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La papaut en Hongrie (1453-1481) : engagement financier

ou militaire ?
Benjamin Weber
Transylvanian Review, XVII-3, 2009
pp. 21-32

Aux premires heures du 14 aot 1464, Enea Silvio Piccolomini, pape depuis six ans sous le nom de
Pie II, mourut Ancne. Il tait arriv dans cette ville un mois auparavant, dj malade mais bien
dcid passer en Grce pour y mener une offensive contre les Turcs ottomans. La mauvaise
coordination avec la flotte vnitienne ne lui permit pas de sembarquer et il steignit sans mme avoir
commenc raliser son rve. Cette mort mouvante a souvent t interprte comme un des tous
derniers actes de lpope des croisades1. Tel le pape rendant son dernier souffle sur les rivages de
lAdriatique, la croisade se serait teinte au milieu du XVe sicle, ultime espoir, grandiose mais
inutile, de mener une arme de tous les chrtiens contre les infidles. Aprs Pie II, ses successeurs se
seraient dtourns de ce noble dessein et, absorbs par la politique italienne, se seraient limits
apporter un soutien financier aux rares puissances en lutte pour la dfense de la Chrtient, la Hongrie
en particulier.
En 1886, Adolf Gottlob fut le premier attirer lattention sur les mentions denvoi dargent de Rome
vers la Hongrie de Mathias Corvin dans les comptes des mines dalun pontificales. Il notait le don de
cinquante-sept mille cinq cents ducats dor en 1465, de dix mille ducats de Hongrie lanne suivante,
de quinze mille ducats en 1469 et de dix huit mille en 14712. La mme anne, Ludwig von Pastor
utilisait la mme source pour souligner limportance de laide financire accorde par Paul II la
Hongrie. Il mentionnait en plus un envoi de quarante mille ducats en 1464 mais oubliait le paiement de
14693. En 1948, Charles Singer reprit ces mmes chiffres pour son tude sur lindustrie de lalun4.
Trente ans plus tard Kenneth M. Setton fit son tour allusion ces volumes de comptes mais ses notes
prouvent quil ne les avait pas consults : il se contenta des chiffres donns par Gottlob5. Ce dossier a
t repris plus rcemment par Iulian Damian. Une lecture attentive des sources lui a permis de mettre
1

Par exemple R. AUBENAS et R. RICARD, L'glise et la Renaissance (1449-1517), in: A. FLICHE et V. MARTIN,
Histoire de lglise XV. 64-65 ou A DUPRONT, Le mythe de Croisade. Paris 1997, 360-367. Sur linterprtation
de ce dpart, voir F. CARDINI, La repubblica di Firenze e la crociata di Pio II. Rivista di storia della Chiesa in
Italia. 33 (1979) 455-482 ou N. BISAHA, Pope Pius II and the Crusade, in: N. HOUSLEY, Crusading in the
Fifteenth Century. Message and Impact. Londres 2004, 39-52.
2
A. GOTTLOB, Aus der Camera Apostolica des 15. Jahrhunderts. Ein Beitrag zur Geschichte des Ppstlichen
Finanzwesens und des Endenden Mittelalters. Innsbruck 1886, 291. Il sagit des volumes actuellement conservs
aux archives dEtat de Rome sous la cte ASR, Cam. I, vol. 1233, 1234 et 1235. Le don de 1471 tait en ralit
de 17 000 ducats : cf. ASR, Cam. I, vol. 1235, f102r.
3
L. VON PASTOR, Histoire des papes depuis la fin du Moyen-ge. Paris 1911-1924 [Fribourg-en-Brisgau, 1886
sq.], IV, 77-78.
4
C. SINGER, The Earliest Chimical Industry, An Essay in the Historical Relations of Economics and Technology
Illustrated from the Alum Trade. Londres 1948, 144. J. DELUMEAU, Lalun de Rome. Paris 1962, 158 recopie ces
informations mais a lhonntet de citer Singer.
5
K. M. SETTON, The Papacy and the Levant, 1274-1571 II. Philadelphie 1978, 276.

en vidence le fonctionnement de ces financements mais, lui non plus, ne sest pas intress
lutilisation concrte de ces sommes6. Cette numration na aucune prtention lexhaustivit7. Mais
elle met en vidence le nombre restreint de sources utilis pour ltude du soutien pontifical la
Hongrie. Tous travaux se limitent lexamen des registres de comptes, riches par la quantit
dinformations fournies, mais peu prcis sur la destination relle des dpenses engages. Les auteurs
divergent sur linterprtation de ces donnes. Certains comme Pastor- louent limportance des
sommes consacres la dfense de la Chrtient ; dautres tel Setton- pointent leur mdiocrit au
regard du cot global dune offensive. Mais tous saccordent pour y voir le signe dune volution de la
politique pontificale en Orient. Le volontarisme de Pie II et ses vellits de mener, en personne, une
expdition militaire, furent remplacs par une stratgie bien diffrente de Paul II, qui prfra aider
financirement Mathias Corvin.
Cette vision pose pourtant certains problmes. La croisade tait, depuis 1095, un des principaux
lments de lgitimation du pouvoir pontifical sur la Chrtient. Alors que la papaut faisait face, au
XVe sicle, de multiples oppositions et contestations, on voit mal pourquoi elle se serait dtourne
de la lutte contre les infidles, pice essentielle dans laffirmation de son autorit. Est-il logique
dimaginer les Souverains Pontifes se dcharger dune de leur mission fondamentale sur des princes
lacs, et les y aider par des envois rguliers dargent, sans aucune garantie quant lutilisation de ces
sommes, ni aucune possibilit de contrler leur usage ? Ce travail voudrait tenter de rsoudre cette
contradiction, par une tude des modalits de lintervention pontificale en Hongrie entre 1453 et
14818. Lexamen en parallle des sources comptables et dautres documents issus des archives
pontificales donne en effet un clairage bien diffrent sur le financement de la guerre contre les
Ottomans La rupture de la mort de Pie II sattnue et la politique du Saint-Sige en Hongrie retrouve
une logique gnrale, plus conforme limportance prise par la guerre, et la croisade en particulier,
dans la dfinition du pouvoir pontifical9.

Malgr les vellits de Pie II, les Souverains Pontifes, retenus par les affaires politiques de la ville de
Rome et de la pninsule italienne, ne se rendirent jamais en Europe centrale. Ils devaient donc sy faire
reprsenter par des lgats a latere, vritables incarnations du pape sur le front anti-Ottoman, entretenus
de manire presque permanente en Hongrie. Giuliano Cesarini avait t nomm en mars 1442 et

I. DAMIAN, La Depositeria della Crociata (1463-1490) e i sussidi dei pontefici romani a Mattia Corvino.
Annuario dellIstituto Romeno di Cultura e Ricerca Umanistica di Venezia. 8 (2006) 143-159. Lauteur publie
lintgralit des mentions denvois dargent destination de la Hongrie.
7
Dautres rfrences, en particulier lhistoriographie hongroise, sont donnes par I. DAMIAN, La depositeria
della crociata 135-137.
8
La politique agressive du sultan Mehmed II envers la Hongrie entrana un rapprochement entre la Hongrie et la
papaut qui justifie ces limites chronologiques. A partir de 1481, lattitude plus conciliante de Bayezid II puis les
tensions importantes entre Mathias Corvin et Innocent VIII modifirent sensiblement les formes de lengagement
pontifical sur le front anti-ottoman.
9
Sur ce point, voir D. A. CHAMBERS, Popes, Cardinals and War. The Military Church in Renaissance and Early
Modern Europe. Londres 2006, 53-109.

mourut sur le champ de bataille de Varna en novembre 144410. Juan Carvajal fut dpch dans
lEmpire, en Pologne, Bohme et Hongrie en aot 1447 et y demeura jusquen juin 146111. Il fut
remplac par Girolamo Lando, envoy la fin de lanne 1459 pour ngocier lobdience du roi de
Bohme au Saint-Sige, dont la juridiction et les comptences saccrurent ensuite considrablement et
qui demeura dans ces rgions jusquen 146612. Aprs lui, partirent Lorenzo Roverella, entre 1468 et
1472, Marco Barbo, entre 1472 et 1474 et Domenico Camisati, entre 1475 et 147713. La mission de
tous ces membres minents de la curie cardinaux ou vques- tait dinciter les princes chrtiens la
paix pour organiser la guerre contre les ennemis de lglise Turcs ou Hussites selon les cas. Mais ils
se heurtrent aux inextricables rivalits entre les souverains chrtiens : prtentions impriales sur la
Hongrie, ambitions territoriales de Mathias Corvin, vises polonaises et hongroises sur la Bohme, et,
bien sr, nationalisme virulent des Hussites. Cette activit diplomatique de la papaut en Europe
centrale est aujourdhui bien connue. Pourtant, un autre aspect de lactivit de ces lgats est plus
souvent pass sous silence. Envoys pour organiser la dfense de la Chrtient contre les Turcs, ils
taient logiquement chargs de recruter et de conduire des armes sur le champ de bataille.
Calixte III affirmait ainsi en 1456 avoir charg Juan Carvajal dinciter le roi de Hongrie, lempereur et
les princes germaniques prendre les armes mais aussi de rassembler une arme terrestre14. En 1460,
le cardinal Bessarion, parti pour reprsenter le pape la dite impriale dAugsbourg, fut autoris
nommer des capitaines pour conduire contre les Turcs tous ceux qui voudraient prendre les armes15.
En 1471 encore, Marco Barbo reut le droit de runir une arme pour la conduire la guerre [contre
les Turcs] et dlire en notre nom et en celui de lglise romaine un ou plusieurs autres capitaines16.
Les aspects militaires ntaient donc jamais oublis dans les instructions aux lgats, mme sils taient
bien moins dvelopps que les questions diplomatiques. Habitus au maniement des armes et au
commandement de troupes en Italie, ou au moins entours dhommes familiers de ce genre dactivit,
les lgats navaient nul besoin de descriptions prcises sur la manire de runir une arme. Ils nen
devaient pas moins recruter des soldats volontaire ou mercenaires, les rassembler, les quiper et les
conduire au combat.
Cette thorie, on le sait, fut rarement mise en pratique. Dans la majorit des cas, limpossibilit
dorganiser une offensive commune avec les princes lacs rendit inutile la mobilisation de troupes
pontificales en Hongrie. Mais toutes les fois o des souverains chrtiens partirent contre les Ottomans,

10

ASV, Reg. Vat. 382, f206v-208r.


ASV, Reg. Vat. 386, f7r-8r.Sur Girolamo Lando, voir D. I. MURESAN, Girolamo Lando, titulaire du Patriarcat
de Constantinople (1474-1497), et son rle dans la politique orientale du Saint-Sige. Annuario dellIstituto
Romeno di Cultura e Ricerca Umanistica di Venezia. 8 (2006) 153-258.
12
ASV, Reg. Vat. 473, f5r-6r.
13
ASV, Reg. Vat. 540, f26v-30v ; ASV, Reg. Vat. 680, f37r-77r ; ASV, Reg. Vat. 679, f15r-16v. La liste
nest quindicative et demanderait tre complte par des recherches plus approfondies.
14
ASV, Arm. XXXIX, vol. 7, f8v-9r.
15
ASV, Reg. Vat. 475, f49r-52v.
16
Congregando exercitu in ducem belli et capitaneum unum vel plures [] nostro et Ecclesie romane nomine
eligendi, ASV, Reg. Vat. 680, f37r-40v.
11

des envoys du pape combattirent avec eux. En 1443 et 1444, Giuliano Cesarini tait la tte dune
arme et la conduisit aux cts de Ladislas de Pologne17. Quatre ans plus tard, Cristoforo Garatone
accompagna Jean Hunyadi dans son expdition et mourut en combattant sur le champ de bataille de
Kosovo Polje18. Les vnements du sige de Belgrade en 1456 sont bien connus : les hommes conduits
par les lgats y apportrent un soutien prcieux aux armes hongroises. La propagande pontificale
exalta le peuple dmuni qui, arm de sa seule foi, avait victorieusement affront la puissante arme
ottomane ; Jean Hunyadi, peu satisfait de ne pas avoir toutes les troupes sous son commandement
direct, dnigra ces paysans indisciplins. Mais en ralit, les envoys pontificaux, Juan Carvajal,
Giovanni de Capistrano et Francesco de Oddi, avaient soigneusement recrut des hommes travers la
Hongrie et lempire et leur avait fait suivre une stratgie prcise, quoique diffrente de celle
prconise par Hunyadi. Larme qui participa la libration de la ville tait sans doute plus proche
dune troupe de mercenaires, mene par des gnraux expriments que dune foule de pauvres hres,
conduits par un prdicateur exalt19
Une srie de documents conservs aux archives dEtat de Rome permet galement dapercevoir
lactivit militaire des lgats en Hongrie, Lorenzo Roverella et Rudolf de Rdescheim, lors de la
guerre contre les Hussites entre 1468 et 147020. Ils dpensrent cette occasion plus de quarante mille
ducats pour stipendier des capitaines hongrois. Un baron de Bohme, burgrave suprme de Prague et
capitaine gnral du royaume de Bohme catholique , un seigneur dInvetonia ( ?) et capitaine
des croiss21 , un comte du chteau de Montpilser Prague, et bien dautres, reurent des sommes
importantes en provenance de Rome, destines quiper des combattants contre Georges de
Podiebrad. Les lgats prirent soin de conserver les quittances de ces paiements et les firent parvenir
Rome, o elles furent intgralement recopies dans les comptes de la croisade. Ce dossier permet donc
dtudier les mcanismes concrets de financement des troupes pontificales en Hongrie. Sa
conservation est exceptionnelle, mais rien ne dit quil ait t unique. Tout porte croire, au contraire,
que de telles oprations relevaient des fonctions habituelles des lgats en Europe centrale. Recevoir de
largent de Rome et lutiliser pour engager des mercenaires tait une opration dans la thorie, sinon
dans la pratique des activits des envoys pontificaux en Hongrie.

Les envois dargent en Hongrie doivent tre tudis dans ce contexte dune implication militaire
directe de la papaut sur le front hongrois. En octobre 1459, Juan Carvajal reut quinze mille deux
17

P. ENGEL, G. KRISTO et A. KUBINYI, Histoire de la Hongrie mdivale II. Rennes 2008, 199.
L PESCE, Cristoforo Garatone trevigiano, nunzio di Eugenio IV. Rivista di storia della Chiesa in Italia. 28.
(1974) 23-93.
19
K. M. SETTON, The Papacy and the Levant II 171-182; N. HOUSLEY, Giovanni da Capistrano and the Crusade
of 1456, in: id., Crusading in the Fifteenth Century. Message and Impact. Londres 2004, 94-115.
20
ASR, Cam. I, vol. 1235, f183r-188r. Voir F. BENES, Depositeria generale della crociata. ekoslovensk
asopis Historick. 14-5 (1966) 738-757 [en tchque ; je remercie Lucka Nussbergerov qui a bien voulu
traduire pour moi cet article].
21
Capitaneus generalis regni Bohemie catholico ; Dominus Invetonia necnon capitaneus crucesignatorum, ASR,
Cam. I, vol. 1235, f184v.
18

cent soixante-quatre florins dor du pape, explicitement envoys pour payer des gens darmes et
autres ncessits contre les Turcs22 . Du temps de Paul II, les livres de comptes sont moins prcis et
se contentent dallusions vagues : pour envoyer au roi de Hongrie , voire pour la subvention de la
foi catholique ou pour la protection et la dfense de la croisade23. Faut-il y voir une volution
profonde de la stratgie pontificale ou bien un simple changement dans les modes de tenue des
registres ? Pour rpondre une telle question, il est ncessaire dlargir le champ dtude au-del des
seuls volumes de comptes. La bonne conservation des archives de la caisse de la sainte croisade charge de grer les finances de la guerre contre les Turcs- et de nombreuses autres lettres pontificales
permet heureusement de complter ces informations trop imprcises.
A la mort de Pie II, les cardinaux dcidrent, sede vacante, de ne pas poursuivre lexpdition engage.
Les soldats furent congdis, les croiss volontaires disperss et la flotte assemble fut, peu peu,
dmembre. Il restait soccuper du trsor de guerre qui slevait quarante mille trois cent quatorze
florins dor, soit prs dun septime du budget annuel de la papaut24. Le 17 aot, trois jours aprs la
mort de Pie II, les cardinaux ordonnrent que cette somme soit envoye au doge de Venise pour que ce
dernier les fasse parvenir en Hongrie25. Six semaines plus tard, une lettre de Paul II Girolamo Lando,
apportait des prcisions intressantes26. Le pape commenait par rappeler la dtermination de ses
prdcesseurs pour lutter contre les Ottomans et affirmait vouloir faire de mme. Il dsirait donc aider
la Hongrie, rempart et bouclier de la foi, et enjoignait son lgat sentendre avec Mathias Corvin pour
mettre au point une stratgie commune. Par ailleurs, poursuivait le pape, durant la vacance du sige
apostolique, la somme de quarante mille trois cent quatorze florins dor de la chambre a t attribue
au trs cher fils Cristoforo Mauro, doge des Vnitiens, par le sacr collge dont nous faisions alors
partie. Cette somme avait t leve par notre prdcesseur Pie sur les terres de lglise pour
lexpdition contre les Turcs. Il fut dcid que cet argent serait envoy en Hongrie et mis ta
disposition pour lever et conduire des soldats, cavaliers et fantassins, en nombre et pour une dure
fixs par les ncessits et obligations du temps et selon les modalits quexigera et requerra cette
entreprise. Ces hommes, ainsi que ceux qui avaient t assembls du temps de notre prdcesseur Pie
II lors de sa croisade (occasione cruciate) seront mens sous ltendard de la foi vivifiante en suivant

22

In solutionibus gentum armorum et aliorum oportutinatibus contra dictos Turcos, ASR, Cam. I, vol. 834,
f122v.
23
Per mandare al re dUngaria, ASR, Cam. I, vol. 1233, f121v ; Pro subventione fidei catholice, ASR, Cam. I,
vol. 1234., f219v ; In subsidium et defensionem cruciate, ASR, Cam. I, vol. 1235, f127r, 133r.
24
Il sagit bien sr du budget normal , c'est--dire qui ne prend pas en compte les recettes lies la guerre
contre les Turcs. Voir M. CARRAVALE, Entrate e uscite dello stato della chiesa in un bilancio della met del
Quattrocento, in: Per Francesco Calasso, Studi degli allievi. Rome 1977, 167-190, C. BAUER, Studi per la storia
delle finanze papali durante il pontificato di Sisto IV. Archivio della romana societa di storia patria. 50 (1927)
319-400 ou P. PARTNER, The Budget of the Roman Church in the Rennaissance Period, in: F. JACOB, Italian
Rennaissance Studies. Londres 1960, 256-278.
25
ASR, Cam. I, vol. 1233, f121v.
26
ASV, Reg. Vat. 519, f150v-151r.

les itinraires et la manire dcrits dans les instructions que nous tavons envoyes et en fonction de ce
quil semblera le plus appropri27.
Paul II confirma ces dcisions et donna son lgat tous les pouvoirs ncessaires laccomplissement
de cette mission. Largent avait donc bel et bien t envoy en Hongrie, mais Mathias Corvin nen fut
absolument pas bnficiaire. Les quarante mille ducats taient destins lenvoy pontifical qui devait
sen servir pour poursuivre luvre entame par Pie II : rassembler les hommes dj mobiliss, en
engager dautres si ncessaire, et mener cette arme contre les Turcs. Cette entreprise, bien sr, devait
tre mene de concert avec le roi de Hongrie. Il ne sagissait ni dune aide conomique Mathias
Corvin, ni dune offensive pontificale isole. Paul II soutenait militairement la guerre contre les
Ottomans en engageant sur place des soldats pour combattre aux cts de larme hongroise.
Quelques mois plus tard le 24 mai 1465- cinquante-sept mille florins dor furent de nouveau
dpenss par la caisse de croisade en faveur de la Hongrie. L encore, un autre document donne de ce
paiement une image bien diffrente de celle communment admise. Il sagit dun serment prt par les
deux ambassadeurs de Mathias Corvin, Jan Csezmicei, vque de Pcs Janus Panonius- et Jan
Rozgonyi, devant Giovanni de Tornabuoni, reprsentant de Pietro de Mdicis, dpositaire de la caisse
de la sainte croisade28. Celui-ci leur avait remis trente mille deux cents ducats de Venise en numraire
et une lettre de change dune valeur de vingt-cinq mille florins dor de Venise, encaissable dans cette
mme ville. Rapport en monnaie de la chambre apostolique, le total slevait cinquante-sept mille
florins. Le lendemain, les envoys hongrois reurent de nouveau mille cinquante-deux florins de
Venise mille deux cents florins de la chambre. Mais le pape voulut prendre quelques assurances
quant au devenir de cet argent. Les deux ambassadeurs signrent une reconnaissance de dette qui, pour
plus de scurit, fut recopie deux fois : la premire dans le livre de compte de la sainte croisade et la
deuxime dans les registres de la chambre apostolique. Surtout, le texte prcisait clairement ce que les
ambassadeurs devaient faire de cette somme : Pour quils portent tout cet argent en Hongrie et le
remettent et donnent au nom de notre trs saint seigneur le pape au rvrend pre Girolamo,
archevque de Crte, nonce et orateur de notre trs saint seigneur le pape dans ces rgions, pour que ce
mme archevque et le roi de Hongrie aient cet argent pour lutiliser, le distribuer et le dpenser pour
lhonneur de Dieu et lusage de la sainte croisade et laide la guerre contre les Turcs, ennemis de la
croix du Christ, de manire aussi intelligente, utile et profitable que possible.

27

Ceterum quod scimus quod sede apostolica vacante, dilecto filio nobili viro Christoforo Mauro duci
venetiarum per sacrum collegium dictorum cardinalium de quorum nostrum tunc eramus, summa quadraginta
milium et trecentorum quatuordecim florenorum auri de camera fuit assignata, que pecuniarum quantitas per
dictum predecessorum nostri Pii ex terris Ecclesie pro expeditione in Turchos exacta fuerat. Et ordinatum
extiterat ut per Ungariam exponentur receptis pecuniiis huiusmodi et in tuam potestatem positis, huiusmodi,
preparandi et conducendi gentes armigeras tam equestres quam pedestres et per eo tempore et in eo numero
iuxta conditiones et necessitates temporum et prout qualitas huius negotii exegerit et requiret prefatas gentes et
alias que tempore dicti predecessoris Pii oaccasione cruciate congregate fuerant sub vexillo vivifice crucis
dirigendi et viis et modis iuxta instructiones per nos tibi factas et prout expediens visum fuerat, id.
28
ASR, Cam. I, vol. 1234, f41r-42r, recopi dans ASV, Cam. Ap., Div. Cam. 34, f66v-67r. Voir le texte
complet en annexe.

Les mille deux cents autres ducats, quant eux, constituaient le salaire annuel de Girolamo Lando29.
Le lgat pontifical et le roi de Hongrie taient donc tous deux destinataires de cet argent, mais de
manire trs diffrente. Lando devait le recevoir, le conserver puis dcider, en accord avec Mathias
Corvin, de son utilisation. Ce dernier bnficierait des cinquante-sept mille florins de manire
indirecte, par laide militaire des armes pontificales.
Un an plus tard, presque jour pour jour, un autre ambassadeur de Mathias Corvin, Giorgio Amdo,
prpos de Pcs, reut dix mille neuf cent deux ducats et seize sous pour la guerre contre les Turcs30.
Je nai pu trouver aucune information supplmentaire sur la destination et lutilisation relle de cette
somme. Le mme jour, cependant, lorateur hongrois reut trois cent vingt-sept ducats pour la pension
verse au Turchetto. Ce prtendu frre de Mehmed II se trouvait alors en Hongrie sous la direction de
Girolamo Lando, qui se chargeait habituellement de son entretien31. Il est permis de penser, mais sans
certitude, que les dix mille ducats taient galement destins au lgat pontifical, comme lavaient t
les sommes donnes les deux annes prcdentes.
partir de 1469, le financement de la guerre contre les Hussites fut plus complexe. Les deux envoys
du pape en Hongrie, Rudolf de Rdescheim et Lorenzo Roverella payrent eux-mmes, on la dit, le
salaire dun certain nombre de capitaines hongrois. Mais ils offrirent aussi quinze mille ducats
directement Mathias Corvin, qui en fit quittance le 5 mai 146932. Ces paiements se poursuivirent
durant les deux annes suivantes : Lorenzo Roverella reut douze mille ducats le 18 juin 1470 puis
huit mille six cent cinq le premier janvier suivant et vingt mille deux semaines plus tard33. Sur ce
dernier montant, il fut spcifi que trois mille taient destins son salaire et le reste au roi de
Hongrie. Mais cette simple mention dans un livre de compte ne suffit par pour affirmer que Mathias
Corvin fut rellement destinataire de cette somme : comme en 1464 et 1465, il pourrait sagir dune
clause de style pour dsigner laide militaire au roi de Hongrie.
Sans la supprimer compltement, Sixte IV abolit la plupart des prrogatives de la caisse de la sainte
croisade. Durant son pontificat (1471-1484), les registres de comptes se contentent de mentionner les
frais de la gestion des mines dalun et la pension des rfugis orientaux Rome. Moins bien
renseigne, la politique pontificale ne fut pas modifie pour autant. Un des volumes de quittances de la
chambre apostolique renferme ainsi lexamen des comptes de Domenico Camisati, vque de Rieti,
tabli le 21 fvrier 147734. Le lgat avait reu soixante neuf mille six cent trois ducats de Venise et en
avait dpens trois de plus, dont il fit gnreusement cadeau la chambre apostolique. Le document
porte en marge la mention quittance au seigneur vque de Rieti pour largent port au roi de
29
Il percevait en effet cent ducats par mois, comme le dit explicitement le paiement de ASR, Cam. I, vol. 1234,
f205r.
30
ASR, Cam. I, vol. 1234, f226r ; ASR, Cam. I, vol. 1235, f133r, note dix mille ducats, envoys le 28 avril.
31
Voir ASR, Cam. I, vol. 1235, f127r. Sur le Turchetto, voir F. BABINGER, Bayezid Osman (Callixtus
Ottomanus), ein Vorlafer und Gegenspieler Dschem-Sultans. La nouvelle Clio. 3 (1951) 349-388.
32
ASR, Cam. I, vol. 1235, f187r.
33
ASR, Cam. I, vol. 1235, f98v, 102r.
34
ASR, Cam. I, vol. 1230, f35r-35v. Le texte complet est publi en annexe.

Hongrie35 mais le texte prcise bien que le lgat avait t envoy au trs illustre roi et dans les
rgions de la Hongrie pour porter certaines sommes dargent pour la dfense et lexpditions contre le
Turc inhumain et pour les distribuer entre les soldats et mercenaires du trs excellent roi36. La
stratgie de Sixte IV tait exactement la mme que celle promue par Paul II. Des sommes importantes
taient envoyes pour aider Mathias Corvin, mais elles ntaient pas directement donnes au roi. Elles
taient confies un lgat pour financer des troupes, mises ensuite disposition du roi pour ses
expditions contre les ennemis de lglise.

La vision de la stratgie pontificale aprs la mort de Pie II donne par ces documents diffre donc
fortement de celle offerte par les registres de compte. Loin de se dcharger de la lutte contre les Turcs
sur Mathias Corvin en lui envoyant de largent, les papes des annes 1460 et 1470 poursuivirent la
politique imagine par leurs prdcesseurs : confier des sommes importantes leurs lgats pour
quiper des soldats, puis les conduire au combat contre les Ottomans. Ces hommes ntaient pourtant
pas destins avancer seuls contre lennemi mais appuyer militairement larme hongroise. En 1459,
Pie II crivit ainsi Juan Carvajal pour lui annoncer lenvoi imminent de vingt mille florins destins
mener une arme contre les Ottomans. Il lui rappelait cependant que les armes de Mehmed II
staient rcemment retires de Grce et que, vu la grande pauvret de lglise romaine, il tait
prfrable de sabstenir, autant que faire se peut, de dpenser cet argent37. Comme ils lavaient fait en
1443-1444 et en 1456 contre les Turcs ou en 1469-1470 contre les Hussites, les soldats pays par la
papaut en Hongrie se contentaient de se renforcer larme de Mathias Corvin. Si aucune arme
hongroise ntait leve, largent ntait sans doute pas dpens.
Cette dernire constatation amne une dernire question, que la documentation pontificale ne permet
pas de rsoudre compltement. Quel tait le statut exact de ces hommes ? Sagissait-il de mercenaires
engags par les lgats, de volontaires, entrans et quips par le soin du pape ou bien de contingents
recruts par les gnraux hongrois et pays par Rome ? qui obissaient-ils ? Les troupes taient-elles
commandes par les lgats ou bien intgres dans larme du roi et entirement assimiles aux autres
contingents hongrois ? Quelle tait la part du pape dans la dfinition de leurs objectifs et stratgies ?
En un mot, ces hommes combattaient-ils sous une bannire orne dune tiare et de clefs ou dun
corbeau tenant en son bec un anneau ? La vraisemblance incite imaginer que la papaut se rserva un
certain contrle sur les troupes finances par ses soins, mais ltendue de ces prrogatives demeure
inconnue. Quoi quil en soit, les lgats ntaient pas uniquement chargs dinciter les rois partir la
guerre, ni mme de recruter des combattants mais de conduire physiquement des hommes la guerre.
Comme le faisaient les grands cardinaux-condottieri en Italie, les lgats du pape en Hongrie passrent
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Quitantia domini episcopi Reatini de pecuniis portatis ad regem Hungarie, id.


Ad serenissimum regem et partes Hungarie ad deferendas pro subventionem et expeditionem contra
imanissimum Turchum et inter prefati excellentissimi regis armigeros et stipendiatos distribuendas quisdam
pecuniarum summam, id.
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ASV, Arm. XXXIX, vol. 9, f79r-79v.

sans doute plus de temps cheval, ceints dune armure que dans les cours, revtus dhabits de
crmonie ou, plus forte raison, dans les glises, pars dun chasuble.