Vous êtes sur la page 1sur 29

UMS ET LF, OU COMMERCE SANS GUERRE (SUR LA GENSE ET LE CARACTRE DU

COMMERCE DE LA MECQUE)
Author(s): R. SIMON
Source: Acta Orientalia Academiae Scientiarum Hungaricae, Vol. 23, No. 2 (1970), pp. 205232
Published by: Akadmiai Kiad
Stable URL: http://www.jstor.org/stable/23656775
Accessed: 24-08-2016 12:19 UTC
JSTOR is a not-for-profit service that helps scholars, researchers, and students discover, use, and build upon a wide range of content in a trusted
digital archive. We use information technology and tools to increase productivity and facilitate new forms of scholarship. For more information about
JSTOR, please contact support@jstor.org.

Your use of the JSTOR archive indicates your acceptance of the Terms & Conditions of Use, available at
http://about.jstor.org/terms

Akadmiai Kiad is collaborating with JSTOR to digitize, preserve and extend access to Acta Orientalia
Academiae Scientiarum Hungaricae

This content downloaded from 41.226.97.248 on Wed, 24 Aug 2016 12:19:40 UTC
All use subject to http://about.jstor.org/terms

Acta Orientalia Academiae ScientiarumHungaricae, TomusXXIII (2),pp. 205232 (1970)

HUMS ET ILAF, OU COMMERCE SANS GUERRE

(SUR LA GENSE ET LE CARACTRE DU COMMERCE DE LA MEC

R. SIMON

Recherches sur la gense du commerce de La Mecque

La gense du commerce de La Mecque est en mme temp


chapitre de la gense de l'Islam. Quelles taient les conditions e
ces, quelle tait la chronologie, quels lments ont contribu la f
commerce, voil autant de questions auxquelles les recherche
rpondre jusqu' ce jour. L'activit commerciale des habitants
la veille de la naissance de l'Islam est considre plus ou moins
acquis, comme un lieu commun. En ralit il s'agit l d'un fait
un lieu commun sans que les problmes y relatifs aient t rs
que les recherches doivent encore nous fournir une analyse exacte
historique du monde qui a permis La Mecque d'entrer dans l
transit et qui est la condition primaire extrieure de la gense du
particulier extrinsque qui en fin de compte devint le point de d

ire de l'Arabie du Nord. Dans le mme ordre d'ides il serait extrmement

important d'tudier les agents intermdiaires dont le Yemen d'avant


qute abyssine et les deux grandes puissances (Byzance et Iran) se serv
dans le commerce (confdration tribale des Kinda, Abyssinie, Gassn
Lahmides)1 et dont l'limination graduelle fut la conditio sine qua non

1 Les trois tudes devenues classiques sur les Gassnides: Th. Nldeke,Die Gha

schen Frsten aus dem Hause afna's: Abhandl. der lcnigl. Akad. der Wiss. zu

(1877), pp. 3 60; sur les Lahmides: G. Rothstein, Die Dynastie der Lahmiden in al-H
(Berlin 1899); sur la Kinda: G. Olinder, The Kings of Kinda oj the family of kil al-M
Lunds Universitets rskrijt, N. F. Avd. I. Bd. 23. Vr. 6 (Lund-Leipzig 1927), pp. 1
ne signifient que les premiers pas dans ce domaine. Malgr leurs rsultats importa

caractre, les multiples fonctions de ces puissances et surtout le rle qu'elles jo


dans l'histoire de l'Arabie du Nord restent, beaucoup d'gard, inelaircis. F. Nau,
Arabes chrtiens de Msopotamie et de Syrie du VIIe au VIIIe sicle: Cahiers de la S
asiatique, Ie S. No. 1 (Paris 1933); H. Charles, Le Christianisme des Arabes nomades
le Limes et dans le dsert syro-msopotamien aux alentours de l'hgire (Paris 1936)
que R. Devreesse, Arabes perses et Arabes romains: Vivre et Penser, 2e sr. (1942) e
mme, Le Patriarcat d'Antioche jusqu' la conqute arabe (Paris 1946) traitent chacu
aspect particulier des Etats intermdiaires arabes, et n'tudient pas les interre
Acta Orient. Hung. Tomus XXIII. 1970

This content downloaded from 41.226.97.248 on Wed, 24 Aug 2016 12:19:40 UTC
All use subject to http://about.jstor.org/terms

206

SIMON

l'essor
de
La
Mecque.
c'est
entre
autres
par
comme
un
problme
r
tant
soit
peu
uniquem
urs
adopta
tacitement
caractre
lgendaire
n
de
tentative
pour
tab
rcit

du

de

l'lf

interprt

commerce

de

la

existant
entre
l'Arabie
du
questions
sont
passes
da
remarquables
(voir
surtou
Arabica,
t.
III
[1956],
pp.
1
et
Roger
Paret:
Note
sur
5
[1958],
pp.
251

262).
L

N.
V.
1964]

Pigulevskaja,
Arab
Trs
intressantes
Altheim-R. Stiehl, Finanzgeschichte der Sptantike, Frankfurt am Main 1957, et Fr.
Altheim Entwicklungshilfe im Altertum, Hamburg 1962), dont le principal mrite est de
soulever les problmes de l'histoire naissante de l'Arabie du Nord dans les cadres de
Thistoire mondiale de l'poque.
* Nous choisirons au hasard quelques problmes typiques: Selon L. Caetani le
commerce de La Mecque se serait dvelopp dj l'poque de Qusaiy, hros moiti
lgendaire, et son rayonnement se serait tendu jusqu'en Egypte (Annali dell'Islam,
vol. I, Milano 1905, p. 73 et suiv.); F. Gabrieli, auteur d'un ouvrage de vulgarisation:
Qeschichte der Araber (Stuttgart 1963) p. 20 suit probablement les traces de Caetani. H.
Lammens (La Mecque la veille de l'hgire, Beyrouth 1924, p. 52/148) est d'avis que La
Mecque fut le thtre d'une vive activit commerciale ds avant les Qurai, et que les
Qurai disperss auraient rendu des services fjuz'a, en tant qu'escorteurs de caravanes
etc. A. J. Wensinck ne distingue pas le lieu de plerinage du centre commercial dvelopp
plus tard, et place les deux dans des temps anciens qu'il ne prcise pas ('EI1, s.v. Mekka,

Bd. III, p. 514 et suiv.) H. Birkeland qui tudia soigneusement le fond de la sourate

106. en a tir la conclusion qu'un sicle avant la naissance de Muhammad les Qurais taient

dj les matres de l'Arabie Occidentale (The Lord Quideth, Oslo 1956, p. 122 et suiv.)

Dans une tude riche en ides et dominant une vaste collection de faits, M. J. Kister
tend la validit de la constatation de Birkeland l'poque en question jusque sur l'Arabie

Orientale (Mecca and Tamim: JESHO, vol. VIII, Part II [1961], p. 121). W. M. Watt qui

a le mrite d'avoir reconnu et d'avoir le premier mis en relief de rle du commerce dans

le dveloppement de l'Islam, suppose en principe que la naissance du commerce de La


Mecque n'a devanc que de quelques dcennies celle de l'Islam, ce qui ne l'empche pas
d'affirmer que le commerce des Qurais s'est dvelopp immdiatement aprs la conqute
du Yemen (Muhammad at Mecca, Oxford 1953, p. 13). La valeur de toutes ces opinions
est dtermine d'emble par le fait qu'elles tiennent seulement compte des sources arabes

lgendaires et tendancieuses, et qu'elles n'analysent pas, dans les cadres de l'histoire

mondiale de l'poque, l'influence politique et commerciale des pays intermdiaires sur

l'Arabie du Nord au VIe sicle. Dans les quelques tentatives qui contiennent au moins
des allusions aux rapports du dveloppement de La Mecque et des pays intermdiaires
Acta Orient. Hung. Tomus XXIII. 1970

This content downloaded from 41.226.97.248 on Wed, 24 Aug 2016 12:19:40 UTC
All use subject to http://about.jstor.org/terms

HUMS

ET

ILAF

207

spciale et le dplacement
intermdiaire, consquence
l'affaiblissement

et

enfin

l'

de vue de la gense du com


extrinsque qui lui permit
commerce mecquois naissa
cette condition particulir
les sources byzantines et sy
est constitu par la faon
possibilits offertes par ce
consquences

logique
Pour la

se

refltent

da

mme est sujette


prhistoire de La

mthode d'ailleurs rpandue


longueur en une lgende aiti
attribuer certains faits et

temps dtermin, et mme


l'histoire de La Mecque.3 Le
des processus et ces faits q
voisins, les conclusions arabes et non arabes sont extrmement incohrentes et leur

valeur ne diffre pas essentiellement des prcdentes. Voir par ex. Eric R. Wolf, Th

social organisation of Mecca and the origins of Islam: Southwestern Journal of Anthropology,

vol. 7, n. 4 (1951), pp. 329 366 (s'appuyant sur Lammens il fait remonter la fondation
de la ville vers 400 p. 330 puis, aprs avoir effleur le rle des pays intermdiaires
situe le moment de l'essor de La Mecque l'poque succdant la chute de la confdra
tion tribale Kinda). Voir en particulier: S. Smith, Events in Arabia in the 6th Century A. D
BSOAS, vol. 16 (1964), pp. 425 468. S. Smith qui adopte une mthode nouvelle lors de

l'analyse des donnes relatives au Yemen et aux pays intermdiaires, n'a pas utilis

convenablement ces donnes dans l'expos de l'histoire de l'Arabie du Nord. L'adoption


d'une solution conforme la tradition historique arabe est caractristique de la littrature
historique arabe de nos jours. La majorit des historiens arabes acceptent le rcit tradi

tionnel de l'lf, et expliquent la naissance du commerce ex nihilo, par les voyages d

Hsim et de ses frres, au dbut du 6 sicle. (Cf. Ahmad Salab, at-Ta'rl), al-islm wa

l-hadra al-islmiya (al-Qahira 19692), p. 64; 'Ali Ibrahim Hasan, at-Ta'rih at-islmi a
'mm (al-Qahira 19633), p. 101; Sa'd al-Afgnl, Aswq al-'arab f'l-ghilya wa'l-islm
(Dimasq i9602), pp. 147 161. Un exemple typique de l'assemblage clectique grossie

des informations lgendaires et contradictoires des sources est fourni par les tudes de
M. Hamidullah: The city-state of Mecca: Islamic Culture, vol. 12 (1938), pp. 265276, et
id. al-Ilf ou les rapports conomico-diplomatiques de La Mecque pr-islamique: Mlanges

Louis Massignon, t. II (Damas 1967), pp. 292 311.

3 A ce propos voir notre article: L'Inscription Ry 506 et la prhistoire de La Mecque-.

Acta Orient. Hung. XX (1967), pp. 326337. La fabulation consciente et tendencieus

est trs nette partout o il s'agit des personnages dominants de l'histoire des dbuts de
l'Islam. Voir Th. Nldeke, Zur tendenzisen Gestaltung der Urgeschichte des Islams: ZDMG

Bd. 52 (1898), pp. 16-33.


4*

Acta

Orient.

Hung.

Tomus

XXIII.

1970

This content downloaded from 41.226.97.248 on Wed, 24 Aug 2016 12:19:40 UTC
All use subject to http://about.jstor.org/terms

208

E.

SIMON

Qusaiy;
rcit
de
l'il
lilf
al-Fudl,
Harb
la
vrit.
En
essayan
arabes
il
faut
consid
tradition
arabe,
le
c
constitu
par
les
co
extrinsques.
Les
r
permettent

prcism

Sous
leur
forme
tra
ques,
mais
ils
ont
pe
ment
drouls
au
co
premier
lieu
de
ce
r
mations
arabes
rela
permettent
pas
d't
arabes
indpendante

offrent
suffisammen
tionnelles
et
tablir

du

commerce
La

de

Mecque

La

avan

La
naissance
de
La
insparable
du
dve
d'autres
termes,
la
g
tio sine qua non de la naissance d'une agglomration permanente, de la
transformation en une ville du sanctuaire qui se trouvait sur le territoire de La

Mecque. En effet, les conditions naturelles de ce territoire excluaient toute


possibilit d'agriculture et d'lvage. Cela signifie qu'avant la formation du
commerce transitaire il ne pouvait tre question de fondation de ville. Les
sources tmoignent sans quivoque des facteurs gographiques dfavorables
du territoire de La Mecque, des conditions particulires naturelles qui devinrent

un lment stimulateur du dveloppement du commerce en tant qu'activit


conomique dominante, ct de T'if ou de Mdine par exemple qui, elles,
disposaint de conditions climatiques favorables. Cette particularit intrin
sque (conditions naturelles dfavorables) ne pouvait bien entendu faire sentir
son effet que dans la corrlation des conditions particulires extrinsques
(la situation historique avantageuse, le dplacement des noeuds et agents du
commerce transitaire d aux luttes incessantes des grandes puissances). Les
donnes contenues dans les sources signifient qu'il n'existait pas d'conomie
base sur l'lvage ou l'agriculture qui et permis de crer, avant la naissance
du commerce, une agglomration permamente sur le territoire de La Mecque.
En fait les principales sources qui rattachent la fondation ue la ville la personne
Acta Orient. Hung. Tomus XXIII. 1970

This content downloaded from 41.226.97.248 on Wed, 24 Aug 2016 12:19:40 UTC
All use subject to http://about.jstor.org/terms

HUMS

BT

semi-lgendaire
ant

lui.

Voici

un

ILF

de

209

Qusaiy

passage

d'al-B

et les enfants de Fihr vivai


Kilb ne les tablt dans le
kdnat Makkatu laisa -h a
l'habitude de s'(y) rendre e
reste vide, il n'y a
fa-tabq Makkatu

plus perso
hliyatan
Nuwair qui se rfre add'al-Bakr.6 Avant que le com
Mecque, celle-ci ne pouvait
cette occasion on tenait fo
l'encens entre le Yemen et
Yemen tout comme les aut
tes qui utilisaient la route p

4 II est connu que nombreux p


ville situe dans une valle ne
vivres devaient tre imports (2
'qbi tout le Rigz: al-Ya'qb
al-Maqdis / al-Mokaddasi, Desc
que ce n'est que Mu'wya qui
avait tabli dans les alentours
Voir: Lammens, Mecque, p. 91
tristique des conditions de La
mecquois disent Muhammad :
adyaqa baladan wa la aqalla m'an
li-Ibn Hism (al-Qhira 1955), vo
p. 169 (sur le Coran 17/90). Da
ngre du dbut du VIII" sicle, o

Wa la1,sa bi-h matan wa l m


Wa l ka-Quwt m'u-h yalaf
Wa la marta'un li'l-' aw m
Wa-lkinna tagran wa't-tigrat

Voir:
6

al-Ghiz,

Das

Magm'a

geographische

ras'il

Wrterbu

0 an-Nuwair, Nihya al-ara


30 et suiv.: Autour du sanctu
les crues l'inondaient rgulire

(wa-lam yurfa' al-baithna'idin).


autour du sanctuaire) pour que l

repoussait ( nouveau) (fa-id h


essarter le fourr et construis
Qugaiy qata'a'l-gaida wa'btan ha
' La route de l'encens partait
au Ifadramaut, se dirigeait par
travers Yamma Hra), puis p
Acta

Orient.

This content downloaded from 41.226.97.248 on Wed, 24 Aug 2016 12:19:40 UTC
All use subject to http://about.jstor.org/terms

Hung.

210

SIMON

A
propos
des
db
tions
qui
dtermin
question.
L'une
de

d'Abraham,
rattach
et

Ism'l,
c'est-qui
est
plus
histori
qui
convertit
les
Qu

la

premire

T'if,
les

La

plus

Gazza,

man);

versi

Mecque,

Me

importantes)

l'autre

pour

Handbuch

Leipzig
1927),
Frage
(Leipzig

Gazza

der

vol.
I,
1909),

66

76
stations
du
XV
sicle
de
J.G.,
Selon
les
sources
sud
au
Ve
sicle
par
les
li
Sbomik,
vol.
8
[1961
Haury,
Lipsiae
1962
dbut
du
VI
sicle:
da
qui
avaient
fait
cadea

d'autres
Sarrasins
dtie
(Ma'dd)
et
sont
les
suj
arabe
Ry
510
racontan

karib
Ya'fr
(Le
Mu
sicle
l'Arabie
Centra
places
sous
l'autorit
des
tribus
arabes
vis
Mundir
III
les
Arabe
qsdm
voir
Lundin,
Iz
p.
49
et
suiv.)
demand
ne
manque
pas
de
les
cette
priode.
Voir
pa
Gottwaldt,
Lipsiae
18
de
Medine
(shib
Mak
al-Hamdn,
al-Ikll,
v
de
la
route
de
l'encens
Il
est
notoire
qu'
de ce territoire la confdration tribale Kinda. Dj Nldeke avait constat que le

la

royaume des Kinda avait t cr par le Yemen qui par ce moyen voulait s'assurer la
route de l'encens. Voir: Geschichte der Perser und Araber zur Zeit der Sasaniden (Leyden
1877), p. 204. n. 2. A propos de la question voir surtout Olinder, op. cit.; I. Kawar, Byzan
tium and Kinda; Pigulevskaja, op. cit., pp. 124179.
8 Le Coran: 3/96 7, 2/125 7, 14/35 7.

9 Voir: al-Bakrl, p. 58; an-Nuwair, vol. XVI. p. 30 et suiv. Voir encore: al-Als,
Bulg al-arab f ma'-rifa ahwl al-'arab (al-Qhira 1923 243), vol. I, p. 235.
Acta Orient. Hung. Tovnu.8 XXIII. 1970

This content downloaded from 41.226.97.248 on Wed, 24 Aug 2016 12:19:40 UTC
All use subject to http://about.jstor.org/terms

HUMS

ET

ILAF

211

Qusaiy,10 une autre partie


Comme la corrlation de cause effet concernant la naissance de la ville de La

Mecque et du commerce, en tant qu'activit conomique dominante, ressort


de la majorit des sources, quelques spcialistes se sont aviss d'tablir un
rapport entre Qusaiy le fondateur de la ville et l'organisation du commerce.12

Les sources toutefois ne signalent rien propos de l'activit commerciale de


Qusaiy.13 La raison objective s'explique par les diffrentes datations de l'acti
vit de Qusaiy. En effet, aux dates indiques par les sources, La Mecque ne
pouvait certainement pas poursuivre une activit commerciale indpendante.
Une partie de la tradition historique fait remonter la lgendaire fondation

l'poque de Behrm Gr (420438) lev Hra et bien connu des Arabes.14


Une autre partie se rclamant de Hism al-Kalb veut que Qusaiy ait
vcu l'poque de Eirz b. Yazdagird (459484).15 A ces deux poques la
premire et la seconde moiti du Ve sicle non seulement le Yemen contrlait
fermement la route de l'encens, mais il en effectuait lui-mme le commerce.

Il est vident qu'alors il ne pouvait tre question de ville disposant d'un


commerce indpendant. Et pourtant, dans une certaine mesure la datation
de Hism al-Kalb tient dj compte des ralits historiques. Selon cette
datation l'activit des fils d"Abd Manf, telle qu'elle est dcrite dans le rcit
de l'lf, eut lieu l'poque succdant la perte de l'indpendance du Yemen
10 Voir par ex. Lammens, Mecque, p. 52 (148). C'est Lammens qui a servi d'exemple
J. Chelhod auteur d'un ouvrage promettant plus qu'il ne peut tenir et rptant beaucoup
d'anciennes erreurs: Introduction la sociologie de l'Islam (Paris 1958), p. 109. Fr. Buhl,

Das Leben Muhammeds (Heidelberg 19613), p. 106 suppose galement l'existence d'une
ville avant les Qurai, quoique antrieurement (p. 103) il renvoie au fameux passage

d'al-Bakri et souligne le rle de commerce dans la naissance de la ville de La Mecque.

11 Dj Wellhamen, Reste arabischen Heidentums (BerlinLeipzig 19272), p. 93

et suiv. souligne que ce furent les Qurais qui firent une ville de La Mecque. Voir encore:
Caetani, Annali, vol. I, p. 73, 103; Dans son compte rendu du livre de Caetani, Nldeke

lui-mme a accept l'ide d'un Qusaiy historique: WZKM, vol. XXI (1907), p. 302, N. 1.

12 Voir par exemple, Caetani, Annali, vol. I, p. 73 et suiv.; selon Watt, Muhammad
at Mecca, p. 13 qui adopte l'information d'Ibn Qutaiba concernant les rapports du Qusaiy
et de l'empereur de Byzance, respectivement les Ctassnides (Kitb al-ma'rif, Gttingen
1850, p. 313) Qusayy's eonquest of Mecca was probably bound up with the develop
ment of trade between Mecca and Syria.
13 En dehors de la fondation les sources ne parlent que de l'organisation du ple

rinage: Ibn HiSm, vol. I, pp. 124130; Ibn Sa'd, Kitb at-tabaqt al-kabr (Leyden
190528), vol. 1/1, p. 41: al-Baldur, Ansah al-arf (al-Qhira 1959), p. 52; at-Tabar,

Annales (Leyden 1879 1901), vol. I, p. 1099.

14 Voir: Abu Hill al-'Askar, Kitb al-avo'il, Manuscrit (al-Qhira, Dr al-Kutub,

Ta'rh 2772), fol. 7; voire encore: al-Alus, vol. I, p. 247.


15 Hamza al-Isfahn, p. 145. Le mme passage place 'Abd Manf l'poque de
Qobd b. Frz (488 531). Un autre passage de Hamza (p. 133) dclare Qusaiy Firz b.
Yazdagird et Du Nuws contemporains, ce qui est manifestement absurde, puisque Du
Nuws accda au trne en 517.
Acta Orient. Hung. Tomus XXIII. 1970

This content downloaded from 41.226.97.248 on Wed, 24 Aug 2016 12:19:40 UTC
All use subject to http://about.jstor.org/terms

212

E.

SIMON

qui
signifiait
effect
mecquois
indpenda
victoire
de
Qusaiy
sous
forme
d'une
in
moment
l
La
Mecq
vue
commercial.
Sel

La
Mecque
et
com
et l'empereur (de Byzance) l'aida contre (la Huz'a) (wa a'na-h Qaisar
'alay-h),16 L'information fut adopte par plusieurs spcialistes17 dont Lam
mens qui en conclut que par Byzance il fallait entendre en ralit les Gassnides.

Watt qui le suivait ajouta que l'aide fournie Qusaiy et la victoire de ce


dernier taient probablement dans un rapport troit avec le dveloppement
du commerce entre La Mecque et la Syrie. S'il en est ainsi, il faudrait situer
Qusaiy au plus tt dans les annes 30 du VIe sicle lorsque l'Etat intermdiaire
des Gassnides disposait dj d'un pouvoir effectif en Syrie (quoique, notre
avis, mme alors les Gassnides n'auraient pu intervenir activement dans les
affaires de l'Arabie Occidentale),18 et lorsque dans sa lutte pour la cration
16 In Qutaiba, Kitb al-ma'rif, p. 313. Voir ensuite: al-Als, vol. II, p. 173.
17 Lammens, Mecque, p. 269 et suiv. (366 et suiv.); Hamidullah, The city-state of
Mecca, p. 266, 261; Watt, Mecca, p. 13.

18 Rcemment I. Kawar, Ghassan and Byzantium, pp. 236247 a accept, de


manire peu convaincante l'information de Procope (lib. I, cap. 17: vol. I, p. 90) selon

laquelle Justinien aurait confr al-Hrit b. Gabala le titre de roi (i/ia aaiMcog
neQi&fievo) et fait remonter les dbuts du rgne des Gassnides 602. L'information
de Procope avait t rfute dj par Nldeke la base d'arguments de poids. (Die Ghas

sanischen Frsten, pp. 12 et suiv., 25). R. Paret, Note sur un passage de Malalas, pp.

266 et suiv. est du mme avis. Un argument dcisif contre Procope est fourni par Jean
d'Ephsus (The third part of the ecclesiastical history of John of Ephesus, transi, by R. P.
Smith, Oxford 1860, p. 304 et suiv.), selon qui ce ne fut qu'al-Mundir b. al-Rrit b. Gabala
qui reut la couronne de Tibre (578 582) dont le port n'avait t permis jusque l
aucun chef arabe. Il est connu qu' la diffrence de Rira, pays intermdiaire des Perses,
Byzance avait engag prs des CrassSnides plusieurs autres tribus et confdrations tribales
ayant la mme fonction. On y reconnat la prudence de la politique byzantine. Voir: Mala
las, Chronographia, ree. L. Dindorf (Bonnae 1831), p. 434 et suiv. Cf. R. Paret, Note sur
un passage de Malalas, pp. 259 et suiv. Nldeke, Die Ghassanischen Frsten, p. 12 souligne

cependant juste titre qu'aprs 529 la puissance des Gassnides tait plus grandes que

celle des autres formations politiques antrieures du mme genre, et en effeet, selon Malalas
p. 461, dj dans la bataille de Callinicum (le 19 avril 531) l'arme de Belisarius compose
de 8000 soldats comprenait 5000 Arabes de al-Hrit b. Gabala. Quoique le 5e du trait

de paix de 561 relatif au commerce des pays intermdiaires (cf. Ex historia Menandri

Protectoris, CSHB, Bonnae 1829, p. 360 et suiv.) fournisse une preuve convaincante de
l'activit commerciale des assnides, les sources arabes et non arabes nous permettent
de conclure que dans le commerce en provenance et destination du Yemen ils ne jourent
pas de rle tant soit peu important, tout au moins dans le territoire de la pninsule (R.
Paret, Note sur un passage de Malalas, p. 262 affirme que mme sur la partie syrienne de
la route de l'encens leur puissance tait fort discute). C'est ce que confirme un endroit
Acta Orient. . Tomus XXIII. 1970

This content downloaded from 41.226.97.248 on Wed, 24 Aug 2016 12:19:40 UTC
All use subject to http://about.jstor.org/terms

HUMS

ET

ILAF

213

d'un commerce independant d


route de l'encens, et enfin lors
la lutte fut reellement engagee

Lahmides pour se terminer par l


ne semblent pas s'imposer l'es

critique l'information d'Ibn Q


datation de Qusaiy.20 Iis ne tir
tion ou ne voulurent pas les re
notre avis, pour ce qui est de
de

la

ne

ville

par

peuvent

meme

alors

temps

qu'on

Qusaiy,

pas

se

que

les

clui

peut

differ

concilier.
de

la

ge

d'abo

n'est pas de savoir qua


l'indiquent les sources, mais bi
conditions particulieres de La M
l'elevage, Station intermediaire
ire qui, par le concours des circ

ler, respectivement effectuer un


l'agglomeration permanente de

tant donne que sans commer


agglomeration permanente sur
est
de

pour

l'essentiel

Procope

region

cadeau

(lib.

I,

Celle

eap.

l'empereur

19:

du

rallie

vol.

I.,

Justinien,

et

Palestine. La nomination dut avoir l


reQut aussi la sienne. Voir: Smith, E
dernier (p. 425), Phoinikon (palmera

Quoi qu'il en soit, autour de 530


Mecque, leur influenee sur la part
nulle, puisque le controle de la m
conquete du Yemen par les Abyssi

Altheim-Stiehl, Finanzgeschichte, p
suiv. Voir aussi notre article: L'lnsc
3313.

19 Cf. Olinder, The Kings of Kinda, p. 92, 107; Lundin, Juznaja Aravija
p. 73. Ce dont tdmoigne l'histoire du fils de Hugr, Imru'l-Qais qui fut assassine
remonte aux annees 530. Imru'l-Qais fuyant devant al-Mundir, passe de tribu e
et se voit abandonne par des tribus qui avaient ete autrefois plaeees sous le con
r: Kitb al-agni, vol. IX (Beyrouth 19631, p. 90 et suiv: Abulfedae, Hi

qa (Lipsiae 18311, p. 132.

Jens, Mecque, p. 63/149; le situe dans le dernier quart du V siecle.


Mecca, p\ if Adopte l'information d'Ibn Ishq sur Qusaiy, sans date precise.

Acta Orient. Hunq. Tomus XXIII. 1970

This content downloaded from 41.226.97.248 on Wed, 24 Aug 2016 12:19:40 UTC
All use subject to http://about.jstor.org/terms

214

E.

SIMON

transitaire.

Or

en

de
la
ville,
semi
lg
comme
un
premier
ment
qui
en
ralit
commerce
prend
de
que
la
tribu
Qurais
tradition
cela
se
tr
les
alentours
de
La
M
sa
complte
limina
passait
aux
mains
d
ent

Qusaiy
que
l'or
que
trs
peu
de
don
plerinage.
Il
faut
a
l'levage
qui
se
prat
mentale
se
trouvait
qui
se
prsentaient
notoire

que

les

einage
et
les
mausim.)
Un
de

faire

du

sourc

foires
passag

commerc

traitant
du
comme
foire
au
plerinage.
Il
y
a
cependant
li
autour
de
La
Mecqu
endroits
analogues
d
exclusivement

un
21
Ibn
HiSm,
vol.
I,
vol. I, part 1., p. 38; Tabar, vol. I, p. 1104.
22 L'levage, aprs avoir t pendant longtemps une activit dominante, passe, au

fur et mesure du dveloppement du commerce, au second plan. C'est quoi renvoie


dans la tradition arabe l'pisode caractristique en dpit de ses dtails lgendaires d"Abd

al-Muttalib et Abraha, racontant que le grand-pre de Muhammad, 23 ans avant la


naissance du prophte (pour la datation voir notre article: L'Inscription Ry 506 et la
prhistoire de La Mecque, pp. 326337) ne rclame Abraha que ses 200 chameaux.
Voir: Ibn Hism, vol. I, p. 49 et suiv.; Tabar, vol. I, p. 938 et suiv.; al-Mas'd, Murdj

al-dhahab (Paris 1861 1877), vol. III, p. 260.


23 Les recherches antrieures l'avaient bien reconnu. Voir par ex. Wellhausen,

Reste, p. 87; S. Hurgronje, Oeuvres choisies (Leyden 1967), p. 179, 181.


24 2/198.

25 al-Azraq, Ahbr Makkata (Mekka 1362/1933), vol. I, p. 121 et suiv.


26 A propos des lieux de foire voir: al-Ya'qb, vol. I, p. 316; al-Azraq, vol. I, p.

124; al-Marzq, Kitb al-azmina wa'l-amkina (Hayderabad 1332/1913), vol. II, pp.
161 170. Une description dtaille des lieux de foire se trouve chez Sa'id al-Afgn,
Aswq, pp. 232 389.
Acta Orient. Hung. Tomus XXIII. 1970

This content downloaded from 41.226.97.248 on Wed, 24 Aug 2016 12:19:40 UTC
All use subject to http://about.jstor.org/terms

HUMS

ET

ILAF

215

sive ou tant soit peu exclusive de valeurs de consommation ces foire d'une
importance rduite assuraient peu de possibilit un commerce transitaire
entre les tribus. Les foires taient contrles avant tout par les tribus sur le
territoire desquelles elles se tenaient, ou alors par les Etats intermdiaires
qui exeraient une influence sur ces tribus, accaparaient tout profit ventuel.
Al-Marzq nous en fournit une preuve clatante.27 Il est toutefois important
de noter que le contrle d"Ukz tait assur par les tribus Qais 'Ailn (dont
surtout les tribus Hawzin)28 qui ne furent vaincues par les Qurais qu'aprs
590, au cours de la Harb al-Figr. A partir de cette poque ce furent eux qui
contrlrent entre autres TJkz. Tout ceci nous permet de conclure qu' l'poque
du commerce intrieur entre les tribus et du commerce actif entre le Yemen et

les pays intermdiaires, La Mecque ne se distinguait encore par rien des autres

lieux de plerinage qui taient en mme temps lieux de foire,29 et que les
Qurais ne dominaient mme pas encore les foires voisines. Les sources tmoig
nent en effet du rle insignifiant de La Mecque avant la naissance du commerce

indpendant et de son caractre parfaitement identique celui des autres


lieux de foire. Selon les sources, jusqu' Him, arrire-grand pre de Muham
mad il n'y eut La Mecque que des foires locales, elles taient organises par
des marchands trangers, et l'activit des Qurais ne dpassait pas le niveau
du commerce de troc.30

27 al-Marzq, vol. II, p. 166: Et les nobles Arabes avaient l'habitude de frquente
ces foires en compagnie des marchands, parce que les rois donnaient toujours aux nob
chaque noble une part du gain. Et les nobles de chaque rgion avaient l'habitud
de se rendre la foire de leur propre rgion, except 'Uk? o on se rendait de partou

28 Voir: al-Azraq, vol. I, p. 124 (wa hiya sq li-Qais 'Ailn wa Taqf); Kit
al-agn, vol. XXII, p. 64 (wa bi-h nahl wa amwl li-Taqf). Selon al-Marzq, vol.

p. 167 par contre, amr al-mausim et qad' 'Ukz aurait t entre les mains de BanTamm
Voir aussi: Hassan b. Tbit, ed. al-Barqq (al-Qhira 1346/1929), p. 386 (o toutefois
la plus grande gloire: ridjatu-n 'inda' htidr al-mawsim se rapporte non pas au pass,

mais selon al-Barqq aussi pourra tre atteinte l'avenir, aprs l'adoption de

l'Islam. Selon Kister, Mecca and Tamm, p. 146: Tamm was invested with the ifada in
Mecca itself and with the control of the market of 'Ukz. Son rle, tel qu'il se laisse
retracer la base des sources de Tamm ne consistait, notre avis, pas dans le contrle

d'TJkz. La question doit tre tranche l'aide des conclusions de la Harb al-Figr.
Quoique cette fameuse guerre et abouti l'vincement dfinitif des Lahmides ainsi
qu' celui de leurs conducteurs de caravanes, les Hawzin et les Taqf du commerce, c'est
prcisment par la dfaite inflige aux tribus Hawzin que les Qurais purent s'assurer le

contrle de P'Ukz. Sur la guerre voir: Ibn Hism, vol. I, pp. 1847; Ibn Sa'd, vol. I,
part 1, p. 80 et suiv.; al-Baldur, Ansdb, p. 1003; Kitb al-agn, vol. XXII, pp. 63

et suiv.

29 Dj Wellhausen, Beste, p. 84 et suiv. proteste contre l'importance dmesure

accorde La Mecque en tant que Ueu de plerinage avant l'Islam.

30 Voir: al -Ql, al-Amal, vol. III (Beirut 1964), p. 199: Et des trangers avec des
marchandises ont l'habitude de venir chez eux (i.e. les Qurais), et ils les achtent pour les

changer entre eux et les vendre aux Arabes habitant autour d'eux (wa innamd kn
Acta Orient. Hung. Tomus XXIII. 1970

This content downloaded from 41.226.97.248 on Wed, 24 Aug 2016 12:19:40 UTC
All use subject to http://about.jstor.org/terms

216

r.

Simon

D'un passage d'at-Ta'lib31 il ressort clairement que les Qurais ne


commeraient qu'avec ceux qui se rendaient La Mecque l'occasion
d'un plerinage (knat la tutgir ill ma' man warada alai-h Makkata f'l-ma
wsim), ce qui revient dire que dans cette priode les Qurais ne dploient pas
encore une activit commerciale individuelle et que leur influence s'exerce
seulement sur le lieu du culte {la tabrahu dra-Ji wa l tvguizu haramah).
Ce commerce de troc primitif ne pouvait tre nous l'avons dit, qu'une
activit conomique complmentaire qui n'assurait aucune importance spciale
aux Qurais, pas plus qu'elle ne pouvait fournir de base la naissance de la
ville de La Mecque.
L'analyse de la priode d'avant l'lf nous permet donc de constater que
sans un commerce qui ne constituait pas son activit conomique dominante,
La Mecque n'tait qu'un lieu de culte qui se peuplait provisoirement pendant
la dure annuelle du plrinage et de la foire, et une tape du commerce tran
sitaire effectu par les marchands trangers. On ne peut en aucun cas parler
d'une ville en ce qui regarde La Mecque d'alors. C'est en ce sens que nous avons
analys les traditions relatives Qusaiy et la fondation de la ville, en sugg

rant une rvision des problmes concernant les dbuts.


Jums et lf. Commerce sans guerre

La premire phase de la naissance du commerce de La Mecque, son


organisation, ainsi que la constitution parallle d'une agglomration perma
nente et l'accroissement rapide de son importance se refltent fort bien dans les

rcits du hums et de l'lf de la tradition mecquoise. L'interdpendance du


hums et de l'lf n'a t dcouverte que ces derniers temps,32 aussi un grand
nombre de problmes y ayant trait n'a pas encore t rsolu.
Un clbre passage du Coran33 oppose la scurit et l'inviolabilit (min)
du sanctuaire de La Mecque (haram) l'inscurit et l'impuissance de se
yaqdamu 'alai-him al-a'gim bi's-sila fa-yastarna-h min-lium tumm yatabaya'na-hd

baina-hum wa '-h 'ala man haula-hum min al-'arab). La donne est publis
partir des mmes sources (al-'Utb et Muh. b. Sallm) par Abu Hill al-'Askar, Kitb
al-awa'il fol. 8.

31 at-Ta'lib, Timr al-qulb, p. 89. L'endroit est cit par al-Afgn, Aswq, p

32 Voir: Kister, Mecca and Tamm, pp. 132 et suiv. Cette excellente ana
hums est la premire replacer l'institution du hums dans son vritable con

dmontrant ses rapports troits avec le commerce (voir l'interprtation de l'empla


des tribus faisant partie du hums p. 134, ainsi que la relation entre la teinte reli
le vritable rle, p. 141). Avant Kister le hums tait considr exclusivement com
institution religieuse et son importance tait loin d'tre comprise. Voir par ex. We

Beste, p. 86 et suiv.; Caetani, Annali, vol. I, p. 148 et suiv.; van Arendonk, E

hums, vol., II. (1927), p. 355a356b. Dernirement encore Watt fidle la traditi
dcrit comme une l'institution religieuse: 1, vol. III (1967), p. 677a678b.
33 29/67.
Acta Orient. Hung. Tomus XXIII. 1970

This content downloaded from 41.226.97.248 on Wed, 24 Aug 2016 12:19:40 UTC
All use subject to http://about.jstor.org/terms

HTJMS

ET

dfendre de ceux
min Jmuli-him),

ILAF

217

qui habiten
et il en par

En vrit, la scurit et l'inviolabilit du sanctuaire et de ses habitants, les


Qurais, tait une condition primaire indispensable l'organisation du commerce

tout autant qu' la constitution d'une agglomration permanente. Or l'institu


tion qui est nomme hums,34 lment reliant et sparant la fois la forme de vie
nomade et la forme de vie sdentaire, est un des premire jalons importants de

ce processus. La fonction primordiale du hums fut la cration de l'unit reli


gieuse des Qurais et des tribus qui pour eux,35 taient importantes et ceci en
vue d'assurer l'inviolabilit de La Mecque et des Qurais non seulement pendant
la dure du plerinage, mais voil qui est nouveau pendant toute l'anne.36
Le hums unissait dans une religion constitue de rites particuliers37 les tribus

qui contrlaient les diverses sections de la route commerciale des Qurais.38


Le hums est en quelque sorte l'introduction, la condition primaire et le corollaire

de l'lf. En effect, il est la fois cause et consquence de l'tablissement


permanent.39 Cause en ce sens qu'il signifiait la protection et la scurit des
habitants permanents du territoire, consquence parce qu'il devint l'institu
tion servant les buts du commerce au fur et mesure que se poursuivait l'tab

lissement de la population. Le hums n'a de sens que si les Qurais ont dj


amorc l'organisation d'un commerce indpendant qui, son tour, est la condi
tion fondamentale de l'tablissement permanent. Il est extrmement important

de savoir quelle date le hums et l'lf se sont constitus parce que cela nous
permet de fixer avec certitude les dbuts rels du processus la base des
sources arabes. Comme l'lf et le hums sont des moyens mis au service du
dveloppement du commerce qui se supposent et se compltent rciproque
ment, les donnes relatives l'un nous autorisent tirer des conclusions con

cernant l'autre. Alors qu'Ibn Ishq ne sait pas au juste si le hums s'est form
34 A propos du hums, voir: Ibn Hism, vol. I, pp. 199 203; Ibn Sa'd, vol. I, part 1'
p. 41; al-Azraq, vol. I, pp. 113 6; Ibn Duraid, al-Itiqq (al-Qhira 1958), p. 250. En
qui concerne l'attitude ngative de l'Islam vis--vis du hums, voir: Coran, 2/189, 199; 7/31.
36 L'numration la plus dtaille se trouve chez al-Azraq, vol. I, p. 116 (Qurais,
Kinna, Huz'a, al-Aus, al-ljazrag, Gusam, Ban'Amir b. Sa'sa'a, Gatafn, al-Gaut,
TJdwn, 'Ilf, Qud'a).
36 Ciawd 'AU, Ta'rh al-'arab qbl al-islm, vol. V (Bagdad 1956), p. 228 souligne
juste titre que la fidlit au tahammus tait obligatoire pour les membres de la fdra
tion pendant toute l'anne, et non seulement pendant le plerinage.

37 Voir la description dtaille des coutumes dans: S. Hurgronje, p. 181, nl.;


Caetani, Annali, vol. I, p. 148 et suiv; EI1 (van Arendonk); El2 (Watt) s. v.; Gawd 'Ali
vol. , p. 227.)
38 Voir: Kister, Mecca and , p. 134

39 Une phrase d'Ibn Ishq (Ibn Hism, vol. I, p. 199) traduit fort bien les liens
indissolubles qui existent entre le hums et le mode de vie sdentaire: nahnu'l-hums wa'l

hums ahl al-haram.

Acta Orient. Hung. Tomus XXIII. 1970

This content downloaded from 41.226.97.248 on Wed, 24 Aug 2016 12:19:40 UTC
All use subject to http://about.jstor.org/terms

218

SIMON

avant

ou

aprs

la

traditions
mecquoise
d'Abraha.41
Le
rappo
peut
galement
tre

concerne

le

termin

son
Tafsr
deux
trad
sourates,42
et
selon

la
cause
et
la
condi
conclusion
de
l'lf.
du
rapport
des
deu
rdaction
du
Coran
Ka'b,
les
deux
soura
Tous

ces

argument

poser
que
le
hums,
de
La
Mecque,
s'est
qu'il
en
est
de
l'lf
Il
est
connu
que
se
Qusaiy,
Him
et
se
mecquois.
A
l'en
cr
poque
le
commerce

un
lf
avec
les
prin
aussi
avec
les
chefs

les
Qurai
commen
dit,
la
phase
de
la
g
sa
forme
tradition
40 Ibn Hism, vol. I, p. 199
41 al-Azraq, vol I, p. 113

42 Tabari, mi' al-bayn fi tafsr al-Qur'n, vol. XXX (al-Qhira 1321/1903), p.


170. Une des traditions se rclame des linguistes de Basra, l'autre d'Ibn Zaid.
43 Voir: A. Jeffery, Materials for the history of the text of the Qur'n CLeyden 1937),

p. 179. Sur Ubaiy, secrtaire de Muhammad Mdine (mort en 29 ou 34 voir: Jeffery,


op. cit., p. 114
14 H. Lammens, La rpublique marchande de la Mecque vers Van 600 de notre re:
Bulletin de l'Institut gyptien, 6e S., t. III, fasc. 2 (1909), p. 26 et suiv. adopte encore l'en
semble de la tradition, plus tard dans La Mecque a la veille de l'Hgire, p. 32 et suiv. (128
et suiv.) il se montre plus rserv, en dclarant que l'ilf tait conclu non pas directement
avec les souverains, mais par exemple avec P'azm de Busr et de Bahrain; en outre
Lammens exprime des doutes quant la personne de Hsim et de ses frres qui, son avis,
furent invents pour la plus grande gloire des diffrentes familles (p. 24/120). L'incons
quence des recherches se reflte bien dans la prise de position de Caetani qui tout en rat
tachant le commerce la personne de Qusaiy (Annali, vol. I, p. 73 et suiv.) n'en commu

nique pas moins sans critique le rcit de l'ilf de Hsim et de ses frres (p. 110), bien
qu'il fasse observer que le rcit se base ventuellement sur la sourate 106 (ibid.). Un
exemple caractristique de l'adoption clectique et sans critique de la tradition est
Acta Orient. Hung. Tomus XXIII. 1970

This content downloaded from 41.226.97.248 on Wed, 24 Aug 2016 12:19:40 UTC
All use subject to http://about.jstor.org/terms

HUMS

Voyons

ET

d'abord

IL

la

AT

219

tradition

rclame d"Abd Allah b. Naufal b. al-Hrit nous dit: Hsim tait un homme

noble qui conclut l'alliance (al-hilf) avec le Qaysar pour que les Qurais pus

se dplacer en toute scurit. Ceux qui se trouvaient sur la route (i.e. les trib

bdouines), il conclut une ulfa (contrat d'amiti), en change de quo

Qurais transportaient leur marchandises et il n'y avait pas de frais (de t


port) pour le peuple de la route (i.e. les tribus) (fa-allafa-hum 'al on tah
QuraiS bad'i'a-hum wa l kir'a 'al ahl at-tarq). Et le Qaisar lui crivi
lettre et crivit au Ngus pour qu'il laisse entrer les Qurais dans son pay

Un passage remarquablement dtaill d'al-Ql46 mort en 967 communiq

peu prs de la mme manire l'essentiel de rcit. Relevons en particuli


ralisation de l'lf conclu avec les tribus. Selon l'information fonde sur

al-'Utb et Muhammad b. Sallm, Hsim aprs avoir reu le sauf-c


de l'empereur (ktb amn) s'en retourna avec se sauf-conduit, et c
fois qu'il passait auprs d'une tribu bdouine, il prenait un lf aux nob
tribus) et l'lf (signifiait) qu'ils taient en scurit sur le territoi
tribus) sans alliance, c'est dire que celui-ci (l'lf) est une scurit de
(wa'1-ilf an ya'man 'inda-hum fi ardi-him bi-gairi hilf wa innama
amdnat at-tarq) en change de quoi les Qurais leur transportent de

chandises et garantissent (aux nobles des tribus) le transport des marchand

et leur remboursent leur capital et leur profit (i.e. pour les marchan
('al anna QuraiS tahmilu ilai-him bada'i'a fa-yakfna-hum humlna-h
yu'iddna ilai-him m'usa amwlihim wa ribha-hum).

Aprs l'lf de HSim, les sources47 parlent de l'lf des trois autres fr

(al-Muttalib se rend au Yemen, fAbd Sams en Abyssinie et Naufal en


Notons qu'en ce qui concerne la cration de l'lf, la partie de la traditi

suit de plus prs la sourate 106. attribue le rle principal Him en perso

et cette tradition s'en tient davantage aux deux voyages mentionns


Coran, autrement dit au commerce de la Syrie et du Yemen. Ce furen
doute ces deux voyages qui constiturent le noyau de la tradition ort

de l'lf, noyau qui fut ensuite enrichi par une autre couche qui y rattacha

constitu par l'article de M. Hamidullah: Al-ilf ou les rapports conomico-diplom


de la Mecque pr-islamique, pp. 292311. Dernirement mme Kister a adopt le r
traditionnel de l'lf dans son tude intitule Mecca and Tamin, par ailleurs pleine
neuves, (pp. 116 et suiv.)
45 Ibn Sa'd, vol. I, part 1, p. 45.

46 al-Ql, vol. III, p. 199 et suiv.


47 Voir par ex. Ibn Sa'd, vol. I, part 1, p. 43; al-Baldur, Ansdb., p. 59; Tabar,
vol. I, p. 1089; Ibn Habib, Kitb al-Muhabbar, d. E. Lichtensttter (Heyderabad 1942),
pp. 162 4; al-Qli, vol. III, p. 200.
48 Voir: Ibn Hism, vol. I, p. 136 (kna Him f-m yaz'umna awwala man sanna
ar-rihlataini li-Qurai: rhlatai as-it, wa*$-gaif); Ibn Sa'd, loc. cit.; al-Baldur, Ansb,
lac. cit.; Tabar loo. cit.; an-Nuwair, vol. XVI, p. 36.
Acta Orient. Hung. XXIII. 1970

This content downloaded from 41.226.97.248 on Wed, 24 Aug 2016 12:19:40 UTC
All use subject to http://about.jstor.org/terms

220

Simon

relations commerciales tablies des moments diffrents. Ces deux couches se

laissent souvent dlimiter avec prcision.49


Reste savoir ce qu'il est permis d'accepter de la tradition de l'lf,
comment nous pouvons utiliser la tradition dans les recherches portant su
la gnse du commerce mecquois.
Voil les principaux points de la tradition:

1. C'est Hsim ou plutt Hsim et ses frres qui crrent le commerce de

La Mecque.
2. Ils conclurent des traits et des accords commerciaux50 avec les souve

rains des pays voisins (Byzance, Yemen, Abyssinie, Iran) en invoquant comm
motif selon al-Ql que la marchandise serait moins chre si elle parvenait

aux acheteurs trangers par l'intermdiaire des Mecquois.


3. Ils conclurent des lf avec les tribus bdouines vivant le long de l
route commerciale.

Il s'agit maintenant de mettre au jour les faits dissimuls derrire ces


points, d'examiner les circonstances de la gnse et l'organisation du commerce

mecquois dans l'espace et dans le temps.


Examinons d'abord la question des traits conclus avec les rois. Il
va de soi que ce n'est pas avec des rois qu'ils furent conclus. L'information
repose manifestement sur une circonstance concrte, notamment sur le fait
que le commerce effectu jusque l par l'intermdiaire d'autres peuples passa
successivement dans les mains des Qurai, et que une fois les intermdiaires

vincs les marchs contrls par d'autres s'ouvrirent aux Qurais. Ces
marchs ne s'tendaient pas au-del des limes des deux grandes puissances, et
les accords commerciaux comme l'a soulign dj Lammens51 pouvaient
tout au plus tre conclus avec les fonctonnaires locaux de ces grandes puissances,

non pas la fois, mais, au fur et mesure que les intermdiaires disparaissai
ent en quelques dizaines d'annes.
Le problme de la date, de la chronologie le premier groupe de ques
tions sus-mentionnes de la tradition de l'lf, constitue le ct le plus faible
des recherches effectues jusqu' ce jour. Il est que sous cette forme l le rcit

de l'activit des frres est inadmissible, et que la lgende qui les entoure est
ranger parmi les lgendes qui attribuent un processus plus long une ou plu
sieurs personnes, soit pour rendre hommage un anctre fictif ou rel52 (dans
49 Comme par exemple chez Tabar: vol. I, p. 10894 _6 la premire couche qui

peut-tre considre comme le noyau de la tradition (introduite, de manire caractris


tique, par un dukira); p. 1089u_17 est la deuxime couche ( partir des deux al-Kalb !).

Les deux couches figurent le plus souvent ensemble.


60 Ihn Sa'd, vol. I, part 1, p. 45: hilf (an-Nuwairi, loc. cit.) Al-Balduri, loc. cit.:
'isma; Tabar, lo. cit.: 'isma et habl; al-Ql, loc. cit.: 'ahd.
51 Lammens, Mecque, p. 32/128.

62 Dj Nldeke, Geschichte des Qorans, vol. I (Leipzig 1909), p. 91, n 3 note


Acta Orient. Hung. Tomas XXIII. 1970

This content downloaded from 41.226.97.248 on Wed, 24 Aug 2016 12:19:40 UTC
All use subject to http://about.jstor.org/terms

HCMS

ET

ILAF

221

ce cas Ban Hasim et Ban


Naufal de l'autre) ou en p
(dans ce cas la concrtisati
un processus rel). La tr
ses frres ne tient pas co
sance du commerce, la par
progressif

des

intermdiair

Que la conclusion de l'lf


le rsultat d'un processus
indpendantes de la tradi
importantes

la

reconstruc

la dfaite du Yemen himy


quement de leur hritage
premiers entrer en lice
l'Arabie du Nord (et non e
les
les

du

Abyssins conqurants et
Lahmides qui sortirent

sicle.

trait

de

Le

paix

cinquime

pa

byzantino-pe

pos de la prosprit du co
temps, partir des anne

dans l'Arabie du Nord v


se forme dans le commer
ques antcdants s'effo
commerce pacifique.
Dans quelle mesure les s
cette nouvelle chronologie
merce mecquois ? Dans la
merants du Yemen conti
dployer leur activit. No
tainement de l'poque ant
qui prouve qu'une partie
tait effectue par des m
ment54 que lorsqu'un gro

propos de l'interprtation de
Haschim eingerichtet seien,
Erzhlte sicher unrichtig. Vo
63 II s'agit probablement de
The

Campaign

of

Hulubn.

432.

64 al-Baldur, Ansb, Ms. fol. 811. Le texte arabe est cit par Kister, The cam
paign of Hulubn, p. 429 et suiv.
Acta Orient. Hung. Tomus XXIII. 1970

This content downloaded from 41.226.97.248 on Wed, 24 Aug 2016 12:19:40 UTC
All use subject to http://about.jstor.org/terms

222

Simon

rendit

La
Mecque
attaqus
par
des
jeu
ses.
Plus
tard
ils
s
furent
rendus
chez
chands
de
son
pays
hum).
Et
ils
lui
lais
Cette
source
bien
l'poque
d'Abraha
le
dans
le
commerce
l'activit
conomiqu
anne
de
scheresse
on
ne
peut
bons
pa
Yemen (Abyssinie) au commerce diminuait naturellement mesure que
l'influence lahmide augmentait, elle ne cessa pas entirement. Cette diminution

progressive de l'activit des marchands du Yemen, et simultanment le dve


loppement du commerce des Qurais vers le Yemen, le terminus ante quem de
l'ilf avec le Yemen s'incarne dans la cration du Hilf al-Fudl. La tradition

ultrieure a considrablement estomp le vritable caractre du IJilf alet a simplifi les circonstances de sa constitution.56 Selon l'une des tradi
qui semble assez authentique57 l'vnement qui prcda immdiatement
alliance fut la dpossession d'un marchand du Yemen La Mecque, pre
flagrante de la modification du rle commercial de La Mecque et des Qu
sous le rapport du Yemen. Il y eut certainement de nombreux cas concre
mme genre (ce dont tmoignent les diffrentes versions) et l'vnemen
question constitua pour ainsi dire le dernier acte d'un processus plus lon
cours duquel les Qurai liminrent dfinitivement les marchands du Y

du commerce de la route de l'ensens, et organisrent eux-mmes des caravan


destination du Yemen, o ils achetaient des marchandises et les acheminaie

vers la Syrie. Les vnements qui provoqurent la constitution du Hilf

55 Selon al-Baldur, Ansb, Ms, fol. 1139 (Voir: Kister, The Campaign of Hulu
p. 429) les Taqf habitant le T'if taient galement obligs d'envoyer un otage Ab
66 L'interprtation abstraite de la tradition, c'est--dire l'alliance contre l'inj

tice a t accepte jusqu' il y a peu de temps. Dernirement voir Buhl, Das Leb

Muhammeds, p. 108; Sa'd al-Afgnl, Aswciq, pp. 181190. Watt, Mecca, p. 6,16 a tent
donner une nouvelle interprtation la fdration en considrant le Hilf al-Fudl com
l'alliance de familles plus pauvres vinces du commerce indpendant et intresses

l'activit des marchands de Yemen.

67 Selon la version la plus probable du Kitb al-agn, vol. XVII, p. 21


homme de Ban Sahm qui porta prjudice aux intrts du marchand du Y
avoir achet sa marchandise il nia lui devoir quelque chose, et (le Yemeni

sa marchandise, il la lui refusa. Cette version fut aussi accepte par al-Alsi:

276. Sur les autres versions voir: Kitb al-agn, vol. XVII, p. 210 et suiv.
Ta'rh, vol. II, p. 16 et suiv.
Acta Orient. Hung. Tomus XXIII. 1970

This content downloaded from 41.226.97.248 on Wed, 24 Aug 2016 12:19:40 UTC
All use subject to http://about.jstor.org/terms

Fudul

ne

depuis

quarante
A

en

firent

la

Yemen,

UMS

ET

ILAF

qu'achever

conqute

du

sicle.
la

la

abyssine

Par

commerce

croire

223

la

qui

suite

devint

tradition,

cela

eu

un peu aprs la Harb al-Figr.5


commerce du Yemen fut acqu
nus post quem et ante quem d
annes cinquante et quatre-vi
Quant au problme du comm
d"Abd Sams, il est plus facil
arabes et non arabes que le com
de ce pays se trouvait dans le
En dcrivant le commerce ave
de bateaux arabes. Les habitan
avec

la

mer.

La

navigation

marit

ps que par les Omayyades (l'a


causes qui dterminrent la di
la Sra contiennent bien un cer

tion, mais elles se contentent d'


ne permettent pas de conclure

Cela s'explique d'ailleurs aism


gation sur la Mer Rouge tait
et dsertique, danger de pirate
ni fer, pas plus qu'elle n'avait
la Mer rouge avait-elle t m

58 Voir par exemple Kitb al-ag


Muhammed in Mdina, Das ist Vakidi's Kitab alMaghazi (Berlin 1882), p. 61: al-Bal
duri, Ansb, p. 209.
69 Selon une des traditions, au moment o cela se passa Muhammad avait vingt ans

(Ihn Sa'd, vol. I, part 1, p. 82), selon une autre il en avait plus de vingt (al-Ya'qb,
Ta'rfy, vol. II, p. 16) ou de vingt-cing (Kitb al-agni, vol. XVII, p. 212, 214 et suiv.)

60 Coran: 10/22; 11/4344; 24/40; 31/32, etc. Voir: W. Barthold, Der Koran und
das Meer: ZDMG, vol. 83 (1929), pp. 3743; T. A. Sumovskij, Araby i more (Moscou
1964); pp. 9497 et surtout: W. Hoenerbach, Araber und Mittelmeer. Anfnge und
Probleme arabischer Seegeschichte: 60. Docfum yili mnasebetiyle Zeki Velidi Togan'a
Armafian (Istanbul 19506), p. 381.
61 A propos de la navigation sur la Mer Rouge voir: Procope Ub. I, cap. 19 (vol. I,
p. 101), Haurani, Ar ab seafaring in the Indian Ocan in ancient and early mdival times
(PrincetonNew Yersey 1954), p. 5; Smith, Events in Arabia in the 6th Century, p. 429;
Ahmad Ibrahim as-Sarf, ad-Daula al-islmya al-la (al-Qhira 1965), p. 1. Dans les
temps pr-islamiques La Mecque n'avait mme pas de port. Gudda ne devient le port de la
ville que sous 'Utmn: al-Azraq, vol. I, p. 99, 101. Cf. Buhl, Das Leben Muhammeds, p.
106, n 24; Lammens, Mecque, p. 284/380). L'on sait que par exemple l'expdition mari
5* Acta Orient. Hung. Tomus XXIII. 1970

This content downloaded from 41.226.97.248 on Wed, 24 Aug 2016 12:19:40 UTC
All use subject to http://about.jstor.org/terms

224

E.

SIMON

cela
signifie
que
les
l'Abyssinie,
tout
au
vaient.
On
ne
peut
d
Le
temps-limite
su

nous
est
fourni
par
u
qui
a
trait

la
recon

qu'au
moment-mm
et
du
manque
de
m
Yemen
fit
naufrage
que
les
Qurais
enten
vaisseau
et
permire
marchandise
qu'ils
a
tait
rgulirement
de
mme
que
Byzan
(wa
kn
ya'urna
Suru
man
dahala
m
Ce
passage
import
d'une
pratique
remo
les
dtails
ne
sont
d
contours
d'une
phas
s'agit
de
l'histoire
d

time
d'al-'Al'
b.
al-Had
et
qu'elle
provoqua
la
c
al-biddn (Beirt 1377/1967), p. 544. Sur le dveloppement de la navigation chez les
Arabes, voir: W. Hoenerbach, Araber und Mittelmeer, pp. 379396; Lammens, Mecque,
pp. 283 6/379 = 83); Hasan Ibrahim Hasan'Ali Ibrahim Hasan, an-Nuzum al-islmya
(al-Qhira 19623), pp. 200210. Le commerce entre les Qurais et l'Abyssinie est attest
deux endroits: Tabar, vol. I, p. 1181; Kitb al-agdn, vol. IX, p. 56. En vrit ce n'taient
pas les Qurais qui se rendirent chez les Abyssins, mais des marchands abyssins qui vinrent
chez les Qurais. Voir: Lammens, L'Arabie occidentale avant l'Hgire (Beyrouth 1928), p.

16. Le rcit que les sources donnent de l'higra des musulmans en Abyssinie indiquent
aussi l'absence de navigation arabe avant l'Islam. Les musulmans qui fuyaient furent
dirigs par Allah un moment propice vers deux bateaux appartenant des marchands
qui les transportrent pour un demi dinar sur la terre des Abyssins ; les Qurais se mirent
leur poursuite sans pouvoir les atteindre, et faute de bateau ils durent s'en retourner

sans rsultat. Voir: Ibn Sa'd, vol. I, part 1, p. 136; Tabar, vol. I, p. 1181 et suiv.; an
Nuwairl, vol. XVI, p. 232.
62 al-Azraq, vol. I, p. 101; Qutb at-Dn, al-I'lm bi-a'lm bait Allah-. Die Chroniken
der Stadt Mekka, herausgegeben von F. Wstenfeld, vol. III, (Leipzig 1867), p. 50;
Tabar, vol. I, p. 1135.
63 al-Mus'ab az-Zubair, Nasab Qurais, d. E. Lvy-Provenal (al-Qhira 1953), p.
209 et suiv.; al-Fs: Die Chroniken der Stadt Mekka, herausg. von F. Wstenfeld, vol. II
(Leipzig 1859), p. 143 et suiv.; Ibn Hism, vol. I, p. 224. Cf. encore: Lammens, Mecque
pp. 270 279 (366 375); Watt, , p. 15 et suiv.
Acta Orient. Hung. Tomns XXIII. 1970

This content downloaded from 41.226.97.248 on Wed, 24 Aug 2016 12:19:40 UTC
All use subject to http://about.jstor.org/terms

HUMS

Zubair

ET

insistent

ILAF

sur

225

le

ct

al-Huwairit (conversion d'TJtm


de convertir les Qurais), la sou

en relief les intrts comme


n'y avait pas longtemps que
byzantinophile, et que Byzan
route

de

l'encens.64

"TJtmn

commerce les Qurais ne pou


qad ra' maudi'a hdgati-him
son principal argument lorsq
projet (qad 'alimtum amna-k
kanafi-h),

sinon-dit-il

commerce,

ce

qui

ne

l'em

manque

an ahdfu in abaitum ddlika an


yanqatiu marfiqu-kum). Au p

signalerons
de

l'chec

du

encore
projet,

que

selon

'Amr

b.

quelques marchands mecquoi


'Amr b. afna ya'muru-h a
tufjgari

QuraiSbi'

S-Sdm

fa-fa

douter des donnes concorda


point l'entreprise tait prise
l'activit d"Utmn b. al-Huw
individuelle qui ne tenait pa
pas, ou plutt ne pouvait pas
prcisment du rapide chec
Byzance tait considrable, comme le prouve une phrase d'al-Mus'ab az
Zubair: les Qurais craignaient l'empereur et s'efforaient de se soumettre
lui (fa-hdbat QuraiS Qaisaran wa hamm an yadin la-h).66 L'vnement
eut lieu dans la dernire dcennie du 6e sicle,67 et quoique l'Etat intermdiaire

des Gassanides et perdu son pouvoir, Byzance possdait encore une certaine
influence commerciale et idologique en Arabie Occidentale Cependant
l'chec de la tentative indique aussi que La Mecque s'tait acquis une
certaine indpendance et sur le plan commercial et sur le plan politique,
et que le commerce syrien tait en plein essor. Toutefois, ce commerce ne remon
64 Notre source aussi en parle: al-Fs, vol. II, p. 143 (les paroles d"Utmn l'em
pereur: waqla: taknu ziyda fi mulki-ka kam malakaKisr Sari '). Voir dj Lammens,

Mecque, pp. 2735 (369371), puis Watt, Mecca, p. 15.


65 al-Fs, loc. cit.

ee al-Mus'ab az-Zubair, Nasab Qurais, p. 210.


67 Selon Kitb al-agdn, vol. XXII, p. 69 'Utmn b. al-Uuwairit participa encore
la al-Figr.
Acta Orient. Hung. Tomus XXIII. 1970

This content downloaded from 41.226.97.248 on Wed, 24 Aug 2016 12:19:40 UTC
All use subject to http://about.jstor.org/terms

226

E.

SIMON

tant
pas
encore

de
l
lidation
et
sa
situatio

qui

tait

Syrie.

6e

assez

Combien

sicle,

limite

et

puiss

diff

celui

infrieure

du

de

ment
lis

affaiblis
trente
du
sicle,
l'Et
arabe
de
Byzance,
c'
de
Hauran
et
de
Bal
vincia
Phoenicia
ad
etc.)68
Mais
son
esso
fameux
trait
de
pa
au
point
de
vue
mil
trahissent
cependant
indpendance
de
son
article
du
trait
inte
d'une
attaque
quelco
drablement
leur
in
preuve
dcisive
de
c
merce
et,
sans
aucun
cens

qui

d'ailleurs

ta

aprs
le
trait
de
pa
nombre
grandissant
mdiaire.
On
sait
pa
al-Hrit
Justin
II
(56
entre
Byzance
et
les
par
arrter
puis
par
an-Nu'mn,71
aprs
les
Gassanides)
fut
p
ce
fut
la
fin
du
roy
lit

des

sources

Byzantins.72

byzantines

mdiaire
68

Voir:

comme

tel

Nldeke,

Die

69
Menander
Protect
70
Chronique
de
Mic
par
J.B.
Chabot
(Par

71
John
of
Ephesus,
p
p.
373
et
suiv.)
Sur
la
ch
2931;
Devreesse,
Le
P
72
Michel
le
Syrien,
v
Acta Orient. Hnng. Tomus XXIII. 1970

This content downloaded from 41.226.97.248 on Wed, 24 Aug 2016 12:19:40 UTC
All use subject to http://about.jstor.org/terms

HUMS

ET

ILAF

227

des Perses en 613 14).73 T


ne devaient gure tre en
route de l'encens, autremen
La participation au commer
des Gassanides, partir de
infrieure de l'lf syrien.
La chronologie du dvelo
une exactitude encore plus
du sicle jusqu' la fin des a
du Nord se trouvait soumise la domination et au contrle des Lahmides et

que cette influence ne semble avoir cess ou du moins diminuer au tmoigna

des sources arabes qu' l'poque de la conqute du Yemen par les Perses.
S'appuyant surtout sur les tribus des Qais 'Ailan les Lahmides participr
jusqu'aux annes quatre-vingt-dix au commerce transitaire dans une
mesure dcroissante il est vrai et ce n'est qu'au cours de la al-Figr
que les Qurais purent les vincer du commerce de transit passant par l'Arabie,

notamment en infligeant une dfaite crasante aux tribus Hawzin qui ser
vaient et protgeaient leur commerce.75 A l'poque des Lahmides qui dtenaient
73 Voir: Nldeke, Die Ghassanischen Frsten, p. 42.
71 Voil une de nos donnes les plus importantes concernant la fin de l'influence

des Perses et des Lahmides sur la pninsule arabe au dbut des annes soixante dix:
lorsque usrau Ansarwn, se prpare autour de 570 conqurir le Yemen occup par les
Abyssins, il ne peur plus envoyer ses troupes par voie de terre, mais se voit oblig d'appro
cher le Yemen par la mer (voir: ad-Dinawar, al-Ahbr at-tiwl (al-Qhira 1960), p. 64;

Tabar, vol. I, p. 984; Hamza al-Isfahn, p. 59) ce qui montre que la rgion s'tendant

entre l'Iran et le Yemen ne se trouve plus sous le contrle de la Perse et des Lahmides.
Ce n'est qu'aprs la victoire remporte sur l'ennemi que Wehrz, le chef perse ose trans
porter le butin par la route de terre en Iran, mais il est caractristique de la nouvelle
situation que la tribu Tamm qui avait t soumise d'abord l'autorit des Kinda, puis
celle des Lahmides, attaque et pille la caravane (voir: le tmoignage contemporain d'al.
A's: Muhtr as-si'r al-(jhl, al-Qhira 19482, vol. II, p. 145; Kitb al-agnl, vol, XVII, p
237; Ibn Duraid, IStiqq, p. 226; Ibn al-Atr, al-Kmil, al-Qhira s.d. vol. I, p. 190).
Lorsque Ansarwn dcide d'entreprendre une campagne contre les Tamm, ses conseillers
l'en dissuadent, invoquant les difficults videntes de l'entreprise, et lui suggrent d'user
de la ruse pour punir les Tamm (Ibn al-Atr, vol. I, p. 190). Une autre preuve de ce que
les Lahmides n'ont plus aucune influence dans l'Arabie du Nord est qu' la mme poque
l'Iran tente d'utiliser Ban Ifanfa vivant Yamma comme pays intermdiaire sans
grand succs (voir le couronnement de Hauda b. 'Al, chef des Ban Hanfa par Ansar

wn: al-A's; Muhtr as-si'r al-ghili, vol. II, p. 143; Kitb al-agni, vol. XVII, pp. 237
et suiv; Ibn Duraid, Istiqq, p. 348).

75 II ressort des sources dcrivant la clbre guerre que jusque dans les annes

quatre-vingt-dix des caravanes se rendaient rgulirement de 'Ukz: awa kna'n


Nu'mn yuwaggihu f kulli sanatin -latmatin il'Ukz li't-tigrati wa l ya'ridu la-h

ahadun min al-'arab (al-Ya'qub, Ta'rh, vol. II, p. 14; voir encore: Ibn Hism, vol. I, p.
181; Ibn Sa'd, vol. I, part 1, p. 80; Kitb al-agni, vol. XXII, p. 64). La guerre provoque
Acta Orient. Hnug. Tomus XXIII. 1970

This content downloaded from 41.226.97.248 on Wed, 24 Aug 2016 12:19:40 UTC
All use subject to http://about.jstor.org/terms

228

Simon

des
positions
poli
ne
pouvait
tre
q
la

dfaite

des

Lahm

sule
arabe
en
con
qute
des
march

sources

qui

prou

al-Figr
que
les
Q
qui
jusqu'
cette

Un
passage
moins
d'Ab
Sufyn
que
passage:
Abu
Su
la
tte
d'un
group
(tapes)
Ab
Sufy
danger
tant
que
n

pas
pas

donn
un

lieu

l'auto
de

com

qudmu-n

'a

wa
laisat
bildu-h
le
contenu
de
l'inf
du
6e
sicle,
il
ne
autrement
dit,
l'
l'Islam.

En analysant le noyau historique de l'lf de Hsim et de ses frres, nous

esprons avoir tabli une nouvelle chronologie de la gense du commerce


La Mecque. Au cours de l'analyse nous nous sommes efforcs de dfinir
caractre et la valeur historique de la tradition de l'lf, ainsi que le rappo
de la tradition et de la ralit historique. Nous avons tent de dmontrer
l'encontre de la tradition relative l'lf le commerce mecquois n'est pas
d'un jour l'autre, mais qu'il est le rsultat d'un long processus qui, aprs
dbuts insignifiants (foires locales, caravanes accompagnes, mise prof
des avantages des lieux de campement du commerce transitaire) n'a pu s'am

par les Qurais fut violente et dura quatre ans, et quoiqu'elle mt en prsence les Qurai
les Qais 'Ailn, son vritable but tait l'vincement des Lahmides et des Qais 'Ayln qu
participaient leur commerce. En fait ce n'est que par cette dernire guerre que La Me
limina les derniers agents intermdiaires extrieurs et intrieurs, ce qui lui permit
devenir matre du commerce transitaire passant par l'Arabie.
76 Kitb al-agnl, vol. XIII, p. 207.

77 Voir: Kitb al-agnl, vol. XVII, p. 283 o l'on peut observer l'organisation
mme du commerce de La Mecque: an-Nu'mn b. al-Mundir avait donn le profit de la

route commerciale conduisant IJra la tribu Tayyi, et c'est cette dernire qu' al
Hakam b. Ab'l-'As se rendant IJra demandera protection. Voir encore: Kitb al-agnl,
vol. VI, p. 323; al-Mu'ab az-Zubair, Nasab Qurais, p. 136.
Acta Orient. Huna. Tomus XXIII. 1970

This content downloaded from 41.226.97.248 on Wed, 24 Aug 2016 12:19:40 UTC
All use subject to http://about.jstor.org/terms

HUMS

cer

que

dans

ET

les

ILAF

229

annes

ci

mme sicle.

Nous allons maintenant passer brivement en revue la manire dont


organis le commerce mecquois; nous en tirerons quelques conclusions in

santes concernant le caractre et le fonctionnement du commerce n dans un

milieu nomade, et nous constaterons un fait surprenant, diffrant de la r


notamment que les Qurais s'efforcrent tout prix d'organiser et de maint
un commerce sans guerre.

Il est notoire que le commerce, le fonctionnement du capital comm


dans les socit d'avant le rgime capitaliste en gnral (comme par
Carthage et Rome dans l'Antiquit, Venise, en Hollande etc. au M
i et dans les temps modernes), et dans la socit nomade en particul
insparables de la guerre. En effet, dans la socit nomade les lois
du commerce sont une source constante de guerre, en mme temps
immanente et continue de guerre est fournie par les hostilits ininter
et invitables des nomades en l'occurence des Bdouins entre eux.

Le commerce dans la socit nomade aussi bien que dans toute aut
socit a pour but de transformer au maximum de produits en marchand
ou autrement, d'accaparer le plus possible de marchandises soit en s'effor
de transformer la production base sur la valeur d'usage en une product
de valeurs d'change, soit et c'est le cas le plus, frquent en essay
par voie de pillage ou par voie de guerre, d'exproprier les produits transform
en marchandise et mis en vente. La transformation du produit en marchand
et l'acquisition de la marchandise sont les causes constantes de la guerre.
Par ailleurs le commerce effectu en milieu nomade est sans cesse menac

par la guerre des tribus nomades, qui, selon une loi objective, doivent complt
leur conomie, c'est--dire leurs moyens de substance, par le pillage, l'expropr
tion violente des moyens de production ou des produits trangers.

En tudiant le dveloppement et le fonctionnement du commerce


mecquois il ne faut toutefois pas perdre de vue que ce commerce avait u

caractre transitaire, qu'il n'tait pas bas sur une production locale; autremen

dit, que pour avoir la haute main sur lui, pour le conserver et le dvelopp

ainsi que pour s'acqurir les marchandises il fallait engager la lutte vers l'ext
eur. La lutte du commerce de La Mecque pour les marchs et les marchand
se dirigeait donc vers le dehors. Cette lutte vers le dehors se reflte dans l'his
toire de La Mecque antrieure l'Islam, dans les vnements autour du H
al-Fudl (lutte contre le commerce du Yemen), en fin de compte dans la

78 Les rapports insparables entre le commerce et la guerre ont t dmontrs


dernirement par Hilda Ecsedy, sur l'exemple d'un peuple nomade typique, les Tu

Voir: H. Ecsedy, Trade-and-war relations between the Turks and China in the second hal
the 6th Century. Acta Orient. Hung. XXI (1968), pp. 131 180 (voir en particulier: pp
139 142, 147 149).
Acta Orient. Hung. Tomus XXIII. 1970

This content downloaded from 41.226.97.248 on Wed, 24 Aug 2016 12:19:40 UTC
All use subject to http://about.jstor.org/terms

230

Simon

al-Figr
(lutte
que
c'est
cette
lutte

riation
de
la
camp
En
mme
temps,
bdouines
avec
le
d'branler
les
bases

laquelle
les
Quray
merce.

En

ce

qui

co

nomades,
il
existai
peu
que
le
commer
par
la
voie
militair
cas
pareil
fut
celu
l'intrt
du
comm
par
les
Lahmides

peu
prs
trente
an
n'tait
pas
typique
d'aboutir

un
ch
routes
commercia
laquelle
est
rduit

et
elle
n'offre
jama
commerce
dans
la
s
commerce
y
est
tou

la

prise

de

d'organiser

qu'ils

positio
le

mirent

lesquels

ils

comm

au

po

s'efforc

taient
en
premier
hurum
et
du
nasl'
prcisment
l'appl
tique80

avec

laquelle

tionie
arabe
partic
tribu
des
Qurais
pl
tante
pour
le
comm

le

sanctuaire

de

79
Les
Lahmides
exig
chaque
anne,
de
plus
Arabes
(malilc
al-'ara

Lahmides.
80
Cette

Voir:
al-A
particular

Watt,
Mecca,
p.
11)
qu
devaient
ncessaireme
Acta Orient. Hang. Tomas XXIII. 1970

This content downloaded from 41.226.97.248 on Wed, 24 Aug 2016 12:19:40 UTC
All use subject to http://about.jstor.org/terms

HtFMS

BT

ILAF

231

fournie par le culte d'une di


l'organisation fut l'inviolabi
garantie sur une base religie

pacifique, l'lf, tait une fd


(qui, au cours des incessants

impos aux Qurais des obliga


viter), un contrat bilatral
habitant le long de la route
Qurai

les

le

droit

Qurais

remettre

avaient
rendre
C'tait

se

au

les

passer

retour

retir

le

de

librem

chargeaient
le

capital

(ru'usa

tribus

et

meilleur

d'e

amwli

les

chefs

moyen

de

sa

suprme de Pax Meccana m


quelqu'un n'offrait pas davan
Parmi les moyens du comm
mois saints (ashur hurum)
l'intercalation d'un jour bisse
arabes,

l'institution

des

mois

arabes une paix relative. Pen


sans avoir besoin d'hommes a
attaques des bdouins pilleur
slVoir:
ce

82

Wellhausen,

hiz,

vif

Ras'il,

intrt

Reste,

d.

H.

conomique:

p.

85

as-San

<twa

ma'-h ribhan.

83 Tout comme Muhammad l'avait fait aprs la bataille de Badr lorsqu'il russit
mettre de son ct nombreuses tribus en dressant ainsi des- obstacles presque insurmo
tables sur la voie du commerce des Qurais vers la Syrie. al-Wqid se rclamant d'Usm
ibn Zaid et de sa famille caractrise l'effect de cette situation sur les Qurais dans les termes

suivants: lcnat QuraiS qad hadirat tarqa's-Sm an yasluk-h wa hf minrasli'l

salla'Uh alai-hl wa sallama wa ashbi-h wa knqauman luggran fa-qla Safwn


TJmayya: inna Muhammadan wa ahba-h qad 'awwar alai-n matgara-n fa-m nad
kaif napna'u bi-a?hbi-hl l yabrahna as-shil wa ahl as-shil qad wda'a-hum wa dah
'mmatu-hum ma'-h fa-m nadrl ain nasluku wa in aqamn na'kulu ru'sa amwli-n
Voir: al-Wqidx, Kitb al-magzi, ed. Marsden Jones, vol. I. (London 1966), p. 197; voir

encore: Kitb al-agan, vol. XVII, p. 243. Ils conduisent ensuite une caravane trav

Nagd, mais elle tombe entre les mains des hommes de Muhammad ayant leur tte Za
b. Hanta (voir: Ibn Hism, vol. II, p. 60; al-Wqid, vol. I, p. 197 et suiv.; Tabar, vol. I,
p. 1374; Kitb al-agnl, vol. XVII, p. 243). Cette action de Muhammad consacra l'chec d
commerce pacifique.

84 Voir: al-Marzq, vol. II, p. 161, selon qui ceux qui se rendaient aux foire

tenues en dehors des mois saints ou qui en revenaient avaient absolument besoin d'une
Acta Orient. Hung. Tomus XXIII. 1970

This content downloaded from 41.226.97.248 on Wed, 24 Aug 2016 12:19:40 UTC
All use subject to http://about.jstor.org/terms

232 . SIMON; HUMS ET ILA F

rattache aux mois saints. Par le Kinna il tait soumis directement au cont

rle des Qurais et leur permettait de fixer les mois saints de la manire la

avantageuse au point de vue du commerce.

Voil les moyens que les Qurais mirent au service du commerce pacif
et qu'au prix de concessions et de ruses diplomatiques, les principaux ui.y
ers du commerce s'efforaient de maintenir. Cependant ce furent prcis

la naissance et la consolidation du commerce qui crrent les condition

tives de la voie typique assurant le fonctionnement du commerce et qui je


les bases de nouveaux rapports entre les Qurais et les tribus bdouines
la naissance de l'Islam. Les rapports entre des principaux usufruitiers du

merce et l'Islam furent dtermins dans une trs grande mesure par
que l'activit de Muhammad compromettait la Pax Meccana, le comm

pacifique, et que les commerants tenaient fermement au status quo si dif


ment obtenu et si instable, mais nanmoins existant. La victoire de l'Islam

signifie la fin du commerce mecquois pacifique qui n'avait dur que quelques
dcennies.

escorte arme (wa knat hdihVl-aswq [min-h\ m yaqmu fi'l-ashur al-hurum wa 13


yaqmu fi gairi-h wa [min-h] m la yaqmu fi'l-aihur al-hurum wa yaqmu fi gairi-h
walkinn-h l yailu ahadun ilai-h ill bi-hafirin wa l yargi'u ill bi-hafirin\. Selon

une information de Procope, Ii. II, cap. 16 (vol. I, p. 224) au cours des mois saints
son avis il n'y en a que deux (vo fiahara yrjva) on n'organise pas de raid sur des
terres trangres. D'aprs Nonnosus: CSHB, p. 480, aux grandes ftes de cette poque il
rgne une paix absolue, (iv xavxai, <pr]ol, ra navqyvQeoiv Tlaav yovaiv slqyvyv) Il
est connu que les sources conformes au verset 9/36 du Coran parlent de quatre mois
saints. En mme temps d'autres passages du Coran (2/194; 217; 5/2, 97) ne mentionnent
qu'un mois saint. Watt, Muhammed ai Medina (Oxford 1956) p. 8 dclare que les diffren
tes rgions observaient diverses coutumes, et que le nombre 4 essayait de les concilier.
85 Cf. Ibn Hism, vol. I, pp. 43 45; al-Azraq, vol. I, pp. 118 120.
Acta Orient. Hung. Tomus XXIII. 1970

This content downloaded from 41.226.97.248 on Wed, 24 Aug 2016 12:19:40 UTC
All use subject to http://about.jstor.org/terms