerto cerrado, este florido jardn.
Parece que el mismo Dios tuvo placer en
multiplicar las relaciones entre las flores y
la Virgen Maria, la vara florida de la raiz
de Jes, que produjo una divina flor; su
hijo Jesus.

(1)

P. Scio de S. Miguel, nota los versos J3 y 14 del

captulo IV del Cantar de los Cantares.

La ciudad de Nazarth, en donde naci


Maria, habit y se hizo Madre de Dios, tiene
en su nombre una significacin mistica y
simblica, que espresa muy bien la idea que
venimos esponiendo: Nazarth quiere decir
flor, ciudad de las flores, ciudad florida;
pero la Virgen Mara es la flor mas brillante
de Nazarth.
S. Francisco de Sales dice este propsito: Estaba la Santsima Virgen en la ciudad
florida, pero quin era ella misma, sino una
flor escogida entre todas las dems flores,
por su rara belleza y escelencia? Cuya flor,
por su fragancia incomparablemente suave,
tiene la propiedad de engendrar y producir
otras muchas flores. Sois un jardn cerrado,
dice el Esposo sagrado en el cntico la
santa Virgen,

Hortus

conclusus

sror

mea

sjponsa, jardn del todo lleno de aromas


y esmaltado de las mas escogidas flores que
se pueden hallar. A quin pertenecen tantas, tan hermosas y fragantes flores, de que
la Iglesia est llena y adornada, sino la
Virgen Soberana, cuyo ejemplo las ha producido todas? Por su medio la Iglesia est
sembrada de las rosas de los Mrtires, inven-

183

eibles en su constancia, de la vigilancia de


tantos confesores, y de las violetas de.tantas
viudas santas, que son pequeas humildes y
bajas como estas flores, pero que derraman
una muy agradable fragancia. Finalmente
se deben esta soberana Seora tantas
blancas azucenas en la pureza, vrgenes candidas inocentes, pues por su ejemplo muchas doncellas se han consagrado la
Divina Mageslad. (1)
La Virgen Nazarena es pues una flor escogida, una rosa plantada sobre los arroyos
que esparci en la Iglesia un olor de suavidad. Rosa mstica es llamada, v oliva fructifera en la casa de Dios. (2)
Con ningn objeto de la naturaleza puede
tener la Madre-Virgen analogas mas exactas
y numerosas, que con las flores. Aunque
las sagradas Escrituras no la propusiesen
bajo estos smbolos, los veramos cada paso multiplicados en su misma naturaleza.
Mara ama especialmente las llores, las fe-

(1)
(2)

S. Francisco de Sales, sermon parala Anunciacin.


S. Ildefonso.

189

cunda y dirige sus corolas el roco de la


maana; las flores parece que conocen la
presencia de su Soberana, se revisten de
mayor hermosura y pompa para hacerle la
corte, y la ofrecen sacrificios de lo mas
esquisito de su aroma, como la Madre de
Dios, porque todas las cosas visibles invisibles adoran Dios y predican la bondadosa magestad y sabidura del Criador.
Las flores son el adorno mas precioso de
la tierra; Mara, segn S. Juan Crisslomo,
es el ornamento sublime de la Iglesia: sus
virtudes son el lujo magnifico de lodos los
Santos, que son las rosas de los cielos. Las
llores aman como por instinto al aire y al
Sol, no se desarrollan cu Ja oscuridad y
buscan la luz. (1)

(!) He aqu sobre eslo un csperinienlo curioso. Plntese


una semilla de las trepadoras en un vaso, que se coloca
cerca do la ventana. Al nacer ls planta intercptese la
claridad con ma tabla vertical, qu tenga medio pi de
altura un agujero de una pulgada de dimetro; el tallo no
dejar do atravesar el agujero para buscar la luz. Vulvase
la labia de modo que el tallo quede en la sombra, y hgase
mas arriba el agujero; eE tallo lo atravesar otra vez y
cuantas se repita la operacin.
(l)cl lbum universal, Noviembre, 1841. pgina 2 7 . )

190

Mara am soberanamente Dios, estuvo


unida l en lazos estrechsimos de caridad,
siempre apercibida de que estaba en su divina presencia, y dirigiendo todas sus acciones El.
Las flores son frescas y puras; pero no
tanto como la Reina misma de la pureza.
Las flores pasan pronto como el hombre,
pero restituyen dulcemente sus hojas la
tierra; Maria restituy el fruto bendito de
su vientre los cielos.
Las flores nos dan la miel; Maria nos dio
al Redentor, fuente de toda consolacin y
de toda dulzura; Dios-nio que comera
manteca y miel ( i ) para saber escoger lo
bueno y desechar lo malo: Ella misma es la
dulzura de los cristianos, y sus labios son
un panal de miel, (2) por su amable sonrisa
y dulces palabras.
Las flores nos proporcionan muchos perfumes; pero la Virgen tiene mas esquisitos
aromas, que nos presta con su ejemplo,
de virtudes.

(1)

Isaas cap. 7, v. 15. (2) Cant. de los Cant. 4, II.

Las flores al vivir un dia derraman con


desinters al rededorsuyo su fragancia, prestan ala abeja del mismo modo que ala mariposa; la Virgen bendita ofrece todos sus
mritos y su santidad, protege los buenos
y no desecha los malos, pues lo mismo
que es madre del justo, es abogada del
arrepentido y refugio del pecador.
Las flores son el encanto de la Primavera, Maria es la delicia de la Iglesia, y la
alegria de los cielos.
Las flores sienten; un contacto de la mano
acaso las hace secar, se contraen sus hojas
a la impresin mas leve, y al mismo tiempo resisten doblegndose el embate de las
tempestades: al corazn de la Virgen fu
mil veces tocado, llagado y herido del
dolor, combalido por las tempestades de las
amarguras, que resisti doblegndose, con
su resignacin y humildad.
Contiene la flor en su cliz una gota
refrigerante de roci, como la Virgen Madre contuvo en su seno al Hijo de Dios, y
por ltimo son las flores el smbolo mas espresivo de la maternidad virginal. Conciben
y engendran por medio de los cfiros, sin

192

menoscabo de su entereza, y despus de


hacerse madres permanecen siempre puras;
asi Mara es siempre Virgen inmaculada,
que se hizo madre sin concurso de varn,
por obra y gracia del Espritu Santo, y
despus de ser madre fecunda aun conserv
y retuvo intemerada la refulgente corona,
la joya preciossima de su entereza virginal.
Cuenta la tradicin que despus de la
santa muerto de Mara, fu sepultado su
cuerpo inmaculado en una roca abierta y
labrada para este f i n , en un pago de Gelsemani. Sto. Toms ausente al espirar la Virgen, quiso tener el consuelo do ver su hermoso rostro por ltima vez; vencidos de sus
instancias los Apstoles abrieron el sepulcro,
pero no encontraron mas que flores. El cuerpo castsimo, templo divino, habia ido
reunirse con su alma en el cielo; en la tierra
no quedaron de Mara sino el aroma de sus
gracias y las flores de sus virtudes.
Tan cierto es que las llores son la imagen mas espresiva de Mara, y el smbolo
mas adecuado de sus gracias y sus virtudes,
estados y relaciones, que muchos pueblos la
han personificado en ellas, y han dado su

nombre muchas flores. La devocin tierna


y sincera de nuestros abuelos hacia la Santa Virgen, dice el amable Orsini, se revesta
de las formas mas suaves y afectuosas. Con
bayas sacadas de los arbustos componanse
guirnaldas olorosas: y decorbanse con su
nombre varias flores y plantas de Europa y
de Asia, que recordaron su memoria en
medio de las selvas. El narciso con
la corola do prpura recibi el nombre de
lirio de Mara; la rosa de Jarico, el sello de

Salomn se convirtieron cu su rosa y en su


sello; la pulmonaria
con manchas blancas
fu la leche de Nuestra Seora: la Escocia
tom por emblema su cardo bendito; el
rabe cristiano llam humo de Santa Mara
una especie de ajenjo con flores blancas
que crece en sus arenosos montes: el pastor
de las montaas design bajo el nombre de
yerba de Santa Mara, la menta de los Alpes,
el romero y la persicaria:

los

musulmanes

Orientales denominan el cyclamen pamporcino oloroso bokour-Miriam,


perfume de
Mara; y la misma planta lleva en Prsia el
nombre tcheutk-Miriam,
su mano: una planla primaveral de Europa es llamada manto
de Nuestra Seora: el arrayan con bayas

194

negras y dulces fu su cordn, las serbas de


los Alpes sus peras, y las alfombras de
tomillo silvestre en que se posa la abeja fatigada tuvieron tambin su nombre. (Orsini,
Hist. de Mara, tomo II.
la verdad convenan estas relaciones,
i aquella dulcsima Virgen, digna de todos
los amores, madre cariosa de todos los
redimidos, quien piadosos autores han
dado el nombre de margarita
de la tierra.
El instinto piadoso de la devocin Mara
ha comprendido admirablemente estas relaciones al escoger las flores para su culto y
servirse de ellas para honrarla. No puede
menos de serle agradable este homenage do
la ternura, que le ofrece objetos, que tienen
con ella tales semejanzas. S. Bernardo la
aplica todas las flores. Mara es via, jardn,
paraiso, palma, rosa, margarita, leo, rbol,
rama, cedro, ciprs, pltano, cinamomo,
lirio, perfume, mirra, incienso, oliva, nardo.
Et ut breviter concludam, de hac et ob hanc et propter hanc omnis Scriptuva faca
est,
propterhanc
totus mundus factus
cst,....sed
cum tedia et Santa referantur,
pauca
nolis
lamen esse videntur. S. Bernardo, Serm. de

M. Deip. nm. 4.
%

"1

N5S
19o

IV.
El culto de las flores.

Ya hemos manifestado la importancia


que en todos tiempos han tenido las flores,
como espresion de los sentimientos mas delicados del alma, y por consiguiente cuan
oportunamente estn apropiadas para el
culto, que no es otra cosa por nuestra parte
que la sumisin humilde de servidumbre
la persona venerada, el reconocimiento de
su grandeza, y la esposicion de nuestras
miserias.
Bajo este triple aspecto nos referimos con
las flores la Virgen bendita, y establecemos con su intercesin una tiernisima cadena de gratas afecciones.
Dejando esto para mas adelante, veremos
ahora el papel importantsimo, que tuvieron
las flores en las rancias fbulas de la mito-

190

logia. Y no solamente para el culto, sino


tambin como desenlace muy cmodo de
ciertos dramas milicos, y principio de
alguna especie de apoteosis. Los dioses, al
llorarla muerte de algunos quienes amaban, y que no podan arrebatar las terribles Parcas, los trasformaban en flores para
su consuelo.

joven

El
Giparisso, amado de Silvano,
estaba traspasado de dolor, por que esle
habia matado inadvertidamente un ciervo
que formaba todas sus delicias. Compadecido el Dios, al verle prximo espirar,
le trasform en ciprs, de cuyo rbol llev
siempre bculo, y quiso que fuese el smbolo dlas postrimeras del hombre. Apolo del
mismo modo convirti en jacinto un mancebo de este nombre, quien una fatal
casualidad quit la vida.
Este mismo Apolo se vio burlado por la
virgen Daphne, cuyos amores livianamente
ambicionaba: la doncella libert su honestidad, trasformada en laurel, rbol virgen; y
por el contrario Elicia, enamorada locamente de l, y vindose despreciada, furiosa de
celos, se propuso estar siempre mirando al
SK

-Cr^

Sol (Apolo) como acusndole, hasta que


consumida vino ser el hclitropio, la
flor, que llamamos girasol. Este Dios fu dado
luz por su madre abrazada una palma.
Cuando Faetonle, nada diestro en gobernar el carro del Sol, empez abrasar el cielo y la tierra, Jpiter irritado le hiri con
un rayo, en castigo de su temeridad: compadecidos luego los Dioses, del dolor inconsolable de sus hermanas, las trasformaron en
lamos blancos, que destilasen mbar en vez
de lgrimasAdonis, el hermoso amante de Venus,
muerto en la caza por un javal, fu convertido por esta en amapola:
ella misma al ir
presurosa socorrerle, hiri su delicado pi
con una espina, y lindo la rosa blanca
con su sangre, la prest un encendido color purpreo.
Despreci los amores de la ninfa Eco un
presumido joven, y se enamor locamente
de s mismo; los Dioses le convirtieron en
una flor, que de su nombre se llam narciso.
La menta yerba

buena es una concubina de

Pintn, castigada con esta mudanza por


Proserpina, y el acnito, yerba mortal, naci

del vmito del Cancerbero, quien, pesar


de sus tres cabezas, rodeadas de culebras,
sac Hrcules encadenado de los infiernos.
Las azucenas brotaron de unas gotas de
leche de Juno, caidas la tierra, y por eso
las llaman muchos, rosas de Juno. Esta esposa del rey de los Dioses, quien Jpiter
era infiel tantas veces, conceba sus hijos
de un modo singular; Marte, el terrible
Dios de la guerra, aspirando el perfume de
una flor, despus de haber pedido consejo
al grande Occano; y Hcbe, la alegre
Diosa de la juventud, que serva el dulce
nctar en los banquetes divinos, habiendo
comido unas lechugas silvestres, presentadas
en la mesa por Jpiter.
Aquellos paganos tan ricos en divinidades
pues les costaba tan poco multiplicarlas
su antojo, haban repartido admirablemente el dominio y cuidado del mundo, asignando cada Dios su parte y su oficio. Es
verdad que frecuentemente no cumplan los
Dioses ni uno ni otro, pero entonces quedaba para disculparlos el Hado inexorable
y la casualidad perversa, y conservaban
ilesos sus derechos y su poder.

199

Cada produccin de la naturaleza y cada


periodo de estas producciones estaba cargo
de una divinidad. La roja Ceres, coronada
de espigas y adormideras,

era la Diosa do los

frutos y madre de las mieses, y Flora tenia


su cargo el cultivo de las florestas, la
variedad y lozana de las flores, las que
el Cfiro tenia cuidado de refrigerar. El torpe Priapo estaba encargado de los huertos,
Diana era la virgen de los bosques, guarda
dlos montes. Segetia presidia laaparicion
de las verdes yerbas y sembrados, Volusia
la cubierta de las hojas, Volutina los capullos do las flores, Patelina era la protectora
de los trigos, y Runcina de la siega y recoleccin. La Diosa Vallonia tenia su imperio
en los valles y Silvano en las selvas. Ademas
haba ninfas que cuidaban de las fuentes,
como las Nyades; otras como las Lemoniadas, tutoras de los campos y de las praderas:
y las Dradas pasaban su vida en las encinas
y guardaban los rboles, compartiendo su
imperio con los maliciosos Faunos, coronados
de ramas de pino; subordinados lodos la
amable Feronia, que conservaba el vigor productivo y arreglaba la savia bienhechora.

200

Asi es que no ecertaban los gentiles


representar sus Dioses sin las flores, los
verdes ramos y el pomposo foliage. A Jpiter le representaba coronado de laurel,
porque la providencia es eterna como el
verde de los laureles: su cetro no era de
oro otra materia preciosa como convenia
al Padre

de los Dioses y rey de los

hombres,

sino de sencillo ciprs,


por ser rbol
tenido por incorruptible: en su bosque
sagrado de Dodona, donde estaba el orculo mas clebre y antiguo de toda la
Grecia, se complaca este Dios en dar sus
respuestas por medio de dos palomas, segn otros por medio de las hojas parleras
de las encinas. Con el nombre de Pluvio se
creia que volva la frescura la yerba macilenta.

Apolo nunca dejaba de ser adornado de


ramas de olivo de laurel y un manto dolado. Algunas veces tenia el arco y las saetas, en vez de la armoniosa lira, las Gracias, pero nunca le faltaba la corona de esos
smbolos del genio y de la gloria. El vinolento Baco tenia por insignia una guirnalda
de yedra

y verdes

pmpanos:

su

carroza

201

lirada por tigres leones y seguida de una


muchedumbre de Stiros, tambin estaba
cubierta de estas mismas hojas, asi como la
punta de su lanza.
La celosa y altiva Juno se v despidiendo rayos luminosos, rodeada de frescas rosas, y coronada de limpias azucenas, con el
dorado cetro, y seguida de la ninfa Iris, que
desplega sobre su cabeza el arco magestuoso.
Tampoco habian de fallar las flores mas
bellas para representar Venus, Diosa de
la hermosura y los amores; al apearse de su
concha lirada por cisnes, arrastra con ostentacin lasciva su rico manto de prpura, bordado de flores y diamantes, y camina respirando delicias apoyada en Cupido y las Gracias,
mienlras el hermoso Adonis levanta la orla
del vestido pomposo de la Diosa. Para representar Flora agolaba el artista todas
las bellezas de los jardines. El temible
Plulon, que no pudo bailar esposa en los
cielos, se representa coronado de bano, de
narciso, de ciprs, cuando arrebat Proserpina,, que estaba cogiendo flores con sus
compaeras, en los amenos campos neos,
de Sicilia. El vestido de Cibeles estaba her-

202

moseado de variedad de plantas y figuras;


el risueo Himeneo coronado de rosas, llevaba encendida la hacha de las bodas; varias flores y plantas nacan y se desarrollaban al rededor de la cabeza de Vesla; y
hasta la misma estatua informe y tosca del
Dios Trmino era cubierta de guirnaldas, y
le ofrecan tortas de cera y las primicias de
los frutos.
Todo el culto mitolgico se manifestaba
igualmente bajo estas formas poticas y halageas. Cada Dios tenia consagrada alguna flor dedicado algn rbol. La oliva,
estaba consagrada Minerva, que dicen la
hizo brotar de repente del seno de la tierra;
por haber enseado Aristeo sacar de ella
el aceite, y haber sido el primero que invent las colmenas, la antigedad le consagr honores divinos. El olivoy laurel estaban
igualmente dedicados Esculapio, porque
sirven mucho para la medicina; y al bello
Apolo. A Venus perteneca el mirto arrayan,
en su clebre templo del monte Aventino;
en su isla de Chipre, en la risuea Pafos,
no se ofrecan esta Diosa otros sacrificios,
sino inciensos, flores y guirnaldas. Tambin

le estaba consagrado el moral, rbol compasivo que llor las tristes muertes de Piramo y Tisbe, acaecidas bajo sus frondosas
ramas.
En el templo de la gran Rhea, cuya entrada estaba prohibida aquellos que hubiesen comido ajos, los enfurecidos Coribanles danzando como locos y chocando
unos contra otros, en medio del estruendo
atronador de tambores, flautas y alaridos,
ofrecian a l a Diosa el box, del cual se fabricaban las flautas, y el pino, en que se trasform el mancebo Attis. Por el contrario en
los misterios Eleusinos, en medio de un profundo silencio, se sacrificaban Ceres espigas de trigo y de cebada, dlas cuales se daba
una corona los vencedores de sus juegos.
En los sacrificios Ambarbales, instituidos
para alcanzar la fertilidad de los campos,
los sacerdotes coronados de ramas de encina,
cantaban las alabanzas de Ceres, y despus
de ofrecer leche y miel, inmolaban una becerra una cerda. Por ltimo la estaba
tambin consagrada la adormidera.
El granado y su flor eran propiedad de
Juno la que se hacian sacrificios debajo

de una higuera

silvestre

en

memoria de la

benigna virtud. Exigiendo los Galos la entrega de las matronas y doncellas, se disfrazaron las esclavas con sus trajes y se ofrecieron los enemigos: lograron embriagarlos
y cuando estaban profundamente dormidos,
salieron contra ellos los Romanos, avisados
desde la higuera por las esclavas, y los derrotaron. El pueblo romano las dio libertad
y las seal dote del pblico, decretando
que lodos los aos se hiciese un sacrificio,
debajo de una higuera, Juno Caprotina.
Al feroz Marte se le consagraba la grama,
planta que dicen brota con mayor abundancia y vigor en los lugares regados con sangre, y le sacrificaban un caballo, animal
propio para la guerra, y un gallo, por su
vigilancia, cualidad indispensable en el soldado. En los juegos Consuales celebrados
por Marzo en honor de Neptuno, descansaban los caballos, hijos de su tridente, y eran
paseados adornados con penachos de flores.
A los lares protectores se ofrecan en sacrificio las primicias de los frutos, vino, incienso y coronas; el pltano, rbol genial,
estaba dedicado los Genios, los que

coronaban con sus hojas, y Jes ofrecan en el


dia de cumple-aos vino, flores y una loria
de farro.
Pero ninguna Deidad tenia mas plantas
sagradas que Baco. A l estaban consagrados el abeto,

la yedra,

el tejo, la

encina,

la higuera y la vid. Habia instituidas muchas


fiestas para honrarle, en las que estaban autorizados todos los desrdenes y sancionadas todas las obscenidades. Los muchachos
y mugeres perdidas, coronados de pmpanos
yedra, y llevando ramos de higuera, recorran las calles de noche con leas encendidas, y grande gritera, anunciando las
cosas venideras: en las Epileneas en tiempo
de la vendimia, tenian contiendas sobre
quin sacaba mas mosto y danzaban despus
pidiendo Baco el mejor y mas suave vino:
y las doncellas Atenienses llevaban en honor
del Dios canastillos dorados llenos do flores
y de frutos, en seal de aspirar al matrimonio. Las imgenes de Baco, despus de paseadas en triunfo por la ciudad eran colocadas, como atalayas de las vias, en las
copas mas altas de los pinos: los que lomaban parle en estas fieslas se enmascaraban

206

con las cortezas de los rboles y las heces


del vino, como avergonzndose de su torpeza. Nadie ignora las fiestas Orgias Bacanales, y sus escesos. (1)
Los antiguos Dioses de Espaa, Baraeco
introducido por los Celtas, el Dios de la
fortaleza Osza, bajo la figura de un macho
de cabrio, y el misterioso Endobellico eran
adorados por medio de sacrificios de animales y les ofrecan ademas el duro roble
y el flexible acebo. A la impura Salambo,
que algunos dicen ser la misma Venus, le
consagraban el mirto y el romero. Maya
hija de Atlante, fu venerada en Espaa,
como Diosa de las mugeres, escelente en
artes y ciencias, y la dedicaron el mes de
Mayo, que en Roma estaba dedicado Mercurio, su hijo y de Jpiter, de donde traen
origen las que hoy llamamos Mayas. (2)
Los sajones adoraban un tronco de rbol
elevadsimo, al cual llamaban Irminsul,

(I)

Todas oslas noticias estn extractadas en su mayor

parte del Panteon mitico del R. P. Pomcy.


(2)

Garca Matamoros, narrai, apolog. de Hispan, erudii.

dolo formidable, que mand derribar Carlomagno. Los Galos tributaban culto los
rboles, y viejas encinas, quienes veneraban como Teuttes, Dios de la guerra;
sus raices haban sido mas de una vez regadas con sangre humana y en sus ramas
colgaban sus armas insignias blicas;
cuando Jas agitaba el viento produca su
choque siniestros rumores. Los Druidas buscaban cuidadosamente el murdago sagrado;
al descubrirlo en una aosa encina, iban
aquel lugar acompaados de los magistrados y el pueblo, llevando en la mano un
ramo de verbena; se improvisaba al pi del
rbol un altar de csped, sobre el que se
quemaba un poco de pan, rociado de vino,
se sacrificaban dos toros blancos, y un sacerdote corlaba la planta bendita con una segur
de oro. Pomponio Mela dice espresamente
que la Galia estaba cubierta de bosques inmensos, consagrados al culto de los Dioses.
Los Druidas deshojaban sobre la corriente
de las aguas, la sombra de los matorrales,
las margaritas de los prados,
silvestres y los tallos odorferos

las azucenas
de la madre-

selva, en honor de las fuentes divinizadas.

La Iglesia Catlica no rechaz las llores


para el culto aun desde sus primeros das,
pero purificadas de las supersticiones gentilicas, y con una mente enteramente agena
de los ritos en la idolatra. Lo mismo que el
incienso, las flores no fueron para la Iglesia
sino testimonios, llenos de pureza, y smbolos espresivos, admitidos en todas las religiones, del culto supremo de adoracin
debido al supremo Dios. No hemos de suponer por esto que al ofrecer nosotros Jas flores Mara, la honremos como Diosa; ningn catlico ha tenido jams tan errnea
intencin, sino reservando solo Dios el
culto absoluto de lutria, honramos Mara
con un culto grande y eslenso, s, pero subordinado Aquel. La intencin determina
el honor.
Nuestra religin es mucho mas potica
que el Paganismo, porque este era una reunin de absurdas fbulas, al paso que ella
es la verdad. Asi pues pudo con mucha razn espresar su culto bajo estas formas tiernas y agradables, y mucho mas, porque
tenia presente que cada flor es un pregonero
admirable de la providencia de Dios. Jesu-

Cristo, para hacer que los predicadores de


su doctrina desprendan de su corazn las
solicitudes por las cosas de la carne, les pone ala vista los pajarillos, que no siembran,
y los lirios del campo, que no tejen, y que
sin embargo esceden en la riqueza y gala de
su vestido Salomn con toda su gloria. Ei
Salvador nos d con este motivo una leccin
saludable, S Dios viste de este modo
cima
dbil flor, que hoy es y maana se
marchita,
cunto mas vosotros hombres

> de poca fcl (1) Lo que dijo Jess sus


Apstoles lo dijo tambin en su persona
todos y cada uno de los fieles, porque sus
palabras tienen tal eficacia y universalidad,
que trascienden todos los siglos. Asi al
ver cada lorecilla, tiene el cristiano una
prenda de confianza, de que los que buscan
primero el reino de Dios y su justicia, consiguen despus graciosamente las cosas necesarias para la vida.
El catolicismo que tan maravillosamente
posee el arte de dirigir los sentimientos deli-

(!)

Malh. 6, v. 30.

240

eados, supo eombimar la risuea alegra de


las flores con la severidad augusta de sus
ceremonias, fin de dar alguna dilatacin
al espritu mezclando en su culto, pero sin
confundirlo, todo cuanto tenia de mas bello
la antigedad.
Pero jams pudo comunicar el paganismo
talsentimiento alas flores de su culto, como
la Iglesia calliea las elev al ponerlas sobre sus altares. Estos nicos adornos comunicaban las paredes desnudas de las catacumbas algo del cielo; y estaban muy en
armona con las santas escenas de paz, que
presenciaban: un venerable Pontfice perseguido, y rodeado de sacerdotes, ofreca
Dios su propio Hijo sobre los huesos de los
mrtires, y estendia sus manos, amenazadas
de cadenas, para bendecir . la multitud:
muchos de los fieles, que asistan la celebracin de los misterios de caridad, estaban
denunciados y haban de morir entre tormentos, despedazados por las fieras, y
permanecan tranquilos, porque la muerte
no asustaba aquellos hijos de la f. La luz
oscilante de las hachas, que no alumbraba
suficientemente todos los rincones del

1/ '

211

subterrneo, formaba bruscas contraposiciones de claridad y sombras vagas, como si


fueran espritus invisibles: el recogimiento
profundo, la humilde adoracin pintada en
los rostros, los cnticos pausados, graves y
nobles de los salmos, el humo del incienso,
todo tenia una grandeza magestuosa. Todo
era puro, las flores, el incienso, las bendiciones, los ritos y las conciencias.
Hasta los mismos vasos sagrados tomaron de las flores su nombre de clices, y la
azucena les prest su forma: gracioso asilo
de pureza para recibir la sangre del Cordero
de Dios. La religin santa santificaba todo
lo del rededor.
Cosa notable! El Paganismo engalanaba
sus pomposas aberraciones, cubriendo de
flores su vana desnudez: la religin divina de
Jesu-Cristo vesta las flores de su propia
santidad.

212

V.
El mes de Mara,

El genio cristiano, que con tanta propiedad acomoda el culto al objeto venerado,
crey muy acertado consagrar la pureza de
las flores, la Virgen Mara, reina de toda
pureza.
Todo lo que haba profanado el Pagan i s m o , se santific al acercarse Mara: las
flores, las estrellas, los cnticos, las imgenes y los altares. Las rosas consagradas
la Diosa impura, que era adorada bajo
los frondosos arrayanes del monte Idalio,
circundaron la Virgen de las Vrgenes con
frescas y perfumadas guirnaldas, cuya
suave fragancia record la de sus virtudes.
Las estrellas invocadas por los antiguos
pueblos del Oriente formaron los florones
de su celestial corona; el Sol objeto de

213

tantas idolatras, condens sus rayos para


tejerle un manto real mientras que la Luna
amada de los poetas, y adorada por los
moradores de la Siria, puso humilde su
frente sin corona bajo las benditas plantas
de la reina del cielo y de los ngeles. (1)
El follage ocultaba frecuen temen le las
imgenes veneradas de Mara, formndolas
un fresco trono do verdor: las primeras capillas que consagr la Virgen bien amada
el afecto sencillo de los campesinos, recin
convertidos Jcsu-Crislo, estaban formadas
de enormes troncos de rboles, cimentados
con musgo yerba mezclada de arcilla, el
lecho era de paja con altos penachos de espadaas, y delante se levantaba una cruz de
dos maderos unidos entre s con ramas de
sauce y coronada de una guirnalda de hiedra de boj. Estas primitivas capillas ceidas de redes de hiedra y de verdes randas
de pmpanos se ocultaban devotamente bajo
las antiguas enramadas de los bosques, y su
sombra, al medioda, se perfilaba sobre la

(1)

rsini, llisl. do Mara, libro 21.

214

corriente de Jos arroyos. Las flores, ofrecidas por el paganismo sus Dioses sordos y
mudos, se colocaron sobre estos rsticos altares de la paloma mansa, que anid en las
encinas seculares de los Druidas; y la pequea lmpara de Mara reemplaz las antorchas de madera resinosa, que encendan
los terribles adoradores de Teutates. Las
jvenes griegas que antes festejaban medio
desnudas Diana Tunicata, y la graciosa
Venus, hija de las espumas, amante de la
risa (Philomedea), vinieron despus pdicamente cubiertas de sus velos de prpura
suspender guirnaldas de flores ante la imagen venerada de la Panagia.
Guando las virtudes cristianas se practicaban hasta el herosmo en la vida monstica oyronse elevar himnos de gozo, de
gratitud y adoracin la Virgen Mara, en
lo mas retirado de las selvas intrincadas y
de los arenosos desiertos; un Crucifijo, una
imagen de Mara y una calavera componan
todos los tesoros del anacorea, que se veia
precisado beber el agua del arroyo en su
propia mano. Jams se ha elevado desde la
tierra al cielo tan suave y grato concierto

aiscomo el de aquellas voces piadosas y paras,


que salian de entre los espesos robles, de la
concavidad de las rocas y de la orilla de las
cascadas. Aquellos pobres solitarios, ricos
de f y de santas obras, formaban sobre la
cabeza de las imgenes protectoras de sus
grutas, de Mara y Jess Crucificado, modestos tronos de verdor, y arcos de flores,
en las que, al cogerlas, haban admirado
antes la sabidura infinita del Criador. Las
coronas de oro y piedras preciosas, que donaban los reyes, no eran mas agradables
que estas sencillas ofrendas de la piedad.
Mas tarde las encrucijadas y las esquinas
se llenaron de las imgenes de la madre de
de Dios; el vulgo las adornaba de trajes raros de colores estraos y subidos, y en determinados dias cubra sus nichos de huecas
enramadas; la Virgen reciba los primeros
frulos de la tierra, que soban colgar de su
brazo con una cinla amarilla encarnada, y
ostentaba las primeras espigas de la cosecha,
verdes primero y sin granar, que eran reemplazadas mas tarde por oirs tostadas y
maduras, costumbre que aun se conserva en
nuestros dias. A veces alguna alma piadosa

IMHHI I I '

216

del barrio se habia complacido en poner


durante la noche los pies de la Virgen,
ramilletes de flores brillantes y olorosas,
procurando no ser visto, para causar al dia
siguiente una grata sorpresa sus vecinos. Tombanse con frecuencia esas flores,
colocadas misteriosamente, que parecan
los ojos de la f mas hermosas que las ordinarias, por delicados presentes de los Angeles, que bajaban desde los cielos ensearnos el modo de honrar su Seora. Algunas
veces no se poda menos de reconocer el
prodigio; en el mes de Enero, en lo mas
crudo del invierno, cuando la tierra estaba
cubierta de nieve helada, se encontraban
tres rosas frescas entre los brazos de la
imagen, que tomaba el nombre de este acontecimiento, (1) esculpindose las rosas en
su peana, y coronndola de ellas todos los
los dias de la primavera.
Las flores parece que han estado naturalmente asociadas al culto de la madre de Dios

(i) Klra. Sra. de la Rosa, en Lora de Italia.


Franciol. in lusf.

Osar

217

desde su principio, como su demostracin


mas oportuna. Ya mediados del siglo IV
el poeta cristiano (Prudencio) habia designado la Primavera, como una estacin grata
Dios, porque en ella tuvieron principio las
cosas y los tiempos, y se verificaron los
misterios de nuestra salud. (1) Las fiestas
mas solemnes de nuestra augusta Religin
se celebraban en la fresca estacin de las
flores, y la resureccion del Seor coincidia
siempre con la aparicin de las nuevas flores y los primeros cnticos de las aves, resureccion de la naturaleza. La gran fiesta de
la madre de Dios (la Anunciacin) tenia

( i ) H aqu algunos valientes versos del armonioso


liimno que aludimos.
Yero pulientes renovanlnr agri,
Pampino gcmma> redeunt, virclquc
Trons in arbuslis, juvenescit omne
Gramen in liorto.
Verna tempestas viget ante icmpiis,
Omne ver anni decus el venustas,
Ver et acceptum superis, origo est
Rebus el Jioris.
Nuncium cceli Dens ad Mariam
Yero dimissit, cruce lunc el hostes
Yicil infernos: Laclicsiquc ferrum
Christus ademit.

aislugar en los primeros dias de la Primavera:


Ja meditacin de sus dolores preceda un
poco al abatido luto de la Iglesia por la
muerte del Redentor. El da sola estar lluvioso y oscuro, y las nieblas coronaban la
cresta de los montes, como si el cielo se revistiese de un manto opaco de nubes, para
tomar parle en las penas de Maria y predisponernos una santa tristeza en el dia rememorativo de su dolor.
La Virgen premiaba con amables correspondencias los tiernos obsequios de sus
devotos, y les manifestaba con prodigios
con cuanto placer reciba estos sencillos
dones. La tradicin refiere que deseando
una nia poner una corona de flores sobre
la cabeza de una imagen de nuestra Seora,
como no alcanzase por poco hasta su altura,
la imagen se inclin sonriendo dulcemente,
para que la inocente nia pudiera colocarla
con mayor facilidad, y todava en nuestros
dias se v inclinada la cabeza de la imagen,
en memoria del suceso. Un joven religioso
del orden de S. Francisco tenia Ja costumbre
antes de tomar el hbito de hacer todos los
dias una guirnalda de flores con la que co-

219

roaba una imagen de Mara; no pudiendo


continuar en el convento esta prctica devola estuvo tentado de dejar el hbito, pero
se le apareci nuestra Seora y le mand
sustituir la corona de flores la corona espiritual. (1) Crease en la edad media, que
al lado de cada cristiano que rezaba la corona con fervor y atencin se colocaba un ngel, visible algunas veces, que iba ensartando en un hilo de oro una rosa por cada
Ave y una azucena por cada Pater, y que
despus de colocar esta guirnalda en la
cabeza del devoto servidor de la Virgen desapareca dejando un suave olor de rosas. (2)
Tal vez por todo esto el celoso misionero
Padre Lalomia concibi hacia mitad del siglo
pasado la idea feliz de consagrar el mes de
Mayo con todas sus flores nuestra dulce
Madre del amor hermoso.

Su libro el mes de

Mara fu traducido desde luego en varias


lenguas: Italia es la primera nacin catlica
que practic esta amable devocin, que fu

(1)

Mtodo para honrar Mara, por el P. Salo.

(2)

Orsini, libro XX.

220

estendindose muy pronto todas las naciones, y ya en nuestras dias apenas hay pueblo de alguna importancia en que no se
practique. El mismo sentimiento que movi
los siervos de Maria consagrarla un dia
de la semana y honrarla tres veces al dia,
les inspir tambin el pensamiento de consagrarla un mes entero; y como para hacer
una ofrenda, dice el abate Le-Tourneur en
su nuevo mes de Maria, se debe siempre
escoger lo mejor y mas agradable, han
elegido el mes de Mayo, que es sin duda el
mas hermoso del ao. El Papa Pi VII,
por breve de 21 de Marzo de 1815, concedi
innumerables indulgencias, aplicables las
almas de los difuntos, Lodos los fieles, que
ya pblica privadamente honrasen Maria
Santsima durante este mes. (1)
Pero como hemos ya indicado, aunque
esta institucin del Mes de Maria parezca
nueva en su forma, es sin embargo muy
antigua en su espritu, como lodo lo que es
catlico. La relacin de la Primavera de la

(I)

Mcnghl-d' Anillo, an. do Mara, p. 370.

naturaleza con la primavera de la gracia en


Mara es demasiado cierta para que no se
haya conocido en lodos tiempos, y de ello
existe un interesante testimonio en un antiguo capitel de la antigua abada de Cluni,
en el cual en medio de una aureola, se v
la imagen de la santa Virgen, y en su rededor el gracioso verso siguiente.
Ver primos flores, primos adducit

honores.

La primavera trae (para Mara) con las


primeras flores, los primeros honores. Este
es el eco de lo que haba dicho Prudencio,
en el siglo IV.
Mas cualquiera que sea su origen, est ya
generalmente admitido entre los devotos de
Nuestra Seora el reconocer el mes de Mayo con el nombre de Mes de Maa, como si
de derecho estuviera destinado para ella,
y perteneciese para honrarla esta poca risuea y apacible. Y ciertamente, en nuestros
dias ha llegado ser esta la devocin de
toda la tierra, y hace concebir muchas esperanzas para el porvenir de los pueblos,
que si aceptan este culto de la madre de
Dios, con su amor que supone, hallarn su
verdadera grandeza en la prctica de la vir-

222

tud, y con el patrocinio de Mara su pronta


regeneracin moral. La incredulidad ha pervertido las inteligencias, y la corrupcin se
ha apoderado de los corazones, y para impedir la vuelta al camino de la salud ha
rodeado el mundo sus amadores de deseos
voraces y de goces enervadores, que tienen
a l a s almas en un estado de lnguido decaimiento, pero si algo queda de la inocencia de la niez, el culto de Mara sabe
escitarlo, y sacar un hombre nuevo de entre
las ruinas de la edad primera. Este mes virginal habla los instintos de todas las almas
y aviva todos los recuerdos: al paso que
los fieles ofrece abundante pbulo la piedad, que se ha hecho necesario en los tiempos actuales, para su f, su gratitud y
su amor.
La consagracin de un mes entero la
reina de toda la hermosura, llamada arquetipo de todas las bellezas, contiene en
efecto tesoros de f, de ternura y de amor.
Nada hay tan potico como este tiempo, en
todo el resto del ao, asi como en nuestra
santa religin nada hay tan dulce como la
idea de Mara. Mayo es la armona de todas

223

las estaciones, la Virgen santa es la mas


bella de las armonas cristianas, pues es un
gracioso conjunto de pureza, de encantos,
de afabilidad, de gloria y de santidad. Esta
reina de los serafines ameniza con su presencia toda la religin, su lado todo es
consuelos, alegra y confianza, su idea no
puede menos de ser risuea; como Mayo
adorna toda la naturaleza, revistindola de
verdor, esperanza y lozana. Mayo d espesura al follage de los rboles, tapiz al suelo,
matices y perfumes las flores, pero la Virgen bendita hace brotar dulcsimas satisfacciones, llena al alma de virtudes, y la cubre de los pomposos adornos de la caridad.
La ternura no pudo discurrir mejor obsequio
para su madre y reina, que dedicarla este
mes entero que tiene con ella tantas analogas, fsica y moraimemte consideradas: e
Mes de Mara, es una institucin inspirada
por el amor celestial.
La madre de Dios es el atractivo mas
dulce de los cristianos: Dios es un padre
amoroso que cuida de todos con especial
solicitud, quiere salvarnos, derrama sus gracias abundantes con este objeto, y est

siempre dispuesto perdonar al que se


vuelve l; y esto nos llena de reconocimiento y gratitud. Jess es nuestro Redentor amable, que se anonad por nuestro
bien y muri para darnos vida, es el buen
Pastor, primognito

de muchos hermanos,

que

nos elev hasta la filiacin de Dios; participante de nuestra flaca naturaleza con todas
sus miserias, se nos ofrece como modelo de
cariosa mansedumbre y humildad; y esto
inflama el corazn y arrebata. Mas estas
ideas tan apacibles, que se apoderan de todo nuestro ser y conquistan irresistiblemente nuestro amor, tienen sin embargo un contrapeso imponente en la idea inseparable
de infinito, de grande, de Seor y de Juez.
Su magostad deslumhra, y llena de temor,
mas si los rayos del Sol ofuscan con sus
resplandores, la suave claridad de la estrella
de las estrellas atrae nuestras miradas con
su plcida luz.
Al dirigirnos Dios su eterno Hijo lo
primero que se nos ocurre es la idea de
nuestra pequenez; al acudir Mara la idea
de su benignidad. Dios Padre es el verano
esplendoroso, rico de frutos y sazonadas

mieses, Mara es la fresca P r i m a v e r a , rica


en esperanzas. Jess es el medioda sereno,
magnfico y r a d i a n t e , Mara es la a l b o r a d a
apacible y coloreada d e caslos arreboles. A!
mismo S a c r a m e n t o de n u e s t r o s altares, esc
golfo inmenso de los amores divinos, nos
acercamos con l g r i m a s de t e r n u r a , con el
corazn derretido, Heno de fuego, con el
h a m b r e de lo infinito, Mara con el corazn
dilatado, perfumado en su gracia, con la
sonrisa del cario filial: al primero vamos
sobrecogidos, con el t e m o r de n u e s t r a indignidad que nos asalta, p e r o esto n o disminuye n u e s t r a confianza en Mara, que es
m a d r e y abogada, que v sin r e p u g n a n c i a
n u e s t r a s l l a g a s . P o r eso Dios ofrecemos
inciensos, postrados en seal de adoracin
y servidumbre; pero la Virgen i n m a c u l a d a
ofrecemos con devola t e r n u r a sencillas llores.
Pero adems en la mente de los fieles la
consagracin do Mayo Mara encierra una
a b u n d a n c i a d e h o n o r , que se la debe como
R e i n a . Mara es Reina altsima de todo el
universo, por la c o m u n i d a d de g l o r i a con
su ijo, y por l adquiere d o m i n i o sobre
todas las cosas; pero con el cetro tiene
17

226

tambin sus derechos, el trbulo. Las flores


son lo mas precioso de la tierra; al ofrecerlas a. Mara la reconocemos por Reina y Seora de toda la tierra, pagndola el tributo
de lo mejor que produce.
Hay en Persia unas fiestas perfectamente
adecuadas nuestro proposito en este punto,
la fiesta de Goulrize de la profusin de las
rosas, y la fiesta del Neu-ruz ao nuevo,
al principio de la primavera; una y otra son
antiqusimas. La primera es el regocijo popular la entrada de los reyes, manifestado con todo el entusiasmo que es de suponer
en aquel pueblo, que tiene tal idea de la
autoridad real. Desde muy temprano la ciudad se pone en movimiento y se trasforma
como por encanto; cuando se presenta el
nuevo Rey, todo el pueblo alfombra de flores su camino y las derrama sobre su comitiva, acompandolas con gritos de alegra,
con entusiastas vivas y con votos por su felicidad. El monarca las acepta agradecido,
y acaso perdona una parle de los tributos
de aquel ao, lodos tal vez, lo menos
siempre concede alguna gracia singular.
Nosotros reproducimos en Mayo esla fiesta

227

derramando flores sobre la Virgen Mara,


nuestra Reina y de la primavera, que hace
como Seora su entrada triunfal. No hemos
de temer que esta amable Soberana sea menos agradecida que los monarcas persas, y
nos deje pagar todo el tributo, al menos
no conceda gracias su presentacin.
Pero la fiesta mas esplendida de los persas y la nica civil es la de Neu-ruz la
renovacin del ao solar, llamada tambin
la de los vestidos n u e v o s , pues no hay persona por miserable y pobre que sea, que no
deje sus vestidos y estrene otros nuevos, y
aun los ricos mudan uno cada dia de los
ocho que dura la fiesta. Es una octava de
universal alegra, msicas, danzas y cnticos
y todos se hacen mutuos regalos. Todos deben regalar algo al Rey y es costumbre que
ninguno se presente al monarca sin algn
donativo segn sus facultades. Refieren Plutarco y Eliano, que el rey Artajerjes Mnemon encontr un dia un tal Senefas, el
cual cogido de improviso, no teniendo mano ningn regalo que ofrecerle, corri a u n a
fuente prxima tomar un poco de agua
limpia en el hueco de la mano; sencillo do-

nativo que acompa con palabras lisonjeras


y que fu muy grato al Rey. (1)
La devocin del mes de Mara se propone
celebrar msticamente la fiesta del Neu-ruz;
que dejemos nuestros antiguos hbitos de
culpas y de costumbres pecaminosas y estrenemos, mejor dicho, renovemos Jos
vestidos lujosos de la justicia y la verdad:
adems que todos ofrezcamos nuestra reina
el donativo de alguna virtud. Las flores de
Mayo son para nuestra Seora como un poco
de agua pura, que llevamos en nuestra mano, imitacin de aquel Senefas, que debia
representar en su claridad la inocencia y
limpieza de nuestra alma. Pero de todos
modos ella agradecer lo delicado de nuestra ofrenda porque no juzgar el presente
por lo que es en s, sino por el honor que
la queremos dar.
Asimismo no podemos dejar de espresar
segn nuestra intencin en el ofrecimiento
de las flores el triunfo distinguido y la victoria insigne de la Virgen-Madre, que se

(I)

r.anli'i, Historia universal, libro :t." aclaraciones.

anunci en el P a r a s o . Dios amenaz al demonio e n g a a d o r , oculto bajo la figura de


la serpiente, que le suscitara u n a enemiga
terrible en u n a mnger, que le babia de queb r a n t a r la cabeza, y que a r r o j a d o sus pies
en vergonzosa derrota no cesara de poner
traidoras asechanzas su c a l c a a r . El Redentor y su m a d r e fueron anunciados bajo
u n a razn comn de enemistades absolutas
y m u e r t e contra Luzbel, y por consiguiente bajo el concepto de u n a gloria semejante
en el triunfo, a u n q u e el d e Mara proviniese
esclusivamente en su fundamento de la virtud y mritos de su divino Hijo Jess. En
este concepto como en la a n t i g e d a d las
flores laureles eran el premio de los vencedores, y a c o m p a a b a n las ovaciones dlos ejrcitos, cuando volvian triunfantes de
u n a c a m p a a honrosa, asi nosotros al ofrecerlas Mara la confesamos tcita y p r c ticamente triunfadora del demonio y del
p e c a d o , aplaudindola por su victoria. Y si
las flores eran la corona de las vrgenes,
como smbolos castos de la pureza, ser el
ofrecimiento de nuestras flores Mara, un testimonio elocuente de su perpetua virginidad.

Mas no basta la piedad de los fieles dar


estos dones el significado de amor tierno
Mara por la dulzura de sus atractivos, y lo
amable de sus excelencias; no basta que sean
las flores el tributo de una reina, la ovacin
de triunfadora y la corona de Virgen, sino
que despus se elevan hasta el seno de su misericordia por la aceptacin que se supone
hace la Virgen augusta de estos sencillos presentes de sus devotos. Ya hemos dicho las
mltiples analogias de Mara y las flores, y
en este concepto no pueden menos de serle
agradables; hemos espuesto los diversos
emblemas que contienen, cada uno de los
cuales es una nueva forma de honor en este
culto y funda magnficas y abundantes relaciones, segn la aplicacin que las demos,
y la intencin al ofrecerlas. Mara, que es la
divinidad amiga de la inocencia, de la debilidad y del infortunio nada podra aceptar
mejor que flores que son lo mas puro y lo
mas endeble de toda la naturaleza y la
imagen mas elocuente de nuestra pobre vida
que se marchita tan pronto como ellas.
Desde los pies de la Reina se pasa al regazo de la madre con estos obsequios del

amor filial; desde la madre descendemos .


la abogada con estas demostraciones de la
gratitud. Como Reina vemos aparecer en
sus labios, al recibir nuestros ramilletes,
una sonrisa indulgente y protectora; como
madre una sonrisa amante de cario, como
abogada una sonrisa afable de favor, de solicitud y de inters. El corazn se dilata de
gozo; y al ver cuan benignamente son recibidas nuestras flores, nos felicitamos con
una secreta alegra y nos damos un lisongero parabin. Desde luego comenzamos
hacer brillantes ilusiones para el porvenir y
en la confianza de tan poderosa y liberal
protectora casi medimos el grado de gloria,
que nos tocar en la patria celestial. En el
santo egosmo de nuestro amor quisiramos
estar mas que otro alguno cercanos su
glorioso trono de luz.
El alma que una vez ha llegado engolfarse en estos mares risueos de amores y
felicidad no puede menos de mirar con indiferencia todos los goces de la tierra y aficionarse la prctica de la virtud, que es
la condicin indispensable para llegar
conseguir aquel anhelado trmino de eterno

232

placer. Ningn sacrificio cree penoso: su


fervor la eleva, con la gracia de Dios fielmente aprovechada, y empieza recorrer
sin detenerse los caminos arduos de la santidad. Si perseverase en la viveza de sus primeros propsitos, y no desfalleciese vista
de las seducciones mundanas, que la cercan ,
llegara al ltimo grado de perfeccin. Pero
si por desgracia retrocede y cae en la tentacin, si se entrega al pecado, de nuevo el
amor de Mara la salvar.
Este es el efecto principal que se intenta
con la prctica del Mes de Marta; hacer
amable la virtud. La esperiencia ha enseado que no son ilusorias estas intenciones,
pues en todas partes se ha observado que
esta devocin hace renacer la gracia muchas almas adormecidas: este mes no tiende
escitar los terrores de una conciencia turbada, sino abrir la esperanza los corazones ulcerados, calmando sus remordimientos con la clemencia que todos ofrece;
el pecador espantado ante la idea de un
Dios justiciero, cuyas iras vengadoras procura abultar el demonio, cobra aliento y
se refugia bajo el manto de la madre de

v3w

/7
^"

233

misericordia, y entonces encuentra lgri


mas para sus culpas, pues ha encontrado
blsamo para su desesperacin. La piedad
florece y la f se aumenta de una manera
sensible, porque ninguno olvida que el mejor modo de honrar la Santsima Virgen
durante este mes consiste en imitar sus
virtudes
La Seora derrama sus gracias mas abun
dantes, confirmando que jams se la invoca
en vano. Parecenos que podran ponerse
en boca de Mara, aquellas palabras del
Eclesistico, aplicndolas al origen, desarrollo y consecuencias de su culto en el mes
de Mayo, pues del gran rio del culto de
Mara naci el arroyuelo del culto de las
flores: Yo soy como un pequeo arroyo...
gar el jardn

de mis plantas,

agua los frutos de mi pradera.


ha hecho

abundante,

y mi

Re-

embriagar

de

El arroyuelo se
rio

se acerc

mar. Por que la luz de mi doctrina,

al

con que

ilumino todos es como la luz del

alba, y la

expondr hasta los tiempos remotos

ilumi-

nar todos
(l)

r -

los que esperan en el Seor.

Eceli. cari. 24 v. 41.

(1)

234

La Iglesia ha podido entonar un himno


de gozo, al ver las influencias de este culto
sobre la reforma de las costumbres, manifestacin de su carcter de santidad; todos
se estiende la participacin de las gracias
que de aqu se derivan,y brotan en su heredad mil plantas de vida. El profeta Isaas haba descrito el reinode Jesu-Cristo, con estos
colores. Saldris

con alegra y en paz

llevados: los montes y los collados cantarn


banzas delante de vosotros, y todas las
de la tierra aplaudirn.

seris
alaplantas

En vez del espliego

crecer el abeto, y en vez de la ortiga

medrar

el arrayan,

(2)Con

y ser nombrado el Seor.

el mes de las flores en vez de las antiguas


obras espinosas, sino abominables, de los fieles, harn estos otras santas, elevadas y de
suave fragancia. En el lenguage mstico de
las flores, el abeto significa fortuna, el
mirto, amor.

(i)

Isaas c. 55 v. 12.

-235

VI.
Espritu del mes de Mara-

La dedicacin de este mes florido la excelsa Mara presenta un fondo inagotable de


instructivas y piadosas consideraciones. Las
flores que ponemos en los altares Virginales
son un mismo tiempo un himno, una plegaria, un tributo, un vtor, una ovacin, un
sacrificio y una accin de gracias.
Nos hemos ocupado en el nmero anterior
de algunas de estas significaciones; pero hemos considerado este culto principalmente
por parte de Mara, dulce primavera de los
cielos, llena de atractivos, Reina, vencedora,
Virgen, abogada y fuente de esperanza y de
santificacin.
Por parte nuestra no es menos fecundo en ideas agradables, y smbolos santos, porque este culto es la manifestacin
mas acertada de nuestras relaciones con la

Madre de Dios. Los vnculos que nos unen


Ella no pueden ser mas dulces ni mas estrechos, saber: hijos, amantes, subditos, clientes; y todas estas relaciones amorosas hay
que aadir las obligaciones de la gratitud.
Estos ttulos no son puramente imaginarios
sino que se fundan en nuestra f; ella es madre por diversas razones, pues Jess es el primognito de muchos hermanos y con esta
adopcin nos hizo hijos de Mara; lo que es
Eva en el orden carnal es Mara en el orden
espiritual, y asi se llama con entera propiedad madre de todos los vivientes;

nos entreg

ella la voluntad del Redentor pendiente


en la cruz, y es la continuadora de la grande obra de la Redencin. Por eso encontramos en ella todos los sentimientos maternales, y nosotros la correspondemos con
toda la ternura de nuestros afectos.
Gomo hija de los hombres, virgen y hermosa es nuestra amada; este corazn lleno
de deseos insaciables no tiene que enamorarse de alguna creacin de la fantasa; la
Virgen bendita tiene todas las perfecciones
y todas las bellezas necesarias para poder
ser un tipo de amor universal. En ella nos

vemos obligados amar la reunin de todas


las grandezas, despus de Dios, y atrae
irresistiblemente nuestra voluntad. Pero su
amor no es una sed abrasadora, como los
amores tenebrosos de la tierra, es una aurora pursima y deliciosa que eleva y trasforma nuestro ser.
Su carcter de Reina no es menos notable; nace de la gloria que fu sublimada,
que la da un rango superior lodos los
pensamientos, como Madre del Rey de los
reyes. Mara realiza cumplidamente lodos
los fines de la creacin, en s misma y como
instrumento divino, y por consiguiente adquiere dominio sobre todas las criaturas,
sobre las cuales se eleva.
La importancia del ministerio que ejerce,
segn la ordenacin divina, su cooperacin
especial en la gran empresa dereconciliar
Dios con el hombre, la grandeza de las prerogativas que le d su carcter de Madre, y la
plenitud de sus piedades, nos la hacen figurar como que est dirigiendo incesantemente
placenteras splicas en favor nuestro, desempeando en el cielo los oficios de mediadora y abogada.

Por todos estos motivos est lleno de ternura y gratitud por nuestra parte el culto
de las flores; nada mas propsito que estas ofrendas sencillas y puras, para espresar
esta multiplicidad de respetos, amores y
obligaciones. No es menos vivo el amor de
los fieles Mara, que el de los amantes del
mundo los dolos perecederos de su vanidad; si estos regalan una flor emblemtica
dos flores combinadas para significar sus
ansias, sus deseos y sus esperanzas, con
mayor motivo los devotos de la santa Virgen
pueden usar este lenguage del amor.
El mundo material corrompi las mas
nobles afecciones de nuestra alma, y profan las flores, consagrndolas objetos viles
y marcndolas un destino indigno de ellas;
pero los fieles las purifican ofrecindolas
Mara, y hacindolas hablar mudamente en
su honor. Recopilado en una sola frase pronunciada con el corazn mas bien que con
los labios este lenguage tierno, tanto es una
declaracin de amor como una demanda de
amparo, pues no solamente manifiesta la viveza de la pasin y su pureza, sino tambin
nuestra indigencia y la confianza en su so-

230

corro. Ella fuente perenne de amores apaga


nuestra sed, pero su correspondencia toma
la forma de beneficios, que derrama, y asi
se establece una grata cadena de afectos y
peticiones por nuestra parte y de gracias por
la suya, por lo cual nunca con mas anhelo
que en este mes los infelices cercan su altar.
Bajo otro punto de vista el ofrecimiento
de las flores envuelve un sacrificio, que no
puede menos de ser grato. Consiste la perfeccin cristiana en desprender el corazn
de las cosas terrenas, y mirarlas con una
santa indiferencia, como menos dignas de
ser amadas por los que aspiran la posesin
de un trono eternal; adems en hacer de ellas
un uso digno reconociendo que nos vienen de
la mano de Dios. Del abuso de estas cosas,
de la aficin esecsiva su goce nace todo
el desorden moral, porque hay un equilibrio
tan sabio entre Dios, las criaturas v los deseos, que medida que nos convertimos
uno nos apartamos de las otras, y viceversa,
cuanto mas nos convertimos las criaturas
mas nos apartamos del Criador. Son dos
polos opuestos de la esfera de nuestros destinos; pero tenemos la ventaja de que todas

Jas cosas de la tierra, a p r e c i a d a s solo en lo


que valen, y ordenadas segnn la rectitud
debida, son medios poderosos p a r a llegar
Dios. Le a m a m o s en ellas y estas para El y
por l; el dominio supremo que

reconoce-

mos en Dios nos hace ofrecrselas, y esto es


lo que constituye el sacrificio. El sacrificio
pertenece nica y esclusivamenfe la Divinidad, pero t e r m i n a n d o en Dios nuestra intencin ltima, le hacemos por

una

esten-

sion del mismo honor divino r e d u n d a r


gloria de la

en

Santa Virgen y dems Biena-

v e n t u r a d o s , por cuya mediacin

los dirigi-

mos m u c h a s veces. H aqu como siendo las


flores la reunin de todas las bellezas terren a s , las

primicias de sus encantos, y

la

imagen mas viva de todas las seducciones


m u n d a n a s , al ofrecerlas la Virgen Mara
parece que

se sacrifican Dios en su obse-

quio todas las p o m p a s d e la vida, que son


tan p a s a g e r a s y efmeras como su frescura
y lozana. E s t a renuncia los placeres materiales,
ficar

con

que

tenemos

tales

intencin

ofrendas,

es

un

de signitriunfo

glorioso de la Virgen-Madre, i n s p i r a d o r a y
modelo de toda virtud.

Si partiendo de esta idea fusemos buscar la razn de este culto en el misticismo,


encontraramos sin dificultad su prueba. El
mes de Mara est perfectamente colocado
en esa poca seductora del ao, como preservativo y antdoto contra los venenos de la
serpiente, segn la doctrina de la Iglesia:
para oponerse radicalmente las seducciones de las criaturas, y la fermentacin de
las pasiones, ningn remedio tan eficaz como el culto de la pureza. Mayo es peligroso
para la inocencia, pues todo concurre hacer la vida mas amable; la naturaleza realza los placeres, hermosea las ilusiones y
enciende los deseos; se agitan en este tiempo
alborotadamente mil ansias hasta aqu adormecidas, y la lucha es mas tenaz, mas vigoroso el ataque y la resistencia mas floja.
Prximos ser vencidos, demandamos ayuda, y corremos apresurados refugiarnos
en la torre de fortaleza, la Virgen Mara;
su socorro nos es mas necesario y se lo pedimos con mas fervor. Dedicamos este mes
nuestra Seora, para que su influencia
contraresle la tentacin.
Nuestro corazn se derrama entero entre

242

Jas flores que llevamos su altar. Cada parte


do ellas tiene en este sentido significaciones
peculiares. Qu otra cosa haba de significar lo brillante de sus colores, sino lo ferviente de nuestros ruegos? Qu querr decir
la suavidad, de su perfume, sino que deseamos que suba los cielos como un incienso
puro He vando nuestras oraciones hasta el trono
de su gloria? Qu le ofrecemos en lo escondido de su cliz, sino lo mas recndito de
nuestra alma; asi como en las espinas que
rodean su tallo, simbolizamos tal vez, todas
nuestras amarguras, sobre las cuales domina
confiada nuestra f, como las domina sucorola? Presentamos entre sus ptalos todo
nuestro ser. En cambio la rogamos que nos
defienda para no sucumbir, que por nuestras
flores nos d virtudes en esta vida, y en la
otra las flores inmarcesibles del paraso celestial, aquellas flores cuya lozana nunca se
marchita, que guardan su perfume, su color
y su frescura por toda la eternidad.
Tal es el espritu del mes de Mara; pero
aun falla que considerarle por su parte mas
saludable y mas til. Hay en esta devocin
algo mas precioso que el ofrecimiento de las

flores naturales, pesar de sus muchos y


elocuentes emblemas; el mes de Mara tiene
trascendencias mas altas que los colores y
los perfumes, porque las verdaderas flores
que se consagran en este mes la Virgen
Inmaculada son las flores msticas de la virtud. Poco serviran estas ofrendas si llevasen
los altares virginales el cieno de nuestros
vicios, pues lo que acepta bondadosa Mara
son flores que hayan de dar frutos de honor
y de honestidad. El alma del justo es un
jardn florido, la conciencia limpia un lecho
de flores del Espritu Santo, y la gracia divina es una maana apacible; (1) por esta
parte estas ideas son tan simpticas y atractivas como el mas vistoso ramillete. La
esencia del culto de Mara en el mes de Mayo, consiste en tener un corazn recto, que
es lo que hace olorosas nuestras flores; como
Ella desea ser honrada es con buenas obras,
que son flores regadas y coloreadas con la
sangre de su Hijo Jess. Cualquier buen deseo, una buena accin, un consejo caritativo

(i)

El Incgnito, recuerdos pava la vida cristiana.

244

al que yerra, una limosna al infeliz, una visita al enfermo, una lgrima con los desgraciados son para la Santa Virgen, rosas y azucenas de agradable fragancia.
Es perfectamente aplicable este pensamiento un mito de la teologa India. Budha
tiene un vaso de oro, que los ricos llevando
en ofrenda mil diez mil ramos de flores no
lo llenaran, al paso que lo llenan ios pobres
con unas cuantas flores. (1) Parecenos descubrir en esta fbula una imagen expresiva
del espritu con que se debe honrar Mara
en este mes; los que quieran hacer alarde de
una piedad ostentosa, en vano se esforzarn
en traer flores los aliares de nuestra Seora, que al ver en ellas la palidez del pecado
las rechazar, al paso que las almas sencillas y humildes, la dejarn satisfecha con
unas cuantas flores de virtud. Los ramilletes
de los jardines no pueden suplir la virtud
verdadera, porque de lo contrario apenas se
distinguira esta devocin de las prcticas
del paganismo. La antigedad honraba

(1)

Canl, Ilist. l'iiiv, )ib. 2, cap. lo.

Flora, la liviana esposa de Cfiro y reina de


las flores, cuyas fiestas eran tambin en Mayo, con danzas y guirnaldas: dedicaba tambin
este mes Maya Mercurio y en l procuraba adems hacer propicio Robigo, Dios de
los nublados. Nuestro culto se diferencia esencialmente de las fiestas florales robigalias,
como la Virgen Mara se distingue de la
impdica Flora: aquellas fiestas iban acompaadas de la disolucin, el desorden y la
impureza, pero nuestra devocin debe ir
acompaada de la castidad, la modestia, ci
recogimiento y la santidad.
La penetracin del erudito Cornelio Alapide, descubri este mismo sentido en
aquellas palabras de los cnticos. Levntate,
apresrate, paloma mia, hermosa ma y ven;
porque ya pas el invierno, las flores aparecieron en nuestra tierra, ha llegado el tiempo
de la poda y se ha oido la voz de la trtola.

Exponiendo estas palabras de Cristo y el


alma, llamada por Aquel, para que salga del
invierno de su culpa, representa sta Y vificada con el calor de la gracia produciendo flores de virtud y frutos de arrepentimiento. Su talento claro hace notar aqu los
4

ires actos constitutivos de la Penitencia; en


las flores, la contricin que es como una
flor resplandeciente de f, esperanza y caridad, que produce frutos de justificacin; en
los gemidos de la trtola, la confesin dolorosa de los pecados, y en la poda, la condigna satisfaccin. Despus representa al
alma exhalando piadosos suspiros y santos gemidos, germinando flores de buenas obras, de limosnas y de caridad; y cita
por ltimo entre otros esposilores San Anselmo y San Bernardo que entendieron por
estas flores, las virtudes y aun las primicias
de la santidad. (1)
Cualquiera comprende sin dificultad que
esta es en efecto la forma mas propia de los
homenajes tributados la que es llamada
jardn cerrado y rosa mstica. San Bernardo
exclama dirijindose Mara: Vos sois oh
gran madre de Dios, el hermoso jardn en
que Dios ha plantado las flores que adornan
vuestra Iglesia, y entre otras la violeta
de vuestra humildad, la azucena de vues-

(!)

Alapidc Comm in Cant. Cant. cap. 2.

lra pureza y la rosa de vuestra caridad.


Vos sois el paraso de Dios. Esle culto
ser pues esencialmente la imitacin de sus
virtudes y por consiguiente el ofrecimiento
de las flores supone la prctica de lo ffue
significan. No siendo asi, no tendra esta devocin tal importancia, que haya podido decirse de ella que ha hecho tomar un nuevo
vuelo todo el culto de Mara, y que ha
sido y s el medio mas activo de la renovacin religiosa, que se verifica en nuestros dias.
Y no podia menos de suceder asi, porque
esta devocin hace suyas todas las influencias del culto de Mara en general. En el
mes de Mara van incluidas todas las otras
devociones y se practican una por una:
el rosario, el modo mas popular y universal de honrar la Virgen excelsa, las salutaciones, el escapulario; y se celebran
en este mes todas las festividades que la
Iglesia consagra la Madre de Dios en todo el resto del ao. Se hacen mil esfuerzos nobles para atraer las almas; la lectura piadosa, los sermones, la msica y
los ejemplos: estos esfuerzos no podian

248-

quedar sin resultado, porque tienen adems el concurso de la misma Virgen, que
los d todo su impulso y obra secretamente sobre todos los corazones. En este
tiempo se unen devociones nuevas todas
las antiguas que vuelven reaparecer, y
por consiguiente no pueden menos de manar de l los mismos influjos saludables
que en todos los siglos ha egercido el culto
de la Virgen sobre la sociedad.
De este modo el mes de Mara es esencialmente santificador.

249

VIL
Poesa.

Ninguno se ha equivocado acerca del


verdadero sentido de nuestros honores la
Virgen bendita, en el mes de Mayo. La
prctica de los fieles es exactamente conforme las teoras que acabamos de exponer.
Para demostrar esto no hay mas que manifestar como se han inspirado los poetas en
la belleza de esta devocin. Esto nos reportar otras ventajas, el testimonio del imperio sobre las almas, que ha conquistado
Mara con este culto, y la prueba de que no
nos hemos equivocado en nuestras apreciaciones acerca de su oportunidad, espritu y
significacin. Servir adems para probar
como ha contribuido el culto de las flores
promover y vivificar la poesa.
Todas las poesas compuestas sobre el

asunto del mes de Mara, que generalmente


son himnos y cantatas se amoldan tres
caracteres principales, que espresan la naturaleza intencin de estos honores. Hemos
indicado que lodo culto comprende en su
nocin el reconocimiento de la escelencia
de la persona venerada, la sumisin de servidumbre y amor por nuestra parte, y la esposicion de nuestras miserias: de donde naee la invocacin y el honor. Los poetas
cristianos se han fijado en uno otro de
estos conceptos esclusivamente, pero todos
reunidos componen en su totalidad la referida idea. El ofrecimiento de las flores no
pasa de ser una ceremonia esterna, y por
eso debe estar necesarimente unido con el
sentimiento intimo del alma, que le inspira;
de donde se infiere que los fieles se han expresado acerca de esto, segn lo han sentido. Pero no han podido tener sentimientos
distintos del comn de los devotos de Mara,
y h aqu porque estos poetas son el eco fiel
de todo el espritu cristiano.
El primer carcter de las canciones en
honor de Mara une su excelencia y las flores
en una bella relacin. Considerando su ce-

lestial pureza, su altsima dignidad y sus


entraas protectoras, no habiendo palabras
para ensalzarla dignamente, y espresarla el
amor que merece, echa mano de las flores
como smbolos mas elocuentes que la lengua
humana, que
decirla no acertando
Con voz h u m a n a , cuanto sabe amarla
Las simblicas flores concertando
Lenguage encuentra puro para hablarla.

Mayo con todas sus delicias convida


celebrar la Madre santa y ensalzar sus
prerogativas: y despus elevarla preces,
para implorar la clemencia del Hijo de sus
entraas, que descendern luego como un
roci copioso de mercedes. Las flores deben
revestirse de mayor lozana para ser recibidas por Ella, que es mas graciosa y pura
que todas reunidas, y que fu enriquecida
con mas dones, que perlas tiene la aurora y
arenas el mar. Las flores han de honrarla
como Virgen, Reina y madre nuestra:
Flores, flores las nubes derramen
De la Virgen sin mancha en honor;
Y su Reina los cielos la aclamen
Y los hombres su Madre y su amor.

Las canciones que toman este carcter se


elevan con atrevido vuelo hasta el trono refulgente de la Madre de Dios, y consideran
todas sus perfecciones y santidades, distinguindose por lo noble de sus elogios y por
la alteza de los pensamientos. Segn estos
son las flores signos de nuestra servidumbre
y designan la parte principal del culto de
Mara: el honor.
Hay otros, y son la mayor parte, que toman ocasin del espritu de estas ofrendas,
para dar libre curso las efusiones de la
ternura mas delicada; estos se inspiran en
ideas amorosas, y revisten sus composiciones de pureza, de luz y de perfumes. Las
flores candidas y fragantes sern mas hermosas si Mara so digna concederlas una
mirada, que las purifique del contacto de
nuestras manos pecadoras; cada flor tiene
su misterio, porque son emblema de sus
virtudes, y por eso parece que nacieron para
la santa Virgen, quien rinden toda su gracia, como su reina. Con las flores se ponen los pies de Mara la vida, el alma, el
corazn, el ser entero, y estas mismas flores
no son otra cosa que suspiros enamorados,

que toman esta forma risuea para llegar


Ella, fin de que los reciba con agrado.
O flores dichosas
Que amor representan
De fiel heredad!
O prendas hermosas
Que tanto acrecientan
La firme lealtad!
Mis ruegos admita
Seora, entre flores
Tu seno de amores,
Tu plcido seno
De tanto amor lleno
De tanta piedad.

El amor desea asociarse los conciertos


armoniosos de los querubes, y escita can
tar la Virgen una balada dulcsima como
el soplo de las brisas que acarician los jar
dines celestiales. A veces hacen las flores
sus mensageras con Mara y las encargan
decirla, ya que es modelo de amores, que
ampare y ame su devoto trovador; veces
se convida todos los fieles traer flores
Mara, porque es nuestra Madre, de cuyo
pecho brota un rio de dulzura; ya se nos
presenta ante los ojos de la Reina de pie

28

dad como flores dbiles combatidas por mil


tempestades, y se implora su amparo; ya se
la suplica que reciba con ellas nuestro corazn, sin atender su indignidad.
Madre de castos amores!
No desdees los primores
De nuestro sencillo don
Y recibe con las flores
Nuestro humilde corazn.

Bajo este aspecto las flores caracterizan


el culto de la Virgen Madre por la parte del amor, y esposicion de nuestras
miserias. Nada mas espansivo que estas
composiciones que generalmente se distinguen por la dulzura de imgenes, por la
suavidad de diccin y la fluidez del estilo,
como que brotan espontneamente de una
superabundada de afecto lleno de pureza.
Estos trovadores son tan amables como el
objeto que cantan.
Finalmente algunos ofrecen sus guirnaldas como splicas humildes, y las enlazan
con la prctica de la virtud, que piden la
que es tipo ennoblecido de justicia. Segn

255

estos, Mayo es un edem grato, en que la


naturaleza brinda al hombre tesoros en sus
flores, sus auras, sus fuentes y su claridad;
este mes con su gracia tiene una voz divina
y melodiosa que canta la Omnipotencia del
Seor y la pureza celestial de Mara. Esta
Madre de santos amores, consuelo de todas
las penas y esperanza del mundo, es honrada en este tiempo lo mismo en la ciudad
populosa, que en la miserable aldea, lo mismo con brillantes rosas, azucenas y jazmines
que con la blanca retama, el brezo y la amapola: el sabio celebra sus gracias, el justo
sus bondades, el poeta su belleza, y todos
acuden ella confiados; pero las mejores
flores son las de la virtud.
Corazones sensibles, que en Mara
Encontris vuestra calma y alegra,
Sus aliares cercad, y entrelazadas
Con las llores del prado delicadas
Ofrccedlc las llores misteriosas
De virtudes cristianas y preciosas.

Justa correspondencia sus favores, pero


que al mismo tiempo es un favor de su gra-

256

eia, porque segn la doctrina catlica el


hombre nada saludable puede hacer sin el
auxilio superior, de que Mara es el canal.
As que las splicas se formulan de este
modo:
Por vos oh Virgen piadosa
Logremos frutos de honor.

Elevando luego las oraciones mayores


deseos se concreta el fin de todo este culto,
encaminado conseguir la gloria eterna por
la intercesin poderosa de Mara: postrados
sus
con nuestros ramilletes confiamos
en que Ella nos dar la corona de la vida en
aquella mansin feliz, en donde libres de
peligros y ansiedades podamos ofrecerla flores mas aceptables, cantando la victoria
del amor.

pies

Por ella te rogamos


Si candidas te placen
Las que en la gloria nacen
En cambio t nos des.

Asi es como se verifica la ltima relacin


del culto; la invocacin. Para cantar en este tono los trovadores marianos templan su
lira en la confianza mas viva, y se inspiran
en el poder y la misericordia de la Seora;

2S7

sus acentos revelan el ardor del deseo y se


detienen con insistencia en las splicas,
apelando todos los recursos, que sugiere
la necesidad; para mover aquel corazn de
Mara, que por otra parte es tan accesible
los ruegos, y concede lo que se le pide, con
tanta facilidad. Hay en estas invocaciones
una cosa muy notable, tan potica, que llega lo sublime; que por un contraste magnfico las flores que solo duran un da, se
enlazan con la idea de la eternidad, y esta
feliz.
Asi pues, tanto los que han considerado
la ofrenda de las flores, por parte de Maria
como testimonio de su excelencia, por parte
nuestra como manifestacin de amor, ya en
sus efectos como manantial de virtudes, ya
en los fines, que tiende, que es la salvacin eterna, que es igualmente el fin de toda
la religin, todos ellos vienen confirmar
que el mes de Mara es la recopilacin mas
propia de todo su culto, sus consecuencias
y relaciones..
Es notable como este culto ha promovido
y levantado la poesa. Comunmente est admitido que la poesa-es'hija del sentimiento,
i?

258

y este, hijo de la belleza: pero la belleza


proviene del orden y la perfeccin. Tiene la
poesa su asiento en la inteligencia ilustrada
y la voluntad conmovida; lo que se conoce
como bueno, conveniente bello, se ama,
y despus-de amado se pondera y ensalza:
la mutua compenetracin de estos actos
exteriormente manifestada por medio de la
palabra es un poema. Adems subordina la
poesa todas las facultades del alma, y todos los afectos, y especialmente se apodera
de la imaginacin, pero no para esclavizarla, sino para darla mayor impulso y desarrollo, y hacerla volar atrevidamente por las
regiones de lo sublime. La esfera de su
dominio es inmenssima; el mundo real y el
mundo de las ideas le pertenece de igual
modo, tiene la maravillosa eficacia do hacer
sensible lo que por su naturaleza se escapa
la penetracin do los sentidos, y como si
esto fuese todava poco, crea mundos
nuevos.
. Las inspiraciones son mas fecundas cuanto es mas sublime el asunto; asi que, la
Virgen Mara y cuanto ella se refiere, no
puede menos de ser un tesoro para el poeta.

239

En ella se renen todas las armonas cristianas, porque es la perfeccin del mundo de
la gracia por sus virtudes y su santidad, y
del mundo de la naturaleza por su elevacin
como criatura y sus encantos como mujer.
Es por- lo tanto una rica fuente de inspiracin, en donde beben los fieles sin que jams se agote. La consideracin de sus
bellezas debi excitar elevados sentimientos
y de aqu concepciones elevadas: pero sus
bellezas son tan grandes como sus perfecciones, es decir, sin limite; pues asi como
la inteligencia no puede llegar comprenderla, as la fantasa no puede con exactitud representarla. La imaginacin campea
libremente en el horizonte vastsimo de las
excelencias de la Madre de Dios, que se v
dilatando mas y mas, cuanto es recorrido
con mas raudo vuelo, asi que se presta mejor que cualquier otro asunto para cantar
grandezas y sentir amores.
La belleza de Mara unida la belleza
del mes de Mayo constituye una armona
deliciosa, de la que parte la poesa puede
partir con mas vigorosos arranques. Cada
uno de estos asuntos es por si mismo alia-

260

mente potico, pero cuando se enlazan con


tan bellas relaciones, como anteriormente
hemos espuesto, forman un asunto mas
grande y mas completo.-Tiene adems su
favor que este mes gracioso es como el arsenal de "donde se toman las imgenes y
comparaciones mas risueas y agradables,
como convienen la candorosa Virgen y madre -de piedad, asi que adquiere mayor encanto por los encantos que simboliza. El
genio entra en un circulo nuevo de bellezas y
sentimientos, y el poeta cristiano, que celebra Mara en el mes de Mayo, puede hacer
gala de tanta elevacin como ternura.
Y asi es en efecto; que cuando los poetas cristianos cantan la Virgen, para ofrecer sus flores, sus producciones se elevan
un grado admirable, y ostentan tales esplendores y tal ternura,, que se distinguen por
esto de cualquiera otra poesa, como si
fueran un nuevo gnero en el arte: Mara d
calor vivificante sus acentos y los ennoblece: al ocuparse de ella, se afina la lira
con esquisita delicadeza, vibra con suaves
y tiernas modulaciones, y . conmueve con
un afecto irresistible: las composiciones so-

261

bre el mes de Mara retratan toda la naturaleza de este mes, se parecen la primavera y toman su frescura; cualquiera pensara que tienen algo del blando suspiro de la
brisa y de los agradables rumores del arroyo
y del follaje, y adems el aroma de las
flores.
No es estrao que la devocin del mes
de Mara se haya estendido tanto, y con tan
pasmosa celeridad. Valindonos de las palabras de Augusto Nicols, estas prcticas de
devocin la Santsima Virgen estn admirablemente apropiadas las necesidades
de las almas sencillas y tambin las de lasalmas elevadas. A estas dan elevacin,
aquellas sencillez. Hay en el objeto de esta
devocin algo tan accesible, tan simptico
y alrayenle, que es irresistible el encanto
que produce en las almas: dirijnse estas
por instinto hacia el altar de la Virgen, como hacia un puerto en la borrasca, como
hacia el consuelo en el padecimiento, como
hacia la dilatacin y desahogo en las penas,
como hacia la misericordia en el arrepentimiento, como hacia la potestad eirla necesidad, y finalmente como hacia la bondad

infinita de Dios, despojada de todo atributo


de majestad y de justicia; y personificada en
un Nio para ser cometida una Madre:
una Madre que solo lo es suya para serlo
nuestra, y sobre la que tenemos en su consecuencia todos los derechos que ella tiene
sobre su Hijo. (1)
El'culto de las flores rene', bajo cualquier punto de vista que se le considere,
tales magnificencias de ternura, de amor, de
poesa, de slida piedad de ardiente f, que
es enteramente digno de la Madre de Dios.

(f)

Aug. Nicol. Mara viviendo en lalglesia, lib. 3, cap. 7.

VIII.
INVOCACIN.
VRGEN:
Recrean tus ojos las flores que
le se consagran? Pero en dnde estn las
las floresde todos los estios?A dnde han ido
las galas de todas las primaveras? Pasaron
y desaparecieron para siempre sin dejar do
s, mas que la memoria de que fueron hermosas, y de que fueron por t bien recibidas. Pero hay otras flores que permanecen
y se conservan, siempre lozanas, que nunca
se marchitan y estas son, oh gran celadora
de las almas, las que te recran, y aceptas
bondadosa, porque son las flores de la virtud. Concede que adornemos con ellas tus
altares y formemos una guirnalda oliente
para ti.
Desde este valle de nuestro

destierro

264

clamamos ti con suspiros y gemidos pidiendo una dulce mirada de tus ojos de misericordia. Cuntas miserias .nos vienen
combatir como porfa vulnerando nuevamente nuestra alma herida yal Mas tu benignidad v buscando los infelices para aliviarlos: tu auxilio presta fuerzas para luchar y
para vencer. Vuelve pues nosotros esos
tus ojos cuya luz disipa todas las pesadumbres, como el sol disipa las nieblas: vuelve
nosotros esos tus ojos, que dan la dicha
con su serenidad.
El lenguaje suplicante de nuestras flores
llega en ayes apasionados hasta tu clemencia, y por l alcanza tu intercesin lo
que nos es mas necesario, el perdn de
nuestros pecados, y la gracia para no recaer: sigue pues protegindonos amante; no
ceses de ampararnos; que siempre tendremos para t una flor, cuan pobre..! no pode-,
mos darte mas que lo-que tenemos, y-nada'
tenemos aceptable; pero siempre aunque
marchita y deshojada ser para t oh Virgen! la flor de nuestro pobre corazn.

LIBRO 3.
L A REINA DE LAS FLORES.

I.
Su nombre.

Hay una flor hermossima y olorosa, cual


jams la han producido los pensiles mas
amenos ni la han acariciado las auras. La
tierra no ha germinado nunca otra tan bella
de mejor color ni mas perfume, pues fu tal
su belleza que mereci ser trasplantada en
los jardines celestiales; all los espritus anglicos se agruparon embelesados contemplarla, y la cantaron himnos dulcsimos,
como se los cantan las flores de la tierra

266

los ruiseores, y es el ornato mas rico de


toda la creacin. Porque tiene el color, el
brillo y la fragancia de todas reunidas, y
porque todas emulan copiar sus gracias,
es la Reina de todas las flores: su nombre
es Mara, su condicin Reina
su estado la Madre de Dios.

del

universo,

Este nombre de Mara es altamente significativo; recreo y consuelo de todos sus


devotos y manantial inagotable de gracias.
San Antonio de Padua le predica miel en los
labios, msica en el odo, gozo en el

corazn.

Este nombre dice el Idiota, contiene tal virtud y excelencia, que el cielo aplaude, la
tierra se regocija y los Angeles saltan de
alegra al oirle pronunciar; segn San Bernardo, la Madre de Dios no poda tener
nombre que mejor la conviniese, ni que
significase mas propiamente-su excelencia,
sus grandezas y su alta dignidad.
Estudiemos un momento el significado de
este nombre augusto. Segn San Ambrosio
significa el parentesco divino de la Virgen;
Marta Deus ex genere meo, Dios de mi lina-

je; nobleza celestial y cierta, porque" Dios


Hijo es hijo suyo, y el Espritu Santo la fe-

267

cundo. Mara se interpreta en lengua siriaca


Seora y no hay cosa que mejor la pueda
convenir, como hemos indicado ya. Mara
significa Iluminada

Iluminadora;

dio

al

mundo el Sol de Justicia, es llamada por


San Girilo lmpara inextinguible,
nos hace
caminar como hijos de' la luz. Se traduce
adems este nombre Estrella del mar por
el oficio que desempea; rspice stellam dice
San Bernardo: en los peligros del mar* proceloso de la vida nos marca rumbo seguro
su resplandor. Para surcar este mar, dice el
Papa Inocencio, se necesitan dos cosas, lignum et stella, Mara y la Cruz. Por ltimo
Mara significa mar mar amargo; porque
afluyeron Mara todos las gracias, como
todos los rios entran en el mar; y porque su
vida fu una cadena de dolores, una corona
de amargura especialmente en la dolorosa
Pasin de nuestro Seor.
Dejemos hablar S. Bernardo, quien
ninguno ha escedido en amar y alabar Mara. Su nombre es leo, Oleum
effusum
nomen tuum. Aceite saludable que luce, alimenta y sana, d pbulo al fuego, alimenta
la carne, mitiga el dolor. Mara es luz, es

aquella estrella rutilante de Jacob, .que


alumbra todo el orbe, y aun irradia suaves resplandores en la misma patria celestial; estrella ensalzada que brilla con sus
mritos, ilumina con sus ejemplos: lmpara
clarsima que manifest la tan deseada luz
eterna; luz admirable que dio principio al
da propicio de salud. Mara es alimento; s
solo recuerdo endulza el afecto, eleva al
alma," alegra el corazn, no puede ser nombrada sin inflamar de amor, nunca viene
la memoria sin cierta dulzura celestial. En
su mano est el cliz del vino puro de la
devocin y de la caridad, que alegra al corazn del hombre, pero nos d tambin el
pan que le confirma, el pan de los ngeles,
cocido en sus pursimas entraas con el
fuego del Espritu de Dios. Mara es medicina; su mano piadosa retrae al pecador de
la desesperacin y le infunde esperanza;
Jesu-Cristo con sus cinco llagas es el remedio universal del mundo; Mara con su
nombre santsimo, que tiene cinco letras,
es el remedio de todas las miserias; para el
pecador es perdn. De modo que el nombre
de Mara como un leo benfico, ilumina,

269

nutre, y cura; invocado es medicina, meditado es alimento, predicado es luz. (1)


Permtasenos indicar una nueva significacin de este nombre santo, que lomaremos de las flores, para que aun bajo este
concepto sean otro motivo de honor la
Virgen Mara. Hagamos un aromtico Selam
ramillete de las flores que designan
sus iniciales, y nos encontraremos que el
nombre de Mara significa- prenda segura de
felicidad. Tenemos la ventaja de que esta
idea pueden referirse las otras denominaciones de iluminadora, salud y Estrella del
mar." He aqu nuestro pensamiento.
MMirtoAmor,
AAzucena=^P\iveza,
Rosa=Belleza caridad.
I7i/?era/o?'V<-=Seguridad.
AArtemisaFelicidad.

Espliquemos este ramillete segn los diversos emblemas de las citadas flores y veremos que todas sus combinaciones se pueden
aplicar perfectamente la Madre del amor
(I) Corona Virginalis, ex sententiis S. jBernardi Abb.
auctorc R. P. Bem. Bogdanovitz, pg. 106.

270

hermoso. De todas estas flores reunidas


pueden hacerse, segn el lenguage que se les
ha hecho hablar, las traducciones siguientes:
La felicidad segura se encuentra en la pureza y la caridad.
El amor'constante es la felicidad mas pura.
El amor puro es hermoso, constante y feliz.
La verdadera
Mara.

felicidad

est en el amor

Del amor de Dios nace la pureza


de esta la caridad.

del

de
alma,

Todos estos pensamientos y otros numerables que pueden deducirse fcilmente de


este ramillete convienen exactamente 'Maria, cuyo amor es nuestra dicha; pero si
deseamos una traduccin mas fiel y mas
natural, entonces significar que prometemos Maria, amarla, ser castos, y caritativos y constantes en la virtud, para asegurar
la felicidad; tambin, que el amor puro de
Mara

asegura

la eterna felicidad.

un- poco mas el lenguaje


Oriental.

Sigamos

de la fantasa

EL MIRTO. Es el mirto *arrayan smbolo" del amor, consagrado en la antigedad


Venus. Est muypoblado de ramas flexi-

^ 1
271

bles, y siempre verde, para indicar que el


amor verdadero debe ser complaciente y
resistir lo mismo los rigores que la prosperidad. Sus pequeas flores blancas espresan
acaso los goces secretos de que un amor fiel
llena al corazn; y son tan olorosas que entraba su esencia en la composicin de los
ms excelentes perfumes, como el amor
verdadero forma las mas vivas y puras satisfacciones. Nosotros no podemos menos de
amar Mara; ella es la causa de nuestra
alegra la que destruy el decreto de condenacin y repar la ruina de la primera Eva,
porque pari al Redentor: es la salud de los
dbiles, el refugio de los pecadores, la que
comprende todos los dolores porque los sufri todos, es Madre de Dios y Madre nuestra la vez. Por eso la amamos con un amor
respetuoso, entusiasta, tmido que admira
sus excelencias, su elevacin y su grandeza,
y con un amor tierno, apasionado, confiado,
vivo y vehemente por los atractivos que
tiene para nosotrosypor lo que en efecto es.
Por eso la ofrecemos el mirto que significa
amor, y est tomado de la primera letra de
su nombre, como para darnos entender

272

que lo primero que concebimos en Mara y


nos. une ella, es un lazo de amor. Asi es
que nunca nos la podemos figurar irritada
ofendida, sino siempre amante, y amable
siempre y cariosa, por lo cual al ofrecerla,
ruborizados de nuestra vileza, el mirlo simblico se dilata nuestro pecho," creyendo
piadosamente que lo recibe con una sonrisa
llena de bondad.
LA AZUCENA. Flor hermossima y el
adorno mas agradable de los jardines, que
significa pureza. Toda es candor, fragancia
y suavidad como la virtud que simboliza,
por lo cual Mara es comparada en los cantares al blanco lirio de los valles. Lo primero que ocurre en la azucena es el color
de sus hojas, blanqusimo como el ampo de
la nieve, que es la figura mas propia del
candor de la pureza; pero luego se descubren en su interior algunos granitos de coloide oro, imagen de los dones del Espritu
Santo que adornan al alma casta. Cuando
llega esta flor su mayor altura se inclina
dulcemente, porque deben acompaar la
pureza la modestia y la humildad. Como los
amantes desean agradarse mutuamente, co-

cmo son idnticos sus gustos, sus placeres,- sus inclinaciones y sus costumbres,
h aqui porque despus del mirto de nuestro amor ofrecemos Mara la azucena de"
su pureza; porque nuestro amor debe ser
puro para qu sea digno de ella, y porque debemos, imitarla en esta que es la
primera de. sus virtudes, porque ella fu
mas pura que todos s ngeles desde el
primer instante de su ser. Y siempre en
toda su vida conserv su nitidez* sin afearla con la mancha ritas imperceptible; era
Madre d Dios! sino santificndose cada vez mas y mas, guardando puros sus
afectos, sus pensamientos, su alma y su
cuerpo, formando con su pureza as delicias
del mismo Dios. Asi al poner sus
nuestra azucena, la prometemos conservar
puro nuestro corazn, nuestro espritu, y
nuestra carne, defendindonos con l escudo
de su amor casto de los ataques de la sensualidad y la corrupcin. Resalta mas la
belleza de la azucena entr las espinas, como la pureza brilla mas preciosa entre
las seducciones que nos .rodean. Aspiramos una atmsfera envenenada, que aho-

pies

20

27

g y asesina; li seduccioif s'c tf'niist


nuestros dias bajo fori's aiiito nas peligrosas, cutito son riis peregrits, y norireros por asfixia, sino cori'fnds apresurados
al lado de la azucena pureim' Mara respirar con soltura y libertad. Imitando su
pureza ser verdadero nuestro arhor.
LA. ROSA. Es llamada la rosa, flor coronada y reina de todas las flores, pues cnio tal ostenta en los jardines su regia y
magstos belleza. Cnio es tari preciosa,
y se multiplica en taht variedades sd ber-
nibsur, ie iiichos significados, pero'son
1

los principales la. belleza, l pudot

y la c'ari-

dad. Et vivo carnuti de s hojas manifiesta


ciih encendida h de ser l caridad, y su
frescura cul es l encanto del pudor; l
suave fragancia qu exhala indita que h
de estenders todos indistintamente la caridad: y las espinque l cercan siri herirla
ensean con cunto cuidado se ha d defender el pudor, qu o s h de desanimar
la caridad aunque tropiece con las espinas
de la ingratitud. La Virgen Maria es comparada con mucha propiedad la rosa. Quin
mas bella que ella? Qu mas bello quo

amara? Cul nas bella qu la pureza entr


todas las virtudes.? Se renen pues tres
bellezas en una sola significacin. Por otra
parte el pudor, segn la frase de Chateaubriand, es el mas bello de los temores despus del temor de Dios: Mara Santsima fu
tan pudorosa corri pufa; l pudor es hijo
de la pureza, y en el inundo S dice del que
pierde la pureza que ha perdido el pudor;
la manifestacin del pudtir que sale \ rostro no es otra cosa que la indignacin de la
pureza, que se v ofendida y se escandaliza;
y es por ultimo una flor deliciosa que embellece al alma y qu ninguno puede apreciar. Asi la fesa conviene muy bien Maula;
mas si queremos qu sea l emblema de la
caridad, que es la reina de las virtudes asi
como la rosa lo es do las flores, y la mayor
de todas sguri o Apstol, porque vence al
pecado y hace vivas todas nuestras obras y
aceptas Dios, entonces damos a entender
que empezamos vivir la vida sublime del
cristiano, que es toda para todos, desarraigando el egoismo vil, planta venenosa para
la sociedad. Es la caridad l alma del catolicismo, testimonio patente de su origen di-

276

vino, centella de la divina esencia que sale


de Dios y vuelve l. Corno la rosa sus hojas, abrimos nuestro corazn para dar parte
todos los hombres, porque el corazn caritativo es grande como el mundo, y cabe el
mundo en l. De modo que del amor Mara se deriva como de una fuente-de aguas,
vivas la pureza del que se lo profesa, y de
esta la caridad -que nos hace justos, benficos y perfectos, porque es el fin de toda la
ley y vinculo de toda perfeccin. Simboliza
muy bien la rosa la caridad de Mara: con
respecto a l o cual decia el Idiota: La Beatsima Virgen Mara es una rosa fragante,
que est entre los pecadores,- que son las
espinas; pero est unida ellos por su cam b a d , para atraerlos al camino de la vida.
Ministerio que siempre desempea con gusto la Madre *de piedad.
LA IMPERATORIA. Atribuan sta
heroicas propiedades, por las que le dieron su
nombre de- imperatoria como si fuese un remedio soberano, y tal vez por la confianza
que inspiraba para curar los males es el
smbolo de la seguridad. Indica esta palabra
aquel estado de cosas que las hace firmes,

277
ciertas y libres de todo peligro, lo que parece estar declarado en las hojas speras, vellosas y duras de la imperatoria; su verde
brillante manifiesta la alegre calma del amor
constante; su raiz es gruesa, dura y leosa
como debe ser la constancia del amor arraigado en el alma; se eleva sobre su tallo
redondo, velloso y algo rojizo un ramillete
de pequeas flores blancas dispuestas en forma de panoja, significando que de la constancia es el premio; y produce entre ellas
una simiente aovada y muy aromtica, pues
la constancia no puede producir otro fruto
que el placer. Es esta virtud la cualidad del
amor verdadero, pues solo los que uo aman
son volubles y se dejan llevar de cualquier
vaivn; y esta es la razn de incluirse en el
nombre de la Virgen Mara, la cual se la
prometemos y se la pedimos. Jurrnosla
amor constante en.cuanto est de nuestra
parte y nos proponemos serle fieles, se la
pedimos como al modelo de perseverancia,
constancia, y fidelidad. L imperatoria hacindonos constantes nos d la seguridad de
no caer confiados en la proteccin de la Virgen; pues sabiendo cuantos peligros y cuan-

tas espinas hay en el camino de la virtud y


cuanta es nuestra Jiagilidad, acudimos
buscar su ayuda que sabemos no nos negar.
Solo el que persevere hasta l fin ser salvo
solo el que venza podr gustar el fruto del
rbol de la vida, solo el que no desmaye
adquirir un nombre nuevo, y conseguir
la verdadera felicidad.
LA ARTEMISA. El hombre est sediento
de felicidad; su deseo es el roco refrigerante de nuestra alma, faro brillante de nuestras
facultades, luz del pensamiento, objeto de
nuestros suspiros, pomplemento de nuestro
ser. A ella encaminamos todos nuestros
pasos, ella dirigimos todas nuestras acciones, es el aire que respiramos, no hay en
nuestro corazn ningn latido que no sea
por ella, no hay en nuestros ojos una mi-r
rada, ni sale una palabra de nuestros labios
que no tienda ver si la podemos,conseguir. El hombre se afana intilmente. corriendo en este mundo tras vanos fantasmas
de felicidad, pero esta solo se encuentra en
la practica de la virtud que conduce Dios.
No pudindola conseguir en esto .mundo
acudimos pedrsela la Virgen Mara por

-27?-

nj,edj9 -de laff,rt&mjsp>,que es ,el smbolo de


la felicidad. Tiene esla. planta el Jallo -ramoso, Jas hojas, menudamente hendidas en
gajos y blanquecinas por e} envs, que significan la abundancia y plenitud total de
bjenes y de goces puros que constituyen Ja
fe&cjiad. Echa Jas flores en su mayor altura .formando un ramillete circular, pues ja
verdadera dicha e s interminable y absoluta como se designa en el crculo; son
blancas con el centro amarillo, pues no hay
sombra alguna ni turbacin en ,1a yida feliz,
y .su centro amarjllo es la figura del Sol divine, del mismo Dios, que es el cendro y fin
de nuestra eterna felicidad. P/ero Ja Santa
Virgen es una parto principalsima de nue.stra felicidad y nosotros la esperamos por
ella. Mara, como dice San Metodio, es el
principio, el medio y el fin de nuestra felicidad; principio, alcanzndonos el perdn de
nuestros pecados, medio, obtenindonosla
perseverancia, fin, proporcionndonos la
gloria. Mara quiere vernos felices y dichosos, porque si verdaderamenie nos ama
como madre, parece que al estar sentada en
el solio de su gloria habra en su gran eo-

razn un vacio, sino estuvisemos nosotros


sil lado siendo participes de su felicidad.
He aqu pues lo que significa su nombre
augusto, la dicha de amarla, los frutos
ilustres de su devocin. Y es digno de notar que si la primera letra del nombre de
de Mara nos brinda amores, y las dems
virtudes, la ltima nos promete la felicidad.
Digamos pues con S. Bernardo, (1) No se
ausente de los labios este nombre santo,
no se aparte del corazn. En los peligros,
en las tentaciones, en las angustias, miremos la estrella

invoquemos Mara,

por

que Dios quiso que nada tuvisemos sino,


por su mediacin.

(\)
Corona
lugares.

Virginalis

ex scntentiis etc, en varios

Sil

IL
Su color.

Recreemos nuestros ojos en la hermosura


de la flor de las flores, ya que hemos aprendido su nombre santo, lleno de pureza, de
amores y de felicidad.
El nombre declara la cosa; por eso el de
Mara escogido por Dios para su madre bendita es tan feoundo y significativo; pero si
le conviene con propiedad, como no puede
menas de suceder, debe designar sus perfecciones, de tal modo, que sea la llave de
los tesoros de sus grandezas. Siguiendo
nuestra alegora de considerar la Virgen
Inmaculada como una flor celestial y mstica, que se apropia las gracias de todas las
flores de la tierra, nos hemos de complacer
contemplando su color pursimo y brillante,
que son sus perfecciones naturales; sus p-

talos frescos y lozanos, que son los dones


de la gracia; y su esquisito y delicado aro
ma, que son sus amables virtudes, y las que
escita en sus devotos, asi como los benefi
cios y favores que derrama generosa, sobre
todos los que la invocan.
Atendiendo sus piedades el intrprete
Sir traduce la frase lirio de los valles de
nuestra Vulgata, como si dijera lirio fertitysimg d.e un l u g a r fftftjfsgRO. Asj cuando
es llamada rosa de S,amb, s,e ,tn,anit.es;ta
igual.mjeMe la plelituj(J (i sus jsaes ')'.!&
plenitud de su misericordia puess
se
inerpreta koftnw $ gfrwiam- A_quj ,es do
notar .una rwpxQ&A, cad&iriibje f ,x?pB,sola
dora, saber, que t o d a j a abun^ ang<ja 4e
dones eii Marra r^ a . e d e a n e s sofo^ e ^ s o
tros en f o c m a d J3enecips, 4e moA& qite&u
feaia.4 es toda nue sta, ino de Qtrp ftpdo
que el olor de las florees no .solo las hace
pneeiasas.en s . m i S i i n a s , sino que sp pM
para otros alrededor dj si.
t

Ya Jo hemos diofao; Mania ps juna yerdar


dexa flor celestial, que tiene las (bellezas ide
todas las floris, porque tiene .todas las vir
tudes; flor por su virginidad, por sus dolo
;

res, y por sus Abras; ( i ) y poique orno las


flores es bolla y causa de salud. Veamos
cuan adornada y lozana crece.
ANANA. Para representar en conjunto
la Virgen Mara no hay un smbolo mas
adecuado que la Anana que significa perfeccin. Tiene la finara las hojas largas, reunidas en haz, y con escamas espinosas para
denotar las dificultades de la virtud, pero
son de un Jiermasp color yerde, smbolo de
la esperanza en medip.de -las tribulaciones-;
del centro de ellas nacen en figura de corona :sus flores aznle > violceas, rCplor de lo,s
pielps, 4 dond^e conducen la,s virtudes, y su
fruto ep forma, d p pifl,.s tan fragante como
sabroso. Por su p i d p agradable, gusto roas
exquisito, olor-mas; uay$ es ;el emblema de
Ja perfeccin. En Mara reuni el Allsirnp.
Ja universalidad de .todas la s perfeccipnej?
fsicas y morales que g p d ^ i cenv^njr una
pura criatura; por lo pqal se ,dice
MU?
;

gracia con Dios y el ngel .Ja llamo" Uefifi 4e

gracia. Los Padres llamaban Mara, i&jelo,

(1) Flos est virginitas, Oos est martyrium, flos est actio
bona, etc. (S. Bernardo, serm. 47).

284

porque asi como en este hay estrellas sin


nmero, asi en la Virgen brillan sin nmero
las virtudes
Tot tibi sunt dotes, Virgo, quot sidera

coelo.

Por eso esclamaba San Ambrosio, jOh!


Cuntas especies de virtudes resplandecen
en una Vrgenl Mereci ser el santuario de
la Divinidad y el Verbo la llen de primores. El devoto Gerson se figuraba ver
todas las gracias y virtudes, que venian por
impulso divino, colocar sobre el alma y
el cuerpo de Mara, su misma perfeccin
y gentileza. Ved aqu, dice, que la misma pureza se adelanta para preparar la
materia, que ha de formar el cuerpo de
Mara, la Providencia para organizado, la
Gracia para animarlo. Y despus de esto
cada parte es revindicada para su virtud respectiva, porque la caridad forma su corazn,
el pudor redondea su frente, la amabilidad
derrama en sus labios la dulzura, la decen^
cia colorea sus megillas, la modestia y la
virginidad difunden por todo su cuerpo la
gracia y embeleso: por ltimo concurriendo

288

felizmente todas las virtudes formar esta


Virgen singular, ellas mismas pasmadas de
su obra apenas pueden reconocerla en esa
misma perfeccin, que ha producido su unnime concierto, pues lo que todas han hecho
aventaja infinitamente cada una de ellas*
ALHEL. Esta flor tan conocida y cuU
tivada en todos los jardines est destinada
para significar la hermosura
permanente.
Conviene perfectamente Mara que fu la
nobleza y elevacin de la naturaleza humana.
No podemos negar la Virgen don alguno*
pues si los.tuvo en la gracia tambin debi
tenerlos en la naturaleza. Esto no es una
exageracin de la piedad que se la finge tal
cual el cario la desea* sino que en realidad
fu la Madre de Dios hermossima entre las
hijas de los hombres. En el Cantar de los
Cantares es celebrada de hermosa como l
luna,- escogidacomo el Sol, y es llamada muchas veces hermosa y mas bella que todas
las mugeres. Estas espresiones deben entenderse no solo de la hermosura de. la santi*
dad, sino tambin d la corporal, porque
era conveniente que "la doncella de cuya
carne habia de tomar carne l Verbo fuese

-=-286

iista ii' s cuerpo; tabernculo divino, la


sprsin- de la naturaleza perfeccionada.
Es el cie'fpo ctim el vestido del alma!, dit
Tertuliano, y por eso aquella alma swtisinl
d Mr'f debi tfir un ve*stidd digno. Por
eso l llam Jdfg NicornedieSe hrrriosijsirh hermosura de todas las hermosuras,
y>ornament d to'das las cosas bellas.>
San Dionisio la apellid Deiforme, el Nacian'o la predic, la primera Virgen y
Madre entr las muge res honestas y hermosSj y S. Juan Dmascno, digna hija de
Dios, hermosura d la humana naturaleza
y ornament de las mgrs. Pero dice
Orsii, ella r l ms hermosa d las mugres, porque era la mas santa y casta de
las hijas d Eva. Esta es la belleza ms
atractiva y la que todas las doncellas deben
ambicionar.
1

JAZMN. La Virgen Mara tan hermosa


y santa no pdia ninos de S6 afable y cariosa n el trato socialj realzando con esta
uv gracia las muchas cju l adornaban.
Atraa con s dulzura todas las simpatas y
y ganaba los corazones, por lo cul es un aromtico jazmn que es el emblema de la

atiaMMd: Sus lo^ largos y flexibles in


dtflS' 'Oto iartter afable se acomoda
ls^x-ig'nfc'is edoke^ f ' benigno cbn
ls dfect-o- ghoa y" ss flores blancas- y
olorosas soft l itgfe'ir'de ff- tihivrslitehtapreciado s lHonVBfe'dtfatodulty
sav\ Hac 'i fir'ud de afbl riiv
Mfrdd id&S lt'i -cftt'M viftfas gr'Et,
introducindolas dn su hri'sfi agrado t
todos ls ofzni,- y ritl mjor cj lt
sa l buea drcitcitrii Maria csibi
siempre ai td's y 'eori fdns l'Ina d dulzura
s Mia querer d ffles ls qu l trataban,
en el templo h su itfafci', asi cmo al lado'
de su divino Hijo Jess, - quien o'mfpafab ri sus ^redicain's: digna madre del
Salvador (fu s- cnrfplciiot n tratar oii ls
nios, quello s desdeaba d asistir ta
mesa del Pblicro y ra t'- indulgente con
la pecadora Samaritana. Hoy mismo desd
lo alto de los cielos escucha benigna todas
las splicas, y" ndi cierra sus oidos, ni
an al pecador.
1

ANEMONE. Hemos de creer que en


efecto Maria era tan amable, porque tal deba ser aquella pursima doncella candorosa

288

y sencilla como la paloma; lo que representa la bella anemone, que significa sencillez^
y la de color de rosa bello carcter. Son todas las especies de esta flor muy notables
por sus hermosos y varios colores, asi como
siempre acompaan la sencillez muchas
bellas cualidades. Crece la anemone en parages elevados, indicando que la sencillez
es una propiedad de las almas elevadas, y
necesita el aire libre, como esta virtud ne. cesita para desarrollarse vivir lejos de la
mundana ficcin. Por eso Jesucristo a enviar sus discpulos como ovejas en medio
de lobos, les recomienda especialmente ser
sencillos como la paloma, porque los sencillos son hijos d Dios, que se confia
ellos, y el que anda en sencillez ser salvo.
(1) El esposo divino de los Cantares queriendo ponderar la sencillez de su amada la llama repetidas veces paloma, que silenciosa
y sencilla se oculta en el hueco de la pea;
y alaba especialmente la hermosura de sus
ojos, diciendo que son ojos de paloma: es

(1)

Math. 1016. Prov. 2818.

289

decir, segn Jos sagrados espositores, ojos


sencillos, .candidos, ingenuos, que ignoran
la duplicidad del arte de engaar, ojos castos, serenos, de mirada recta, ojos de paloma, amantes, amables, flgidos, pursimos,
ojos de paloma, plcidos y dulces, llenos de
ingenuidad. (1) La paloma es el smbolo de
la inocencia y del candor, y por otra parle
los ojos son el espejo del alma y la puerta de
los afectos del corazn. Ventanas del espritu los llama San Agustn. El candor de
Mara era el encanto de todas sus acciones,
porque revelaba su inocencia.
TORONGIL. No solamente quiere Jesucristo que sus discpulos sean sencillos
como palomas sino prudentes como las
serpientes: la sencillez de Mara estaba
acompaada de una admirable circunspeccin. El agradable torongil representa muy
bien esta bella cualidad, hermana de la prudencia, que tanto brill en ella, porque todas sus acciones y palabras estaban llenas
de cordura, decoro y gravedad. Indican sus

(I)

Corn. Lapide, ia Cant. Cant. cap. 1, v. 1 .

290

hojas dentadas, por los bordes, y de figura


de corazn, cmo hemos de cercar el nuestro contra las seducciones, fin de dar
perfume tan grato como el torongil despide:
y es planta muy amada de las abejas, que
acuden ella como acuden la discreta
circunspeccin mil tiles virtudes. La circunspeccin sabe disponer las acciones antes de practicarlas, y moderar las palabras,
para que no ofendan, arreglando adems el
porte esterior, fin de no molestar nuestros hermanos. Mara tuvo esta como su
dote principal que la hacia agradable Dios,
y los hombres: nada de altivo en su mitrada, dice S. Ambrosio, nada de indiscret o en sus palabras, de duro en su gesto,
de libre en sus pasos, de precipitado en su
voz; sino que todo su aspecto era como el
simulacro de su alma y como la figura de
su santidad. Por eso ninguna escolta podia
hacerla respetar mejor que ella misma, que
su mismo porte y que su mismo continente
tan venerable como grave y circunspecto
su modo de andar-.
Mstica flor de las flores! la que todas
representan, porque la pertenecen todas las

291

gracias. Ella tiene la magestad de la palma,


la gentileza del lamo blanco y la delicadeza que espresa el aciano. De sus labios
brotaba la dulce persuasin de la consuelda,
habia en sus ojos la modestia de la violeta,
y tenia su agradable sonrisa el hechizo de la
verbena. La fresca peona solo puede ser
una plida figura de su nobleza, y la margarita blanca no indica bastante las simpatas
que escitaba. Habia, segn S. Dionisio, en
su rostro algo de divino y en sus ojos algo
de los cielos, que la hubiera hecho adorar
como Diosa, si no hubiera constado por la
f que no hay mas que un Dios. Pero era
su madre, sagrario de su carne divinizada:
la presencia momentnea de Dios transfigur
el rostro de Moiss, comunicndole vivos
resplandores, pero no era Mara mas que
Moiss?
Esta flor preciossima ostenta color tan
brillante, de tan delicados y puros matices:
la hermosura, la amabilidad, la sencillez y
la discrecin.

'2'JZ

III.
Sus ptalos.

Pero no son las perfecciones naturales las


que mas. nos hacen admirar Maria sino la
reunin de todas las dotes que el Altsimo
deposit en ella hacindola mar de la gracia.
Prescindiremos de las efusiones de santidad, que se fueron amontonando en Mara todos los dias de su vida, por las cuales
escedi sin comparacin todos los esprirus bienaventurados, por la cual se dice colocada sobre los montes de santidad, y la
comparan la inmensidad de las aguas:
el Seor la hizo tanto cuanto puede ser una
pura criatura, no absolutamente hablando
en cuanto Dios es omnipotente, sino alen-

293

diendo al orden segn el cual ha determinado comunicar sus perfecciones fuera de s:


"adems se concentr en su seno la santidad
esencial, para ser como el foco, de donde
despus irradiase sobre todos los hombres,
que haban de ser justificados por el hijo
que ella engendr, y por consiguiente por
su ministerio, pudiendo decir que Mara es
una comunicacin activa de justificacin al
mundo: y por ltimo se une Dios con una
intimidad asombrosa no solo por su maternidad, que la d con l cierta identidad de
naturaleza, segn la frase de S. Pedro Damiano,(l) sino por la cooperacin eficaz que
le presta en la ejecucin dess planes eternos
y lo que contribuye su glorificacin.
Poda pues manifestarse esta flor del cielo
adornada de ptalos gloriossimos, pero solo
nos limitaremos buscar una flor para sus
dos excelentes privilegios, cuya reunin
maravillosa forma el carcter de Mara,
hacindola ser un mismo tiempo por un

(I) Habitat Dcus in Virginc, cum qna unius liabct natura; deiititatcm.

294

milagro incomprensible Virgen y Madre.


FLOR DE AZAHAR. La fe"nos asegura esta simultaneidad en Maria de dos
privilegios que repugnaran en cualquiera
otra muger, pero la que babia de ser tipo
de la muger perfecta, y su restauradora,
debia tener sus dos estados mas augustos,
la virginidad y la maternidad, porque la paternidad de Dios no se podia haber compartido sino con la maternidad de una Virgen.
Para representar la Virginidad de Maria debia haber un smbolo tan puro como la
blanca y olorosa flor de azahar. Se parte
esta flor en su estremidad formando cuatro
cinco hojilas, imagen de las principales
virtudes, que tiene una Virgen, saber: el
pudor, l humildad, la pureza, el recogimiento y la caridad:, su color blanco no
puede ser mas apropiado para este emblema,
asi como su olor suavsimo para denotar el
agradable encanto de esta virtud. No sea
conocido el nombre de aquel infortunado
herege, llamado por S. Gernimo, el Epicuro cristiano, que se atrevi arrebatar
Maria esta flgida estrella de su corona; su
execrable heregia fu calificada de locura

29o

por Orgenes, de sacrilegio por S. Ambrosio,


de blasfemia por S. Epifanio, de infamia por
S. Siri co, y de impiedad rabiosa por San
Gernimo: (-1) tan contraria era la antigua
f. Negar quo Mara es siempre Virgen y
Madre de Jesu-Cristo, es desconocer por
completo la grandiosa economia de la Encarnacin. Primero que tomar carne en un
seno violado, hubiera Dios creado para s
una humanidad nueva: la carne del Verbo
no poda ser de una madre manchada por
la generacin carnal. Y cmo hubiera tenido dos padres el Hijo de Dios? Adems que
viniendo Jesu-Cristo sanar la corrupcin
de la humana naturaleza, no poda permitir
que su venida empezase violando la integridad de su madre. Por eso el mismo Espritu
Sanio la fecund. Secretas comunicaciones
tal vez de este mismo Espritu Divino, que
revel Mara, cuando viva en el templo,
la excelencia de esta virtud, condicin anglica, la hicieron adoptar la resolucin
hasta entonces inaudita, de consagrar

(I)

Bulsano, Thcolog. Dogni. Polem. , 3, scct. 1. o. I."

29G

Dios su virginidad; pensamiento hijo de su


pureza, que se alarmaba con la sola idea de
pertenecer algn mortal. Contra la corrupcin del mundo Iraia la Virgen restauradora una virtud nueva, antidoto eficacsimo
para oponerse la perversidad; el Seor
vio con tal agrado esta pureza, qu quiso
que desde entonces fuesen honradas en la
persona de Mara un mismo tiempo la virginidad, que ella amaba, y la maternidad
con que El la quiso premiar. Admiremos la
sublimidad de las recompensas divinas; para
premio de una virtud escogit Dios lo que
mas se la opona al parecer y aun la destrua; pero la muger bendita que colocaba
la naturaleza en un estado tan alto,, por
su parte, deba ser puesta por parte de Dios
en el estado opuesto no menos glorioso, para que fuese la vez nobleza de todas las
vrgenes y de todas las madres.
VARA DE JES. Pero toda la suma de
Tas grandezas de Mara se funda en el estado
sublime de su divina maternidad: bajo este
aspecto, segn S. Ambrosio, la Virgen nos
d una idea cabal de lo infinito, porque
Dios que es el autor de toda naturaleza,

nace en su propia naturaleza, de Mara.


Aquella misteriosa Vara de Jcs, que predijo
Isaas, germin su flor; pimpollo lleno de
frescura, y de todos los dones del Espritu
del Seor. Esta profeca, que se refiere en
su sentido directo y literal Mara y Jesur
Cristo simboliza en la Vara de Jese su divina
maternidad, y en efecto es esta flor su mas
acertado emblema. Hay algunos tallos de
esta planta que arrojan treinta y veces
cuarenta florecitas, por lo cual ha sido destinada para significar la fecundidad. Tal vez
su tallo hueco est indicando el vacio que
dej en el mundo la triste caida de Adam,
asi como los diversos nudos que le cortan de
trecho en trecho son la imagen de los profetas que anunciaron en diversas pocas al
Mesas, que vino en la plenitud de los tiempos, como en lo mas alto de la vara nacen
sus flores. Son estas blancas y de olor suavsimo, figura de la santa y pura flor que
sali del seno de Mara, y de la doctrina
celestial que ense Jesu-Cristo, el fruto
bendito de su vientre; y tienen la forma de
embudo, porque se trasvas por su seno el
mar de la gracia, aquella lluvia copiosa,

298

que anhelaba Isaas, ( 1 ) figurando al


Salvador.
Esle privilegio de su maternidad eleva
Mara, casi hasta lo infinito, porque por ella
participa realmente de la misma gloria y
dignidad del Padre, en lo que mas le honra,
la generacin de su Verbo: asi es que Ella
puede decir con verdad al mismo Hijo de
Dios Padre: Yo t he producido ele mi sustancia. No es la mayor gloria de Dios ser Criador del universo; aunque hubiera criado
cien millones de mundos, menos glorioso le
seria que producir un Hijo omnipotente y
eterno. Lo mismo ha de decirse de Mara;
aunque hubiese sacado de la nada un milln
de mundos mil veces mas bellos que este
universo, no tendra por ello tanta gloria,
como el haber dado luz un Hijo, que es
verdadero Dios. (2) .
(i) Enviad, cielos, el roco y lluevan lets nubes al Justo.
Isaas, 43, 8.
El sentido legtimo de estas palabras, segnn las entienden y exponen todos los Padres, es este: Descienda el Espritu Santo sobre la pursima Virgen Mara, y con su virtud hgala fecunda, para que d iuz al Justo y al Salvador. (El P. Scio, n o t a este lugar.)
(2) Bcrriozabal.La Reina de los cielos, cientlicamente considerada. T. 2, p. 193.

Si quisiramos aadir nuevos ptalos la


vistosa corola de esta flor mstica, podramos
estudiar los misterios de la vida de la Virgen
Madre, que pueden representarse todos en
las flores. La plcida belleza de la rosa
blanca, smbolo de la inocencia, la amarilla siempreviva
indicaran su Concepcin
Inmaculada, la dianilla reina del prado
nos daria idea de las ansias con que era esperada su venida, .y el diclamo sagrado de
los Druidas recordara la poca feliz de su
nacimiento, que regocij los Angeles. La
olorosa flor anaranjada del aromo podr ser
la imagen de la Presentacin de Mara en el
templo, y su vida
retirada,
entre las
sombras del santuario: hasta que se despos con el afortunado Jos, cuya casta
unin, no de los cuerpos, sino de los
corazones simboliza la roja granada. Asi
tambin el avellano representa la buena
nueva que la trajo el ngel, cuando se hizo
madre de Dios; el terebinto siempre verde de
flores bermejas es el emblema de su parto
glorioso, y las pequeas flores azules del
flexible sauzgatillo designan la humildad de
Mara en su Purificacin, cuya ley no esta-

300

ba sujeta, auncjue la quiso cumplir. Sus dolores que fueron tantos, tienen tambin
smbolos mas numerosos; el ajenjo de su
amar (jura, el ciprs de su duelo, el brezo

de

su soledad, que tambin habia- de tener sus


espinas esta dulce flor. Por ltimo el amaranto tricolor indica la elevacin de la gloria,
en que la constituy la adorable Trinidad,
despus de su lucidsima Asuncin.
De este modo podemos otra vez confirmarnos en la idea de que las flores son un
inmenso geroglifico de Mara, que tienen
con ella relaciones.tan numerosas como poticas, la par que verdaderas. Bajo cualquier aspecto que las consideremos nos llevan siempre la Madre de Dios.
Pero el feliz consorcio de los dos estados
escelentes de Virgen y Madre, que acabamos
de ver en nuestra Seora, tiene con las flores una relacin mas exacta y admirable,
porque tambin ellas son un mismo tiempo
por un privilegio nuevo, vrgenes y madres.
Es que Dios, para que no tengan escusa
los incrdulos, ha grabado en la naturaleza,
las huellas de todos los misterios de nuestra f.

301

IV.
Su perfume.

Cuan agradable y esquisila fragancia debe lener esla flor celestial, brillante adorno
de los altares cristianos! Aspiremos con delicia las suavsimas emanaciones, que de ella
se desprenden, porque son la quinta esencia
de todas las virtudes.
Dividnse todas las virtudes en dos grandes grupos; uno, de las que nos refieren
Dios; otro, de las que tienden la perfeccin de si mismo, y al bien del prjimo: al
primero pertenecen la f, la esperanza y la
caridad, virtudes divinas; al segundo la prudencia, la justicia, la fortaleza y la templanza, porcin del hombre, que conoce su propia nobleza. Independientes y tan pronto en
uno como en otro grupo se pasean con rico
atavio, otras dos hermossimas y poderosas;

302

la castidad y la humildad. Todas ellas componen el aroma que exhala Mara.


La Virgen, que fu la corredentora con sus
mritos y sus altos deslinos, es la santificadora con sus ejemplos: y asi es doblemente
causa de la salud del mundo, porque dio
luz al Salvador, y porque es un acabado
modelo de bien obrar, influye adems con
su intercesin, y con los beneficios que hace,
y las gracias que consigue, fin de allanar
el camino de la salvacin, trmino ltimo y
total de la Redencin, en cuanto esta tiene
por objeto al hombre. Tal e's el perfume de
esta rosa mstica, lirio de pureza, la Santa
Mara.
PASIONARIA. Sobresale en Mara aquella f viva, capaz de trasladar los montes:
don de Dios y La primera de las virtudes, sin
la cual es imposible agradarle; porque no
se podra conocerle. Gomo antorcha que luce
en un lugar tenebroso, no solo hace visibles
los peligros de este camino, sino que es
tambin un escudo contra los enemigos;
proporciona gozos inefables y el fin de ella
es la salud de las almas. Es el emblema de
la f la vistosa pasionaria, animado gerogl-

303

fico, de la Pasin de Cristo, Seor nuestro,


porque nuestra f se compendia y seegercita
en el doloroso anonadamiento del Hijo de
Dios. Hay una especie de flor encornuda;
que puede representar cual ha de ser la viveza de nuestra f, que se debe defender aun
costa de la sangre; y otra de un hermoso
color azul, figura del cielo, que es el premio
de la f.
Mara tuvo tanta f, que su prima Santa
Isabel no encontr medio mas espresivo de
glorificarla, sino porque habia creido. San
Cirilo Alejandrino la llama Reina de la verdadera f, y la Iglesia la atribuye la extirpacin de todas las herejas: y aun avanza
mas San Ircneo al afirmar, que el dao que
hizo Eva con su incredulidad, lo repar Mara con su f. Tengamos nosotros presente
que la f sin obras es muerta, y procuremos
imitar Mara en la viveza y constanciacon
que crey la palabra de Dios. Asi seremos
dignos hijos suyos y podremos fundar una
esperanza slida de ver en el ciclo sin enigmas los misterios que creemos en la tierra,
sin poderlos comprender.
JUNCIA DE OLOR.

De este modo se

304

enlaza la f viva con la esperanza viva, por


que ella misma es, segn el Apstol, la sustancia de las cosas que se esperan. Los graneles
racimos de blancas flores de la juncia son
un smbolo de la esperanza, que jams abandona al hombre y devuelve la tranquilidad
su abatido espritu; y su agradable aroma
significa la confortante dulzura con que la
esperanza mitiga los pesares de la vida y hace llevaderos los trabajos, sealando el cielo,
porque en la esperanza somos hechos salvos.
Enjuga las lgrimas, sostiene la virtud de
las vrgenes y la f de los mrtires, entra en
el asilo del penitente, se sienta al lado del
cadver, y jams abandona al hombre su
mano maternal.
Ninguno como Mara posey la esperanza
en el Seor: y ciertamente la necesitaba tan
firm para resistir sin desfallecer las muchas angustias que la combatieron, pues
pareca que su divina maternidad solo la ocasionaba alarmas y dolores: y no se dcsauim
aun cuando vio su amado Hijo entre las
ignominias de la Cruz. Por eso la Virgen es
el modelo de nuestra esperanza, que nos la
sabe inspirar; asi es que es llamada la madre

on-

de la Santa esperanza, la Iglesia la invoca como nuestra esperanza, y ella misma ofrece
dar luz los que esperan en el Seor. Esta
es la razn de que aquella Virgen, que tanto
esper, Jams deja frustradas las esperanzas
que en ella se ponen, y asi es el sosten
de los que vacilan 'y el ncora de los que
la invocan. Conservemos pues firme, segn
el consejo del Apstol, la confesin de nuestra esperanza, pues es fiel el que hizo la
promesa, y aguardemos del Espritu Santo
aquellos bienes, que son el anhelo de los
justos, mediante la f, que obra por caridad.
CLAVEL. Por cierta especie de compenetracin maravillosa se derivan la una de
la otra lastres virtudes teologales, y se contienen mutuamente; la esperanza, que se
funda en la f, termina en la caridad. Pero
amamos Dios, creyendo y esperando en
l, y el mismo amor anima y vivifica al alma para esperar y para creer, por lo cual
dice el Apstol, que la f, aunque fuera capaz de trasladar los montes, nada vale sin
la caridad. El fragante clavel encarnado es
el emblema del amor vivo y ardiente, que nos

une Dios, hacindonos sus hijos y herederos.

306

Si lodos los afelos d Mara fueron inefables, con mayor motivo su corazn fu un
templo vivo de caridad, porque nadie en la
tierra ha tenido un conocimiento mas perfecto de Dios, ni recibi mas gracias; la prueba es aquella divina espansioh de su amor
en l divino cntico del Magnficat. En este
amor tuvo su origen la perfeccin de todas
sus acciones, los mismos serafines, dice
Ricardo, pudieran bajar del cielo aprender
en el corazn de Mara el modo de amar
Dios. Po eso la llama S. Francisco de Sales,
Reina del amor. Y cmo no si tuvo en s
seno, estrech en sus brazos al Verbo Nio,
y fu la esposa querida del Espritu Santo,
qu es todo tadadl
ste amor pursimo
de Mara se desbord sobre los hombres, por
cuya salvacin acept resignada el sacrificio
de su Hijo; generoso consentimiento, que la
dio toda la parte posible en la redencin.
Entreguemos, imitacin de Mara, todo
nuestro corazn Dios, pues la misma Virgen nos ayudar con su influencia; que no en
vano la llama Santa Catalina de Sena, conductora del fuego divino del amor, esprsion
que no es lansignificalriva, como la del libro

307

del Eclesistico, puesta en boca de la bien


amada: Yo soy la madre del hermoso

amor.

NARDO. Tan adornada la Santa Virgen


de las precedentes virtudes, no podia menos
de tener la prudencia, que las regula y las
conserva. De tres modos manifest su prudencia la Virgen Mara, segn S. Bernardo;
cuando hizo al Seor el voto de conservarse
casta; buscando la gracia en el retiro; y en
su conducta, cuando la salud el ngel, no
envanecindose con las grandezas que la
prometa. La Iglesia la denomina Virgen Prudentsima. Espresivo emblema de la prudencia es el oloroso nardo porque se mezcla,
dice Teodoreto, en todos los aromas y ungentos, asi como la prudencia entra en
todas las virtudes. Profundiza hondamente
sus raices, como en nuestra alma ha de penetrar esta virtud, y sus blancas flores son
mas olorosas por la noche, indicando que
nunca es mas preciosa la prudencia que en
el tiempo de la adversidad. El cristiano necesita mucho de la prudencia tan recomendada
por Jesu-Cristo, de la cual dice Salomn
que es la ciencia de los santos, pero puede
conseguirla fcilmente por Mara, que la

posee como virtud propia, y la que llama


S. Anselmo, Prudencia de las almas santas.
El hombre verdaderamente prudente no
puede carecer de la templanza, justo medio
que separa viciosos extremos, y freno de las
fogosas pasiones, representada en ia humilde
Luisa, que sin embargo de su pobre aspecto
escede casi todas las plantas en fragancia,
y ofrece la singular propiedad de que sus
hojas conservan su olor penetrante y grato,
lo mismo cuando estn lozanas que cuando
estn secas, imagen de la moderacin con
que hemos de apreciarlos bienes y sufrir
los males, lo mismo en la juventud que en
la vejez, imitando en esta virtud Mara.
Asi mismo la prudencia supone la justicia,
que es su expresin prctica mas interesante
porque designa cada cual sus deberes y
relaciones, que se simboliza en el fragante
cinamomo. Mara es un espejo clarsimo de
justicia, y ademas sali de ella el Sol de
justicia indeficiente; y e s el faro, adonde debemos elevar nuestros ojos, para dirigir
nuestros pasos por las sendas de la justicia,
que conducen la vida, representada en la
madera dura, incorruptible y aromtica del

309

cinamomo. Por ltimo la benfica vid, que


fortalece los corazones amargos, el gigante
cedro, la sencilla adelfa, que resiste todas las tempestades y todas las estaciones
son el smbolo de la fortaleza, aquella virtud con la que Mara pudo sobrellevar los
infinitos dolores, que le angustiaron.
Estas virtudes de Mara trascienden sus
devotos, como un esquisilo perfume ya porque la misma Virgen tiende trasformarnos
en ellas, por la ley de asimilacin, comn
todos los seres; ya tambin porque nosotros
las contemplamos como un acabado modelo de imitacin. Ejus
disciplina.

vita,

omnium

est

SACO. Pero tiene ademas esta flor


otro aroma, de que nos aprovechamos mas
inmediatamente, saber los numerables
beneficios, que recibimos por su mediacin.
Acertado smbolo de ellos es el saco, por
sus excelentes propiedades medicinales, representando ti Mara medicina
del mundo
enfermo, segn la frase de S. Epifanio: sus
mltiples flores blancas seeslienden en figura de panoja, emblema de la proteccin de
Mara que nos cubre como un escudo de sa-

310

hid; sus ramas estn llenas de cierta mdula


blanda, imagen de las entraas compasivas
de la Virgen maternal, qu tan blandas son
nuestras splicas: bajo su frescasombra se
templan los ardores del estio, como tajo el
amparo de Maria el fuego de la tribulacin.
Bajo este concepto tiene una estension latsima el ministerio de la Virgen Madre, es
saber, mediadora del mediador, de modo que
las emanaciones de la misericordia divina
se nos comunican por ella; y todo, en su consecuencia pasa por eleorazonde esta madre:
porque admitiendo que fu ella el principalagente de la visible manifestacin de Dios
al mundo, debe ser tambin la dispensadora
de sus gracias. Es y ser siempre cierto,
dice Bossuet, que habiendo nosotros recibido
una vez por Maria el principio universal de
la gracia, iremos continuamente recibiendo
por su mediacin las diversas aplicaciones de
la misma gracia, en lodos los estados de la
vida cristiana. Asi lo dispuso el Seor,
asocindola al gran misterio de la piedad, la
rehabilitacin del hombre; por lo que, en
sentir de lodos los Padres la encomend la
Mageslad Divina la reparticin de todos los

311

bienes que determin d a r los hombres,


y quiso que todo lo recibisemos por su
mediacin.
Desarrollaremos esta idea mas adelante,
aunque su prueba est en la conciencia de
cada cristiano, y en la esperiencia universal
. de lodos los que la han invocado, pues jams se ha oido, dice San Bernardo, que
quien ha recurrido ella, haya quedado
frustrado. Asi Mara nos atrae su amor
con una doble cadena, pero de dulcsimos
eslabones; las gloriosas grandezas de nuestra naturaleza sublimada en ella, enriquecida en ella, santificada en ella; las efusiones
de gracias repartidas por ella, de beneficios
prodigados, de perdones obtenidos. Eslas
son aquellas fragantes emanaciones con que
nos atrae, y corremos

de sus perfumes;
pocho dilatado,
unindonos con
esquisito aroma

en pos de ella al olor

(1) y los aspiramos con el


saturndonos de ellos, y
nuevos lazos su amor. Tan
de tan bella flor es como el

(i) Cant. cant. 1. 3.=Vasc la csposicion de Corn.


Alapide.

312

incienso de su culto; se dilata vaporoso y


envuelve todos sus devotos en cierta nube
de buenas obras y de costumbres puras, haciendo adems este culto mas slido, y cumpliendo una parle principalsima, que puede
llamarse culto vivo; la imitacin. Y es que
las virtudes de Mara saliendo de ella por la
violenta compresin de su amor, iluminan
al mundo, y se reproducen en las almas;
pero como divididas en grados pequeas
porciones, para poder ser participadas por
nuestra flaqueza, que de otro modo no se
atrevera, ni a u n a intentar parecerse ella.
Mas al considerar aisladamente sus virtudes,
como la humildad, la castidad, la paciencia,
el sufrimiento resignado de tantas amarguras, emprendemos copiar una otra, y esta
imitacin parcial y secundaria nos va elevando poco poco hasta la perfeccin.
. Se agrega para animarnos ello no solo
la multiplicidad de sus virtudes diversas,
que por consiguiente ofrecen una multiplicidad de tipos, sino tambin que nos ayuda
la misma Virgen, alcanzndonos gracias
para obrar, y prodigndonos mercedes; por
lo cual se mezclan por iguales partes nes-

tro amor, nuestra gratitud y nuestra esperanza, y aun secretamente se oculta detras
de estos afectos un poco de santo egosmo,
porque nos reportan una utilidad muy segura nuestras buenas relaciones con la
madre de Dios.
Se elevan por consiguiente nuestras flores,
al representar Mara, auna altura sublime
de culto y homenages: como si la ofreciramos, al mismo tiempo que sus representaciones, los trasuntos de sus virtudes que
hemos copiado en nuestras almas; y h aqu
como de todos modos venimos siempre
parar al mismo punto, como si fuera el foco
adonde convergen todas las teoras sobre el
espritu y significacin del culto-virginal en
este mes de Mayo. Mis flores son fruto de
honor y de honestidad.

(1)

Como quinta esencia del aroma de vida,


que acabamos de esponer en esta flor del
paraso, concluiremos copiando algunas estrofas del bellsimo himno, Salve mater Salvatoris, que tienen la ventaja de espresar
la vez el perfume de sus virtudes, y el perfume de su benfica intercesin.

314

Salve, madre del Salvador, flor sin QS pinas salida de espinas, graciosa flor de la
zarza, puerta cerrada, fuente de jardines,
caja de perfumes, sagrario de aromas.
Escedeis en suave fragancia la caa
del cinamomo, la mirra, al incienso y al
blsamo.
Salve, honor de las vrgenes, mediadora
de los hombres, madre de salud.
Mirto de templanza, rosa de paciencia,
nardo odorfero.
Flor del campo, distinguido lirio de los
valles del cual sali Cristo;
En vos est la plenitud del decoro, del
candor, de la dulzura y del perfume.
Ni tenis igual en la tierra, ni en la
corte del cielo, gloria del gnero humano,
que tenis sobre todos los privilegios de
las virtudes.
Recomendadnos vuestro Hijo; amparenos vuestra proteccin en la lucha; lodos
los ataques cedan vuestro poder.
Dulce reina de las flores, mas simptica
que ellas, era justo que todas la rindiesen
el mas completo y absoluto vasallage.

315

Y.

Nuestros afectos.

Para completar dignamente nuestros honores en el mes de Mara, debiramos ahora


deshojar al pi de los altares virginales las
flores parsitas de los vicios aborrecibles,
que como abrojos, que sofocan la buena semilla, han crecido en nuestra alma. Asi da,
riamos la Virgen Inmaculada cierto desagravio de nuestros errores y una prueba de
arrepentimiento. Tal es la forma prctica
del culto de las flores que proponen algunos
para eelebrar este raes: procurar desarraigar dia por dia algn vicio pasin dominante, empezando por la reforma para concluir en la perfeccin.
Seria una especie de burla sacrilega ensalzar las virtudes de Maria y al mismo
tiempo cometer el pecado; ofrecerla virtudes

representadas en las llores, mientras fuesen


ofensas nuestras acciones. Nuestros obsequios deben ser hijos de un corazn recto,
deben salir de un fondo de piedad, por lo
cual si deseamos que Mara acepte los honores de este mes sagrado, hemos de procurar ante todo hacernos dignos hijos de su
amor. Huir con diligencia el mal, apartar
hasta la mas pequea sombra de pecado,
purificar el alma con el bao de la Penitencia, humedecer con lgrimas de arrepentimiento este corazn seco: de esta suerte
Mara recibir nuestras flores con ternura y
ser el mes de Mayo un mes de bendicin,
tranquilidad, sosiego de la vida, olvido de
las penas, entrada para la Primavera eterna,
rosa inmortal que comunicar su lozana,
puerta del cielo. (1)
Para obtener los favores de Mara es necesario que la honremos con el alma pura,
pues de lo contrario nos dara la Virgen la
misma respuesta .que dio un soldado vicioso, el cual segn refiere S. Pedro Celestino,

(1)

Mes lrico de Mara, por Mar li y Cant.

317

cada dia practicaba algn acto de devocin


en su honor. Un; dia que estaba padeciendo
mucha hambre, invoc la Virgen, que se
le apareci presentndole algunas viandas
esquisitas, pero dentro de una vasija tan
sucia que l no se atrevi gustarlas.
Yo soy, le dijo entonces Mara, la Madre
de Dios que vengo socorrer tu hambre.
Pero en esta vasija, respondi el soldado,
no me'alrevo comer.Y cmo quieres,
replic la Vrgen que yo acepte tus devociones ofrecindomelas con una alma tan
sucia de vicios? (1)
Pues cmo aceptara la Virgen nuestras
flores si se las ofrecemos con un corazn
manchado, en el que hierven confusamente
mil podridas pasiones? Caigan pues los
pies de Mara para ser holladas miserablemente las flores venenosas de nuestras culpas, y contemplemos con rubor toda la hediondez que destilan repugnante y odiosa.
Arrojemos de una vez con el sasafrs toda
nuestra perfidia y con el hueco perifollo

(I)

Glorias de Maria, por S. Alfonso Ligorio.

318-

todos nuestros vicios, para presentarnos


ante las aras inocentes de la Virgen santa.
Son las hojas del ciclamor de figura de
corazn y sus flores el emblema del egosmo,
origen fatal de las pasiones viles, que debemos desterrar el primero porque es tan indiscreto como prfido; y asi nos costar menos
trabajo desarraigar la boca de dragn smbolo
de la avaricia, que cierra sus arcas al pobre
y es tan triste consejera de perversidades:
el lirio amarillo,

y el tulipn

fatal emblema

del orgullo ciego, ese parto abortivo de la


vanidad de la miseria, nube de nuestra nada;
y la punzante buglosa, que no es tan punzante como la murmuracin
que simboliza.
Perezca sin demora abrasada la encendida
canielia,

imagen de la voluptuosidad

que en-

venena las almas, y la ftida serpentaria,


mas ftida aun por significar la emidin, es e
agudo torcedor de los corazones bastardos,
madre sombra de las lenguas mordaces; y
por ltimo deshojemos el pipirigallo,
que
designa la pereza, letargo engendrador de
los vicios asi como tambin la crepida roja,
smbolo de la arrebatada ira, manantial de
ofensas, indicio de pechos desconcertados.
,

^ 1
319

Pero sobre iodo hay una flor, emblema


del vicio, que mas cuidadosamente debemos
estirpar, porque es el principi de lodo pecado; la dalia que simboliza la soberbia y
altanera.
Crece con mas rapidez que las
otras flores, se levanta sobre todas, las cubre
desdeosamente con su follage, como el
hombre soberbio.se engre sobre sus semejantes y los desprecia; pero para que en todo se ^ea un principio eterno de justicia, la
naturaleza la ha negado el aroma, que concede otras flores menos bellas como Dios
ha negado al soberbio las simpatas do sus
hermanos, y las gracias que concede los
humildes. Toda la soberbia del hombre no
es mas que un poco de polvo, que cubre
la tumba.
Desarraigados ya los vicios, deshojadas
los
deNtra. Seora las vanas flores que
los simbolizan, podemos ya ofrecerla como
prenda de amor puro, la simptica lila violada, y el hermoso pensamiento, representacin de cuan viva est en nuestra mente la
idea de Mara, y su amor que salva. Al ofrecer llores de esta significacin elevamos
con ellas nuestros afectos, y los puri-

pies

320

ficamos al llegar al termino que tienden;


luego vuela el espritu por espacios sin
horizontes una regin nueva de ideas y
de cosas; en que se descubre en toda su
triste desnudez la vanidad mundana, y
la infalibilidad de las recompensas prometidas la virtud. El amor de Mara d
todos nuestros gustos cierta rectitud y superioridad llena de encantos, d nuestra'
inteligencia cierta lucidez para comprender
y aun adivinar los peligros y las tentaciones,
y en una palabra nos hace hombres nuevos.
Por eso dicen que su amor asegura la vida
eterna, y que es una seal ie predestinacin.
Entonces parece que las flores exhaian
dentro de nuestro pecho lodo su esquisilo
perfume,.}' conocemos placeres desconocidos
antes; es acaso que la misma Virgen desciende
silenciosamente nuestra alma, y pronuncia, por medio de inspiraciones sanias, palabras consoladoras de vida; y reanima,
por medio de presentimientos deliciosos
las esperanzas del cielo. Enesta vida no hay
placeres mas verdaderos ni mas puros, que
los que nacen de una conciencia tranquila,
en el seno de la religin, y tambin bajo

esle aspecto el devoto de Mara no puede


menos de ser feliz.
Pero cuan salvadora y eficaz es esta influencia de Mara, que sobrenada siempre
pura, aun sobre el cieno de los vicios! El
hombre, que por desgracia se ha olvidado
de los consejos maternales, de las enseanzas saludables y del camino del templo, que
en su niez frecuentaba; no puede sin embargo olvidarse completamente de aquellas
flores, y de aquellos himnos, que en el mes
de Mayo se ofrecen Mara: conserva siempre en el alma algo de la pureza de aquellos
das, y al tornar otro Mayo se siente alguna
vez atrado los altares virginales. Son los.
lazos misteriosos con que le conduce la Virgen-madre; lazos de flores, con que es cautivada aquella alma seducida, que se asusta
con solo el nombre de penitencia. Pronto
las flores dan su fruto; se multiplican como
las flores las plegarias, las splicas, las lgrimas, el arrepentimiento, y aquella alma,
oveja descarriada, vuelve al aprisco de salud:
al orar se ha alejado de la tierra, Mara toca
su corazn y le salva. Aquel corazn marchito y helado encuentra al pi de los alia-

res virginales un refugio, y vuelve vivir


los dias de su juventud.
H aqu en toda la latitud de su influencia, en toda su importancia social el culto
del mes de Mara. Hace germinar y crecer
en la Iglesia tantas flores de justicia y de
santidad, porque la misma Virgen rebosa
sbrelos cristianos toda la gracia d e ' q u e
est colmada. Por eso se ofrecen las flores
de Mayo por medio do coros de vrgenes,
cuyos blancos velos no son tan candidos
como sus almas, y por medio de coros de
nios, vestidos con el traje que pintan los
Angeles. Los colores msticos del traje que
visten, su juventud y la ingenuidad de sus
cnticos expresan perfectamente la pureza
de su alma, que es al mismo tiempo la cspresion de la pureza de ese culto.
Culto por tanto eficaz y santsimo por su
objeto y basta por su forma, pues la potica
ternura que rebosa no puede dejar de ser
saludable los corazones: lo que se agrega que es un culto grato, dulce, atractivo,
popular, accesible la humana flaqueza y
fiel intrprete de sus necesidades y afecciones. La Iglesia lo promueve y lo enriquece

con indulgencias, y se espera que lia de traer


remedio los males presentes.
Concluyamos esto con una de las pginas
mas bellas que ha escrito el sabio y piadoso
Combalot.
Que podemos y debemos hacer nosotros
para contribuir al engrandecimiento de las
glorias de la Virgen Santsima? Qu debemos hacer para afirmar y dilatar mas, si es
posible la inmutable verdad de este orculo;
Me llamarn bienaventurada
todas las gene-.
raciones? Nosotros, simples fieles, podemos
ensanchar el imperio de las glorias de Mara
por una vida que sea una imitacin de su
vida, por unas virtudes que sean copia de
las suyas, y por medio de alabanzas que suban al trono de sus grandezas. La mujer
cristiana doncella casada, madre viuda,
que ama el nombre y culto de Mara puede
hacerse una imagen viva de la f y humildad, de la pureza y obediencia de la mansedumbre y resignacin de la augusta madre
de Cristo, Hijos "de Mara, qu no podis
hacer vosotros por el ornato de sus templos,
la pompa de su culto y la glorificacin de
sus virtudes?


Llenemos hermanos mios, llenemos toda
la tierra de las bendiciones y alabanzas que
son debidas la Reina del cielo: destruyamos en nosotros el reinado del pecado para
hacernos dignos de su amor; alistmonos
bajo su blanco estandarte; propaguemos
sus santas hermandades; pongamos bajo su
poderoso patrocinio nuestros corazones,
nuestro espritu y nuestra salvacin: miremos como perdido el dia en que no hemos
practicado nada para manifestarla nuestro
amor: hagamos resonar las bvedas d nuestros templos con los cnticos de sus glorias;
aadamos un eslabn esa interminable cadena de bendiciones y alabanzas, que vio
formarse cuando exclamaba: Me llamarn
bienaventurada

todas las

generaciones.

Meditemos los que somos sacerdotes sus


grandezas, estudiemos los tesoros de sus misericordias, penetremos en los misterios de sus
virtudes, y desde la ctedra evanglica derramemos sobre los pueblos los torrentes de
luz que hayamos reunido al pi de sus altares. Por mi parle, hermanos mios, no conozco
satisfaccin mas dulce, ni vocacin mas excelente que trabajar cada uno segn la me-

dida de s'i destino en la consolidacin,


triunfo y expansiva dilatacin del culto de
Mara. Predicar las grandezas y misericordias de la Reina de los Angeles es glorificar
Dios y confundir al infierno, es contribuir
los designios mas profundos de la sabidu'ria eterna. Esforzarse sujetar una nacin al
culto de Maa es el ministerio mas apreciado
de la Iglesia, mas bendecido del cielo, y mas
amado de Dios en la vocacin de un Sacerdote, (1)
'

(l) Combalot, Conferencias sobre las grandezas de la


Virgen Mara, conf. 21 al fin.
a

VI.

. IVOCML
VIRGEN:
He recorrido con placer los
emblemas de tus virtudes y he visto el sello
de tus excelencias en todos los objetos mas
amables de la creacin. Dios quiso multiplicar los smbolos de tus gracias en los
seres mas hermosos y que mejor predican su
bondad sabia, fin de manifestar cuanto se
complaci en t. Pero, dulce madre, no
he de recoger algn fruto de mis desvelos
de escritor?
Aparte de mi tu mano bienhechora la terrible desgracia, de que habindote propuesto
como modelo acabado de virtudes, no sea y
el primero en tu imitacin. Si he visto tu
pureza en el delicado aroma de las flores,
asprelo mi alma, y trasformese en su aroma
mi existencia, si he vislumbrado tu caridad
en la encendida prpura de sus ptalos, ti-

nse mis afectos como sus hojas, y no se


limite mi tosca pluma una estril contemplacin de tus gracias. De qu le sirve la
orgullosa dalia lucir sus colores sin perfume?
pero la humilde violeta crece la sombra,
oculta acaso al pi de las ortigas, y esparce
alrededor de si la mas suave fragancia. Virgen, que no se parezca mi alma al tulipn soberbio, ni la soberbia dalia, sino
que entre las amarguras de la vida, pueda
yo hacer el bien, ignorado como la pequea
violeta.
Sobre las mismas flores que la abeja, se
detiene tambin la voluble mariposa: veces
es mas brillante su hermosura que la de la
flor, en que ha parado, pero se engre con
sus atavos, y contempla con presuncin en
el arroyo el rico ornato de sus alas: mientras que la abeja solo piensa en cargarse de
sus riquezas. Si despus de haber recorrido
las virtudes santas de tus flores, oh vergel
cerrado!, no me enriqueciese con su perfu-.
me, sera como la irreflexiva v necia mariposa, pero si me haces ser prudente y laborioso corno la abeja, el himno de mi gratitud
ser puro.

328

Mas no te pido bienes temporales, que


turban el reposo de los que los poseen, sino
la paz del alma y la tranquilidad de la conciencia. Como aquel poeta pagano, tendr
satisfecho mi deseo, si despus de un dia sin
pleitos, ni rencores, gozo una noche de sueo sosegado.
Por lo dems yo estoy obligado publicar
voces tus mercedes; pues desde mi niez,
Virgen Escelsa, he tenido en t una dulce
madre. Yo debiera contar uno por uno los
beneficios que le debo; pero acaso la proteccin un devoto ignorado puede aadir
algo la universal aclamacin de tus reconocidas piedades?
Pero no quiero pasar en silencio uno de
tus favores mas insignes, Preguntado un
filsofo, cul era el mayor bien, que podan
dar los dioses los hombres, contest, que
un amigo fiel: y yo debo tu amor esta
ventura. Madre! tu has ligado mi corazn
otro corazn de nobles sentimienios, por
medio de un cario verdadero y enteramente
paternal. Mis dolores y mis alegras se depositan en l y hallan consuelo, porque
nuestros dolores y nuestras alegras son co11

.329

mues. En el primer momento que se cruz


nuestra mirada sentimos el dulcsimo atractivo de la simpata y se unieron nuestras
voluntades. En sus ojos luce la chispa del
talento, v arde en su corazn la llama santa
*del amor desinteresado: su nombre es para
mis labios tan suave y armonioso, como el
vago rumor de una noche serena de verano
bajo la claridad argentada de la luna.D. Juan
Prez ngulo ser siempre el objeto predil e d o de mi corazn. Haz que jams se.cruce
entre nosotros el smbolo fatal del manzano.
Muchas veces'ha publicado desde la ctedra santa tus glorias virginales: Reina del
cielo, derrama sobre l todos los dones de tu
bondad de madre.
Derrtase en tu amor mi ser entero al recordar cuanto le debo, y al confesar que he
alcanzado siempre de tu intercesin, lodo lo
que razonablemente le he pedido. Tu hechizo irresistible atrae y salva. Acepta benigna
las efusiones de mi gratitud.
Sania Marial qu el mundo te conzea,
le ame imite tus virtudes.
F I N DE LA PRIMERA. P A R T E .

*T

SEGUNDA PARTE

EL

CULTO

EN SUS

DE

MARA

INFLUENCIAS.

No hay verdades lan sabidas, tan importantes ni tan estrechamente enlazadas, como
la caida del hombre y su reparacin. La
caida supona elevacin anterior y sta dignidad, pero despus supone postracin,
contusiones y vileza, la caida es error, y
este proviene de la ignorancia y la malicia;
y lo que es peor, siendo la caida el rompimiento de las relaciones divinas, constituy
al hombre en un triste estado de pecador,
de reo y enemigo de Dios. Por consiguiente
por la razn de los contrarios; la reparacin
de aquella caida tenia que ser medicina para laeufermedad, enseanza pava, los errores
y reconciliacin para la enemistad.
Una vez roto por el hombre el orden
armonioso de su creacin, priv al Criador

del fin que se habia propuesto, al hacerlo


de la nada, su gloria externa; pero como con
ella estaba intimamente ligado el fin propio
y peculiar suyo de su eterna felicidad, qued
tambin privado de l. De aqu naci otro desorden mayor; que el hombre dio las criaturas la gloria que negaba al Criador, y busc
vanamente en ellas la felicidad que habia
perdido en Dios: mas aun, abus con Ira Dios
de todas las criaturas y las corrompi obligndolas ser cmplices de su iniquidad.
No solo eso, sino que abandonado la locura de sus deseos, y .sus abyectas ceguedades empez recorrer pasos agigantados
un camino funesto de nuevas caidas y nuevos errores, y se degrad en breve hasta el
ltimo escaln de la perversidad.
Pero la caidadel hombre arrastr consigo
las criaturas, que perdieron toda su dignidad desde que nadie usaba de ellas dignamente, pues debiendo ser medios para
glorificar al Criador se convirtieron en instrumentos para ofenderle. Todo el universo
estaba pues violentado y fuera de ia. rbita
do sus deslinos, bajla presin ignominiosa
del pecado, pues las criaturas que hubieran

33o

elevado al h o m b r e al conocimiento del nico


y verdadero Dios, fueron tenidas y a d o r a d a s
como Dioses, absorbiendo lodo el honor que
solo Aquel se debia: el m u n d o , s e g n la
espresion d e Bossuet, no era mas q u e . u n
vasto templo de dolos, todo era Dios excepto
el mismo Dios.
Alejada tan lastimosamente de su fin t o d a
c r i a t u r a , no hubiera podido j a m s volver
su nobleza p r i m e r a , pues medida que p a s a ban los siglos iba enredndose en vueltas
mas confusas el laberinto, de sus extravos;
pero la misericordia divina, fin de que no
pereciese para siempre la o b r a d o sus m a n o s ,
se dign enviar su Hijo Unignito, reparar al mundo y enderezarle de nuevo por el
recto camino de la salud.
P o r q u e la r u i n a total exiga una reparacin total, p a r a ser perfecta; una reaccin
absoluta del h o m b r e . y de toda la creacin
su estado primitivo de integridad, un vigor
de sanidad que se infiltrase por decirlo asi
en la sangre e n v e n e n a d a de! universo y por
consiguiente un principio divino de r e p a r a cin, pero siendo ete tal, cscedi sin comparacin su virtud las miserias del p e c a d o ,

336

segn el dicho del Apstol, que donde


d el delito superabund

la gracia.

abun-

Asi. estaba

anunciado en las profecas: Reparar,


el Seor, lo que habia cado, y lo
como en los das antiguos:

dice

reedificar

(1) asi estaba pre-

conizado en el evangelio: Vino


hombre d salvar lo que habia

el Hijo del

perecido;

(2) y

asi estaba proclamado por los Apstoles.


Toda la estension de esta obra reparadora
y salvadora es vigorosamente descrita por
S. Pablo, en toda su importancia, con una
pincelada grfica y sublime; La gracia abund copiosamente

en nosotros, para,

restaurar

en Cristo todas las cosas, asi las que hay en


el cielo, como las que hay en la tierra,
l mismo.

en

(3)

Esta es la gran obra de la redencin por


Jesu-Cristo, volver todas las cosas su estado primero; elevarlas su dignidad perdida
y restablecer el orden perturbado por el
pecado; obra mayor que la misma creacin,

(1)

Amos. 9 , 1 1 .

(2)

Math. 18, H .

(3)

AdEphcs. 1 ,10.

porque al sacar un mundo de la nada, manda Dios una palabra omnipotente y nada le
resiste, los seres comienzan ser al impulso
de su voluntad y predican su gloria, pero al
reparar ese mundo caido encuentra voluntades rebeldes que se le oponen, que no
quieren aprovecharse de la gracia y aun la
desprecian, encontrndose perfectamente en
sus tinieblas. Mas sin embargo el rescate
estaba pagado, y la sangre del Cordero habia purificado todas las manchas de las criaturas, que no opusieron resistencia su accin regeneradora; ellas volvieron ser lo
que fueron desde el principio, criaturas, es
decir, pregoneros y testigos de la gloria y
magestad del Criador. Colocadas ya en su
verdadero deslino y lugar, vueltas su oficio de ser medios para llegar al conocimiento de Dios, recobraron su antigua dignidad
por Jesu-Cristo, que ense al hombre
mirar las criaturas bajo el verdadero
punto de vista que las debia considerar.
El hombre, rey de la creacin, se vio doblemente regenerado, porque tiene doble
vida en dos mundos, el de la naturaleza y
el de la gracia, y todo se estendi la re-

dencion porque todo habia perecido, Instaurare omnia; y volvi recobrar el estado
felicsimo de gracia que habia tenido en el
tiempo de su integridad, cuando no fu su
propia hechura, sino la obra de las manos
de Dios. Si en esta vida no se le restituyen
los dones superditos que le adornaban en
el paraso, es porque eran puramente gratuitos y pertenecan la perfeccin de aquel
estado segn el orden que Dios se propuso,
y no ste; pero esto no probar la ineficacia de la reparacin, porque le sern devueltos con usuras, cuando se hayan completado los tiempos, en que el Hijo del
Hombre presentar al Eterno Padre toda la
naturaleza completa y reparada de los que
hayan querido aprovecharse, por su anonadamiento voluntario en esta vida, de los beneficios de su redencin. Nace esto del orden
contrario de la reparacin la cada, pues
habiendo esta inficionado por la naturaleza
las personas, debe aquella salvar por las
personas la naturaleza; de modo que la virtud salvadora del Cristo se ofrece todos los
que libremente se la quieran apropiar.
Asi que para restablecer este hombre

principalmente emple el Hijo de Dios corrientes copiossimas de gracia, de luz y de


santidad; le revel verdades eternas, le ense virtudes sobrenaturales, le dej sacramentos divinos, y al hacerle adems su hermano por naturaleza, le hizo por gracia hijo
adoptivo de Dios. De este modo fu el
hombre completamente redimido, y divinamente renovado.
En esta obra augusta de la reparacin
total del universo tiene una importancia
grandiosa la Virgen Mara.
Habiendo contenido en su seno virginal,
al divino reparador, que es carne de su carne, no puede dejar de atribuirse en principio Ella la restauracin de toda la naturaleza y por consiguiente la debe su nobleza
toda criatura: nuevo ttulo por el cual es
Reina de todo lo criado. Asi como Dios,
dice S. Anselmo, por hacer todas las cosas
con su poder es su Padre y Seor, Mara
reparndolas con sus mritos es su Madre y
Seora: ningn ser puede subsistir sino por
el Hijo de Dios, como nadie puede ser rescatado sino por el Hijo de Mara. Y corno
Dios ha engendrado de su sustancia

340

Aqul por quien hizo todas las cosas, igualmente la Virgen Mara ha engendrado de su
propia substancia Aquel que restituy
tedas las cosas la honra de su primera
condicin.
De la misma manera el hombre tiene que
reconocer en Mara la fuente de donde sali
el autor de toda luz, de toda gracia y toda
santidad: mar inmenssimo en que se concentrla eterna justicia, para comunicarse
al mundo, y posee una inagotable profundidad. La gracia que es la virtud de la sangre
de nuestro Seor Jesu-Cristo tiene su principio en Mara, porque de ella es la carne y
la sangre del Verbo divino hecho hombre.
"Primer origen de la sangre de Cristo, dice
S. Metodie, de ella principia derramarse
ese caudaloso rio de gracias que circulan
por nuestras venas por los Sacramentos y
llevan la vida toda la Iglesia. Asi adquiere
un ministerio importantsimo y universal,
que la hace aparecer como la cooperadora
con Jess de nuestra vida, y justificacin.
Es llamada con verdad clave nudo de los
misterios de

Cristo.

Pero tiene otra parte no menos directa

34f

por ser la contraposicin de Eva.

Quod

Virgo Eva per incredulitatem


Ugavit, IWG
Virgo Marta per fidem solvit; (1) y asi como-

aquella fu verdadera causa de nuestra


eaida, asi la Virgen Madre es verdadera
causa de nuestra reparacin:, esta san lo
que perdi^ Eva, y trajo tantos bienes como
aquella introdujo males. Y no podia ser mas
perfecta la anttesis, porque en Eva tuvo
principio la culpa, asi como el principio de
la justicia es en Mara. A este propsito escribe Tertuliano: La palabra mentirosa que
encerraba la muerte se desliz al corazn
de Eva, la palabra de verdad que lleva la
vida entr en el corazn de Mara, para
que lo que por el sexo femenino se habia
perdido se ganase y salvase por'el mismo
sexo. Y es de notar que lodos los Santos
Padres nos han enseado unnimemente la
misma doctrina haciendo resaltar la anttesis
mas exacta entre Eva y la Virgen bendita.
Todo lo que obr Jesu-Cristo por el horn-

eo S. Ireneo, coni. ban-, lib. 3. cap. 22.=Evsc inobedientia} nodus solutionem accepit per obedientiarn Marie,
ibid. cap. 33.

342

bre lo opera tambin la Sania Virgen en.


otro orden, pero tan semejante l, que
podra parecer su complemento continuacin si la grande obra de la redencin, mediacin y justificacin por Cristo no fuese
infinita, sino manase cada dia la ubrrima
fuente de las gracias que nos mereci su
preciosa sangre derramada: pero Mara es la
aplicacin humana de los mritos divinos de
Jesucristo, y el canal por donde corre su
sangre santificante y purificadora. Mara como Jesucristo ofrece sus mritos y sus ruegos por el hombre y emplea su poder para
salvarle: es cierto que todo su poder se funda en toda su latitud y medios en su divino
Hijo, pero tambin es ciertsimo que cada
uno de los dos salva al hombre de un modo
peculiar, aunque al fin consigan idnticos resultad os y empleen idnticos medios. Jess
salva con su poder y en l vemos un Dios;
Mara salva con sus ruegos y en ella vemos
una madre; la personificacin mas sublime de
la naturaleza humana, y al cabo una hija de
loshombres,aunque elevada tan cerca deDios.
Todos los beneficios de Jesucristo tienen
cierta dilatacin progresin en Mara. La

sociedad que al aparecer el cristianismo sobre la tierra cambi completamente de faz y


saliendo de la ceguedad en queyacia, avanz pasos agigantados por el vasto camino
de la perfeccin, de la justicia y de la verdad; aquella sociedad corrompida que para
levantarse del triste estado de postracin en
que la tenian sus vicios y sus errores, necesit todo el empuje de un brazo divino, es
no menos acreedora Mara de su regeneracin moral.
Al anunciarse por primera vez Jesucristo
era la sociedad un horrible caos, el mundo
un hervidero de perversidades: la mayor parte de la humanidad estaba sujeta la esclavitud mas ignominiosa, ardian las naciones en sangrientas guerras; no se conocia lo
que era orden ni moral ni justicia, se seguan
sin freno los instintos mas brutales, y haba
desaparecido el pudor. Cunta abyeccionl
Segn nuestras ideas y educacin parece
que vivir en aquellos tiempos seria la mayor
calamidad, y que entonces mismo no haba
mayor calamidad que vivir. Pero al manifestarse Jesucristo el mundo respir; recibi
con afn la corriente de vida que le brin-

daba, y en breve cambi todo el orden estante de ideas y de cosas, porque la sociedad qued deslumbrada con los vivsimos
fulgores de la revelacin; mas al aparecer
Mara su lado como una estrella plcida
como el satlite de un planeta, atrajo hacia
si las miradas atnitas de los pueblos y embelleci al Evangelio, dando cierta armona
y ternura todo su conjunto: despus atravs de ios siglos ha egercido proporcionalmente sobre la sociedad el mismo influjo
en su gnero que el cristianismo en las costumbres, en las instituciones, en la literatura y en los sentimientos; en una palabra, en
la elevacin de la conciencia, de la inteligencia y del corazn.
Pero si la Virgen deduce de Jesu-Cristo
todas sus influencias sociales, hay sin embargo una que parece se apropia enteramente, porque tiene en ella una parte mas
activa: la regeneracin de la muger. Esta
mitad del hombre habia perdido completamente toda su importancia, estaba degradada, esclavizada y envilecida, agobiada
bajo todos los oprobios y desprecios de los
brutales caprichos del hombre, y ella misma

no tenia ya mas que instintos depravados y


vengativos en fuerza de tanta opresin.
Pero la Virgen Mara, aquella muger escepcional bendita entre todas las mugeres, es
la predestinada para quitar la ignominia de
su sexo y hacer cesar para la muger el oprobio y la servidumbre. Sobre la muger pesaba un anatema de cuatro mil aos, y era
preciso que lo borrase una muger: al efecto
quiso el Hijo de Dios nacer de una muger,
y esto solo la eleva una dignidad altsima,
pero si Dios quiso que Jesu-Cristo fuese el
reparador de todos, quiso tambin que Mara fuese la reparadora y el modelo de la
muger, porque esta necesitaba una regeneracin particular.
Por lo dems toda la renovacin social
verificada por el Cristianismo puede atribuirse Mara. Puede decirse con verdadque el mundo debe tambin Ella el haber
salido de las espesas tinieblas que cegaban
su inteligencia y del inmundo lodazal de los
vicios en que se arrastraban los corazones:
puede atribuirse tambin Ella la sublime
doctrina de fraternidad universal, fundada
en la comunidad de origen, de derechos v

de destinos: que restituy al hombre su dignidad primera y aboli por consiguiente la


esclavitud; y adems contribuy que el
mundo formase una sola familia de hombres
libres, hacindose madre de todos fin de
que todos se uniesen como en un centro en
el fondo de su amor. De aqui nace que contenido cada cual en los justos lmites de sus
deberes y relaciones pudieran unirse los esfuerzos de la actividad y genio de todos para
el bien camun. Las artes debieron tomar
mas alto vuelo al contemplarla como tipo
perfectsimo de virtudes, de belleza y de
gloria, medida proporcional de las mas atrevidas creaciones de la fantasa; y asi mismo
desarroll en los corazones los sentimientos mas puros, mas nobles y de mayor
utilidad.
Por esto se ofrece la Virgen nuestro
culto, por la trascendencia universal de las
influencias que ejerce sobre el mundo; asi
que el gran secreto del amor de los hombres
'Mara, de su culto universal, y de la confianza ilimitada que tienen en ella, no solamente es su maternidad divina, que la d
tal poder segn los Santos Padres que es

347

una omnipotencia participada;

no solamente

el conocimiento de sus grandezas, que la


ponen sobre todos los cielos, y la hacen reina de los ngeles y de todo lo criado; sino
que es una necesidad como instintiva de los
corazones cristianos, que sintiendo las mltiples relaciones que unen al mundo con la
Madre de Dios, adivinan en todas partes su
presencia y sienten el benfico influjo que
ella ejerce sobre todas las cosas de la vida.
La Virgen Santa como un faro luminoso en
el cual estn fijos los ojos de todos los fieles
derrama una vivsima claridad sobre el incierto rumbo de nuestros destinos, y nos
dirije travs de lodos los escollos de la
vida, hacindonos evitar sus peligros y llegar seguros al puerto de la salvacin.
Es por consiguiente el auxilio de todos
los cristianos: por todas partes la invocan
los miserables y ios desgraciados sin distincin de clases, edades ni sexos, y ninguno
la implora en vano, ni se aleja con una negativa de sus altares, pues es toda misericordia, bondad y dulzura, y se la ha confia
do la dispensacin de todos los favores
del cielo.

348

Asi es, dice Augusto Nicols, (1) como


el culto de Mara viene ser el eco armnico de todos los males de la tierra y de
todos los bienes del cielo, y como la poesa
de todos los dramas del destino humano en
la infinita diversidad de sus situaciones.
Veremos en esta segunda parte algunos
de los beneficios que debe el mundo la
Virgen Mara y la poderosa atraccin con que
dirige al hombre la perfeccin, la ilustracin, la justicia y la santidad, encargndose
de l desde la cuna y velando su vida hasta
llevarle al cielo; para deducir cuntas obligaciones de honrarla la debe nuestro reco-*
nocimiento y gratitud. (2)

(1) La Virgen Mara viviendo en la Iglesia, lib. 4, cp. 7


( 2 ) Nos hemos visto precisados suprimir casi la mitad
de esta segunda parle, pues de publicarla ntegra hubiera
cscedido considerablemente el nmero de las entregas
las anunciadas en el prospecto.

LIBRO 1.
MARA REPARADORA D E L A MUGER.

I.
La muger antes de Mara,

Es el hombre la sntesis admirable de todo


el universo, porque participa algo de la naturaleza de todos los seres, como digno
coronamiento de la creacin. Para l fu
preparado el mundo, como morada debida
su nobleza, para que fuese el Seor de todas las criaturas, y por ellas aprendiese
conocer, amar y glorificar Dios.

350

Todas las criaturas han recibido de su


autor los medios conducentes para poder
cumplir sus respectivos fines, pero mas que
todos el hombre, que lleva en si desde su
origen el soplo de vida, que Dios inspir en
su faz. Su alma tiene facultades tan nobles
que la asemejan la divinidad, hasta considerada en las ltimas profundidades de la
esencia indivisible en tres personas distintas;
como Dios posee inteligencia, voluntad y
amor; tiene disposicin suficiente para
conocer la verdad y seguirla, y poder bastante para practicar el bien: su inteligencia
abarca de una sola ojeada el tiempo y el espacio, contempla el universo, y lo pesa, y
como si no le ofreciera bastante pbulo todo
lo visible, se concentra en s misma y crea
entes hijos de su razn, mundos, que*ruedan
en su pensamiento, se eleva sobre s misma
y se sumerje en el pilago de la contemplacin dla Divinidad: mientras que su voluntad tiene una capacidad tan asombrosa de
de ambiciones y de deseos, que solamente lo
infinito la puede saciar.
Este hombre tan enriquecido tiene su corazn hecho p a r a el amor, como un abundante

351

foco de simpata que irradia sus afectos Dios


sobre todas las cosas, y desde l desciende
en bellas y cariosas relaciones todo el
mundo moral. Asi es que no convena que
el hombre estuviese solo y Adam recibi una
ayuda semejante l en Eva, formada
de una de sus costillas, para que esto fuese
un nuevo vnculo de amor. La muger habia
de dar sus hijos al hombre, es decir, objetos
en los que este depositase toda la superabundancia de amor que habia en su corazn,
lo cual constituye un plan magnifico: Dios,
padre universal de la gran familia humana,
la muger, digna compaera y ayuda del
hombre, centro y lazo de sus relaciones sociales, y los hombres todos hermanos.
Siendo asi la muger no podia menos de
ser toda gracia, ternura y amabilidad, como convenia al fin para que fu criada; el
hombre halla en ella un manantial de amores para todo el universo, un ngel custodio
de su vida, un apoyo para su flaqueza, consuelos inagotables, una amiga que llena sus
horas de encanto con sus palabras. La muger saca su existencia del costado protector
del hombre, y se la devuelve con las entra-

as y el corazn; fiel su origen y deslino


es siempre la auxiliadora benfica, que le
acompaa; su gracia se enlaza con todas las
edades y estados de la vida humana, para
formar su encanto, para sostener al dbil,
moderar al violento, y acompaar en el destino: ella une los miembros dispersos de la
familia, conciba las disidencias y constituye
toda la armonia domstica y social.
La muger tiene dos punios de vista importantsimos cada uno de los cuales la d
un carcter todo sagrado, el de madre y el
de esposa; como madre es la dignidad mas
alia, la afeccin mas querida y mas amable,
como esposa es la idea mas tierna y la que
mejor espresa la imagen de la felicidad.
Bajo algunos de estos caracteres principalmente realiza su misin augusta de ser el
alivio del dolor y de la miseria; ella protege
la debilidad de la infancia, guia la inesperiencia de la juventud, d fuerza para los
desengaos de la edad madura, y consuela
y sufre los disgustos y achaques de la vejez.
La muger tiene una simpata misericordiosa
con los enfermos, quienes sabe llenar de
cuidados piadosos, en los trabajos y priva-

333

ciones suele ser la mano oculta que enva


un socorro generoso, y contra la desesperacin siempre sabe hallar un rayo discreto de
esperanza; dulce mensagerade bienestar, de
calma y de paz prodiga lo mismo sus lgrimas que sus sonrisas, en benefcio del desgraciado; ella por fin, segn la espresion del
Eclesistico, es como una columna de reposo,
y en donde no hay muger
consuelo el indigente,
[i)

suspira y gime

sin

Tal es la muger y tal su importancia segn el designio con que sali de las manos
del Criador: Adam al despertar, comprendiendo por inspiracin divina su ministerio
altsimo, coloca su afecto sobre todo otro
afecto y esclama, Esta es hueso de mis huesos
y carne de mi carne, por ella dejar el hombre su padre y su madre, y se unir su
muger y sern dos en una carne. (2)

Pero la muger destinada para dirigir todos los instintos del corazn humano y elevar todos sus afectos perdi completamente

(1) Columna ut requics


el ubi non est mulier ingemiscil egens. (Eccli. 36, v. 27.
(2) Gen. 2, 23.

9"

Tai

toda- su dignidad y nobleza al perder la


inocencia primitiva; el pecado destruy todos
sos derechos, cuando por ella qued la naturaleza humana degradada. La fuente del
amor qued en el hombre viciada y corrompida, desvi su curso y se dirigi deseos insensatos y viles: el egoismo reemplaz las
generosas simpatas del corazn, todas las
relaciones sociales quedaron rotas y el hombre no vio en los dems hombres un hermano, sino un estrao y aun un enemigo.
Adam fu despojado de los dones gratuitos
y vulnerado en los naturales; se debilit su
poder para el bien y se anubl su inteligencia para conocer la verdad, el corazn cancerado en su mas noble sentimiento, el
amor, solo respir, crmenes y se aliment
de vicios, y se multiplicaron en demasa
todos los males. La humanidad gimi bajo
un yugo pesado intolerable, y desde el
fondo de su desesperacin por la felicidad
perdida arroj sobre la muger todos los implacables anatemas de su condicin triste:
A mullere factum

est initium

Mam omnes morimur,


(1)

Eccli. 2>, 33.

peccati

et per

(1) de la muger tuvo

355

principio el pecado y por ella morimos todos.


En su consecuencia fu perdiendo poco
poco la muger la estimacin que el hombre la debia y sinti todo el peso de
aquella sentencia terrible, que Dios fulmin contra ella, Multiplicar tus dolores y
tus gemidos y estars bajo el dominio del
carn: ste abusando de su debilidad
rompi los dulces lazos que le imponan
la naturaleza y el corazn, y negndola el
derecho de compaera la redujo la miserable condicin de esclava, acumul sobre
ella todos los rigores y desprecios que pudo
imaginar y se convirti en verdugo vengador
de la falta de la primera madre. La sentencia divina habia condenado la muger
tres gravsimas calamidades, el dolor, la
tristeza v la servidumbre, siendo de notar
que la mayor de las alegras, cual es el tener hijos, se convierte para ella en un dolor
acerbo; pero el hombre aument todava sus
males llevndolos hasta la exageracin mas
excesiva, y haciendo por su parte mas triste la condicin de la muger.
La noble dignidad que antes tenia fu
miserablemente truncada por tres degrada-

ciernes; en las consideraciones que se deben


su debilidad, en su pudor y en su propio
carcter de muger, por lo cual arrastraba
en todos los pueblos una existencia precita,
envilecida y menospreciada y su historia no
contiene mas que pginas odiosas.
Devoraban la sociedad dos cnceres
que directamente contribuan la opresin
de la muger, la poligamia opuesta la san
ta unidad del matrimonio y el repudio con
trario su indisolubilidad. La primera hizo
al hombre tirano, despus de ser ya sensual
y corrompido, pues no pudiendo gobernar
con el amor las mugeres que tenia bajo su
techo las sujetaba con el mas cruel despotis
mo; Jas rivales vivan continuamente entre
discordias, odios intrigas, y no pensaban
mas que en aumentar los placeres sensuales
del esposo, fin de adquirir un poquito de
soberana; los celos y las turbulencias eran
inevitables, y nada mas comn que los hijos
de un mismo padre fuesen los enemigos mas
implacables, como sucede todava entre los
mahometanos. El repudio ocasionaba con
secuencias no menos funestas y peligrosas,
contribuyendo directamente secar las sa

gradas fuentes del amor conyugal, pues no


era posible que la muger dejase de mirar
con terror su opresor que podia cuando se
le antojase arrojarla la calle como una
mendiga, tanto mas cuanto que" el repudio
iba generalmente acompaado de la infamia.
En donde es de notar que no se conoce el
divorcio propiamente ^dicho, que supondra
la igualdad de ambos sexos, sino tan solo el
repudio, en beneficio del marido y opresin
de la muger.
La poligamia estaba en uso en casi todos
los pueblos del mundo, y la muger pasaba
la vida mas miserable, privada del sol y el
aire aprisionada en el harem. Una ley expresa obligaba los medos mantener cada
uno siete mugeres al menos; en Persia era
casi ilimitada, pues habia todos los aos
recompensas para los quelenian una familia
mas numerosa, al paso que el despotismo
conyugal era llevado al exceso; lo mismo
suceda en los diversos pueblos delaTracia,
en toda el Asia central, en la Tartaria y en
la China; los egipcios podan casarse con
cuantas queran, escepto los sacerdotes; la
multitud de mugeres era entre los germanos

3S8

y los galos signo de grandeza, en algunos


pueblos no solo era permitida la poligamia,
sino honrosa , y en las naciones del Norte
eran respetados los guerreros por el nmero
de sus esposas. E n el mismo pueblo judise
sacrificaba lodo la. fecundidad, caia el
oprobio mas infamante sobre la esposa estril, y eran puestas en su tlamo las esclavas, y los Patriarcas, bien que por dispensacin divina, fueron esposos de muchas
mugeres.
No podia suceder otra cosa, supuesto que
en la antigedad la forma ordinaria del matrimonio era por compra por rapto. Esto
prueba evidentemente la desdicha de la
muger, que en el acto mas solemne de la
vida y que mas espontaneidad requiere, era
tan vilmente sacrificada. Asi es que el marido era seor absoluto de la muger, esta solo era una cosa, una propiedad, una
esclava, y por consiguiente podia ser cedida , vendida prostituida al arbitrio
de su tirano. Hasta entre los judos eran
vendidas las esposas, Jacob compr Raquel
y Lia sirviendo catorce aos, y estas al dejar su padre se quejan de haber sido ven-

359

elidas como eslraas. La compra u*e la mujer


estaba tambin establecida, segn Herodoto,
en los pueblos del interior de Asia, los doberos, los agranos y los odomanlas; los mas
antiguos pueblos de la India adquiran sus
mugeres al precio de una yunta de bueyes
por cada una; en Babilonia y Esparta eran
las hijas propiedad del Estado, que las venda en pblica almoneda, como un vil rebao,
y el precio de las primeras servia para dotar
las dems, si ha de creerse Atenea,
eran encerradas todas las solteras en un sitio oscuro adonde acudan los jvenes
sacar al azar la que iba ser su esposa, y
habia una ley en Esparta que obligaba al
esposo robar la muger con quien quera
casarse. El rapto, el atentado mas odioso,
consagrado por la legislacin!
Como consecuencia de esta ignominia el
marido tenia sobre la muger derecho de vida
y muerte, como en la Galia y Germania; los
partos podian matar impunemente sus
esposas y hermanas, y la muger estaba obligada sacrificarse sobre la tumba do su
marido, y arrojarse en su hoguera en muchas naciones, uso que se introdujo segn

360

Estrabon, para evitar los envenenamientos


de los esposos, los que abandonaban las
mujeres por relaciones estraas se libraban de ellos con la muerte; ley sangrienta
de los celos y el despotismo. La esposa mas
amada entre los crestonianos, era degollada
por su mas prximo pariente sobre el sepulcro de su marido, honor que era acaloradamente disputado, menos por la pobre vctima.
Sobre la muger recaan los trabajos mas
penosos en la mayor parte de los pueblos
antiguos, era una vil criada, un jumento de
labor, un animal de carga; entre los gelos
estaban obligadas cultivar la tierra y
edificar las casas: Aristteles afirma que las
mugeres de algunos pueblos brbaros eran
iguales los esclavos, y compradas como
aquellos; en Egipto no solo se dedicaban
las faenas mas rudas, sino que una ley extraordinaria agravaba su condicin imponiendo las hijas la obligacin de atender
las necesidades de sus padres: todo esto
se agregaban los malos tratamientos, el desprecio y el escarnio; aunque muriese el marido dueo absoluto de su persona y bienes
no por eso recobraba la muger su libertad,

3G1

sino que perteneca los parientes como


una herencia; la legislacin romana las hacia perder su nombre para tomar el del marido, eran incapaces de testar y de adquirir
ni aun por herencia, aun cuando fuese hija
nica, no tenia sino una dbil accin sobre
sus propios hijos, y podia ser vendida y
prostituida. Como si esta no fuese suficiente
degradacin haba muchos pueblos en que
las mugeres eran comunes, como los, escitas,
los mogoles, los gelos, los etiopes; hasta en
la culta Atenas estaba autorizado el adulterio, y el mismo Licurgo permiti la promiscuidad.
La facultad del repudio las entregaba sin
defensa al capricho tirnico del hombre: los
preleslos mas ftiles la esterilidad, la enfermedad, el mal genio, autorizaban la separacin: Sempronio repudi su muger por
haber ido los juegos pblicos sin su permiso, Sulpicio porque la encontr sin velo
en la calle, Antistio porque la vio hablaren
voz baja con una liberta de mala reputacin,
Cicern repudi la suya para pagar sus
deudas con el dote de su nueva esposa, y
sta despus con el pretesto de que se habia

352

alegrado con la muerte de su hija Tulia; el


historiador Josefo cuenta que despidi su
muger, cuando ya era madre de tres hijos,
porque no le gustaban sus maneras, y la
academia de Hillel enseaba que podia el
marido repudiar su esposa si encontraba
gusto de rancio en la comida por la cosa
mas insignificante que le disgustase en ella.
El marido podia guardar el dote de su muger, que era asi doble vctima del avaro
del disipador.
Lo que es todava mas odioso el hombre
no consideraba ya la muger ni aun como
instrumento de placer; el amor no tenia mas
que una forma que no nos atrevemos decir,
y segn Plutarco las mugeres no tienen en
el verdadero amor ninguna parte. Esto quita
las mugeres la nica arma que aun podia
servirles para dominar al hombre en ciertos
casos, el poder de la belleza; y por otra
parte qu valia la hermosura para aquellos hombres corrompidos y sensuales
endurecidos en las batallas? Y qu lazos
quedarian cuando esta pasase se destruyese por cualquier accidente? Podremos
conjeturarlo por los siguientes versos de Juve-

363

nal; (1) Sertorio se ha enamorado ardientemente de Bibua, pero en verdad que no ama
la esposa, sino al rostro. Si le salen arraigas, si se marchita su tez, se ennegrecen sus
dientes y los ojos pierden su brillo, luego
la dir; marcha pronto, recoge tu ropa y
sal de aqu, vendr otra que no se suene
las narices.
Tan despreciada estaba la muger pagana!
mas aun cuando no hubiera sido asi tendra
suficiente desgracia al ver arrebatados sus
hijos, para esponerlos pblicamente en el
Velabro en la columna Lactaria. Si la naturaleza dio su corazn los sentimientos
maternales que tienen las mismas fieras, y
si el despecho no sec todas las fuentes del
cario se comprendern los dolores de
aquellas madres que apenas lo eran perdan
los pedazos de sus entraas. Y qu suerte

(1)

Cur desiderio Bibula? Sertorins ardcl?


Si verum excutias, facies, non uxor, amatur.
Tres ruga? subeant, et se cutis arida laset,
Fiant obscuri dentes, oculique minores:
Collige sarcinulas, dicet libertus, exi
Ocius, et propera; sicco venict altera naso.
(.luv. Sat, VI, 1-12.)

364

sufran aquellos espsitos, que arrojaban sus


mismos padres, con la tolerancia de las
leyes! Unos eran recogidos por los lanistas,
destinndolos para gladiadores; las nias
por los dueos de os lupanares;

con

otros

especulaban los mgicos, (1) que hacian


brevages con su sangre; de otros se apoderaban los mendigos para motilarlos brbaramente y esplotar la caridad pblica. La
pluma se resiste tantos horrores, que deban sentir con mas viveza aquellas infelices
madres. Pobre muger degenerada!.
Sobre ella haban cado todos los oprobios; era mirada como un ser impuro y vil,
como un error funesto de la naturaleza, como
la calamidad mas insufrible, ddiva fatal
que los dioses hicieron los hombres.
Esquilo las llama criaturas insoportables,

(1) Citaremos una de sus muchas atrocidades: enterraban vivo hasta el pescuezo un muchacho de ocho a d i e
aos y le dejaban perecer de hambre, teniendo la barbarie
de ponerle cerca de la boca manjares y bebida; con el objeto de hacer el mas poderoso filtro amatorio, con su corazn desecado por la desesperacin, el deseo rabioso, el
dolor y el odio.
z

sexo aborrecido de los sabios, primera plaga


de una familia y de un estado; Hipcrates
dice que la muger es perversa por naturaleza, y asi como boy se dice bello sexo, se decia
entonces sexo incapaz, imbcil, ambicioso
y vil. E! censor Mtelo Numdico decia delante del pueblo; Si la naturaleza hubiera
sido tan liberal que nos hubiese dado la
vida sin necesidad de mugeres, estaamos
libres de una compaa muy importuna:
eslrao deseo espresado tambin por Eurpides.
Con razn hacia este esclamar Medea:
Ay! las mugeres somos las mas miserables
de todas las criaturas; y en el teatro podan oirse estas quejas lamentables, que
desbordaba ya la opinin pblica: Por
Castor! las mugeres viven miserables bajo
dursimas leyes, mucho mas tirnicas, que
los hombres. Ojal fuese igual la condicin
de ambos! (1).

(I)

Ecastor, lego dura vivimi mulicrcs


Multoquc iniquiore misera?, quam viri. eie.
Utinam lev essel eadem, qua; uxori est, viro.
(Marcai,

aet.

4.)

366

La segunda degradacin de la muger fu


en su pudor, perdido por las leyes, las costumbres, y su propia corrupcin. En Lidia
el dote de la muger era el precio de su deshonor, y la prostitucin univcrsalmenle
obligatoria, asi como entre los Fenicios,
donde todos los aos el sacrificio de los hijos y la infamia de las esposas componan
la fiesta destinada llorar Adonis. Las
familias mas ilustres de la Armenia consagraban sus hijas vrgenes la diosa Anaitis,
y era una ley del pas que despus de haberse dedicado mucho tiempo al crimen en
su templo, recibiesen un marido: la religin
babilnica condenaba la muger una vez
en la vida cuanto existe de mas infam;
en Persia tena lugar la prostitucin pblica
y el incesto mas monstruoso; las mugeres
de Egipto podan prostituirse, no solo sin
deshonra, sino como si fuese una cosa noble
y digna: en Atenas era una costumbre pblicamente sancionada; las jvenes lacedemanias se adiestraban desnudas en la lucha
y en la carrera con los jvenes y segn
Aristteles aquellas mugeres eran las mas
corrompidas de toda la Grecia, cuyas leyes,

367

segn la frase de Montesquieu, hacan


dica la misma

imp-

castidad.

Venus tenia veinte templos en los cuales


se le sacrificaba el pudor; el de Corinlo tenia su servicio mas de mil cortesanas, una
matrona le regal con este objeto quinientas
esclavas. En Roma parece increble la depravacin: las calles y plazas estaban llenas
de figuras deshonestas; se colgaban Priapos
del cuello de las nias, que asistan con sus
madres las inmundas Lupercales, y los
teatros, en donde se ostentaban las caricias
lascivas de Danae y Ariadna, y se representaban las bodas de Pasifae, ejecutadas en
toda su brutal realidad. Las matronas descendan la arena con los gladiadores, se
entregaban los esclavos y se prostituan
porfa cou las cortesanas con tal furor, que
el Senado tuvo que prohibir con una ley,
que las parientas de algn caballero romano
fuesen matriculadas por los ediles en el nmero de las que traficaban con el amor. En
la misma familia de los Cesares tenan lugar
las infamias mas escandalosas; Livia, Julia,
Mesalina, Agripina sern nombres de eterno
baldn para la mugcr.

368

No podia llegar mas alto grado el olvido


total de todo sentimiento de pudor y digninidad; al prohibir Augusto casarse con mugeres deshonradas se descubri tal corrupcin, que fu preciso modificar l ley autorizando el amancebamiento con el objeto do
multiplicar los ciudadanos. Un solo hecho
revela con mas elocuencia el estado de la
moralidad romana en esta poca; en aquella
ciudad de seis millones de habitantes fu
imposible encontrar seis vrgenes de seis
doce aos,[que quisieran los extraordinarios
honores y privilegios de vestales, en cambio
de una castidad temporal. Fu preciso admitir las hijas de los plebeyos; las elegidas daban tales gritos de dolor como si
fuesen al suplicio, y el dia de la eleccin
era de duelo pblico y un espectculo desgarrador. En fin segn la espresion de Sneca, la castidad era una prueba de fealdad.
Por ltimo se habia degradado la muger
hasta en su propio carcter;
constituyen
ste el pudor, la bondad, la sensibilidad y
la dulzura, pero la opresin y el despecho
lo trasformaron de tal manera, que no qued de l la mas leve sombra y en su lugar

369

hicieron patrimonio sayo la.dureza y la perversidad. En Tracia ninguna doncella podia


casarse hasta despus de haber muerto con
sus propias manos un enemigo;' las mugeres de Esparla armaban sus esposos para
el combate y les encargaban no volver sino
mucrlos vencedores, la madre enterraba
con alegra su hijo despus de la batalla
le daba muerte si se haba mostrado cobarde. Las damas romanas hacan azotar
brbaramente los esclavos acuchillaban
sus libertas por la cosa mas leve, y manejaban los venenos con la mayor perfeccin.
Acostumbradas los sangrientos espectculos del circo, imploraba en vano su gracia
el gladiador vencido, pues las vestales daban
la seal de su muerte con la mayor indiferencia, levantando el dedo pulgar. La efusin de la sangre y las convulsiones de la
agona eran un espectculo de placer.
Los horrores no pararon en esto, sino que
llegaron todas las abominaciones mas
contrarias la naturaleza; las mugeres no
quisieron tener hijos, y si el libertinaje las
hacia fecundas, despojndose de todo sentimiento digno, destruan el fruto antes de su

370

madurez, segn la horrible costumbre de


la antigedad arrojaban la calle los recien nacidos: ( l ) e r a n tan comunes estas infamias y estos, espantosos crmenes que se
not en breve un rpido decremento de la
poblacin, y fu preciso dar leyes para hacer obligatorio el matrimonio. Con profunda
verdad dice el Eclesistico: que la maldad
de la riiuger es la suma
malicia

es muy pequea

malicia

de la muger.

malicia

y que

en comparacin

toda
de la

(2)

Estas tres degradaciones de la consideracin debida que se le negaba, de su pudor


perdido, y de su carcter viciado hicieron
de la muger un ser abyecto y miserable,
digno en efecto del mayor desprecio, y de la
pblica execracin.
Pero la sociedad se resenta altamente de
estas humillaciones, que la hacan bambolear

(1)

Sed jacet aurato vix nulla puerpera lecto;


Tantum arlcs hujus, tantum medicamina possunt
Quai steriles facit, atque homines in ventre necandos
conduciti etc.
(.luv. Salir. VI. ;>9b.)
(2)

Eccli.23, v. 17 y 26.

371

trastornando todo el equilibrio de sus relaciones, supuesto que la condicin de la muger es uno de sus fundamentos principales.
Arrojada sta violentamente del lugar, que
le corresponda, no ejerca su influjo saludable sobre los diversos miembros de la familia, ni produca bien alguno. La familia
quedaba deshonrada por la tirana de su jefe,
la ultrajante nulidad de la que debiera ser
su compaera y la disolucin de los hijos; y
por consiguiente estaba toda la sociedad
envilecida, porque el estado no es otra cosa
que una cadena de familias, mejor dicho
una familia numerosa, asi como la familia
un pequeo estado.
En vano el hombre buscara el consuelo
y la paz en los brazos de su esposa; el tirano no poda esperar de su victima la espansiva dilatacin del corazn, sino el disimulo, la desconfianza y el recelo; ni podan
producir, fruto alguno sobre los hijos las
palabras de la muger, quien su padre
daba tan pocas consideraciones. La felicidad
domstica era un sueo.
Lo peor es que no podia hallarse remedio
tan graves males, ni en la religin corrup-

372

tora inmoral, ni en la filosofa escptica y


sensualista, ni en la legislacin cada paso
alterada modificada, que los autorizaba.
Los esfuerzos para romper las cadenas eran
impotentes y estriles; cmo, pues, hubiera
salido la muger de aquel abismo de su degradacin y vileza? (1)

(1) Ycnse sobre este captulo, Aug. Nicols,/ Virgen


p. 3, lili. 4 = G a u m c , Historia de lo-e&eiedail domstica,
p. 1. y los escritores que l cita=(]aiH, Hist. Univ. poca
Y.c. 18 y VI, c. o y 6=I)abas, sobre la decadencia de la
muger y su rehabilitacin
por el CV/s/Hisio=Cliatcaubriand,Estudios histricos, y sus cilas.
a

373

II.
Mara reformadora

de la muger.

Jams ocup la muger su verdadera posicin hasta el Cristianismo, confirmando los


hechos histricos que acabamos de citar, la
exactitud de la observacin de Buchanan,
de que donde no reina esta religin divina
hay una tendencia marcada la degradacin de la muger.
Dejemos hablar sobre esta materia al mas
profundo filsofo moderno; Antes del Cristianismo la muger estaba oprimida bajo la
tirana del varn, poco elevada sobre el
rango de esclava; como dbil que era
vease condenada ser victima del fuerte.
Vino la religin cristiana y con sus doctrinas de fraternidad en Jesucristo, y de
igualdad ante Dios, sin distincin de condiciones ni sexos, destruy el mal en su

raiz, enseando al hombre que la muger


no debia ser su esclava sino su compaera.
Desde entonces la mejora de la condicin
de la muger se hizo sentir en todas partes
donde iba difundindose el Cristianismo;
y en cuanto era posible atendido el arraigo
de las costumbres antiguas, la muger recogi bien pronto el fruto de una enseanza que venia cambiar completamente su
posicin, dndole, por decirlo asi, una
existencia nueva. He aqu una de las primeras causas de la mejora de la condicin
de la muger; causa sensible, patente, que
no pide ninguna suposicin gratuita, que
salta los ojos con solo dar una mirada
los hechos mas conocidos de la historia.
Adems, prosigue, el catolicismo con la
severidad de su moral, con la alta proteccin
dispensada al delicado sentimiento del pudor,
corrigi y purific las costumbres; as realz
considerablemente la muger, cuya dignidad es incompatible con la corrupcin" y la
licencia. Por fin el mismo Catolicismo, la
Iglesia catlica, con su firmeza en establecer
y conservar la monogamia y la indisolubilidad del matrimonio, puso un freno los

375

caprichos del varn, y concentr sus sentimientos hacia su esposa nica inseparable.
Asi con este conjunto de causas pas la mger del estado de esclava al rango de compaera del hombre; asi se convirti el instrumento de placer en digna madre de
familia rodeada de la consideracin y respelo de los hijos y dependientes; asi se cre
en las familias la identidad de intereses, se
garantiz la educacin de los hijos, resultando esa intimidad en que se hermanan
marido y muger, padres hijos, sin el derecho atroz de vida v muerte, sin facultad
siquiera para castigos demasiado graves; y
lodo vinculado por lazos robustos pero blandos, afianzados en los principios de la sana
moral, sostenidos por las costumbres, afirmados y vigilados por las leyes, apoyados
en la reciprocidad de intereses, asegurados
con el sello de la perpetuidad y endulzados
por el amor.
(1)
Qued pues la muger regenerada en las
consideraciones

que se la deben,

({) Balmo. El protestantismo


cismo, cap. XXVII.

al elevarla

comparado con el catoli-

376

la igualdad con el hombre, y en su pudor,


al persuadirla el estado perfecto de la virginidad, lleno de honores y privilegios por
parte de la Iglesia. Para conseguir esto los
dos polos de conducta del Catolicismo, y
los medios de que ech mano fueron un
celo incansable por la santidad del matrimonio, y un sumo cuidado para llevar el
sentimiento del pudor al mas alto grado de
delicadeza. (1) Para lo primero ensea
que la muger es un don de Dios, (2) y la
corona de su marido, (3) que es dichoso, (4)
porque la muger santa y pudorosa es la
gracia de las gracias: (5) el marido pues no
puede separarse de su compaera, sino que
debe amarla, pero amarla hasta el sacrificio,
como Jesucristo am su Iglesia. (6) Para
lo segundo honra la virginidad casi al igual
que al martirio y la elogia de un modo entusiasta, 'como ngeles de la tierra. San

(I) Loc. cit. (2) Dno. uxor prudens. Prov. 19, 14.
(3) Mulier diligens corona est viro suo. Prov. 12, 4.
(4) Mulieris bon bcatus vir. Eccli. 26, 1.
(3) Gratia super gratiam mulier sancta et pudorataibid. v. 19. (6) Marc. 10, v. 11. =ad Ephes. 5, v. 23.

377

Cipriano llama las vrgenes; Fragantes


flores de la Iglesia, obra maestra de la gracia, ornato d l a naturaleza, y Tertuliano
las saluda como esposas bellas y siempre
jvenes de Dios, que viven solo para l, le
tratan continuamente y le ofrecen como dote sus oraciones; y viviendo en la tierra parecen ya pertenecer la familia de los
cielos. (7)
El Evangelio y la historia eclesistica rebosan la importancia y nobleza de la muger:
las mugeres acompaaban al Seor en sus
predicaciones y proveian sus necesidades,
y Jesucristo las colmaba de delicadas atenciones; l se compadece de la muger adltera librndola de sus acusadores, conversa
con la mayor dulzura con la Samaritana,
elogia la f de la Cananea como sin igual
en Israel, seca las lgrimas de la viuda de
Naim devolvindole su hijo resucitado, y
cuando quiere citar algn rasgo de verdadera caridad se fija en el dcnario depositado
por la pobre viuda.
(7)
jam in terris, non miucndo, de familia anglica
dcpulantur. Ad uxorem lib. 2. c. 4. = S. Cip. De discipl.
Virg. pag. 08.

378

Cuando los Apstoles huian permanecieron algunas mugeres piadosas al pi de la


Cruz, y fueron al sepulcro del Salvador
llorar y ungir su cuerpo ccn aromas, por lo
cual ellas primero cjue otro alguno recibieron
del ngel la noticia feliz de la resureccion
del Seor, siendo asi las primeras mensageras de la gracia. Todas estas consideraciones de Jesucristo, dice Augusto Nicols,
constituyen una carta de emancipacin esclusivamenle evanglica para la muger.
Algunas despus de la muerte de Jesucristo permanecieron en oracin con los
Apstoles y los seguian para servirlos; en
las epstolas son saludadas frecuentemente
y S. Pablo recomienda con eficacia Timoteo las que le haban ayudado en la obra
divina. Luego se instituyeron las diaconisas,
-

que debian ser verdaderamente

viudas,

no

menores de sesenta aos, que hubieran ejercido la hospitalidad y hubieran sido siempre
castas, sobrias y fieles. En la primitiva Iglesia las mugeres estaban asociadas todo el
ministerio de la caridad; cuidaban con gran
celo de visitar los encarcelados y llevarles
mensages secretos, distribuir los enfer-

379

mos los dones de aquella piedad que es distintivo especial de su sexo y administrar
auxilios los mrtires; ellas besaban sus
heridas, les daban agua mientras padecan,
y recogan su sangre y sus huesos despus
de muertos, sepultndolos en sus propias
heredades. Mas tarde comparecieron en presencia de los tiranos con la mayor intrepidez y eran mas heroicas que los hombres,
porque estaban expuestas no solo los tormentos sino tambin los ultrages al pudor.
Igualadas los hombres en los suplicios se
constituan iguales en derechos, y con su
sangre preparaban la muger la igualdad
de los tiempos civiles, ( i )
La degradacin de la muger en su propio carcter, fu destruida desde que sta
se hizo caritativa, casta y virtuosa. La pureza la emancip del hombre, la virtud la
hizo respetar, la caridad la convirti en un
genio benfico y la concilio todas las simpatas. Los lazos que despus se formaron con
este dulce nudo de sus virtudes y atractivos

(i)

Cant, Historia universal, lib. VI, cap. 7.

380

no podan ser mas amables, y las costumbres pblicas participaron de su bondadosa


inalterable dulzura. Cuando ya no encontraba Vesla quien quisiera consagrarle la
virginidad, se ofrecan muchas doncellas
porfa para guardar los huesos de los mrtires; madres y vrgenes santas espiaban el
crimen de las que se prostituan en el templo de Venus, y bajo las obscenas romanas,
que paseaban provocativas por el Foro, oraban humildes, ocultas en las catacumbas un
pueblo entero de vrgenes, llamado por San
Ambrosio, el pueblo del

pudor.

La caridad era para las mugeres cristianas una profesin: los hechos de los Apstoles nos hablan de Tabilha llena de buenas
obras y de limosnas cuya muerte lloraban
todas las viudas, enseando las tnicas que
ella les haba hecho; y mas adelante deban
las mugeres fundar con sus riquezas hospitales opuestos los monumentos de sangre
y de prostitucin, como Fabiola, que vendi
con este objeto su rico patrimonio; Domilila
que compr un vasto campo para sepulcro
de los cristianos; Melania que mantena
cinco mil confesores en Palestina; Paula que

381

reparti entre los pobres los tesoros de su


antigua y opulenta casa, y que segn la espresion de S. Gernimo miraba como una
prdida que socorriese un necesitado otra
mano que la suya: Eustoquia, Lea y otras
que merecieron los elogios de los Santos.
Por otra parte, al lujo desenfrenado que
reinaba entre las mugeres, de las cuales Loiia
Paulina llevaba adornos por valor de cuarenta
millones de sextercios, y Popea se hacia
acompaar por rebaos de burras para baarse en su leche y conservar la frescura
de su tez, opone el catolicismo la modestia
y la pureza; ensea que no hay belleza slida sin verdadera virtud y que no convenan los suntuosos adornos la muger crisliana, ni se acomodaran las cadenas y
las hachas las manos y los cuellos adornados de brazaletes de oro perlas. Con esto
se cierra la puerta la vanidad de la muger, principio fecundo de todas sus debilidades y lodos sus vicios, y se consigue que
la belleza no busque mas adornos ni mas
corona que su propia dignidad.
Asi que la muger sin vanidad y sin ambiciones no pensaba mas que en ser buena

382

y til. A las vrgenes cristianas se confiaban


las augustas funciones del sacerdocio, la
instruccin, las visitas los enfermos y la
ardiente propagacin de la verdad; comprendieron la grandeza del triunfo que acababa de alcanzar su sexo y parece como que
quisieron protestar con su conducta benfica de !a opresin injusta en que haban
estado y de la opinin falsa que se tenia de
su nulidad. Un instinto sublime pareca decirles que deban pagar con inmensos beneficios el inmenso que recibieron. Los mas
ilustres padres de la Iglesia han sido formados pur la influencia de la muger. S. Gregorio Nacianceno por Nona, S. Juan Crsslomo por Anlhusa, S. Basilio por Emilia,
S. Agm-iin por Morrea, dos veces madres-de
estos hombres inmortales. La muger ha sido
asociada la propagacin de la religin que
la ennobleci y la someti los corazones,
tanto que, segn De-Maislre, siempre se la
v.figurar en todas ias conquistas hechas
por e! cristianismo tanto sobre los individuos
como sobre las naciones. Tan cierto es esto
que el impo Celso creia desacreditar esta
religin naciente acusndola de que se apo-

r^

383

yaba principalmente en mugeres crdulas y


necias, acusacin que l creia injuriosa para
el cristianismo y que no puede ser mas gloriosa para la muger.
Tal es, descrita grandes rasgos, la glorificacin de la muger por el catolicismo,
pero para llegar esta tal grado de honor y
de nobleza debi ser modelada en la Virgen
Mara, quien debe propiamente su dignidad. La Virgen-Madre es el decoro y la
honra, y el tipo divino de la muger.
Redimida por el Hijo de Dios toda la naturaleza humana debi ponerse la muger al
nivel del hombre para que ambos pudieran
ponerse al nivel de Jesu-Crislo, pero la medida exacta de esta nivelacin es la augusta Virgen Maria, pues en ella nos unimos
su hijo, con la doble fraternidad de naturaleza y do su Virginal filiacin.
Del pecado de la primera muger habia
provenido su degradacin y la de toda la
naturaleza pero la plenitud de gracia de Mara levant todo su sexo del abismo en
que le precipit la falla de Eva, y trajo al
universo mas consuelos que aquella dolores;
culpa feliz que proporcion tal redencin!

384

de modo que el gnero humano que haba


maldecido y odiado la muger como causa
de todas sus miserias, en vez de acusarla
despus, se vio obligado colmarla de bendiciones en'Mara. La muger tiene una parte tan causal en la reparacin, como tuvo en
la caida: la maldicin ces, el oprobio se
convirti en honor.
jGun honrado es todo su sexo n la persona de Mara! Al principio la muger habia
sido hecha del hombre, pero cuando vino la
plenitud de los tiempos, el HOMBRE, Hijo-de
Dios, fu hecho de la muger. (1) Para esto
Mara, es decirla muger, ser la mas excelente de las criaturas, una novedad criada
sobre la tierra, (2) nacer sin mancha, vivir sin pecado y su gloria no tendr igual.
Dios la asocia eficazmente su obra y espera su libre consentimiento, para darla todo
el mrito en la suerte del universo, y aparece en cierto sentido suplicante ante la
muger, tan despreciada hasta entonces y tan

(i) Missit Deus Filium suum facturo ex mulicrc. Ad


Galat. c. 4,-v. 4 . =
(2) Jercm. C 3 1 , v. 22.

385

envilecida. Aunque esta dignidad es propia


y personal de Mara, su honor se estiende
todo su sexo, pues no puede ya ser despreciada la mnger despus que la honr tan
extraordinariamente el mismo Dios, sino
que por el contrario se le debe un gran respeto y una profunda gratitud.
Es preciso, deca un poeta del siglo trece,
tener con las mugeres la consideracin de
que la madre de Dios ha sido muger.
Hay adems otra nobleza que podemos
llamar de las confidencias virginales. Mara
hecha madre de Dios, apenas vuelve en si,
de la admiracin que le ha causado la obra
del poder del brazo del altsimo; guarda
dentro de su corazn el secreto divino sin
confirselo ni aun su casto esposo Jos, y
solo la muger, Sla. Isabel, fu la primera
que tuvo la dicha de recibir esta gloriosa revelacin, nuevo honor para todo su sexo.
Mara atraviesa ligera la montaa y llega
la casa de su prima, se arroja en sus brazos
y la estrecha contra su corazn. Gomo virgen
le costaba mucho confesarse madre; como
humilde, le costaba mucho mas gloriarse de
ser madre de Dios. Mara oculta en el tierno seno de Isabel la pudorosa frente agobiada bajo el peso de tanta felicidad; pero de
27

386

repente el Espritu Santo ilumina sta en


el misterio celestial, y exclama; Bendita entre todas las muger es, de dnde mi la honra de ser visitada por la madre de mi Dios^

Desde entonces la muger qued sublimada, y cuando Jesu-Gristo diriga las turbas
su palabra salvadora, mereci ella un testimonio pblico de glorificacin, tambin de
boca de una muger', por haberle llevado en
su seno; principio de los honores que despus ha tributado l mundo Mara por su
divina maternidad.
Pero especialmente la Virgen ennobleci
todo su sexo enriquecindole con tres
especies de soberana, que le dieron para
despus un carcter altamente augusto, y
adornaron su frente con una triple corona;
del pudor, de los dolores y de la virtud.
La cor'on a del -pudor brilla refulgente en
la muger cristiana < Esta, valindonos denlas
p a I abr a s > d e Augu s t o ! Nicols -.ha. - recibido
de .SIL regeneracin; en Jesu-Grislo como una
nueva flor de.vpu,dcicja .y,castidad. icmya
mejor y mas fisquisiti/:produ:ccion es Maria>
y que de ella se esparce pi todo su :sexo.
Con es,to ha llegado s e r la mugerobgeto.de
respeto y casi de culto de parte defhombre,
quien ella domina con la superioridad del
:

ngel., Es al mismo tiempo su atractivo


mayor, porque es mas puro, y se reviste'
con el encanto de la gracia mas victoriosa.
San Ambrosio considerando la virginidad
bajo el punto de vista de la rehabilitacin
de la muger, pronuncia estas palabras: Toda Virgen es reina, ya sea por que una
virgen consagrada Dios est desposada
con el mas alto de los monarcas; ya sea
porque domando las pasiones que forman
la mas deshonrosa de la servidumbres,
adquiere un nuevo imperio sobre si misma
una vrgenes un don del cielo: es la
gloria y el gozo de sus padres: ejerce en
su casa el sacerdocio de la castidad. La
esposa del mismo modo recibe su gloria de
este sentimiento, que le asegura el afecto de
su marido, y conserva la santidad del matri-;
monio, al paso que proporciona cada dia
nuevos placeres, misteriosas y castas-emo?cioncs, tiernas confidencias, que hacen casiimposible el hasto, del que proviene m a s a r f
d e j a indiferencia la infidelidad. Asi Maraasegura el imperio de la muger, poniendo
un velo sobre la frente de las vrgenes,
y un velo la entrada del tlamo nupcial.
La segunda corona adquirida por la muger en Mara es la de los dolores. La muger

.188

padece fsica y moralmentc mas que el


hombre, siente con mas viveza y olvida mas
tarde, hay en su,corazn ciertas fibras do
sensibilidad tan delicada, cierto fondo de
sobresaltos y flaqueza que la esponen de
lleno todos los ataques de la suerte adversa, pero la muger domina por sus dolores,
porque estos infunden siempre tanta compasin como respeto; y porque practica noblemente la paciencia,- la resignacin y el
sacrificio, virtudes heroicas que elevan
quien las posee. En este terreno marcha
Mafia la cabeza con la infinidad de sus dolores , como Reina de todos ios mrtires.
Pero consiste principalmente esta corona
de la muger, en que se halla siempre, como
un genio benfico de consuelo donde hav
lgrimas, dolores y penas. Muchas veces
pronuncia palabras que son como blsamo,
otras veces calla; pero hay en sus miradas
silenciosas alguna cosa tan pattica y tan
dulce que vuelve desde luego la paz al pecho
desgraciado^ Paciente y 'cariosa es la amiga del enfermo, caritativa y bondadosa es la
providencia del hambriento, tierna y sensible
llora con la familia en donde ha hecho alguna
vctima la- muerte, y por decirlo de una vez,
es un ngel en el infortunio. Sirva de ejem1

369

po la hermana de la caridad, joven y bella


flor que se sacrifica para cuidar en los hospitales todo el conjunto de las miserias humanas.
Por ltimo cise la muger la corona de la
virtud y sobresali tanto que parece la hizo
csclusivamenle propia de su sexo. Hemos
citado mas arriba algunas mugeres distinguidas, como una muestra de lo que ha hecho el sexo femenino, pero si se lee el Ao
cristiano, la Historia eclesistica veremos
en la muger tales virtudes, que arrebatar
nuestra admiracin. Citaremos nicamente
su dulzura, su oracin y su bondad. Es que
la muger imita su libertadora la Virgen
Mara, tipo divino de perfeccin moral.
Asi conquistla muger un verdadero trono
lleno de magestad, pues el pudor, los dolorejj.
y la virtud son tres cosas cual mas augustas/
La muger lia comprendido muy bien todo
cuanto debe Mara, y la honr con entusiasmo, se refugi en sus altares, y ya su
vida y sus ocupaciones fueron la amable
sencillez cuando doncella, la casta dulzura
cuando esposa, el amor activo cuando ma
dre, la humildad cuando viuda, y siempre
el celo mas delicado y solicito. Es muy natural, porque intenta ser un trasunto de Mara la muger modelo. Veamos.

III.
La muger-modelo.

La muger, dice Gaume, tenia necesidad


de un modelo particular que le ofreciera
todas las virtudes de su sexo, y consagrara
todas las posiciones en que pudiera encontrarse desde la cuna hasta el sepulcro, para
que en todas ellas fuera respetada la muger,
Mirad en torno vuestro,recorred'toda la escala
social, y siempre encontrareis la muger en
Mara; en la reina y en la noble dama, porque
ella fu noble hija de reyes; en la muger
<|el pueblo, que gana el pan de sus hijos con
el sudor de su rostro, porqu Mara fu pobre; en la nia, en la doncella, en la esposa,
en la viuda: Mara est en todas partes.
Pasa la muger.por cuatro estados en que
se trasforma todo su corazn; Virgen, esperanzas, sencillez y sueos; esposa, amores

y consuelos; madre, ternura y cuidados,


alarmas y'ambiciones: >i^o>.recQgimJn!t,
oracin, caridad y piedad. ; v : ; o ,, ; -rM
La Virgen Mara, dice San Agustn,; -ha?
tomado en nuestro Seor Jesucristo todos
los estados de su sexo para prestar auxilia
toda muger que recurriera .ella y para
reparar, como nueva Eva, todo el sexo de
'las mugeres, asi como el sexo de los hombres io fu por el nuevo Adam. Uno y
otro han sido nuevamente creados sobre el
doble tipo de Jess y Mara;. .
La madre de Dios es la, muger tpica:
modelo de inocencia para la nia preside
con su sonrisa las gracias de la primera edad,
modelo.de pureza para la joven defiende
la doncella cristiana -de los innumerables
peligros de su virtud y de los ataque su
pudor; modelo de virtud para la esposa sabe
inspirarla el amor casto, la obediencia amable, las tiernas complacencias del estado
conyugal; modelo de cario para la madre
la ensea vigilancia y prudencia, la alienla,
la hace sabia para la educacin de sus bijos^
previsora para sus peligros, indulgente para
sus faltas, ingeniosa para su correccin.
La virginidad, era delicadsima flor, .segn
la espresion .d.e Balmes,. de hermosos colores
;

y suavsimo aroma que puede apenas sufrir


el leve oreo del aura mas apacible, tiene en
Mara su espresion ms pura y sublime. Ella
fu la primera que levant el glorioso estandarte de esta virtud anglica, en la que la
han imitado despus tantas doncellas, aromticas flores de la Iglesia. jCosa notable!
con lo que mas se degrada la muger es con
el olvido de su pudor, y por consiguiente
con lo que mas se ennoblece es con la virginidad; al perder aquel se hace esclava, pero
al abrazar este divino estado, adquiere la
mas preciosa dlas libertades, y se aproxima
eminentemente la apoteosis de la virgini. dad en la madre d Dios.
No menos la esposa se reviste de la Virgen
Mara, con la cual se identifica, al imitarla en
su pudor, en su solicitud, y en su obediencia. Por otra parle estrecha Mara los lazos
conyugales y para que sean mas duraderos,
derrama l perfume de su pureza en el afecto
mutuo de los esposos, trasformando en un
sentimiento elevado, propio nicamente de los
matrimonios cristianos, porque es el amor del
alma en vez del amor de la carne,sentimiento
tranquilo que careciendo de lasabrasadoras
llamas de la pasin carnal llena de Santas
alegras y de dulces satisfacionestodo el co-

razn. Maria es la madre del hermoso amor.


La familia se convierte en un Santuario
de amor y de virtud; laVrgen vela sbrelos
esposos, y es la palrona de su morada, que
es iluminada por los serenos resplandores
de la castidad conyugal; el aposento es como un retiro de ternura y de pureza, el lecho nupcial como un aliar purificado por la
gracia y hermoseado por la santidad. Bossuet, hablando del matrimonio de Mara y
S. Jos tiene una frase bellsima, Asi, dice,
entran en conjuncin dos astros cuyas luces
se unen; es saber, en cuanto la unin pursima de las voluntades, pues aquella unin
nada absolutamente tuvo de carnal. Pero convenia qu la Virgen fuese el modelo de las
esposas casias y fieles porque debian ser
honrados en su persona el matrimonio y la
virginidad, ( i )
El culto de la Virgen, dice Chateaubriand,
y el amor de Jesu-Cristo los nios prueban
bastante que el espritu del cristanisimo. tiene una tierna simpata con el genio de las
madres, pero podia haber dicho el ilustre
escritor que la misma Virgen es el tipo mas

(1) In persona ipsius virginitas et matrimonium honorattir, Shu thoum. p. 3 q. 29. i.

cabal de la. madre sublimada. Su maternidad de naturaleza es la mas alta, del Hijo de
Dios; pero tiene otra; maternidad - augusta y
universalsima de todos los hijos de la f,
por la cual remonta hasta Dios nuestra noble genealoga. Asi la madre cristiana es
doblemente madre de sus hijos, porque los
d la vida en sus entraas y porque los forma tales cuales siempre han de ser, y los
conduce Dios. El gran ministerio de la
muger catlica es depositar en el alma del
nio las semillas de la f, y formar un ser
religioso;' darle el precioso-tesoro de la conciencia, grabarle, las nociones de lo justo y
de lo injusto y formar un ser moral. ;
Asi ejerce la madre un sacerdocio domstico muy doloroso porque los hijos
que crea y educa son para la sociedad, no
para si. Gun poco tiempo son madres!
les arrebata los hijos, el colegio^ la carrera
y la guerra, que es peor, pierden sus hijas para el matrimonio^ cuando estas empiezan ser su corona de regocijo, la muerte los sorprende en sus brazos pesar de su
ternura. Solo cuando los llevan en su seno
y les prodigan su leche son propiamente
madres y entonces con cuntas zozobras!
por lo que parece qu ellas quieren mas vi-

vamentc sus hijos no lauto porque son hechos de su carne, sino porque son. hijos de sus
dolores. Su corazn los pare muchas veces.
Pero la muger puede tomar .alenlo' convirtiendo sus ojos la dulce madre, verdaderamente dqlorosa, quien desde el momende la Encarnacin se revel al mismo tiempo
que su gloriarlos tormentos, y la ignominia
de la Cruz. Mara empieza desde aquel instante una larga carrera de padecimientos y
torturas, que se van-sucediendo unas otras
desde Simen hasta eLCalvario, todo por su
Hijo, pero voluntariamente tolerado para la
salvacin del hombre.: Cuando llegue el momento del sacrificio, estar al -pi'del ara,
resignada la voluntad del cielo, pero apurando hasta lo ltimo el cliz del dolor. Este
ejemplo de Mara manifiesta.como ha de amar
sus hijos la muger cristiana. Algunas la
imitaron hasta el herosmo y como ella sacrificaron por Dios sus hijos; Felicitas, Sinforpsa, Julitayotras son nombres que brillarn
siempre en los fastos del catolicismo, como
sublimes modelos de amor y de ternura maternal, copiados de Mara y dirigidos por la f.
No hay carcter mas sagrado la par que
glorioso que el de una madre; ella es el gozo de la vida; cuando en la cuna vela. el.

sueo de su hijo es un ngel que vela otro


ngel, cuando en la juventud le amonesta
su voz es una inspiracin celestial: sus caricias dan la dicha, su sonrisa es un iris de
paz, sus lgrimas Una saeta que penetra
hasla el corazn. Ha dicho muy bien un escritor moderno, que el hurfano que nunca
recibi sus caricias es como un pobre ciego
que nunca vio la luz del sol. La madre es
la felicidad en la tierra bendita sea! Tambin en est sentido Maria es un modelo;
cul fu su amor y solicitud por su divino
Hijo? Cumple pues maravillosamente el carcter de la madre; modelo de dolores, modelo de ternura, modelo de amor.
Por ltimo la viuda que se v solitaria
puede imitar la santa vida de caridad, d
oracin, de paciencia, de recogimiento, que
tuvo en la tierra despus de l Ascensin
de su divino Hijo la madre celestial; Tambin se vio sola, y triste y pobre, pero entonces desempe incesantemente una misin
grandiosa, la de instruir y santificar. Por
eso se llama Doctora de los Apstoles y
columna de la naciente Iglesia. Pero
cunto bien no puede hacer la viuda catlica humilde, celosa y prudente, que es
simptica y respetable para todos por sus

penas, por su aislamiento y por su edad?


Lo repetimos; Maria es la muger tpica,
que ennoblece y santifica todos los estados
de su sexo; su vida es la mejor enseanza
de la muger, y es llamada con mucha razn
corona y gloria de las vrgenes,
madres,

restauradora

de la

akgria

de fas

muger.

El tipo de la muger pagana era la impura


Venus, llamada acertadamente Madre
fatal
de las torpes pasiones; el tipo de la muger
catlica es la madre pursima, madre castsima, MADRE-VIRGEN, la buena, la dulce Maria,
MADRE DE DIOS. Cuando Nestorio neg esta
maternidad divina de Maria intent sumir
de nuevo la muger en la ignominia del
Paganismo. El culto de Venus era la degradacin femenil llevada hasta el oprobio, pero
el culto de Mara es la nobleza y la dignidad de su sexo elevada hasta la veneracin.
Asi es que la muger cristiana que toma
por tipo y por modelo Maria, reuniendo
de este modo el poder de la gracia con el
dc la naturaleza, alcanza en la socicdad grandes prodigios de virtud y de
progreso moral. Porque la sensibilidad, la
dulzura, la caridad, y las gracias y alractivos de su sexo, justifican ya altamente su
natural influencia, la cual cuando est llena

398

adems del verdadero amor y devocin


Mara, comunica activamente todos esta
misma devocin y calor divino, qu ella sa->ca d la misma influencia de Mara. Y entonces su accin moralizadora influye en los
centros, en los hogares, en los templos,
haciendo sano y respirable el aire de la
pblica opinin y estableciendo cierto temperamentd moral, que regula y precisa en
gran manera las acciones y opiniones religiosas de los hombres. (1)
La Iglesia hace grandes esfuerzos por
propagar el culto de Mara, tipo de la muger
regenerada, porque este culto ha sido siempre y ser la salvaguardia de. la muger, y
con ella de la familia y con la familia de la
sociedad. (2)

(1) P. Nic. Snchez discurso sobre J a s g l o r i a s y


dezas de Mara. (Academia Mariana.)
(2) Caame,' Ioc.cit.'p 399:
': '/:
.

gran-

399---

IV.

lNVOCACIOiV.
VIRGEN:
Elvenle un himno, de gratitud
todas las madres-y regocjense de la nobleza
que han adquirido por ti todas las Vrgenes.
Todos los que lean estas pobres pginas deban al llegar este punto dejar uu momento el libro de sus manos para levantarlas t
en accin de gracias por sus madres, sus
esposas, sus hijas y sus hermanas. Sino por
tu influencia gemira todava la muger bajo
el triste yugo de una triple servidumbre,
pero al marcarla con el sello de tu grandeza^
la hiciste sagrada 'c'Ohro' pertenencia luya;
en su consecuencia tragisle la santa paz de
la familia y la tranquila alegra domstica;
te debemos nuestro estado social y hemos
sido adems educados en tu risuea devocin
y en lus amables inspiraciones.
El corazn humano estaba desierto de

afectos no ser desordenados, pero llenaste


su vacio y h aqu otra nueva razn por la
cual es tuyo todo corazn cristiano.
Si te pertenecen pues, no dejes que se
pierdan; cudalos, oh Virgen, como un propietario sus tesoros; vela, para que no sean
presa del enemigo que intenta devorarlos,
y haa|los para que no se corrompan, en la
sal de tus virtudes.
Asi conseguiremos por ti la vida eterna,
y entonces no brillar tanto tu frente soberana coronada de amantes corazones, como
brilla hoy con las estrellas que la circundan?

L I B R O 2.
VIDA Y DULZURA.

I.
Mara purificadora de las costumbres.

Despus que la misericordia de Dios nos


dio su Hijo unignito Jesu-Cristo, para
que lodos los que creen en El no se pierdan
sino que consigan la vida eterna, no nos
pudo dar otra cosa mejor que su madre la
Virgen Mara, Es la corredentora,
prepara
la venida del Salvador, y adems ella trabaja activamente por su parte en nuestra
salvacin.
28

02

Para dirigir al mundo ste dichoso trmino de la redencin del Hombre-Dios, que
nicamente muri para salvarnos, emplea la
Vrgensin mancilla todo el poder con que
la enriqueci el Altsimo; y obrando diversamente sobre los individuos con arreglo
sus necesidades, dirige con una accin mas
universal a. la sociedad entera; est al mismo tiempo en lodos los lugares del mundo,
vigila en todos los pueblos, proteje todas
las naciones, y hace sentir su influencia sobre toda la humanidad.
Ya hemos visto que Mara es la Salvadora
de la muger, y que la reparacin de esta mitad del hombre es para el mundo una fuente
inagotable de perfeccin moral, que lleva
derechamente, bajo la mirada del Catolicismo, la justificacin y la santidad. Si
quisiramos retroceder los primeros siglos
de la Iglesia, y recordar la desolacin del
mundo cuando fu anunciado el Evangelio,
viramos brillar en todo su esplendor la noble figura de Mara, derramando beneficios
como el Sol su luz. Las distinciones sociales
desaparecieron bajo su influencia; una gran
parle del mundo que no tenia patria ni fa-

403

milia ni derechos; los pobres y los oprimidos, los extranjeros y los desterrados, los
que geman bajo el yugo de la esclavitud
dieron un grito de inesplicable jbilo al conocer la Santa Virgen que traia escrita con
letras luminosas, en la orla de su manto,
una palabra mgica, consoladora y maravillosa de la cual no se tenia la menor idea; la
palabra, fraternidad.
Los hombres se apercibieron de que todos eran iguales, todos hijos de Dios, por la
fe que es en Cristo Jess (1) y por la caridad

que nos une en Mara, por lo cual levantaron con gratitud los ojos al cielo y exhalaron un suspiro de esperanza. Los pequeos
se elevaron sin que pudieran resentirse los
ilustres porque todos se les anunciaba una
nobleza escelsa y una altsima dignidad; la
de haber sido redimidos con la sangre de un
HOMBRE-DIOS. Iguales adems en la participacin de unos mismos Sacramentos y en los
derechos la herencia de unas mismas promesas tenan tambin el lazo de la caridad,

(1)

ad Galat. 3, v. 2G.

404

pora conservarse en la altura, que haban


llegado, que debi producir la reparticin
recproca del corazn, y el lazo de una misma f, que habia de traer la identidad de
ideas, de sentimientos y de dignidad.
Por ltimo Mara se anuncia los hombres con el hermoso titulo de madre universal. -El Evangelio no nos deja dudar de
esta gloriosa filiacin adquirida de Un modo
doloroso entre las ignominias de la Cruz,
por un testamento escrito con una sangre
divina. Mara nos dio luz en sus dolores;
la voluntad de su hijo la hizo madre de lodos los hijos de la f, y por consiguiente
todos los hombres son hermanos. Sobre
todos tendi su manto protector y misericordioso, sin distincin entre esclavos libres,
pues lodos comprenda Jess cuando esclam; Muger,

h ah tu hijo; y asi lo han

entendido los diez y nueve siglos que la han


invocado, y que siempre se han representado . la Virgen bendita bajo el carcter de
una dulce madre. Los hombres se unen con
la deliciosa cadena de su amor, y se miran
con tierno cario, con afecto vivo, como
miembros de una numerosa familia, hijos de

una misma madre celestial. El gran precepto del Evangelio est cumplido, Amaos unos
otros: la unidad humana est realizada y
publicada la ejecutoria de nuestra nobleza;
poseedores de la misma f, herederos de las
mismas promesas, hijos de Dios, hijos de
Mara, hermanos de Jess.
Colocados los hambres en esta posicin
de tierna fraternidad saben apreciar exactamente lo que deben sus semejantes y
parece que respiran una atmsfera saturada
de justicia, empezando desde luego formar
un pueblo libre de santos, porque la perversidad y corrupcin de las costumbres no
poda resistir estas ideas saludables de la
maternidad virginal. Es esla como una pursima esencia de suavsimo perfume, que
purifica la atmsfera del mundo cargada de
sensualidad, de egosmo y de miseria, lo
cual opone la Virgen soberana la pureza, la
caridad y el sacrificio. La mejora dlas costumbres se hace sentir donde quiera es honrada Mara con f sencilla y pura, influye
tan directamente en este sentido, que es
como el carcter distintivo de los pueblos
que se ponen bajo su inmediata proteccin.

406

La Virgen desarrolla para esto una triple


accin de sus virtudes, de su poder y de su
intercesin; con las primeras sirviendo de
modelo, con el segundo prestando su ayuda,
con la ltima impetrando gracias difundiendo generosa una parte de su plenitud. Y
aqu hay una cosa notable; que la accin de
la santa Virgen tiene una eficacia doble sobre el individuo al mismo tiempo que sobre
toda la humanidad, semejante al Sol, que
alumbrando y vivificando un mismo tiempo toda la tierra, d de la misma manera
toda su luz y su calor las florecillas mas
solitarias. Asi tambin la Virgen opera con
relaciones muy vastas en toda la iglesia y
emplea al mismo tiempo la misma accin
indivisible y entera sobre todos los individuos, de un modo mas eficaz y mas directo.
La diferencia consiste en que la sociedad,
como cuerpo moral compuesto de elementos
distintos, impide muchas veces el efecto que
se intenta y no puede constituir unidad perfecta, porque hay en ella distintas ideas y
distintas voluntades, que es casi imposible
poner en consonancia para dirigirlas un
fin dado; pero el individuo, puede ser guia-

407

do, segnn los diversos casos, por caminos secretos, inspiraciones particnlaresque arrastran la voluntad, por mucho que sea rebelde, como si fuera atrada por hilos invisibles.
Adems que no puede haber voluntad rebelde la dulce Mara; nadie que la conozca
puede resistirla porque nadie puede menos
de amarla.
Esta accin de Mara para purificar las
costumbres es segura, constante y eficaz.
Dominan en el mundo dos males gravsimos
principio fecundo de toda corrupcin y de
toda perversidad, veneno que inficiona todas
las costumbres, fango que mancha todos los
sentimientos y degradacin de toda dignidad;
el orgullo, principio de todo pecado, y la
voluptuosidad,
depsito de todos los deseos
desordenados. Contra ellos inculca la Virgen dos virtudes divinas, de las cuales se
derivan todas las otras como de una fuente
copiosa, y son el trmino de toda reforma y
de toda moralidad; las alegras homicidas
de la voluptuosidad opone los goces.santos
de la pureza, los vuelos audaces del orgullo opone las secretas satisfacciones de la
humildad.

Ambas virtudes producen en el mundo los


efectos de la sal contra la podredumbre, la
precaven y la disipan, La primera es una
virtud escelentisima y angelical, que modera los desrdenes del apetito, arregla los deseos de la voluntad y cayendo como un agua
refrigerante sobre el ardor de las pasiones,
las eslingue: emancipa el espritu de la carne, purificndola y -transformndola, fin
de que no sea un sepulcro de corrupcin, y
eleva el pedestal de la virtud sobre el inmundo fango de la liviandad.
Esta virtud preciosa que comunica
quien la posee tal nobleza, grandeza y hermosura, fu introducida en el mundo por
Mara, que es la reina de las vrgenes. Antes
de ella no se habia conocido el nombre de
la castidad, no ser la forzosa de las Vestales asalariada, temporal y llena de orgullo,
pero Mara la hizo suya exclusivamente, la
profes y la am con preferencia sus grandezas de tal suerte, que el mismo Dios la
respet y por ella la constituy en el estado
de su mayor gloria, Madre y Virgen la vez.
Dios prepar aquella pureza para tomar
carne y por un milagro inaudito de su om-

409

nipoleneia la integridad de Mara creci en


su parto, muy lejos de ser menoscabada,
su virginidad fu confirmada mas bien que
ser violada como dice bellamente S. Fulgencio. Era muy natural que Dios siendo la
pureza por esencia, quisiera tambin su
madre pura y Virgen,
Mas esto manifiesta cuan aborrecible es
el vicio contrario, pues para preservar de l
. su amada madre realiz Dios lo que parece
una contradiccin en la naturaleza. Siendo
pues tan del agrado de Dios esta virtud hace santos los que la profesan, pero como
que se debe la Virgen Mara hay una razn muy slida, para llamarla en este sentido
Restauradora

del mundo.

Las costumbres no

pueden menos de ser puras y suaves, donde


reine la castidad, que impide que las pasiones se desborden como las olas del mar alborotado; los desrdenes no alteran el equilibrio del corazn, ni los deseos se lanzan
una esfera de insensatas y abrasadoras ambiciones. Mara es por lo tanto un espejo
clarsimo del mundo y una estrella que le
conduce con los rayos apacibles de su pureza y h aqu como su influjo saludable

410

purifica las costumbres y es un manantial


de civilizacin y moralidad. Esto es ciertsimo, porque en el corazn impuro no reina
mas que la perfidia, el engao, el egosmo
y otras cien malficas pasiones, pero por el
contrario en el alma casta residen todas las
virtudes, la sencillez, el candor, la nobleza
y la caridad.
Pero si la castidad es una flor preciosa,
la humildad es su mas esquisito perfume.
Con ella se completa la reforma de las costumbres, porque ataca en su raiz innumerables vicios; porque el orgullo es la gran enfermedad de todos los mortales, herencia
fatal de nuestros primeros padres que pecaron por su soberbia. El mundo antiguo estaba desolado por este vicio satnico y destructor del amor desordenado del hombre
hacia si mismo, por el cual aspiraba la
primaca- absoluta, menospreciando Dios,
pero el catolicismo sustituy la gran virtud
de la humildad, que contrapone aquel
el amor de Dios hasta el menosprecio del
hombre. La sustitucin del orgullo por la
humildad cristiana ha sido el gran progreso
del hombre, de la sociedad, del mundo en-

41 f

tero y el gran triunfo de este en las vas de la


justicia y de la moral.
A la verdad el orgullo es la rebelin mas
menos latente de la criatura contra su
Criador, pero la humildad envuelve el orden,
la obediencia y la sumisin: aquel es error
que endurece los odos, esta es la mejor disposicin de la verdad: por el primero intenta
el hombre emanciparse de Dios, erigirse en
arbitro y soberano de si mismo, pero la
humildad, como que es un don bajado del
cielo conduce derechamente Dios, y todo
lo ordena, todo lo perfecciona, lo sublima y
lo santifica. (1) No queremos insistir mas
en este punto tan conocido, y si solo deducimos que esta virtud' es el principio mas
eficazmente rooralizador. El hombre se pierde por el orgullo y se salva por la humildad,
sin la cual son como nada todas las dems
virtudes, mas bien segn Lacordaire, la
virtud y la humildad tienen una misma definicin, i
'
'

(1) P. Nicols Snchez, loe. til.Lacordaire,


cia 21 en el ao 1844.

conferen-

Siendo'esto asi podemos apreciar de algn


modo los frutos de esta doctrina salvadora,
cuya mas alta espresion es Maria despus de
su principal modelo Jesu-CristO, el cual se
nos propone como ejemplar, porque es manso
y humilde de corazn. La humildad de Mara
mereci todas sus gracias y atrajo su seno
inmaculado al Hijo de Dios, pues fu, segn
la frase de San Agustn, como una escala celestial, por la que el Verbo descendi la
tierra. La misma Virgen pregona la glorificacin de su humidad: la vio Dios siempre
humilde siempre vaca de si misma, siempre
oculta en su nada y la prepar por ello una
bienaventuranza tan elevada que habian de
bendecirla siempre con esttico asombro todas las generaciones, La humildad de Mara
es correlativa" con- su gloria, de manera que
ella fu altamente glorificada porque fu
profundamente humilde.
Pues igual es la suerte de los que la imitan
en esta virtud. Es esta el principio de toda
grandeza verdadera, porque despojando al
alma de lodo sentimiento desu propia excelencia deja campo bastante despejado para
fundar el edificio de la gracia, porque es

i 13

claro, dice S. Agustin-, que para recibir las


gracias y favores de Dios es menester al
menos estar vacios de si mismos. Tal es la
ley, el que se humilla

ser ensalzado.

La glo-

ria pues y la nobleza del cristiano se apoya en su humildad, y de aqui la pblica


estimacin y respeto mutuos, que son los lazos de toda la conveniencia social; por consiguiente despus de Jesucristo se debe
Mara este cambio importante y radical.
Tales son los elementos de la influencia
social do la Virgen Mara que no pueden ser
mas eficaces. La doctrina de. la fraternidad
universal introducida por ella con Jesu-Cristo
es de suyo muy poderosa, porque hace de
todos los hombres un pueblo libre: hace qu
el hombre no falte otro hombre porque
comprende en si mismo la dignidad agena, y
llenando de amor entusiasta todos los pechos
ha inspirado pginas tan bellas, ha consagrado tan grandes sacrificios y ha realizado
gigantescas empresas. Si la fraternidad d
la estimacin de los dems, la castidad d
la estimacin de si mismo, pero para que
sta no sea excesiva y por consiguiente viciosa, es templada sabiamente por la humil-

414

dad. Aquella hace que el hombre marche


con la frente alta, porque lleva en ella la
serenidad del candor, y va exigiendo las
consideraciones que le deben sus semejantes; sta hace inclinarla modestamente con
la conciencia de la propia nada, y el recuerdo de todo lo que l debe los dems. Una
y otra hacen un pueblo santo. De modo que
el culto de Mara realiza la forma mas sublime de una sociedad perfecta; un pueblo libre
y santo, lo que es lo mismo el reconocimiento y sancin de todos los derechos, d
toda la justicia, y de toda la perfectibilidad.
Adems de estos medios generales de perfeccin moral desarrolla el culto virginal sus
influencias en otros particulares de los que
se saca tambin gran fruto. Son aquellos
acontecimientos que forman poca enla vida
y que se realizan bajo su proteccin. Solo
dedicaremos unas breves lneas exponerlos.
Nadie ignora cuanto influye para toda la
vida la primera comunin, cuyas impresiones jams se olvidan, y que tal vez forma el
carcter decisivo de las costumbres posteriores,, pero nadie puede dudar que este acto
solemne, el .primero grave que practica el

415.

nio y qne es como el trmino decoroso de


la niez para empezar ser noblemente
hombre, no puede separarse de la idea de
Maria. Esta solemnidad debe ser precedida
de una confesin general, y de una serie de
acciones virtuosas; el nio es preparado para ella por sus padres y por sus maestros, y
la devocin la Virgen se mezcla oportunamente como una de las mas dignas preparaciones. En aquella alma joven se inculcan
con insistencia todas las verdades sublimes
de nuestra divina religin, y si la inteligencia no desarrollada todavia completamente
no acierta comprender toda la grandeza
del misterio augusto, comprende al menos
la dulce madre de aquel Dios que v recibir en su pecho. El nio es obligado invocar Maria y generalmente pertenece ya
alguna de sus congregaciones; entonces la
Virgen escucha benigna aquellas oraciones
puras y le revela el misterio, hacindole entender la importancia de este acto por cierta
especie de intuicin maravillosa. Dios desciende las almas de esos inocentes para
fecundarlas, asi como baja al seno de la
tierra para hacerla producir sus bienes y ri-

4i6

quezas. Cualquiera comprende cuan provechoso es esto para las buenas costumbres.
Lo mismo decimos de la profesin religiosa que tiene de notable que no puede separarse del verdadero amor Mara, adems
de que ste amor ha llevado mas doncellas
al claustro que cualquiera otra consideracin. No hay una sola de las rdenes religiosas, dice Augusto Nicols, que en su
formacin y en su accin no haya sido el
producto y el agente de la devocin la
Virgen y haya recibido de ella su investidura. Desconocer las influencias sociales de
la profesin religiosa, no ver como obran
sobre las masas, como difunden cierto roco
de virtud seria cerrar los ojos la luz. En
efecto, dice Balmes, quin alcanza medir
la saludable influencia que deben de haber
egercido sobre las costumbres de la muger,
las augustas ceremonias con que la Iglesia
catlica solemniza la consagracin de una
virgen Dios? Quin puede calcular los
santos pensamientos, las castas inspiraciones que habrn salido de esas silenciosas
moradas del pudor, que ora se elevan en lugares retirados, ora en medio de ciudades

populosas? Creis que la doncella en cuyo


pecho se agitara una pasin ardorosa, que
la matrona que diera cabida en su corazn
inclinaciones livianas, no habrn encontrado mil veces un freno su pasin, en el
solo recuerdo de la hermana,dla paricnla,
de la amiga, que all en silencioso albergue
levantaba al cielo un corazn puro, ofreciendo en holocausto al Hijo de la Virgen, todos
los encantos de la juventud y de la hermosura? (1)
No mnos'se hace sentir la misma accin
en los matrimonios celebrados bajo su amparo; la esposa derrama todo su corazn
los pies de la Virgen, suspende en su altar
la corona de flores-que adorna sus sienes, y
pide su auxilio. Aunque viva largos aos no
olvidar que el dia de sus desposorios hizo
Maria la depositara de sus confidencias mas
intimas, y de sus felices lgrimas; el esposo
no podr olvidar la pudorosa modestia que
brillaba en la frente de su compaera, y todos los padres desearn para sus hijas

(I)

Balm.es el Protestantismo

ele. cap. 26.

aquella pureza virginal que sonroseaba


sus mejillas. Nadie desconoce cuanto influye
sobre una juventud liviana y depravada contemplar la casta grciade una nueva esposa.
Al mirar su propio corazn lo encuentran
vaco, en una soledad espantosa, y sienten la
necesidad de llenarlo de un afecto puro, pensando en los dias de la yerta vejez. He aqu
que se hacen honrados ciudadanos y buenos
padres de familia los que antes eran seres
solitarios, parsitos, consumidos por la lobreguez espantosa de sus pasiones. Un matrimonio favorecido por Mara los ha trasformado y los ha salvado.
Seria interminable intentar enumerar uno
por uno lodos los encantos, que egerce victoriosamente sobre la tierra el culto pursimo de Mara, la cual ha sido llamada con profunda verdad salud del mando, gran bien del
gnero humano, reparadora de todos los siglos.

Por eso dice con mucha oportunidad Augusto Nicols.El culto de la muger-modelo,
de la Virgen Mara, debe profesarse con entusiasmo por una sociedad que tenga la conciencia, la inteligencia y el valor de su
deslino.

i 19

II.
Mara enaltecedora de los sentimientos.

Los actos son como los sentimientos; si


estos son elevados, aquellos son honestos; si
estos tienen rectitud aquellos presentan bondad, porque forman el carcter del hombre
y como su fisonoma moral. Las costumbres
influyen poderosamente en los sentimientos,
y los sentimientos en las costumbres, porque
estos siendo elevados son virtudes, por lo
que el pueblo mas moral ser aquel que tenga sentimientos mas nobles.
Para completar su obra moralizadora, Mara ha enaltecido los sentimientos hasta un
grado de maravillosa delicadeza.
Para probar esto no hay mas que considerar que el gran mvil y como la fuerza
impulsiva de toda la actividad humana es el
amor. Todas las pasiones y todos los sent-

420

menlos, no son olra cosa que el amor diversamente aplicado diversos objetos y con
distintas circunstancias. El corazn humano
no puede vivir sin esta pasin; es como un
tronco robusto que se ramifica en todos los
afectos y se estiende todas las relaciones,
de modo que todos los actos del hombre
cualesquiera que sean, estn animados por
algn gnero de amor. Unas veces es un sentimiento luminoso, cuya sustancia son las
ilusiones, mezcla de los sentidos y del alma,
gnero delocura que puede conducir de igual
modo al herosmo que la perversidad, y
se llama propiamente amor: otras es una inclinacin dulce y tranquila que pertenece
solamente al alma, y se llama amistad; ya es
como un espejo en que el alma sumerje incesantemente su mirada para ser juez imparcial de si propia y toma el nombre de honor.
El uno es propio del corazn, la otra del
alma, el otro de la conciencia y todos de la
dignidad.
El amor se transfigura en otras fases no
menos importantes; ya es un impulso noble
y desinteresado, una abundancia de simpata, que nos inclina hacer bien nuestros

semejantes, y se denomina caridad; ya es


aquella medida proporcional que nos ensea
apreciar debidamente los bienes que hemos
recibido de otros, para retribuirles segn
nuestras facultades, y se llama gratitud; se
revela bajo la forma de un deseo del aprecio
pblico, que induce practicar grandes sacrificios en beneficio de la sociedad, lo cual
es una noble ambicin; por ltimo lanza al
hombre gigantescas empresas, le hace arrostrar impvido Jos peligros, tolerar fatigas
y aun sufrir la muerte, por una esperanza
de gloria, lo que se conoce con el nombre
de valor. De este modo se manifiestan el
amor de la patria, la recta estimacin de s
mismo, y el aprecio de los dems; el uno
forma al guerrero, el otro al sabio, ste al
bienhechor. Toda nacin en que se reparta de
esta suerte el principio fecundo del amor es
justa, floreciente, poderosa y feliz.
Todas las tendencias del amor en este
sentido son virtudes, pero si desvindose de
la rectitud que las contiene en sus justos lmites, se dirijen caprichosamente otros
objetos, se convierten en vicios, que no son
olra cosa que el amor desordenado. As la

-22

soberbia, la lujuria, la avaricia no son mas


que el amor desordenado de preeminencias,
de goces sensuales, del oro, lo que es lo
mismo, la raiz de todos los vicios se asienta
en una propensin excesiva las cosas sensibles y en hacerse el hombre s mismo
centro y trmino de solitarias fruiciones.
Esto supuesto, que no puede ser mas
exacto, se reduce rigorosamente que todos los sentimientos deben quedar enaltecidos y purificados, si se purifica su fuente,
el amor.
Gomo ha podido observarse sin gran esfuerzo en todo lo que hemos dicho en esta
segunda parte, la tendencia culminante del
influjo virginal de Mara es depurar el corazn, ofreciendo pbulo saludable la inquietud de sus aspiraciones. Mara ha enaltecido el amor, que es nuestra dignidad.
Habiendo sido hecho el hombre a imagen y
semejanza de Dios, no debi carecer de este
sentimiento; Dios, que puso en el corazn
un fondo de creencia, puso tambin un fondo
de amor. Este fu perturbado por la caida y
convertido en sensualismo, pero la.reparacin, que es tambin la obra del amor mas

423

incomprensible, le devolvi al estado primitivo de su pureza. Lo notable es que la Vr-.


gen Inmaculada, semejante esos agentes
qumicos que cambian las propiedades de los
cuerpos que locan, fu el elemento activo,
como el filtro divino que cambi el rigor de
la justicia ofendida en dulzura misericordiosa, cuando arrull en sus brazos al DiosNio, como madre del hermoso

amor.

Los hombres no pudieron menos de corresponder con amor inmenso los beneficios
de la redencin, y Jesucristo conquist el
mundo hacindose amar de todos. En esto
ayuda eficazmente la Virgen bendita, que
como madre no hace otra cosa jue inspirar
amor su hijo; no de otro modo todas las
mugeres quisieran ganar para sus hijos todas las voluntades, pero Mara adems es
madre divina y cooperadora de los designios
de Dios. Por esto no se puede menos de
amar Dios sobre todas las cosas, y se cumple el primero y el mas grande precepto de
la ley; el corazn se eleva hasta los cielos y
es purificado con los resplandores, que reverberan del trono del Eterno. El Verbo h e cho hombre es el mas irresistible de los

atractivos, y al conocerle no parecen ya dignas de aprecio las cosas de la tierra: este es


el primer triunfo de la Santa Virgen, que
es causa de esta elevacin de nuestros afeetos, por su gloriosa maternidad.
Bajo otro punto de vista quin puede
ignorar que el culto de Mara, con la magia
de su pureza, pone un freno todas las pasiones humanas, y disipa todos los desrdenes del corazn? Desafiamos que no se
presenta un verdadero devoto de la Virgen,
que no practique la virtud. De este modo
Mara vivifica al amor hacindole obrar en
un sentido conforme la ley eterna y altamente provechoso al hombre; nos hace estar
siempre preparados para combatir las inclinaciones rebeldes, para que el alma prevalezca sobre los sentidos, y ensea que no es
digno de ser amado lo que no puede constituir nuestro descanso y menos nuestra felicidad. Hay que oponer resistencia muchos
deseos, pero por cada sacrificio promete un
premio y aun lo d en el acto en la satisfaccin de la conciencia; adems recuerda que
el hombre, vive pocos dias y presenta en
continuo contraste el doble cuadro de las

miserias presentes y de las dichosas esperanzas futuras; y asi logra imprimir sobre
todos los afectos y sobre las inclinaciones
mas naturales cierto- sello de esplritualismo
y elevacin, para que el amor del hombre
sensual no dae al hombre moral.
En esto intervienen un mismo tiempo
su ejemplo y las gracias que obtiene su intercesin. Su corazn era el tabernculo
mas encendido del amor, por lo cual no hubo el mas ligero defecto, la falla mas pequea en sus acciones, sino que todas fueron meritorias y estuvieron conformes con la
voluntad divina: y asi es el modela mas acabado de sentimientos nobles como lo es de
virtudes. Su carcter de dulce mediadora
aprovecha su poder para preparar nuestras
almas y nuestras voluntades en orden la
salvacin, par-a cuyo fin deben tener los deseos y los actos un grado sensible de inocencia y de pureza. Ella es por ltimo el
atractivo de nuestros afectos por sus excelencias y sus glorias, por la autoridad que
ejerce en el cielo, por los beneficios de que
nos llena, y porque nos calienta bajo el
manto de su proteccin.

Por eso bajo la inspiracin pursima de


Mara toma la fuente del amor una actitud
noble, digna y enteramente caballeresca;
adquiere una superioridad de gusto, que no
puede satisfacerse con los caducos objetos
terrenos, y creciendo en la impetuosidad de
su fuego, se desborda del alma y la sumerge
en lo infinito. Descubiertos los luminosos
caminos que la sensualidad habia cubierto
con sus sombras, todos nuestros afectos tienen ya por trmino Dios, las cosas visibles se aman por Dios; y el amor, que es
nuestra dignidad, rectificado de esta suerte,
es nuestra corona.
Enaltecido pues el principio de los sentimientos, se desarrollan estos en una regin serena con tal rectitud y tal vigor de
sanidad, si es lcito hablar as, que podran
ser sin peligro la norma de todas las acciones, que inspiran.
En efecto, hasta la pasin mas peligrosa
y la que parece menos capaz de ser regulada, el amor propiamente dicho, en el sentido
de la inclinacin al otro sexo y la perpetuidad de la especie, esperimenta la santificacin de Mara. Esta pasin es despojada

427

de todo lo carnal, de todo lo desordenado,de


todo lo impuro, y transformada en un afecto
casto, dulcsimo, purificado y espiritual,que
desconoce las pulsaciones violentas y las
tempestades borrascosas de los deleites de la
carne, pero que en cambio promueve la
unin estrechsima de las voluntades y produce la mas pura felicidad. Lo que segn la
carne solo es un sentimiento brutal y degradante, se convierte por Mara en un sentimiento anglico. Ya hemos demostrado esto,
cuando hemos visto como el influjo de la
Virgen desarrolla en el mundo la castidad.
Adems el verdadero devoto de la Virgen
debe tener para sus acciones la medida del
honor, que no es otra cosa que un sentimiento elevado de la virtud. En lo mas oscuro de la noche, en lo mas retirado del
aposento, en el secreto mismo de la conciencia no dar lugar un pensamiento ruin,
porque sabe estimar su alma segn el precio
de la sangre que* la redimi.
La caridad es el gran precepto de JcsuCristo; la amistad la tiene por base, y es su
aplicacin prctica mas excelente. Ei Salvador manda la dileccin mutua, de la cual se

428

propone el mismo como tipo, y constituye lo


mas sublime de la amistad en el cumplimiento de sus preceptos. (1) Este sentimiento
es por excelencia cristiano, y puede decirse
que no lo conocan los antiguos, pues entre
ellos el colmo de la felicidad para los amigos
se reduca mezclar sus cenizas, al paso que
entre los cristianos la amistad se estiende
mas all del sepulcro, y la unin que ha empezado en la tierra va completarse y perfeccionarse en el cielo. La devocin de Mara
es una disposicin feliz para este sentimiento; sin alterar el carcter de cada uno escita
en todos cierta identidad de ideas, de inclinaciones y de principios, lo cual es la esencia de la amistad.
Con sus beneficios continuos nos acostumbra h gratitud.
Por ltimo nadie puede
ignorar como enaltece al valor: las rdenes
religiosas militares consagradas Ella lo
testifican, y las muchas batallas ganadas por
su patrocinio. Los caballeros, en lo mas
recio de la pelea, suspendan muchas veces
(1) Joann. c. 13, v. 3 4 . = c . l o , v. 12 et l 7 . = R o m . 13
etc. etc.1 Thesal. 4, v. 9.

429

el golpe mortfero para dirigir alguna splica nuestra Seora hacer algn voto; en
seguida estrechaban contra su pecho la medalla sagrada el escapulario protector, y
sacando de su f nuevo brio se arrojaban
contra los enemigos y los arrollaban como
un vendabal.
Lo mismo decimos de los dems sentimientos, pues todos esperimentan su operacin reparadora. Es que el mundo fu encomendado su intercesin y sus ruegos y
ella al perfeccionar al hombre no hace otra
cosa que cumplir su ministerio de piedad.
Por eso es llamada electa ut sol, porque
Mara, segn esplica estas palabras S. Bernardo, tiene las mismas propiedades que el
Sol, dando calor, vida y movimiento lodo
ser. Esto es exacto; la Virgen Mara, como
aquel astro luminoso, ha aparecido en nuestro horizonte y ha inundado la tierra de
consuelos, bandola con la luz suavsima
dG sus rfagas misteriosas.

430

III.
Las delicias del hogar.

Vamos entrar en la regin mas encantadora del reino de Maria; el santuario de la


familia. All es donde se hace sentir la presencia de la .Madre amable con toda su misericordiosa esplendidez.
En primer lugar se debe Ella la recta
constitucin de la familia, por haber emancipado la esposa y restituido su dignidad
la madre; luego ha consumado su perfeccin, uniendo entre s los diversos miembros, para unirlos despus a cabeza Jesucristo; ha santificado su felicidad y por
ltimo la ha prestado su ayuda en el importante negocio de la educacin.
El hombre se manifiesta tal como es en el
centro de confianza de la familia, en aquella
vida intima que puede llamarse su verdadera

Mi-

vida, donde descubre su carcter, sus tendencias y sus afectos con toda libertad; all
es donde-tienenespansion sus dolores y sus
consuelos, y se discuten con madurez sus
proyectos, sus temores y sus esperanzas; alli
por consiguiente debe producir mayores
frutos el germen fecundo de las virtudes inoculadas por Maria y all es mas eficaz y mas
directa la influencia del culto virginal.
Y as sucede: en la familia catlica todo
est respirando Maria, todo est animado
por ella; la reclaman sus necesidades as
como sus costumbres, y las venerandas tradiciones de los antepasados. Su imagen
adorna las paredes de la habitacin principal; tal vez es la misma ante la cual se postraron repetidas veces sus abuelos y que
recibir mas larde las preces de los nietos;
y asi ser un nuevo lazo, aadido los de
la sangre, que ligue entre s muchas piadosas generaciones. Esta imagen tambin
est colgada la cabecera del lecho, para
que envi sueos inocentes y tranquilos,
recibe las primeras y las ltimas oraciones,
porque es lo ltimo que ven los ojos al cerrarse y lo primero que descubren al desper-

tar. El individuo de la familia devota de


Mara halla siempre su recuerdo al rededor
suyo y duerme bajo su proteccin..
Mara es como los Penales, el numen tutelar; alrededor suyo se concentran todas las
santas alegras del hogar domstico, todas
las dulees satisfacciones de la casa, los modestos placeres, la saludable tranquilidad.
Es tambin el refugio de todas las necesidades de la familia, la que recibe sus mas secretas confidencias, la depositara de todos
sus dolores; ella se hacen votos, se le
ofrecen peregrinaciones, se la encomienda
la vida del nio en la cuna y se llevan su
altar los cabellos de la doncella, tiernos exvotos de la gratitud; Ella ve correr todas las
lgrimas de la madre, penetra todas las
amarguras del padre, y lodos d consuelo,
alegria y serenidad. Mara es la armona de
todas las escenas de familia, de sus sentimientos, de sus relaciones, de sus esperanzas; Mara es el encanto y la animacin,
es la belleza y la dulzura del hogar.
Los jornaleros que vuelven al anochecer
del trabajo, al oir el loque de la campana
que anuncia la terminacin tranquila de un

dia cristiano, se paran . un momento y dejan en tierra sus instrumentos, para rezar
las Ave Maras de nuestra Seora "y una oracin por el alma de sus padres. Al poco
rato todas las familias estn reunidas al
rededor de una mesa frugal; se dan humildes gracias Dios por el pan que
envia y despus de aadir algunas ramas
al fuego, se reza devotamente el Santo Rosa-rio. Mientras el viento ruge furioso.por fuera y agita ruidosamente las desnudas copas
de los viejos nogales, reina en la casa una
calma celestial y se recuerdan los dias
de Jacob.
Si como en la familia del Santo patriarca
la esposa no ha tenido la felicidad de ver
su matrimonio bendecido, la nueva Raquel
va derramar sus lgrimas ante la imagen
de Mara; ella dice la causa de sus penas
que no se atreve -revelar s u marido, pues
acaso nota una frialdad en el afecto de ste,
porque tiene la desgracia de ser estril; la
pide con reiteradas instancias que fecunde
su seno y multiplica para conseguirlo las
oraciones y los votos. La Virgen hija de una
madre mucho tiempo estril escucha benig-

na sus afligidas plegarias, y acercndose


suplicante la fuente de la vida, toma un
efluvio de virtud y lo envia sus entraas.
Poco tiempo despus la esposa se arroja ruborizada-en los brazos de su marido, y le
d una noticia dichosa; el corazn se dilata
para un afecto nuevo y queda hecha madre.
Los hijos de los devotos de Mara son con
frecuencia el premio de la piedad.
Lo mismo sucede con el enfermo postrado
en el lecho del dolor. Sus labios, que tal
vez no se abren sino para dolientes quejas;
pronuncian repetidas veces el nombre de
Mara, aunque no tantas como la invoca
su corazn: sus ojos humedecidos se fijan
alternativamente en su desolada familia que
le rodea, y en la imagen de la Madre de
Dios colgada cerca de su lecho: veces su
mirada se detiene en sta con mas fijeza y
en su ternura se - descubre, la mas ferviente
de las plegarias; es que la invoca suplicante
para que sus hijos no queden hurfanos. Si
sus dias estn contados encomienda su familia la proteccin virginal, y espira dulcemente estrechando su santo Escapulario, y
besando el Crucifijo que aplica sus labios

el sacerdote; pero si la enfermedad cede,


despus que ha pasado el peligro, sealando
'sus hijos la imagen protectora de Mara
suele decirles; Aquella es vuestra madre!
porque cree que su proteccin ha sido la
mas saludable de las medicinas.
La familia crece, vive y se desarrolla toda
entera bajo la influencia virginal. El nio
mama su devocin con la leche: apenas comienza hablar se le ensea . pronunciar
con lengua balbuciente el nombre inmaculado de Mara, y dirigir sus ruegos inocentes
la madre del Nio-Dios, y el corazn del
tierno infante, dice Chateaubriand,incapaz
de comprender al Dios del cielo, comprende ya la divina madre que lleva un nio
en sus brazos. No s qu maravilloso encanto egerce sobre la niez esta dulce madre, que pesar de lo voluble de la edad
que no puede fijar su atencin en cosa alguna seria, pesar de que su inteligencia no
est preparada por alguna idea, graba sin
embargo en su tierno corazn cunto pertenece Maria, y escucha con singular placer
cunto tiene relacin con ella y sus grandezas. Es qu adivina como por instinto la

madre de misericordia, que la pureza ce


su joven alma est muy en armona con la
pureza de la Virgen, acaso que la misma
Virgen tiene con el nio secretas y misteriosas comunicaciones? Puede ser.
Comoquiera que sea estas primerasimpresionesstn siempre tan vivas en la memoria
y han echado en el alma tan hondas raices,
que no pueden borrarse jams. Todava me
veo, escriba .el conde de Maistre, sobre las
rodillas de mi madre, que me enseaba
creer en Jesucristo y pronunciar el nombre de la madre virginal, que sostiene al
Nio-Dios en sus brazos. Poco despus
que su madre natural el nio conoce su
madre de los cielos y las primeras relaciones que le unen con el mundo de la gracia
le vienen por su medio, pues para revelarle
ii Dios y hacrsele amar ha sido preciso antes revelarle y hacerle amar Mara. Educado asi en el amor de Mara y hacindole
respirar la atmsfera de las cosas santas,
aunque se.abandone despus y se deje seducir por los embriagadores placeres del mundo, siempre conserva en el fondo de su alma
algo de aquel amor y aquella virtud primeras, aunque se haga viejo vuelve ellas al-

gur dia con un corazn siempre joven, por


que siempre le representan con viveza los
amantes besos de su madre, los halagos de su
padrelas caricias de sus hermanos y todas
las risueas dulzuras de la primera edad.
El recuerdo de la madre escondido v como
atrincherado en el ltimo fondo del corazn
mas olvidadizo pervertido, al cabo triunfa.
No puede menos de impresionar vivamente
al hombre y conmoverle en estremo el recordar oportunamente que tiene dos madres
amorosas, la una que le dio el ser la vida
corporal, y la otra que recibi graciosamente
en herencia para recibir por ella la vida
eterna. La esperiencia acredita que lo ltimo
de que se desprende el hombre es del amor
influencia de la madre y del amor influencia de Mara. El primero hace palpitar de
gozo y simpata, porque encarn en el pecho
estas afecciones espontneas, al dar con la vida natural una parte de la suya; el segundo
conmueve y domina el espritu, por que ingiri
en el alma la vida de la graciajque al morir
nos leg por Ella su santsimo Hijo. (1)
(1)

P. Snchez, p. 45.

438

Adems interviene Mara en todos los


acontecimientos que forman poca en la familia. Todos los preparativos, todos los cuidados, la tierna solicitud y los consejos maternales, que preceden al matrimonio de la
doncella, estn regulados por su influencia,
aun sin apercibirse de ello. El rubor que
asoma sus megillas al dar su consentimiento la peticin matrimonial, cierta inquietud desconocida que la devora, la simptica timidez que despus queda en sus
miradas, las secretas y nuevas emociones
del pudor> no son otra cosa que el fruto de
la esquisita delicadeza que ha dado este
sentimiento la influencia de Mara en la
educacin de la doncella. Esta v llegar el
da sealado con cierta mezcla de impaciencia, de alegra y de miedo: hay cierto terror
Yago en la felicidad cercana, adems que no
puede conseguirla sino costa de su corona
de virgen. Nadie como Mara Virgen y Madre puede dilatar entonces aquel corazn
puro; siempre continuar siendo su amparo,
su gua y su modelo, pues si deja de ser virgen empieza ser madre. Mas ya la unin
se ha verificado; lo primero que descubre el

esposo sobre el casto seno de s compaera


es la medalla sagrada el escapulario
virginal.
Este mismo es la gida protectora que
nunca se olvida la tierna madre de suspender al cuello de su hijo, si va emprender
un largo viaje marchar la guerra. El dia
de la partida es para la familia un dia aciago que hace correr de todos los ojos lgri
mas amargas; las amonestaciones de virtud
se mezclan con los sollozos, la devocin la
Santa Virgen se recomienda entre suspiros,
como la salvaguardia mas poderosa contra
los peligros; el mismo padre que quiere hacer alarde de valor no puede impedir que
asome sus ojos una lgrima trmula. Al
fin el hijo se desprende de los brazos queridos, y parte; lo ltimo que descubre al salir
de su pueblo es la blanca ermita de la Virgen Mara asentada poticamente sobre una
verde colina; entonces es para ella su ltimo
adis y su ltima plegaria, y en seguida se
aleja presuroso sin volver atrs la cabeza,
para que no le falte el valor. Milagro pattico! Guando entra en batalla,el escapulario
virginal la medalla que la madre coloc

440

sobre su pecho embota las balas enemigas. (1)


De modo que la familia en todas sus situaciones rebosa el amor, el culto y la confianza mas viva en la Virgen Madre de Dios.
En'mejores d i a s n o lejanos la frmula mas
comn para saludar era la invocacin de su
nombre, nuestro saludo nacional el Ave
Mara pursima; y todava el mendigo implora nuestra caridad con estas palabras, y
promete que Ella pagar centuplicada la
limosna, que le damos por su amor. El dia
del cumpleaos del cabeza de la casa se
manda celebrar una Misa en el altar de la
Virgen, y siempre que se quiere ofrecer
Dios este santo sacrificio por alguna necesidad se hace tambin por su medio. Desde el
nacimiento hasta la muerte todo respira su
favor, en ella tienen espansion todos los
afectos, desahogo todas las penas, cumplimiento todas las peticiones, y por lo tanto
es una necesidad domstica, un recurso constante de confianza, un asilo bendito del
corazn.

(I)

Hecho histrico.

Asi es que la familia deduce "d Maria


frutos y bendiciones sin trmino ni medida,
segn lo que se la invoca, y saca de su culto
cierta influencia de gracia y de virtud, que
es el carcter distintivo de todos'sus miembros y que jams s olvida. Este es el premio de su culto domstico. Es pues verdadero el dicho de S. Anselmo; que no puede
perecer ninguna familia slida y
santamente
consagrada la Virgen Marta, al paso que
no puede contar con esta dicha la familia en
que la gloriosa Virgen no es honrada.

ITan maravillosa es la propiedad del culto de Maria 1 Se acomoda todas las situaciones y todos los estados, *para santificarlos y facilitar el camino de la salvacin.
T cuan propio es este culto, dice Augusto Nicols, de ese carcter privado, ntimo
y expansivo que constituye la familia! No
hay familia sin madre y la familia vale lo
que vale esta madre. Pero la Virgen inmaculada tiene este carcter augusto, que por
consiguiente ennoblece y eleva la familia
cristiana, la vez que egerce sobre ella la
influencia mas pura, incesante y universal.
Porque qu suceder en una familia, que

tiene por madre la misma madre de


Dios, que vive y obra la vista y bajo
la influencia de Maria? Su culto templa
el de Dios y el de Jesucristo y le hace descender, sin comprometer en nada su majestad, al crculo de la vida privada. En todas
las penas, en todas las desgracias, en todos
los intereses, en todas las pruebas, Mara es
de la familia como lo era en las bodas de
Cana. A ella es quien nos dirigimos para
obtenerlo todo de su divino Hijo. A todo nos
atrevemos asistindonos" ella porque es madre; todo se espera de ella, porque es Madre
de Dios. En una palabra por ella se hace
Dios de la familia, para que la familia se
haga de Dios. (1)

(I)

Loo, cit.

L I B R O 3.
MARA

REINA.

CAPTULO NICO.

Poder y triunfos.

Dios ha querido, dice San Bernardo, que


recibamos todas las gracias por el precioso
acueducto de Mara, la cual fu dada con
este objeto al mundo, que antes no podia
contar con este riqusimo venero de las misericordias divinas. De aqu se puede inferir
con cuanto afecto y veneracin quiere el Seor que honremos y ensalcemos su augusta
Madre, porque todo cuanto hay en nosotros-

de gracia, de esperanza, de vida y de salud


es preciso reconocer que todo nos redunda
y se nos comunica por Mara.
Si se desean oros testimonios anlogos
sle se hallarn con abundancia en los autores msticos que para exhortar al amor y
devocin Mara los emplean como el mas
irresistible de los argumentos, y en efecto
es el mas capaz de conmover al corazn
humano, que se inclina con mas gusto por
miras interesadas. Por esto su miseria acude
con afn tan solicito los altares de Mara
como el sediento la fuente, el enfermo
la medicina, el indigente la riqueza, por
que es tenida con razn -como la Dispensadora de todas las

gracias.

Este titulo es magnifico*y encierra tesoros


y profundidades inagotables.
El hombre esl siempre recibiendo los
dones de Dios, las gracias, que necesita para obrar, y no hay accin alguna saludable
que l pueda ejecutar sin este auxilio de
vida. Esta es una verdad catlica. Segn
esto cunto se esliende, qu horizontes
tan vastos recorre el ministerio de Mara,
la cul se ha encomendado la reparticin de


todas estas gracias, y que interviene por
consiguiente en todas las acciones, en todos
los pensamientos, con que el hombre se eleva
Dios? Qu inmensa es la latitud de su
poder que es la causa instrumental de todos
nuestros mritos?
Y no se diga que al dar tal importancia
Mara se disminuye se oscurece la intervencin de Jesucristo, sino que al contrario
se asienta y se engrandece; l es la fuente,
Mara es su inmediato canal.
Adems que esta misma comunicacin de
las gracias por la Virgen Santsima tiene por
objeto unirnos estrechamente y acercarnos
Jesucristo. Esta hermosa razn no se escap la penetracin de San Bernardo, que
dirigindose Mara, exclama: Por ti, la
que hallaste gracia y Madre de salud, encontramos fcil acceso tu divino Hijo, para
que por ti nos reciba, el que por

ti nos fu

dado. ( i ) Estas ltimas palabras son subli-

(I) Per te acccsum habemus ad Fiiiiim, 6 inventrix


gratia; et mater salutis, lit per te nos suscipiat qui per te
datus est nobis.Serin. 2, in Missus est.

mes, pues aos descubren con viva claridad


una especie de reaccin divina de presentaciones de Dios nosotros y de nosotros
Dios, de la cual Mara es el eje; aquel mismo Hijo quien nosotros recibimos por ella
en la tierra, nos ha de recibir por ella en el
cielo.
* Comprendemos mejor el sentido de la plenitud de sus gracias, que hacindola en si
misma perfectisima y excelente, se difunden
luego sin disminuirse sobre todos los hombres; es llena de gracias, quantum ad refusionem in omnes nomines dice Santo Toms, y
las tiene en .grado suficiente para salvar
todos; la cual es la mayor de las plenitudes,
que solo se encuentra en Jesucristo y en la
bienaventurada Virgen; (1) en aquel como
en su origen, en sla como en su depsito
dispensador.
Por ltimo se descubre el fundamento de
su bondad y misericordia, y la autoridad
que la confiere en los cielos su carcter de
madre de Dios.. Su intercesin es por lo tan-

(1)

Slus. Thom. Opuse. 8.

to omnipotente,

omnipoteniia

suplex.

que

dicen los Santos padres; todo lo alcanza


porque nada se la puede negar.
He aqui la esplicacion satisfactoria de todos los prodigios que ha realizado su culto,
y de las profundas raices que ha echado en
todos los corazones. Todos somos miserables
y estamos convencidos de nuestra indigencia, pero tenemos que pedir mucho porque
somos muy necesitados; por eso al acudir
Dios presentamos nuestras splicas humildes
por medio de esta poderosa abogada, ut dignitas intercessionis

supplt

inopiam

nostram,

dice San Anselmo, para que la excelencia


de su intercesin supla nuestra pobreza.
As es que lodos vn en ella su mas seguro refugio porque su poder y su cuidado se
esliende todos los hombres, as ricos como
pobres, nobles y plebeyos, justos y pecadores. Llena tambin lodos los tiempos todos
los lugares, lodos los estados siendo bajo
lodos conceptos la madre universal de lodo .
el gnero humano, como lo es en particular
de lodos los que la invocan. Concurre tambin ello su posicin tan acertadamente
determinada entre nosotros y Dios: por una

parte es-una verdadera hija de los hombres,


semejante nosotros, llena.de dolores, y al
mismo tiempo toda dulzura, para que pueda
inspirarnos confianza, al acudir ella; por
otra parle es la verdadera madre de Dios,
colmada de privilegios y bendiciones, elevada en gloria, rica de poder, para que pueda
servirnos de apoyo cerca de l.
. '
Lo notable y sorprendente de este cullo
salvador es que parece exclusivamente propio de cada una de las condiciones humanan
y de cada uno de los hombres. El justo acude ella, para inspirarse en sus virtudes y
para aprovecharse de sus gracias, porqueella es la mas santa y la mas pura; el pecador para obtener, el perdn, porque es toda
misericordia. Este desgraciado conserva su
confianza en Mara, aun en medio de sus
desvos, pero no en vano es llamada refugio
de pecadores, y a ella es quien primero recurre en su arrepentimiento; no se atreve
presentarse manchado y reo, delante de un
juez severo, y se cobija atribulado bajo el
manto de la madre de piedad, que no ignora
que los pecadores costaron la sangre de su
divino Hijo. El pueblo modesto y humilde

v en Mara el atractivo, de que es de su


clase y condicin, pues fu la esposa ignorada de un humilde carpintero, y tan pobre,
que pari en un pesebre; al paso que los
grandes no pueden olvidar que es la descendiente de la sangre real de David, y madre
de un hijo grande sobre toda grandeza. El
marinero acude ella en medio del furor de
las encrespadas olas, como la plcida
Estrella de los mares y puerto seguro contra todas las borrascas; el soldado entre los
silbidos de las balas la mira como el baluarte mas inespugnable, y el escudo mas defensor; el sabio la invoca como la fuente
de la verdad y trono de la sabidura, el ignorante busca en sus altares la luz y la prudencia; el artista se nutre de sus inspiraciones, el escritor eleva sus conceptos invocndola; en una palabra, no hay clase
condicin, edad estado que no la considere
con razn como su abogada, su protectora,
su esperanza, su remedio, su salud.
Maravillosa naturaleza de este culto, setal mismo tiempo tan universal y tan pblico, y tan singular y determinado! No es
estrao por lo tanto que domine en todas las
31

soaciones, como domina en todos los individuos, ni que se nole una rivalidad marcada,
Una emulacin constante en venerarla, procurando cada cual aventajar en este punto
cualquiera otro. Todos son amantes que
se dispulan su preferencia.
Por consecuencia de cslo las manifestaciones de este culto, respondiendo su
carcter de universalidad, se han multiplido tanto como las necesidades humanas y
como los distintos afectos de sus devotos.
De aqu las fiestas locales dedicadas honrarla, adems de las festividades solemnizadas por toda la Iglesia, las devociones
particulares de los diversos pueblos, las
prcticas amantes que sugiere la piedad
los que blasonan de ser tiernos hijos de
Mara, por no hacer mencin de las que cada uno acostumbra en el retiro de su aposento, y de los ingeniosos medios de honrarla, que aconsejan los autores msticos. De aqu las cofradas, hermandades y congregaciones puestas bajo el amparo y advocacin'do nuestra'Seora, que generalmente
te proponen, adems de su culto, un fin
altamente provechoso la sociedad, como

4E>1

las. limosnas, los socorros y la- enseanza;


de aqui por ltimo esas romeras de pueblos
enteros, esas peregrinaciones santuarios
privilegiados, en que se v todo el entusiasmo de la devocin, en las tiernas ofrendas
y simblicos ex-votos que suspenden al rededor de la imagen venerada la f sencilla,
el amor y la gratitud.
Este es el gran triunfo de Mara; haber
dominado todas las naciones, todos los
pueblos, y todos los individuos que profesan el catolicismo, haberlos embriagado
de su amor, haber logrado ser el encanto
de la vida, y sobre todo haberse hecho ver
siempre y por cualquiera parte que se dirijan las miradas. No es posible'dar un solo
paso sin encontrar alguna cosa' de la Virgen
Inmaculada; las innumerables imgenes que
la representan segn las diversas fases de su
vida misterios llenan las casas, las calles,
las encrucijadas y aun los campos, adems
de que no hay ningn templo catlico en don-

de no se hallen; son rarsimos los pueblos que


no tengan algn- santuario ermita, en
donde es especialmente venerada, y son
muchsimos en los que la principal iglesia

lleva su titulo, y las calles y los pagos tienen tambin su nombre.


Para completar este cuadro de su amable
y latsima soberana se agrega el fenmeno
sorprendente de que en la actualidad todo
se reviste de un carcter de ternura y devocin la Santa Virgen; nuestro siglo lleva
ya el nombre de siglo de Mara, y no desmerece en cuanto esto de la poca de San
Bernardo; todas las espresiones de la f toman algo de su calor; las concepciones mas
elevadas del arte llevan el sello de su inspiracin y de su pureza, los rasgos mas brillantes de la elocuencia se deben al entusiasmo
que inspira, y las plumas catlicas con una
actividad pasmosa producen cada dia obras
sin cuento llenas de sus alabanzas y de su
amor. Mas todava; las naciones todas, aun
las mas apartadas, aun las mas opuestas en
costumbres, tendencias y hbitos convienen
sin embargo admirablemente en admitir este
culto y profesar con el mismo entusiasmo
su devocin. Igual es la iey de los particulares, pudiendo asegurar que no hay alguna
verdadera virtud sin amor Mara. La vida
del catolicismo en los pueblos y en los in-

individuos puede medirse por el estado del


culto de la divina madre de Jesucristo; donde el uno est muy arraigado, floreciente y
purificado, el otro tendr mas dominio, mas
eficacia y mas vigor. Todo esto lo garantiza
la historia de los siglos catlicos; nuestros
padres eran mas creyentes porque eran mas
devotos de Mara., y vice-versa, al paso que
hoy esa gran revolucin religiosa que se est
verificando, que en breve dividir el mundo
en dos banderas claramente conocidas de
verdaderos fieles incrdulos sin rebozo,
toma tambin el carcter de una devocin
particular la Seora. Su culto por lo tanto
es como la contrasea de los dos bandos, y
el termmetro mas exacto de la f y de la
caridad.
No se crea que estas ideas son exageradas
atrevidas. La Virgen Mara, dice Augusto
N i c o l s ( l ) es hoy la gran prueba. No se admite indiferencia respecto de ella y el partido que se loma influye en toda la f. Vemos
diariamente almas cuya infidelidad inculpa
con irritacin la doctrina de la Iglesia so(1)

Parte 3.* Prefacio.

bre la Santsima Virgen, su alejamiento de la


religin, asi como vemos otras que vuelven
la f mas ferviente desde los estremosmas
opuestos del error, en el momento que se
adhieren esta doctrina, cuya virtud esperimenta. Por ella se entra, por ella se sale;
Ella es la puerta, Janua cali. Y en verdad
cualquiera que profesa su culto no tarda en
practicar la virtud y vivir como un verdadero catlico, y lo mismo acontece en los pueblos, que se mejoran visiblemente; y es que
cuando aparece la Aurora la sigue muy de
cerca el Sol.
A nadie puede ocultarse que el culto de
la Virgen es el mismo culto de Jesucristo,
que lo encarna y lo envuelve y que viene
ser una de sus mas puras derivaciones, una
de las mas frondosas ramas de aquel rbol
gigante, que tantos frutos produce; asi el
Sol comunica la Luna los suaves resplandores con que brilla, y aunque est lejos de
nuestro horizonte sigue disipando las tinieblas, enviando por medio de ella los rayos
de su luz, Pero aunque es el mismo culto
de Jesucristo, aunque le est subordinado,
aunque se nutre de l, le comunica sin em-

bargo cierto atractivo y le hace presentar


bajo una forma mas encantadora y mas
amable; es, permtasenos la expresin, el
mismo culto
matemizado.
Adems el culto de la Viraren Mara es la
mejor prueba de la divinidad de Jesucristo y
por consiguiente el fundamento de nuestra
santa religin. En efecto todos los honores
tributados la Virgen se fundan en que es
Ja Madre del Salvador, y al venerarla solo
veneramos la madre de Aquel Hijo, lo
que es lo mismo honramos al Hijo en la madre; por consiguiente se d por supuesta su
excelencia suprema al hacer participante
aunque en menor escala su madre de los
honores tributados Jesucristo. Mas si pl
culto de Mara tiene una latitud tan asombrosa, cul debe ser el exceso proporcional
de lo que debemos Aquel de quien se deriva y por quien nicamente se le d?
No puede tampoco ocultarse que el imperio adquirido por Mara sobre los corazones,
sobre las almas y sobre las imaginaciones
es una obra enteramente divina. De otro
modo no puede darse razn de este hecho
todas luces milagroso, porque qu hubie-

456

ra visto el mundo en aquella oscura doncella, en aquella desconocida judia, para doblegar ante ella la frente y acudir implorar
su proteccin en todas las necesidades y en
todos los peligros, con todos los tonos de
los elogios y las plegarias? Cmo la esposa
de un humilde artesano habra subyugado al
mundo entero, habra fascinado alas muchedumbres, habra seducido los hombres mas
clebres , pesar de la diversidad de tiempos, lugares y opiniones, y habra elevado
su trono sobre todas las famas y celebridades de la tierra? Los principes mas ilustres,
los generales mas famosos, los oradores
mas elocuentes, los filsofos mas profundos
todos han trado los pies de Mara su gloria y sus laureles, y la han manifestado el
mas sincero afecto y veneracin. Esto no se
comprende, esto es imposible sino se admite
una virtud divina, que haya facilitado y asegurado tan insignes triunfos. Mara por'lo
tanto por esta doble razones la demostracin
de Jesu-Crislo, la par que recibe de El la
consagracin de su poder.
Todo esto se confirma todava mas con
solo recordar que este culto es el cumpl-

457

miento de una profeca hecha por la misma


Virgen inspirada por el espritu Santo, en
un momento que dio libre espansion los
movimientos de su alma, inundada con
los resplandores de la gracia. Mara arroja
una mirada investigadora sobre los siglos
venideros y descubriendo el magnifico panorama de los homenages que ha de recibir en
todos ellos, exclama que la llamarn bendita todas las generaciones. Esta profeca que
de ninguna manera podia ser prevista naturalmente, se cumple exactamente en todas
sus partes, porque en efecto todas las generaciones se han sucedido unas otras
bendiciendo y glorificando la madre de
Dios. El Magnificat', que es el cntico divino
de sus grandezas y sus amores, encierra al
mismo tiempo toda la historia detallada de
sus triunfos y de su culto. Y [cosa admirable!
aquella profeca que se anunci hace diez y
nueve siglos viene recibendo de dia en dia
su confirmacin y su cumplimiento y acreditando por los hechos, que se conserva lodavia en todo su vigor y en toda su fuerza,
para ser cumplida con igual exactitud en
el porvenir.

Y he aqu otro carador que atestigua su


origen divino! Todas las instituciones humanas, aun aquellas que parecan mas slidamente arraigadas, han pasado y desaparecido en la revolucin inexorable de los tiempos; todas las prcticas, aun aquellas que
podan creerse necesarias por lo tiles, han
cado en desuso; todas las opiniones han sido
cambiadas desechadas y combatidas; hasta los
mismos imperios, que parecan eternos, se han
hundido en el abismo de los siglos, y apenas
han dejado de'si mas que el recuerdo de lo
que fueron. Tal es la condicin de todas las
cosas humanas, mudarse y perecer. Pero el
culto de Mara ha subsistido inmvil en medio de todos los trastornos sociales, ha atravesado siempre vigoroso todas las edades, y
el tiempo que lodo lo destruye no ha hecho
otra cosa que prestarle mayor firmeza. Todo ha cambiado ha perecido mientras l
conserva su primitiva pureza y esplendor.
Tales son los triunfos de nuestra dulce
madre, que asent su trono sobre lo mas encumbrado de los cielos. En vano la serpiente infernal procura quitarles su brillo, y arrebatar Aquella, que le ha quebrantado

la cabeza, los laureles que ha conquistado,


pues no. podr conseguirlo jams. Ciertamente algunos haciendo caso de sus venenosas sugestiones han procurado disparar
contra nuestra buena madre mortferas saetas, pues todas las heregias ocultan en sus
sinuosidades el odio de las glorias de la Santa Virgen, pero cuan impotentes han sido
sus esfuerzos! La madre de Dios disipa con
una sola mirada los vapores que suben del
seno del abismo, y sus enemigos son miserables despojos que arrolla y confunde bajo
las ruedas de su carro triunfal.
Por desgracia en nuestra poca se han
multiplicado los impos ataques contra el
culto virginal, y los esfuerzos para socabarlo
por sus cimientos, pero podemos repetir
aquellas palabras de S. Anselmo; He aqu>
dice, que la iglesia v llegar unos dias
aciagos, dias de prueba yde tribulacin en
que el genio del mal llena de tinieblas y
de dudas un siglo liviano y frivolo, pero
no faltarn defensores de la verdad y de la
f. No es atacada la religin entera, sino
solo algunas dogmas; y especialmente Mara
la madre de Dios, es el blanco donde se

460

dirigen las flechas de la impiedad. Vano


empeo, pues no faltarn aquellas palabras
de la sentencia divina contra la serpiente,
*Ella quebrantar

tu

cabeza.

Si se multiplican los ataques nosotros redoblaremos la vigilancia, si los impos se


burlan de nuestra devocin nosotros haremos alarde de ella la faz del mundo, y as
nos manifestaremos mas dignos que ellos de
nuestros abuelos, pues seremos herederos
de su piedad. No permitamos, deca Bourdalue, que los libertinos del siglo sean
mas atrevidos para mofarse del culto que
tributamos Mara que nosotros "para
defenderlo.
Atravesamos en verdad unos das crticos
en que parece que falta el valor, en que el
alma se siente dbil, y parece que el infierno v entonar el himno de victoria sobre
nuestra ruina; imitemos pues los polluelos
que se cobijan bajo las alas maternales,
pongmonos bajo el manto de la madre de
misericordia, y busquemos un asilo los
de nuestra Seora; y desde luego hallaremos valor, resolucin y fortaleza. Algunos
se han atrevido fijar el nmero de los das

pes

461

que le restan al Catolicismo sobre la tierra,


se lisonjean de se extincin cercana, y forman planes sobre su ruina, como si las instituciones divinas dependieran del capricho
de las vanas combinaciones de loshombres.
Pero los que tenemos la dicha de no dudar
de la infalibilidad dlas promesas hechas por
nuestro Seor Jesucristo, debemos aguardar
mas bien el triunfo prximo: mas prximo tal
vez de lo que creen los enemigos, y debemos
esperarlo por el influjo poderoso de Maria.
Por muy deshecha que sea la borrasca, que
atravesamos, aun vemos brillar entre las
tinieblas una Estrella

reftdgentede

esperanza;

no tardar el cielo quedarse despejado y


sosegarse el alborotado mar.
En efecto la Estrella

de la maana,

la

Virgen Maria y su culto reparador es la esperanza mas slida de salud que le resta al
mundo, para levantarse inclume de la postracin en que le tienen las modernas ideas
corruptoras y las pasiones sobrescitadas.
Hoy con mas motivo que en cualquiera otra
poca pueden ponerse en boca de la Virgen
aquellas palabras del Eclesistico: En mi
est toda esperanza de vida y de salud.

462

Porque no se puede dudar por todo lo


dicho anteriormente que el mundo se nutre
de este cullo, hasta los que lo atacan; porque
se agilan y respiran en una atmsfera impregnada de su pureza y sus virtudes; semejantes esas'yerbas parsitas que se aprovechan del riego dirigido las plantas tiles.
Mientras este culto se conserve robusto
y floreciente no cesarn tampoco sus saludables influencias, y si v ganando terreno
segn se observa en las tendencias actuales,
debemos esperar que llegue un dia afortunado en que la saludemos de nuevo como la Reparadora

del mundo

perdido.

Y ese dia no est lejano, si por el presente podemos juzgar del porvenir. Hoy mas
que nanea se acude los altares de Mara
como el refugio supremo mas seguro, y los
anales del Catolicismo cuentan innumerables
conversiones de clebres incrdulos debidas
su encanto virginal.
Esperemos tranquilos'ese dia, saludndolo
desde lejos, como los antiguos Patriarcas al
Mesias; 'entre tanto podemos decirla con San
Ildefonso: A vos acudimos, oh madre nuestra, toda misericordia, vuestra presencia

463

llegamos, postrndonos vuestras plantas,


os rogamos humildemente que os dignis
manifestarnos la inmensa dulzura de vuestro Hijo Santsimo, y nos alcancis unirnos
El y vos, y servir l y vos; l como
nuestro Seor y Criador; y vos como
madre de nuestro criador y Madre nuestar la vez.
Para concluir recomendamos que ' se
tenga muy present la consoladora doctrina
enseada por los Santos Padres y Telogos,
que la

devocin

Mara

es una

seal

de

predestinacin;
doctrina expresada por Ricardo de S. Lorenzo con estas hermosas
palabras, HONRAR A MARA, ES ASEGURAR LA VIDA ETERNA.

464

RECAPITULACIN GENERAL.
^o^oo

Gracias Dios hemos terminado nuestro


trabajo, pero no s si habremos conseguido
desenvolver nuestro pensamiento. Nos hemos
visto precisados recorrer con mucha precipitacin el glorioso camino de las grandazas de Maria y apenas hemos podido humedecer los labios en los ricos manantiales
que ofrece.
Ahora ya desde la cumbre podemos dirigir atrs una mirada; asi el viagero fatigado,
despus que ha llegado jadeante lo mas
alto de la montaa, aspira con delicia una
brisa pura y tiene cierta fruicin al contemplar las verdes praderas y los risueos valles
que han quedado sus pies.
El culto de la Virgen Mara en el mes de
Mayo, tan latamente' estendido en pocos
aos y practicado con tal entusiasmo, no

465

puede menos de llamar la atencin de cualquiera observador. La f y la confianza en


la Madre de Dios se revisten en este mes de
tanta ternura como belleza, y abren nuevos
y dilatados horizontes la piedad. La Virgen ejerce en Mayo sus mas puras y eficaces
influencias. En qu consiste? Qu tiene
de notable el culto de las flores? Esto es lo
que nos propusimos examinar.
Para proceder con orden intentamos primero descubrir el fundamento y origen del
culto de Mara en general, y siguiendo la
audacia piadosa de Suarez y otros telogos
eminentes vimos su primitiva fuente en el
principio de los tiempos, y los honores virginales estrechamente enlazados con los destinos del mundo anglico.
Descendiendo al Paraso hallamos que
Mara fu la esperanza dada por Dios al
hombre prevaricador: despus la encontramos gloriosamente anunciada por todos los
profetas, y prefigurada en los hechos mas
notables y en las mugeres mas clebres de
la Biblia; y la vimos tambin en el fondo de
las tradiciones de todos los pueblos.
Guando vivi en el mundo la honr el

mismo Dios, al escogerla para madre suya,


envindola un ngel que la salud llena de
gracia, y el mismo Espritu Santo la inspir
un cntico divino que la haban de llamar
bendita todas las generaciones. Hecha madre del Cristo tuvo el honor de que ste le
estuviera sumiso, logr su intercesin las
primicias de sus milagros, y fu bendecida
pblicamente por haberle llevado en su seno:
por ltimo cuando su misin estuvo cumplida fu llevada encuerpo y alma los cielos.
Hasta aqu puede llamarse el culto tributado
por el mismo Dios.
Desde entonces el culto de Mara creci
y se desarroll de un modo maravilloso,
pues la Madre segua muy de cerca al Hijo,
porque los Apstoles y sus discpulos recomendaban los fieles su veneracin. Poco
poco fueron erigindose templos la Virgen
en diversas partes del mundo y multiplicndose sus imgenes, y se estendi tanto este
culto, que se abus de l> pues fu honrada
como Diosa; le foment la piedad de los emperadores, llen de si mismo la liturgia pblica, y si un infeliz heresiarca se propona
empaar sus glorias era condenado con

467

horror, y la noticia de su condenacin recibida por el pueblo con alegra general.


Despus del concilio de Efeso el culto de
Mara se ostenta con mayor vigor, es afirmado y protegido por los Papas, estendido
por los concilios y abrazado por los reyes,
vive en todas las rdenes religiosas, es reconocido hasta por los mismos hereges: en
una palabra su historia y desarrollo se enlazan con toda la historia de la Iglesia y el
desarrollo del Catolicismo entero.
No se debe menos la verdadera madre
de Dios, madre de los hombres, mediadora
de salud. Este culto, por lo tanto, no puede
estar mas slidamente fundado, y por consiguiente quedan justificadas las distintas
formas bajo las cuales lo ha manifestado
la piedad.
El culto de las flores no es otra, cosa que
una nueva forma del mismo culto de Mara
tan slido, tan antiguo y tan universal. No
puede haber expresin mas propia de inocencia, de amores y de hermosura, por lo
cual es un pensamiento magnifico el ofrecimiento de las flores para venerar la madre
de Dios.

Porque las flores son en si mismas los objetos mas simpticos, mas agradables y mas
bellos de la naturaleza; amadas siempre por
todos los pueblos, que las han enlazado con
sus regocijos, con sus fiestas, con sus triunfos, con las recompensas dadas la ciencia
al valor, la virtud, y hasta con la misma
religin.
Adems son emblemas significativos de
todos los afectos v de los sentimientos mas
puros, y estn destinadas en muchos pueblos para espresarlos; el hombre mismo tiene con las flpres muchas analogas. Por todo
esto el amor y la gratitud nos inclinan
ofrecrselas la Virgen Mara, como el smbolo mas fiel de nuestra debilidad y nuestra
miseria.
Pero son al mismo tiempo, por otro concepto, el mas bello emblema de la bondad y
pureza de la misma Virgen. La sagrada Escritura toma de las flores las imgenes mas
nobles para figurarla, el gigante cedro, la
graciosa palma, la rica oliva, el blanco lirio
y la fragante rosa; como si para hablar de
ella, para pintar sus atractivos, su inocencia
y su belleza, todas las palabras debieran im-

pregnarse de taces, aponas y verdor.


Las flores son por consiguiente objetos
muy dignos del culto de Mara.
En efecto han sido destinadas para el culto en todas las religiones: en la mitologa
hacen un papel importantsimo para las metamorfosis de los dioses, sus fiestas y sus
sacrificios, y hasta la misma religin cristiana las uni las graves solemnidades de
sus augustos ritos.
La historia del culto de Mara desde el
principio de la Iglesia, nos le manifiesta
rodeado de las flores.
La primeras capillas que tuvo la Virgew
fueron levantadas en el campo entre los rboles y el follaje, como flores que crecen
aisladas, y algn vez le servia de trono el
ahuecado tronco de un roble. Luego se la
consagr el mes de Mayo, pues pareca
conveniente que la estacin mas graciosa del
ao' estuviese consagrada la mas graciosa
d las criaturas.
Nuestra confianza se aumenta al poner las
flores en los altares de Mara. En ellas encerramos todas las alabanzas, obsequios
y homenajes, que podemos hacer la madre

de Dios; porque ora significan el tributo rendido como Reina, ora la fresca corona ofrecida
la mas pura de las Vrgenes, ora la palma
del mas ilustre de sus triunfos sobre el demonio. Adems todos los motivos de nuestro
cario hacia ella, como tierna madre, dulce
enamorada, y abogada segura y misericordiosa, se representan perfectamente en estas
ofrendas de ternura, que sirven en el mundo para significar esa multiplicidad de afectos y obligaciones.
Pero no consiste en eso solo el culto de
las flores; el verdadero Mayo de la Virgen
es la prctica de la virtud. Este mes tiende
dilatar el corazn y infundir la confianza
mas viva; en el pecador para que se convierta y se aficione las seducciones de la
virtud; en el justo para que imite el acabado modelo que le ofrece la Virgen Soberana.
Y he aqu los efectos que produce este
mes en los devotos de Mara; la prctica y
el egercicio de todas las virtudes. Asi coadyuva la Virgen de un modo admirable
los designios de Dios, y todos los fines de
la sangre de su divino Hijo; la virtud en este
mundo, para llegar por ella la eterna sal-

vacion. Cosa notable! Estas flores, que pasan en un dia preparan una eterna felicidad,
De manera que el culto de las flores es al
mismo tiempo un testimonio de la excelencia
y pureza de Mara, una tierna manifestacin
de nuestro amor, una demanda de su intercesin, un manantial de gracias y virtudes,
y el camino espedito de la eterna felicidad:
es decir el compendio mas perfecto de todo
el culto de Mara, sus influencias, encantos
y relaciones.
No es estrao por lo tanto que los poetas
cristianos, al tratar de este ofrecimiento de
nuestras flores, se hayan elevado en sus
composiciones tan alto grado de bellezas,
ternura y sentimiento. La poesa debi enaltecerse y brillar admirablemente, porque
encontr en este asunto dos fuentes de pura
inspiracin, unidas en un solo arroyo; la
Virgen Mara con su inocencia, sus glorias y
sus piedades, y las flores con su frescura,
sus matices y sus perfumes.
Considerado bajo otro punto de vista, el
culto de las flores, segn el lenguaje que se
ha hecho hablar estas, es un geroglfico
animado de la misma Virgen Mara. Ella es

una verdadera rosa mstica y la ms simptica flor de las flores, su nombre es un ramillete aromtico, prenda de amores, que
asegura la felicidad: su color es-un brillante
conjunto de perfecciones y bellezas como
muger; sus ptalos son los tesoros de gracias,
con que la enriqueci el Altsimo, y sus privilegios como madre de Dios; su aroma es
su santidad como predestinada, y los favores y beneficios que derrama como Reina
del universo y abogada llena de poder.
Por ltimo, como digno complemento de
tales homenajes y tales significaciones, consideramos nuestras propias almas, dominadas por los vicios y las pasiones, como
flores parsitas que venimos deshojar ante
sus altares.
Flor por excelencia, cuya gracia vienen
festejar cada primavera todas las flores,
aromatizando sus altares, la Virgen Mara,
recibe asi de cuanto hay fecundo, dulce,
gracioso, ameno y puro en el mundo, un
tributo simblico de alabanza, como a l a
Santsima Reina y Seora de toda la naturaleza reintegrada por su divina maternidad.
Habiendo empezado considerar el culto

473

de Maria desde su origen primitivo, quisimos


por ltimo coronar nuestro estudio, examinando ios bienes inmensos que debe ei
mundo esta misericordiosa Reina.
Se puede observar en general que la influencia de Mara sobre el mundo ha sido tan
activa y benfica como la del Catolicismo,
guardada la paridad conveniente, porque
la madre es el mas digno satlite del Hijo.
Aqu se abre ante los ojos un horizonte
sin limites del poder, bondades y favores de
nuestra Seora; pero semejantes los que
ven una espsicion universal no se pueden
fijar las miradas en todos los objetos.
Mas algunos llaman la atencin por' su
grandeza. Tal es la reparacin de la muger,
reducida por el Paganismo la mayor opresin y vileza, y libertada por Maria^ que
santific todos los estados de su sexo, y le
dio dos talismanes para conservar siempre
su dignidad y el respeto del hombre; la piedad y el pudor.
Igualmente la reforma de las costumbres
se debe Maria, que ech por tierra las
grandes raices de toda corrupcin; el orgullo
y la voluptuosidad. Adems que la esperien-

474

cia acredita que su culto es altamente moralizados


Por ltimo nos recreamos contemplando
su maternal sonrisa al calor del hogar domstico; all su culto egerce su accin mas
eficaz, porque el fluido de virtud que inocula, empieza desde la niez y no termina
hasta el ltimo suspiro.
Para concluir corrimos pasos precipitados el glorioso camino de los triunfos de Mara, y la vimos con inefable gozo dominar
como Reina en todo el universo.
Al contemplar cuan arraigada est su devocin en todas las almas, la inclinacin que
d la f y las costumbres, y la proporcin
del estado de su culto con el estado del Catolicismo, hemos afirmado que la Santa Virgen ser de nuevo en das no lejanos la Reparadora del mundo pervertido. Ojala no
nos equivoquemos!
He aqu nuestro pobre trabajo, que ciertamente mereca por su importancia haber
sido tratado por mas sabia pluma. Dichoso
si conquista para Mara algunos corazones!
Ahora lo someto humildemente ai juicio
de la Iglesia catlica, regla suprema de la f
y Maestra de la verdad.

475

INVOCACIN FINAL,

VIRGEN:
He llegado por fin con tu auxilio
al trmino de mi tarea: t debo estas pobres pginas y debo ponerlas tus pies en
testimonio de gratitud. Si hubiera podido
espresar en ellas, con la viveza que lo siento, la ternura del amor que me glorio de
profesarte, podra traerlas confiado tus
plantas soberanas, pero esto solo les es dado
los que tienen en su frente la aureola del
genio vivificador.
Mas aun cuando no sean sino pobres borrones de tus excelencias y tus piedades, tu
sabes, oh Virgen, con cuanto trabajo han sido escritas; recbelas pues bondadosa, como
una serie de vigilias solitarias, consagradas
pensar en Ti. No he podido hacer mas, ni
al hacer esto he confiado en mis propias

fuerzas, pues siempre, para espresar la idea


concebida, murmuraban mis labios una plegaria, suplicndote un rayo de luz.
Al empezar mi trabajo no pude menos de
derramar una lgrima refrigerante sobre las
cenizas de dos seres queridos, que me hicieron conocerte y me acostumbraron tu
amor, y te ped que les dieras un sueo de
paz. Mas por qu he de reunir la alegarla de
tus flores con ios ttricos pensamientos de
muerte? Es que las flores son un objeto
muy propio de las tumbas;, y las que estn
santificadas en tus altares, al ser luego depositadas sobre su losa, son muy agradables
para tus devotos, porque vienen impregnadas de tu gracia y traen tu bendicin. Virgen, las flores que te he ofrecido como un
tributo tiernisimo de afectos, me han servido despus para tejer una corona fnebre .
mis mayoresr colcala piadosa sobre su
frente y haz que -descansen sus espritus dilatados en tu seno misericordioso, en la
eterna felicidad.
Haz tambin que este humilde libro, que
solo vivir un dia como las flores, exhale sin
embargo como ellas alguna fragancia; mas

477

no aquella de vanos elogios, narctica y penetrante que escite mi vanidad, sino la suavsima y purificada de tus misericordias, que
produzca en todos los que lo lean tu tierno
amor. Este ser el fruto mas esquisito de
mis desvelos y la recompensa mas preciosa
que puedo ambicionar; los corazones adquiridos para ti son una escala, por la cual el
alma se eleva hasta el cielo, en donde moras
como dichosa soberana. Alli me conducir
tu devocin, como tambin todos los cristianos que te invocan; llene pues mi alma,
mi fantasa y mi inteligencia; y asi estas
flores plidas de los elogios que te he tributado, sern el preludio de otras flores inmarcesibles y brillantes, que tendr la
dicha de ofrecerte en compaa de los Angeles y de los Santos, en la misma patria
celestial.

FIN-

^ 1

NOTA. Por orden del Excmo. limo. Sr. Obispo


de esta Dicesis, ha sido revisada esta Obra por
el Lic. D. Joaqun Negueruela, Cannigo Magistral de la Santa Iglesia de Santo Domingo de la
Calzada y Rector y Catedrtico de Sagrada Escritura en aquel Seminario.

N D I C E
DE LOS CAPTULOS QUE CONTIENE ESTA OBRA.
Dedicatoria
Prlogo
Introduccin

> .
.

P R I M E R A

V
IX
. XIII

PARTE.

E L CULTO D E L A S F L O R E S E N S U SIGNIFICADO
SU BELLEZA.

LIBRO I

Antigedad y universalidad del culto de Mara,


I.
II.
III.
IV.
V.
VI.
VII.
VIII.
IX.
X.
XI.
XII.
XIII.
XIV.

Los ngeles
Los Patriarcas
Los Profetas
Tradiciones universales
La Virgen esperada
Ave . .
Magnficat!
El Cristo.
Flor al Cielo
Las primeras flores. . .
Auxilio de los Cristianos
La hereja . . . :
Efusiones
Invocacin

1
12
23
32
50
63
69
77
91
97
110
121
129
144

L I B R O 2.
El culto de las flores.
I.
II.
III.
IV.
V.
VI.
VII.
VIH.

Las flores
Emblemas
Mara y las flores
El culto de las flores .
El mes de Mara
Espritu del mes de Mara
Poesa
Invocacin

147
160
177
.....19o
212
235
249
265

LIBRO V

l a Reina de las Flores.


I.
II.
III.
IV.
V.
VI.

Su nombre
Su color
Sus ptalos
Su perfume
Nuestros afectos
Invocacin-
S E G U N D A

265
281
2 9 2
3 0 1
3 1 5
326

PARTE.

E L CULTO D E M A R A E N SUS I N F L U E N C I A S .

Preliminar

3 3 3

L I B R O 1.
Mara reparadora de la mager.
I.
II.
W.
IV.

La muger antes de Marta.


Mara reformadora de la muger.
La muger modelo
Invocacin

3
. 3
3
3

4
7
9
9

9
3
0
9

LIBRO 2.
Vida y dulzura.
I.
II.
III.

Mara purificadora de las costumbres. . 4 0 1


Mara enalteradora de los sentimientos. . 4 1 9
Las delicias del hogar
4 3 0

L I B R O 3
Mara Reina.
Capitulo nico Poder y'triunfos.
Recapitulacin general
Invocacin

..

.4 4 3
464
4 7 4

BIBLIOTECA NACIONAL

1000603845