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Michel Leiris

Ethnologue, charg de recherches


du Centre national de la recherche scientifique

(1951)

Race et civilisation
La question raciale devant
la science moderne
Un document produit en version numrique par Jean-Marie Tremblay, bnvole,
Professeur associ, Universit du Qubec Chicoutimi
Page web. Courriel: jean-marie_tremblay@uqac.ca
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Dans le cadre de: "Les classiques des sciences sociales"
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professeur de sociologie au Cgep de Chicoutimi
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RACE ET CIVILISATION. La question raciale devant la science moderne. (1951)

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Fondateur et Prsident-directeur gnral,
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RACE ET CIVILISATION. La question raciale devant la science moderne. (1951)

Cette dition lectronique a t ralise par Jean-Marie Tremblay, sociologue, bnvole, professeur associ, Universit du Qubec Chicoutimi,
partir de :

Michel Leiris
RACE ET CIVILISATION. La question raciale devant la
science moderne.
Paris: UNESCO, 1951, 47 pp.

[La diffusion de ce livre, dans Les Classiques des sciences sociales, a t accorde le 3 avril 2008 par M. Jamain, directeur de la revue L'Homme, responsable
de l'hritage intellectuel de l'auteur.]
Courriel : jamin@ehess.fr

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2008 pour Macintosh.
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dition numrique ralise le 8 aot 2015 Chicoutimi, Ville
de Saguenay, Qubec.

RACE ET CIVILISATION. La question raciale devant la science moderne. (1951)

Michel Leiris (1951)


RACE ET CIVILISATION.
La question raciale devant la science moderne.

Paris: UNESCO, 1951, 47 pp.

RACE ET CIVILISATION. La question raciale devant la science moderne. (1951)

Michel Leiris (1951)


RACE ET CIVILISATION.
La question raciale devant la science moderne.

Paris: UNESCO, 1951, 47 pp.

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Table des matires


Introduction [3]
I.

LES LIMITES DE LA NOTION DE RAGE [7]


- la race diffre de la culture, de la langue et de la religion [8]
- Qu'est-ce qu'une race ? [11]
- Qu'est-ce qu'un homme doit sa race ? [14]

II.

L'HOMME ET SES CIVILISATIONS [18]


- Qu'est-ce que la culture ? [20]
- Culture et personnalit [22]
- Comment vivent les cultures ? [26]
- Fcondit des contacts [29]
- Race, histoire et diffrences culturelles [32]
- Les cultures peuvent-elles tre hirarchises ? [37]

III. Il N'Y A PAS DE RPULSION RACIALE INNE [43]


Bibliographie [47]

RACE ET CIVILISATION. La question raciale devant la science moderne. (1951)

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l'dition d'origine est indique entre crochets dans le texte.

RACE ET CIVILISATION. La question raciale devant la science moderne. (1951)

[3]

RACE ET CIVILISATION.

La question raciale devant la science moderne.

INTRODUCTION

La nature des hommes est identique ; ce sont leurs coutumes qui les sparent.
Confucius, 551-478 av. J.-C.

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Aprs avoir fait d'innombrables victimes civiles et militaires la rcente guerre mondiale s'est termine, sans que l'humanit y ait trouv
un apaisement, par la dfaite de l'Allemagne nazie et des puissances
qui avaient fait cause commune avec elle. C'est au nom de l'idologie
raciste et particulirement de l'antismitisme que les nationauxsocialistes avaient pris le pouvoir et c'est en son nom qu'ils avaient fait
la guerre pour unir tous les Allemands dans une plus grande Allemagne et imposer au monde entier la supriorit germanique. Avec
la chute d'Adolf Hitler on put croire que le racisme tait mort ; mais
c'tait tmoigner d'une vue bien troite et raisonner comme si nulle
forme du mal raciste ne svissait dans le monde en dehors de cette
forme il est vrai la plus extrme et la plus virulente qu'en avait
reprsente le racisme hitlrien ; c'tait oublier que l'ide de leur supriorit congnitale est fortement ancre chez la plupart des blancs,
mme chez ceux qui ne se croient pas racistes pour autant.
Grandes inventions et dcouvertes, quipement technique, puissance politique : voil certes pour l'homme blanc des raisons de
s'enorgueillir, encore qu'il soit douteux qu'une somme plus grande de

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bonheur pour l'ensemble de l'humanit ait rsult jusqu' prsent de


ces acquisitions. Qui pourrait affirmer que le chasseur pygme, dans
les profondeurs de la fort congolaise, mne une vie moins adapte
que tel de nos ouvriers d'usine europen ou amricain ? Et qui pourrait
oublier que le dveloppement de nos sciences, s'il nous a permis d'accomplir d'indniables progrs, dans le domaine sanitaire par exemple,
nous a permis en revanche de perfectionner tel point les moyens de
destruction que les conflits arms ont pris depuis quelques dizaines
d'annes l'ampleur de vritables cataclysmes ? Reste qu'aujourd'hui
encore, dans le vaste carrefour qu'est devenu le monde grce aux
moyens de communication dont il dispose, l'homme de race blanche et
de culture occidentale tient le haut du pav, quelles que soient les menaces de bouleversement qu'il sent monter [4] du dehors et du dedans
contre une civilisation qu'il regarde comme la seule digne de ce nom.
Sa position privilgie dont une perspective historique trop courte
l'empche de voir non seulement combien elle est rcente, mais ce
qu'elle peut avoir de transitoire lui apparat comme le signe d'une
prdestination crer des valeurs que les hommes appartenant
d'autres races et pourvus d'autres cultures seraient capables tout au
plus de recevoir passivement. Bien qu'il reconnaisse volontiers que
plusieurs inventions lui viennent des Chinois (auxquels il ne refuse
pas une certaine sagesse) et que le jazz par exemple lui a t donn
par les ngres (qu'il persiste, il est vrai, regarder comme de grands
enfants) il s'imagine s'tre fait de lui-mme et tre le seul pouvoir se
targuer d'avoir reu, en quelque sorte sa naissance el en vertu de sa
constitution propre, une mission civilisatrice remplir.
Dans un article rcemment publi par le Courrier de l'Unesco, le
D Alfred Mtraux (l'un des ethnographes dont les travaux ont port
sur le plus grand nombre de rgions du globe) crivait :
r

Le racisme est une des manifestations les plus troublantes de la


vaste rvolution qui se produit dans le monde. Au moment o notre
civilisation industrielle pntre sur tous les points de la terre, arrachant les hommes de toutes couleurs leurs plus anciennes traditions,
une doctrine, caractre faussement scientifique, est invoque pour
refuser ces mmes hommes, privs de leur hritage culturel, une participation entire aux avantages de la civilisation qui leur est impose.
Il existe donc, au sein de notre civilisation, une contradiction fatale :
d'une part elle souhaite ou elle exige l'assimilation des autres cultures

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des valeurs auxquelles elle attribue une perfection indiscutable, et


d'autre part elle ne se rsout pas admettre que les deux tiers de l'humanit soient capables d'atteindre le but qu'elle leur propose. Par une
trange ironie, les victimes les plus douloureuses du dogme racial sont
prcisment les individus qui, par leur intelligence ou leur ducation,
tmoignent de sa fausset.
Ironie non moins trange, c'est dans la mesure o les races rputes
infrieures prouvent qu'elles sont mme de s'manciper que, les antagonismes devenant plus aigus ds l'instant que les hommes de couleur font pour les blancs figure de concurrents ou se voient reconnatre
un minimum de droits politiques, le dogme racial est affirm avec une
nergie plus manifeste tandis que, paradoxe non moins grand, c'est par
[5] des arguments prsents sous le couvert de la Science cette divinit moderne et de son objectivit qu'on cherche justifier rationnellement ce dogme obscurantiste.
Certes comme le fait remarquer l'auteur de l'article cit il n'a
pas manqu d'anthropologues pour dnoncer le caractre conventionnel des traits selon lesquels on rpartit l'espce humaine en groupes
diffrents et assurer, d'autre part, qu'il ne saurait exister de races
pures ; et l'on peut, de surcrot, regarder aujourd'hui comme tabli que
la notion de race est une notion d'ordre exclusivement biologique
dont il est impossible tout le moins dans l'tat actuel de nos connaissances de tirer la moindre conclusion valable quant au caractre d'un individu donn et quant ses capacits mentales. N'empche
que le racisme, avou ou inavou, continue exercer ses ravages et
que le genre humain, aux yeux du plus grand nombre, continue d'tre
divis en groupes ethniques clairement dlimits, dous chacun de sa
mentalit propre, transmissible par l'hrdit, tant admis comme une
vrit premire qu'en dpit des dfauts qu'on peut lui reconnatre et
des vertus qu'on veut bien croire inhrentes certaines des autres
races, c'est la race blanche qui occupe le sommet de la hirarchie, au
moins par les peuples qui passent pour les meilleurs de ses reprsentants.
L'erreur qui fournit un semblant de base thorique au prjug de
race repose principalement sur une confusion entre faits naturels,
d'une part, et faits culturels, d'autre part, ou pour tre plus prcis
entre les caractres qu'un homme possde de naissance en raison de
ses origines ethniques et ceux qu'il tient du milieu dans lequel il a t

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lev, hritage social que trop souvent, par ignorance ou intentionnellement, on omet de distinguer de ce qui est en lui hritage racial, tels
certains traits frappants de son apparence physique (couleur de la
peau, par exemple) et d'autres traits moins vidents. S'il est des diffrences psychologiques bien relles entre un individu et un autre individu, elles peuvent tre dues pour une part son ascendance biologique personnelle (encore que nos connaissances ce sujet soient fort
obscures) mais ne sont en aucun cas explicables par ce qu'il est convenu d'appeler sa race , autrement dit le groupe ethnique auquel il
se rattache par la voie de l'hrdit. De mme, si l'histoire a assist
rclusion de civilisations trs distinctes et si les socits humaines actuelles sont spares par des diffrences plus ou moins profondes, il
n'en faut pas chercher la cause dans l'volution raciale de l'humanit
amene [6] (par le jeu de facteurs tels que la modification dans les situations respectives des gnes ou particules qui dterminent l'hrdit, leur changement de structure, l'hybridation et la slection naturelle) se diffrencier partir de la souche unique dont tous les
hommes qui peuplent aujourd'hui la terre sont vraisemblablement issus ; ces diffrences s'inscrivent dans le cadre de variations culturelles
qu'on ne saurait expliquer ni par le soubassement biologique ni mme
par l'influence du milieu gographique, pour impossible qu'il soit de
ngliger le rle de ce dernier facteur, ne serait-ce que comme lment
faisant partie intgrante des situations auxquelles les socits ont
faire face.
Bien que la source des prjugs raciaux doive tre recherche ailleurs que dans des ides pseudo-scientifiques qui n'en sont pas la
cause mais plutt l'expression et n'interviennent que secondairement,
comme justification et comme moyen de propagande, il n'est pas sans
importance de combattre de telles ides, qui ne laissent pas d'garer
nombre de gens, mme parmi les mieux intentionns.
Faire le point de ce qu'on est fond regarder comme scientifiquement acquis quant aux domaines qu'il convient d'assigner respectivement la race et la civilisation ; montrer qu'un individu,
compte non tenu de ce qui lui vient de son exprience propre, doit le
plus clair de son conditionnement psychique la culture qui l'a form,
laquelle culture est elle-mme une formation historique ; amener
reconnatre que, loin de reprsenter la simple mise en formule de
quelque chose d'instinctif, le prjug racial est bel et bien un prju-

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g savoir une opinion prconue d'origine culturelle et qui,


vieux d' peine plus de trois sicles, s'est constitu et a pris les dveloppements que l'on sait pour des raisons d'ordre conomique et
d'ordre politique : tel est le but de la prsente tude.

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[7]

RACE ET CIVILISATION.

La question raciale devant la science moderne.

I
LES LIMITES DE
LA NOTION DE RACE

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Il semblerait premire vue que la notion de race soit une notion trs simple, parfaitement claire et vidente pour tous ; un employ
amricain dans un bureau de Wall Street, un charpentier vietnamien
travaillant la construction d'une jonque, un paysan guinen piochant
son champ la houe : autant d'hommes appartenant des races bien
distinctes (le premier blanc, le deuxime jaune, le troisime noir), menant des genres de vie notablement diffrents, ne parlant pas la mme
langue et, selon toute probabilit, pratiquant des religions diverses. Il
est pour nous hors de doute que chacun de ces trois hommes reprsente un type particulier d'humanit : dissemblance physique, laquelle s'ajoutent non seulement la dissemblance des vtements mais
celle des occupations et (on peut le prsumer) celle des autres habitudes, manires de sentir, de penser et d'agir, bref tout ce qui constitue
la personnalit. Le corps tant par excellence ce par quoi une personne
se manifeste nous, nous avons vite fait d'tablir entre l'apparence
extrieure et les faons d'tre une relation de cause effet : il nous
parat inscrit dans la nature des choses que l'employ peau blanche
occupe ses loisirs en lisant un digest , que le jaune risque ses gains
au jeu et que le noir, si c'est nuit de pleine lune, se joigne aux autres

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villageois pour chanter et danser. Nous tendons voir dans la race le


fait primordial, celui dont le reste dcoule, et, si nous considrons qu'il
existe aujourd'hui un nombre considrable d'hommes de race jaune et
de race noire qui exercent les mmes mtiers et vivent dans le mme
cadre que les blancs, nous sommes ports voir l une sorte d'anomalie, tout le moins une transformation artificielle, comme si leur vrai
fond s'tait surajout quelque chose d'tranger eux-mmes, qui altrerait leur authenticit.
Trs nette, donc, nous apparat la distinction entre les trois grands
groupes en lesquels les savants sont presque tous d'accord pour rpartir l'espce Homo sapiens : caucasodes (ou blancs), mongolodes (ou
jaunes, auxquels on joint gnralement les Peaux-Rouges), ngrodes
(ou noirs). La question [8] se complique, toutefois, ds que nous prenons en considration le fait qu'entre ces divers groupes il s'opre des
mtissages. Un individu dont les parents sont l'un de race blanche et
l'autre de race noire est ce qu'on appelle un multre ; cela dit, convient-il de le ranger dans la catgorie des blancs ou dans celle des
noirs ? Sans tre un raciste avr un blanc, selon toute probabilit,
verra en lui un homme de couleur et inclinera le ranger du ct
des noirs, classement videmment arbitraire puisque, du point de vue
anthropologique, un multre ne se rattache pas moins la race blanche
qu' la race noire par son hrdit. Il nous faut donc admettre que, s'il
existe des hommes qui peuvent tre regards comme blancs, noirs ou
jaunes, il en est d'autres que leur ascendance mixte empche de dment classer.

La race diffre de la culture,


de la langue et de la religion
Retour la table des matires

l'chelle des grands groupes raciaux, malgr les cas litigieux (par
exemple : les Polynsiens sont-ils des caucasodes ou des mongolodes ? Doit-on regarder comme blancs ou noirs les Ethiopiens, qui
possdent des traits de l'une et l'autre race et, soit dit en passant, dsignent sous le nom mprisant de chankallas les noirs soudanais,
chez lesquels, traditionnellement, ils prenaient des esclaves ?) le clas-

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sement est relativement simple : il est des peuples qui, sans conteste
possible, appartiennent l'une ou l'autre des trois branches ; nul ne
saurait se rcrier si l'on dit qu'un Anglais est un blanc, un Baoul un
noir ou un Chinois un jaune. C'est partir du moment o l'on essaye,
au sein de chacun des trois grands groupes, de distinguer des sousgroupes qu'apparat ce qu'il y a de trompeur dans l'ide qu'on se fait
communment de la race.
Dire qu'un Anglais est un homme de race blanche, il est entendu
que cela est au-dessus de toute discussion et tombe d'ailleurs sous le
sens. Mais c'est une absurdit que de parler d'une race anglaise,
voire mme de regarder les Anglais comme tant de race nordique . L'histoire nous apprend en effet que, comme tous les peuples
de l'Europe, le peuple anglais s'est form grce des apports successifs de populations diffrentes : Saxons, Danois, Normands venus de
France ont tour tour dferl sur ce pays celtique et les Romains [9]
eux-mmes, ds l'poque de Jules Csar, ont pntr dans l'le. De
plus, s'il est possible d'identifier un Anglais sa faon de se vtir ou
simplement de se comporter, il est impossible de le reconnatre
comme tel sur sa seule apparence physique : il y a chez les Anglais,
comme chez tous les autres Europens, des blonds et des bruns, des
grands et des petits et (pour nous rfrer l'un des critres les plus
usits en anthropologie) des dolichocphales (ou gens au crne allong dans le sens antro-postrieur) et des brachycphales (ou gens au
crne large). D'aucuns peuvent avancer qu'il n'est pas difficile de reconnatre un Anglais d'aprs certains caractres extrieurs qui lui
composent une allure propre : sobrit de gestes (s'opposant la gesticulation qu'on attribue d'ordinaire aux gens du Midi), dmarche, expressions du visage traduisant ce qu'on dsigne sous le terme assez
vague de flegme . Ceux qui hasarderaient, toutefois, une pareille
assertion auraient chance d'tre pris bien souvent en dfaut ; car il s'en
faut de beaucoup que tous les Anglais prsentent ces caractres et,
mme en admettant qu'ils soient ceux de l Anglais typique , il n'en
demeurerait pas moins que ces caractres extrieurs ne sont pas des
caractres physiques : attitudes corporelles, faons de se mouvoir ou
de faire jouer les muscles de la face relvent du comportement ; ce
sont des habitudes, lies au fait qu'on appartient un certain milieu
social ; loin d'tre choses de nature ce sont choses de culture et si
l'on peut la rigueur les regarder comme des traits, non pas natio-

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naux (ce qui serait gnraliser d'une manire abusive), mais communs dans une certaine classe de la socit pour un certain pays ou
une certaine rgion dudit pays on ne saurait les compter parmi les
signes distinctifs des races.
Il convient donc de ne pas confondre une race avec une nation , ainsi qu'on le fait trop souvent vu l'acception trs lche avec
laquelle le mot race est employ dans le langage courant, imprcision de terme qui a ses incidences sur le plan politique et dont la dnonciation n'est donc pas simple affaire de purisme.
De prime abord, on peut penser que rien n'est chang s'il est question de la race latine alors que c'est civilisation latine qu'il faudrait dire, les Latins n'ayant jamais exist en tant que race, c'est--dire
(suivant la dfinition du professeur H.-V. Vallois) en tant que groupement naturel d'hommes prsentant un ensemble de caractres physiques hrditaires communs. Il y a eu, certes, un peuple qui avait
pour langue [10] le latin et dont la civilisation, l'poque de l'Empire
romain, s'est tendue la plus grande partie de l'Europe occidentale et
mme une portion de l'Afrique et de l'Orient, cela lorsque la pax romana eut t impose un grand nombre de populations trs diverses
et que Rome fut devenue l'une des cits les plus cosmopolites que les
hommes aient jamais connues. Ainsi, la latinit ne s'est pas limite
l'Italie ni mme l'Europe mditerranenne et l'on peut retrouver sa
marque dans des pays (Angleterre et Allemagne occidentale, par
exemple) dont les habitants, aujourd'hui, ne se regardent pas comme
faisant partie du monde latin. S'il est bien vident que la prtendue
race latine n'a que peu contribu leur peuplement, il n'en est pas
moins vrai qu'ils ne sont pas fonds se considrer comme trangers
la civilisation latine .
Une confusion du mme ordre, exploite de la faon que l'on sait
par la propagande raciste, s'est opre propos des Aryens : quoi
qu'en ait dit le comte de Gobineau (qui fut, avec son Essai sur l'ingalit des races humaines paru en 1853-1857, l'un des premiers propagateurs de l'ide de la supriorit nordique), il n'y a pas de race aryenne ;
on peut seulement infrer l'existence, au IIe millnaire avant notre re,
dans les steppes qui couvrent le Turkestan et la Russie mridionale,
d'un groupe de peuples dous d'une culture et d'une langue communes,
l'indo-europen, d'o drivent entre autres langues le sanskrit, le grec
ancien et le latin, ainsi que la plupart des langues parles aujourd'hui

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en Europe, car l'expansion et l'influence de ces peuples ont intress


une aire d'une ampleur considrable. De toute vidence, le fait d'avoir
une langue commune ne signifie pas qu'on est de la mme race : ce
n'est pas l'hrdit biologique mais l'ducation reue qui fait que l'un
parlera chinois alors que d'autres parleront anglais, arabe ou russe. Nul
besoin d'insister sur les ravages auxquels l'ide d'une supriorit congnitale de la prtendue race aryenne a servi de prtexte.
Une autre confusion, qui ne semble malheureusement pas prs
d'tre dissipe, est celle qu'on commet propos des juifs, regards eux
aussi comme constituant une race, alors qu'on ne peut les dfinir que
d'un point de vue confessionnel (appartenance la religion judaque)
et, tout au plus, d'un point de vue culturel (tant entendu que la sgrgation dont pendant des sicle ils ont t l'objet de la part de la chrtient et l'ostracisme auquel ils sont encore plus ou moins en butte
dans de nombreuses rgions du monde ont forcment tendu [11]
maintenir, chez les juifs des diffrents pays, certaines faons d'tre
communes qui ne ressortissent pas au domaine religieux). Les Hbreux taient, l'origine, des pasteurs de langue smitique, comme les
actuels Arabes ; trs tt, ils se mlrent d'autres peuples du ProcheOrient, y compris les Hittites de langue indo-europenne, et subirent
des vicissitudes telles que le sjour en gypte auquel mit fin l'Exode
(IIe millnaire av. J.-C), la Captivit de Babylone (VIe sicle av. J.-C),
puis la conqute romaine, pisodes qui les amenrent de nombreux
mlanges, avant mme la Diaspora ou dispersion dans tout l'Empire
romain, qui suivit la destruction de Jrusalem par Titus (70 ap. J.-C).
Dans l'antiquit, le peuple juif comprenait, semble-t-il, peu prs les
mmes lments raciaux que les Grecs des les et de l'Asie Mineure.
Aujourd'hui, les juifs sont si peu dfinissables au point de vue anthropologique en dpit de l'existence d'un prtendu type juif , distinct d'ailleurs pour les Ashkenazim ou juifs du Nord et les Sephardim
ou juifs du Sud que les nazis eux-mmes (pour ne rien dire du recours des insignes spciaux) ont d s'en remettre au critre religieux
comme moyen d'oprer la discrimination : tait considr comme de
race juive celui dont la gnalogie rvlait qu'il avait parmi ses ascendants le nombre voulu d'adeptes du judasme. Telles sont les inconsquences de doctrines comme le racisme, qui n'hsitent pas forcer les
donnes scientifiques et celles mme de l'lmentaire bon sens selon
les besoins politiques de leurs tenants.

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Qu'est-ce qu'une race ?


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Puisqu'une communaut nationale ne forme pas une race, que la


race ne peut pas se dfinir par la communaut de culture, de langue ou
de religion et qu' aucun des trois grands groupes raciaux eux-mmes
on ne saurait assigner de strictes limites gographiques (l'expansion
europenne s'est, en effet, opre de telle faon qu'on trouve aujourd'hui des blancs dans les rgions du globe les plus disparates et,
d'autre part, il y a maintenant en Amrique, sans compter les Indiens,
de nombreux jaunes ainsi que des millions de noirs qui sont les descendants des Africains imports comme esclaves l'poque de la
traite), il faut examiner ce qu'est la race en se cantonnant sur le terrain
de l'anthropologie physique, seul terrain o pareille notion essentiellement biologique puisqu'elle [12] se rfre l'hrdit puisse
avoir quelque valeur, sauf rechercher ensuite si l'appartenance d'un
individu une certaine race n'implique pas des corollaires psychologiques qui tendraient le particulariser du point de vue culturel.
La notion de race , on l'a vu, repose sur l'ide de caractres physiques transmissibles permettant de rpartir l'espce Homo sapiens en
plusieurs groupes qui sont l'quivalent de ce qu'en botanique on
nomme varits . Or ce qui rend la question dlicate mme de ce
seul point de vue, c'est qu'on ne peut s'en tenir un seul caractre pour
dfinir une race (il est, par exemple, des Indous peau fonce qui se
diffrencient des noirs trop d'autres gards pour qu'on puisse les
considrer comme tels). En outre, pour chacun des caractres auxquels il faut se rfrer, il y a gradation, de sorte que, loin d'tre donne
dans les faits, la division en catgories se fera de manire arbitraire.
Pratiquement, une race ou sous-race se dfinira comme un
groupe dont les membres se tiennent, en moyenne, dans ces limites
arbitrairement choisies quant aux divers caractres physiques retenus
comme diffrentiels et il se produira, d'une population l'autre, des
chevauchements, les lments les plus clairs de peau, par exemple,
dans des populations considres comme de race noire tant parfois
aussi peu foncs voire moins foncs que les lments les moins
clairs dans des populations considres comme de race blanche. Ainsi,

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au lieu d'obtenir un tableau des races aux divisions trs nettes, on parviendra seulement isoler des sries d'individus qui prsenteront l'ensemble des caractres regards comme constitutifs d'une race dtermine et pourront tre considrs comme les reprsentants les plus typiques de cette race dont les traits distinctifs ne se retrouvent pas tous
ou ne se retrouvent qu' un moindre degr chez leurs congnres.
Faudra-t-il en conclure que ces individus typiques reprsentent la race
en question l'tat pur ou presque alors que les autres n'en seraient que des reprsentants btards ?
Rien n'autorise l'affirmer, car l'hritage biologique d'un individu
se composant d'une nombreuse srie de caractres qui viennent du
pre et de la mre et (suivant l'image employe par Ruth Benedict
dans son expos des lois mendliennes de l'hybridation) doivent tre
conus non comme de l'encre et de l'eau qui se mlent mais comme un
assortiment de perles qui s'arrangeraient d'une manire nouvelle pour
chaque individu , des individus reprsentant des arrangements [13]
indits sont constamment produits, de sorte qu'une multitude d'associations diffrentes de caractres sont ainsi obtenues en peu de gnrations. Le type ne rpond nullement un tat privilgi de la race ;
il a une valeur d'ordre essentiellement statistique et n'exprime gure
que la frquence de certains arrangements frappants.
Du point de vue gntique on voit mal comment le monde humain
actuel ne serait pas tant soit peu chaotique, puisque des types trs divers apparaissent ds les poques prhistoriques et qu'il semble que
des migrations de peuples et des brassages considrables se soient
produits trs tt au cours de l'volution de l'humanit. Pour ce qui
concerne l'Europe, par exemple, au palolithique infrieur on trouve
dj deux espces distinctes, Homo Heidelbergensis et Eoanthropus
Dawsoni, d'allure quelque peu simienne. Puis diverses races se succdent : au palolithique moyen on a l'homme de Neanderthal (varit
trs primitive de l'espce Homo sapiens ou espce part) ; au palolithique suprieur se manifestent les reprsentants de lHomo sapiens
actuel : races de Cro-Magnon (dont des restes se retrouveraient aujourd'hui parmi les habitants des les Canaries descendant des anciens
Guanches), de Chancelade (que certains de ses traits ont fait rapprocher, tort, des Esquimaux), de Grimaldi (dont le type voque les ngrodes actuels). Au msolithique on constate l'existence d'un mlange
de races, d'o mergent au nolithique les Nordiques, les Mditerra-

RACE ET CIVILISATION. La question raciale devant la science moderne. (1951)

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nens et les Alpins, qui ont constitu jusqu' ce jour les lments essentiels du peuplement de l'Europe.
Dans le cas de petites socits relativement stables et isoles (soit
telle communaut esquimau vivant, en conomie presque ferme, de
la chasse aux phoques et autres mammifres aquatiques), les reprsentants des divers lignages constitutifs de la communaut ont peu prs
la mme hrdit et l'on pourrait, alors, parler de puret raciale. Mais
il n'en est pas ainsi quand il s'agit de groupes plus importants, car les
croisements entre familles se sont alors oprs une chelle trop
grande et avec l'intervention d'lments de provenances trop diverses.
Appliqu de larges groupes au pass tumultueux et rpartis sur de
vastes aires, le mot race signifie simplement que, par-del les distinctions nationales ou tribales on peut dfinir des ensembles caractriss par certaines concentrations de caractres physiques, ensembles
temporaires, puisqu'ils procdent de masses ncessairement changeantes (par leur mouvement dmographique mme) et engages dans
un jeu historique de contacts et de brassages constants.
[14]

Qu'est-ce qu'un homme doit sa race ?


Retour la table des matires

Du point de vue de l'anthropologie physique, l'espce Homo sapiens se compose donc d'un certain nombre de races ou groupes se
distinguant les uns des autres par la frquence de certains caractres
transmis par la voie de l'hrdit mais qui ne reprsentent videmment
qu'une faible part de l'hritage biologique commun tous les tres
humains. Bien que les ressemblances entre les hommes soient, de ce
fait, beaucoup plus grandes que les diffrences, nous sommes enclins
regarder comme fondamentales des diffrences qui ne reprsentent
rien de plus que les variations d'un mme thme : de mme que les
diffrences de traits entre gens de notre entourage ont chance de nous
apparatre plus marques que celles qui existent entre des personnes
qui nous sont trangres, les diffrences physiques entre les races humaines nous donnent l'impression fausse d'tre considrables, et
cela dans la mesure prcisment o une telle variabilit est plus frap-

RACE ET CIVILISATION. La question raciale devant la science moderne. (1951)

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pante chez des tres qui sont nos prochains que chez ceux qui appartiennent d'autres espces.
ces diffrences dans l'aspect extrieur on est d'autant plus port
associer des diffrences psychologiques que les hommes de races diffrentes ont souvent, en fait, des cultures diffrentes : un magistrat
d'une de nos grandes villes diffre physiquement d'un notable congolais et ils ont galement une mentalit diffrente. Toutefois, de leurs
physiques diffrents leurs mentalits diffrentes il n'y a nul rapport
dmontrable de cause effet ; on observe seulement que ces deux
hommes relvent de deux civilisations distinctes, et cette distinction
n'est mme pas telle qu'on ne puisse trouver entre eux certaines similitudes lies l'analogie relative de leurs positions sociales, de mme
qu'un paysan normand et un paysan mandingue, qui vivent tous les
deux de la parcelle de terre qu'ils dtiennent, ont chance de prsenter
un minimum de points de ressemblance, outre ceux que tous les
hommes ont de communs entre eux.
Aux caractres censment primitifs que les hommes de race
blanche croient voir se manifester dans le physique des hommes de
couleur (illusion nave, car l'gard de certains traits ce serait bien
plutt le blanc, avec ses lvres minces et sa pilosit plus abondante,
qui se rapprocherait des singes anthropodes) on a pens que correspondait une infriorit d'ordre psychologique. Toutefois, ni les recherches des anthropologues portant sur des questions telles que le
poids [15] et la structure du cerveau pour les diffrentes races ni celles
des psychologues visant valuer directement leurs capacits intellectuelles n'ont abouti quoi que ce soit de probant.
On a pu constater, par exemple, que le cerveau des ngres pse, en
moyenne, un peu moins que celui des Europens, mais on ne peut rien
conclure d'une diffrence aussi minime (d'ampleur bien moindre que
les diffrences observables d'individu individu au sein d'une mme
race) et le cas de certains grands hommes (dont le cerveau, pes aprs
leur mort, s'est rvl sensiblement plus lger que la moyenne) montre
qu' un cerveau plus lourd ne correspond pas ncessairement une plus
grande intelligence.
Quant aux tests psychologiques, mesure qu'on les a perfectionns
de manire liminer le plus possible les diffrences dues l'environnement physique et l'environnement social (soit l'influence exerce

RACE ET CIVILISATION. La question raciale devant la science moderne. (1951)

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par l'tat de sant, le milieu, l'ducation reue, le degr d'enseignement, etc.), ils ont tendu montrer la ressemblance foncire des caractres intellectuels entre les diffrents groupes humains. En aucune
manire on ne saurait dire d'une race qu'elle est plus (ou moins) intelligente qu'une autre ; si l'on peut, assurment, constater qu'un individu appartenant un groupe pauvre et isol ou une classe sociale infrieure se trouve handicap par rapport aux membres d'un
groupe vivant dans des conditions conomiques meilleures (telles que,
par exemple, on n'y est pas sous-aliment ou plac dans des conditions
insalubres et qu'on y bnficie de plus de stimulation), cela ne prouve
rien quant aux aptitudes dont il pourrait tmoigner dans un milieu plus
favorable.
De mme, quand on a cru observer chez les prtendus primitifs
une supriorit sur les civiliss dans le domaine des perceptions
sensorielles supriorit conue comme une manire de corollaire
leur infriorit prsume dans le domaine intellectuel on a conclu
trop vite et nglig de faire la part de l'ducation perceptive : celui qui
vit, par exemple, dans un milieu o la chasse et la collecte des vgtaux sauvages constituent la principale ressource alimentaire acquiert,
sur le civilis, une supriorit notable dans l'art d'interprter des impressions visuelles, auditives, olfactives, dans l'habilet s'orienter,
etc. L encore, ce qui joue est le facteur culturel plutt que le facteur
racial.
Enfin, toutes les recherches sur le caractre ont t impuissantes
dmontrer qu'il relve de la race : dans tous les groupes ethniques on
trouve des types trs divers de caractres, [16] et il n'y a aucune raison
de penser que tel ou tel de ces groupes aurait pour lot une plus grande
uniformit ce point de vue. Regarder, par exemple, les noirs comme
gnralement enclins l'insouciance et les jaunes la contemplation,
c'est schmatiser grossirement et attacher une valeur absolue des
observations purement circonstancielles : sans doute le ngre paratrait-il moins insouciant aux blancs si ces derniers, la faveur de
l'esclavage et de la colonisation, n'avaient pas pris pour modle du
portrait qu'ils se sont fait de lui l'individu arrach son milieu et dans
la dpendance d'un matre qui l'oblige un travail auquel il ne peut
porter nul intrt de sorte qu'il n'a gure le choix s'il chappe
l'abrutissement qu'ont chance d'entraner pareilles conditions de vie
qu'entre la rvolte et une sorte de fatalisme rsign ou souriant (le se-

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cond, d'ailleurs, n'tant parfois qu'un masque pour couvrir la premire) ; probablement aussi, le jaune leur semblerait moins naturellement contemplatif si sans mme parler de ce que nous savons
du Japon qui, partir de 1868, s'rigea bel et bien en puissance imprialiste aprs avoir vcu pendant des sicles presque sans guerre
trangre et s'tre attach surtout aux questions d'tiquette et l'apprciation des valeurs esthtiques la Chine avait t connue ds
l'abord non par ses philosophes et par les inventions dont nous lui
sommes redevables, mais par ses productions littraires de tendance
raliste qui nous font voir (comme c'est le cas pour le Kin P'ing Mei,
roman licencieux dont la premire dition date de 1610) des Chinois
s'adonnant plus volontiers aux turbulences de la galanterie qu' l'art ou
la mystique.
Il rsulte donc des recherches effectues au cours de ces trente ou
quarante dernires annes, tant par les anthropologues que par les
psychologues, que le facteur racial est loin de jouer un rle prpondrant dans la constitution de la personnalit. Il n'y a l rien qui doive
surprendre si l'on veut bien considrer que des traits psychologiques
ne peuvent pas se transmettre hrditairement de manire directe (il
n'y a pas un gne qui, par exemple, rendrait distrait ou attentif), mais
que l'hrdit joue ici dans la seule mesure o elle exerce une influence sur les organes dont l'activit psychologique dpend, soit le
systme nerveux et les glandes scrtions internes, dont le rle, assurment important quant la dtermination des traits motionnels,
apparat, dans le cas des individus normaux, comme plus limit par
comparaison avec celui des diffrences d'environnement pour ce qui
concerne [17] les qualits intellectuelles et morales. Viennent ici au
premier plan des lments tels que le caractre et le niveau intellectuel
des parents (du fait que l'enfant grandit leur contact), l'ducation sociale aussi bien que l'enseignement au sens strict, la formation religieuse et l'entranement de la volont, l'occupation professionnelle et
la fonction dans la socit, bref, des lments qui ne relvent pas de
l'hrdit biologique de l'individu et moins encore de sa race mais
dpendent dans une large mesure du milieu o il s'est dvelopp, du
cadre social dans lequel il est insr et de la civilisation laquelle il
appartient.

RACE ET CIVILISATION. La question raciale devant la science moderne. (1951)

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[18]

RACE ET CIVILISATION.

La question raciale devant la science moderne.

II
LHOMME
ET SES CIVILISATIONS

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De mme qu' l'ide de nature s'oppose celle de culture comme


s'oppose au produit brut l'objet manufactur ou bien la terre vierge la
terre domestique, l'ide de civilisation s'est longtemps oppose
et s'oppose encore maintenant dans l'esprit de la plupart des Occidentaux l'ide de sauvagerie (condition du sauvage , de celui
qu'en latin on nomme silvaticus, l'homme des bois), tout se passant
comme si, tort ou raison, la vie urbaine tait prise comme symbole
de raffinement par rapport la vie, censment plus grossire, de la
fort ou de la brousse et comme si pareille opposition entre deux
modes de vie permettait de rpartir le genre humain en deux catgories : s'il est, dans certaines portions du globe, des peuples que leur
genre de vie fait qualifier de sauvages il en est d'autres, dits civiliss , qu'on se reprsente comme plus volus ou sophistiqus et
comme les dtenteurs et propagateurs de culture par excellence, ce qui
les distinguerait radicalement des sauvages, considrs comme encore
tout proches de l'tat de nature.
Jusqu' une poque rcente l'homme d'Occident qui, avec le
grand mouvement d'expansion coloniale qu'inaugurent les dcouvertes
maritimes de la fin du XVe sicle, s'est implant jusque dans les r-

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gions terrestres les plus loignes de l'Europe et les plus diffrentes


par le climat, instaurant au moins temporairement dans toutes ces rgions sa domination politique et apportant avec lui des formes de culture qui lui taient propres l'homme d'Occident, cdant un gocentrisme assurment naf (encore qu'il ft normal qu'il tirt quelque
orgueil du dveloppement impressionnant pris chez lui par les techniques), s'est imagin que la Civilisation se confondait avec sa civilisation, la Culture avec la sienne propre (ou du moins celle qui dans le
monde occidental tait l'apanage des classes les plus aises) et n'a cess de regarder les peuples exotiques avec lesquels il entrait en contact
pour exploiter leur pays, s'y approvisionner en produits trangers
l'Europe, y trouver de nouveaux marchs ou assurer simplement ses
prcdentes conqutes, soit comme des sauvages [19] incultes et
abandonns leurs instincts soit comme des barbares , employant
pour dsigner ceux qu'il considrait comme demi civiliss quoique
infrieurs ce terme que la Grce antique appliquait pjorativement aux
trangers.
Qu'on assimile plus ou moins des manires de btes fauves ces
gens que l'on prtend dnus de culture ou qu'on prte au contraire un
caractre dnique leur vie considre comme primitive et pas
encore corrompue, le fait est que pour le plus grand nombre des Occidentaux il y a des hommes l'tat sauvage, des non-civiliss, qui reprsenteraient l'humanit un stade rpondant ce qu'est l'enfance sur
le plan de l'existence individuelle.
Grce au prestige des monuments qu'elles ont laisss ou du seul
fait de leurs relations avec le monde de l'antiquit classique (soit le
monde grco-romain) certaines grandes cultures ou sries de cultures successives que l'Orient a vues se dvelopper ont, assez tt,
acquis droit de cit pour la pense occidentale : celles qui ont eu pour
thtre le Proche-Orient (avec l'gypte, la Palestine qui a laiss des
livres saints en guise de monuments, et la Phnicie par exemple), le
Moyen-Orient (avec l'Assyrie, la Chalde, la Perse) avaient joui d'un
rayonnement suffisant pour tre classes trs vite parmi les civilisations juges dignes de ce nom. L'Inde, la Chine et le Japon, les
grands Etats amricains antrieurs la dcouverte du Nouveau Monde
par Christophe Colomb n'ont pas tard non plus prendre rang et personne ne contesterait aujourd'hui qu'une place tout le moins fort honorable doit leur tre accorde dans une histoire gnrale de l'humani-

RACE ET CIVILISATION. La question raciale devant la science moderne. (1951)

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t. Mais il a fallu l'intelligence occidentale un temps beaucoup plus


long pour admettre que des peuples peu avancs au point de vue technique et n'ayant pas d'criture eux comme c'est le cas, par
exemple, de la majorit des noirs d'Afrique, des Mlansiens et des
Polynsiens, des actuels Indiens des deux Amriques et des Esquimaux (bien qu'on puisse trouver chez telles de ces populations l'emploi de la pictographie ou celui de signes mnmoniques) possdent
nanmoins leur civilisation , c'est--dire une culture qui, mme si
l'on envisage les groupes les plus humbles, s'est rvle un certain
moment (en admettant qu'elle ait perdu cette capacit ou qu'elle soit
mme en rgression) doue de quelque pouvoir d'expansion et dont
certains traits apparaissent comme communs plusieurs socits distribues sur une aire gographique plus ou moins vaste.
Les connaissances que la science occidentale de ce milieu [20] du
XXe sicle possde en matire d'ethnographie, branche du savoir aujourd'hui constitue en discipline mthodique, permettent d'affirmer
qu'il n'existe actuellement pas un seul groupe humain qu'on puisse
dire l'tat de nature . Pour en tre assur, il suffit de prendre en
considration un fait aussi lmentaire que celui-ci : nulle part au
monde on ne trouve de peuple o le corps soit laiss l'tat entirement brut, exempt de tout vtement, parure ou rectification quelconque (sous la forme de tatouage, scarification ou autre mutilation),
comme s'il tait impossible si diverses que soient les ides dans le
domaine de ce qu'en Occident on nomme la pudeur de s'accommoder de ce corps en le prenant tel qu'il est de naissance. L'homme
l'tat de nature est, en vrit, une pure vue de l'esprit, car il se distingue de l'animal prcisment en tant qu'il possde une culture, dont
mme les espces que nous considrons comme les plus proches de la
ntre sont prives, faute d'une intelligence symbolique suffisamment
dveloppe pour que puissent tre labors des systmes de signes tels
que le langage articul et fabriqus des outils qui, valoriss comme
tels, sont conservs pour un usage rpt. S'il n'est pas suffisant de
dire de l'homme qu'il est un animal social (car des espces trs varies
d'animaux vivent elles aussi en socit) il peut tre dfini comme un
tre dou de culture, car, seul de tous les tres vivants, il met en jeu
des artifices tels que la parole et un certain outillage dans ses rapports
avec ses semblables et avec son environnement.

RACE ET CIVILISATION. La question raciale devant la science moderne. (1951)

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Qu'est-ce que la culture ?


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Comme chez les autres mammifres, l'ensemble du comportement


d'un individu se compose, chez l'homme, de comportements instinctifs
(qui font partie de son quipement biologique), de comportements rsultant de son exprience individuelle (lis cette partie de son histoire qui est la sienne propre) et de comportements qu'il a appris
d'autres membres de son espce ; mais chez l'homme, particulirement
apte symboliser, c'est--dire user des choses en leur attribuant un
sens conventionnel, il y a pour l'exprience ainsi plus aisment
transmissible et, en quelque sorte, thsaurisable puisque la totalit du
savoir de chaque gnration peut passer la suivante par le moyen du
langage possibilit de s'riger en culture , hritage social distinct
de l'hritage biologique comme de l'acquis individuel et qui [21] n'est
autre, suivant les termes de M. Ralph Linton, qu'un ensemble organis de comportements appris et rsultats de comportements, dont les
lments composants sont partags et transmis par les membres d'une
socit particulire ou d'un groupe particulier de socits.
Alors que la race est strictement affaire d'hrdit, la culture est
essentiellement affaire de tradition, au sens large du terme : qu'une
science ou un systme religieux soit formellement enseign aux
jeunes par leurs ducateurs, qu'un usage se transmette d'une gnration une autre gnration, que certaines manires de ragir soient
empruntes sciemment ou non par les cadets leurs ans, qu'une
technique ou une mode pratique dans un pays passe un autre
pays, qu'une opinion se rpande grce une propagande ou bien en
quelque sorte par elle-mme au hasard des conversations, que l'emploi
d'un quelconque engin ou produit soit adopt spontanment ou lanc
par des moyens publicitaires, qu'une lgende ou un bon mot circule de
bouche en bouche, autant de phnomnes qui apparaissent comme
indpendants de l'hrdit biologique et ont ceci de commun qu'ils
consistent en la transmission par la voie du langage, de l'image ou
simplement de l'exemple de traits dont l'ensemble, caractristique
de la faon de vivre d'un certain milieu, d'une certaine socit ou d'un
certain groupe de socits pour une poque d'une dure plus ou moins

RACE ET CIVILISATION. La question raciale devant la science moderne. (1951)

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longue, n'est pas autre chose que la culture du milieu social en


question.
Dans la mesure o la culture comprend tout ce qui est socialement
hrit ou transmis, son domaine englobe les ordres de faits les plus
diffrents : croyances, connaissances, sentiments, littrature (souvent
si riche, alors sous forme orale, chez les peuples sans criture) sont
des lments culturels, de mme que le langage ou tout autre systme
de symboles (emblmes religieux, par exemple) qui est leur vhicule ;
rgles de parent, systmes d'ducation, formes de gouvernement et
tous les modes selon lesquels s'ordonnent les rapports sociaux sont
culturels galement ; gestes, attitudes corporelles, voire mme expressions du visage, relvent de la culture eux aussi, tant pour une large
part choses socialement acquises, par voie d'ducation ou d'imitation ;
types d'habitation ou de vtements, outillage, objets fabriqus et objets
d'art toujours traditionnels au moins quelque degr reprsentent, entre autres lments, la culture sous son aspect matriel. Loin
d'tre limite ce qu'on entend dans la conversation courante quand
on dit d'une personne [22] qu'elle est ou qu'elle n'est gure
cultive (c'est--dire pourvue d'une somme plus ou moins riche et
varie de connaissances dans les principales branches des arts, des
lettres et des sciences tels qu'ils se sont constitus en Occident), loin
de s'identifier cette Culture de prestige qui n'est que l'efflorescence d'un vaste ensemble par lequel elle est conditionne et dont elle
n'est que l'expression fragmentaire, la culture doit donc tre conue
comme comprenant, en vrit, tout cet ensemble plus ou moins cohrent d'ides, de mcanismes, d'institutions et d'objets qui orientent
explicitement ou implicitement la conduite des membres d'un
groupe donn. En ce sens, elle est troitement lie l'avenir aussi bien
qu' l'histoire passe du groupe, puisqu'elle apparat d'un ct comme
le produit de ses expriences (ce qui a t retenu des rponses que les
membres des gnrations prcdentes ont apportes aux situations et
problmes divers en face desquels ils se sont trouvs) et que d'un autre
ct elle offre chaque gnration montante une base pour le futur
(systme de rgles et de modles de conduite, de valeurs, de notions,
de techniques, d'instruments, etc., partir desquels s'organisent les
actes des nouveaux venus et que chacun reprendra, au moins en partie,
pour en user sa manire et selon ses moyens dans les situations qui
lui seront particulires). Un tel ensemble ne peut par consquent ja-

RACE ET CIVILISATION. La question raciale devant la science moderne. (1951)

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mais se prsenter comme dfini une fois pour toutes mais est constamment sujet des modifications, tantt assez minimes ou assez
lentes pour tre presque imperceptibles ou passer longtemps inaperues, tantt d'une ampleur telle ou d'une rapidit si grande qu'elles
prennent une allure de rvolution.

Culture et personnalit
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Du point de vue psychologique, la culture d'une socit consiste en


la totalit des faons de penser et de ragir et des modes de conduite
accoutums que les membres de cette socit ont acquis par voie
d'ducation ou d'imitation et qui leur sont plus ou moins communs.
Compte non tenu des particularits individuelles (qui, par dfinition, ne peuvent tre considres comme culturelles puisqu'elles
ne sont pas le fait d'une collectivit), il est hors de question que tous
les lments constitutifs de la culture d'une mme socit puissent se
retrouver chez tous les membres de cette socit. S'il en est bien qu'on
doit tenir pour [23] gnraux, il en est d'autres qui, par le jeu mme de
la division du travail ( laquelle n'chappe aucune des socits existantes, ne serait-ce que sous la forme de la rpartition des occupations
techniques et des fonctions sociales entre les deux sexes et les ges
diffrents), sont l'apanage de certaines catgories reconnues d'individus, d'autres encore qui sont le propre de telle famille ou coterie ou
bien, tels les gots, opinions, usage de certaines commodits ou certains meubles, etc.) sont simplement communs un certain nombre de
gens sans lien particulier entre eux. Cette diffusion ingale des lments de culture apparat comme lie, de faon directe ou indirecte,
la structure conomique de la socit et (en ce qui concerne les socits o la division du travail est tant soit peu pousse) sa division en
castes ou en classes.
Variable selon le groupe, le sous-groupe et, dans une certaine mesure, la famille, doue d'une rigidit plus ou moins stricte et s'imposant de manire plus ou moins coercitive suivant la nature des lments envisags, la culture reprsente, l'chelon individuel, un facteur capital dans la constitution de la personnalit.

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La personnalit s'identifiant objectivement l'ensemble des activits et des attitudes psychologiques propres un individu ensemble
organis en un tout original qui exprime la singularit de cet individu
quelque type connu qu'on puisse le rattacher elle se trouve dans
la dpendance de divers facteurs : hrdit biologique, qui influe sur
sa constitution physique, chacun tant par ailleurs pourvu congnitalement d'un rpertoire de comportements instinctifs ou plutt non appris (car il n'existe pas, proprement parler, d' instincts qui agiraient comme des forces) ; situations vcues par l'individu, sur le plan
priv aussi bien que professionnel ou public, autrement dit son histoire, depuis sa naissance jusqu'au moment (ventuellement tardif) o
on peut le considrer comme form ; milieu culturel auquel il appartient et d'o il tire, par voie d'hritage social, une part de ses comportements appris.
L'hrdit biologique exerce bien une influence sur la personnalit
de l'individu (dans la mesure o il lui doit certaines des proprits de
son corps et o il est, notamment, dans la dpendance de son systme
nerveux et de ses glandes scrtions internes) mais elle n'a gure de
sens qu'envisage sous l'angle de l'ascendance familiale et non sous
celui de la race ; faute des renseignements voulus, mme dans le cadre
du lignage, sur la constitution biologique de tous les ascendants [24]
d'un individu donn nous ne savons, de toute manire, que peu de
chose sur ce qu'il peut tenir de son hrdit. D'autre part, il est certain
que tous les hommes normaux, quelque race qu'ils appartiennent,
possdent le mme quipement gnral de comportements non appris
(l'examen du comportement infantile faisant ressortir la similitude des
rponses initiales et montrant comment les diffrences ultrieures de
comportement s'expliquent par les diffrences de structure individuelle et par celles du premier apprentissage), de sorte que ce n'est pas
au niveau des prtendus instincts qu'apparaissent les caractres
diffrentiels entre personnalits diverses. Il faut se reprsenter galement que ces comportements non appris se rduisent aux rflexes fondamentaux, alors qu'on est gnralement port tendre leur domaine
d'une manire abusive, voyant des manifestations de l'instinct dans
des actes qui sont, en vrit, le rsultat d'habitudes ne procdant d'aucun dressage concert mais prises d'assez bonne heure pour qu'on
s'imagine tre en prsence de quelque chose d'inn.

RACE ET CIVILISATION. La question raciale devant la science moderne. (1951)

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S'il existe indiscutablement, en dehors des diffrences individuelles, des diffrences qu'on peut tenir pour plus ou moins spcifiques des membres d'une socit donne par rapport ceux des autres
socits, c'est dans le domaine des comportements appris que pourront
tre observes de telles diffrences et ces diffrences seront, par dfinition, culturelles.
Pour mesurer l'importance du facteur que reprsente la civilisation
dans la constitution de la personnalit, il suffit de considrer que la
culture n'intervient pas seulement comme hritage transmis par le
moyen de l'ducation mais qu'elle conditionne l'exprience entire.
C'est, en effet, dans un certain environnement physique (soit le milieu
bio-gographique) et dans un certain environnement social que l'individu vient au monde. Or l'environnement physique lui-mme n'est pas
un environnement naturel mais, dans une mesure d'ailleurs variable, un environnement culturel : l'habitat d'un groupe donn a
toujours t plus ou moins faonn par ce groupe s'il s'agit d'un
groupe sdentaire (pratiquant, par exemple, l'agriculture ou menant
une vie urbaine), et mme dans le cas o le groupe est nomade des
lments artificiels, tels la tente ou la hutte, entreront pour une part
dans le dcor de sa vie ; de plus, ce n'est pas de faon immdiate mais
travers la culture (les connaissances, croyances et activits) du
groupe que s'tablissent les rapports entre l'individu et les lments,
artificiels ou non, de son environnement. [25] Quant l'environnement social, il joue un double titre : de manire directe, par les modles que fournissent au nouveau venu les comportements des autres
membres de la socit laquelle il appartient et par l'espce d'encyclopdie abrge que reprsente le langage, en lequel a cristallis
toute l'exprience passe du groupe ; de manire indirecte, vu que les
divers personnages (par exemple, parents) qui interviennent dans l'histoire de l'individu ds sa premire enfance phase cruciale, par laquelle sera marqu tout le dveloppement ultrieur sont euxmmes influencs dans leur personnalit et dans leur conduite son
gard par la culture en question.
Si forte est, d'une manire gnrale, l'emprise de la culture sur
l'individu que mme la satisfaction de ses besoins les plus lmentaires ceux qu'on peut qualifier de biologiques parce que les
hommes les partagent avec les autres mammifres : nutrition, par
exemple, protection et reproduction n'chappe jamais aux rgles

RACE ET CIVILISATION. La question raciale devant la science moderne. (1951)

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imposes par l'usage, sauf circonstances exceptionnelles : un Occidental, s'il s'agit d'un individu normal, ne mangera pas de chien moins
d'tre menac de mourir de faim et, en revanche, beaucoup de peuples
n'auraient que du dgot pour certains mets dont nous nous rgalons ;
un homme quel qu'il soit s'habillera selon son rang (ou bien selon le
rang qu'il voudrait faire passer pour le sien) et la coutume ou mode
en l'occurrence primera souvent les considrations pratiques ; dans
nulle socit, enfin, le commerce sexuel n'est libre et il existe partout
des rgles variables d'une culture une autre culture pour proscrire certaines unions que les membres de la socit envisage regardent comme incestueuses et, de ce fait, comme constituant des crimes.
Notons aussi qu'un homme est dans la dpendance, au moins partielle,
de sa culture mme l o il peut sembler tre le plus dgag de toute
contingence sociale : dans le rve, par exemple, qui n'est pas le produit d'une fantaisie gratuite comme on l'a cru longtemps mais exprime, avec un matriel d'images tires directement ou indirectement
de l'environnement culturel, des proccupations ou des conflits variables eux-mmes en fonction des cultures. La culture intervient donc
tous les niveaux de l'existence individuelle et se manifeste aussi bien
dans la faon dont l'homme satisfait ses besoins physiques que dans sa
vie intellectuelle et dans ses impratifs moraux.
Il rsulte de tout ceci que, s'il reste bien entendu que tous les individus ne naissent pas galement dous au point de vue [26] psychologique, leur appartenance tel ou tel groupe ethnique ne permet pas de
prjuger les aptitudes diverses qu'ils pourront prsenter, alors
qu'inversement le milieu culturel est un lment de premier plan, non
seulement parce que dpendent de lui le contenu et la forme de l'ducation dispense l'individu envisag, mais parce qu'il reprsente
proprement parler le milieu au sein duquel et en fonction duquel
cet individu ragit. Gageons qu'un enfant africain, par exemple, que
des blancs prendraient en charge ds sa venue au monde et lveraient
comme leur propre enfant ne prsenterait avec des enfants du mme
sexe issus de ces mmes blancs nulle diffrence psychologique notable due son origine, s'exprimerait dans la mme langue avec le
mme accent, serait nanti d'un bagage similaire d'ides, de sentiments
et d'habitudes et ne s'carterait de ses frres ou surs d'adoption que
dans la mesure normale o un groupe social quelconque, si grandes et
nombreuses que puissent tre les analogies entre les individus qui le

RACE ET CIVILISATION. La question raciale devant la science moderne. (1951)

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composent, n'est point, pour autant, uniforme. Il faut noter, toutefois,


qu'il s'agit l d'une vue thorique car l'individu en question, mme si
sa famille d'adoption tait exempte de toute espce de prjug racial,
se trouverait (ne serait-ce que par le fait de sa singularit extrieure)
dans une situation distincte, en vrit, de celle des autres enfants ;
pour que l'exprience soit valable, il faudrait, en tout cas, pouvoir liminer l'influence (d'orientation et d'importance non prvisibles) qu'aurait vraisemblablement sur l'individu ainsi adopt le fait d'tre regard
comme diffrent des autres, sinon par son entourage immdiat, du
moins par d'autres membres de la socit. On peut prsumer que ce
qui serait susceptible d'intervenir comme facteur particulier de diffrenciation serait, plutt que la race, le prjug de race, qui suffit
crer pour ceux qui en sont l'objet mme s'ils ne sont pas victimes
d'une discrimination positive une situation sans commune mesure
avec la situation de ceux dont nulle ide prconue ne peut faire dire
qu'ils ne sont pas comme tout le monde .

Comment vivent les cultures ?


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S'identifiant la faon de vivre propre une certaine masse humaine une certaine poque, une culture, si lente que soit son volution, ne peut jamais tre entirement statique : puisqu'elle est inhrente ( tout le moins tant qu'elle existe [27] comme un tout organis,
reconnaissable en dpit de ses variations) un groupe en tat de constant renouvellement par le jeu mme des morts et des naissances,
puisque son champ d'action est capable de s'accrotre ou de diminuer
(c'est--dire d'intresser un volume dmographiquement plus ou
moins important de familles, de clans, de tribus ou de nations), qu'elle
est reprsente chaque moment de son histoire par un ensemble
d'lments socialement transmissibles (par voie d'hritage ou d'emprunt) et qu'elle peut ainsi persister (non sans rejets, additions, modifications ou refontes) travers les avatars du groupe variable qu'elle
caractrise, pricliter avec ce groupe lui-mme ou tomber au rebut,
aussi bien que s'assimiler des lments nouveaux, exporter certains de
ses propres lments, se substituer plus ou moins la culture d'un
autre groupe (par voie d'annexion politique ou par toute autre voie) ou

RACE ET CIVILISATION. La question raciale devant la science moderne. (1951)

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bien inversement s'intgrer une culture trangre dans laquelle elle


se fond (n'existant plus que par quelques-uns de ses traits, voire mme
ne laissant aucune trace apprciable), la culture apparat, essentiellement, comme un systme temporaire et dou d'une grande plasticit.
Presque partout, on peut entendre les anciens critiquer les faons
d'tre des jeunes en les comparant celles du bon vieux temps, ce qui
revient reconnatre explicitement ou implicitement qu'il y a quelque
chose de chang dans les murs et que la culture de la socit laquelle ils appartiennent a volu. De tels changements peuvent s'oprer de deux faons : innovation venant de l'intrieur de la socit, sous
la forme d'une invention ou d'une dcouverte ; innovation venant de
l'extrieur, sous la forme d'un emprunt (spontan ou s'effectuant sous
contrainte).
Qu'il s'agisse d'une invention (application indite de connaissances,
de quelque ordre qu'elles soient) ou d'une dcouverte (apport d'une
nouvelle connaissance, scientifique ou autre), une telle innovation
n'est jamais absolument cratrice, en ce sens qu'elle ne part pas de zro : l'invention du mtier tisser non seulement impliquait la connaissance pralable de certaines lois et celle d'autres machines plus
simples, mais rpondait galement des besoins de l'industrie europenne un moment dtermin de son volution ; la dcouverte de
lAmrique et t impossible sans la connaissance de la boussole et
Christophe Colomb n'aurait sans doute mme pas eu l'ide de son
voyage si le besoin d'une route maritime pour le trafic avec les Indes
ne s'tait fait sentir historiquement ; de mme, dans le domaine esthtique, Phidias ne peut se concevoir [28] sans Polyclte ni la musique
populaire andalouse actuelle sans la musique arabe ; un homme d'Etat
tel que Solon, enfin, s'appuie sur le peuple d'Athnes et sur des aspirations dj existantes pour donner ses concitoyens un statut nouveau
qui ne faisait que codifier les situations respectives des diverses
classes de la socit athnienne de son poque. Une invention, une
dcouverte ou une innovation quelconque ne peut donc pas tre entirement rapporte un individu : certes, toutes les civilisations ont bien
leurs inventeurs ou autres novateurs, mais outre qu'une invention
s'effectue par tapes et non pas d'un seul coup (par exemple : chane
qui, en passant par des chanons tels que la marmite du Franais
Denis Papin et l'invention de la machine double effet par James
Watt, va de la fontaine vapeur construite en 1663 prs de

RACE ET CIVILISATION. La question raciale devant la science moderne. (1951)

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Londres par le marquis de Worcester, en application d'une ide mise


quelque cinquante ans auparavant par le Franais Salomon de Caus,
jusqu' la locomotive The Rocket exprimente en 1814 par George
Stephenson) inventions comme dcouvertes ne sont jamais que
modifications plus ou moins profondes, et d'une porte plus ou moins
grande, survenant aprs d'innombrables autres inventions et dcouvertes dans une culture qui est le fait d'une collectivit et qu'ont labore les hommes des gnrations prcdentes, innovant par eux-mmes
ou empruntant d'autres socits. Cela vaut aussi bien pour les innovations en matire de religion, de philosophie, d'art ou de morale que
pour celles qui intressent les branches diverses de la science et de la
technique. Les grands fondateurs de religions (tels le Bouddha, Jsus
ou Mahomet) ne sont jamais que des rformateurs procdant la refonte plus ou moins complte d'une religion prexistante ou de purs
syncrtistes combinant en un systme indit des lments de provenances diverses ; de mme, la rflexion philosophique ou morale, dans
une culture donne, s'attache des problmes traditionnels qu'on pose
et qu'on rsout de manires diffrentes suivant les poques et sur lesquels peuvent tre mises, simultanment, des opinions divergentes
mais n'en relevant pas moins d'une tradition, en ce sens que chaque
penseur reprend toujours la question au point o l'a laisse un de ses
prdcesseurs ; une uvre littraire ou plastique, elle aussi, a toujours
ses antcdents, pour rvolutionnaire qu'elle puisse paratre : les
peintres cubistes, par exemple, se sont rclams de Paul Czanne qui
tait un impressionniste et ils ont trouv dans la sculpture ngroafricaine, en mme temps que certains [29] enseignements, un prcdent qui leur permettait de justifier la lgitimit de leurs propres recherches ; dans le domaine des relations sociales proprement dites, le
non-conformiste quel qu'il soit il en est chez tous les peuples et
dans tous les milieux s'inspire gnralement d'un prcdent et, s'il
innove, se borne reprendre en allant plus loin ou plus dlibrment
ce qui, chez d'autres, est demeur plus ou moins vellitaire. Une culture n'apparat donc ni comme le fait d'un hros civilisateur (ainsi
que le voudraient tant de mythologies) ni mme comme celui de
quelques grands gnies, inventeurs ou lgislateurs ; elle rsulte d'une
coopration. En un certain sens, les plus anciens reprsentants de l'espce humaine seraient, de tous les hommes, ceux qu'on pourrait le
plus lgitimement qualifier de crateurs ; encore faut-il considrer

RACE ET CIVILISATION. La question raciale devant la science moderne. (1951)

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qu'ils n'avaient pas derrire eux le nant, mais l'exemple d'autres espces.
D'une manire gnrale, les Occidentaux modernes s'merveillent
des inventions et dcouvertes qui peuvent tre portes l'actif de leur
civilisation et s'imagineraient pour un peu qu'ils ont, dans ce domaine,
un monopole. C'est oublier, d'une part, que des trouvailles telles que la
thorie einsteinienne de la relativit ou la dsintgration de l'atome
viennent au terme d'une longue volution qui les a prpares et,
d'autre part, que maintes inventions aujourd'hui dpasses et dues
des anonymes ont tmoign, en leur temps et en leur lieu, d'un gnie
au moins gal celui des plus renomms de nos savants : les premiers
Australiens, par exemple, qui fabriqurent des boomerangs capables
de revenir vers leur point de dpart ne disposaient videmment ni de
laboratoires ni de services de recherche scientifique, mais ils n'en parvinrent pas moins fabriquer ces engins, fort compliqus du point de
vue balistique ; de mme, les anctres des actuels Polynsiens, lorsqu'ils essaimrent d'le en le sans boussole et avec pour seules embarcations leurs pirogues balancier, accomplirent des performances qui
ne le cdent en rien celles des Christophe Colomb et des grands navigateurs portugais.

Fcondit des contacts


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Bien qu'aucune culture ne soit absolument fige il faut admettre


que, l o se rencontre une forte densit de population, les conditions
sont meilleures pour que la culture du groupe en question reoive de
nouveaux dveloppements. La [30] multiplicit des contacts entre individus diffrents est, pour chacun, une cause de vie intellectuelle plus
intense. D'autre part, dans ces groupes plus nombreux et plus denses,
il y a possibilit comme le notait dj mile Durkheim, le fondateur de l'cole sociologique franaise d'une division du travail plus
pousse ; cette spcialisation plus grande des tches non seulement
s'accompagne d'un perfectionnement des techniques, mais amne la
rpartition des membres de tels groupes en classes sociales distinctes,
entre lesquelles ne manqueront pas de se produire des tensions ou des

RACE ET CIVILISATION. La question raciale devant la science moderne. (1951)

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conflits (reposant sur des questions d'intrt ou de prestige), ce qui


entranera tt ou tard la modification des formes culturelles tablies.
Dans des socits de structure aussi complexe, chaque individu, d'une
manire gnrale, se trouve en face de situations plus varies qui
l'obligent, procdant des innovations de conduite, modifier les rponses traditionnelles pour les ajuster ses expriences multiples.
De mme, moins un peuple sera isol et plus il aura d'ouvertures
sur l'extrieur et d'occasions de contact avec d'autres peuples (dans la
paix et dans la guerre elle-mme, car la guerre, sans tre beaucoup
prs la plus souhaitable vu qu'il arrive frquemment que la culture
d'un peuple ne survive pas ou ne survive que par quelques dbris
l'preuve de la conqute militaire ou de l'oppression, reprsente
nanmoins l'une des faons dont les peuples prennent contact), plus la
culture de ce peuple aura de chances d'voluer, s'enrichissant aussi
bien par des emprunts directs qu'en raison d'une diversit plus grande
d'expriences pour ses reprsentants et de la ncessit dans laquelle ils
se trouvent de rpondre des situations indites. Un bon exemple de
stagnation culturelle cause par l'isolement est celui qu'offrent les
Tasmaniens, qui, coups du reste de l'humanit par la situation de leur
le, en taient encore du point de vue technique au niveau du palolithique moyen lorsque les Anglais s'tablirent chez eux au dbut du
sicle dernier ; les Tasmaniens, il est vrai, furent loin de bnficier de
cette rupture de leur isolement car ils ont aujourd'hui totalement disparu, dcims peu peu dans leurs luttes contre les colons. On doit en
conclure que si le contact mme guerrier est, en principe, un facteur
d'volution culturelle il est indispensable, pour qu'un tel contact soit
fructueux, qu'il se produise entre peuples situs des niveaux techniques qui ne soient pas trop diffrents (pour ne pas aboutir l'extermination pure et simple d'un des deux partenaires ou sa rduction en
un tat tel que l'esclavage, qui entrane la pulvrisation [31] de la culture traditionnelle) ; indispensable galement que les moyens techniques mis en uvre n'aient pas atteint un degr d'efficacit suffisant
comme c'est le cas, malheureusement, des grandes nations de notre
monde moderne pour que les adversaires ne sortent de leur conflit
que ruins, sinon dtruits, les uns comme les autres.
Contacts entre individus et entre peuples, emprunts, utilisation
d'lments prexistants pour des combinaisons neuves, dcouvertes de
situations et de choses ignores apparaissent donc comme les moyens

RACE ET CIVILISATION. La question raciale devant la science moderne. (1951)

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par lesquels, de l'intrieur ou de l'extrieur, une culture se transforme.


Si grand est le rle des emprunts (qui reprsentent une conomie en ce
sens qu'ils vitent une socit d'avoir parcourir par elle-mme
toutes les tapes menant l'invention qu'elle emprunte) qu'on peut
dire des cultures comme il a t tabli pour les races qu'elles ne
sont jamais pures et qu'il n'en est pas une qui, dans son tat actuel,
ne rsulte de la coopration de peuples diffrents. Cette civilisation
dont les Occidentaux sont si fiers s'est difie grce de multiples apports dont beaucoup viennent de non-Europens : l'alphabet, par
exemple, transmis d'abord aux Phniciens par les groupes smitiques
voisins de la pninsule du Sina, est pass ensuite aux Grecs et aux
Romains, puis s'est diffus dans les parties plus septentrionales de
l'Europe ; le systme que nous employons pour la notation des
nombres est d'origine arabe, de mme que l'algbre, et, d'autre part,
savants et philosophes arabes ont jou un rle important dans les diverses renaissances dont l'Europe mdivale a t le thtre ; les
premiers astronomes apparaissent en Chalde et c'est dans l'Inde ou le
Turkestan qu'est invent l'acier ; le caf est d'origine thiopienne ; le
th, la porcelaine, la poudre canon, la soie, le riz, la boussole nous
viennent des Chinois, qui, d'autre part, connurent l'imprimerie bien
avant Gutenberg et surent, trs tt, fabriquer du papier ; mas, tabac,
pomme de terre, quinquina, coca, vanille, cacao sont dus aux Indiens
d'Amrique ; l'Egypte antique a fortement influenc la Grce et, si le
fameux miracle grec s'est produit, c'est trs prcisment parce que
la Grce a t un carrefour o se sont rencontrs maints peuples et
cultures diffrents ; on ne saurait, enfin, oublier que les gravures et
peintures rupestres des poques prhistoriques aurignacienne et magdalnienne (uvres d'art les plus anciennes que l'on connaisse en Europe et dont il est permis de dire que leur beaut n'a pas t dpasse)
furent l'uvre des hommes dits de la race de Grimaldi , probablement [32] apparents aux actuels ngrodes, oublier, non plus, que,
dans une autre sphre esthtique, la musique de jazz, dont le rle est
aujourd'hui si important dans nos loisirs, a t labore par les descendants des ngres africains amens comme esclaves aux Etats-Unis
et auxquels ce mme pays est par ailleurs redevable quoi qu'on
puisse y penser de ces ngres de la littrature orale qui a servi de
base aux contes de Uncle Remus, ouvrage dont la renomme est internationale.

RACE ET CIVILISATION. La question raciale devant la science moderne. (1951)

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Race, histoire et diffrences culturelles


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Si nombreux que soient les changes qui, au cours de l'histoire, se


sont oprs entre cultures diffrentes, et bien qu'aucune d'entre elles
ne puisse tre considre comme exempte de tout mlange, le fait est
que de telles diffrences existent et qu'il est possible de dfinir, dans
l'espace et dans le temps, des cultures doues chacune de sa physionomie : il y a eu, par exemple, une culture germanique qu'a dcrite
Tacite et laquelle cet historien romain s'est intress dans la mesure,
prcisment, o elle se diffrenciait de la culture latine ; de nos jours,
les ethnographes ont pour mission d'tudier des cultures passablement
loignes de celle qui, quelques variantes prs, se rvle commune
l'ensemble des nations du monde occidental. Y aurait-il, entre race et
civilisation, une liaison de cause effet et chacun des divers groupes
ethniques serait-il, en somme, prdispos l'laboration de certaines
formes culturelles ? Une telle ide ne rsiste pas l'examen des faits
et l'on peut aujourd'hui tenir pour tabli que les diffrences physiques
hrditaires n'interviennent pas de manire apprciable comme cause
des diffrences de culture observables entre les divers peuples ; ce sera, bien plutt, l'histoire de ces peuples (soit, pour chacun d'entre eux,
la somme de ses expriences successives, vcues dans un certain enchanement) qui devra, en l'occurrence, tre prise en considration.
On constate, tout d'abord, qu'une civilisation donne n'est pas le
fait d'une race donne mais qu'il est normal, au contraire, qu'il y ait
participation de plusieurs races pour faire une civilisation. Soit, par
exemple, ce que nous appelons la civilisation gyptienne , c'est-dire un continuum de formes culturelles qui a eu pour cadre l'gypte
depuis l'poque nolithique (o le bl et la mme orge qu'aujourd'hui
[33] taient dj cultivs, dans la rgion du Fayoum) jusqu'au IIIe
sicle de notre re, moment o s'y diffusa le christianisme : ds l'ge
de la pierre polie, les spultures rvlent l'existence en gypte d'une
population kamitique laquelle s'adjoint, ds le dbut des poques
dynastiques, une population de type trs diffrent ; compte non tenu
des invasions qu'elle a subies celles des Hyksos (nomades qui
viennent d'Asie, au IIe millnaire av. J.-C, et introduisent le cheval et

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le char de guerre), des Libyens et des peuples de la mer (parmi


lesquels figuraient peut-tre les Achens), des Assyriens, des Perses
(au joug desquels les gyptiens n'chapprent que grce leur annexion par Alexandre en 332 av. J.-C, annexion qui les plaa dans
l'orbite de la Grce jusqu' la dfaite d'Antoine et Cloptre en 31 av.
J.-C. l'gypte a eu des relations troites avec ses voisins du ProcheOrient, aprs une priode vcue presque en vase clos. travers tous
les vnements de son histoire (qui ne semblent pas avoir influenc
notablement le type physique, fix de trs bonne heure, mais qui ont
eu des consquences culturelles), elle aura t le thtre o volua,
sans trop d'-coups, une civilisation dont l'oasis constitue par les
rives du Nil (fertilises grce aux crues annuelles du fleuve) tait le
support matriel ; l'poque hellnistique, Alexandrie, capitale des
Ptolmes, a joui d'un clat considrable li son caractre de ville
cosmopolite, situe au carrefour de l'Afrique, de l'Asie et de l'Europe.
En Europe on le constate de mme plusieurs races se sont succd au cours de la prhistoire, et ds l'poque nolithique il existe,
d'autre part, des courants commerciaux impliquant l'existence de vritables relations culturelles entre peuples diffrents. En Afrique
quatoriale, on constate que les Pygmes eux-mmes, dont les techniques alimentaires se bornent la chasse et la cueillette, vivent en
une sorte de symbiose conomique avec les ngres sdentaires dont ils
sont les voisins (changeant des produits de leur chasse contre des
denres agricoles produites par ces derniers) ; cet tat de symbiose ne
va pas sans consquences dans d'autres domaines culturels et c'est ainsi que les divers groupes de Pygmes ont aujourd'hui pour langues
celles des groupes de ngres cultivateurs avec lesquels ils sont lis par
de telles relations.
S'il semble bien qu'on ne puisse observer nulle culture dont tous les
lments soient dus une race unique, on constate de surcrot qu'aucune race n'est ncessairement attache une culture unique. On a vu,
en effet, se produire des transformations [34] sociales considrables
qui ne concident nullement avec des altrations du type racial, et le
Japon, cet gard, avec la rvolution qu'y a accomplie l'empereur
Mutsu-Hito (1866-1912), n'est pas une exception. Les Mandchous, par
exemple, rude tribu de nomades toungouses, aprs avoir conquis la
Chine au milieu du XVIIe sicle, fournirent une dynastie qui rgna
glorieusement sur un pays dont la civilisation connut alors une de ses

RACE ET CIVILISATION. La question raciale devant la science moderne. (1951)

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priodes les plus brillantes, ce mme pays qui, aprs avoir renvers en
1912 la dynastie mandchoue et s'tre constitu en rpublique, est aujourd'hui en voie de socialisation. Lorsque aprs la mort de Mahomet
(632) eut commenc l'expansion de l'Islam, certains groupes arabes
fondrent de grands Etats et btirent des villes o les arts et les
sciences devinrent florissants, alors que d'autres groupes rests en
Arabie demeurrent de simples pasteurs conduisant leurs troupeaux de
pacage en pacage. L'histoire de l'Afrique noire (partie du monde alors
pourtant handicape par un relatif isolement, avant d'tre bouleverse
par les razzias des esclavagistes musulmans, le trafic des ngriers europens et, finalement, la conqute coloniale) nous apprend qu' une
poque contemporaine de notre moyen ge elle a connu des empires
qui, tel celui de Ghana en Afrique occidentale, suscitrent l'admiration
des voyageurs arabes ; et l'on y trouve aujourd'hui en Nigeria par
exemple de grandes villes dont la fondation est antrieure l'occupation europenne alors que l'organisation politique de maintes tribus
ngro-africaines semble, en revanche, n'avoir jamais dpass le cadre
du village. Comment prtendre encore qu' chaque race est li un certain type de culture si l'on considre non seulement les noirs du continent africain mais ceux qui, au nombre de quelque trente-cinq millions, constituent aujourd'hui une partie de la population des deux
Amriques et des Antilles ? Descendants d'Africains dont la transplantation et la dpossession d'eux-mmes, entrane par la terrible condition d'esclave, avaient boulevers la culture de fond en comble, ils ont
russi s'adapter un milieu culturel pourtant trs diffrent de celui
dans lequel leurs anctres s'taient forms et fournir en bien des cas
(malgr la force du prjug dont ils sont les victimes) une contribution
importante la vie comme au rayonnement de cette civilisation dont
les Occidentaux croyaient tre les reprsentants sans rivaux : pour s'en
tenir au domaine littraire, il suffira de citer Aim Csaire, ngre de la
Martinique, actuellement l'un des plus grands potes franais, et Richard Wright, ngre du Mississippi, [35] qu'on peut regarder comme
un des plus talentueux parmi les romanciers amricains.
L'histoire de l'Europe nous dmontre, elle aussi, combien les
peuples sont capables de changer dans leurs murs sans que leur
composition raciale se soit modifie sensiblement et combien, par
consquent, le caractre national est fluide. Qui reconnatrait, par
exemple, dans les tranquilles fermiers Scandinaves de notre temps des

RACE ET CIVILISATION. La question raciale devant la science moderne. (1951)

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descendants de ces Vikings redouts qui, au IXe sicle, dferlrent par


voie de mer sur une grande partie de l'Europe ? Et quel Franais de
1951 verrait des compatriotes dans les contemporains de Charles Martel, le vainqueur des Arabes Poitiers, si la tradition nationale telle
qu'elle se traduit aujourd'hui dans les enseignements de l'cole ne lui
avait appris les tenir pour tels ? Il convient de rappeler galement
que, lorsque Jules Csar aborda sur les ctes de la Grande-Bretagne
(52 av. J.-C), les Bretons faisaient tel point figure de barbares que
Cicron, dans une lettre son ami Atticus, lui dconseille de s'en procurer comme esclaves tant ils sont stupides et incapables d'apprendre ; et l'on ne saurait oublier, d'autre part, qu'aprs l'effondrement de l'Empire romain il fallut des sicles aux Europens pour tre
mme de constituer des Etats solidement organiss et militairement
puissants : durant tout le moyen ge qu'il est d'usage de faire se
terminer en 1453, date de l'croulement dfinitif de l'Empire byzantin
avec la prise de Constantinople par Mahomet II l'Europe doit se
dfendre tantt contre des peuples mongolodes tels que les Huns (qui
allrent presque jusqu' l'Atlantique), les Avares, les Magyars (qui
s'tablirent en Hongrie) et les Turcs ( qui une partie de l'Europe sudorientale fut assujettie pendant des sicles), tantt contre les Arabes
(qui, aprs avoir conquis l'Afrique du Nord, s'installrent temporairement en Espagne et dans les les de la Mditerrane). cette poque,
il et t difficile de prvoir que les Europens seraient, un jour, des
fondateurs d'empires.
Des exemples analogues de variabilit dans les aptitudes d'une
mme nation nous sont offerts par l'histoire des beaux-arts, o l'on
voit tel pays briller un certain temps dans la musique, les arts plastiques ou l'architecture, puis, au moins pour plusieurs sicles, ne plus
rien produire de marquant. Dira-t-on que c'est par suite de changements dans la rpartition des gnes que les capacits en matire de
beaux-arts sont sujettes de telles fluctuations ?
Il est donc vain de chercher dans les donnes biologiques [36] relatives la race une explication des diffrences que l'on constate entre
les ralisations culturelles auxquelles sont arrivs les divers peuples.
Mais la recherche de cette explication dans les conditions, par
exemple, de l'habitat est peine moins dcevante : s'il est, en effet,
des Indiens en Amrique du Nord qui prsentent un type physique trs
uniforme en mme temps que des types culturels bien distincts (tels

RACE ET CIVILISATION. La question raciale devant la science moderne. (1951)

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les Apaches guerriers du Sud-Ouest, identiques racialement aux beaucoup plus paisibles Pueblos), on constate galement qu'un climat dtermin n'impose pas un genre dfini d'habitation et de vtement (en
zone soudanaise africaine on trouve, par exemple, des types trs divers de maisons et des populations peu prs nues ct de populations trs habilles). La vie d'un groupe est, certes, dans la dpendance
de son milieu bio-gographique : il ne saurait tre question d'agriculture dans les rgions arctiques, non plus que de grand levage dans
une bonne partie de l'Afrique tant qu'y svira la mouche ts-ts, ennemie du gros btail ; il est certain, en outre, qu'un climat tempr est,
en rgle gnrale, plus favorable qu'un climat extrme l'tablissement humain et au dveloppement dmographique. Toutefois, de conditions bio-gographiques similaires des techniques diffrentes permettent de tirer des partis diffrents : en Asie tropicale, par exemple,
la pratique traditionnelle de la rizire inonde (comme le fait remarquer M. Pierre Gourou) a permis depuis longtemps des peuplements
trs denses, alors que la pauvret et l'instabilit des sols s'y sont opposes presque partout en zone tropicale, l o sont pratiques les cultures sches sur brlis. C'est donc plutt par la considration de ce
qu'a t l'histoire des diffrents peuples que par celle de leur actuelle
situation gographique que trouverait s'expliquer leur diversit culturelle : connaissances acquises dans les milieux diffrents qu'ils ont
traverss au cours des prgrinations (souvent longues et compliques) qui ont prcd leur installation dans les aires o nous les
voyons aujourd'hui, tat d'isolement plus ou moins grand dans lequel
ils ont vcu ou bien, inversement, contacts qu'ils ont eus avec d'autres
peuples et possibilits d'emprunts des cultures diffrentes, tels sont
les facteurs tous lis directement l'histoire de ces peuples qui
semblent jouer un rle prpondrant.
L'histoire de l'humanit, crit Franz Boas, prouve que les progrs
de la culture dpendent des occasions offertes un groupe donn de
tirer un enseignement de l'exprience de ses voisins. Les dcouvertes
d'un groupe s'tendent d'autres [37] groupes et, plus varis sont les
contacts, plus grandes sont les occasions d'apprendre. Les tribus dont
la culture est la plus simple sont, dans l'ensemble, celles qui ont t
isoles pendant de trs longues priodes, de sorte qu'elles n'ont pas pu
profiter de ce que leurs voisins avaient accompli en matire de culture. La fortune culturelle des peuples europens dont il ne faut

RACE ET CIVILISATION. La question raciale devant la science moderne. (1951)

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pas oublier que l'expansion outremer est un phnomne trs rcent et


limit aujourd'hui par l'volution mme des peuples sur lesquels leurs
techniques reprsentaient une avance est lie au fait que ces populations se sont trouves en mesure d'avoir de nombreuses relations,
entre elles comme avec des populations diffrentes : les Romains,
qu'on peut regarder comme les fondateurs du premier grand Etat qui
se soit constitu en Europe, ont imit les Asiatiques en btissant cet
empire, et l'Empire byzantin, seul successeur durable de l'Empire romain, devait plus la Perse qu' Rome quant la faon dont il tait
organis administrativement. L'isolement relatif dans lequel ont vcu
si longtemps les Africains doit tre, inversement, une raison d'admirer
que malgr ces conditions dfavorables ils aient pu constituer, ds
avant le XVe sicle, un Etat tel que le Bnin (royaume prospre o
l'art du bronze et celui de l'ivoire ont produit des chefs-d'uvre une
poque o l'Europe n'et pas t mme de fournir des modles aux
artistes noirs) et qu'ils aient su, au XVIe sicle, faire de Tombouctou,
capitale de l'Empire songha, l'un des principaux foyers intellectuels
du monde musulman ; pour l'Afrique comme pour d'autres parties du
monde il est regrettable, certes, que l'expansion rapide des Europens,
une poque o ceux-ci disposaient de moyens matriels sans commune mesure avec ceux des autres peuples, ait purement et simplement tu dans l'uf en les crasant de leur masse maintes cultures dont nul ne peut savoir quels n'auraient pas t les dveloppements.

Les cultures peuvent-elles tre hirarchises ?


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La culture des diffrents peuples reflte, essentiellement, leur pass


historique et varie dans les limites mmes o leurs expriences ont t
diffrentes. De mme que pour l'individu, c'est l'acquis beaucoup plus
que l'inn qui compte pour les peuples : de la diversit des expriences rsultant des acquis divers, le monde est maintenant peupl de
groupes humains culturellement fort diffrents et pour chacun desquels certaines [38] proccupations dominantes peuvent tre regardes comme reprsentant (suivant l'expression du professeur M.J.
Herskovits) le point focal de sa culture.

RACE ET CIVILISATION. La question raciale devant la science moderne. (1951)

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Ce quoi une socit s'intresse et qu'elle regarde comme important peut diffrer totalement de ce qu'une autre socit fait passer au
premier plan : les Indous ont donn un grand dveloppement aux
techniques de matrise de soi et de mditation mais n'ont port jusqu'
une poque rcente qu'un trs faible intrt ces techniques matrielles vers le perfectionnement desquelles nos contemporains amricains et europens font tendre leur effort alors qu'ils ne sont gure enclins, dans l'ensemble, la spculation mtaphysique et, moins encore, l'exercice de la philosophie ; au Tibet, la vie monacale a toujours pris le pas sur la vie militaire, dont l'importance pour nous est
devenue si tragique ; si l'levage est tel point valoris chez maints
ngres kamitiss de l'Afrique orientale que le btail est pour eux un
trsor plus qu'un moyen de subsistance et qu'on voit, par exemple, le
peuple banioro divis en deux classes dont la plus haute pratique l'levage et la plus basse l'agriculture, maints groupes de cultivateurs noirs
de l'Afrique occidentale font garder leurs troupeaux par des Peuls
qu'ils mprisent. L'existence de pareilles spcialisations culturelles
doit inciter la prudence quand il s'agit de porter un jugement de valeur sur une civilisation ; il n'en est pas une seule qu'on ne puisse
trouver dficiente certains gards alors que sur d'autres points elle a
atteint un haut degr de dveloppement ou, l'examen, se rvle plus
complexe que ne le laissait supposer l'apparente simplicit de l'ensemble : les Indiens prcolombiens, qui ne faisaient usage d'aucun
animal de trait et ne connaissaient ni la roue ni le fer, n'en ont pas
moins laiss des monuments grandioses qui tmoignent d'une organisation sociale trs avance et comptent parmi les plus beaux que les
hommes aient construits ; parmi ces prcolombiens figuraient les
Mayas, qui ont invent le zro indpendamment des Arabes ; les Chinois dont nul ne contestera qu'ils ont labor une grande civilisation sont demeurs longtemps sans employer pour l'agriculture le
fumier de leurs animaux, ni leur lait pour l'alimentation ; les Polynsiens, techniquement l'ge de la pierre polie, ont conu une mythologie trs riche ; aux ngres, qu'on croyait bons tout au plus fournir
en main-d'uvre servile les plantations du Nouveau Monde, nous
sommes redevables d'un apport considrable dans le domaine artistique, et c'est, d'autre part, en Afrique que le gros mil [39] et le petit
mil, crales qui depuis se sont rpandues en Asie, ont t pour la
premire fois cultivs ; les Australiens eux-mmes, dont les techniques sont des plus rudimentaires, appliquent des rgles de mariage

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rpondant un systme de parent d'une subtilit extrme ; si volue


soit-elle du point de vue technique notre propre civilisation, en revanche, est dficiente sur bien des points comme le montre sans
mme parler des problmes sociaux que les pays occidentaux n'ont
pas encore rsolus ni des guerres dans lesquelles ils s'engagent priodiquement un fait tel que le nombre lev d'inadapts qui se rencontrent en Occident.
En vrit, on peut dire de presque toutes les cultures qu'elles ont
respectivement leurs checs et leurs russites, leurs dfauts et leurs
vertus. La langue elle-mme, instrument et condition de la pense, ne
peut servir tablir une hirarchie entre elles : on trouve, par exemple,
des formes grammaticales trs riches dans les parlers de peuples sans
criture et regards comme non civiliss . Il serait vain galement
de juger d'une culture en prenant pour critre nos propres impratifs
moraux car outre que notre morale n'est trop souvent que thorique
bien des socits exotiques se montrent certains gards, plus humaines que les ntres : le grand africaniste Maurice Delafosse fait observer, par exemple, que dans les socits ngro-africaines, il n'y a
ni veuves ni orphelins, les unes et les autres tant ncessairement la
charge soit de leur famille soit de l'hritier du mari ; d'autre part, il
est des civilisations en Sibrie et ailleurs o celui dont nous nous carterions comme d'un anormal est regard comme inspir par les dieux
et, de ce fait, trouve sa place dans la vie sociale. Les hommes qui diffrent de nous par la culture ne sont ni plus ni moins moraux que
nous ; chaque socit possde son idal moral selon lequel elle distingue ses bons et ses mchants et l'on ne peut, assurment, juger de la
moralit d'une culture (ou d'une race) d'aprs le comportement, parfois
blmable notre point de vue, de tels de ses reprsentants dans les
conditions trs spciales que cre pour eux le fait d'tre assujettis au
rgime colonial ou brusquement transplants dans un autre pays
comme travailleurs (qui mneront, dans la majorit des cas, une existence misrable) ou bien titre militaire. On ne saurait, enfin, retenir
l'argument de tels anthropologues qui taxent certains peuples d'infriorit sous prtexte qu'ils n'ont pas produit de grands hommes :
outre qu'il faudrait s'entendre, au pralable, sur ce qu'est un grand
homme (un conqurant [40] dont les victimes sont innombrables ?
un grand savant, artiste, philosophe ou pote ? un fondateur de religion ? un grand saint ?), il est bien vident que, le propre d'un grand

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homme tant de se voir reconnu tt ou tard par un large milieu social, il est impossible par dfinition qu'une socit isole ait produit ce
que nous appelons un grand homme . Mais il faut souligner que
mme dans des rgions demeures longtemps isoles en Afrique et
en Polynsie, par exemple de fortes personnalits se sont rvles :
l'empereur mandingue Gongo Moussa (qui, au XIVe sicle, aurait introduit le type d'architecture qui est rest celui des mosques et des
maisons riches du Soudan occidental), le conqurant zoulou Tchaka
(dont la vie a fourni, vers la fin du sicle dernier, l'crivain southo
Thomas Mofolo la matire d'une admirable pope rdige dans sa
langue maternelle), le prophte librien Harris (qui prcha en Cted'Ivoire, en 1913-1914, un christianisme syncrtique), le roi de Thonga Finau, celui de Honolulu Kamehameha (contemporain de Cook) et
bien d'autres encore ne doivent peut-tre qu' leur milieu culturel trop
ferm et dmographiquement trop troit de n'avoir pas t reconnus
question de quantit et non de qualit par une masse suffisante
pour tre de grands hommes d'envergure comparable celle de
nos Alexandre, de nos Plutarque, de nos Luther ou de nos Roi-Soleil.
On ne peut nier, en outre, que mme des techniques trs humbles impliquent une grande somme de savoir et d'habilet et que l'laboration
d'une culture tant soit peu adapte son milieu, si rudimentaire soitelle, ne serait pas concevable s'il ne s'tait jamais produit dans la collectivit envisage que des intelligences mdiocres.
Nos ides sur la culture tant elles-mmes partie intgrante d'une
culture (celle de la socit laquelle nous appartenons), il nous est
impossible de prendre la position d'observateurs extrieurs qui, seule,
pourrait permettre d'tablir une hirarchie valable entre les diverses
cultures : les jugements en cette matire sont ncessairement relatifs,
affaire de point de vue, et tel Africain, Indien ou Ocanien serait tout
aussi fond juger svrement l'ignorance de la plupart d'entre nous
en fait de gnalogie que nous sa mconnaissance des lois de l'lectricit ou du principe d'Archimde. Ce que, toutefois, il est permis d'affirmer comme un fait positif, c'est qu'il est des civilisations qui, un
moment donn de l'histoire, se trouvent doues de moyens techniques
assez perfectionns pour que le rapport des forces joue en leur faveur
[41] et qu'elles tendent supplanter les autres civilisations, moins
quipes techniquement, avec lesquelles elles entrent en contact ; c'est
le cas aujourd'hui pour la civilisation occidentale, dont on voit

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quelles que soient les difficults politiques et les antagonismes des


nations qui la reprsentent l'expansion s'exercer une chelle
mondiale, ne serait-ce que sous la forme de la diffusion des produits
de son industrie. Cette capacit d'expansion base techno-scientifique
apparat finalement comme le critre dcisif permettant d'attribuer
chaque civilisation plus ou moins de grandeur ; mais il est entendu
que ce mot ne doit tre pris qu'en un sens, si l'on peut dire, volumtrique et que c'est, d'ailleurs, d'un point de vue strictement pragmatique (c'est--dire en fonction de l'efficacit de ses recettes) qu'on peut
apprcier la valeur d'une science, la regarder comme vivante ou morte
et la distinguer d'une magie : si la mthode exprimentale dans
l'emploi de laquelle excellent les Occidentaux et Occidentaliss d'aujourd'hui reprsente un progrs indiscutable sur les mthodes
aprioristes et empiristes c'est, essentiellement, dans la mesure o ses
rsultats ( l'inverse de ce qui en est pour ces autres mthodes) peuvent tre le point de dpart de nouveaux dveloppements susceptibles,
leur tour, d'applications pratiques. Il est entendu, en outre, que, les
sciences dans leur ensemble tant le produit d'innombrables dmarches et processus divers auxquels toutes les races ont contribu
depuis des millnaires, elles ne peuvent en aucune manire tre regardes par les hommes peau blanche comme leur apanage exclusif et
le signe, en eux, d'une aptitude qui leur serait congnitale.
Ces rserves expressment formules, on peut souligner l'importance capitale que la technologie (soit les moyens d'agir sur l'environnement naturel) a non seulement pour la vie mme des socits, mais
pour leur dveloppement. Les grandes tapes de l'histoire de l'humanit sont marques par des progrs techniques qui ont eu de profondes
rpercussions sur tous les autres domaines culturels : fabrication d'outils et usage du feu, l'aube des temps prhistoriques et avant mme
lHomo sapiens ; production de nourriture grce la domestication
des plantes et des animaux, ce qui a permis des peuplements plus denses et a amen des groupes humains s'tablir en villages (qui reprsentaient une transformation notable de l'environnement naturel) et, la
spcialisation des tches croissant, dvelopper des artisanats, tout
cela impliquant un largissement conomique qui donnait une
marge [42] suffisante pour des dveloppements considrables dans
d'autres branches ; production de la force, qui marque le dbut de
l'poque moderne. Si les premires civilisations de quelque envergure,

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fondes sur l'agriculture, ont t confines aux zones que fertilisaient


de grands fleuves (Nil, Euphrate et Tigre, Indus, Gange, fleuve Bleu
et fleuve Jaune), des civilisations commerantes se sont ensuite appuyes sur des mers intrieures ou des mers aux terres nombreuses
(Phniciens, Grecs et Romains avec la Mditerrane, 2e Empire Maya
avec la mer des Antilles, Malais avec les mers de l'Insulinde), puis des
civilisations fondes sur la grande industrie ont trouv leurs centres
vitaux dans les gisements de charbons de l'Europe, de l'Amrique du
Nord et de l'Asie en mme temps que l'aire des changes devenait
plantaire ; nul ne sait, depuis que nous sommes entrs dans l'ge
atomique, en quels points de la terre seront situs bientt sauf conflagration destructrice les principaux foyers de production ni si les
grandes civilisations futures ne prendront pas pour cadres des rgions
qui nous apparaissent aujourd'hui comme dshrites et o vivent des
hommes dont le seul tort est d'appartenir des cultures moins armes
que la ntre, ayant moins de possibilits d'action sur le milieu naturel
mais, en revanche, jouissant peut-tre d'un meilleur quilibre au point
de vue des relations sociales.

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[43]

RACE ET CIVILISATION.

La question raciale devant la science moderne.

III
Il N'Y A PAS DE RPULSION
RACIALE INNE

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Les diffrences qu'on peut observer dans le physique des hommes


appartenant aux diverses races diffrences dont il ne faut pas oublier que les seules qu'aient pu, jusqu' prsent, retenir les anthropologues comme moyens pratiques de discrimination portent sur des
traits superficiels : couleur de la peau, couleur et forme des yeux et
des cheveux, forme du crne, des lvres et du nez, stature, etc.
n'autorisent pas prjuger l'existence de manires d'tre et d'agir
propres aux membres de chacune des varits humaines : ds qu'on
abandonne le terrain de la biologie pure, le mot race perd toute
espce de signification. Par-del la division politique en nationalits,
on peut n'en pas douter rpartir les hommes en groupes caractriss
par une certaine communaut de comportement, mais c'est en fonction
des cultures diverses autrement dit, en se plaant au point de
vue de l'histoire des civilisations qu'on peut constituer de pareils
groupes, qui ne concident pas avec les groupes tablis partir de similitudes dans l'apparence corporelle et ne peuvent pas tre ordonns
selon une hirarchie fonde sur autre chose que des considrations
pragmatiques dnues de toute valeur absolue puisque ncessairement
lies notre propre systme culturel ; hirarchie qui ne vaut, au de-

RACE ET CIVILISATION. La question raciale devant la science moderne. (1951)

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meurant, que pour un temps donn, les cultures encore plus que les
races tant doues de mobilit et tel peuple tant capable d'une volution culturelle trs rapide aprs de longs sicles de quasi-stagnation.
On peut se demander, dans de telles conditions, d'o vient ce prjug
qui fait tenir certains groupes humains pour infrieurs en raison d'une
composition raciale qui les handicaperait irrmdiablement.
La premire constatation laquelle on est amen par l'examen des
donnes que nous fournissent l'ethnographie et l'histoire, c'est que le
prjug racial n'a rien de gnral et que son origine est rcente. Certes,
dans mainte socit qui entre dans le champ d'tude des ethnographes,
il existe un orgueil de groupe ; mais ce groupe, s'il se tient pour privilgi par rapport aux autres groupes, ne se pose pas comme [44] une
race et ne ddaigne pas, par exemple, de se fournir en femmes
parmi les autres groupes ou de sceller avec eux des alliances occasionnelles ; beaucoup plus que le sang , ce qui fait son unit ce sont
les intrts communs et les activits diverses menes en association.
Dans la majorit des cas, ce groupe n'est mme pas, en vrit, une
race tout au plus une fraction de race, en l'admettant trs isol
et reprsente simplement une socit dont l'antagonisme avec les
autres socits, qu'il soit de tradition ou li des intrts circonstanciels, n'est pas d'ordre biologique mais purement culturel. Ceux que
les Grecs qualifiaient de barbares n'taient pas regards comme
infrieurs racialement mais comme n'ayant pas atteint le mme niveau
de civilisation que les Grecs ; Alexandre pousa lui-mme deux princesses persanes et dix mille de ses soldats se marirent avec des Indoues. L'Empire romain fut soucieux surtout de lever des tributs sur
les peuples subjugus et ne poursuivant pas les mmes buts d'exploitation systmatise de la terre et des hommes que les imprialismes plus rcents n'eut aucune raison de pratiquer leur gard la
discrimination raciale. La religion chrtienne prcha la fraternit humaine et s'il lui arriva, trop souvent, de manquer ce principe elle
n'labora jamais d'idologie raciste : des croisades furent menes
contre les infidles , l'Inquisition perscuta les hrtiques et les
juifs, catholiques et protestants s'entre-dchirrent, mais ce furent toujours des motifs religieux et non des motifs raciaux qui furent mis en
avant. Le tableau ne commence changer que lorsque s'ouvre la priode d'expansion coloniale des peuples europens et qu'il faut bien
trouver une justification tant de violence et d'oppression, dcrter

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infrieurs ceux dont peu chrtiennement on faisait des esclaves


ou dont on exploitait le pays, et mettre au ban de l'humanit (opration
facile, vu les murs diffrentes et l'espce de stigmate que reprsentait la couleur) les populations frustres.
Les racines conomiques et sociales du prjug de race apparaissent trs clairement si l'on considre que le premier grand doctrinaire
du racisme, le comte de Gobineau, dclare lui-mme avoir crit son
trop fameux Essai pour lutter contre le libralisme : il s'agissait pour
lui, qui appartenait la noblesse, de dfendre l'aristocratie europenne
menace dans ses intrts de caste par le flot montant des dmocrates,
et c'est pourquoi il fit des aristocrates les reprsentants d'une race prtendue suprieure, qu'il qualifia d' aryenne et laquelle il assigna
une mission civilisatrice. Des anthropologues [45] comme les Franais Broca et Vacher de Lapouge et l'Allemand Ammon s'efforcrent
galement d'tablir, par le moyen de l'anthropomtrie, que la diffrenciation sociale des classes reposait sur des diffrences raciales (et, par
consquent, tait fonde dans la nature des choses) ; mais l'extraordinaire brassage de groupes humains qui, ds la prhistoire, s'est produit
en Europe comme dans le .reste du monde, joint aux mouvements incessants de population dont les pays de l'Europe moderne sont le
thtre, suffit dmontrer l'inanit de pareille intention. Plus tard, le
racisme a revtu les aspects virulents que l'on sait et a pris, en Allemagne notamment, la forme nationaliste sans cesser d'tre, dans son
essence, une idologie tendant instituer ou perptuer des castes au
bnfice conomique et politique d'une fraction, qu'il s'agisse de
renforcer l'unit d'une nation pose en race de seigneurs , d'inculquer des coloniss le sentiment qu'ils sont irrmdiablement infrieurs leurs colonisateurs, d'empcher l'ascension sociale d'une partie
de la population l'intrieur d'un pays, d'liminer des concurrents sur
le terrain professionnel ou bien de neutraliser le mcontentement populaire en lui fournissant un bouc missaire qu'on dpouillera par la
mme occasion. C'est avec une amre ironie qu'on observera que le
dveloppement du racisme s'est effectu paralllement celui de
l'idal dmocratique, quand il a fallu recourir au prestige nouvellement acquis de la science pour rassurer les consciences chaque fois
que, de faon trop criante, on violait ou refusait de reconnatre les
droits d'une portion de l'humanit.

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Le prjug racial n'est pas inn : comme le note M. Ashley Montagu, en Amrique, l o blancs et noirs vivent frquemment cte
cte, il est indniable que les enfants blancs n'apprennent pas se
considrer comme suprieurs aux enfants ngres tant qu'on ne leur a
pas dit qu'il en tait ainsi ; quand, d'autre part, on constate chez un
groupe tenu l'cart une tendance au racisme (se manifestant soit par
l'endogamie volontaire, soit par l'affirmation plus ou moins agressive
des vertus de sa race ), il faut n'y voir qu'une raction normale d'
humilis et offenss contre l'ostracisme ou la perscution auxquels
ils sont en butte et n'en pas faire un indice de la gnralit du prjug
racial. Quel que soit le rle de l'agressivit dans le psychisme humain,
nulle tendance ne pousse les hommes des actes hostiles dirigs
contre des hommes regards comme d'une autre race, et si de pareils
actes, trop souvent, se commettent [46] ce n'est pas cause d'une inimiti d'ordre biologique, car on n'a jamais vu (que je sache) une bataille de chiens o les pagneuls, par exemple, feraient front contre les
bouledogues.
Il n'y a pas de races de matres en face de races d'esclaves : l'esclavage n'est pas n avec l'homme ; il n'a fait son apparition que dans des
socits assez dveloppes au point de vue technique pour pouvoir
entretenir des esclaves et en tirer avantage pour la production.
Du point de vue sexuel, on ne voit pas qu'il y ait, d'une race
l'autre, une rpulsion : tous les faits recueillis attestent, au contraire,
que des croisements de races n'ont pas cess de se produire depuis les
temps les plus reculs, et il est bien certain qu'ils ne donnent pas de
mauvais rsultats puisqu'une civilisation trs brillante comme fut celle
de la Grce, par exemple, semble avoir t prcisment le fait d'un
milieu humain trs hybride.
Le prjug racial n'a rien d'hrditaire non plus que de spontan ; il
est un prjug , c'est--dire un jugement de valeur non fond objectivement et d'origine culturelle : loin d'tre donn dans les choses ou
inhrent la nature humaine, il fait partie de ces mythes qui procdent
d'une propagande intresse beaucoup plus que d'une tradition sculaire. Puisqu'il est li essentiellement des antagonismes reposant sur
la structure conomique des socits modernes, c'est dans la mesure
o les peuples transformeront cette structure qu'on le verra disparatre,
comme d'autres prjugs qui ne sont pas des causes d'injustice sociale
mais plutt des symptmes. Ainsi, grce la coopration de tous les

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groupes humains quels qu'ils soient sur un plan d'galit s'ouvriront


pour la Civilisation des perspectives insouponnes.
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BIBLIOGRAPHIE
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Ashley Montagu (M.F.), Man's most dangerous myth : the fallacy


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Company, New York, London, 1945. [La traduction franaise du livre

RACE ET CIVILISATION. La question raciale devant la science moderne. (1951)

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est disponible dans Les Classiques des sciences sociales sous le titre :
Le fondement culturel de la personnalit.]
Scientific aspects of the race problem, par H.S. Jennings, Charles
A. Berger, Dom Thomas Verner Moore, Ales Hrdlicka, Robert H.
Lowie, Otto Klineberg. The Catholic University of America Press,
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Columbia University Press, New York, 1945.
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FIN