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Estudio de investigacin

acerca de la obtencin
del aluminio
Oscar Danilo Tez Getial
Universidad Autonoma de Occidente
Odtez_2060@hotmail.com
Agosto de 2016

Resumen
En el presente paper denominado estudio de
investigacin de la obtencin del aluminio,
se estudi los diferentes mtodos de
obtencin del aluminio y su similitud con la
obtencin del hierro. El hierro (Fe) es un
elemento qumico de un mero atmico 26
situado en el grupo 8 de la tabla peridica de
los elementos con un peso atmico 55.85
g/mol y punto de fusin de 1536. Es el
segundo metal ms abundante en la corteza
terrestre. Se encuentra formando parte de
numerosos minerales entre los que se
destacan la hermatita (Fe203), la magnetita
(Fe304), la limonita (Feo(OH1)), la siderita
(FeCO3), la pirita (FeS2), la ilmenita
(FeTi03) entre otros. Adems el hierro
presenta unas caractersticas que lo hacen
especial como; metal maleable, presenta una
tenacidad, tiene propiedades magnticas y es
un metal ferromagntico a temperatura
ambiente y a presin atmosfrica. Para la
obtencin del mineral de hierro y su
transformacin en las distintas formas
conocidas como hierro y acero se le conoce
como siderurgia. Por un lado la industria de
fabricacin de los aceros es muy importante
en los pases desarrollados, pues son bsicas
para cualquier sector industrial. El hierro
suele proceder fundamentalmente de dos
sitios uno de las minas a cielo abierto y el
otro del proceso de la chatarra, es decir a
travs del reciclado de automviles,
electrodomsticos etc. Si se trata de una
mina subterrnea o una mina de cielo abierto
el primer paso ser hacer explotar la roca,
por ejemplo con dinamita o con el uso de
una retroexcavadora, posteriormente el
material es cargado en camiones para
llevarlos a la planta de procesos. Estos
camiones pasan por detectores de metal, de
esta forma se descarta aquellos que no

tienen metal, los cuales son eliminados. Los


camiones que contienen metal son llevados a
la planta de tratamiento en donde se realizan
el primer paso como el triturado de las rocas,
para facilitar la separacin de la mena y la
ganga. Finalmente se eliminan parte de las
impurezas mediante imanes o mediante
flotacin. Con el mtodo de flotacin se
emplean detergentes que se pegan al hierro y
lo hacen flotar. Al igual que el hierro, el
aluminio es un metal no ferroso moderno,
con algo ms de 100 aos de haberse
descubierto y que de alguna forma interviene
en todas las realizaciones y actividades de la
humanidad. El aluminio es un elemento
ligero con un peso especfico de 2.7 g/mol,
ocupando el tercer puesto en cuanto a
abundancia se refiere y no es muy prctico
extraerlo de la mayor parte de las rocas o
minerales que lo poseen. El aluminio no
surge en la corteza terrestre como aluminio
puro, sino como un compuesto por ejemplo
la bauxita. La bauxita es un mineral rico en
aluminio, tiene color pardo con manchas
rojas y constituye la principal mena de
aluminio. La bauxita es un residuo producido
por la meteorizacin de las rocas gneas en
condiciones geomorfolgicas favorables.
Formadas por erosin de rocas aluminosas
en condiciones tropicales y depositada como
coloide. Suele estar mezclada con impurezas,
en especial con hierro. La bauxita se presenta
generalmente en forma de mezcla de Gibsita
Al(OH)3 y Caolinita Al2Si2O2(OH)4 o
llamado como Boehmita, el cual es la
materia prima donde se obtiene el aluminio.
El proceso de produccin de la bauxita se
inicia con la explotacin de mtodos
convencionales de las minas a cielo abierto,
despus de removida y apilada la capa
vegetal para su posterior reforestacin. La
bauxita es extrada (remocin vegetal), luego
es rasgado para romper la capa lateritica
dura, posteriormente es cargada con palas
hidrulicas (retro-excavadoras). El siguiente
paso es la de transportar con camiones
roqueros de 45 a 100 toneladas. Esta carga se
lleva a la estacin de trituracin. En la
estacin de molienda la bauxita es
transferida a travs de un transportador de
placas hasta el molino que reduce el mineral
a una granulometra menor a 100 mm para su
transporte y mejor manejo. Para obtener el
aluminio hay que fundir y luego reducir la
almina (oxido de almina) por el mtodo de
electrolisis. Es decir aplicando cantidades

masivas de corriente elctrica para separar


sus elementos: el aluminio por un lado y el
oxgeno (se combina con carbn) para dar
CO2. Este proceso con llevo a un problema
en los primero intentos de separacin ya que
la almina tiene un altsimo punto de fusin
de 2072 C que es muy difcil de alcanzar.
Posteriormente en los aos 1886 los
cientficos Charles M. Hall (EEUU) y Paul
Heroult (FRANCIA) aadieron criolita
fluoruro de sodio y aluminio) a la mezcla
donde la temperatura de fusin descenda
hasta aproximadamente 1000 C.

Introduccin
Para el propsito de este trabajo denominado
estudio de investigacin acerca de la obtencin del
aluminio (Al) hace referencia el estudio de
investigacin del proceso de obtencin del hierro
y del aluminio. El hierro se encuentra en grandes
cantidades en la corteza terrestre formando parte
de diversos minerales (xidos, minerales
hidratados, carbonatos, sulfuros, silicatos, etc.).
Desde tiempos prehistricos, el hombre ha
aprendido a preparar y procesar estos minerales
por medio de operaciones de lavado, triturado y
clasificado, separacin de la ganga, calcinado,
sinterizado y granulado, para fundir los minerales
y obtener hierro. Una de las actividades ms
importantes en el desarrollo de la civilizacin es la
obtencin de metales con los que se pueden
fabricar e innovar materiales en los diversos
sectores de la industria aeronutica, espacial,
automotriz, farmacutica, biomdico, etc.
El presente trabajo describe el mecanismo de
obtencin del hierro y del aluminio, vinculada
principalmente a su desarrollo histrico,
aplicaciones caractersticas metalrgicas y
propiedades mecnicas, el cual resulta ser muy
similar estos dos procesos.
Marco terico
Obtencin del hierro
El mineral de hierro se extrae en forma de
uno de dos minerales distintos. El primer
mineral es la hematita y el otro es la

magnetita. Despus de que se ha extrado el


mineral de hierro de la tierra y se ha
separado en mineral de hierro puro, an debe
extraerse el hierro propiamente dicho. Para
lograrlo, se coloca el hierro dentro de altos
hornos que se encienden utilizando coque. El
coque es una especie de carbn vegetal que
arde a temperaturas extremadamente altas.
En el alto horno, el aire entra hacia el coque
ardiente, el cual calienta el mineral de hierro
a temperaturas de ms de 1100 C. Durante
este proceso se agrega un compuesto
llamado fundente para ayudar a destilar las
impurezas. Finalmente, a temperaturas tan
altas, el carbono que resulta de la quema del
coque ayuda a convertir el mineral de hierro
en hierro fundido quitando al mismo tiempo
las impurezas en forma de humo. Despus se
drena y enfra el hierro fundido, con lo que
se obtiene un producto final de hierro puro.
Obtencin del aluminio
-El procedimiento de extraccin consta de dos
fases: extraccin del xido de aluminio puro

AL2 O3 (almina) de la bauxita.

La almina se obtiene a partir del mtodo


qumico desarrollado por H. J. Bayer, el cual
consiste en una serie de reacciones qumicas.
La primera fase de la obtencin del aluminio
consiste en aislar la Almina (oxido de
aluminio) de estos minerales para ello lo
primero es triturar la bauxita para obtener un
polvo fino. Luego se mezcla el polvo obtenido
con hidrxido de sodio (NAOH) liquida y se
calienta la mezcla a baja presin; poco a poco
la almina se funde en hidrxido de sodio. Este
se separa del residuo insoluble (lodo rojo) por
precipitacin.
-Reduccin electroltica del xido del aluminio.
En 1886 charles Martin Hall en (EEUU) y Paul
L. T. Hroult en Francia descubrieron por
separado y casi simultneamente que el xido
de aluminio o almina. Posteriormente se
procede a la calcinacin de la almina
utilizando unos crisoles a 950C donde se
introducen unos nodos de carbn con una
corriente elctrica a travs de ellos. A este
proceso se le conoce como electrolisis. Proceso

por el cual se separa el oxgeno y en el fondo


queda el aluminio. Las proporciones de
reduccin de este proceso son las siguientes; de
cuatro toneladas de bauxita se obtienen dos
toneladas de xido de aluminio, y de dos
toneladas de xido de aluminio se obtienen una
tonelada de aluminio. El refinamiento del
aluminio requiere gran cantidad de energa y
por ello gran parte de la produccin primaria de
aluminio est localizada cerca de fuentes de
energa como hidroelctricas, petrolferas o
gasferas.
La bauxita: mineral natural que contiene
aluminio, oxigeno e hidrogeno. Es la fuente
principal para la produccin de almina.

Minerales
Se encuentra
normalmente
en
forma de silicato de aluminio puro o mezclado
con otros minerales como sodio potasio, hierro,
calcio y magnesio, pero nunca como un metal
libre. Los silicatos no son menas tiles, porque
es extremadamente difcil y caro extraer el
aluminio de ellas.
Propiedades fsicas

Almina (

AL 2 O3 ): es un oxido de

aluminio sinttico derivado de la bauxita. Ms


del 90% de la produccin mundial de almina
es usado como materia prima para la fundicin
del metal de aluminio primario.

Metal
muy
electropositivo
y
extremadamente reactivo.
Al contacto con el aire se cubre
rpidamente con una capa dura y
transparente de xido de aluminio
resistente a la corrosin. Esto hace que
sea resistente a los cidos pero no a los
lcalis
Es un metal ligero.
Es un buen conductor de la
electricidad, superado por el cobre.
El aluminio puro tiene unas
propiedades mecnicas reducidas, pero
sus aleaciones consiguen puntos muy
elevados.
Tiene una buena conductividad
trmica.
Es maleable y dctil pero tiene escasa
resistencia mecnica.

Smbolo

El aluminio primario: es el metal como


producto final que se obtiene a partir de la
almina (AL2O3). Se denomina primario
debido a la obtencin de materiales no
reciclados.

Numero
atmico.
Punto de
fusin.
Punto de
ebullicin.
Densidad

AL
13
660.32 C
2519 C

2.70

Color

g
a20 C
cm3

Plateado blanco

Estructura
cristalogrfic
a

Cubica centrada en
las caras

Tabla n1. Caractersticas fsicas del


aluminio.

relativamente bajo. El valor del mdulo de


Young del Al (99.99%) es de 64.200

N /mm2 , mientras que para el Al (99.95%)


es de 69.000

N /mm2 .

Manufactura del aluminio


Propiedades qumicas
Tanto el aluminio puro como las aleaciones de
ste presentan una gran resistencia a la
corrosin debido a la formacin de una capa
fina de alrededor de 4 a 5 m de espesor, con
un adherente de xido de aluminio sobre la
superficie del metal. Esta capa de xido
constituye una pelcula impermeable que
impide la difusin del oxgeno hacia el metal
base. Haciendo al aluminio y sus aleaciones
muy resistentes a la corrosin.
Por otra parte el cido clorhdrico, fluorhdrico,
y sulfrico concentrado puede atacar fcilmente
al aluminio y sus aleaciones, mientras que en
soluciones de cido ntrico, amoniaco y cidos
orgnicos
reaccionan
ligeramente.
La
resistencia qumica del aluminio depende de la
composicin qumica y concentracin de la
solucin as como de la pureza del metal. Por
ejemplo, en cido ntrico el aluminio de pureza
de 99.99% es mucho ms resistente al ataque
que el aluminio de pureza del 99.5%.
Efecto de los aleantes sobre la resistencia a la
corrosin:
Elementos que mejoran la resistencia a
la corrosin: cromo, magnesio y
manganeso.
Elementos
que
empeoran
la
resistencia: cobre, hierro, nquel,
estao, plomo y cobalto.
Elementos que tienen poca influencia:
silicio, titanio, zinc, antimonio,
cadmio y circonio.
Propiedades mecnicas
El principal problema del aluminio es su baja
resistencia mecnica, por este motivo el
aluminio y sus aleaciones se tratan
trmicamente o se someten a procesos de forja
para mejorar sus propiedades mecnicas. El
mdulo de elasticidad del aluminio es

Ya tenemos el aluminio puro, pero el aluminio


puro se utiliza en escasas ocasiones;
normalmente se le aaden otros metales que le
aumenten sus cualidades y sus propiedades
como la resistencia a la corrosin y las
caractersticas mecnicas y de elasticidad. El
metal puro se utiliza despus de alearse con
otros elementos para la preparacin de lingotes
de primera fusin, barras, tochos de extrusin,
planchas para laminado, etc., que constituyen el
material de partida tanto para las succiones
primarias
como
semielaboradas
y
a
continuacin los productos acabados para el
mercado de consumo.
El aluminio fundido despus de la electrolisis
tiene un grado de pureza entre el 93.3% y
99.8%. Del aluminio puro y la unin con otros
metales se obtienen otras aleaciones que
pueden tener diversidad de caractersticas. Por
otra parte el ahorro de energa es una realidad
que ha hecho necesarias las investigaciones
tendientes a su reduccin: en menos de 20 aos
esta ha sido importante, ya que la energa
necesaria para producir 1kg de aluminio era de
25kw en 1965, actualmente no llega a los 13kw.
Particularmente los tochos de aluminio y la
planchas para laminacin constituyen los
materiales de partida de conformados por
deformacin y su produccin se realiza
mediante la tecnologa de base colada continua
en agua.
Extrusin
El proceso de extrusin consiste en pasar a una
gran presin un lingote cilndrico precalentado,
por el orificio de una matriz que tiene la forma
del perfil de aluminio. Este perfil puede ser
tubular o solido dependiendo de la necesidad.
Por ser un proceso de trabajo caliente, la
mayora de los perfiles se deben tratar
trmicamente para aumentar su resistencia.

Laminacin
El proceso de laminacin consiste en hacer pasar
una placa de aluminio, atreves de dos rodillos los
cuales ejercen una presin determinada que
aplasta dicha placa hasta lograr el calibre deseado.
De esta manera se producen lminas lisas y en
rollos.

Resistencia y dureza aumentada,


posibilidad de corrosin bajo tensin.
Zn
Combinado con Mg produce una
aleacin tratable trmicamente.
Produce una aleacin tratable
Cu
trmicamente. Resistencia y dureza
aumentadas.
Mn Reduce la resistencia a la corrosin.
Combinado con Mg produce una
Si
aleacin tratable trmicamente. Buena
resistencia a la corrosin.
Resistencia aumentada. Dureza
Mg
aumentada. Buena resistencia a la
corrosin. Soldabilidad aumentada.
Tabla n2 principales aleantes utilizados en el
aluminio.

Las deformaciones que se someten los productos

Todos estos elementos presentan una gran


solubilidad en el aluminio y en todos los casos la
solubilidad aumenta con la temperatura. Es Zn es
un elemento que presenta mayor solubilidad
(hasta un 66.4%), mientras que elementos como el
magnesio, plata y litio presentan una mayor
solubilidad mayor del 10%. En general la mxima
solubilidad se presenta a las temperaturas
correspondientes al eutctico, peritctico o
monotctico. El descenso de la solubilidad con la
temperatura es la base para tratamientos de la
solubilizacin
y envejecimientos de estas
aleaciones.

de aluminio durante su elaboracin, ocasionan que


sus propiedades mecnicas varen en relacin
directa a la magnitud de dichas deformaciones.
Algunas aleaciones de aluminio pueden aumentar
o disminuir sus propiedades mecnicas mediante
tratamientos trmicos, mientras que otras pueden
ablandarse por este medio.

Principios de los tratamientos trmicos de las


aleaciones de aluminio

Templado

Aleaciones
El aluminio es un metal con unas propiedades
muy reducidas, por lo que para su utilizacin se
alea con otros metales como el magnesio, silicio
cobre, manganeso, zinc entre otros, que le
proporcionan diferentes propiedades fsicas y
mecnicas dependiendo de su uso final. A
continuacin se presenta los principales aleantes
utilizados. Ver tabla n 2.

En el siguiente esquema se presenta un diagrama


de equilibrio de aluminio- cobre. Donde se
muestra
un esquemas de como varia la
microestructura en funcin de la velocidad de
enfriamiento y posterior tratamientos trmico.
Tambin se observa como la solubilidad del cobre
en la matriz de disminuye con la temperatura del
5.7% al 0.2%. Este hecho permite los procesos de
solubilizacin por encima de la curva de
transformacin, enfriado rpido o temple y

posterior precipitacin del Cu

AL 2

mediante

recocido a bajas temperaturas.

inicial. Al enfriar rpidamente no se ha dado


tiempo a que la difusin atmica tenga lugar y se
obtiene una microestructura formada nicamente
por granos de fase (n2).
A temperatura ambiente hay sistemas que tienden
espontneamente a la situacin de equilibrio, es
decir que existe suficiente movilidad atmica para
que el sistema vaya expulsando poco a poco el
exceso de cobre mediante la formacin de
pequeos precipitados de Cu

Figura n4 Microestructura de aleacin aluminiocobre.

Si se parte de una solucin solida punto (B) y se


desciende la temperatura lentamente hasta cortar
la lnea de solidus, el exceso del soluto de cobre se
separa de una fase nueva Cu

AL2 . En

situacin de equilibrio termodinmico, el


diagrama de equilibrio nos proporciona
informacin acerca de las fases
presentes, proporcin y composicin de
cada una. La microestructura resultante
est formada por granos de fase con
una elevada dispersin de precipitados de Cu

AL 2 (n1). En este caso como la velocidad de


enfriamiento es lenta, hay suficientemente tiempo
para que los precipitados crezcan y sean visible al
microscopio ptico. Desde el punto de vista
mecnico, los precipitados de gran tamao no
interesan, ya que puede tener un efecto
fragilizador. Por el contrario si esta solucin
solida (B) se enfra rpidamente por debajo de la
lnea de solidus (temple) se obtiene una solucin
solida sobresaturada que conserva todo el cobre

AL 2

. Este

fenmeno se conoce como envejecimiento natural.


Sin embargo existen otros sistemas en que es
necesario forzar esta reaccin precipitacin
mediante tratamientos trmicos. Estos sistemas se
someten a temperaturas por debajo de la curva de
transformacin (recocido) para reducir la
precipitacin, el cual se conoce como
envejecimiento artificial. Tanto el envejecimiento
natural como el artificial, se obtiene una
microestructura formada por granos de fase con
una fina dispersin de precipitados que no son
visibles al microscopio ptico. Estos se pueden
observar mediante microscopia electrnica de
transmisin. La existencia de estos precipitados
aumenta la resistencia mecnica y la dureza de la
aleacin.
La
primera
aleacin
endurecida
por
envejecimiento fue una aleacin de Al-4.5% -Cu
conocida comercialmente como dura aluminio.
Esta aleacin envejece a temperatura por debajo
de la temperatura ambiente debido a que la
solidificacin es muy rpida y no se alcanzan las
condiciones de equilibrio.

Conclusiones
1.

2.

El hierro puro no tiene demasiadas


aplicaciones, salvo a excepciones para
utilizar su potencial magntico.
El hierro tiene gran aplicacin para
formar los productos siderrgicos,
utilizando este como un elemento
matriz junto con otros elementos
aleantes no metlicos y metlicos que

3.

4.

5.

confieren
unas
propiedades
caractersticas al material.
La bauxita es el principal mineral para
la extraccin del aluminio y adems
ocupa el tercer lugar en cuanto a
abundancia en la corteza terrestre se
refiere.
los minerales como el hierro y el
aluminio entre otros representan la
principal materia prima de gran
importancia para la elaboracin de
materiales,
objetos
y
artculos
relacionados
con
la
industria
aeronutica, automotriz, industrial
entre otras.
Finalizando podemos sealar que los
metales no ferrosos como el aluminio
(Al) han venido evolucionando a
travs de ciertas aleaciones y que
proporciona
unas
propiedades
mejoradas que los metales no ferrosos
no disponen.

Referencias
1.

2.
3.
4.
5.

6.

http://educativa.catedu.es/44700165/aula/
archivos/repositorio//1000/1015/html/2_e
l_proceso_de_obtencin_del_hierro.html
http://cursos.aiu.edu/procesos
%20industriales/pdf/tema%201.pdf
http://www.ehowenespanol.com/obtienehierro-como_10644/
http://www.alue.cat/documents/alumini/o
btencio.pdf
http://www.iesremedios.es/wpcontent/uploads/t-2-23-rev-2-aluminio-yaleaciones.pdf
http://www.ecap.uab.es/RePEc/doc/wpde
a1102.pdf

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