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Universit Abderrahmane Mira de Bjaia

Facult des Sciences Humaines et Sociales


Actes du colloque
BEJAIA, VILLE D'HISTOIRE ET DE CIVILISATION
(Bjaia, le 30 et 31 octobre 2012)

Sous la direction de
Settar OUATMANI

Publications de la Facult des Sciences Humaines et Sociales


Universit Abderrahmane Mira de Bjaia
Bjaia 2013

Universit Abderrahmane Mira de Bjaia


Facult des Sciences Humaines et Sociales

Actes du colloque

BEJAIA, VILLE D'HISTOIRE ET DE CIVILISATION


(Bjaia, le 30 et 31 octobre 2012)

Sous la direction de
Settar OUATMANI

Publications de la Facult des Sciences Humaines et Sociales


Universit de Bjaia
Bjaia 2013

SOMMAIRE
Setter OUATMANI
Introduction

05

Mohand Akli HADIBI


Synthse des plnires

09
Premire partie :
Bjaia, une ville antique

Jean Pierre LAPORE


Saldae, (Vgait, Bjaia, Bougie) et les rvoltes berbres
Rome

contre
15

Dalila HOUGLAOUENE
Histoire de Bjaia d'aprs sa numismatique

35

Deuxime partie :
Bjaia, une ville mditerranenne et une histoire en continuit
Dominique VALERIAN
La place de Bjaia dans les rseaux d'changes en Mditerrane (XHIe XlVe-sicle
:
53
Mohand Akli HADIBI
Du petit port discret la wilaya. Histoire d'une ville attractive

67

Maria Da Graca VENTURA


Manuel Teixeira Gomes : L'art de la fugue

97

Hichem CHERRAD
Mobilits transnationales des Occidentaux Bjaia l'poque mdivale,
quelles consquences sur le dialogue interreligieux et l'internationalisation
culturelle et scientifique ?
113
Djamil ASSANI
Bjaia et sa Rgion Travers les Sicles: Histoire, Socit, Sciences,
Culture
127

Troisime partie :
Bjaia, une cit en perptuel changement
Setter OUATMANI
Bjaia l'poque ottomane : Etude sur l'tat de la ville sur le plan politique
et conomique
171
Zahir AHOUARI et Nadia IDRI
Retour sur la prise de Bougie en 1833
Sami BOUFASSA
Faade sur rue :
Bjaia

nouvelle

donne

coloniale,

le

cas

181
de
193

Madjid ABBACI
L'impact du priodique Oued Sahel sur le changement socio conomique et
politique de la rgion de Bougie
209
Aissa MERAH et Farouk BAHLOUL
L'actualit sociopolitique de Bougie
locale

dans

la

presse

coloniale
219

Salim ZAABAR et Nourdine CHAHER


Les forces cratrices de l'Islam contemporain dans la ville de Bejaa 19001954
'..................
..,229

La place de Bjaia dans les rseaux d'changes en Mditerrane


-XIV* sicle)
Par Dominique VALERIAN
Professeur, Universit Lumire-Lyon 2 / UMR 5648 CIHAM
Les XIIIe et XIVe sicles marquent une priode de grande prosprit
pour Bjaa. au cours du premier sicle hafside, grce sa place dans
l'espace maghrbin et mditerranen. Ds sa fondation par l'mir
hammadide al-Nsir sa position littorale affiche une vocation s'insrer
dans des rseaux d'changes maritimes alors en plein dveloppement, lis
notamment au commerce des Andalous, prsents avant mme la fondation
hammadide1. Les Almohades, qui soutiennent activement le commerce,
notamment en signant des accords de paix avec certaines rpubliques
italiennes, contribuent renforcer la place de Bjaa dans ce commerce, et
(es documents gnois, partir du milieu du XIIe sicle, montrent que le port
est alors une des principales destinations des marchands ligures, avec Ceuta
et Tunis2. Cette priode nous reste cependant mal connue, faute d'une
documentation suffisante.
C'est donc surtout partir du dbut du XIIIe sicle que l'on peut
tudier avec un peu de prcision le commerce maritime de Bjaa. Avec la
constitution de l'Etat hafside, Tunis s'est impose comme la capitale de
ITfrqiya, et s'en est fini, part pour quelques priodes, de l'indpendance de
Bjaa. Pourtant la ville reste une capitale provinciale de premier plan, en
tant que gardienne des marches orientales des domaines liafsides. Elle est
surtout le principal port de commerce maritime dans le Maghreb central, en
relations avec un vaste arrire-pays. Comprendre la place de Bjaa dans ces
rseaux d'changes suppose que l'on se place diffrentes chelles
d'analyse. Je la prsenterai donc par cercles concentriques, pour voir quelle
est. chaque niveau, la place de Bjaa.
Au-del des changes de proximit qu'elle dveloppe avec son arrire1 Dominique Valrian, Les Andalous Bougie, xie-xv* sicle , Migrations et diasporas
mditerranennes (X1 xvf sicles). Actes du Colloque de Conques (octobre 1999), dir.
Michel Balard et Alain Ducellier, Paris, 2002, p. 313-330.
Dominique Valrian, Bougie, poii maghrbin. 1067-1510, Rome, 2006, p. 598-606

53

pays immdiat, et qui sont surtout lis la satisfaction des besoins


alimentaires de la population urbaine1, Bjaa est d'abord un ple dans des
rseaux l'chelle rgionale, qui se sont construits depuis la fondation
hammadide de la ville. Par la Sournmam, elle est mise en relations avec des
rgions plus au sud qu'elle domine politiquement, ou qu'elle a domin
certaines poques. Ce premier rseau est parfaitement mis en vidence au
milieu du Xlle sicle par le gographe al-Idrs, qui montre une aire
d'influence et de relations qui couvre un espace assez nettement orient vers
le sud et l'est de la ville, l'exception de la route littorale vers l'ouest (cf.
carte n 1). Ce contrle du territoire par les princes ou les gouverneurs de
Bjaa s'tend plus ou moins loin vers le sud selon les poques, mais l'aire
maximale de domination va jusqu'aux confins sahariens vers Ouargla3,
qu'elle dispute Tunis et Tlemcen, ou au moins la rgion du Zb et de
Biskra. Dans cet espace Bjaa fonctionne comme un ple d'impulsion des
changes, drainant les productions agricoles et surtout des produits de
l'levage vers le port et, de l vers la Mditerrane, qu'elle met en relations
avec les routes sahariennes. Ainsi Ibn Sa'd al-Magribr (mort en 674/1276)
insiste sur Biskra, la capitale du Zb, pays du palmier, avec galement des
crales et toutes sortes de fruits que l'on vend dans les deux villes de Tunis
et de Bjaa3. L'intrt port par les Hafsides (de Tunis, parfois en
comptition avec les mirs gouvernant Bjaa) pour le contrle de Ouargla
montre par ailleurs l'importance stratgique de ce port du dsert pour le
commerce caravanier, au dbouch d'une des routes menant au Maghreb
central.
Les rseaux d'changes terrestres dpassent cependant l'aire de
domination politique de Bjaa, qui est depuis sa fondation intgre des
rseaux vastes l'chelle du monde islamique. Cette intgration est
ancienne, puisque dj avant la fondation hammadide des Andalous sont
attests dans le port par Bakri. Les gographes, comme les rcits de voyages
1 C'est une chelle de relations qui est bien mise en vidence par les gographes, qui
dcrivent Bjaa entoure d'une ceinture de jardins, proximit des murailles ou dans la
valle de la Soummam.
" Ouargla est un des dbouchs des routes sahariennes, menant notamment aux pays
producteurs d'or.
Ibn Sa'd al-Magrb, Kitb al-Gugmfyya, d. Ism'il al-'Arb, Beyrouth, 1970,
rd. Alger, 1982, p. 126.

montrent des connexions nombreuses avec al-Andalus et le Maroc l'ouest,


l'Ifrqiya orientale l'est, avec des prolongements en Tripolitaine et au-del
en Egypte. Les relations avec l'Orient se font cependant prioritairement par
l'intermdiaire de Tunis, qui fait la jonction entre les deux bassins de la
Mditerrane. Ces rseaux terrestres, qu'ils correspondent l'aire de
domination politique de Bjaa ou pas, sont entre les mains des marchands
du monde islamique, musulmans mais aussi parfois juifs 1 . La nature de
notre documentation rend cependant ces acteurs peu visibles. Par ailleurs,
avec l'essor de la navigation des cits italiennes puis provenales et
catalanes, le grand commerce avec l'Orient est de plus en plus assur par la
voie maritime, et sur des navires chrtiens2. Il faut donc aussi replacer
Bjaa dans d'autres rseaux d'changes, alors en plein dveloppement, dont
les ples d'impulsion sont dsormais situs au nord de la Mditerrane.
Au XIIIe sicle Bjaa est en effet un des grands ports de Mditerrane
occidentale, et elle trouve toute sa place dans une conomie largement
dcloisonne que l'on a qualifie parfois de premire conomie-monde,
notamment dans le travail de Janet Abu Lughod, Before European Egemony,
qui montre l'interconnexion entre plusieurs systmes conomiques, depuis
l'Atlantique jusqu' la Chine3. Bjaa, sans tre un ple d'impulsion de rang
mondial comme Gnes ou Le Caire, occupe cependant une place centrale en
Mditerrane occidentale et dans les rseaux d'changes. On peut ici
rappeler la phrase du Kitb al-Istibsr qui la fin du XIIe sicle vantait
l'activit du port en dcrivant les bateaux musulmans provenant

' Ces derniers semblent en particulier actifs avec l'immigration de juifs andalous chasss
par les conqutes chrtiennes,
Dominique Valrian, Gnes, l'Afrique et l'Orient : la place du Maghreb dans la
politique gnoise en Mditerrane (seconde moiti du XIIe sicle) , Chemins cl'outre-mer.
tudes d'histoire sur la Mditerrane mdivale offertes Michel Btard, d. D. Coulon.
C. Otten, P. Pages, D. Valran, Paris, 2004, p. 827-837.
3 Janet L , . Abu-Lughod, Before European Hegemony. The World System AD 1250-1350,
Oxford, 1989. Dans son schma des grands ensembles conomiques cependant, le Maghreb
est largement cart de ce systme-monde, reprsentant un angle mort qui ne correspond
pas la ralit de son insertion dans les rseaux d'changes.

d'Alexandrie, du Ymen, de l'Inde, de la Chine, et d'autres pays1. Si la


prsence de tels bateaux est assez improbable, elle montre cependant le
sentiment que l'on avait alors que Bjaa tait un carrefour commercial de
premire importance et de niveau mondial. On constate en revanche des flux
bien rels de marchandises qui relient le port des rgions qui sont en effet
trs lointaines. La ville est, tout d'abord, en relations directes avec les
grands ports de l'Europe latine. Au xine sicle en particulier, qui correspond
l'ge d'or de son commerce, elle attire des marchands venant de Gnes,
Savone, Pis, Venise, de Campanie. de Sicile, de Marseille, Barcelone,
Majorque ou Valence, etc. (cf. carte n 2). Au sicle suivant si ces lignes ne
disparaissent pas totalement, on constate la prminence de Majorque, qui
sert bien souvent d'intermdiaire privilgi dans le commerce africain, alors
que d'autres ports maghrbins concurrencent Bjaa, en particulier l'ouest.
De ces ports europens, la ville importe principalement des tissus, servant
de dbouch commercial pour la puissante industrie drapire en pleine
expansion, et exporte essentiellement des produits de l'levage (laines, cuirs
et peaux, cire) qui vont en partie alimenter en matires premires cette
industrie.
Mais ces ports europens servent galement de relais vers d'autres
rgions. la fin du xme sicle une liste nous informe sur les produits
arrivant Bruges et en Flandres. Du royaume de Bjaa, apprend-on,
parviennent des peaux d'agneaux, des cuirs, de la cire et de l'alun de
plume2. l'inverse les draps de Lombardie, de Champagne ou des Flandres
parviennent sur les rivages africains ports par des marchands italiens3. De
mme, c'est le plus souvent par l'intermdiaire des Latins que se font les
1 Kitb al-Istibsar fi 'ag'b al-amsar, d. Sa'd Zaglul, Alexandrie, 1958, rd. Casablanca,
1985, p. 130, trad. Edmond Fagnan, L'Afrique septentrionale au XIIe sicle de notre re.
Description extraite du Kitb al-Istibar , Recueil des notices et mmoires de la socit
archologique de Constantine, 1899, trad. p. 36. Il note en particulier la prsence de navires
des Rm-s arrivant de Syrie et autres rgions loignes du bild al-Rm.
Louis de Mas Latrie, d., Traits de paix et de commerce et documents divers concernant
les relations des Chrtiens avec les Arabes de l'Afrique septentrionale an Moyen-ge,
Paris, 1866, p. 98-99.
J En 1273 le Grand Conseil de la Rpublique de Venise donne la possibilit aux bateaux
allant en Flandre de passer au retour par Tunis, et Bjaa pouvait alors tre une escale avant
d'arriver dans la capitale hafside. Roberto Cessi, Le relazioni commerciali tra Venezia e
le Fiandre ne! sec. xiv , Politica edeconomia di Venezia ne! Trecento, Rome, 1952, p. 76.

chang
produit
Maghr
se ren
musca
l'Asie
l'Egy
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nouv
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prs
du
typ
cor
d'i
r

'
2

i
d
l
c

changes avec l'Orient, y compris musulman, et il n'est pas rare de voir des
produits orientaux transiter par les ports italiens avant de parvenir au
Maghreb1. C'est ainsi que l'on trouve dans les cargaisons des navires gnois
se rendant au XIIIe sicle Bjaa des pi ces tels que le poivre, la noix de
muscade ou la cannelle, dont on sait qu'ils arrivaient en Europe depuis
l'Asie orientale par l'intermdiaire du Proche-Orient et notamment de
l'Egypte, mais aussi des pierres prcieuses comme le rubis-balais
(balaxiorum), originaire de la province du Badakchan ou Balakhchan, en
Asie centrale".
Bjaa est donc indirectement mise en relation avec des rseaux
marchands lointains, pris en mains et organiss par d'autres acteurs, issus de
nouveau du monde musulman, ici en Syrie et Egypte, dans l'ocan Indien
ou en Asie centrale. Au-del des ports mditerranens du Proche-Orient en
effet, le commerce chappe largement aux latins, quelques exceptions
prs, notamment sur la route de la soie l'poque de la paix mongole3.
Une reprsentation schmatique peut tre tente, partir de l'exemple
du commerce de Gnes avec Bjaa au xme sicle (cf. carte n 3). Trois
types de flux se distinguent, lis plus ou moins directement Bjaa, et
corcespondant des acteurs diffrents :
- Type 1 : flux reliant directement Bjaa, que celle-ci soit un ple
d'impulsion (pour le Maghreb) ou non (Gnes).
- Type 2 : flux secondaires, mettant en relation le port avec des
rgions plus lointaines par l'intermdiaire d'un autre ple :
- Depuis Gnes partent des routes en direction de l'Europe (Italie du
Valrian, Gnes, l'Afrique et l'Orient , ait. cit.
En 1256 deux marchands gnois portent ainsi Bjaa une commande de 350 livres
investie en pierres, dont des rubis-balais (balaxiorum) et des meraudes. Archivio di Stato
di Genova, min. 35, f. 142r (16/5/1256). Le rubis-balais, de couleur ros, venait surtout de
la province indienne du Badakchan ou Balakhchan, en Asie centrale. W. Heyd, Histoire du
commerce du Levons au Moyen ge, Leipzig, 1885-6, rd. Amsterdam, 1967, II, p. 653.
Les meraudes pouvaient se trouver en Haute-Egypte ou en Inde. Heyd, op. cit., II, p. 651,
654.
3 Les chrtiens se voient interdire par les souverains musulmans d'Egypte l'accs la mer
Rouge et donc l'ocan Indien, route privilgie vers les rgions productrices d'pices
orientales. En revanche au XIIP sicle la paix mongole leur ouvre les routes de l'Asie
centrale, comme le montre par exemple le voyage de Marco Polo.

57

narc
nord et, au-del des Alpes, les foires de Champagne, les Flandres ou
Gne
l'Allemagne) et de Mditerrane orientale (empire byzantin, Etats croiss de
dans
Palestine, Syrie et Egypte musulmanes).
circu
Depuis le Zb partent les pistes caravanires vers l'Afrique subprinc
saharienne.
dans
- Type 3 : flux reliant les ports de Mditerrane orientale aux routes de
de r
l'Asie centrale et de l'Ocan indien.
parv
Bjaa se trouve donc lie plusieurs types de rseaux, dans lesquels par
elle joue un rle plus ou moins moteur : tantt elle agit comme ple cet
d'impulsion, tantt elle attire des flux dont la logique lui chappe largement. ple
La diffrence fondamentale tient la place des acteurs bougiotes dans et
l'organisation de ces rseaux : trs forte dans Vhinterland, elle est de
quasiment nulle en Mditerrane. Ds lors il y a une sorte d'tanchit entre don
les deux types de rseaux, terrestres et maritimes, ce qui donne toute son faci
importance au port, point d'articulation et d'intgration entre ces deux l'v
espaces.
Le port est l'interface entre plusieurs rseaux d'changes, le point de
rencontre entre plusieurs milieux marchands, et un point de rupture de
ba
charge pour les produits imports ou exports par mer. L'attractivit de
M
Bjaa dans ce contexte d'une conomie dcloisonne tient alors la fois
ou
sa capacit concentrer des marchandises et attirer des marchands. La
m
politique des sultans hafsides consiste alors favoriser cette mise en
pa
relations, notamment par l'accueil de marchands chrtiens protgs par les
ce
traits de paix.
m
Comme toute ville, Bjaa est bien sr un march de consommation.
m
Elle est alors une des cits les plus peuples du Maghreb1, et abrite une cour
d'
provinciale et sans doute une lite fortune susceptible d'acheter des
au
produits de luxe. Il n'est pas rare en effet de trouver, dans les cargaisons des
g
navires italiens, des produits tels que les pices, les pierres prcieuses, et des
or
tissus de luxe, destins une clientle disposant d'un fort pouvoir d'achat.
re
L'abondance des textiles dans les importations montre ainsi l'existence d'un
M. S. Bazig, Muhawala li-taqdir 'adad sukkan Bigaya f al-'ahd al-hafsi , Actes du
Vesymposium international d'tudes ottomanes: Les villes arabes, la dmographie
historique et la mer Rouge l'poque ottomane. Arab Historical Review for Ottoman
Studies, n 9-10, 1994, p. 73-82.

58

march de consommation exploitable pour les industries europennes, et


Gnes au XIIIe sicle de trs nombreux artisans du textile sont impliqus
dans le commerce bougiote. certaines poques au moins, les difficults de
circulation dans l'intrieur ont mme pouss Bjaa s'approvisionner
principalement par voie de mer, y compris pour des produits disponibles
dans la rgion'. Le plus souvent cependant Bjaa fonctionne comme point
de redistribution vers l'intrieur des produits imports par le port, qui
parviennent jusqu'aux lointains marchs d'Afrique subsaharienne - On sait
par exemple que certains textiles europens se retrouvent sur ces marchs.
cet gard, sa situation comme dbouch de la Soummam et comme principal
ple du Maghreb central a grandement contribu l'animation de son port
et son intgration aux rseaux du commerce mditerranen. L'attractivit
de Bjaa, comme march de consommation ou de redistribution, dpend
donc de l'importance de sa population, de sa prosprit, ainsi que de la
facilit des changes avec l'intrieur. Elle est donc troitement lie
l'volution de la ville et, secondairement, de son rayonnement sur
l'hinterland.
La comptitivit de ses exportations dpend en revanche de facteurs
beaucoup plus complexes et, le plus souvent, de la conjoncture gnrale en
Mditerrane et dans les ports avec lesquels Bjaa est en relations, directes
ou indirectes. Certes la capacit de Bjaa s'insrer dans les rseaux
mditerranens dpend de ses productions propres, de celles de son arrirepays, de la possibilit de dgager des excdents et de sa capacit drainer
ces produits et les stocker dans la ville en attendant la venue des navires
marchands. Mais elle est surtout lie des facteurs externes, qu'elle ne
matrise pas, ou peu. Elle doit tout d'abord tre comptitive, en termes
d'offre, par rapport d'autres zones d'approvisionnement situes aussi bien
au Maghreb que dans le reste du bassin mditerranen ou en Europe. cet
gard, les produits exports par Bjaa ne prsentent pas une grande
originalit par rapport ce que peuvent offrir d'autres ports de la rgion : ils
reposent principalement sur les laines et les cuirs, que l'on trouve dans tout

1 C'est le cas notamment lorsque la ville a t assige par les Abdelwadides de Tlemcen,
ce qui lui permit de rsister victorieusement en continuant s'approvisionner par mer.

59

le Maghreb1. La ville n'est pas le dbouch d'une grande rgion cralire,


comme c'est le cas par exemple des ports du Maghreb central autour
d'Oran, ou des avant-ports de Constanline comme Collo ou Bne. Quant
aux produits provenant d'un commerce plus lointain, comme l'or, leur
arrive sur la cte mditerranenne varie en fonction de la capacit des
diffrents ports capter les routes de l'or, laquelle est troitement lie la
puissance politique des pouvoirs en place. C'est ainsi que Tunis, mais aussi
Alger, drainent partir du XIVe sicle au moins une partie de l'or qui jusquel parvenait Bjaa. Plus encore, la rgion de Bjaa entre en concurrence
avec des zones de production situes en Europe mme, qui prsentent
l'avantage de la proximit et parfois de conditions politiques moins
conflictuelles. Le cas des laines est cet gard rvlateur : partir du
XIVe sicle les industries lainires se fournissent principalement en Europe,
notamment de Pninsule ibrique2 et en Angleterre, au point que certaines
corporations d'artisans vont jusqu' interdire les laines d'origine africaine,
considres alors comme de qualit infrieure et susceptible de nuire la
valeur des draps3.
Le changement est radical par rapport au xine sicle, o ces laines
maghrbines taient au contraire considres comme de meilleure qualit .
Bjaa ne peut prtendre par consquent tre un march exclusif
pour un produit particulier et recherch, dont elle aurait le monopole de
l'exportation, et elle doit donc aussi attirer les marchands par les qualits de
l'accueil dans le port. Ces capacits d'accueil sont d'abord lies la qualit
de son site portuaire. Al-Bakr, qui dcrit la ville alors qu'elle n'est pas
1 Le dveloppement de l'levage au Maghreb, longtemps attribu aux seuls Maliens, doit
cet gard tre aussi expliqu par cette forte demande des industries europennes en laines et
en cuirs.
2 Les conqutes chrtiennes en pninsule Ibrique ont provoqu d'importantes migrations
de populations musulmanes vers le sud (et notamment le Maghreb), laissant de vastes
tendues disponibles pour l'levage, qui ncessite une main d'oeuvre moins importante.
F. Melis, La lana dlia Spagna mediterranea e dlia Berberia occidentale nei secoli xivXV, La Lana corne materia prima, atli dlia 1 setiimana di studio di sioria economica,
dir. M. Spallanzani, Florence, 1974, p. 241-251. Cela contraste avec la situation du XnT
sicle, quand les laines de Bjaa ou Tunis taient trs demandes sur le march gnois, et
considres comme de bonne qualit.
D. Cardon, La Draperie au Moyen ge. Essor d'une grande industrie europenne, Paris,
1996, p. 69-72..

60

encore devenue la capitale hammadide, estime que ce port est sr et offre


un bon hivernage ' . la fin du xve sicle, le Turc Plr Reis note galement
les qualits du port : La cte devant cette ville, crit-il, est un bon lieu
d'ancrage2. La protection contre les vents et la configuration de la baie de
Bjaa en font en tout cas un des sites les plus favorables de la cte
africaine, et en 1587 un rapport rdig par deux membres de l'Ordre de
Malte prsentent ainsi le port : Bugia [...] est le meilleur port qui soit de
toute cette cte, c'est--dire de Bizerte Gibraltar3 . Le port principal,
devant le mur d'enceinte, tait suffisamment profond pour accueillir des
navires fort tirant d'eau4, atout important lorsque la taille des navires vient
augmenter. Deux autres bassins, l'est et l'ouest de la ville, pouvaient
servir d'appoint dans certains cas.
Les infrastructures d'accueil ne sont pas moins importantes pour
l'attractivit de la ville. Les marchands, chrtiens ou autres, trouvent alors
Bjaa des infrastructures destines faciliter leur sjour et leurs activits
d'changes, qu'il s'agisse des fondouks5, prvus dans les traits ds le
XIIIe sicle, ou les divers souks de la ville. L'attention porte par le pouvoir
aux conditions de sjour des trangers est toujours trs grande. Elle se
manifeste par l'dification et l'entretien de ces fondouks, concds aux
diverses nations chrtiennes actives Bjaa, et qui permettent ces
communauts de retrouver, en terre musulmane, un environnement familier

Al-Bakr, Kitab al-Masalik wa l-mamlik, d. A. van Leeuwen et A. Ferr, Tunis, 1992,


p. 757, trad. W. Mac Guckin De Slane, Description de l'Afrique septentrionale, Alger,
1913, p. 167.
' Trad. Robert Mantran, La description des ctes de l'Algrie clans le Kitab-i Bahriye de
PMReis, Revue de l'Occident Musulman et de la Mditerrane, 15-16, 1973, p. 164.
3 B. Lanfreducci, Costa e discorsi di Barberia. Rapport maritime, militaire et politique
sur la cte d'Afrique depuis le Nil jusqu' Cherche!! par deux membres de l'Ordre de Malte
H" septembre 1587) , d. Ch. Monchicourt, Revue Africaine, 66, 1925, p. 459.
De 5 7,5 m actuellement. Mais il ne semble pas qu'il ait t ncessaire de procder un
creusement rcent.
5 Sur l'importance de cette institution, cf. Olivia R. ConstabJe, Housing th Straager in th
Mcditcirancan World. Lodging, Trade, and Travel in Laie Antiqitiy and th Middle Ages,
Cambridge, 2003.

61

C'est
et propice leur commerce1. Le soucis d'attirer les ngociants passe
galement par la fixation des rgles du commerce, et notamment des taxes, de contact
toujours prcises dans les traits de paix un niveau modr (10% de la acteurs la
valeur des produits imports en gnral), de manire viter aux marchands dimension
toute mauvaise surprise qui augmenterait leurs frais. Enfin et surtout, le est coup
pouvoir veille assurer la scurit des trangers et de leurs biens, en espagnole
renonant appliquer le principe de responsabilit collective, et en les conserver
protgeant contre toute action dirige contre eux. De mme, les transactions d'intgrat
sont garanties par la douane, lorsqu'elles sont faites sous son contrle. Les dpend
populatio
partenaires commerciaux locaux jouent galement sans doute un rle
pays, la
important dans la rputation de la place de Bjaa. C'est l un lment en
biens, e
partie subjectif d'apprciation de l'attractivit de la ville, difficile mesurer,
pourraie
mais qui a jou un rle important, et auquel les marchands musulmans
taient attachs2.
La configuration des rseaux bougiotes doit donc tre apprhende
diffremment selon les chelles considres. La ville est d'abord un ple
d'impulsion au Maghreb, dans la mesure o elle a su tirer profit de son site
et de sa situation pour organiser, modeler, donner une cohrence et une
unit un espace, donc crer et entretenir un rseau, influer sut' lui,
s'imposer lui comme source d'organisation. Cette capacit est lie
troitement son statut de centre de pouvoir, qui s'tend selon les priodes
sur un espace plus ou moins vaste, mais aussi au rle moteur d'une partie de
sa population, notamment dans le domaine commercial. Si l'on prend en
considration l'espace mditerranen dans son ensemble, Bjaa apparat
alors davantage comme une chelle, dont l'importance dpend de sa
capacit attirer des hommes et des richesses. Elle est alors intgre des
rseaux dont les ples d'impulsion sont ailleurs, principalement en Europe.

L
la fois
- vis-
Mdite
qui exp
l'activit
ouvre
qu'ave

' Cf. DominiqueValrian, Les fondouks, instruments du contrle sultanien sur les
marchands trangers dans les ports musulmans (XIIe - XVe sicle) ? , La mobilit des
personnes en Mditerrane de l'Antiquit l'poque moderne : procdures de contrle et
documents d'identifications, d. Cl. Moatti, Rome, 2004 (Collection de l'cole franaise de
Rome, 341), p. 677-698.
2 H suffit qu'un incident survienne dans le port et touche les trangers pour que, trs
rapidement, les navires se dtournent du port, quand celui-ci ne fait de manire plus
radicale l'objet d'un boycott officiel.

62

C'est cette configuration qui donne toute son importance au port, lieu
de contact ou interface oblig entre ces deux espaces, o le relais passe des
acteurs latins ceux des pays d'Islam. La ville existe par ces deux
dimensions, comme l'attestent les difficults qu'elle rencontre lorsqu'elle
est coupe de ses relations soit avec l'intrieur (lors de la conqute
espagnole), soit avec la mer (lors de la crise du XIVe sicle). Il lui faut donc
conserver la fois sa capacit d'impulsion en direction du Maghreb et
d'intgration des rseaux mditerranens centrs en Europe, laquelle
dpend de quatre facteurs importants : la prosprit de la ville et de sa
population, la possibilit d'assurer les transports entre le port et l'arrirepays, la capacit du pouvoir assurer la scurit des marchands et de leurs
biens, enfin la concurrence ventuelle d'autres ports maghrbins qui
pourraient prsenter les mmes atouts.
Le rsultat de cette configuration des rseaux d'changes bougiotes est
la fois la grande prosprit de la ville et du port et une certaine dpendance
- vis--vis de la situation intrieure comme de la conjoncture en
Mditerrane ou dans les ples d'impulsions de ces rseaux. C'est aussi ce
qui explique le retournement de conjoncture dbut XIVe sicle, quand
l'activit conomique ralentit en Mditerrane, et surtout aprs la peste, qui
ouvre une nouvelle priode pour l'histoire de Bjaa, qui ne prend fin
qu'avec le retour de la prosprit au dbut du XVe sicle.

63

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Le rseau commercial de Bougie en Mditerrane au Xllle sicle

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