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Books
Un dpartement de Simon & Schuster, Inc.
1230 Avenue of the Americas
New York, NY 10020
Ce livre est une fiction. Toute rfrence des vnements historiques, des personnes ou des lieux rels serait utilise de faon
fictive. Les autres noms, personnages, lieux et vnements, sont issus de limagination de lauteur, et toute ressemblance avec des
personnages vivants ou ayant exist serait totalement fortuite.
Copyright 2015 by Anna Todd
Lauteur est reprsent par Wattpad.
Tous droits rservs, y compris le droit de reproduction de ce livre ou de quelque citation que ce soit, sous nimporte quelle forme.
Titre original : After Ever Happy
Premire dition : Gallery Books, fvrier 2015
GALLERY BOOKS et colophon sont des marques dposes de Simon & Schuster, Inc.
Couverture : Simon & Schuster UK.
Logo infini : Grupo Planeta Art Department
Pour la prsente dition :
2015, Hugo et Compagnie
38, rue La Condamine
75017 Paris
www.hugoetcie.fr
Ouvrage dirig par Isabelle Antoni
ISBN : 9782755621204
Ce document numrique a t ralis par Nord Compo.

tous ceux qui nont jamais eu se battre


pour quelque chose ou quelquun en qui ils croient.

SOMMAIRE
Titre
Copyright
Ddicace
Prologue Hardin
1 - Tessa
2 - Hardin
3 - Tessa
4 - Hardin
5 - Tessa
6 - Tessa
7 - Hardin
8 - Hardin
9 - Tessa
10 - Hardin
11 - Tessa
12 - Hardin

13 - Tessa
14 - Tessa
15 - Hardin
16 - Tessa
17 - Hardin
18 - Hardin
19 - Tessa
20 - Hardin
21 - Tessa
22 - Hardin
23 - Tessa
24 - Hardin
25 - Tessa
26 - Hardin
27 - Hardin
28 - Tessa
29 - Hardin
30 - Tessa
31 - Tessa
32 - Hardin
33 - Hardin
34 - Tessa

35 - Hardin
36 - Tessa
37 - Tessa
38 - Hardin
39 - Tessa
40 - Tessa
41 - Hardin
42 - Tessa
43 - Tessa
44 - Hardin
45 - Tessa
46 - Hardin
47 - Tessa
48 - Hardin
49 - Hardin
50 - Tessa
51 - Hardin
52 - Hardin
53 - Tessa
54 - Tessa
55 - Hardin
56 - Hardin

57 - Tessa
58 - Hardin
59 - Hardin
60 - Tessa
61 - Hardin
62 - Tessa
63 - Tessa
64 - Tessa
65 - Hardin
66 - Tessa
67 - Hardin
68 - Tessa
69 - Tessa
70 - Tessa
71 - Hardin
72 - Tessa
73 - Hardin
74 - Hardin
75 - Tessa
76 - Tessa
77 - Hardin
78 - Tessa

79 - Hardin
PILOGUE - Hardin
REMERCIEMENTS

PROLOGUE

Hardin

Toute ma vie, je me suis senti indsirable, voire totalement dplac. Ma mre a essay de
maider, elle a rellement et honntement essay, mais ce ntait pas suffisant, tout
simplement. Elle travaillait trop ; elle dormait le jour parce quelle tait debout toute la
nuit. Trish a fait ce quelle a pu, mais un garon, particulirement lorsquil est largu, a
besoin dun pre.
Je savais que Ken Scott tait un homme anxieux, un ambitieux mal dgrossi, jamais
attendri ni satisfait de ce que je faisais. Le petit Hardin tait pathtique essayer
dimpressionner ce grand mec qui emplissait notre maison merdique de cris et de gestes
violents. Il aurait bien aim que cet homme froid ne soit pas son pre. Il soupirait, attrapait
un livre sur la table et demandait sa mre quand allait arriver Christian, le gentil
monsieur qui le faisait rire en lui rcitant des passages de vieux livres.
Mais Hardin Scott, cet adulte qui se bat contre son addiction et sa colre transmises par
ce truc tout pourri qui lui sert de pre, est fou furieux. Je me sens trahi, paum et en colre,
putain. a na pas de sens. Ce scnario des pres changs la sauce sitcom de merde ne
peut pas sappliquer ma vie.
Des souvenirs enfouis refont surface.
Ma mre, le lendemain du jour o lune de mes dissertes a t slectionne pour tre
publie dans le journal du coin, balanant doucement son loge au tlphone : Je voulais
juste que vous sachiez quHardin est brillant. Comme son pre. Jai regard autour de moi
dans le petit salon : lhomme aux cheveux sombres, avachi dans le fauteuil, sans
connaissance, une bouteille dalcool brun ses pieds, tait tout sauf brillant. Jai pens
cest une putain dpave en le voyant remuer dans le fauteuil avant que ma mre ne
raccroche vite fait le tlphone.

Il y a eu beaucoup dincidents comme celui-ci, bien trop pour que je puisse les compter.
Jtais vraiment trop con et trop jeune pour comprendre pourquoi Ken Scott tait si distant
avec moi, pourquoi il ne ma jamais serr dans ses bras comme les pres de mes amis le
faisaient avec leurs fils. Pourquoi il na jamais jou au foot avec moi, ne ma jamais rien
appris hormis comment devenir un putain dalcoolo.
Tout a en pure perte ? Est-ce que Christian Vance est rellement mon pre ?
La pice tourne autour de moi. Je regarde fixement cet homme qui ma soi-disant
donn la vie. Je dcle quelque chose de familier dans son regard vert, dans la forme de sa
mchoire. Ses mains tremblent lorsquil repousse une mche de cheveux de son front, et je
marrte en plein vol
Je viens de me rendre compte que je fais exactement le mme geste.

Tessa

Cest impossible !

Je me lve mais me rassieds aussitt sur le banc, lherbe sous mes pieds sest mise
tanguer. Le parc est noir de monde maintenant : des familles avec des enfants en bas ge,
des ballons et des cadeaux plein les bras malgr le temps glacial.
Kimberly pose sur moi son regard bleu et brillant mais, cet instant, concentr et
srieux.
Cest la vrit. Hardin est le fils de Christian.
Mais Ken Hardin lui ressemble tellement.
Je me souviens de la premire fois o jai rencontr Ken Scott dans un restaurant. Tout
de suite, javais souponn quil tait le pre dHardin, ses cheveux noirs et sa haute taille
mavaient facilement mise sur la piste.
Tu trouves ? part la couleur des cheveux, je ne vois pas trop de points communs.
Hardin et Christian ont les yeux de la mme couleur et la mme forme de visage.
Vraiment ? Je lutte pour me reprsenter les trois visages. Christian a des fossettes
comme Hardin et les mmes yeux mais a na pas de sens. Ken Scott est le pre dHardin.
Un point, cest tout. Christian a lair tellement plus jeune que Ken. Je sais quils ont le mme
ge, mais lalcoolisme de Ken a pes lourd sur son apparence. Il est toujours bel homme,
mais on voit bien que lalcool lui a physiquement vol quelques annes.
Cest tellement
Jai du mal trouver assez dair dans mes poumons pour finir ma phrase.
Kimberly me jette un regard dexcuse.
Je sais. Javais tellement envie de te le dire... Je dteste te faire des cachotteries, mais
ce ntait pas moi de te rvler ce secret. (Elle pose sa main sur la mienne et la presse

doucement.) Christian ma assur que ds que Trish ly autoriserait, il le dirait Hardin.


Je respire un grand coup.
Je Cest ce que Christian est en train de faire ? Il dit tout Hardin en ce moment ?
Je dois le retrouver. Il va
Impossible dimaginer comment Hardin va ragir la nouvelle, particulirement aprs
avoir surpris Trish et Christian ensemble hier soir. a va tre trop pour lui.
Oui, cest ce quil fait. Trish na pas compltement donn sa permission, mais Christian
a dit quelle ntait pas loin de le faire et que la situation devenait intenable.
Jattrape mon tlphone. Je narrive pas croire que Trish ait voulu cacher a
Hardin. Je mattendais mieux de sa part, mieux en tant que mre, maintenant jai
limpression de navoir jamais vraiment rencontr cette femme-l.
La tonalit dattente du tlphone rsonne contre ma joue, et jentends Kimberly
ajouter :
Jai dit Christian quil ferait mieux de ne pas vous sparer lorsquil annoncera la
nouvelle Hardin, mais Trish lui a recommand de le faire seul seul, sil souhaitait le
faire
Elle pince les lvres et promne son regard tout autour du parc avant de se concentrer
sur le ciel.
La voix synthtique et monocorde du rpondeur dHardin retentit mon oreille. Tandis
que Kimberly se rassied silencieusement, je compose nouveau son numro mais sans plus
de succs. Jenfouis mon tlphone dans mon sac et me tords les mains.
Tu peux me conduire lui, Kimberly ? Sil te plat ?
Oui. Bien sr.
Elle se lve dun bond avant dappeler Smith.
En regardant le petit garon se diriger vers nous, avec sa dmarche emprunte comme
celle dun majordome de dessin anim, je ralise que Smith est le fils de Christian et donc
le frre dHardin. Hardin a un petit frre. Puis je me mets penser Landon Quel impact
cette nouvelle va-t-elle avoir sur eux deux ? Est-ce quHardin va vouloir continuer le
frquenter maintenant quils nont plus de rels liens familiaux ? Et Karen ? Quelles
consquences cela aura-t-il sur la douce ptissire ? Et quen est-il de Ken, cet homme qui
essaie contre vents et mares de se faire pardonner leffroyable enfance quil a inflige un
garon qui ntait pas son fils ? Est-ce quil est au courant ? Jai la tte qui tourne et jai
besoin de voir Hardin. Jai besoin de massurer quil sait que je suis l pour lui, et que nous
trouverons un moyen de nous en sortir ensemble. Je narrive pas imaginer comment il se
sent en ce moment, il doit tre cras par les vnements.
Est-ce que Smith est au courant ?
Au bout de quelques secondes de silence, Kimberly rpond :

On pourrait croire que oui, vu son comportement avec Hardin, mais cest juste
impossible.
Je suis triste pour Kimberly. Elle doit dj faire face linfidlit de son fianc, et
maintenant a. Lorsque Smith nous rejoint, il sarrte et nous adresse un regard
mystrieux, comme sil savait exactement de quoi nous parlions. Ce nest pas possible, mais
sa manire de marcher devant nous vers la voiture, sans dire un mot, je ne peux que
minterroger.
Lorsque nous traversons Hampstead pour retrouver Hardin et son pre, la panique
monte dans ma poitrine qui se soulve et sabaisse, se soulve et sabaisse.

Hardin

L e craquement du bois bris rsonne dans le bar.


Hardin, arrte !
La voix de Vance ricoche sur les murs.
Un autre fracas de bois cass prcde le bruit du verre qui se brise. Ces sons me
plaisent, ils attisent ma soif de violence. Jai besoin de dmolir des trucs, de faire mal
quelque chose, mme si ce nest quun objet.
Et cest ce que je fais.
Des cris slvent, me sortant de ma transe. Je baisse les yeux et dcouvre dans mes
mains le pied bris dune belle chaise. Je regarde ensuite ces visages inconnus paniqus, je
nen cherche quun parmi eux : celui de Tessa. Mais elle nest pas l et je suis trop furieux
pour savoir si cest une bonne chose ou pas. Elle aurait peur, elle sinquiterait pour moi,
panique, elle rpterait mon nom nen plus finir pour faire taire les cris et les
haltements qui rsonnent mes oreilles.
Je lche dun coup le bout de bois, comme sil me brlait la peau, et je sens des bras
autour de mes paules.
Sortez-le avant quils nappellent la police.
La voix de Mike est plus forte que je ne lai jamais entendue.
Putain, ne me touche pas !
Je me dgage de ltreinte de Vance et lassassine du regard, le rouge aveugle dj ma
vue. Il crie quelques centimtres de mon visage :
Tu veux aller en prison ?!
Jai envie de le faire tomber par terre et de serrer mes mains autour de son cou

Quelques femmes se mettent crier, leurs hurlements mempchent de tomber dans le


trou noir. Je regarde attentivement ce bar chic, remarque les verres briss en mille
morceaux, la chaise en miettes, les expressions horrifies des clients qui ne sattendaient pas
tre confronts un tel carnage. Dans quelques instants, leur motion se transformera en
colre contre moi, celui qui vient perturber leur si chre poursuite du bonheur.
Christian me rejoint lorsque je passe en trombe devant lhtesse pour sortir.
Va dans ma voiture et je te dirai tout.
Inquiet que les flics puissent vraiment se pointer dun instant lautre, je fais ce quil me
dit, mais je ne sais pas trop quoi penser ni trop quoi dire. Bien que je laie entendu de sa
propre bouche, je narrive pas saisir la ralit de ce quil ma annonc. Cest tellement
impossible que cen est ridicule.
Je minstalle sur le sige passager au moment o il prend place derrire le volant.
Tu ne peux pas tre mon pre, ce nest pas possible. a na aucun sens, rien na de
sens.
Je regarde la voiture de location qui cote une blinde et je me demande si Tessa est
coince dans ce putain de parc dans lequel je lai laisse.
Kimberly a une voiture, hein ?
Vance me regarde, lair incrdule.
Bien sr quelle a une voiture.
Le rugissement du moteur de la voiture samplifie mesure quil acclre.
Je suis dsol que tu aies dcouvert tout a comme a. Pendant longtemps, tout tait
arrang et puis cest parti en vrille.
Je garde le silence, sachant pertinemment que je perdrais les pdales si je louvrais. Mes
doigts senfoncent dans mes cuisses ; la lgre douleur maide rester calme.
Je vais tout texpliquer, mais il faut que tu sois comprhensif. Daccord ?
Il jette un coup dil vers moi et je lis de la piti dans ses yeux. Je ne veux pas de a.
Ne me parle pas comme un putain de mme, merde !
Vance me regarde, puis se concentre de nouveau sur la route.
Tu sais que jai grandi avec ton pre. Daussi loin que je me souvienne, Ken et moi
avons toujours t amis.
En fait, je ne le savais pas. (Je le regarde mchamment, puis reviens sur le paysage
qui dfile.) Visiblement, je ne sais rien sur rien, putain.
Eh bien, cest vrai. Nous avons grandi un peu comme des frres, nous tions trs
proches.
Puis tu as bais sa femme ?
Il faut que je linterrompe dans sa gentille petite histoire pour enfant sage.
Les jointures de ses doigts blanchissent tant il serre le volant. Il me rpond presquen
grognant :

coute-moi bien. Jessaie de tout texpliquer, alors sil te plat, laisse-moi parler. (Il
prend une grande inspiration pour se calmer.) Pour rpondre ta question, non, ce nest
pas comme a. Ta mre et Ken se sont mis sortir ensemble ds le lyce quand elle est
arrive Hampstead. Ctait la plus jolie fille que jaie jamais vue.
Rien quen repensant la bouche de Vance sur elle, mon estomac se retourne.
Mais Ken la tout de suite emballe. Ils passaient leurs journes ensemble, tout comme
Max et Denise. On formait un groupe tous les cinq, une sorte de bande, si tu veux.
Perdu dans ses penses ridicules, il soupire et lorsquil reprend, sa voix est distante :
Elle tait drle, intelligente et folle de ton pre. Putain ! Je ne vais jamais pouvoir
arrter de lappeler comme a. (Il tape ses mains sur le volant, comme pour le pousser.) Ken
tait intelligent, trs brillant, et quand il est entr avec un an davance luniversit, grce
une bourse, il a trs vite t trs occup. Trop pour se soucier delle. Il passait des heures et
des heures la fac. Sans lui, notre petit groupe sest retrouv tourner quatre et, entre ta
mre et moi, les choses se sont enchanes En fait, mes sentiments ont vraiment grandi et
les siens sont ns.
Vance fait une petite pause pour changer de voie et augmenter la ventilation. Lair est
toujours lourd et charg, mon esprit se met tourbillonner.
Je lai toujours aime, elle le savait, mais elle laimait lui, et ctait mon meilleur ami.
Les jours et les nuits passant, nous sommes devenus intimes. Pas sexuellement ce stade,
mais nous cdions tous les deux nos sentiments, sans les retenir.
pargne-moi les dtails, putain !
Je bloque mes poings contre mes cuisses et me force ne pas desserrer les dents pour le
laisser finir. Il se concentre sur la route.
Ok, ok, cest bon. Bien, une chose en amenant une autre, notre relation sest
approfondie au bout dun moment. Ken navait aucune ide de ce qui se passait. Max et
Denise le suspectaient, mais ils nen ont jamais parl. Jai suppli ta mre de le quitter car il
la ngligeait vraiment. Je sais que a peut paratre nimporte quoi, mais je laimais.
Il fronce les sourcils et poursuit :
Elle tait la seule chappatoire mes pulsions autodestructrices. Ken comptait pour
moi, mais je narrivais pas voir plus loin que mon amour pour elle. Je nai jamais pu.
Il pousse un gros soupir et, aprs quelques instants de silence, je le pousse
poursuivre.
Et
Oui Bon, quand elle a annonc sa grossesse, jai cru que nous allions partir tous les
deux et quelle mpouserait, moi plutt que lui. Je lui ai promis que si elle me choisissait,
jarrterais mes conneries et que je serais l pour elle pour toi.
Je sens son regard sur moi, mais je refuse de le lui rendre.

Ta mre pensait que je ntais pas assez stable pour elle et je suis rest l, muet dans
mon coin, pendant quelle et ton et Ken annonaient quils attendaient un enfant et quils
allaient se marier la mme semaine.
Cest quoi ce bordel ? Je tourne la tte vers lui, mais visiblement, il est perdu dans le
pass et il regarde droit devant lui.
Je voulais ce quil y avait de mieux pour elle et je ne pouvais pas la traner dans la
boue et mettre mal sa rputation en disant Ken, ou nimporte qui dautre dailleurs, la
vrit sur ce qui stait pass entre nous. Je narrtais pas de me dire quen son for intrieur,
il devait bien se douter que cet enfant ntait pas de lui. Ta mre mavait jur quil ne lavait
pas touche depuis des mois.
Les paules de Vance tremblent lgrement quand un frisson le traverse, puis il
reprend :
Je suis rest comme un con dans mon costard assister leur petit mariage dont Ken
mavait demand dtre le tmoin. Je savais quil pourrait lui donner ce que jtais incapable
de lui offrir. Je navais mme pas prvu daller la fac. Je passais mon temps soupirer
aprs une femme marie et mmoriser les pages de vieux romans qui ne deviendraient
jamais mon quotidien. Je navais aucun projet, pas dargent, et elle avait besoin des deux.
Il soupire pour essayer dchapper son souvenir.
Des ides surprenantes me viennent lesprit et je me sens oblig de les lui dire. Je
serre mon poing, puis le relche, essayant de rsister. Je ne reconnais pas ma voix qui lui
demande :
En fait, ma mre sest servie de toi pour samuser et ta dgag parce que tu navais
pas de fric ?
Vance lche un gros soupir avant de rpondre en me jetant un coup dil :
Non, elle ne sest pas servie de moi. Je sais que a y ressemble un peu, mais la
situation tait vraiment pourrie, et elle devait penser toi et ton avenir. Jtais un rat
dans tous les sens du terme, une vraie merde. Rien ne jouait en ma faveur.
Et maintenant, tu es millionnaire.
Comment peut-il dfendre ma mre aprs toutes ces conneries ? Quest-ce qui ne va pas
chez lui ? Mais, soudain, un truc change en moi et je repense ma mre qui a perdu deux
hommes devenus riches par la suite, tandis quelle se crevait la tche dans son job et
quelle rentrait seule dans sa pauvre petite maison.
Vance hoche la tte et rpond :
Oui, mais il ny avait aucun moyen de savoir comment jallais tourner. Ken filait droit
et moi pas. Un point cest tout.
Jusqu ce quil se mette se bourrer la gueule tous les soirs.
Je recommence mchauffer. Jai limpression que je ne pourrai jamais chapper
cette colre que me provoque la douleur de la trahison. Jai pass mon enfance avec un

connard dalcoolique en guise de pre pendant que Vance vivait la belle vie. Jtais sr de le
connatre, de vraiment le connatre depuis si longtemps.
Cest cause dune autre de mes conneries. Jai travers une sale priode aprs ta
naissance, mais je me suis inscrit la fac et jai aim ta mre distance
Jusqu ?
Jusqu ce que tu aies cinq ans. Ctait ton anniversaire et nous tions tous l pour la
fte. Tu es entr en courant dans la cuisine, rclamant ton pre en hurlant (La voix de
Vance se brise et je serre les poings.) Tu serrais un bouquin contre ton cur et, lespace dun
instant, jai oubli que tu ne tadressais pas moi.
Mon poing scrase contre le tableau de bord.
Laisse-moi sortir de la caisse.
Je ne peux plus couter a. Cest trop barr. Cest trop pour moi dapprendre tout a
dun seul coup.
Vance ignore mon accs de violence et continue de conduire dans ce quartier
rsidentiel.
Jai pt les plombs ce jour-l. Jai exig que ta mre rvle la vrit Ken. a me
rendait malade de ne pas te voir grandir et, cette poque-l, javais dj tout organis
pour partir en Amrique. Je lai supplie de venir avec moi, avec toi, mon fils.
Mon fils.
Mon estomac se retourne. Quelle roule ou pas, je ferais mieux de sauter de la voiture.
Je regarde les jolies petites maisons devant lesquelles nous passons et je me dis que je
prfrerai toujours une douleur physique plutt que de ressentir a.
Mais elle a refus et elle ma dit quelle avait fait faire des tests et et que,
finalement, tu ntais pas mon fils.
Quoi ?
Je me masse les tempes du bout des doigts. Je mclaterais bien le crne sur le tableau
de bord si je pensais que a pouvait maider.
Je fixe mon attention sur lui alors quil regarde vite droite et gauche. Puis, je
remarque la vitesse laquelle il conduit et je me rends compte quil grille tous les feux et les
stops, histoire de sassurer que je ne saute pas en route.
Elle a paniqu, probablement. Je nen sais rien. (Il me regarde.) Je savais quelle
mentait, elle la admis des annes plus tard, elle na jamais fait faire de test. lpoque, elle
tait catgorique. Elle mavait demand de laisser tomber et mavait prsent ses excuses
pour mavoir fait croire que tu tais mon enfant.
Je me concentre sur mon poing. Le serrer, le relcher. Serrer, relcher
Une anne est passe avant que nous recommencions nous parler
Il y a un truc bizarre dans sa voix.
Tu veux dire que vous vous tes remis baiser.

Un autre gros soupir schappe de ses lvres.


Oui chaque rapprochement gographique, nous faisions la mme erreur. Ken
travaillait beaucoup lpoque, il bossait sur son master et elle restait la maison avec toi.
Tu mas toujours beaucoup ressembl ; quand je venais chez vous, tu avais toujours le nez
plong dans un bouquin. Je ne sais pas si tu ten souviens, mais je tapportais toujours des
livres. Je tai donn mon exemplaire de Gatsby le Magnifi
Stop !
Ladoration que jentends dans sa voix me hrisse, et des souvenirs dforms
embrouillent mon esprit.
Nous avons poursuivi notre relation en pointill pendant des annes en pensant que
personne ne sen doutait. Cest ma faute, je nai jamais cess de laimer, je nai jamais pu.
Quoi que je fasse, elle me hantait. Jai dmnag prs de chez eux, sur le trottoir den face.
Ton pre savait. Je ne sais pas comment il la dcouvert, mais cest vite devenu vident quil
tait au courant.
Aprs un instant de silence et un virage, il ajoute :
Cest cette poque-l quil sest mis boire.
Je me redresse et me mets frapper le tableau de bord, les mains plat. Il ne sourcille
mme pas.
Alors, tu mas laiss avec un pre alcoolique qui ne lest devenu qu cause de ta
relation avec ma mre ?
Ma colre rsonne dans lhabitacle et jai du mal respirer.
Jai essay de la convaincre, Hardin. Je ne veux pas que tu lui en veuilles. Jai essay
de la faire venir vivre avec moi, mais elle a refus.
Il passe sa main dans ses cheveux avant de poursuivre :
Son problme avec lalcool sest aggrav de semaine en semaine, mais elle ne voulait
toujours pas admettre que tu tais mon fils, pas mme moi. Alors je suis parti. Je devais le
faire.
Il sarrte de parler. Quand je le regarde de nouveau, je le vois cligner des yeux
rapidement. Je tends la main vers la poigne de la porte, mais il acclre et enclenche
plusieurs fois le verrouillage automatique des portes. Le clic clic clic retentit dans la voiture.
Vance reprend dune voix sans timbre :
Je suis parti aux tats-Unis et je nai plus eu de nouvelles de ta mre pendant des
annes, aucune, jusqu ce que Ken la quitte enfin. Elle navait pas dargent et se tuait au
travail. Javais dj commenc gagner pas mal dargent, rien par rapport maintenant,
mais assez pour pargner. Je suis revenu ici et je nous ai trouv une maison, pour nous
trois. Je me suis occup delle en labsence de Ken, mais elle est devenue de plus en plus
distante avec moi. Il lui a envoy les papiers du divorce depuis lendroit o il se cachait,

mais elle ne voulait toujours pas sengager avec moi. Malgr tout ce que javais fait, je ne
suffisais pas.
Je me rappelle quil nous avait accueillis lorsque mon pre est parti, mais je ny avais
jamais vraiment rflchi. Je naurais jamais pens que ctait parce quil avait une relation
avec ma mre ou que je pouvais tre son fils.
Mon opinion sur ma mre, dj bien malmene, est en lambeaux. Je viens de perdre le
peu de respect que javais encore pour elle.
Quand elle est retourne vivre dans cette maison, jai continu assumer
financirement la responsabilit de vous deux, mais je suis retourn en Amrique. Et puis, ta
mre sest mise me renvoyer mes chques tous les mois et elle refusait de rpondre mes
appels, si bien que jai pens quelle avait trouv quelquun.
Ce ntait pas le cas. Elle a juste boss tous les jours comme une dingue.
Jai eu une adolescence trs solitaire, cest pour cette raison que jai eu des mauvaises
frquentations.
Je pense quelle attendait quil revienne la maison. (Il marque un temps darrt.)
Mais il ne la jamais fait. Son alcoolisme a dur des annes jusqu ce quun jour quelque
chose le dcide sarrter. Je ne lui ai pas parl pendant des annes, puis il ma contact
quand il est arriv aux tats-Unis. Il tait sobre et moi, je venais de perdre Rose. Rose tait
la premire femme que jai pu regarder sans voir le visage de Trish. Elle tait la plus
adorable des femmes, elle me rendait heureux. Je savais que je naimerais jamais personne
autant que ta mre, mais jtais content avec Rose. Nous tions heureux et nous
construisions quelque chose ensemble, mais jai t maudit elle est tombe malade. Elle a
donn naissance Smith et je lai perdue
Je reste bouche be. Smith . Jai t trop absorb par le puzzle compltement
dconnant de mon existence pour penser au gamin. Quest-ce que a veut dire ? Merde.
Jai considr ce petit gnie comme ma deuxime chance dtre pre. Aprs la mort de
sa mre, il ma fait revivre. Tout en lui me faisait penser toi petit garon, il te ressemble au
mme ge, part ses cheveux et ses yeux plus clairs.
Je me rappelle que Tessa avait dit la mme chose quand nous lavons rencontr, mais
je ne peux pas ladmettre.
Cest cest compltement barr.
Je ne peux rien dire dautre. Mon tlphone vibre dans ma poche, mais cest comme
une sensation fantme, et je narrive pas me rsoudre prendre lappel.
Je sais et jen suis dsol. Quand tu es venu habiter aux tats-Unis, jai cru pouvoir
tre proche de toi sans pour autant prendre le rle de pre. Je suis rest en contact avec ta
mre, je tai engag aux ditions et jai essay de me rapprocher de toi autant que tu me
laissais le faire. Jai renou avec Ken, mme sil y aura toujours une certaine dose dhostilit
entre nous. Je crois quil a eu piti de moi lorsque jai perdu ma femme, ce moment-l il

avait beaucoup chang. Je ne voulais que me rapprocher de toi, je prenais tout ce que je
pouvais. Je sais que maintenant tu me hais, mais jaimerais croire que jai russi faire a un
petit bout de temps.
Tu mas menti toute ma vie.
Je sais.
Tout comme ma mre et mon comme Ken.
Ta mre est toujours dans le dni, dit Vance, cherchant encore lexcuser. Elle
ladmet peine, mme moi, mme maintenant. Et pour Ken, il a toujours eu des doutes,
mais ta mre ne les a jamais confirms. Je crois quil essaie toujours de saccrocher la petite
chance qui lui reste que tu sois son fils.
Devant labsurdit de cette ide, je lve les yeux au ciel.
Tes en train de me dire que Ken Scott est assez con pour croire que je suis son fils
aprs toutes ces annes que vous avez passes baiser dans son dos ?
Non.
Il gare la voiture sur le bas-ct et me regarde avec intensit et srieux avant de
reprendre :
Ken nest pas con. Il garde espoir. Il ta aim et il taime toujours. Tu es la seule raison
pour laquelle il a arrt de boire et est retourn luniversit finir ses tudes. Mme sil
savait que ctait une possibilit, il a quand mme fait tout a pour toi. Il regrette
amrement lenfer quil ta fait subir enfant et tout ce qui est arriv ta mre.
Je tressaille en voyant dfiler sous mes yeux les images qui hantent mes cauchemars,
les soldats bourrs qui nous ont fait a il y a si longtemps.
Sil ny a jamais eu de test de fait, comment sais-tu que tu es mon pre ?
Je narrive pas croire que je viens de lui poser cette question.
Je le sais. Tu le sais aussi. Tout le monde toujours remarqu quel point tu
ressembles Ken, mais je sais que cest mon sang qui coule dans tes veines. Ne serait-ce que
par rapport son emploi du temps aux alentours de ta conception, ce nest pas logique. Il
nest pas possible que ta mre soit tombe enceinte de lui cette poque.
Je me concentre sur les arbres devant moi, mon tlphone se remet vibrer.
Pourquoi maintenant ? Pourquoi me dis-tu tout a maintenant ?
Je hausse le ton et ma patience, dj plus que limite, est en train de svaporer.
Parce que ta mre devient parano. Ken ma parl dun truc il y a deux semaines, il
voulait te demander de faire des tests sanguins pour aider Karen et jen ai parl ta mre
Des tests pour quoi faire ? Quest-ce que Karen vient foutre l-dedans ?
Vance baisse les yeux vers ma poche, puis vers son propre tlphone fix au milieu du
tableau de bord.
Tu devrais prendre cet appel. Kimberly aussi mappelle.
Je secoue la tte. Non ! Jappellerai Tessa ds que je sortirai de cette voiture.

Je suis vraiment dsol pour tout a. Je ne sais pas quoi je pensais hier soir en
allant chez elle. Elle ma appel et jai juste je ne sais pas. Je dois pouser Kimberly. Je
laime plus que tout, peut-tre mme plus que je nai jamais aim ta mre. Cest un autre
type damour ; cest rciproque, et elle est tout pour moi. Jai fait une norme erreur de
retourner voir ta mre et je vais passer ma vie rattraper a. Je ne serais pas surpris que
Kim me quitte.
Oh ! pargne-moi les sanglots.
Bah ouais, Monsieur de La Palice. Tu naurais pas d essayer de baiser ma mre sur le
plan de travail de la cuisine.
Il me jette un sale il.
Elle avait lair panique et elle a dit quelle voulait tre sre que son pass serait
derrire elle avant son mariage. Pour les dcisions nulles, je suis orfvre en la matire.
Il tapote le volant de la voiture, sa honte est vidente.
Je suis pareil.
Je marmonne a plus pour moi quautre chose et mapprte ouvrir la portire. Il tend
la main pour minterrompre.
Hardin.
Non.
Je retire mon bras et sors de la voiture. Jai besoin de temps pour digrer toute cette
merde. Je viens dtre bombard de bien trop de rponses des questions que je ne savais
mme pas que je devais me poser. Jai besoin de respirer, jai besoin de me calmer, jai besoin
de mloigner de lui pour retrouver ma copine, ma planche de salut.
Comme il ne bouge pas sa voiture, je lui dis :
Jai besoin que tu tloignes de moi. On le sait tous les deux.
Son regard me fixe un court instant, puis il approuve et me laisse sur le trottoir.
Je regarde autour de moi et remarque une devanture familire, ce qui veut dire que je
suis deux pas de chez ma mre. Mon sang bat mes oreilles. Jattrape mon tlphone
pour appeler Tess. Jai besoin dentendre le son de sa voix, jai besoin quelle me ramne la
ralit.
Je regarde le btiment en attendant quelle dcroche. Mes dmons se dchanent et
mattirent au plus profond des tnbres dans lesquelles je suis si bien. Leur attraction
augmente dangereusement chaque sonnerie sans rponse et, tout dun coup, mes pieds
me portent de lautre ct de la rue.
Jenfonce mon tlphone au fond de ma poche, jouvre la porte et pntre dans un
dcor qui mest familier, un dcor de mon pass.

Tessa

Des morceaux de verre crissent sous mes pieds, mme si jessaie de marcher avec
prcaution. Tout du moins, aussi calmement que possible.
Quand Mike a enfin termin de parler la police, je me dirige vers lui et lui demande
sans mnagement :
O est-il ?
Il est parti avec Christian Vance.
Le regard de Mike est dpourvu de toute motion. Ce qui me calme un bon coup, je
dois admettre que rien de tout a nest de sa faute.
Cest le jour de son mariage, et tout est foutu.
Je regarde autour de moi tous ces morceaux de bois bris. Jignore les murmures des
badauds trop curieux. Jai lestomac retourn, jessaie juste de garder un minimum de
contenance.
O sont-ils alls ?
Je nen sais rien.
Il enfouit sa tte dans ses mains. Kimberly me tape sur lpaule.
coute, si on reste dans le coin, lorsque la police en aura fini avec eux, ils vont peuttre vouloir te parler, toi aussi.
Mon regard va de la porte Mike. Je sors avec Kimberly pour viter dattirer lattention
des policiers sur moi.
Tu peux essayer de rappeler Christian ? Je suis dsole, jai besoin de parler Hardin.
Je vais essayer.
Lair frais me fait frissonner. Nous traversons le parking pour nous rapprocher de sa
voiture de location.

Un nud se forme dans mon estomac quand japerois un autre policier entrer dans le
bar hupp. Je suis terrifie pour Hardin, non pas cause de la police mais parce que jai
peur de la manire dont il va supporter tout a quand il sera seul avec Christian.
Smith est assis calmement larrire de la voiture, jappuie mes coudes sur le coffre et
je ferme les yeux. Kimberly interrompt mes divagations :
Comment a, tu ne sais pas ? Nous, nous allons le trouver !
Elle raccroche.
Quest-ce qui se passe ?
Mon cur bat si fort que jai peur de ne pas entendre sa rponse.
Hardin est sorti de la voiture et Christian a perdu sa trace. Et cest presque lheure de
ce satan mariage.
Elle rassemble ses cheveux en queue de cheval puis regarde vers la porte du bar dans
lequel se trouve Mike, tout seul.
Cest un dsastre.
Je prie silencieusement pour quHardin soit sur le chemin du retour. Jattrape mon
tlphone, et ma panique baisse dun cran quand je vois son nom apparatre dans la liste
des appels en absence. Les mains tremblantes, je recompose le numro et jattends.
Jattends. Mais je nobtiens aucune rponse. Je le rappelle encore et encore et, chaque
fois, je tombe sur son rpondeur.

Hardin

Whisky-Coca.

Jaboie ma commande au serveur.


Le barman chauve me regarde mchamment, prend un verre vide sur le prsentoir et le
remplit de glace. Dommage, je nai pas pens inviter Vance. On aurait pu partager un
moment pre-fils !
Putain, cest vraiment le bordel.
Un double plutt.
Compris, rpond le gars, sarcastique.
Mes yeux captent la vieille tl sur le mur sur laquelle dfile un bandeau en bas de
lcran. Cest une pub pour une compagnie dassurances et limage est celle dun bb qui
gazouille. Putain, pourquoi choisissent-ils de mettre des bbs dans toutes les pubs ? Je ne
le comprendrai jamais.
Sans un mot, le barman fait glisser mon verre sur le bois du bar juste au moment o le
bb met un son cens tre encore plus adorable quun gazouillis. Je porte le verre
mes lvres et laisse mon esprit schapper trs loin dici.

Pourquoi tu as rapport des produits pour bb la maison ?
Elle tait assise sur le bord de la baignoire, les cheveux attachs en queue de cheval.
Javais commenc minquiter de son obsession pour les enfants, en tout cas, a y
ressemblait foutrement bien. Elle sest mise rigoler.
Ce ne sont pas des produits pour bb. Il y a juste une image dun bb et de son
pre sur le produit.
Je ne comprends vraiment pas en quoi cest attrayant.

Jai enlev lemballage du kit de rasage que tessa mavait achet et jai examin les
joues rebondies du mioche en me demandant quel lien pouvait bien exister entre
un gnome et un truc pour se raser.
Je ne comprends pas non plus, mais je suis sre que mettre une photo de bb sur la
bote doit aider les ventes.
Peut-tre pour les femmes qui achtent ces merdes pour leur mec. Pas un seul
homme sain desprit naurait attrap ce truc dans un rayon de supermarch.
Si, je suis certaine que des pres aussi auraient pu lacheter.
Mais bien sr.
Jai dchir lemballage et pos son contenu devant moi, puis jai scrut son regard
dans le miroir face elle.
Un bol ?
Oui, cest pour la crme. Tu obtiendras un meilleur rsultat avec un blaireau.
Et comment sais-tu a, toi ?
Je lai regarde en levant un sourcil, esprant quelle nait pas su a dexprience, de
son pass avec Noah. Elle ma rpondu dans un grand sourire :
Jai regard sur Internet !
videmment. Viens me donner un coup de main, puisque tu as lair dtre experte en
matire de rasage.
Ma jalousie a disparu et Tessa ma donn un petit coup de pied, pour rire.
Javais toujours utilis un rasoir et de la mousse raser tout simplement, mais
puisquelle avait visiblement cherch le bon truc, jai voulu lui faire plaisir. Et, franchement,
cette ide gniale delle me rasant le visage tait plus quexcitante. Tessa a souri et sest
leve pour sapprocher de moi. Elle a pris le tube de crme et fait de la mousse dans le bol
en tournant le blaireau. Puis elle ma tendu le tout, un sourire aux lvres.
Voil.
Non, fais-le, toi.
Je lui ai rendu le blaireau et jai pass mes bras autour de sa taille pour lasseoir sur le
bord du lavabo.
Allez hop.
Une fois assise, jai cart ses jambes et me suis install au milieu.
Elle a pris lair prudent et concentr en trempant le pinceau dans la mousse pour me
ltaler sur la joue.
Je nai pas envie de sortir ce soir, lui ai-je dit. Jai trop de boulot. Et tu mas empch
de bosser.
Jai attrap ses seins pleines mains et les ai doucement serrs.
Ses mains ont eu un mouvement incontrl, me balanant de la mousse raser dans le
cou.

Encore heureux que tu naies pas eu le rasoir entre les mains.


Oui, encore heureux.
Son ton moqueur sest transform en sourire quand elle a attrap lobjet du dlit. Puis,
elle sest mchouill la lvre infrieure.
Tu es sr que tu veux que je le fasse ? Jai peur de te couper sans faire exprs.
Arrte de tinquiter. De toute faon, je suis sr que tu as aussi fait des recherches sur
ce chapitre-l !
Elle ma tir la langue comme une gamine et je me suis pench en avant pour
lembrasser avant quelle nentame les hostilits. Elle na rien rpondu, cest bien que javais
raison.
Mais sache que si tu me coupes, tu as plutt intrt courir vite...
Ne bouge pas, sil te plat.
Au dbut, sa main a un peu trembl, mais elle a pris de lassurance en passant
doucement la lame sur ma mchoire. Me faire raser par Tessa tait rconfortant et
tonnamment apaisant.
Tu devrais y aller sans moi.
Je navais pas envie daller dner chez mon pre, mais Tessa devenait folle rester tout
le temps dans lappartement, alors lorsque Karen avait appel pour nous inviter, elle avait
saut sur loccasion.
Si on ne sort pas ce soir, je veux quon reprogramme ce dner pour le week-end. Tu
auras fini ton travail dici l ?
Je crois
Alors, appelle-les pour les prvenir. Je prparerai le dner quand jaurai termin et tu
pourras bosser.
Elle a tapot sous mon nez pour me demander silencieusement de pincer mes lvres
avant de me raser doucement autour de la bouche.
Lorsquelle a eu fini, je lui ai propos :
Tu devrais finir la bouteille de vin dans le frigo. On la ouverte depuis plusieurs jours,
il va bientt tourner au vinaigre.
Je je ne sais pas.
Je savais pourquoi elle hsitait. Jai ouvert les yeux et elle a tendu la main derrire son
dos pour ouvrir le robinet et humidifier une serviette.
Jai appuy mes doigts sous son menton.
Tess. Tu peux boire devant moi. Je ne suis pas un alcoolique en manque.
Je sais, mais je ne veux pas que ce soit bizarre pour toi. En fait, je nai pas besoin de
boire du vin. Si tu ne bois pas, je nen ai pas besoin.
Mon problme, ce nest pas lalcool. Cest juste que quand je suis en colre, je bois et
cest ce moment-l que a se complique.

Je sais.
Elle savait.
Elle a pass la serviette chaude sur mon visage, retirant le surplus de crme raser.
Je ne suis quun connard quand je bois pour essayer de grer mes emmerdes mais, ces
derniers temps, il ny a pas eu demmerdes, alors a va. (Mme moi, je savais que ce ntait
pas grav dans le marbre.) Je ne veux pas tre un de ces nazes comme mon pre qui
boivent en devenir plus que cons et mettent en danger leur entourage. Et puisque tu es la
seule personne qui compte mes yeux, je nai plus envie de me pinter la gueule quand tu es
dans les parages.
Je taime.
Rompant l ce si prcieux moment et parce que je navais pas envie de creuser le sujet
plus avant, jai mat ses courbes perches sur le lavabo. Elle portait lun de mes t-shirts
blancs et rien dautre quune culotte noire.
Je vais peut-tre devoir te garder, maintenant que tu sais correctement me raser. Tu
sais cuisiner, tu fais le mnage
Et moi, je gagne quoi dans cette histoire ? Tu es bordlique, tu ne maides en cuisine
quune fois par semaine en gros, et encore dans le meilleur des cas, tu es grincheux le
matin
Je lai fait taire en mettant ma main entre ses jambes et en dplaant sa petite culotte
sur le ct. Lorsque jai gliss un doigt en elle, elle a souri et ajout :
Je le concde, tu es dou pour un truc.
Seulement un truc ?
Jai ajout un second doigt et elle a grogn tandis que sa tte partait en arrire.

La main du barman scrase sur le comptoir sous mon nez.
H ! Jai demand si vous vouliez un autre verre.
Mon regard passe du bar son visage. Je lui tends mon verre, laissant le souvenir
sestomper mesure quil me ressert.
Ouais. Un autre double.
La vieille raclure chauve qui tient le bar sloigne, et jentends la voix dune femme
sexclamer, surprise :
Hardin ? Hardin Scott ?
Je me retourne pour dcouvrir le visage plus ou moins familier de Judy Welch, une
vieille copine de ma mre. Bon, ex-copine. Visiblement, les annes nont pas t tendres avec
elle.
Ouais.
Putain de merde ! a fait quoi six, sept ans ? Tu es tout seul ?
Elle pose sa main sur mon paule et se juche sur le tabouret ct du mien.
Ouais, cest a et oui, je suis l tout seul. Ma mre ne va pas te pourchasser.

Judy a le visage triste dune femme qui a bien trop bu. Ses cheveux sont toujours du
mme platine que quand jtais adolescent et ses faux seins paraissent trop gros pour sa
frle silhouette. Je me souviens de la premire fois o elle ma touch. Javais limpression
dtre un homme en baisant la copine de ma mre. Et maintenant, en la regardant, je ne la
baiserais pas mme avec la bite du barman chauve.
Elle me fait un clin dil :
Effectivement, tu as grandi.
Le verre devant moi est vid en quelques secondes.
Toujours aussi bavard.
Elle me tapote lpaule, fait un signe au serveur pour passer commande, puis se tourne
vers moi.
Tu es l pour noyer ton chagrin ? Des problmes de cur ?
Aucun des deux.
Je fais rouler mon verre entre mes doigts, coutant le bruit des glaons qui
sentrechoquent.
Eh bien, moi, je suis l pour noyer tout a comme il faut. Alors trinquons, toi et moi.
Elle commande deux whiskys au rabais. Surgi de mon pass, le sourire qubauche Judy
me revient en mmoire.

Tessa

Kimberly a dbit au tlphone un tel chapelet dinsultes contre Christian quelle doit
reprendre son souffle. Elle tend la main vers mon paule.
Avec un peu de chance, Hardin fait le tour du quartier pied pour se vider la tte.
Christian a dit quil lui donnait de lair pour respirer.
Elle grogne pour montrer sa dsapprobation.
Mais je connais Hardin et je sais quil ne se vide pas la tte en faisant un tour de
quartier pied. Jessaie encore de le joindre, mais jatterris directement sur sa bote vocale.
L, il a compltement teint son tlphone.
Tu crois quil aurait pu aller au mariage ? Je veux dire, pour faire une scne ?
Jai envie de dire Kim quil ne ferait pas une chose pareille mais avec le poids de
toutes ces rvlations, je ne peux pas nier que cest une possibilit. Kimberly ajoute avec
delicatesse :
Je narrive pas croire que je viens de dire une chose pareille. Mais peut-tre que tu
devrais venir au mariage quand mme, pour tre sre quil ne linterrompe pas ? En plus, il
y a de fortes chances pour quil essaie de te retrouver et si personne ne rpond son
tlphone, cest peut-tre l quil va chercher en premier.
Lide quHardin puisse venir faire une scne lglise me donne la nause, mais
gostement, jespre quil y sera, sinon je naurai pratiquement aucune chance de le
retrouver. Le fait quil ait teint son tlphone minquite. Je ne suis pas sre quil ait envie
quon mette la main sur lui.
Bonne ide. Je devrais peut-tre attendre devant, et toi lintrieur ?
Kimberly hoche la tte avec sympathie, mais son visage se durcit lorsquune luxueuse
BMW noire se gare ct de sa voiture de location.

Christian en sort, en costume, et sapproche.


Des nouvelles ?
Il se penche vers Kimberly pour lembrasser sur la joue, un geste automatique jimagine,
mais elle recule, empchant le contact. Il lui murmure :
Je suis dsol.
Elle secoue la tte et se tourne vers moi. Mon cur se brise pour elle ; elle ne mrite
pas une pareille trahison. Jimagine que cest a le truc avec les trahisons : sans prvenir, a
tombe sur ceux qui ne sy attendent pas ni le mritent. Elle regarde Christian dans les yeux :
Tessa nous accompagne et elle va guetter larrive dHardin. Comme a, pendant que
nous serons tous lintrieur, elle pourra sassurer que rien dautre ninterrompe cette
merveilleuse journe.
Le ton de sa voix est trs clairement venimeux, mais elle reste calme. Christian secoue
la tte en regardant sa fiance.
On ne va pas aller ce putain de mariage. Pas aprs toute cette merde.
Pourquoi pas ?
Parce que a. (Vance dsigne lespace entre nous deux dun geste de la main.) Et
parce que mes deux fils sont plus importants que nimporte quel mariage, particulirement
celui-ci. Et je ne mattends pas ce que tu puisses rester souriante dans la mme pice
quelle.
Kimberly a lair surpris, mais un peu apaise par ses paroles. Je les observe, silencieuse.
Christian, parlant dHardin et de Smith comme de ses fils pour la premire fois, a ma
secoue. Il y a tant de choses dire cet homme, tant de mots haineux que jai
dsesprment envie de lui balancer en pleine figure, mais je sais que je ne le dois pas. a
ne servirait rien et je dois rester concentre pour localiser Hardin et apprhender la
manire dont il a pris la nouvelle.
Les gens vont parler. Surtout Sasha
Jen ai rien foutre de Sasha, ni de Max ni de quiconque. Quils parlent ! Nous
habitons Seattle, pas Hampstead. (Il tend la main vers Kim, la prend, et elle se laisse
faire.) Rparer mes erreurs est ma seule priorit prsent.
La colre froide que je ressens contre lui commence smousser un peu, juste un peu.
Tu naurais pas d laisser Hardin sortir de la voiture.
Kimberly laisse sa main dans celle de Christian.
Je ne pouvais vraiment pas larrter. Tu connais Hardin. Et ma ceinture de scurit
sest coince, je ne sais pas o il est all bordel de merde !
Kimberly hoche la tte en signe dassentiment.
Je sens que cest mon tour de prendre la parole.
O pensez-vous quil soit all ? Sil ne vient pas au mariage, o vais-je pouvoir le
chercher ?

Je viens de vrifier les deux bars qui sont ouverts cette heure-ci. Juste au cas o.
(Son regard sadoucit quand il se tourne vers moi.) Je sais que je naurais pas d vous
sparer quand je lui ai annonc. Ctait une norme erreur et je sais que cest toi dont il a
besoin en ce moment.
Incapable de penser quoi que ce soit de plus ou moins poli dire Vance, je fais juste
un signe de tte et sors mon tlphone de mon sac pour essayer de joindre Hardin encore
une fois. Je sais quil a teint son portable, mais je dois essayer.
Pendant que jappelle, Kimberly et Christian se regardent silencieusement, les yeux
rivs sur le visage de lautre chercher un signe. Lorsque je raccroche, il se tourne vers
moi :
Le mariage commence dans vingt minutes. Je peux ty conduire maintenant, si tu
veux.
Kimberly lve la main pour linterrompre :
Je vais la conduire, moi. Prends Smith et retourne lhtel.
Il tente de sinterposer, mais elle le fait taire dun regard auquel il choisit sagement
dobir en silence. Ses yeux sont remplis dinquitude.
Tu reviendras lhtel, hein ?
videmment. Je ne vais pas quitter le pays.
Le visage dcompos de Christian passe de la panique au soulagement et il lche la
main de Kimberly.
Fais attention et appelle-moi si tu as besoin de quoi que ce soit. Tu connais ladresse
de lglise, nest-ce pas ?
Oui. Donne-moi tes cls. Smith sest endormi et je ne veux pas le rveiller.
Japplaudis silencieusement son comportement fier et fort. sa place, je serais
effondre. Et l, je suis effondre.

Moins de dix minutes plus tard, Kimberly me dpose devant une petite glise. La
plupart des invits sont dj lintrieur, seuls quelques retardataires tranent sur les
marches lextrieur. Je massieds sur un banc et scrute la rue pour voir si Hardin ne serait
pas en train darriver.
De l o je suis assise, jentends la marche nuptiale rsonner dans lglise et jimagine
Trish, dans sa robe de marie, savancer dans la nef la rencontre de son futur poux. Son
sourire est brillant, elle est si belle.
Mais la Trish que jimagine ne concide pas du tout avec limage de la mre qui ment
son fils unique sur lidentit de son pre.
Les marches se vident, les derniers tranards entrent dans lglise pour voir Trish et
Mike se marier. Les minutes passent, jentends pratiquement tout ce qui se passe
lintrieur. Une demi-heure plus tard, les invits applaudissent et les fiancs sont dclars
unis par les liens sacrs du mariage, ce que je prends comme le signal du dpart. Je ne sais

pas o je vais aller, mais je ne peux pas rester assise attendre. Trish va bientt sortir de
lglise et la dernire chose dont jai besoin, cest dune rencontre fortuite et gnante avec la
jeune marie.
Je reprends le chemin que nous avons emprunt pour venir, enfin je crois. Je ne men
souviens pas trs bien, mais comme je ne sais pas trop o aller Je ressors mon tlphone
et appelle Hardin, mais son portable est toujours teint. Ma batterie est moiti vide, et je
ne veux pas luser au cas o Hardin essaierait dappeler.
Marchant sans but prcis dans le quartier, je continue ma recherche, regardant dans
les restaurants, les bars et tout autre lieu o il pourrait tre, jusqu ce que le soleil se
couche dans le ciel londonien. Jaurais d demander Kimberly de me prter lune de ses
voitures de location, mais javais du mal rflchir quand nous nous sommes spares et
elle a dautres soucis en tte en ce moment. La voiture dHardin est toujours gare chez
Gabriel, mais je nai pas le double des cls.
La beaut et la grce dHampstead diminuent mesure que je mapproche de lautre
ct de la ville. Mes pieds sont douloureux et lair printanier se rafrachit de plus en plus
quand le soleil se couche. Je naurais pas d mettre cette robe et ces stupides chaussures. Si
javais su comment cette journe allait tourner, jaurais opt pour un sweat et un pantalon
confortable KMJ, et des tennis pour retrouver Hardin plus facilement. lavenir, si je dois
encore voyager avec lui, ce sera mon uniforme.
Un moment plus tard, peut-tre que mon esprit me joue des tours mais il me semble
bien reconnatre la rue dans laquelle je maventure. Elle est borde de petites maisons qui
ressemblent celle de Trish, sauf que quand Hardin nous a conduits ici, je me battais contre
le sommeil et mes souvenirs ne sont pas fiables. Je suis contente que les rues soient
pratiquement dsertes, tous les habitants doivent tre rentrs chez eux pour la soire. Si
javais eu partager les trottoirs avec des gens qui sortaient des bars, je serais devenue
encore plus parano. Je me mets presque pleurer de soulagement quand je reconnais la
maison de Trish un peu plus loin. Il fait nuit, mais les lampadaires sont allums et plus je
mapproche, plus je suis sre que cest bien l. Je ne sais pas si Hardin y sera, mais je prie
pour que, mme sil ny est pas, la porte ne soit pas verrouille et que je puisse masseoir et
boire un verre deau. Jai march sans but pendant des heures. Jai eu de la chance de
tomber sur la seule rue du coin qui me soit dune quelconque utilit.
En approchant de la maison de Trish, une enseigne lumineuse dfrachie reprsentant
une chope de bire attire mon attention. Le petit bar est situ au coin dune alle, accol
une maison. Je frissonne. a a d tre difficile pour Trish de rester vivre dans la mme
maison, si proche du bar do les hommes qui cherchaient Ken sont sortis. Un jour, Hardin
ma dit quelle navait simplement pas eu les moyens de dmnager. Jai t surprise par la
manire quil a eue de hausser les paules devant ce problme, malheureusement et cest
vicieux, mais largent est roi.

Il est ici, jen suis sre.


Je mavance jusquau petit pub et quand jouvre la porte mtallique, je ralise que ma
tenue est inapproprie. Dans ce genre dendroit, je vais avoir lair dune folle vtue de la
sorte, mes chaussures la main, ayant renonc les garder aux pieds il y a une heure. Je
les laisse tomber et les renfile, grimaant de douleur lorsque les lanires glissent sur la peau
de mes chevilles vif.
Il ny a pas beaucoup de monde dans le bar et a ne me prend pas bien longtemps
pour y reprer Hardin. Il est assis au comptoir, un verre aux lvres. Mon cur se brise. Je
savais que je le trouverais comme a, mais mon estime pour lui en prend un sacr coup.
Javais espr de toutes mes forces quil nirait pas jusqu noyer son chagrin dans lalcool. Je
prends une grande inspiration avant de lapprocher et je tape sur son paule.
Hardin.
Il pivote sur son tabouret pour me faire face et mon estomac se retourne. De grosses
lignes rouges sang marbrent le blanc de ses yeux. Ses joues aussi sont rouges et lodeur
dalcool est si forte que je pourrais quasiment la goter. Ma bouche sassche et mes mains
deviennent moites.
Regardez qui voil !
Sa voix bafouille. Le verre dans sa main est presque vide, je recule lorsque je dcouvre
devant lui, sur le bar, trois verres shot vids de leur contenu.
Et comment tu mas trouv ?
Il jette la tte en arrire et avale dune lampe le liquide brun de son verre avant
dappeler lhomme derrire le bar pour lui demander de lui en servir un autre.
Je mavance pour me placer face lui et quil ne puisse pas dtourner le regard.
Bb, tu vas bien ?
Je sais que ce nest pas le cas, mais je ne sais pas comment me comporter avec lui tant
que je ne saurai pas dans quel tat il est ni quelle dose dalcool il a absorbe.
Bb
Son ton est mystrieux, comme sil pensait tout autre chose, puis il se reprend
soudain et moffre un sourire ravageur.
Ouais, ouais. Je vais bien. Assieds-toi. Tu veux un verre ? Prends un verre Barman,
un autre !
Le barman me regarde et je secoue la tte pour lui faire signe que non. Hardin na pas
remarqu cet change, il tire le tabouret ct du sien et tapote lassise. Je regarde autour
de moi avant de grimper dessus.
Alors, comment mas-tu trouv ?
Je suis confuse et sur mes gardes. Il est visiblement ivre, mais ce nest pas ce qui
minquite ; cest le calme olympien dans sa voix qui ne me dit rien qui vaille. Je lai dj
entendu comme a, et jamais rien de bon nen est sorti.

Jai tourn en rond pendant des heures, et puis jai reconnu la maison de ta mre de
lautre ct de la rue, alors jai su en fait oui, jai su que je te trouverais ici.
Je tremble au souvenir des histoires quHardin me racontait sur Ken, qui passait toutes
ses soires dans ce mme bar.
Ma petite dtective.
Hardin lve doucement la main pour replacer une mche de mes cheveux derrire mon
oreille.
Il ne faut pas que je tressaille, malgr lanxit qui me gagne.
Est-ce que tu veux me suivre ? Jai envie de retourner notre htel et nous pourrons
partir demain matin.
Juste cet instant, le barman apporte son verre Hardin qui regarde lobjet avec
srieux.
Pas encore.
Sil te plat, Hardin. Je suis tellement fatigue et je sais que tu les aussi.
Jessaie dutiliser ma faiblesse contre lui. Je me rapproche.
Mes pieds me font mal et tu mas manqu. Christian a essay de te trouver, mais il a
chou. Je marche depuis longtemps et jai vraiment envie de retourner lhtel. Avec toi.
Je le connais suffisamment pour tre sre que si je me mets trop radoter sur nimporte
quel sujet, il va semballer et son calme svaporera en quelques secondes.
Il na pas beaucoup cherch. Jai commenc boire dans le bar en face de lendroit o
il ma dpos.
Il lve son verre. Je me penche contre lui et avant que jaie trouv quoi dire, il reprend :
Prends un verre. Jai une copine ici, elle va toffrir un shot. (Il dsigne les verres sur le
bar.) On sest croiss dans un autre tablissement de qualit, mais comme on a eu
limpression de revivre un truc du pass, je lai convie me rejoindre ici. Comme au bon
vieux temps.
Mon estomac se retourne.
Copine ?
Une vieille amie de la famille.
Dun mouvement de tte, il dsigne une femme aux cheveux platine qui sort des
toilettes. Elle semble aller sur la quarantaine. Je suis soulage que ce ne soit pas une jeune,
vu quHardin semble boire avec elle depuis un bon bout de temps maintenant. Je tends la
main pour attraper ses doigts.
Je pense quon devrait vraiment y aller.
Il recule rapidement.
Judith, je te prsente Theresa.
Judy.
Elle le corrige au moment o je prcise moi-mme :

Tessa. Heureuse de faire votre connaissance.


Je me force sourire et me retourne vers Hardin.
Judy savait que ma mre tait une grosse pute.
Cest pas ce que jai dit.
La femme rit. Elle porte des vtements qui ne sont pas de son ge. Son top est trop
court, son jean trop serr, elle est trop vieille pour a.
Cest ce quelle a dit. Ma mre dteste Judy !
Ltrange femme lui rend son sourire.
On se demande bien pourquoi.
Je commence me sentir comme exclue dune blague, alors sans y rflchir, je
demande :
Pourquoi ?
Hardin lui lance un regard davertissement et fait un geste de la main pour signifier que
cest sans importance, annulant du mme coup ma question. Je dois faire appel toute ma
patience pour ne pas le faire tomber de son tabouret. Si je ne savais pas quil essaie de
dissimuler sa douleur, cest exactement ce que je ferais.
Longue histoire, ma jolie. Quoi quil en soit, tu as une tte avoir besoin dun petit
verre de tequila.
Non, a va. Merci.
La dernire chose dont jaie envie, cest bien dalcool. Hardin sapproche de moi.
Lche-toi un peu, Bb. Ce nest pas toi qui viens dapprendre que toute ta vie nest
quun putain de mensonge, alors laisse tomber et bois un verre avec moi.
Mon cur saigne pour lui, mais lalcool nest pas une solution. Je dois le faire sortir
dici. Maintenant.
Tu prfres les margaritas avec de la glace pile ou des gros glaons ? Cest pas un
bar chicos ici, il ny a pas beaucoup de choix.
Putain, jai dit que je ne voulais rien boire.
Judy carquille les yeux cette remarque fleurie, mais reprend vite contenance. Je suis
presque aussi surprise quelle de mon clat. ct de moi, Hardin rprime un petit rire,
mais je garde mon regard riv sur cette femme qui, lvidence, se rgale de son secret.
Ok, a va. Il faut se dtendre.
Elle plonge les mains dans son norme sac et en sort un paquet de cigarettes et un
briquet.
Une clope ?
ma grande surprise, je le vois hocher la tte. Judy passe la main derrire mon dos
pour lui tendre la cigarette quelle vient dallumer. Nom de Dieu, mais cest qui cette bonne
femme ?

Linfme objet fumant aux lvres, Hardin tire une latte. Des volutes de fume slvent
entre nous, je couvre ma bouche et mon nez et lassassine du regard.
Depuis quand tu fumes ?
Jai toujours fum. Cest juste que javais arrt en arrivant WCU.
Il tire encore sur sa clope. Le bout incandescent de la cigarette me nargue et dun
geste, je lattrape, lui retire de la bouche et la fait tomber dans son verre moiti plein.
Tu te fous de ma gueule ?
Son regard reste riv sur son verre devenu imbuvable.
On y va. Maintenant !
Je descends du tabouret en attrapant sa manche pour le tirer vers moi.
Non. On reste.
Il se dgage de ma prise et tente dattirer lattention du barman.
Il na pas envie de partir.
Judy sinterpose dune toute petite voix. Le sang bout dans mes veines, cette bonne
femme mhorripile. Je plonge mon regard dans le sien, peine discernable avec tout ce
mascara qui lenglue.
Je ne me rappelle pas vous avoir demand votre opinion. Occupez-vous de vos
oignons et trouvez-vous un autre compagnon de boisson, parce que nous, nous partons.
Mon ton est mont crescendo et jai fini par crier. Elle regarde Hardin, sattendant ce
quil la dfende et, cet instant, je saisis la nature du lien monstrueux qui les unit. Ce nest
pas comme a quune amie de la famille devrait se comporter avec le fils dune copine
qui a la moiti de son ge.
Jai dit que je ne voulais pas partir.
Jai tout essay, mais il ne mcoute pas. Ma dernire option, cest la carte de la
jalousie. Cest un coup bas, surtout vu son tat, mais il ne me laisse pas le choix. Je balaie le
bar du regard, lair thtral.
Eh bien, si tu ne veux pas me raccompagner lhtel, il va falloir que je trouve
quelquun pour le faire.
Mes yeux se posent sur lhomme le plus jeune du pub. Il est assis une table avec des
amis. Je donne quelques secondes Hardin pour ragir, mais comme il reste muet, je me
dirige vers leur table.
La main dHardin menserre le bras immdiatement.
Putain de merde, jamais de la vie.
Je me retourne et remarque le tabouret renvers dans sa hte de me rattraper et la
tentative ridiculement maladroite de Judy de le redresser. Je penche la tte de ct.
Alors, ramne-moi.
Je suis bourr.
Comme si a excusait toute cette scne !

Je sais. On peut appeler un taxi pour nous ramener chez Gabriel et je conduirai la
voiture jusqu lhtel.
Je prie silencieusement pour que ma petite ruse fonctionne. Hardin plisse les yeux en
me regardant quelques instants avant de marmonner, sarcastique :
Tu as tout prvu, hein ?
Non. Mais a ne tapportera rien de bon de rester ici, alors soit tu rgles ta note et tu
me ramnes, soit je pars avec quelquun dautre.
Il relche sa lgre prise sur mon bras et sapproche dun pas.
Ne me menace pas. Moi aussi, je pourrais trs bien repartir avec quelquun dautre.
La jalousie maiguillonne, mais jignore la sensation. Le dos droit et la voix pose, je lui
lance ce dfi :
Vas-y. Rentre avec Judy, alors. Je sais que tu as dj couch avec elle. a se voit.
Il me regarde, puis se tourne vers elle et sourit trs lgrement. Je frmis, mais un pli
vient barrer son front.
Ce ntait pas franchement gnial. Cest peine si je men souviens.
Cette manire dessayer de me rconforter me blesse plus encore.
Alors ? Tu prfres quoi ?
Bordel de merde !
Il titube jusquau bar pour rgler sa note.
Jai limpression quil vide ses poches sur le comptoir, que le barman en extrait quelques
billets, puis quil fait glisser sa ferraille vers Judy. Elle le regarde, puis se tourne vers moi et
se ratatine un peu, comme si elle se dgonflait au niveau de la colonne vertbrale.
En sortant du bar, Hardin me prcise :
Judy ma demand de te dire au revoir.
Cette remarque me donne envie dexploser.
Nose mme pas me parler delle !
Passant son bras autour de ma taille, il marmonne dune voix divrogne :
Serais-tu jalouse Theresa ? Putain, je hais cet endroit, ce bar, cette baraque. (Il fait un
geste vers la petite maison, de lautre ct de la rue.) Oh ! Tu veux savoir un truc marrant ?
Vance a habit ici.
Hardin dsigne la maison en briques ct du bar. Une lumire diffuse claire ltage,
une voiture est gare dans lalle. Il continue :
Je me demande ce quil faisait le soir o ces hommes sont venus dans notre putain de
maison.
Il regarde intensment le sol et se penche en avant. Avant que je me rende compte de
ce qui se passe, il a lev le bras derrire la tte, une brique dans la main.
Hardin, non !
Je crie et lui attrape le bras. La brique tombe par terre et rebondit sur le ciment.

Putain !
Il essaie de la reprendre, mais je minterpose, ce qui le fait exploser.
Et merde ! Allez tous vous faire foutre, dans cette rue ! Dans ce bar ! Dans cette putain de
maison !
Il titube encore en descendant la rue.
Si tu ne veux pas me laisser dtruire cette maison
Sa voix stiole. Je retire mes chaussures pour le suivre de lautre ct de la rue, dans le
petit jardin de la maison o il a pass son enfance.

Tessa

Mefforant, pieds nus, de suivre Hardin jusqu la maison de sa terrible enfance, je


trbuche et un de mes genoux atterrit sur la pelouse, mais je reprends vite mon quilibre.
Jentends Hardin se dbattre un moment avec la serrure de la porte dentre puis se mettre
taper de frustration des poings contre le battant.
Hardin, sil te plat. Rentrons lhtel.
Sans rpondre, il se penche pour attraper quelque chose par terre. Jimagine que cest
un double des cls, mais je ralise mon erreur quand une pierre de la taille dun poing
traverse la porte vitre. Hardin faufile son bras par le trou, vitant par miracle les clats de
verre hrisss, et dverrouille la serrure.
La rue est bien calme, tout semble tranquille. Personne na remarqu cet acte de
vandalisme et aucune lumire ne sest allume au bruit du verre bris. Je prie pour que les
jeunes maris ne passent pas la nuit chez Mike, dans la maison voisine. Jespre quils se
seront rserv une chambre dans un chouette htel au moins, vu quaucun deux na les
moyens de se payer une extravagante lune de miel.
Hardin !
Je marche sur des ufs sur ce coup-l, il faut que je fasse de mon mieux pour quil ny
ait pas trop de ravage, une erreur et cest lomelette assure.
Cette putain de maison na jamais rien fait dautre que me torturer.
Il trbuche et se rattrape lun des accoudoirs du canap avant dy tomber. Jvalue
rapidement la situation : ouf, la plupart des affaires de Trish ont t emballes dans des
cartons ou dj retires de la maison en vue des travaux qui vont avoir lieu.
Il regarde le canap dun air svre et concentr, les mains sur le front.

Ce canap, l Cest l que a sest pass, tu sais. Exactement sur ce mme putain de
canap.
Je savais quil navait pas toute sa tte, mais l cest confirm. Je me souviens quil ma
racont il y a plusieurs mois quil avait dtruit le canap en question. Il stait vant que
cette merde avait t facile dfoncer .
Je regarde le sofa devant nous, apparemment neuf, vu la rigidit des coussins et le tissu
sans la moindre tache. Jai lestomac retourn, autant cause du souvenir quil revit que de
la tournure que prend son humeur.
Il ferme les yeux un instant.
Peut-tre que lun de mes putains de pre aurait pu penser en acheter un nouveau.
Je suis vraiment dsole, je sais que tu dois affronter tant de choses aujourdhui.
Ma tentative de le rconforter tombe leau.
Il rouvre les yeux et savance vers la cuisine. Je le suis quelques pas.
O est-elle
Il marmonne en sagenouillant devant le placard sous lvier.
Trouve !
Il sort une bouteille dun alcool transparent. Je ne veux pas savoir qui elle
appartenait, ou appartient, ni comment elle est arrive l. La fine pellicule de poussire qui
macule le t-shirt noir dHardin, lorsquil frotte la bouteille contre lui, me fait penser quelle
doit tre cache l depuis quelques mois.
Ne sachant pas ce quil va faire, je le suis dans le sjour. Jessaie dsesprment dattirer
son attention en me plantant devant lui, mais il refuse de baisser les yeux vers moi, mme
lorsque je lui parle.
Je sais que tu es boulevers et que tu as toutes les raisons du monde dtre en colre.
Mais, sil te plat, est-ce que nous pouvons retourner lhtel ? Nous pourrons parler et tu
pourras dessoler. Ou tu pourras dormir, comme tu prfres, mais sil te plat, il faut quon
parte dici.
Hardin me contourne et se plante devant le canap en le montrant du doigt.
Elle tait l
Des larmes me piquent les yeux, mais je les ravale. Il poursuit :
Et putain, personne nest venu les arrter. Aucun de ces connards.
Il crache par terre et dvisse le bouchon de la bouteille. Il la porte ses lvres, renverse
la tte en arrire et laisse le liquide scouler dans sa gorge.
Stop !
Je me suis rapproche de lui en criant. Maintenant, je suis prte lui arracher cette
bouteille des mains et lexploser contre le carrelage de la cuisine. Nimporte quoi pourvu
quil ne la boive pas. Je ne sais pas quelle quantit dalcool son corps va pouvoir encore
supporter avant quil ne tombe dans le coma.

Hardin prend une nouvelle grande gorge puis sarrte et sessuie la bouche et le
menton du revers de la main. Il sourit et, pour la premire fois depuis que nous sommes
entrs dans cette maison, il me regarde.
Pourquoi ? Ten veux ?
Non. Oui ! En fait, oui.
Dommage, Tessie. Il ny en a pas assez pour partager.
Lentendre bafouiller le surnom quutilise mon pre me fait tressaillir. Cette bouteille
doit contenir plus dun litre dalcool, quel quil soit dailleurs, ltiquette est moiti
arrache. Je me demande depuis combien de temps il lavait cache l. tait-ce pendant les
onze pires jours de ma vie ?
Je parie que tu adores a.
Je recule dun pas et essaie de trouver un plan B. Mes options sont assez limites et je
commence avoir un peu peur. Je sais quil ne me blesserait jamais, physiquement parlant
du moins, mais je ne sais pas jusquo il peut aller contre lui-mme et je ne suis pas
motionnellement prpare subir un autre de ses assauts. Je me suis habitue au Hardin
plus ou moins civilis que jai eu le bonheur de ctoyer ces derniers temps : sarcastique et
dhumeur changeante certes, mais dpourvu de haine. Mais l, la lueur dans son regard
inject de sang mest bien trop familire et jy lis de la mchancet.
Pourquoi est-ce que jaimerais a ? Je dteste te voir dans cet tat. Je nai jamais
voulu que tu souffres de la sorte, Hardin.
Il rit doucement avant de lever la bouteille dont il renverse une partie sur les coussins
du canap.
Tu savais que le rhum est lun des alcools les plus inflammables ?
Mon sang ne fait quun tour.
Hardin, je
Cette bouteille va te le prouver. Cest sacrment fort.
Il parle dune voix brouille, lente et effrayante, en continuant verser lalcool sur les
coussins.
Hardin ! Quest-ce que tu vas faire ensuite ? Mettre le feu la maison ? a ne
changera rien !
Dun geste ddaigneux, il me fait signe de partir.
Tu devrais y aller. Les enfants ne sont pas admis ici.
Ne me parle pas comme a !
la fois courageuse et lgrement effraye, je me saisis de la bouteille.
Les narines dHardin scartent, et il essaie de dtacher mes doigts de leur prise.
Lche a immdiatement !
Non.
Tessa, ne me pousse pas bout.

Quest-ce que tu vas faire, Hardin ? Te battre contre moi pour une bouteille dalcool ?
Ses yeux scarquillent, sa bouche souvre de surprise et son regard se penche sur nos
mains emmles comme pour se livrer une bataille de pouces.
Donne-moi cette bouteille !
Jaffirme mon ordre en resserrant ma prise. La bouteille est lourde et Hardin ne me
facilite pas la tche, mais une monte dadrnaline me donne toute la force ncessaire. Il
relche sa main en bredouillant un juron. Je ne mattendais pas ce quil cde aussi
facilement, et lorsquil desserre les doigts, la bouteille mchappe, tombe par terre et se
renverse sur lantique parquet devant nous.
Je mavance pour la ramasser en lui suggrant le contraire :
Laisse-la o elle est.
Il lattrape avant que jaie le temps de le faire, renverse encore plus dalcool sur le
canap puis fait le tour de la pice en laissant scouler un filet de ce rhum inflammable
derrire lui.
De toute manire, on va dmolir cette baraque merdique. Je rends service aux
nouveaux proprios.
Il me regarde et hausse les paules dun geste joueur.
Au final, a leur reviendra moins cher !
Je me dtourne lentement dHardin et cherche mon tlphone dans mon sac main. Le
symbole de la batterie clignote, mais il faut que jappelle le seul numro qui pourrait nous
venir en aide ce stade. Mon tlphone en main, je me retourne vers Hardin.
La police va venir chez ta mre si tu fais a, Hardin. Tu seras arrt.
Pourvu que la personne lautre bout de la ligne mentende !
Jen ai rien battre.
Il parle les mchoires serres. Il baisse les yeux vers le canap, son regard traverse le
prsent pour se noyer dans le pass.
Je lentends encore hurler. Ses cris ressemblaient ceux dun animal bless, putain.
Tu sais ce que a fait un petit garon, a ?
Mon cur saigne pour Hardin, pour les deux cts de sa personnalit, lenfant innocent
qui a t forc de voir sa mre se faire battre et violer, et lhomme bless qui croit que son
seul recours est de mettre le feu la maison pour se dbarrasser de ce souvenir.
Tu ne veux pas aller en prison, si ? O irais-je, sinon ? Tu me laisserais en rade ?
Je me moque comme de lan quarante de ce qui pourrait marriver, mais jespre que
cette ide va le faire rflchir.
Mon beau prince des tnbres me regarde un instant, mes mots semblent lavoir secou.
Appelle un taxi tout de suite. Va jusquau bout de la rue. Je veux massurer que tu
sois loin avant de faire quoi que ce soit.

Sa voix est bien plus distincte quelle ne devrait ltre si lon pense tout lalcool quil a
dans le sang, mais tout ce que je peux entendre, cest quil renonce se sauver lui-mme.
Je nai aucun moyen de payer un taxi.
Je fais tout un sketch pour lui montrer que mon porte-monnaie nest rempli que de
dollars.
Il ferme les yeux et lance la bouteille contre le mur. Elle sclate en mille morceaux,
mais je cille peine. Jai vu et entendu a bien trop de fois ces sept derniers mois pour en
tre mue.
Prends mon putain de portefeuille et Tire. Toi. Putain.
Dun geste fluide, il retire son portefeuille de la poche arrire de son jean et le jette
mes pieds.
Je me penche pour le ramasser et lenfouis dans mon sac main. Je susurre :
Non. Jai besoin que tu maccompagnes.
Tu es tellement parfaite Tu le sais, a, hein ?
Il savance dun pas et tend les bras pour prendre mon visage dans le creux de ses
mains. Son contact me fait sursauter, ce qui provoque un pli soucieux sur son magnifique
visage.
Tu ne le sais pas ? Que tu es parfaite ?
Sa main est chaude contre ma joue et son pouce caresse ma pommette.
Mes lvres tremblent, mais jessaie de garder un visage impassible. Mon regard plong
dans le sien, je rponds calmement :
Non. Je ne suis pas parfaite, Hardin. Personne ne lest.
Tu les. Tu es trop parfaite pour moi.
Jai envie de pleurer. On en est revenus l ?
Je ne vais pas te laisser faire. Je sais que tu es en train de me repousser. Tu es ivre et
tu essaies de justifier tout a en nous comparant. Mais je suis aussi foireuse que toi.
Ne parle pas comme a. a na pas de sens, sortant de cette si jolie bouche.
Sa main repousse mes cheveux en arrire. Son pouce dessine ma lvre infrieure et je
ne peux mempcher de remarquer le contraste entre ses yeux qui brlent dune sombre et
douloureuse rage et la douceur de sa dlicate caresse.
Je taime et je ne vais nulle part.
Jespre traverser le brouillard de son thylisme. Je sonde son regard la recherche de
mon Hardin.
Si deux personnes saiment, il ne peut y avoir de fin heureuse 1.
Je reconnais immdiatement cette phrase. Je dtache mon regard du sien et lui
rponds dun ton coupant, pour linterrompre :
Ne me cite pas Hemingway.

Est-ce quil croyait sincrement que je ne le reconnatrais pas et ne saurais pas ce quil essaie
de faire ?
Mais cest vrai, quand mme. Il ny a pas de fin heureuse, pas pour moi en tout cas. Je
suis vraiment trop barr.
Non, ce nest pas vrai ! Tu
Il baisse les mains, les loigne de mon visage puis se dtourne de moi. Son corps
chancelle.
Pourquoi tu fais a ? Pourquoi essaies-tu de trouver de la lumire en moi ? Rveilletoi, Tessa ! Il ny a aucune lumire, putain ! Je ne suis rien ! Je suis une merde compltement
foireuse, avec des parents chier et un cerveau malade ! Jai essay de tavertir, jai essay
de te repousser avant de te dtruire
Sa voix descend et il met la main dans sa poche. Je reconnais le briquet violet de Judy,
celui quelle avait sorti dans le bar.
Hardin ne me regarde pas, il fait jaillir la flamme.
Mes parents aussi sont dtraqus ! Mon pre est en cure de dsintox, merde !
Je savais que a allait arriver. Je savais que la confession de Christian allait amener
Hardin son point de rupture. On ne peut pas tout endurer, et Hardin tait dj si fragile.
Cest ta dernire chance dy aller avant que cette baraque senvole en fume.
Tu noserais quand mme pas mettre le feu cette maison alors que je suis
lintrieur ?
Je mtouffe entre mes larmes et mes mots. Je ne me rappelle pas quel moment je me
suis mise pleurer.
Non.
Ses bottes font tellement de bruit lorsquil traverse la pice ! Jai la tte qui tourne, mon
cur saigne et jai peur davoir perdu le sens des ralits.
Allez, suis-moi.
Donne-moi ce briquet.
Viens, sil te plat.
Il tend ses deux bras vers moi. Mes larmes coulent librement maintenant.
Jessaie dignorer sa manire familire de me dire dapprocher, peu importe la douleur
que a me procure. En ralit, jai envie de courir dans ses bras et de lemmener loin dici,
mais nous ne sommes pas dans un roman de Jane Austen avec de bonnes intentions et une
fin heureuse. Nous sommes en plein Hemingway, dans le meilleur des cas, et je vois clair
dans son comportement.
Donne-moi le briquet, et nous pourrons partir tous les deux.
Tu mas presque fait croire que je pouvais tre normal.
Le briquet est toujours dangereusement pos sur la paume de sa main.

Personne ne lest ! Personne nest normal, je ne veux pas que tu le sois. Je taime
maintenant, je taime toi.
En pleurant, je regarde la pice autour de moi, puis reviens sur Hardin.
Ce nest pas possible. Personne ne le pourrait ni ne la jamais fait. Pas mme ma
mre.
Lorsque ces mots quittent ses lvres, le bruit de la porte qui scrase contre le mur me
fait sursauter. Je tourne les yeux vers la source de ce bruit et, avec un immense
soulagement, japerois Christian qui dboule dans la maison. Il est bout de souffle et
paniqu. Il sarrte net lorsquil voit dans quel tat est la pice, pratiquement imbibe
dalcool du sol au plafond.
Mais quest-ce que
Christian sinterrompt. Son regard se pose sur le briquet dans la main dHardin.
Jai entendu les flics arriver sur la route. On doit partir, tout de suite !
Comment as-tu
Hardin promne son regard entre Christian et moi puis reprend :
Tu las appel ?
Bien sr que oui ! Quest-ce quelle pouvait faire ? Te laisser cramer la maison et te
faire arrter ?
Christian hurle et Hardin lve les bras en lair, le briquet toujours serr dans sa main.
Sortez, nom de Dieu ! Tous les deux !
Christian se tourne vers moi.
Tessa, sors dici.
Non, je ne sors pas dici sans lui.
Christian na pas encore appris la leon ? Hardin et moi ne devons pas tre spars.
Va-ten, dit Hardin en sapprochant de moi. (Il passe son pouce sur la roulette du
briquet, faisant natre une flamme.) Sors-la dici.
Ma voiture est gare en face dans lalle, vas-y et attends-nous.
Quand je regarde Hardin, je vois quil est fascin par la flamme quil a cre et je le
connais assez pour savoir quil va aller jusquau bout, que je quitte la pice ou non. Il est
trop parti dans son dlire alcoolique et trop boulevers pour sarrter maintenant.
Je sens quon dpose un trousseau de cls glaces dans ma main. Christian sapproche
de moi :
Je ne vais pas laisser quoi que ce soit lui arriver.
Aprs une courte bataille intrieure, je serre les doigts autour des cls et sors par la
porte dentre sans regarder en arrire. Je cours de lautre ct de la rue en priant pour que
les sirnes que jentends au loin ne se dirigent pas vers nous.

1. Mort dans laprs-midi, Ernest Hemingway. (NdT)

Hardin

peine Tessa sortie, Vance se met agiter la main et gueuler :


Vas-y ! Vas-y ! Allez, vas-y !
De quoi parle-t-il ? Et puis dabord, quest-ce quil fout l ? Je dteste Tessa de lavoir
appel. Non, ok, cest pas vrai. Je ne pourrai jamais la dtester, mais bordel de merde, elle
mnerve.
Personne ne veut de toi ici.
Mes yeux me brlent. O est Tessa ? Est-ce quelle est partie ? Je crois bien que oui, mais
l, je suis paum. Quand est-elle venue ici ? Est-ce quelle a vraiment t l, pour commencer ?
Je nen sais rien.
Allume le briquet.
Pourquoi ? Tu veux que je foute le feu la maison ?
La vision dune version plus jeune de lui accoude au manteau de la chemine de cette
maison menvahit lesprit. Il tait en train de me faire la lecture.
Pourquoi me faisait-il la lecture ?
Est-ce que jai dit a haute voix ? Je nen ai aucune putain dide. Le Vance daujourdhui
me regarde intensment, attendant quelque chose.
Toutes tes erreurs senvoleraient si je partais moi aussi.
La partie mtallique du briquet me brle travers les cals de mon pouce, mais je
continue de faire natre des flammes.
Non, je veux que tu mettes le feu la maison. Peut-tre qualors tu connatras la
paix.
Jai limpression quil est en train de me gueuler dessus, mais jai du mal voir ce qui se
passe autour de moi, alors mesurer le volume de sa voix Est-ce quil me donne sa

permission pour foutre le feu cette merde ?


Qui a dit que javais besoin dune putain de permission ?
Tes qui pour me donner le droit de faire a ? Putain, je tai rien demand !
Je baisse la flamme sur laccoudoir du canap et jattends que a prenne. Jattends que
le feu destructeur sempare de cet endroit.
Rien ne se passe.
Je suis un cas, hein ?
Ma question sadresse lhomme qui prtend tre mon pre.
a ne va pas marcher.
Cest lui ou peut-tre moi qui parle ? Jen sais foutrement rien.
Jattrape un vieux magazine pos sur lun des cartons et approche la flamme de lun
des coins du papier qui prend feu immdiatement. Je regarde les flammes parcourir les
pages une une et je jette la torche sur le canap. Cest impressionnant, la vitesse de
propagation du feu, je jure que je peux sentir mes putains de souvenirs senvoler en fume
avec cette merde en mousse.
La trane de rhum sembrase. Mes yeux ont du mal suivre les flammes qui dansent
sur le parquet, tremblotant, craquant, produisant la plus rconfortante des musiques. Les
couleurs sont brillantes, un truc de malade, et elles attaquent sauvagement le reste de la
pice.
Par-del la cacophonie du feu, Vance sexclame :
Tu es satisfait ?
Je ne sais pas.
Tessa ne le serait pas, elle serait triste de savoir que jai dtruit la maison.
O est-elle ?
Je regarde partout dans la pice, tout est flou et rempli de fume. Si elle est ici et que
quelque chose venait lui arriver
Elle est sortie. Elle est labri.
Est-ce que je peux lui faire confiance ? Je le dteste. Tout est sa faute. Est-ce que Tessa
est encore l ? Est-ce quil ment ?
Mais l, je ralise que Tessa est trop intelligente pour a. Elle est dj partie. Loin de
tout a. Loin de ma destruction. Et si cet homme mavait lev, je ne serais pas devenu cette
mauvaise personne. Je naurais pas bless tant de monde, surtout pas Tessa. Je nai jamais
voulu lui faire de mal, mais cest ce que je fais tout le temps.
O tais-tu ?
Quand je lui pose cette question, jespre que les flammes vont encore grandir. Petites
comme elles sont, l, la maison ne sembrasera jamais. Jai peut-tre planqu une autre
bouteille ailleurs. Jai du mal y voir assez clair pour men souvenir. Le feu ne semble pas
assez gros. Les flammes ne sont pas la hauteur de ma rage, jai besoin de plus.

Jtais lhtel avec Kimberly. Allons-y avant que les pompiers arrivent ou que tu te
blesses.
Non. O tais-tu cette nuit-l ?
La pice commence tourner et lair devient irrespirable de chaleur.
Vance semble vritablement choqu et sarrte pour faire demi-tour.
Quoi ? Je ntais pas ici, Hardin ! Jtais en Amrique. Je naurais jamais rien laiss de
tel arriver ta mre ! Mais, Hardin, il faut quon y aille.
Pourquoi il crie ? Pourquoi partir ? Je veux voir cette merde brler.
Eh ben, cest arriv quand mme.
Je devrais probablement masseoir, mais si je dois revoir ces images dans ma tte, alors
lui aussi.
Ils lont battue jusquau sang. Chacun deux y est pass, ils lont baise encore et
encore et encore
Jai tellement mal dans la poitrine que je marracherais volontiers lintrieur de mes
mains. Tout tait plus simple avant que je rencontre Tessa. Rien ne pouvait me faire mal.
Mme cette merde ne me faisait plus mal ce point. Javais appris tout rprimer, jusqu
ce quelle me fasse elle me fasse ressentir des conneries que je nai jamais voulu prouver.
Et maintenant, jai limpression que je narrive plus enfouir tout a.
Je suis dsol ! Je suis dsol que ce soit arriv ! Je les en aurais empchs !
Quand je lve les yeux, je vois quil pleure. Comment ose-t-il pleurer, putain, alors quil
na pas eu voir a. Il na pas eu en tre le tmoin chaque fois quil fermait les yeux pour
sendormir, et a pendant des annes.
Des flashs de lumire bleue pntrent par la fentre, se rflchissent sur le moindre
bout de verre de la pice et interfrent dans mon feu de joie. Les sirnes font un bruit
denfer, putain de merde, quest-ce que a gueule !
Sors dici ! Tire-toi immdiatement ! Casse-toi par la porte de derrire et va dans ma
voiture ! Vas-y !
Son ton est dsespr. Il en fait un cinma, le con !
Va te faire foutre !
Je trbuche. La pice tourne de plus en plus vite, maintenant que les sirnes me vrillent
les tympans.
Avant que je puisse larrter, ses mains se posent sur moi et il pousse mon corps
alcoolis de lautre ct de la pice, puis dans la cuisine et finalement dehors, par la porte
arrire. Jessaie de le repousser, mais mes muscles refusent de cooprer. Lair frais me saisit
et me donne le vertige. Mon cul finit par tomber sur le ciment.
Va dans lalle et monte dans ma voiture !
Je crois que cest ce quil dit avant de disparatre.

Je fais un gros effort maladroit pour me remettre sur mes pieds et, aprs quelques
chutes, je tente de rentrer par la porte arrire, mais putain, elle est ferme. lintrieur,
jentends plein de voix crier et un truc vibrer. Cest quoi ce merdier ?
Je sors mon tlphone de ma poche et je vois le nom de Tessa safficher sur lcran. Soit
je pars la recherche de cette voiture dans lalle et je me mesure elle, soit je rentre dans
la maison pour me faire arrter. Je regarde son visage flou sur lcran, et la dcision
simpose moi.
Mme pour sauver ma peau, je ne vois pas comment je vais pouvoir traverser la rue
sans que les flics me reprent. Merde. Lcran de mon tlphone se ddouble et tangue,
mais jarrive composer le numro de Tessa.
Hardin ! Tu vas bien ?
Viens me chercher au bout de la rue, devant le cimetire.
Je dverrouille la porte du voisin et raccroche le tlphone. Au moins, je naurai pas
traverser le jardin de Mike.
Est-ce quil a pous ma mre aujourdhui ? Pour lui, jespre que non. La voix de Tessa
rsonne dans ma tte : Tu ne voudrais pas quelle soit seule pour toujours. Je sais que tu
laimes, cest ta mre tout de mme. Super, maintenant jai des hallucinations auditives.
Je ne suis pas parfaite. Personne ne lest me rappelle sa douce voix. Mais bon, elle a
tort. Tellement tort. Elle est si nave et si parfaite.
Je russis tant bien que mal me tenir debout au coin de la rue de ma mre. Le
cimetire est derrire moi, plong dans le noir. La seule lumire qui me parvient est celle
des voitures de police au loin. La voiture noire arrive quelques secondes plus tard et Tessa
se gare juste devant moi. Je monte sans dire un mot. La porte est peine ferme quelle
appuie fond sur lacclrateur.
O dois-je aller ?
Elle a la voix rauque et essaie darrter de pleurer, mais elle choue lamentablement.
Je ne sais pas Il ny a pas beaucoup de (mes paupires sont lourdes) dendroits
o aller. Il fait nuit et il est tard et il ny a rien douvert
Je ferme les yeux et tout disparat.

Le bruit de sirnes me rveille brutalement a me fait sursauter et ma tte se cogne
contre le toit de la voiture.
Une voiture ? Bordel de putain de merde, pourquoi suis-je dans une voiture ?
Je regarde de lautre ct et dcouvre Tessa assise derrire le volant, les yeux ferms,
en chien de fusil sur son sige. Elle me fait penser un petit chat endormi. Jai tellement
mal la tte que jai limpression quelle va exploser. Putain, jai encore trop bu.
Il fait jour, le soleil est cach derrire les nuages, laissant le ciel gris et morne. Lhorloge
sur le tableau de bord me dit quil sera sept heures dans dix minutes. Je ne reconnais mme

pas le parking sur lequel nous sommes gars, et impossible de me rappeler comment jai fini
par entrer dans cette caisse.
Il ny a plus de sirne ni de voiture de police prsent Jai d rver. Une douleur
sourde vrille ma tempe et lorsque je tire sur mon t-shirt pour essuyer mon visage, une cre
odeur de fume menvahit les narines.
De brves images de canap en feu et de Tessa en larmes passent dans mon esprit. Je
lutte pour leur trouver une suite logique, mais je suis encore moiti bourr.
ct de moi, Tessa remue dans son sommeil et ses paupires papillonnent avant de
souvrir compltement. Je ne sais pas ce quelle a vu hier soir. Je ne sais pas ce que jai dit ou
fait, mais rien qu voir la manire dont elle me regarde, je regrette de ne pas avoir pris feu
moi-mme hier soir avec la maison. Des images de la maison de ma mre en flammes me
traversent lesprit.
Tessa, je
Je ne sais pas quoi lui dire, mon cerveau ne fonctionne pas, ni ma putain de bouche
dailleurs.
Les cheveux platine de Judy et Christian me repoussant par la porte arrire de la
maison viennent ajouter quelques pices au puzzle.
Tu vas bien ?
La voix de Tessa est douce et rauque la fois. Elle est presque aphone.
Elle me demande si je vais bien ?
Sa question me laisse perplexe, et jessaie den savoir plus en dchiffrant son visage.
Euh, ouais ? Et toi ?
Bon, je ne me souviens pas trop de ce qui sest pass cette nuit putain, la journe
davant non plus, mais jai la sensation quelle devrait tre en colre contre moi.
Ses yeux me scrutent pour deviner mon humeur.
Jessaie de me souvenir Les flics sont arrivs La maison tait en feu (Je fais
dfiler les images dans ma mmoire comme elles viennent.) On est o, l ?
Je regarde par la fentre pour essayer de trouver un indice pour nous reprer.
On est euh, je ne sais pas trop
Elle regarde droit devant elle travers le pare-brise. Elle a d beaucoup crier. Ou
pleurer, ou les deux, parce quelle peut peine parler.
Je ne savais pas o aller quand tu tes endormi, alors jai continu de rouler, mais
jtais tellement fatigue. Il fallait bien que je marrte quelque part.
Ses yeux sont rouges et bouffis ; des traces de mascara noir sont tales sous ses
paupires, et ses lvres sont sches et gerces. Elle est mconnaissable. Toujours belle, mais
je lai vide.
En lexaminant, je vois le manque de chaleur dans ses joues, la perte despoir dans ses
yeux, la disparition de la joie de vivre dans ses lvres pleines. Jai pris une jolie fille qui vivait

pour les autres, une fille qui trouvait toujours quelque chose de beau et de bon en tout,
mme en moi, et jen ai fait une coquille vide dont les yeux mobservent intensment.
Je vais gerber.
Jai peine le temps de lannoncer avant douvrir la portire. Tout le whisky, tout le
rhum et toutes mes erreurs se rpandent sur le sol en bton, et je vomis jusqu ce quil ne
reste plus rien dautre en moi que ma culpabilit.

Hardin

Alors que jessaie de reprendre mon souffle, la voix douce et rauque de Tessa me parvient :
O dois-je aller ?
Je ne sais pas.
Dun ct, jai envie de lui dire de monter, toute seule, dans le prochain avion qui part
de Londres mais, dun autre, mon ct goste, celui qui est bien plus fort, sait que si elle
faisait a, je narriverais pas passer le cap de la prochaine nuit sans boire men rendre
malade. Encore. Et pourtant, jai un got de vomi dans la bouche et la gorge irrite davoir
vacu si brutalement tout lalcool de mon corps.
De la bote gants, Tessa sort une serviette en papier et se met messuyer les coins de
la bouche avec ce truc rche. Elle effleure peine ma peau de ses doigts glacs, mais le
contact me fait frmir.
Tu es gele. Mets le moteur en marche.
Comme je ne mattends pas ce quelle obtempre, je mallonge de son ct et tourne
moi-mme la cl de contact, lanant la ventilation fond. Au dbut, lair qui en sort est
froid, mais ce type de bagnole super chre a deux ou trois gadgets qui permettent lair
chaud denvahir rapidement le petit espace.
Il faut faire le plein. Je ne sais pas combien de temps jai conduit, mais le signal
indique que le rservoir est vide, cest crit l, sur cet cran, prcise-t-elle en montrant le
luxueux tableau de bord.
Le son de sa voix me tue, et malgr lvidence, je lui fais remarquer.
Tu as perdu ta voix.
Elle hoche la tte, puis se dtourne. Mes doigts trouvent son menton pour la forcer
me regarder.

Si tu veux partir, je comprendrai, je ne ten voudrai pas. Je peux te conduire


laroport immdiatement.
Elle me regarde, perplexe.
Tu restes ici ? Londres ? Notre avion dcolle ce soir, je croyais que
Ses derniers mots sont plus chuchots que prononcs et sa phrase sachve dans une
quinte de toux. Je cherche un peu deau ou un truc boire dans la voiture, mais il ny a
rien.
Pour laider sarrter de tousser, je lui frotte le dos.
On bouge ; je vais te conduire dans cette station-service de lautre ct de la rue. Tu
as besoin deau et de quelque chose pour ta gorge.
Jattends quelle quitte le sige conducteur, mais elle scrute mon visage avant de mettre
la voiture en marche et de sortir du parking.
Tu ne peux pas conduire, tu es toujours au-dessus de la limite autorise.
Elle murmure pour prserver ce quil lui reste de voix.
L, je ne peux franchement rien dire. Impossible quune sieste de quelques heures dans
cette voiture mait dessol. Jai bu assez dalcool pour faire un black-out sur la majeure
partie de la nuit et, videmment, je me suis ramass un mal de crne puissance quatorze. Et
je vais certainement tre encore bourr pendant toute la journe, ou au moins la moiti, je
ne sais pas trop. Je narrive mme pas me souvenir du nombre de verres que jai bus
Mes comptes vaseux sont interrompus lorsque Tessa se gare devant la pompe essence
et sapprte ouvrir la portire.
Jy vais.
Je sors de la voiture avant quelle puisse dire quoi que ce soit.
Il ny a pas grand monde dans la rue cette heure matinale, seulement quelques
personnes qui partent bosser.
Lorsque Tessa entre dans le petit magasin, mes mains sont pleines de cachets
daspirine, de bouteilles deau et de trucs grignoter. Je remarque que toutes les ttes se
tournent pour admirer ma beaut bouriffe, dans sa robe blanche salie. Le regard des
hommes me donne encore plus la gerbe.
Pourquoi tu nes pas reste dans la voiture ?
Ton portefeuille.
Elle agite sous mes yeux le gros truc en cuir noir.
Oh !
Elle me le tend, disparat quelques secondes, puis retrouve sa place mes cts lorsque
jarrive prs du comptoir. Elle tient dans chaque main un grand gobelet de caf fumant.
Je lche ma pile de courses ct de la caisse, puis dbarrasse ses petites mains de ces
normes gobelets.
Est-ce que tu peux regarder o on est sur ton tlphone pendant que je paie tout a ?

Quoi ?
La localisation sur ton tlphone, pour quon sache o on est.
Le gros bonhomme derrire la caisse attrape les aspirines, les secoue avant de les
scanner, puis annonce :
Allhallows. Cest l que vous tes.
Il fait un petit signe de tte Tessa qui lui sourit poliment en retour.
Merci.
Elle rpond en souriant de plus belle, ce qui fait rougir ce pauvre connard qui jai
envie de dire : Ouais, je sais quelle est bonne. Maintenant, tu regardes ailleurs ou je tarrache
les yeux. Et la prochaine fois que tu fais ces bruits de malade avec laspirine quand jai la gueule
de bois, ton compte est bon.
Aprs la nuit que je viens de passer, jai besoin dun bon dfouloir, et putain, je ne suis
pas dhumeur supporter ses yeux de clbard rivs sur la poitrine de ma copine sept
heures du mat.
Je laurais probablement tran de lautre ct du comptoir si je ntais pas totalement
conscient du manque dmotion dans le regard de Tess, mais son sourire las, ses yeux
lourdement cerns de noir et sa robe tache marrachent mes penses violentes. Elle a
juste lair tellement perdue, tellement triste, putain, compltement paume.
Quest-ce que jai fait ?
Son attention est dtourne par la porte qui souvre sur une jeune femme et un enfant,
main dans la main. Je lobserve les regarder, suivant chacun de leurs mouvements, dun peu
trop prs si vous voulez mon avis ; cest limite malsain. Quand la petite fille lve les yeux
vers sa mre, la lvre infrieure de Tessa tremble.
Cest quoi ce bordel ? Cest parce que jai fait une crise propos de ce que jai appris sur ma
famille ?
Lemploy a mis tous nos achats dans un sac et lagite sous mon nez pour attirer mon
attention. On dirait qu linstant o Tessa a arrt de le regarder, il a dcid quil pouvait
faire le con.
Je lui arrache le sac en plastique des mains et me penche vers Tessa.
Prte ?
Oui, dsole.
Pendant que je fais le plein, je calcule les consquences quil y aurait faire tomber la
voiture de location de Vance dans la mer. Si nous sommes Allhallows, la cte est proche ;
ce ne serait pas si difficile.
quelle distance sommes-nous du bar de Gabriel ? Cest l que nous avons laiss la
voiture.
environ une heure et demi, bouchons compris.

La voiture coule lentement dans locan, cotant Vance quelques dizaines de milliers de
livres ; on prend un taxi pour aller chez Gabriel, ce qui fera quelques centaines de plus. Tout a
nest que justice.
Tessa dpose trois cachets daspirine dans ma main, puis fronce les sourcils en
regardant son cran qui vient juste de sallumer.
Tu veux parler dhier soir ? Je viens de recevoir un texto de Kimberly.
Des questions commencent surgir, des images floues et des clats de voix de la veille
affleurent ma zone de conscience Vance qui menferme dehors et qui retourne dans la
maison en feu Tessa continue de fixer son tlphone et mon inquitude augmente.
Il nest pas
La question narrive pas franchir la boule coince dans ma gorge.
Tessa me regarde, ses yeux semplissent de larmes.
Il est vivant, bien sr, mais
Mais quoi ? Il est quoi ?
Elle dit quil a t brl.
Une lgre mais dsagrable douleur essaie de sinsinuer dans les flures de ma
carapace. Des flures quelle a cres. Elle sessuie les yeux du revers de la main.
Seulement une jambe. Kim a dit une jambe et quil sera arrt ds quil sortira de
lhpital, ce qui devrait arriver dune minute lautre.
Arrt pour quoi ?
Je connais dj la rponse cette question.
Il a dit la police que cest lui qui avait mis le feu la maison.
Tessa met son foutu tlphone sous mon nez pour que je puisse lire le long message
que Kimberly lui a envoy pour moi.
Je le lis en entier, sans rien apprendre de nouveau, mais je saisis la panique de
Kimberly. Je me tais. Je nai rien dire.
Eh bien ?
Eh bien quoi ?
Tu ne te fais pas de souci pour ton pre ?
Avisant mon regard meurtrier, elle se reprend :
Je veux dire pour Christian.
Il est bless par ma faute.
Il naurait mme pas d venir.
Tessa a lair horrifie par ma nonchalance.
Hardin. Cet homme est venu maider, et taider toi.
Tessa, je sais
Mais elle me surprend en levant la main pour me faire signe de me taire.

Je nai pas termin. En plus, il a endoss la responsabilit de lincendie que tu as


caus et dans lequel il a t bless. Je taime et je sais que tu le hais en ce moment, mais je
te connais, je connais ta vraie personnalit, alors arrte de faire comme si tu nen avais rien
foutre de ce qui peut lui arriver, parce que je sais trs bien que ce nest pas vrai.
Une violente quinte de toux ponctue son discours vhment, je la pousse boire de
leau la bouteille.
Je prends un moment pour rflchir ce quelle vient de me dire pendant quelle
reprend son souffle. Elle a raison, bien sr quelle a raison, mais je ne suis pas prt
affronter tout ce quelle vient de dire. Putain, je ne suis pas prt admettre quil a fait
quelque chose pour moi, pas aprs toutes ces annes. Je ne suis pas prt ce que, soudain,
il devienne un pre pour moi. Putain, non. Je veux que personne et particulirement pas
lui, puisse penser que les compteurs sont zro, que quelque part je vais pardonner toutes
ces merdes quil a rates, toutes ces nuits o jai entendu mes parents se hurler dessus,
toutes ces fois o je me suis prcipit dans les escaliers en entendant la voix divrogne de
mon pre, et parce quil savait et ne ma jamais rien dit pendant tout ce temps.
Non, jamais de la vie. Putain, on est loin dtre quittes et on ne le sera jamais.
Tu crois que parce quil sest fait une petite brlure la jambe et quil a choisi de
prendre pour moi auprs des flics, je vais lui pardonner ? Je suis cens lui pardonner
comme a de mavoir menti pendant vingt et un ans ?
Ma voix enfle et mes questions sonnent bien plus fort que je nen avais lintention.
Non, bien sr que non !
Jai peur quelle se pte une corde vocale, ou un truc dans le genre.
Mais je refuse de te laisser balayer tout a comme si de rien ntait. Il va aller en
prison pour toi et tu te comportes comme si tu navais mme pas envie de savoir comment il
va. Peu importe quil soit un pre absent et menteur, il taime et il a sauv ta peau hier soir.
Que de la merde.
Putain, mais tes de quel ct ?
Elle se met crier, sa voix retentit dans le petit habitacle de la voiture, ce qui nest pas
sans chatouiller ma migraine.
Il ny a pas de ct ! Tout le monde est de ton ct, Hardin. Tu crois que tu es seul
contre lhumanit toute entire, mais regarde un peu autour de toi. Tu mas moi, ton pre,
tes deux pres mme, Karen qui taime comme un fils et Landon qui tapprcie bien plus
quaucun de vous deux ne ladmettra jamais. (Tessa sourit un peu en voquant son meilleur
ami, mais elle continue sa leon de morale.) Kimberly te rentre peut-tre dedans, mais elle
se fait du souci pour toi, elle aussi, et Smith. Tu es la seule personne au monde que ce petit
garon aime bien.
Elle prend mes mains entre ses doigts tremblants et, les yeux brillants de larmes, me
caresse doucement la paume de ses pouces.

Cest vraiment ironique : lhomme qui voue au monde entier une haine froce, en est
perdument aim.
Des larmes pour moi, tant de larmes pour moi.
Bb.
Je lattire sur mes genoux. Elle passe ses bras autour de mon cou.
Tu ne penses quaux autres.
Jenfouis mon visage dans son cou, essayant de me cacher dans ses cheveux emmls.
Accepte les autres, Hardin. La vie est bien plus simple comme a.
Elle me gratte le crne comme elle caresserait un animal domestique mais putain,
jadore a.
Je menfonce encore plus loin dans son cou.
Ce nest pas si facile.
Ma gorge est si sche que jai limpression que le seul air que jarrive respirer est celui
filtr par son odeur. Un air teint deffluves de fume et de feu que jai d faire entrer dans
la voiture, mais toujours apaisant.
Je sais.
Elle continue de passer ses mains dans mes cheveux et jai envie de la croire. Pourquoi
est-elle toujours aussi comprhensive alors que je ne mrite pas quelle le soit ?
Un bruit de klaxon me fait sortir de ma cachette et me rappelle que nous sommes dans
une station-service. Visiblement, le conducteur du camion derrire nous napprcie pas
dattendre la fin de notre conversation. Pas du tout. Tessa sinstalle sur le sige passager et
boucle sa ceinture de scurit.
Il me vient lide de laisser la voiture l o elle est juste pour faire chier le monde, mais
jentends le ventre de Tessa gargouiller et je change davis. Quand a-t-elle mang pour la
dernire fois ? Si je ne peux pas men souvenir, cest que a fait trop longtemps.
Je laisse la pompe essence derrire moi et entre sur le parking dsert de lautre ct
de la rue, l o nous avons dormi.
Mange quelque chose.
Je dpose dans ses mains de quoi faire un petit djeuner. Je conduis la voiture vers le
fond du parking, prs dun petit groupe darbres, et jallume le chauffage. Cest le
printemps, mais lair matinal est frais et Tessa tremble. Je passe mon bras autour de ses
paules et fais un geste de la main, comme pour lui montrer que je lui offre le monde sur un
plateau.
On pourrait aller Haworth, pour voir le coin des surs Bront ? Je pourrais te
montrer les marais.
Elle me surprend en clatant de rire.
Quoi ?
Je la regarde, interdit, puis mords dans un muffin la banane.

Aprs la nuit que tu viens de passer, tu parles de memmener voir les marais ?
Elle secoue la tte et attrape son gobelet de caf fumant.
Je hausse les paules, confus.
Je ne sais pas.
Cest loin ?
Elle semble moins enthousiaste que je laurais cru. Ok, admettons que si ce week-end
navait pas tourn au cauchemar de merde, elle serait probablement bien plus excite. Je lui
avais aussi promis de lui faire dcouvrir Chawton, mais je suis plus dans un tat desprit
marais ce matin.
Il faut plus ou moins quatre heures pour aller Haworth.
a fait beaucoup de route
Je croyais que tu voulais y aller.
Oui.
Je vois bien quil y a quelque chose dans ma suggestion qui la trouble. Putain, quand
est-ce que je ne sme pas le trouble dans ce regard gris ?
Pourquoi tu te plains de la route faire, alors ?
Je termine mon muffin et dchire lemballage du suivant.
Elle a lair lgrement offense, mais elle me rpond dune voix douce et enroue :
Je me demande simplement pourquoi tu veux aller jusqu Haworth pour voir les
marais. (Elle coince une mche de cheveux derrire son oreille et prend une grande
inspiration.) Hardin, je te connais assez pour voir quand tu boudes et que tu cherches te
mettre en retrait. Que tu veuilles memmener voir les marais qui ont inspir Les Hauts des
Hurlevent plutt quun endroit cit dans un roman de Jane Austen, minquite, plus que je
ne le suis dj.
Elle voit clair dans mes conneries. Comment fait-elle pour comprendre tous les coups ?
Je pensais simplement que tu voudrais voir les marais et la rgion des surs Bront.
Et alors ?
Pour viter de croiser son regard, je lve les yeux au ciel, ne voulant pas admettre
quelle puisse avoir raison.
Bon, je prfrerais faire limpasse, vraiment. Jai seulement envie de rentrer la
maison.
Je laisse chapper un gros soupir et lui prends la barre de crales quelle a dans les
mains pour ouvrir lemballage.
Tu as besoin de manger, on dirait que tu vas tomber dans les pommes dun instant
lautre.
Jen ai bien limpression.
Elle se parle plus elle-mme qu moi, visiblement.

Je vais lui fourrer cette putain de barre de crales dans la bouche, mais elle me la
prend des mains pour mordre dedans.
Tu veux rentrer la maison alors ?
La vrit, cest que je nose pas lui demander o est sa maison ses yeux. Elle grimace
avant de me rpondre :
Oui, ton pre avait raison. Londres nest pas comme je limaginais.
Jai tout gch.
Elle ne cherche pas dmentir ce que je viens de dire ni le confirmer. Son silence et
son regard vide dirig sur les arbres me poussent lui rvler ce que je dois lui dire. Cest
maintenant ou jamais. Alors je balance :
Je crois que je devrais rester ici un petit bout de temps.
La bouche de Tessa cesse de mastiquer, elle se tourne vers moi et fronce les sourcils.
Pourquoi ?
Retourner l-bas ne rime rien pour moi.
Non, cest illogique que tu restes ici. Pourquoi penses-tu une chose pareille ?
Je lai blesse, comme je my attendais, mais ai-je vraiment le choix ?
Parce que mon pre nest pas mon pre, ma mre est une menteuse, une et mon
pre biologique va aller en taule parce que jai mis le feu la maison de ma mre. Cest
aussi dbile quune mauvaise srie dramatique. (Puis jessaie de la faire ragir en ironisant.)
Tout ce qui nous manque pour en faire un succs, cest un groupe de ptasses trop
maquilles dans des fringues immettables.
Son regard triste scrute le mien.
Je ne vois toujours pas pourquoi lune de ces raisons te ferait rester ici. Ici, si loin de
moi. Cest a que tu veux ? Tu veux rester loin de moi ?
Elle a prononc cette dernire phrase voix haute comme pour tester cette hypothse.
Ce nest pas a
Je commence ma phrase, mais je bute sur les mots. Je ne sais pas comment mettre des
mots sur mes ides. a a toujours t mon plus gros problme, merde.
Je me dis juste que si on sloigne quelque temps lun de lautre, tu pourrais constater
ce que je tinflige. Regarde-toi simplement. Tu dois faire face des problmes auxquels tu
naurais jamais t confronte si je navais pas t l.
Nose mme pas faire comme si tu faisais a pour moi. Tu es dans un trip
autodestructeur, un point cest tout, et a, cest la seule motivation ta dcision.
Cest vrai. Cest vrai que je mautodtruis. Cest ce que je fais : je fais du mal aux gens,
puis je me fais mal moi avant quils ne me rendent la pareille. Cest compltement con,
mais cest comme a que je suis.
Fatigue dattendre la rponse que je ne lui ferai pas, elle reprend :

Tu sais quoi ? Trs bien. Je vais te laisser nous blesser tous les deux dans ta petite
mission de sevrage organis
Mes mains se posent sur ses hanches et elle se retrouve sur mes genoux avant de
pouvoir finir sa phrase. Tessa essaie de regagner sa place, me griffant les bras au passage
lorsque je veux len empcher.
Si tu ne veux pas tre avec moi, alors ne me touche pas.
Pas de sanglot, que de la fureur. Je peux grer son agressivit, mais les larmes, non. a
me tue, les larmes. Et sa hargne les a assches.
Arrte de rsister.
Je rassemble ses deux poignets dans son dos dans lune de mes mains. Son regard
assassin mavertit de son humeur.
Tu nas pas le droit de faire a chaque fois que tu te sens mal pour une raison x ou y.
Tu ne peux pas dcider tout seul que je suis trop bien pour toi !
Je lignore et approche mes lvres de la courbe de son cou. Son corps est parcouru de
soubresauts, mais cette fois-ci de plaisir et non de colre.
Arrte
Sans aucune conviction, elle essaie de me refuser laccs son corps parce quelle sent
quelle le devrait, mais nous savons tous les deux que cest ce dont nous avons besoin. Nous
avons besoin de cette connexion physique qui nous emmne dans des motions profondes
que ni lun ni lautre ne pouvons expliquer ni refuser.
Je taime. Tu le sais, a.
Je suote la tendre peau la base de son cou, savourant la teinte rose que prend sa
peau au contact appuy de mes lvres. Je continue sucer et mordiller, suffisamment pour
crer une petite srie de marques qui ne resteront que quelques secondes.
Tu ne te comportes pas comme si tu maimais.
Sa voix est charge de dsir et ses yeux suivent le mouvement de ma main libre sur sa
cuisse nue. Sa robe est remonte jusqu la taille, ce qui me fait perdre la raison.
Toutes mes actions sont guides par mon amour pour toi. Mme mes plus grosses
conneries.
Jatteins la dentelle de sa culotte et elle perd le souffle lorsque je passe un doigt sur sa
fminit dj prte maccueillir.
Tu mouilles toujours tellement pour moi, mme en ce moment.
Je repousse sa culotte sur le ct et la pntre de deux doigts. Elle gmit et arque le
dos contre le volant de la voiture. Je sens alors son corps se relcher. Je recule un peu le
sige pour nous donner plus despace dans la voiture.
Tu ne peux pas me distraire avec
Je retire mes doigts et les replonge en elle pour arrter sa phrase avant quelle ne
franchisse la barrire de ses lvres.

Si, Bb, je peux le faire.


Japproche ma bouche de son oreille et jajoute :
Est-ce que tu cesseras de te dbattre si je lche tes mains ?
Elle hoche la tte. la seconde o je les libre, ses mains plongent dans mes cheveux.
Ses doigts se mlent ma tignasse et jen profite pour agrandir laccs son dcollet.
La blancheur virginale de son soutien-gorge attise mon dsir. Tessa, avec ses cheveux
blonds et vtue de blanc, propose un contraste clatant avec mes cheveux bruns et mes
vtements sombres. Putain, il y a quelque chose drotique dans cette opposition, dans
lencre sur mon poignet, tandis que mes doigts disparaissent encore en elle, et la blancheur
de sa cuisse laiteuse, dans lexpression de ses doux soupirs et ses gmissements tandis que je
couve du regard sans aucune honte son ventre et ses seins.
Je me dtourne de sa poitrine parfaite assez longtemps pour regarder ce qui se passe
sur le parking. Les vitres sont teintes mais je veux tre sr que nous sommes encore seuls
dans le coin. Je dtache son soutien-gorge dune main et ralentis le mouvement de lautre.
Elle proteste en gmissant ; je ne prends mme pas la peine de cacher le sourire sur mon
visage.
Sil te plat.
Sil te plat, quoi ? Dis-moi ce que tu veux.
Comme toujours depuis le dbut de notre relation, je lamadoue avec des mots. On a
toujours limpression que si elle ne prononce pas ces mots haute voix, ils ne sont pas rels.
Elle ne peut pas me dsirer comme moi je la veux.
Elle reprend ma main et la remet entre ses cuisses pour que je reprenne l o jen tais.
Touche-moi.
Elle est chaude et palpitante et, bordel, elle est trempe de dsir, de besoin de moi, et
je laime plus que je ne pourrai jamais le comprendre. Jai besoin de a, jai besoin quelle me
fasse penser autre chose, quelle maide mchapper de toute cette merde, mme si cest
juste pour un petit moment.
Je lui donne ce quelle veut, elle gmit mon nom en signe dapprobation, en se mordant
les lvres. Ses mains passent sous les miennes pour mattraper travers le jean. Je bande
tellement que cen est douloureux, et ses caresses ne maident pas.
Je veux te baiser. Maintenant. Il faut que je le fasse.
Je passe ma langue sur lun de ses seins. Les yeux rvulss, elle hoche la tte, puis je
suote lun de ses ttons et ptris lautre de ma main libre.
Hard-in
Ses mains ont hte de me librer de mon jean et de mon boxer. Je la soulve
suffisamment haut pour quelle puisse glisser mes vtements le long de mes cuisses. Mes
doigts sont toujours enfouis en elle, se mouvant un rythme paisible, juste assez lentement
pour la rendre compltement folle. Je les retire et les porte ses lvres gonfles, puis les lui

mets dans la bouche. Elle les suce, promenant sa langue doucement de haut en bas, et je
grogne mon tour. Je les retire vite avant de jouir de ce simple geste. Je soulve son bassin
et labaisse sur moi.
Nous poussons un mme soupir de soulagement, dans un besoin dsespr de lautre.
On ne devrait pas se sparer.
Elle me tire les cheveux jusqu ce que ma bouche soit au mme niveau que la sienne.
Peut-elle goter mes lches adieux dans mes baisers ?
On na pas le choix.
Tessa se met bouger les hanches. Putain de merde. Elle se soulve doucement.
Je ne te forcerai pas vouloir de moi. Cest termin.
Je me mets paniquer, mais toutes mes rflexions senvolent en fume lorsquelle
sabaisse sur moi doucement, puis se retire, et rpte ces mmes mouvements insoutenables.
Elle se penche en avant pour membrasser, sa langue dirige la mienne, prend le contrle.
Jai envie de toi, je lui souffle entre deux baisers. Putain, jai toujours envie de toi. Tu
le sais a, non ?
Un grondement sourd mchappe lorsque ses hanches acclrent la cadence. Putain de
merde, elle va me tuer.
Tu es en train de me quitter.
Sa langue dessine le contour de ma lvre infrieure et je tends la main vers la jonction
de nos deux corps pour pincer du bout des doigts son clitoris gonfl.
Je taime.
Ce sont les seuls mots que je suis capable de trouver et je la rduis au silence en
pinant et titillant son petit bouton de nerfs si sensible.
Oh mon Dieu !
Sa tte retombe sur mon paule et elle passe ses bras autour de mon cou. En jouissant,
elle se contracte autour de moi et sanglote pratiquement ces derniers mots :
Je taime.
Je jouis juste aprs, lemplissant de ma personne jusquau bout, littralement et
mtaphoriquement.

Quelques minutes silencieuses scoulent, je garde les yeux ferms tout en la serrant
dans mes bras. Nous sommes tous les deux couverts de sueur et la ventilation de la voiture
nous envoie toujours autant dair chaud, mais je ne veux pas me sparer delle, mme pour
lteindre.
Je finis par lui demander :
quoi tu penses ?
Sa tte est pose contre ma poitrine. Sa respiration est lente et rgulire. Elle nouvre
pas les yeux mais rpond :
Que jaimerais que tu puisses rester avec moi pour toujours.

Pour toujours. Ai-je jamais voulu autre chose ?


Moi aussi.
Jaimerais pouvoir lui promettre lavenir quelle mrite.
Cest le tlphone de Tessa vibrant contre le tableau de bord qui rompt le silence.
Dinstinct, je lattrape en dplaant son corps contre le mien. Je lui tends lappareil.
Cest Kimberly.

Deux heures plus tard, nous frappons la porte de la chambre dhtel de Kimberly.
Mais quand je vois sa tte, jai limpression que nous nous sommes tromps de chambre. Ses
yeux sont gonfls et elle nest mme pas maquille. Je la prfre comme a, mais l elle a
lair dune vraie pave, comme si elle avait pleur toutes les larmes de son corps et de celui
de quelquun dautre.
Entrez. La matine a t longue.
Elle parle dun ton dpourvu de son acidit naturelle.
Tessa la prend immdiatement dans ses bras et Kimberly se met sangloter. Je me sens
incroyablement mal laise, plant l comme un con sur le pas de la porte, dautant plus
quelle nest pas du genre aimer tre vulnrable en public. Jentre dans la suite et
mloigne du petit salon en allant directement dans la kitchenette. Je me verse une tasse de
caf et fixe le mur jusqu ce que jentende les sanglots dans la pice d ct se transformer
en murmures touffs. Il vaut mieux que je garde mes distances pour linstant.
Une petite voix calme me fait sursauter.
Est-ce que mon papa va revenir ?
En baissant les yeux, je vois que le petit Smith aux yeux verts sest assis sur une chaise
en plastique. Je ne lai mme pas entendu approcher.
Je hausse les paules et minstalle sur une chaise ct de la sienne, mon regard
intensment riv sur le mur den face.
Ouais. Je crois.
Putain, je devrais lui dire quel grand homme est son pre notre pre en fait
Merde.
Ltrange petit bonhomme, genre spcimen de foire, est mon frangin, putain. Je
narrive absolument pas me faire cette ide. Quand je tourne la tte vers lui, il prend a
pour un signe et se remet me poser des questions.
Kimberly dit quil a des problmes mais quil peut sen sortir avec de largent. Questce que a veut dire ?
Sa manire de mener sa petite enqute et ses questions minutieuses me font venir un
sourire moqueur.
Il a de bonnes chances, jen suis sr. Elle veut juste dire quil sera bientt sorti
daffaire. Pourquoi ne vas-tu pas voir Kimberly et Tessa ?
En entendant son nom schapper de mes lvres, jai le cur lourd.

Il regarde dans la direction de leurs voix, puis mobserve avec sagesse.


Elles sont furieuses contre toi. Surtout Kimberly, mais elle en veut encore plus mon
pre, alors a devrait aller pour toi.
Tu apprendras bientt que les femmes sont toujours furibondes.
Il hoche la tte.
Sauf si elles meurent. Comme ma maman.
Jen reste bouche be et le regarde droit dans les yeux.
Tu ne devrais pas dire des conneries pareilles. Les gens vont trouver a bizarre.
Il hausse les paules, comme pour dire que les gens le trouvent dj bizarre. Ce qui est
vrai, enfin je crois.
Mon papa est gentil. Il nest pas mchant.
Ok.
Je baisse les yeux sur la table pour viter de croiser ses yeux verts.
Il memmne dans plein dendroits et me dit des choses gentilles.
Smith pose un lment de petit train sur la table. Il a quoi avec les trains, ce gosse ?
Et
Je ravale les sentiments qui accompagnent ses paroles. Pourquoi tourne-t-il en rond
propos de son pre maintenant ?
Toi aussi, il temmnera partout et te dira des choses gentilles.
Je me tourne vers lui.
Et pourquoi je voudrais une chose pareille ?
Je pose la question pour la forme, mais ses yeux verts me disent quil en sait bien plus
que je le croyais.
Smith penche la tte sur le ct et dglutit en mobservant. Cest la fois ce que jai vu
de plus scientifiquement dtach et de plus purilement vulnrable chez ce petit
phnomne.
Tu ne veux pas que je sois ton frre, cest a ?
Et merde ! Dsesprment, je regarde partout autour de moi la recherche de Tessa,
rvant de la voir dbarquer pour voler ma rescousse. Elle, elle saurait exactement quoi
dire.
Je le regarde, lair le plus calme possible, mais je suis sr que je me plante.
Je nai jamais dit a.
Tu naimes pas mon papa.
Juste cet instant, Tessa et Kimberly entrent dans la pice. Sauv. Pas besoin de lui
rpondre. Dieu merci.
Tout va bien, mon chri ?
Kimberly lui bouriffe lgrement ses cheveux.

Smith ne parle pas. Il hoche la tte une fois, se recoiffe et reprend sa locomotive pour
sortir de la pice.

Tessa

Prends ta douche ici. Tu as vraiment une sale tte.

Malgr la duret apparente de ses mots, Kimberly me le propose gentiment.


Hardin est toujours assis table, ses grandes mains autour dune tasse de caf. Il ma
peine regarde depuis que je suis entre dans la kitchenette o il discutait avec Smith. Lide
de les voir passer du temps ensemble comme deux frres me rchauffe le cur.
Toutes mes affaires sont dans la voiture de location que nous avons laisse prs du
bar.
Rien ne me ferait plus plaisir quune douche, mais je nai rien me mettre.
Tu peux memprunter des vtements, je dois avoir un jean KMJ. (Mme si nous savons
toutes les deux que je ne rentrerai jamais dedans.) Ou celles de Christian. Il a quelques
shorts et une chemise que tu
Oh non, jamais de la vie. Je vais chercher ton bordel. Pas question que tu portes ses
fringues.
Hardin se lve, la fusillant du regard.
Kimberly ouvre la bouche pour rpondre, mais la referme vite avant quun mot ne lui
chappe. Je la remercie vivement du regard, soulage quune guerre ne se dclenche pas
dans la kitchenette de cette suite dhtel.
Cest loin dici chez Gabriel ?
Dix minutes.
Hardin tend la main pour que je lui donne les cls de la voiture.
Tu peux conduire ?
Jai conduit tout le chemin du retour depuis Allhallows car il avait encore bien trop
dalcool dans le sang, ses yeux taient toujours vitreux.

Oui.
Fantastique. La suggestion de Kimberly que jemprunte les vtements de Christian a fait
passer Hardin en une minute de la mauvais humeur lnervement.
Tu veux que je taccompagne ? Je pourrais ramener notre voiture puisque tu conduis
celle de Christian
Je suis rapidement interrompue dans mon lan.
Non. a ira.
Je naime pas son ton impatient, mais je tourne sept fois ma langue dans ma bouche,
au sens propre, pour mempcher de lenvoyer bouler. Je ne sais pas ce qui marrive ces
temps-ci, mais jai de plus en plus de mal me taire. a ne peut tre quune bonne chose
peut-tre pas pour Hardin, mais pour moi certainement.
Il quitte la suite sans dire un mot de plus ni mme me jeter un coup dil. Je garde les
yeux rivs au mur pendant de longues minutes avant que la voix de Kimberly ne me sorte
de ma transe.
Comment gre-t-il tout a ?
Pas bien.
Nous nous asseyons.
Je le vois bien. Mettre le feu une maison nest peut-tre pas la manire la plus saine
de grer sa colre.
Je sens quelle ne le juge pas, mais pour viter de croiser le regard de mon amie, je fixe
le bois sombre de la table.
Ce nest pas de sa colre que jai peur, mais je sens quil se replie sur lui-mme
chaque respiration. Cest puril et goste de ma part de ten parler avec tout ce que tu
traverses et les srieux ennuis de Christian
Je devrais plutt garder mes penses pour moi. Kimberly pose sa main sur la mienne.
Tessa. Il ny a aucune rgle qui dise quil ny a quune seule personne qui puisse
ressentir de la douleur un moment donn. Tu passes un sale quart dheure tout autant
que moi.
Je sais, mais je ne veux pas tennuyer avec mes probl
Tu ne mennuies pas. Crache le morceau.
Je la regarde avec lintention de me taire, de garder mes lamentations pour moi, mais
elle secoue la tte comme si elle pouvait lire dans mes penses.
Il veut rester ici, Londres, et je sais que si je le laisse faire, notre histoire sera
termine.
Elle sourit.
Vous deux, vous navez pas la mme dfinition du mot termin que nous autres.
Jai envie de me jeter son cou et de la serrer dans mes bras pour mavoir offert un
sourire aussi chaleureux au milieu de lenfer.

Je sais que cest difficile de me croire quand je dis a, vu notre histoire, mais tout ce
truc avec Christian et Trish pourrait sonner le glas de notre relation ou la sauver. Je ne
vois pas dautre solution et jai peur de savoir laquelle des deux en sortira.
Tu as trop de pression sur les paules, Tessa. Vide ton sac avec moi. Il faut que tu
parles, encore et encore. De toute faon, rien de ce que tu me diras ne changera mon
opinion sur toi. En bonne connasse goste que je suis, jai besoin dentendre les problmes
des autres pour viter de penser aux miens aujourdhui.
Je ne mattends pas ce que Kimberly change davis. Alors, jouvre les vannes et les
mots dferlent en un vaste flot chaotique.
Hardin veut rester Londres. Il veut rester ici et me renvoyer Seattle, comme un
poids mort dont il voudrait se dbarrasser. Comme il le fait chaque fois quil est bless, il
sloigne de moi, et l, pouss bout, il a mis le feu la maison sans aucun remords. Je sais
quil est en colre et je ne lui dirai jamais a, mais il ne fait quempirer sa situation. Sil
voulait simplement affronter sa colre et admettre quil a le droit de souffrir, admettre que
quelquun dautre que lui-mme ou moi compte dans ce monde, il pourrait sen sortir. Il me
rend folle, parce quil me dit quil ne peut pas vivre sans moi et quil prfrerait mourir
plutt que de me perdre, mais ds que a devient un peu difficile, que fait-il ? Il me
repousse. Mais je ne vais pas renoncer lui. Je suis bien trop engage pour a maintenant.
Pourtant, je suis tellement fatigue davoir me battre que je me mets imaginer ce
quaurait t ma vie sans lui. (Je lve les yeux vers Kimberly.) Mais quand je commence
lenvisager, je meffondre de douleur.
Jattrape la tasse de caf moiti vide sur la table et la bois dune traite. Ma voix est
moins rauque quil y a quelques heures, mais ma tirade narrange pas du tout mon mal de
gorge. Je poursuis :
Je ne comprends pas pourquoi, aprs tout ce temps, aprs tous ces tumultes, je
prfre encore faire tout a (jagite la main comme pour faire le tour de la pice dun geste
dramatique) plutt que vivre sans lui. Les pires moments avec lui ne sont rien compars aux
meilleurs. Je ne sais pas si je dlire ou si je suis folle. Peut-tre les deux. Mais je laime plus
que moi-mme, plus que je ne laurais cru possible, et je veux juste quil soit heureux. Pas
pour moi mais pour lui. Je veux quil regarde dans le miroir et se sourie, pas quil fronce les
sourcils. Jai besoin quil ne se voie pas en monstre. Jai besoin quil se regarde vraiment,
parce que sil narrive pas se dbarrasser de son image de mchant de lhistoire, a va le
dtruire et il ne me restera que des cendres. Piti, ne lui dis rien de tout a. lui ou
Christian. Javais juste besoin de laisser sortir tout a, parce que jai limpression de me
noyer, jai du mal rester la surface, surtout quand je dois nager contre-courant pour le
sauver, lui plutt que moi.
Ma voix craque sur ces derniers mots et je finis par tre emporte dans une quinte de
toux. Kimberly sourit et ouvre la bouche pour prendre la parole, mais je tends un doigt pour

lui demander de se taire. Je mclaircis la gorge.


Jai encore des trucs dire. En plus de tout a, je suis alle chez le mdecin pour me
faire prescrire la pilule.
Jai chuchot le dernier mot. Kimberly fait de son mieux pour ne pas rire, mais choue
lamentablement.
Pas besoin de murmurer, ma biche, exprime-toi !
Bien. Je me suis fait prescrire la pilule et le mdecin ma rapidement examine. En
deux mots, il a dit que mon col de lutrus tait petit, plus petit que la moyenne, et il veut
que je revienne pour passer des tests, mais il a parl dinfertilit.
Dans le regard bleu de mon amie, je lis de la sympathie.
Ma sur a le mme problme, ils appellent a une incomptence cervicale , je
crois. Quel horrible terme : incomptence. On dirait que le vagin sest tap un zro en maths,
que cest un avocat merdique ou un truc dans le genre.
La tentative de blague de Kimberly et le fait quelle connaisse une personne atteinte du
mme problme que celui dont je pourrais tre atteinte me redonnent le moral, un peu.
Et elle a des enfants ?
Je regrette ma question quand je vois son visage se refermer.
Je ne pense pas que tu veuilles que je te parle delle en ce moment. Je pourrais ten
parler une autre fois.
Raconte-moi.
Ce nest sans doute pas le moment idal pour entendre cette histoire, mais je ne peux
pas men empcher.
Sil te plat.
Kimberly prend une grande inspiration et entame son rcit :
Elle a eu du mal tomber enceinte, a lui a pris des annes. Ctait terrible pour elle.
Ils ont essay tous les traitements pour la fertilit, tout ce que tu peux trouver sur Google,
son mari et elle lont essay.
Et ?
Je la presse de continuer, en linterrompant grossirement, a me fait penser nos
changes avec Hardin. Jespre quil est sur le chemin du retour. Dans cet tat, Hardin ne
doit pas tre livr seul ses dmons.
Eh bien, elle a enfin russi tomber enceinte et ce fut le plus beau jour de sa vie.
Kimberly dtourne le regard et je devine quelle ment, ou quelle laisse de ct un
morceau de lhistoire pour mpargner.
Que sest-il pass ? Quel ge a le bb maintenant ?
Kimberly serre ses mains lune contre lautre et me regarde droit dans les yeux.
Elle a fait une fausse couche au quatrime mois. Mais a, cest ce qui lui est arriv
elle. Ne sois pas bouleverse par son histoire. Si a se trouve, tu nas pas le mme problme.

Et si ctait le cas, les choses pourraient voluer diffremment pour toi.


Jai comme limpression, juste une sensation, que je ne pourrai pas tomber enceinte.
linstant o le mdecin a parl dinfertilit, a ma paru tre une vidence.
Tu nen sais rien. Et sans vouloir mettre de lhuile sur le feu, je me permets de te
rappeler quHardin ne veut pas denfant de toute faon, non ?
Mme avec la petite flche quelle vient de me planter dans le cur, je me sens mieux
davoir vid mon sac.
Non, il nen veut pas. Il ne veut pas denfant ni se marier avec moi.
Tu espres le faire changer davis ?
Oui, malheureusement, jessayais. Jtais pratiquement certaine quil le ferait. Pas tout
de suite, videmment, mais dans quelques annes. Je pensais que peut-tre, quand il serait
un peu plus vieux et quand nous aurions tous les deux termin nos tudes, il changerait
ventuellement davis. Mais maintenant, a me semble encore plus irraliste quavant.
Dembarras, je sens mes joues rougir. Je narrive pas croire que je prononce ces mots
haute voix.
Je sais que cest ridicule de sinquiter de ne pas avoir denfant mon ge, mais
daussi loin que je me souvienne, jai toujours voulu tre mre. Je ne sais pas si cest parce
que mes parents taient loin dtre la hauteur, mais jai toujours eu cette envie, ce besoin
de maternit. Pas seulement mre, mais trs bonne mre, une maman qui aimerait
inconditionnellement ses enfants. Qui ne les jugerait jamais ni les rabaisserait. Qui ne leur
mettrait jamais la pression ni les humilierait. Qui nessaierait jamais de les faire entrer dans
le moule dune version amliore delle-mme.
Au dbut, en parlant de a, javais limpression dtre folle, mais Kimberly approuve
tout ce que je dis dun signe de tte, ce qui me fait penser que je ne suis peut-tre pas la
seule avoir une telle conception des choses.
Je pense que je pourrais tre une bonne mre si on men donnait la chance et, la
seule ide de voir une petite fille brune aux yeux gris courir dans les bras dHardin, jai le
cur qui fond. Parfois, jimagine la scne. Je sais que cest idiot, mais je les imagine assis l,
tous les deux, avec leurs cheveux boucls emmls.
Cette image insense me fait rire, cette image que jai conjure bien plus souvent que la
normale.
Il lui ferait la lecture et la porterait sur ses paules, et elle le mnerait par le bout du
nez.
Je me force sourire, essayant deffacer ce doux tableau de mon esprit.
Mais il ne veut pas de a et maintenant quil sait que Christian est son pre, je sais
quil ne le voudra jamais.
En repoussant mes cheveux de la main, je suis surprise et pas quun peu fire davoir
russi sortir tout a sans verser une seule larme.

10

Hardin

aimerais que tu restes avec moi pour toujours.


Cest ce que Tessa a dit, serre contre mon cur. Et cest ce que je voulais entendre.
Cest ce que jai besoin dentendre, pour toujours.
Mais pourquoi voudrait-elle de moi pour lternit ? quoi a pourrait bien ressembler ?
Tessa et moi, dans la quarantaine, sans enfant, sans mariage. Juste nous deux ?
a serait parfait pour moi. Ce serait mme mon idal davenir absolu, mais je sais que
a ne serait pas assez pour elle. Nous avons eu cette conversation de trop nombreuses fois
et je sais quelle sera la premire cder, ce ne sera certainement pas moi. Pour tre un
connard de qualit, il faut tre le plus ttu. Et elle renoncerait avoir des enfants et un
mariage pour moi.
En plus, quel genre de pre pourrais-je bien tre ? chier. Je serais chier. a, cest plus
que certain. Je ne peux mme pas imaginer la chose sans en rire. Cest ridicule, ne serait-ce
que dy penser. Aussi dconnant que puisse tre ce voyage, il ma aussi permis douvrir les
yeux sur ma relation avec Tessa. Jai toujours essay de la prvenir, essay de lempcher de
plonger avec moi, mais jamais assez fort. Si je suis honnte, je sais que jaurais d carrment
la repousser pour ne pas lui nuire. Par gosme, je nai jamais pu le faire. Mais, en
imaginant ce que serait sa vie avec moi, je nai pas dautre choix. Ce voyage a clairci le
brouillard romantique qui engluait mon esprit et, miraculeusement, jai lopportunit de
men sortir facilement. Je peux la renvoyer en Amrique pour quelle remette sa vie sur le
bon chemin.
Lavenir de Tessa mes cts nest quun trou noir, solitaire. Je pourrais obtenir tout ce
que je veux delle : de lamour et de la tendresse pour toujours, mais elle se sentirait
incomplte et chaque anne elle men voudrait un peu plus de la priver de ce quelle veut

rellement. Je ferais mieux de choisir le chemin le plus court et darrter de lui faire perdre
son temps.
Quand jarrive chez Gabriel, je jette rapidement le sac de Tessa sur le sige arrire et
retourne lhtel de Kimberly. Jai besoin dun plan, un putain de plan auquel me tenir.
Elle est trop ttue et beaucoup trop amoureuse pour lcher laffaire facilement.
Cest son problme. Elle fait partie des tres qui donnent sans compter et, en vrit cest
cruel mais cest vrai, les gens comme elle sont des proies faciles pour des gens comme moi
qui prennent toujours plus, jusqu ce quil ne reste plus rien. Cest ce que jai fait depuis le
dbut de notre relation et ce que je ferai toujours.
Elle essaiera de me convaincre du contraire, je sais quelle va essayer. Elle dira que le
mariage na aucune importance, mais elle se mentirait elle-mme pour me garder. a en
dit long sur moi. a veut dire que je lai manipule pour quelle maime
inconditionnellement. Sur le chemin du retour, le masochiste qui est en moi se met douter
de son amour.
Est-ce quelle maime autant quelle le dit ou a-t-elle dvelopp une addiction ma
personne ? Il y a une grande diffrence, et plus elle accepte de merdes de ma part, plus jai
limpression que cest une addiction, le frisson de lattente de ma prochaine connerie pour
pouvoir tre prsente et me rattraper.
Cest a : elle doit me voir comme un projet, quelquun quelle peut rparer. Nous avons
dj eu cette conversation plus dune fois, mais elle a toujours refus de ladmettre.
Je fouille dans ma mmoire pour retrouver une discussion en particulier et je finis par
en trouver une, flottant parmi les dcombres de mon cerveau encore alcoolis.

Ctait juste aprs le dpart de ma mre pour Londres aprs Nol, et Tessa avait lev
un regard inquiet vers moi :
Hardin ?
Ouais ?
Est-ce que tu pourras maider dmonter ce sapin quand tu auras fini de travailler ?
En fait, un stylo coinc entre les dents, je ne bossais pas, jcrivais, mais elle ne le savait
pas. Nous avions eu une longue et intressante journe. Je lavais surprise au retour dun
djeuner avec ce petit con de Trevor, alors je lavais allonge sur son bureau pour la baiser
follement.
Ouais, dans deux minutes.
Jai planqu les pages, de peur quelle ne les trouve en faisant le mnage, et me suis
lev pour laider ranger le petit sapin quelle avait install avec ma mre.
Sur quoi tu travailles, dailleurs ? Cest bien ?
Elle a tendu la main pour attraper le classeur dfonc quelle me reprochait sans cesse
de laisser traner partout. Les traces de caf et de stylo qui maculaient la couverture de cuir
la rendaient folle.

Rien.
Je le lui ai arrach des mains avant quelle puisse louvrir. Visiblement surprise et un
peu blesse, elle a esquiss un mouvement de recul.
Dsole.
Un grand pli a barr son beau front et jai jet le classeur sur le canap, puis je lui ai
pris les mains.
Je ne faisais que demander, je ne voulais pas mettre le nez dans tes affaires ni te
fcher.
Putain, jtais un tel connard.
Et je le suis toujours.
Cest bon, arrte juste de foutre le bordel dans mes affaires de boulot. Je nai pas
Je nai pas russi trouver dexcuse, parce que je ne lavais jamais empche par le
pass. Chaque fois que je tombais sur un manuscrit que je savais quelle apprcierait, je le
partageais avec elle. Elle adorait que je lui fasse le coup et l, je venais de len empcher.
Ok.
Elle sest dtourne de moi et a commenc retirer les dcorations de labominable
sapin.
Je lai regarde de dos pendant quelques minutes en me demandant pourquoi jtais
tellement en rogne. Si elle avait lu ce que jcrivais, comment se serait-elle sentie ? Est-ce
quelle aurait aim ? Ou aurait-elle t dgote pour ensuite piquer une crise ? Je ne savais
pas et je ne le sais toujours pas, raison pour laquelle elle na toujours aucune ide encore
aujourdhui de ce qui sest pass.
Ok ? Cest tout ce que tu as dire ?
Voulant lancer une dispute, je lai cherche. Cest toujours mieux de saffronter que de
signorer ; mieux vaut les cris que le silence. Sans se retourner, elle ma rpondu :
Je ne mettrai plus le nez dans tes affaires. Je ne savais pas que a te fcherait tant.
Je
Jai eu du mal trouver une excuse pour lancer la dispute. Puis jai attaqu, droit au
but :
Sais-tu seulement pourquoi tu es avec moi ? Aprs tout ce qui sest pass, est-ce que
cest le drame qui te branche ?
Quoi ? (Elle sest retourne, une boule dcorative la main.) Pourquoi veux-tu
dmarrer cette dispute ? Je tai dit que je ne toucherai plus tes affaires.
Je ne dmarre pas de dispute. Jai juste envie de savoir, parce quon dirait que tu es
accro au drame et aux catastrophes plus que tout.
Je savais que ce ntait pas juste de dire une chose pareille, mais je lai dit quand mme.
Jtais dans cet tat desprit et je voulais quelle y soit aussi.

Elle sest approche de moi, laissant tomber la dcoration de Nol dans une bote
ct du sapin.
Tu sais que ce nest pas vrai. Je taime, mme quand tu essaies de provoquer une
dispute. Je dteste le drame, tu le sais. Je taime pour toi et rien que pour toi, fin de la
discussion.
Elle sest mise sur la pointe des pieds pour membrasser sur la joue et je lai prise dans
mes bras.
Pourquoi tu maimes, alors ? Je ne fais rien pour toi.
La scne que javais faite chez Vance un peu plus tt dans la journe tait encore
frache dans mon esprit.
Elle a pris une grande inspiration pour se calmer et a repos la tte contre ma poitrine.
Pour a (Elle a tapot son index sur mon cur.) Cest pour a. Maintenant, arrte
dessayer de te disputer avec moi. Jai une dissertation crire et ce sapin ne se rangera pas
tout seul.
Elle tait si douce avec moi, si comprhensive, mme quand je ne le mritais pas.
Je taime.
Cach dans ses cheveux, les mains poses sur ses hanches, je lai souleve entre mes
bras. Elle sest love contre moi et a enserr ma taille de ses jambes pendant que je la
portais vers le canap.
Je taime, pour toujours. Ne doute jamais de moi, je taimerai toujours.
Ses lvres contre les miennes, sa voix se voulait rassurante.
Je lai doucement dshabille, savourant chacune de ses courbes sexy. Jai aim la
manire dont ses yeux se sont carquills quand jai droul le prservatif sur moi. Laprsmidi mme, je lavais baise alors quelle avait ses rgles et a lavait stresse, mais sa
poitrine bougeait rapidement et elle faisait de petits mouvements incontrls quand jai
commenc me caresser devant elle. Des soupirs impatients et des petits gmissements
mont suffi pour arrter de la titiller. Je me suis lentement enfonc entre ses cuisses. Elle
mouillait tellement, elle tait si troite que je me suis perdu en elle et je narrive toujours
pas me rappeler comment ce foutu sapin a fini par tre rang.

Je fais a trop souvent ces derniers temps, mattarder sur les souvenirs heureux passs
ses cts. Mes mains tremblent. Jagrippe le volant pour me dcoller de ces penses, de ses
gmissements, de ses petits cris qui sloignent mesure que je me force revenir la
ralit.
Je profite des quelques kilomtres dembouteillages loin de Tessa. Jai besoin de
consolider mon plan pour massurer quelle mette son cul dans cet avion ce soir. Cest un vol
de nuit, il ne partira pas avant neuf heures, elle va avoir le temps darriver Heathrow.
Kimberly ly emmnera, je le sais. Jai encore la migraine, lalcool quitte doucement mon

corps, mais je me sens encore un peu mch. Pas assez pour ne pas pouvoir conduire, mais
je nai pas encore toute ma tte.
Hardin !
La voix est familire mais touffe par ma vitre, que je baisse rapidement. chaque
coin de rue, un tre surgi de mon pass mappelle par mon prnom.
Putain de merde !
Cest mon tour de mexclamer, car mon vieux pote Mark est l, dans la bagnole ct
de la mienne. Si ce nest pas un signe envoy des dieux, je ne sais pas ce que cest.
Gare-toi ! hurle-t-il, avec un grand sourire.
Je gare la caisse de Vance sur un parking devant un glacier et il sarrte sur la place
ct. Il merge dune bagnole merdique avant que je naie le temps de bouger, et se
prcipite pour ouvrir ma portire en me tapant lpaule.
Tes de retour et tu ne mas rien dit ? Et putain dis-moi, tu roules en caisse de location
ou tu tes fait du fric derrire mon dos ?
Je lve les yeux au ciel avant de rpondre :
Longue histoire, mais cest une location.
Tes de retour pour de bon ou quoi ?
Ses cheveux bruns sont coups court maintenant, mais ses yeux sont toujours aussi
vitreux.
Ouais, je suis de retour pour rester.
Le dire rend tout a plus concret. Je reste ici et elle repart, aussi simple que a. Il
tudie mon visage.
Putain, ils sont o, tes piercings ? Tu les as virs ?
Ouais, ils me faisaient chier.
Je hausse les paules, mais jexamine son visage. Quand il tourne la tte, un clat de
lumire saccroche aux petits cabochons mtalliques sous sa lvre infrieure. Le con !
Putain, Scott, tas vraiment chang de tte. Cest dingue. a fait quoi, deux,
trois ans ? Remarque, a fait dix ans que je suis dfonc, alors ce nest pas comme si je
pouvais compter !
Il rit et enfonce ses mains dans ses poches pour en extraire un paquet de clopes. Je
dcline sa proposition lorsquil men propose une, ce qui me vaut un sourcil interrogateur.
Quoi ? Tas vir respectable ?
Non, jai juste pas envie de fumer, putain.
Il rit comme toujours quand jai ce type de raction directe. Il a toujours t le leader de
notre petit groupe de dlinquants, plus vieux que moi dun an, suffisamment pour que je le
prenne en exemple et que je veuille devenir comme lui. Cest pour a que quand un mec
encore plus vieux rpondant au nom de James sest ajout au groupe et que lui et Mark ont

commenc leurs petits jeux, jai saut sur loccasion. Je navais rien foutre de leur manire
de traiter les femmes, mme quand ils les filmaient sans leur consentement.
Tes devenu un petit toutou, cest a ?
Il se marre, sa cigarette allume entre les dents.
Va te faire foutre. Tes dfonc ?
Je savais quil serait encore comme a, toujours dfonc et scotch dans son plus bel
ge, baiser couilles rabattues et naviguer dans les paradis artificiels.
Nan, mais je sors dune soire plutt intense, en revanche.
Il sourit, lvidence fier de ses activits nocturnes.
Tu vas o ? Tu crches chez ta mre ?
En entendant parler de la maison de ma mre, jai comme un point au cur. Jy ai mis
le feu. Pour de vrai. Je sens encore la fume brlante sur mes joues et je revois les flammes
aveuglantes avaler les murs, lorsque jai regard la scne avant de monter en voiture avec
Tessa.
Non, je navigue entre plusieurs piaules.
Oh, je vois.
En fait, non, il ne voit pas.
Si tu as besoin dun canap, tu peux venir chez moi. Je suis en coloc avec James
maintenant a le botterait de te voir si chang. Tout amricanis et tout.
L, jentends nettement la voix de Tessa dans ma tte, me supplier de ne pas suivre
cette pente si familire et si facile, mais jignore ses protestations et acquiesce en regardant
Mark.
En fait, jai besoin dun service.
Je peux te trouver tout ce dont tu as besoin James deale maintenant !
Il parat tout fier ! Je lve les yeux au ciel.
Cest pas ce que je veux dire. Tu pourrais me suivre jusqu mon htel pour que je
lche un truc, puis me conduire chez Gabriel pour que je rcupre ma caisse ?
Je vais devoir allonger le contrat de location, si cest possible. Je choisis dignorer quun
appartement entier et une voiture mattendent dans ltat de Washington. Je trouverai une
solution tout ce merdier plus tard.
Aprs, tu viens chez moi ? (Il marque un temps darrt.) Attends, qui tu vas
balancer tes merdes ?
Mme dfonc, il na pas loup ce dtail.
Il nest pas question que je parle de Tessa Mark. Putain, vraiment pas question.
Juste une meuf comme a.
Ce mensonge sur la nature de ma relation avec Tessa me brle la gorge, mais je dois la
protger de tout a. Il retourne sa voiture et sarrte un instant avant de monter dedans.

Elle est bonne ? Je peux attendre dehors si tu as besoin de tirer encore un coup. Ou
peut-tre quelle me laisserait
Je vois rouge et je dois prendre plusieurs inspirations pour me calmer.
Non. Putain, non. Pas question. Tu restes dans ta bagnole. Je ne vais mme pas
entrer.
Il na pas lair convaincu.
Srieux. Si tu sors de ta putain de caisse et que tu lapproches
Putain, mec, cool ! Je vais rester dans ma caisse !
Il lve les mains en lair comme si jtais un flic. Il en rit encore quand il sort du parking
et me suit sur la route.

11

Tessa

Je mapproche de mon tlphone que jai mis charger et vrifie que je nai pas de
nouveau message.
a fait plus dune heure quil est parti.
Jessaie de le rappeler.
Il prend certainement son temps.
Kimberly essaie de me rconforter, mais je vois bien le doute dans son regard.
Il ne rpond pas. Sil est retourn dans ce bar
Je me lve et arpente la pice de long en large.
Il va certainement arriver dune minute lautre.
Elle ouvre la porte pour jeter un coup dil, regarde droite, gauche, puis ses
pieds. Elle mappelle calmement, mais quelque chose ne va pas dans le ton de sa voix.
Quelque chose ne va pas.
Quoi ? Quest-ce qui se passe maintenant? Est-ce quHardin est dans le couloir ?
Je me prcipite vers Kimberly, plie en deux qui attrape ma valise.
La peur sempare de moi et jen tombe genoux. Je sens peine Kimberly mentourer
de ses bras quand jouvre la poche avant de mon bagage.
Il y a un billet davion, un seul billet davion. ct, le trousseau dHardin avec les cls
de sa voiture et de lappartement, toujours attaches.
Je lavais senti venir. Je savais quil allait se replier sur lui ds quil en aurait loccasion.
Hardin ne peut pas grer un trauma motionnel de cette ampleur, il nen est juste pas
capable. Jaurais pu, jaurais d tre prte a, alors pourquoi ce billet davion pse-t-il si
lourd dans ma main et pourquoi mon cur est-il en flammes ? Je le hais, il naurait pas d
minfliger a aussi brusquement et sous le coup de la colre, et je me hais de mtre laiss

surprendre. Je devrais tre une dure cuire maintenant ; je devrais ramasser les miettes de
dignit qui me restent et me tenir droite. Je devrais prendre ce satan ticket, attraper ma
valise et me tirer de Londres vitesse grand V. Cest ce que toute femme qui se respecte
ferait. Simple, non ? Je garde cette ide en tte, mais mes genoux ploient sous moi et mes
mains tremblantes sur mon visage cachent mon embarras tandis que je me brise en mille
morceaux pour cet homme, encore une fois.
Ce nest quun gros con.
Kimberly linsulte, comme si je ne savais pas dj que cest un connard.
Tu sais quil va revenir, comme chaque fois.
Elle membrasse. Je la regarde et discerne de la colre dans le regard menaant de mon
amie si protectrice.
Je me dgage doucement de son treinte.
Je vais bien. a va. Tout va bien.
Je me rpte ces mots comme un mantra, plus pour moi-mme que pour Kim.
Non, tu ne vas pas bien.
Elle remet une mche rebelle de mes cheveux derrire mon oreille. Jai un flash
dHardin faisant le mme geste et je recule.
Jai besoin de prendre une douche.
Et cest l que je perds les pdales.

Non, pas casse. Je ne suis pas casse, je suis vaincue. Ce que je ressens cet instant,
cest une pure dfaite. Jai pass des mois et des mois me battre contre linvitable, nager
contre un courant qui tait trop fort pour que je laffronte toute seule et, maintenant, il ma
emporte et il ny a aucun canot de sauvetage lhorizon.
Tessa ? Tessa, a va ?
Kimberly crie de lautre ct de la porte de la salle de bains.
a va.
Ces deux mots peine articuls sont aussi faibles que je le suis. Je ne me sens plus
aucune force, je peux juste essayer de cacher un peu ma faiblesse.
Leau est froide maintenant, elle lest depuis quelques minutes peut-tre mme une
heure.
Je nai aucune ide du temps que jai pu passer l-dedans, accroupie par terre dans la
douche, les genoux serrs contre ma poitrine sous le jet deau froide. Ctait presque
douloureux il y a quelques instants, mais mon corps sest insensibilis depuis que Kimberly a
tent quelques vrifications inquites.
Il faut que tu sortes de cette douche. Nimagine pas que je ne pourrais pas casser la
porte.
Je ne doute pas une seule seconde quelle le ferait. Jai dj ignor cette menace
plusieurs fois, mais cette fois-ci, je tends la main pour teindre leau. Mais bon, je nen quitte

pas pour autant mon refuge.


Semblant satisfaite de ne plus entendre leau couler, je nentends plus Kimberly
pendant un petit bout de temps. Mais lorsquelle recommence cogner des poings sur la
porte, je lui rponds que je vais sortir.
Quand jarrive me lever, mes jambes flageolent et mes cheveux sont presque secs.
Je fouille dans mon sac et enfile mcaniquement mon jean, une jambe aprs lautre.
Puis je lve mes bras au-dessus de la tte pour enfiler un t-shirt. Jai limpression dtre un
robot et, en essuyant la bue du miroir dun geste de la main, je maperois que jen ai aussi
lair.
Combien de fois vais-je devoir faire a ?
Je pose la question mon reflet dans le miroir.
Non, combien de fois vais-je le laisser me faire a ?
L est la vraie question.
Plus jamais.
Je rponds ltrangre qui me regarde. Je vais le trouver, une dernire fois et
seulement pour sa famille. Je le ferai partir de Londres en le tirant par la peau du cul et je
ferai ce que jaurais d faire depuis longtemps.

12

Hardin

Putain, Scott ! Regarde-toi ! On dirait un mammouth !

James se lve du canap et sapproche de moi. Cest vrai. Compar Mark et lui, je suis
immense, putain.
Tu fais quoi, maintenant, deux mtres ou bien ?
Les yeux de James sont vitreux et injects de sang. Putain, il est peine treize heures.
Un mtre quatre-vingt-douze.
Je corrige son estimation et reois pour la peine le mme accueil amical que celui de
Mark, une main ferme sur mon paule.
Putain, cest gnial ! Faut faire circuler que tes de retour. Tout le monde est encore
l, mec.
James se frotte les mains lune contre lautre, comme sil complotait un truc norme, je
ne veux mme pas savoir ce que a pourrait tre.
Est-ce que Tessa a dj trouv la valise que jai pos derrire la porte ? Quen a-t-elle pens ?
A-t-elle pleur ? Ou a-t-elle dj dpass ce stade ?
Putain, une chose est sre, cest que je ne veux pas connatre la rponse cette
question. Je naurais pas voulu voir sa tte quand elle a ouvert la porte. Je ne veux mme
pas penser ce quelle a pu ressentir quand elle na vu quun billet fourr dans la poche
avant de la valise dont jai retir tous mes vtements, que jai jets sur le sige arrire de ma
voiture de location.
Je la connais suffisamment pour savoir quelle va sattendre ce que je lui fasse mes
adieux. Elle va essayer de me chercher encore avant dabandonner. Mais, aprs ce dernier
effort, elle renoncera. Elle naura pas le choix car elle ne sera jamais capable de me trouver
avant son vol et, ds demain, elle sera loin de moi.

Mec !
Mark parle fort et agite sa main devant mon visage.
Putain, tu scotches sur quoi, ou bien ?
Dsol.
Et puis soudain, je pense un truc : et si Tessa se perdait dans Londres en me
cherchant ? Quest-ce que je ferais ? Tout ce que je peux ?
Mark passe son bras autour de moi et me fait revenir dans la conversation. James et lui
se demandent qui ils vont inviter. Ils font une liste avec plein de noms que je connais, plus
quelques inconnus. Ils se mettent passer des appels pour organiser une fte en plein
aprs-midi, aboyant des horaires et des noms dalcool.
Je recule pour aller dans la cuisine la recherche dun verre deau, observant vraiment
lappartement pour la premire fois depuis que jai franchi le pas de la porte. Putain, cest le
bordel. a ressemble la fraternit tous les samedis et les dimanches matin. Notre
appartement na jamais t comme a, enfin pas quand Tessa tait dans le coin du moins.
Les plans de travail ntaient jamais jonchs de cartons de pizza et les tables encombres de
bouteilles de bire et de bang.
Je rgresse et, putain, jen suis conscient.
En parlant de bang, je nai mme pas besoin de regarder Mark et James pour savoir ce
quils font. Jentends le bruit des bulles dans leau, puis lodeur particulire de la beuh
envahit la pice.
En bon maso, je sors mon tlphone de ma poche et le remets en marche. Cest ma
photo prfre de Tess qui me sert de fond dcran. Celle du moment. Ma photo prfre
change toutes les semaines, putain, mais celle-ci frise la perfection. Ses cheveux blonds sont
lchs, tals sur ses paules, et la lumire tombe sur elle, la faisant rayonner. Un vrai
sourire spanouit sur son visage et ses yeux sont ferms, son nez pliss de la manire la
plus adorable qui soit. Elle se foutait de ma gueule, mengueulait mme, de lui avoir mis la
main au cul devant Kimberly et jai pris la photo au moment o elle a explos de rire quand
je lui expliquais toutes les cochonneries que je pourrais lui faire devant sa dtestable copine.
Je retourne dans le sjour, James marrache le tlphone des mains.
Mec, je sais pas ce que tu prends, mais jen veux !
Je reprends mon portable assez vite pour quil nait pas le temps de voir la photo.
On est chatouilleux ?
James se fout de ma gueule quand je change le fond dcran. Pas besoin de donner des
ides cette bande de cons.
Jai invit Janine, dit Mark en riant avec James.
Je ne sais pas pourquoi vous vous marrez tous les deux. Cest ta frangine. (Je dsigne
Mark, puis je montre James.) Et tu las baise aussi.

Ce nest pas comme si ctait une surprise. La sur de Mark a bais tous les potes de
son petit frre, tout le monde le sait.
Va te faire foutre, mec !
James reprend une taffe dans le bang et me le passe.
Putain, Tessa me tuerait. Elle serait si due. Elle napprcie pas que je boive, alors
fumer de lherbe
Tu tires ou tu fais tourner, me presse Mark.
Si Janine vient, tu vas en avoir besoin. Elle est toujours aussi bonne, putain, me dit
James, ce qui lui vaut un regard assassin de la part de Mark et un bel clat de rire de ma
part.
Les heures passent comme a, fumer, dire des conneries, boire, dire des conneries,
fumer et, sans que je men rende compte, lappart est blind de monde, y compris la fille en
question.

13

Tessa

Peut-tre que je nai pas grand-chose, mais il me reste un peu de fiert et je prfrerais
faire face Hardin et avoir cette conversation en priv. Je sais exactement ce quil va faire. Il
va me dire que je suis trop bien pour lui et quil ne mapporte rien de bon. Il va me blesser
avec ses mots et jessaierai de le convaincre du contraire.
Kimberly doit penser que je suis bte de le pourchasser aprs quil ma rejete si
froidement, mais je laime et cest ce quon fait quand on aime quelquun. On se bat pour lui
et on lui court aprs quand on sait quil en a besoin. On laide se battre contre lui-mme et
on nabandonne jamais, mme quand il jette lponge.
Je vais bien. Si je le trouve et que tu maccompagnes, il va se sentir accul et a ne
fera quempirer les choses, dis-je Kimberly pour la seconde fois.
Sois prudente, sil te plat. Je ne veux pas avoir tuer ce gamin, mais au point o on
en est, il ne faut jurer de rien. (Elle me fait un petit sourire.) Attends, encore une chose.
Kimberly lve un doigt et se prcipite vers la table basse au milieu de la pice. Elle
fouille dans son sac, puis me fait signe dapprocher.
Fidle elle-mme, Kimberly me passe un coup de gloss transparent sur les lvres et
me tend un tube de mascara. Elle sourit de toutes ses dents avant de prciser sa pense :
Tu ne veux pas avoir une sale tte, non ?
Malgr la douleur qui sest installe durablement dans ma poitrine, je souris devant ses
efforts pour maider avoir lair prsentable. videmment, pour elle, a fait partie de
lquation.

Dix minutes plus tard, mes joues ne sont plus rouges davoir tant pleur. Mes yeux sont
moins gonfls grce au correcteur de teint et un peu de poudre. Mes cheveux sont brosss et
paraissent presque coiffs en grosses boucles. Avec un soupir, Kimberly a lch laffaire au
bout de quelques minutes en disant que le style retour de la plage tait tout ce qui se
faisait de mieux en ce moment. Je ne me rappelle pas lavoir vue me faire changer de t-shirt
pour enfiler un dbardeur et un petit gilet rose poudr de chez Karl Marc John, mais elle
ma fait sortir de mon look de zombie en un laps de temps remarquablement court.
Tu me promets dappeler si tu as besoin de moi ? Tu peux tre sre que je viendrai
ta rescousse.
Je hoche la tte pour lui montrer que jai compris, sachant trs bien quelle nhsitera
pas. Elle me serre deux fois dans ses bras avant de me donner les cls de la voiture de
location de Christian quHardin a laisse dans le parking.
Lorsque je monte dans la voiture, je branche mon tlphone dans le chargeur et ouvre
la fentre en grand. La voiture sent Hardin, et les gobelets de caf de ce matin sont encore
coincs dans leur support, me rappelant quil ma fait lamour ici, il y a quelques heures
peine. Ctaient ses adieux. Je me rends compte maintenant quune partie de moi en tait
consciente, sans vouloir laccepter. Je ne voulais pas admettre que la dfaite affleurait la
surface, prte mengloutir. Il nest pas possible quil soit dj pratiquement dix-sept heures.
Jai moins de deux heures pour le trouver et le convaincre de rentrer la maison avec moi.
Lembarquement doit avoir lieu vingt heures trente, mais nous devrons tre laroport
un peu avant dix-neuf heures pour avoir le temps de passer les contrles de scurit.
Vais-je rentrer la maison toute seule ?
Je me regarde dans le rtroviseur, cest bien la mme fille qui a d se dcoller du
carrelage de la salle de bains. Jai labominable impression que je serai toute seule bord de
cet avion, et je laccepte.
Je ne connais quun endroit o je pourrais le trouver et sil nest pas l, je nai aucune
ide de ce que je pourrais bien faire. Je mets la voiture en marche, mais marque un temps
darrt, la main sur le levier de vitesse. Je ne peux pas conduire en errant dans Londres,
sans argent et sans but.
Dsespre et inquite, jessaie de le rappeler et je fonds presque en larmes de joie
lorsquil dcroche.
All, cest qui ?
Cest une voix masculine que je ne connais pas.
Je vrifie sur le tlphone pour massurer que jai compos le bon numro, mais cest
bien le nom dHardin qui apparat. Lhomme reprend en parlant plus fort et en tirant
encore ses mots :
All.
Euh salut. Est-ce quHardin est l ?

Jai un nud dans lestomac ; cest sr, ce mec-l nest pas une bonne nouvelle, mme
si je nai aucune ide de qui il est.
Des rires et de nombreuses voix forment un brouhaha en arrire-plan, dont plus dune
est fminine.
Scott est dispos pour linstant.
Dispos ? Quest-ce que raconte ce mec ?
Indispos espce de con.
Oh mon Dieu ! Cest bien une voix de femme qui vient de gueuler a.
O est-il ?
Je sens bien que jai t mise sur haut-parleur, les sons ont chang.
Il est occup.
Qui cest ? Tu viens la fte ? Cest pour a que tu as appel ? Jaime bien ton accent
amricain, chrie, et si tu es une copine de Scott
Une fte ? dix-sept heures ? Aussi tt ? Jessaie de me concentrer sur cette
information inutile plutt que sur la multitude de voix fminines qui rsonnent dans mon
tlphone et sur le fait quHardin soit occup .
Ouais. (Ma bouche rpond avant de demander son avis mon cerveau.) Tu peux me
redonner ladresse ?
Ma voix tremble, mais ils ne semblent pas sen rendre compte.
Lhomme qui a rpondu au tlphone me donne une adresse et je la rentre vite dans le
GPS de mon tlphone. Je dois le redmarrer deux fois et je demande au type de rpter,
mais il le fait de bonne grce et me demande de me dpcher en se vantant quil y a plus
dalcool cette fte que je nen ai jamais vu de ma vie.


Vingt minutes plus tard, je me gare sur un petit parking ct dun immeuble en
briques dlabr. Les fentres sont hautes et toutes semblent tre recouvertes de ce qui
semble tre du scotch blanc, voire mme des sacs poubelle. Il y a beaucoup de voitures
gares ; la BMW qui ma conduite ici dtonne franchement. La seule voiture qui pourrait
sen approcher est celle dHardin. Elle est tout devant, bloque, ce qui veut dire quil est
gar ici depuis plus longtemps que beaucoup dautres visiteurs.
Lorsque jatteins la porte de limmeuble, je prends une grande inspiration pour
rassembler mes forces. Linconnu au tlphone a dit que la fte tait au deuxime tage,
deuxime porte gauche. Limmeuble, assez louche, ne semble pas assez haut pour avoir
deux tages, mais en grimpant les escaliers, je vois bien quil nen est rien. Des voix
tonitruantes et lodeur cre de la marijuana massaillent avant mme que jatteigne le palier
du premier tage.

Plus jy rflchis, plus je me demande pourquoi Hardin serait ici. Pourquoi viendrait-il
dans un endroit pareil pour faire face ses problmes ? Arrive au second tage, jai le cur
qui bat la chamade et lestomac retourn de rflchir tous azimuts ce qui pourrait bien se
passer derrire cette porte endommage et couverte de graffitis qui porte le numro deux.
Je secoue la tte pour carter mes doutes. Pourquoi suis-je aussi parano et nerveuse ?
Nous parlons dHardin, mon Hardin. Mme fou et repli sur lui-mme, part me dire des
choses trs cruelles, il ne ferait rien volontairement pour me blesser. Il traverse une
mauvaise passe avec tous ses problmes de famille et il a juste besoin que je fasse un pas en
avant et le ramne la maison avec moi. Je me fais des films pour rien.
La porte souvre juste quand jarrive et un gars, plutt jeune, tout de noir vtu, passe
devant moi sans sarrter ni fermer la porte derrire lui. Des volutes de fume schappent
dans le couloir, je dois mempcher de mettre ma main devant la bouche et le nez pour
respirer.
Et je marrte net quand je comprends ce que je vois.
Scandalise de voir une fille moiti nue assise par terre, je regarde tout autour et
remarque que tout le monde est dnud. Un jeune barbu sadresse une fille dcolore :
Enlve le haut !
Elle lve les yeux au ciel mais se dbarrasse de son top, ntant plus vtue que dun
soutien-gorge et dune petite culotte.
En observant la scne un peu mieux, je me rends compte quils jouent une sorte de
jeu de cartes qui implique que lon retire ses vtements. Je prfre a que mes premires
conclusions htives. Mon cerveau est all trop loin, enfin juste un peu.
Je suis lgrement soulage quHardin ne fasse pas partie de ce groupe de joueurs de
cartes de plus en plus dnud, mais jai beau scruter la pice surpeuple, je ne le vois pas.
Tu rentres ou tu sors ?
Je regarde autour de moi pour savoir do schappe cette voix.
Ferme la porte derrire toi et entre. On se connat, Bambi ?
Il rigole doucement ; je me dplace nerveusement, sentant ses yeux injects de sang
parcourir mon corps et sarrter un peu trop longtemps sur ma poitrine pour ntre rien
dautre que vulgaire. Je naime pas le surnom quil ma donn, mais je narrive pas trouver
le moyen de lui dire mon vrai nom. Au son de sa voix, je suis sre que cest lui qui a
dcroch quand jai appel Hardin tout lheure.
Je secoue la tte ; toute parole semble stre dissoute sur ma langue.
Mark.
Il veut mattraper la main, ce qui me fait faire un bond en arrire.
Mark
Je reconnais immdiatement ce nom, quHardin voquait dans sa lettre et dans les
histoires quil ma racontes sur lui. Il a lair relativement sympa, mais je sais quoi men

tenir. Je sais ce quil a fait toutes ces filles.


On est chez moi, l. Qui ta invite ?
Au dbut, jai limpression quil est en colre cause de la question, mais son visage
nest que pure bravade. Son accent est trs marqu et il est plutt mignon. Un peu
effrayant, mais sduisant.
Ses cheveux bruns sont relevs devant et sa barbe est en bataille, mais toutefois
soigne, formant ce quHardin appelle un look de gros connard de hipster de merde , moi
je le trouve mignon. Il na pas de tatouage sur les bras, mais deux piercings apparaissent
sous sa lvre infrieure.
Je Euh
Je lutte pour reprendre le contrle de mon systme nerveux.
Il rit encore et attrape ma main.
Eh bien, Bambi, on va te trouver un verre pour taider te dtendre. Tu me fous les
jetons.
Il mentrane dans la cuisine et, franchement, je me demande si au moins Hardin est ici.
Peut-tre quil a lch la voiture ici avec son tlphone et quil est all ailleurs. Peut-tre
mme quil est dans la voiture. Pourquoi nai-je mme pas regard ? Je devrais peut-tre
descendre pour vrifier ; il tait si fatigu, il pourrait simplement faire la sieste
Et l, dun coup, je perds le souffle.
Si quelquun me demandait comment je me sens, je ne suis pas sre de ce que je
pourrais dire. En fait, il ny a pas de rponse. Dans le lot, je mettrais de la douleur, du
chagrin et du rejet, mais en mme temps jai limpression dtre anesthsie. Je ne sens rien
et tout la fois, je nai jamais rien ressenti de pire.
Hardin est appuy contre le comptoir de la cuisine, un joint entre les lvres et une
bouteille dans la main. Mais ce nest pas a qui fait cesser les battements de mon cur. Ce
qui me coupe le souffle, cest la vision de cette femme assise derrire lui, les jambes nues
enlaces autour de son corps comme si ctait la chose la plus naturelle du monde.
Scott ! Passe-moi la vodka, merde ! Ma nouvelle copine Bambi, ici prsente, a besoin
dun verre.
Les yeux rougis dHardin se tournent vers Mark, accompagns dun sourire mauvais, un
air sombre que je ne lui avais encore jamais vu. Quand son regard passe de Mark moi
pour dcouvrir qui est Bambi, je vois ses pupilles dilates sagrandir encore un peu plus, et
lexpression si dure de son visage disparat instantanment.
Quest-ce que Quest-ce que
Il cherche ses mots. Ses yeux suivent la courbe de mon bras et scarquillent encore un
peu plus quand il aperoit la main de Mark sur la mienne. Une pure rage sempare de lui.
Je retire ma main.
Vous vous connaissez tous les deux ?

Je ne rponds pas Mark, mais fronce les sourcils en regardant la femme dont les
jambes encerclent toujours la taille dHardin. Il na toujours fait aucun mouvement pour se
dtacher delle. Elle ne porte quune petite culotte et un t-shirt. Un t-shirt noir tout simple.
Hardin porte son pull noir, mais je ne vois pas lhabituel col de t-shirt un peu dlav en
dessous. La fille, qui quelle soit, nest pas consciente de la tension, elle est concentre
exclusivement sur le joint quelle vient de prendre de la bouche dHardin. Elle en vient
mme moffrir un sourire, un sourire de gourde inconsciente et dfonce.
Tout a me rend muette. Abasourdie de pouvoir mme un instant imaginer que je
connais la personne en face de moi. Je ne suis pas en mesure de parler, mme si jen avais
envie. Je sais quHardin est dans les tnbres en ce moment, mais le voir comme a, drogu,
ivre et avec une autre femme, cest trop pour moi. Putain de bordel de merde, cest trop et je
ne pense qu une chose : partir le plus loin possible.
Je vais prendre a pour un oui.
Mark prend la bouteille de vodka de la main dHardin.
Hardin na rien vu non plus. Il me regarde simplement comme si jtais un fantme,
comme un souvenir dj oubli quil ne sattendait pas revoir.
Je tourne les talons et me fraie un passage dans la foule sur le chemin de la sortie de
lenfer. Lorsque jarrive atteindre le palier, je madosse au mur et me laisse glisser par
terre, le souffle trop court pour continuer. Mes oreilles sifflent et le poids de ces cinq
dernires minutes scrase sur moi. Je ne sais pas comment je vais russir sortir de cet
immeuble.
En vain, je tends loreille pour entendre le bruit de bottes scrasant contre les marches
de lescalier, mais chaque minute de silence me blesse plus que la prcdente. Il na mme
pas essay de me rattraper. Il ma laisse le dcouvrir dans cet tat sans se donner la peine
de me poursuivre pour me proposer une explication.
Je nai plus de larmes verser pour lui, pas aujourdhui, mais je maperois que
sangloter sans larmes est bien plus douloureux et impossible contrler. Aprs tout a,
aprs toutes ces disputes et tous ces rires, aprs tout ce temps pass ensemble, cest comme
a quil choisit de mettre fin notre histoire ? Cest comme a quil me jette ? Il a si peu de
respect pour moi quil va se dfoncer et laisser une autre femme le toucher, porter ses
vtements aprs avoir fait Dieu sait quoi avec elle ?
Il ne faut pas que je me livre cette ide, a me paralyserait. Je sais ce que jai vu, mais
savoir et accepter sont deux choses bien diffrentes.
Je suis hyper doue pour lui trouver des excuses. Jai matris cette comptence en y
travaillant de longs mois depuis le dbut de notre relation et jai t on ne peut plus loyale
envers ces excuses. Mais l, il ny en a plus. Mme lpreuve quest la trahison de sa mre et
de Christian ne lui donne pas le droit de me blesser comme a. Je ne lui ai rien fait qui

puisse justifier pareil acte. Ma seule erreur a t dessayer dtre l pour lui et de supporter
sa colre dplace pendant bien trop longtemps.
Plus je reste assise dans cet escalier dsert, plus lhumiliation et la douleur se
transforment en rage. Une putain de colre lourde, impitoyable et dominatrice. Cest
termin, je ne veux plus lui trouver dexcuses. Je ne le laisserai plus me faire subir des
merdes pareilles et je ne laisserai pas passer a avec de simples discours et une promesse de
changement.
Non. Putain, non.
Je ne partirai pas sans une engueulade. Je refuse de men aller en le laissant croire que
cest normal de traiter les gens comme a. lvidence, il na aucun gard ni pour lui ni
pour moi lheure actuelle. Des ides pleines de rage memplissent la tte. Je ne peux
empcher mes pieds de remonter cet escalier merdique pour retourner dans la tanire de
lenfer.
Je pousse la porte assez violemment pour quelle rebondisse sur quelquun et je
retrouve le chemin de la cuisine. Ma colre connat un certain regain quand je retrouve
Hardin exactement au mme endroit avec exactement la mme salope toujours attache
son dos, en train dexpliquer Mark :
Personne mec. Cest juste une fille comme a
Jai du mal voir clairement tant je suis en colre. Avant quil ne comprenne ce qui se
passe, jattrape la bouteille de vodka des mains dHardin et la balance contre le mur. Elle
explose en mille morceaux et provoque un silence gnral. Je me sens comme dtache de
mon corps ; jobserve une version de moi-mme en rogne, une provocatrice qui perd lesprit,
mais je ne peux pas larrter.
Putain, Bambi, tas pt un plomb ?
Je me tourne vers Mark et hurle :
Je mappelle Tessa !
Hardin ferme les yeux et je lobserve, attendant quil prenne la parole, quil dise
quelque chose, nimporte quoi.
Eh bien, Tessa, tu navais pas pter la bouteille de vodka.
Mark est sarcastique mais trop dfonc pour ne serait-ce que se soucier du bazar que
jai mis, apparemment son seul problme, cest la perte de lalcool.
Jai appris clater des bouteilles avec le matre.
Jassassine Hardin du regard.
Ne me dis pas que tu avais une copine, maintenant.
Je promne mon regard entre Mark et la ptasse agglutine lui qui vient de parler. Il
y a une ressemblance vidente et jai lu cette lettre bien trop de fois pour ignorer son
identit.

Fais confiance Scott pour inviter chez moi une Amricaine avec un pet au casque
qui balance des bouteilles et fout la merde.
Mark a lair clairement amus, mais Hardin savance.
Commence pas.
Je garde un visage impassible. Jai le souffle court, entrecoup de grandes inspirations
paniques, mais mon visage est un masque, une illusion vide de toute motion. Comme lui.
Cest qui cette meuf ?
Mark questionne Hardin comme si je ntais pas l. Hardin mvince de lchange en
rpondant :
Je te lai dj dit.
Il na mme pas les couilles de me regarder en me rabaissant plus bas que terre dans
une pice pleine de monde.
Mais jen ai assez. Je crie :
Non, mais cest quoi ton problme, putain de bordel de merde ! Tu crois que tu peux
venir prendre ton shoot de perversion ici et fumer des joints toute la journe pour oublier
tes problmes ?
Je sais que je me comporte comme une folle furieuse mais, pour une fois, je nen ai
strictement rien foutre de ce quon pense de moi. Je ne lui donne mme pas le temps de
rpondre.
Tes tellement goste ! Tu crois que me repousser et te renfermer sur toi, cest bon
pour moi ? Tu sais parfaitement comment a se passe quand tu fais a ! Tu narriveras pas
tenir sans moi, tu vas redevenir misrable et moi aussi. Tu me fais mal en me blessant et
pourtant, je te retrouve comme a ?
Tu ne sais mme pas de quoi tu parles.
Sa voix est sourde et intimidante.
Ah oui ? Elle porte ton t-shirt, putain !
Je hurle en regardant la grosse salope qui saute du plan de travail en tirant sur le bas
du t-shirt dHardin pour se couvrir les cuisses. Elle est bien plus petite que moi, on dirait
quelle porte une robe trop grande. Limage restera grave dans ma mmoire jusqu mon
dernier jour, brlante de la rage de cet instant de pure hargne
Le puzzle est assembl. Tout me parat logique maintenant. Il y a quelques heures,
javais des ides sur lamour et sur le fait de ne jamais renoncer qui sont bien loin de ce que
je pense en ce moment. Javais tort depuis le dbut. Quand on aime quelquun, on ne le
laisse pas nous dtruire, on ne le laisse pas nous traner dans la boue. On essaie de laider,
de le sauver, jusquau moment o cet amour ne fonctionne plus que dans un sens, et l si
on continue, cest quon est stupide.
Si je laimais, je ne le laisserais pas me dtruire, si ?

Jai tout essay encore et encore avec Hardin. Je lui ai donn dernire chance aprs
dernire chance et, cette fois-ci, jai cru que tout irait bien. Jai vraiment cru que a pourrait
marcher. Je pensais que si je laimais suffisamment, si jessayais encore un peu plus, a
pourrait marcher et que nous pourrions tre heureux. Mais il interrompt mes rflexions.
Quest-ce que tu fous l ?
Quoi ? Tu croyais que jallais te laisser ten tirer comme un lche ?
Derrire la souffrance, ma colre se met bouillonner. Son dpart me terrifie, mais
jaccepte presque cette dcision puisquelle simpose moi. Ces sept derniers mois, jai t
affaiblie par les mots dHardin et le cycle de ses rejets, mais maintenant je vois notre relation
instable pour ce quelle est.
Invitable.
a a toujours t invitable et jai du mal croire quil ma fallu tout ce temps pour
laccepter.
Je vais te donner une dernire chance de partir et de revenir la maison avec moi
maintenant, mais si je franchis le seuil de cette porte sans toi, ce sera termin.
Son silence et le petit air satisfait de son regard intoxiqu mettent le feu aux poudres.
Cest bien ce que je pensais.
Je ne crie mme plus. a ne sert rien. Il ncoute pas. Il na jamais cout dailleurs.
Tu sais quoi ? Tu peux tout garder, tu peux boire et fumer jusqu en crever (Je fais
un pas vers lui marrtant quelques pas.) Mais tu nauras jamais rien dautre. Alors
profites-en bien, tant que a dure.
Je ne vais pas me gner.
Une fois de plus il me lacre lme.
Alors, si cest pas ta copine
Mark sadresse Hardin, me rappelant que nous ne sommes pas seuls dans cette pice.
Je ne suis la copine de personne.
Mon attitude semble avoir stimul Mark ; son sourire grandit et ses mains se dirigent
vers le bas de mon dos dans une tentative de dtournement vers le sjour.
Bien, cest rgl alors.
Bas les pattes !
Hardin pousse Mark de ses deux mains, pas assez fort pour le faire tomber, mais assez
pour lloigner de moi.
Dehors, tout de suite !
Hardin passe devant lui pour sortir de lappartement. Je le suis dans le couloir et
claque la porte derrire moi. Il se tire les cheveux, lhumeur de plus en plus massacrante.
Ctait quoi ce boxon ? Merde !
Tu parles de quoi ? Que je te mette le nez dans ton caca ? Tu crois que tu peux
simplement balancer un billet davion et un trousseau de cls dans une valise pour que je

parte ?
Je tape sur sa poitrine en le repoussant contre le mur. Jen viens presque mexcuser,
jen viens presque me sentir coupable de le pousser, mais quand je plonge mon regard
dans ses pupilles dilates, toute trace de remords sefface. Il empeste, il pue lherbe et la
beuverie ; il ne reste rien du Hardin que jaime.
Putain, je suis tellement compltement paum en ce moment que je narrive pas
rflchir. Et encore moins pouvoir te donner une putain dexplication pour la millime
fois, merde !
Il hurle et frappe son poing contre le mur en pltre de mauvaise qualit. Jai t le
tmoin de cette scne bien trop souvent. Celle-ci sera la dernire.
Tu nas mme pas essay ! Et je nai rien fait de mal !
Il te faut quoi dautre, Tessa ? Il faut que je te le dise en quelle langue ? Tire-toi.
Retourne do tu viens, l o est ta place ! Tu nas rien foutre ici dabord, tu nes pas la
bienvenue.
Quand il arrive au dernier mot, sa voix est neutre, voire douce. Dsintresse, enfin
presque.
Jai perdu toute combativit.
Tu es content ? Tu as gagn, Hardin. Tu as encore gagn. Comme dhabitude, non ?
Il se retourne et ajoute en me regardant droit dans les yeux :
Tu sais a mieux que quiconque, tu ne crois pas ?

14

Tessa

Je ne sais pas comment, mais je suis arrive Heathrow lheure.


Kimberly ma serre dans ses bras en guise dau revoir lorsquelle ma dpose, enfin je
crois. Je me souviens de Smith mobservant simplement, comme sil calculait une parfaite
inconnue.
Et me voil assise dans lavion, ct dun sige vide, lesprit et le cur tout aussi
vides. Difficile de plus se tromper sur Hardin, a montre que les gens ne peuvent changer
que sils le dsirent, peu importent les efforts fournis par lautre. Pour changer, il faut quils
le veuillent aussi fort que lautre, sinon il ny a pas despoir.
Il est impossible de changer des personnes qui ont lesprit arrt sur leur personnalit.
On ne peut pas les soutenir pour rsister leurs pires inclinations, et on ne peut pas les
aimer pour compenser la haine quils ont deux-mmes.
Cest un combat perdu davance et je suis, aprs tout ce temps, enfin prte dposer
les armes.

15

Hardin

L a voix de James rebondit dans mon oreille et son pied nu me frotte la joue.
Mec ! Lve-toi. Carla va bientt arriver et tu campes dans la seule salle de bains.
Va te faire foutre !
Je grogne et referme les yeux. Si je pouvais bouger, ce que je ferais, ce serait plutt un
truc genre lui pter les doigts de pied.
Scott, dgage, putain. Tu peux squatter le canap, mais tu es un connard de gant et
jai envie de pisser et aussi de me laver les dents.
Il appuie ses doigts de pied contre mon front et jessaie de masseoir. Jai limpression
que mon corps pse une tonne et que ma gorge et mes yeux sont en feu. James hurle :
Il est vivant !
Ferme ta putain de gueule !
Je me bouche les oreilles et vais me rfugier dans le salon. Des bouteilles de bire vides
et des gobelets rouges sont balancs dans un sac poubelle par une Janine moiti poil et
un Mark surexcit.
Alors, il tait comment ce carrelage de salle de bains ?
Mark me toise, une cigarette entre les dents.
Trop bien.
Je lve les yeux au ciel et meffondre sur le canap.
Putain, ttais vraiment une pave. Cest quand que tu as bu comme a pour la
dernire fois ?
Je sais pas.
Je me frotte les tempes et Janine me tend un gobelet. Je fais un signe de tte pour le
refuser, mais elle lapproche de plus prs.

Ce nest que de leau.


Cest bon.
Jai pas envie de faire mon connard avec elle, mais putain, quest-ce quelle est chiante !
Mark continue.
Ttais tellement barr. Jai cru que lAmricaine Elle sappelle comment au fait,
Trisha ? (Jai le cur qui bat comme un tar en entendant son nom, mme si ce nest pas le
bon.) Jai cru quelle allait retourner lappart ! Une petite nana bien agressive.
Des images de Tessa qui me crie dessus, jette une bouteille contre le mur et me plante
l, envahissent brutalement ma mmoire. Le poids de la douleur de son regard menfonce
un peu plus profondment dans le canap et jai limpression que je vais encore gerber.
Cest ce quil y avait de mieux faire.
Cest vrai.
Janine lve les yeux au ciel.
Petite ? Je ne dirais pas a comme a.
Jimagine que tu ne te fous pas de sa gueule.
Mon ton est froid malgr mon irrpressible envie de lui balancer le verre deau en
pleine figure. Si Janine croit quelle peut approcher la beaut de Tessa, cest quelle a sniff
encore plus de coke que je ne le crois.
Elle nest pas aussi mince que moi.
Fais ta langue de pute encore une fois, Janine, et je rduis en lambeaux la misrable
confiance que tu as en toi.
Ma chre sur, sans vouloir te vexer, cette meuf tait vraiment bonne, bien plus que
toi. Cest probablement pour a quHardin est tellement amouuuureux.
Amoureux ? Sil te plat ! Il la dgage hier soir.
Janine remue le couteau dans la plaie.
Je ne suis pas
Je narrive mme pas finir la phrase dune voix calme.
Me parlez plus delle. Je ne dconne pas.
Janine marmonne un truc inaudible et Mark se marre en vidant un cendrier dans un
sac poubelle. Je pose la tte sur le coussin derrire moi et ferme les yeux. Je ne vais pas
pouvoir dessoler. Jamais. Pas si je veux que la douleur sen aille, pas si je dois rester assis
ici, comme un con, avec ce trou dans la poitrine.
Je me sens nerveux et impatient, jai la gerbe, je suis crev, on ne fait pas pire mlange.
Elle arrive dans vingt minutes !
Jouvre les yeux et je vois James dj habill, tournant en rond dans le petit sjour.
On sait. Ta gueule. On passe par l une fois par mois.
Janine sallume un joint et je tends la main pour lattraper ds quelle exhale la fume.

Je dois mauto-mdicamenter ; je ne vois pas dautre possibilit pour un lche comme


moi, tout juste capable de traner dans un coin et de se planquer de la douleur lancinante
davoir sa vie entire arrache.
La premire latte me fait tousser. La brlure sche de lexcs dherbe a envahi mes
poumons. ma troisime latte, la douleur diminue, lanesthsie prend le relais. Pas
totalement comme a le devrait, mais jy suis presque. Je vais retrouver mon tat dorigine.
Passe-moi a aussi.
Je tends la main vers la bouteille que tient Janine.
Il nest pas encore midi.
Je ne tai pas demand lheure ni la mto. Je tai demand la vodka.
Je lui arrache la bouteille des mains et elle soupire, exaspre.
Alors tu as abandonn la fac ?
Mark fait des petits ronds de fume.
Non
Merde.
Je ne sais pas. Je ne suis pas encore all si loin.
Javale une bonne lampe dalcool, accueillant la brlure qui serpente dans mon corps
vide. Putain, je ne sais pas ce que je vais faire avec la fac. Il ne me reste quun demi-semestre
pour finir. Jai rendu mes dissertes et dj dit que je ne participerais pas cette putain de
crmonie la con. Jai aussi un appartement avec tout mon bordel lintrieur et une
caisse gare laroport de Seattle.
Janine, va voir sil y a encore de la vaisselle dans lvier.
Non, cest toujours moi qui me tape la vaisselle, merde
Je tinvite djeuner. Je sais que tu nas pas de fric.
La proposition de Mark marche, elle nous laisse tranquilles dans le sjour.
Jentends James bouger des trucs dans sa chambre, on a limpression quil refait la
dco.
Cest qui cette Carla ?
Cest la copine de James. Elle est vraiment cool en fait, mais elle est un peu snob.
Cest pas le genre ptasse ou connasse, mais cest pas trop son truc, tout a. (Mark dsigne
dun geste lappartement pourri.) Elle est en fac de mdecine et ses parents ont du pognon
et tout.
Alors quest-ce quelle fout avec James, elle dconne ou quoi ?
Je vous entends, bande de connards !
James gueule depuis sa chambre. Mark rigole maintenant, bien plus que moi.
Je ne sais pas, mais il fait sa fiotte et il rentre en mode panique chaque fois quelle se
pointe. Elle vit en cosse, alors cest genre une fois par mois, mais cest toujours pareil. Il est

toujours en train dessayer de limpressionner. Cest pour a quil sest inscrit la fac, mme
sil a dj foir deux partiels.
Et cest pour a quil baise ta sur tout le temps ?
Je hausse un sourcil en posant la question. James na jamais t du genre fidle,
putain, a cest sr. Il passe la tte dans lembrasure de la porte pour se dfendre :
Je ne vois Carla quune fois par mois et a fait des semaines que je nai pas bais
Janine ! Maintenant, arrtez de vous occuper de mes oignons, sinon je vous dgage tous les
deux coups de pied dans le cul !
Cest bon ! Va te raser les couilles, ou un truc dans le genre.
Mark me passe le joint. Il tapote ltiquette de la bouteille de vodka pose entre mes
jambes.
coute Scott, je ne suis pas du genre entrer dans ces conneries de drames
amoureux, mais tu ne trompes personne avec ton petit jeu la con.
Je ne joue aucun jeu.
Mais bien sr ! Tout ce que je vois, cest que tu te pointes ici Londres aprs ttre
barr pendant trois ans, sans parler de cette meuf que tu as ramene. Et tu te pintes la
gueule. Et en plus, je crois que tu tes pt la main.
Ses yeux vont de mon visage la bouteille en passant par le joint.
Cest pas tes oignons. Depuis quand a te fait quelque chose de voir quelquun se
ramasser une cuite ? Tu ten prends une par jour.
Mark me fait de plus en plus chier avec son besoin soudain de fourrer son nez dans ma
vie. Jignore son commentaire sur ma main qui, cest vrai, est en train de virer au vert et
violet. Mais ce mur de pltre la con tout pourri ne peut pas mavoir pt la main.
Fais pas le con, tu peux consommer tout ce que tu veux. Je ne me rappelais pas que
tu tais aussi susceptible ; tu nen avais rien battre de rien avant.
Je ne suis pas susceptible, tu fais tout un fromage de que dalle. Cette meuf est juste
dans la mme fac que moi en Amrique. Je lai baise. Elle voulait voir lAngleterre, alors
elle a pay nos billets pour venir ici et je lai encore baise sur les terres de notre souveraine
la Reine. Fin de lhistoire.
Je prends une nouvelle bonne gorge de vodka pour noyer toutes les saloperies qui
sortent de ma bouche.
Mark na toujours pas lair convaincu.
Mais bien sr !
Il lve les yeux au ciel, une sale habitude de merde quil a chope de sa sur.
Il memmerde, je me tourne pour le regarder et avant mme de parler, je sens la bile
remonter dans ma gorge.
Bon, quand je lai rencontre, elle tait vierge et je lai baise pour gagner un pari qui
ma valu un bon paquet de pognon, alors non, je ne suis pas susceptible. Elle nest rien pour

moi
Cette fois-ci, je ne peux pas ravaler. Je mets ma main sur ma bouche et fonce vers la
salle de bains o je me fais engueuler par James davoir gerb partout.

16

Tessa

Ce truc, cest comme un petit ordinateur portable.

Jappuie sur une icne de mon nouveau gadget. Ce nouvel iPhone a plus de
fonctionnalits quun ordinateur. Je passe un doigt sur le grand cran en appuyant sur les
petits carrs. En actionnant la petite camra, jai un sursaut de recul : une image de moi
sous un angle peu flatteur me fait une grimace. Je lteins vite, puis appuie sur licne
Safari. Dinstinct, jentre une recherche sur Google. Ce tlphone est tellement bizarre. Cest
assez perturbant, mais jai hte dapprendre manuvrer la bte. Je ne lai que depuis dix
minutes, je nai mme pas encore quitt le magasin. Tout le monde a lair de sen servir trop
facilement, tapotant et glissant les doigts sur lcran gant ; mais il y a tellement de choix.
Trop en fait.
Mais bon, je me dis que cest cool davoir autant de choix pour moccuper. Ce truc
pourrait me divertir pendant des heures, peut-tre mme des jours. Je parcours les
diffrents choix musicaux et suis stupfaite davoir porte de doigt une liste de chansons
sans fin.
Vous souhaitez que je vous aide transfrer vos contacts et dossiers personnels dans
votre nouveau tlphone ?
Javais oubli la prsence de la jeune fille derrire le comptoir et celle de Landon, tant
jtais captive et occupe essayer de prendre en main mon nouveau jouet.
Euh, non merci.
Vous tes sre ? a ne prendra quune seconde.
Elle insiste, le regard surpris et charg deye-liner, tout en mchouillant un chewinggum.
Je me souviens de tous les numros dont jai besoin.

Elle hausse les paules et fixe Landon du regard.


Jai besoin du tien, Landon.
Celui de ma mre et celui de Noah ont toujours t les seuls qui mtaient vraiment
ncessaires. Aujourdhui, il me faut un nouveau dpart. Mon nouveau smartphone, tout
beau tout neuf avec ces quelques numros mmoriss, my aidera. Autant javais toujours
refus dinvestir dans un nouveau tlphone, autant je suis contente de lavoir fait
maintenant. Cest tonnamment rafrachissant de repartir zro : pas de contact, pas de
photo, rien.
Landon maide entrer ses coordonnes et nous quittons le magasin.
Je te montrerai comment retrouver ta musique. De toute faon, cest plus facile sur cet
appareil.
Landon est tout sourires, en entrant sur lautoroute. Nous revenons du centre
commercial o jai d dpenser beaucoup dargent pour me refaire une garde-robe
suffisante pour tenir une semaine.
Une rupture nette, voil ce quil me faut. Aucun souvenir, pas de nostalgie en
parcourant, image aprs image, un album photo. Je ne sais ni o aller ni quoi faire, mais ce
dont je suis sre, cest que maccrocher quelque chose qui ne ma jamais appartenu ne me
blessera que davantage.
Au cours du djeuner, je demande Landon :
Tu sais comment va mon pre ?
Ken a appel pour prendre des nouvelles samedi et ils lui ont dit que Richard
sadaptait. Les premiers jours vont tre les pires.
Landon tend la main pour piquer quelques frites dans mon assiette.
Tu sais quand je pourrai lui rendre visite ?
Si tout ce qui me reste cest mon pre, que je ne voyais plus jusquau mois dernier, et
Landon, je veux rester aussi proche deux que possible.
Je ne sais pas trop, mais je demanderai quand nous rentrerons la maison.
Landon me regarde. Sans men rendre compte, je magrippe mon nouveau tlphone
comme une boue en le serrant contre mon cur. Ses yeux dbordent de sympathie.
Je sais que a ne fait quun jour, mais as-tu rflchi ma proposition pour New York ?
Oui, un peu.
Jattends davoir parl Kimberly et Christian avant de prendre une dcision. Jai eu
des nouvelles ce matin et elle ma annonc quils rentraient dAngleterre jeudi. Jessaie
toujours dassimiler le fait que nous ne sommes que mardi. Jai vraiment limpression que ca
fait plus de deux jours que jai quitt Londres.
Mon esprit senvole vers lui : quest-il en train de faire ou avec qui trane-t-il ? Est-ce
quil touche cette morue en ce moment ? Est-ce quelle porte encore son t-shirt ? Pourquoi

suis-je en train de me torturer en pensant lui ? Jai vit de faire a ces derniers jours et l,
je vois ses yeux verts injects de sang et je sens le bout de ses doigts me caresser la joue.
En fouillant dans ma valise laroport de Chicago, je suis tombe sur un t-shirt noir et
sale, jen ai t la fois blesse et pathtiquement soulage. Jtais partie pour chercher
mon chargeur de tlphone et jai termin par trouver son dernier coup bas. Peu importe le
nombre de fois o jai essay, je nai jamais pu me lever pour le jeter dans la poubelle la
plus proche. Impossible. Du coup, je lai remis au fond de ma valise et je lai enterr sous
mes propres vtements.
Tu parles dune rupture nette mais je maccorde cette petite faveur, cest tellement
dur. Mon univers sest trouv tellement dchir, pitin, et je suis seule ramasser les
morceaux
Non. Comme je lai dcid dans lavion, je ne dois pas me laisser pas aller de pareilles
ides. Elles ne me mneront nulle part. Mapitoyer sur mon sort ne fera quenvenimer la
situation.
Je penche de plus en plus pour New York, mais jai besoin dun peu plus de temps
pour prendre ma dcision.
Bien. (Son sourire est contagieux.) Il nous faudrait partir dans trois semaines environ,
la fin du semestre.
Je lespre.
Je soupire, souhaitant dsesprment que le temps passe plus vite. Une minute, une
heure, un jour, une semaine, un mois, nimporte quelle unit de temps qui passe est bonne
prendre ce stade.
Et cest le cas, le temps passe et, bizarrement, je me retrouve suivre sa course. Le
problme, cest que je nai pas encore dcid si ctait une bonne chose, ou pas.

17

Hardin

Quand jouvre la porte dentre de lappartement, je suis surpris de voir toutes les
ampoules allumes. Ce nest pas le genre de Tessa. Elle est trs stricte pour contrler les
dpenses dlectricit.
Tess, je suis rentr. Tu es l ?
Je sens lodeur du dner dans le four, et notre petite stro diffuse une musique douce.
Je jette mon classeur et mes cls sur la table et pars sa recherche. Je remarque vite
que la porte de la chambre est lgrement entrouverte, puis jentends des voix qui en
sortent, couvrant la musique dans le couloir. linstant o jentends sa voix, jouvre la porte
en grand dans un geste de colre.
Quest-ce que cest que ce bordel ?
Mon cri rsonne dans toute la pice.
Hardin ? Quest-ce que tu fais l ?
Comme si jinterrompais quelque chose, Tessa tire le dessus de lit sur son corps nu, un
lger sourire aux lvres.
Ce que je fais ici ? Quest-ce quil fout l, lui ?
Dun doigt accusateur, je dsigne Zed qui sextirpe du lit pour se rhabiller.
Tessa continue de me fusiller du regard comme si jtais une grosse merde pose sur
notre lit.
Tu ne peux plus venir ici, Hardin. Cest la troisime fois ce mois-ci. (Elle soupire et
baisse la voix.) Tu as recommenc boire ?
Elle pose cette question sur un ton ml de sympathie et dirritation.
Zed passe devant le lit et sinterpose entre nous deux dun geste protecteur, il laisse
planer son bras sur son son ventre arrondi.

Non
Est-ce que tu ? Tu es ? Toi et lui ?
Les questions mtouffent.
Elle soupire encore, resserrant la couverture autour de son corps.
Hardin, on a dj abord le sujet de nombreuses fois. Tu nhabites plus ici depuis je
ne sais plus trop, mais je crois que a fait un peu plus de deux ans.
Son ton factuel et la manire dont elle cherche Zed du regard pour laider grer mon
intrusion me sont compltement trangers.
Je suis confus, jen perds le souffle et meffondre genoux devant eux. Puis je sens une
main sur mon paule.
Dsol, mais il faut que tu y ailles. Tu la bouleverses.
La voix de Zed se moque doucement de moi.
Tu ne peux pas me faire a.
Je la supplie en tendant la main vers son ventre de femme enceinte. a ne peut pas
tre vrai. a nest pas possible.
Cest ta faute. Je suis dsole, Hardin, mais tout est ta faute.
Zed lui caresse le bras pour la calmer et un sentiment de rage sempare de moi. Je
fouille dans mes poches pour trouver mon briquet. Aucun des deux ne sen rend compte, ils
restent juste colls lun lautre tandis que mon pouce roule sur le mcanisme. La petite
flamme est une bonne amie maintenant, je lapproche des rideaux. Mes yeux se ferment
linstant o le visage de Tessa sillumine des flammes rageuses qui dvorent la pice.

Hardin !
Le visage de Mark est la premire chose que je vois quand jouvre les yeux. Je le
repousse et dgage du canap fissa en me cassant la gueule par terre en mode panique
totale.
Tessa tait et jtais
Putain mec, tu faisais un rve de malade. (Mark secoue la tte.) a va ? Tu es
tremp.
Je cligne des yeux plusieurs fois et passe la main dans mes cheveux tremps de sueur.
Ma main me fait un mal de chien. Je me disais que les bleus disparatraient rapidement,
mais ils sont encore l.
a va ?
Je...
Il faut que je me tire de l. Il faut que je me casse ou fasse un truc, nimporte quoi.
Limage de la pice en feu est grave dans ma mmoire.
Prends a et rendors-toi, il est quatre heure du mat.
Il fait tomber un cachet dans ma main couverte de sueur.
Je hoche la tte, incapable de parler. Javale le cacheton sans rien et me rallonge sur le

canap. Aprs un dernier coup dil, Mark repart dans sa chambre et, de ma poche, je sors
mon tlphone pour regarder la photo de Tessa.
Avant de pouvoir men empcher, mon doigt effleure licne pour lappeler. Je sais que
je ne devrais pas, mais si je pouvais entendre sa voix ne serait-ce quune fois, peut-tre que
je pourrais dormir en paix.
Le numro que vous avez compos nest pas en service actuellement mannonce
froidement une voix synthtique enregistre.
Quoi ? Je regarde mon cran et je recommence. Mme message. Encore et encore. Elle
ne peut pas avoir chang de numro. Elle ne ferait pas a
Le numro que
Jentends le message pour la dixime fois.
Tessa a chang de numro de tlphone. Un nouveau numro pour sassurer que je ne
puisse pas la joindre.
Quand je me rendors, plusieurs heures plus tard, je fais encore un rve. Il commence
comme dhabitude, je rentre chez nous, dans notre appartement, mais cette fois-ci, il ny a
personne la maison.

18

Hardin

Tu ne mas pas laiss finir ce que jai commenc dimanche.

Janine sappuie sur moi, la tte pose sur mon paule. Je bouge un peu pour
mloigner delle, mais elle prend a pour le signe quon peut sallonger sur le canap, et se
rapproche.
Cest bon.
Je la repousse pour la centime fois depuis quatre jours. a fait vraiment quatre jours ?
Putain.
Il faudrait que le temps passe plus vite, sinon je ne sais pas comment je vais survivre.
Il faut que tu te dtendes. Je peux taider pour a.
Elle passe ses doigts sur la peau nue de mon dos. a fait plusieurs jours que je ne me
suis pas lav et que je nai pas port un t-shirt. Je nai pas pu me rsoudre remettre cette
merde aprs que Janine la porte. Il portait son odeur, pas celle de mon amour.
Putain, Tessa. Je deviens tar. Je sens que les joints qui tenaient mon esprit peu prs
droit sont en train de scarter les uns des autres, jusquau point de rupture.
Cest ce qui se passe chaque fois que je dessole : Tessa sinfiltre malicieusement dans
mon cerveau. Le cauchemar qui ma tortur hier soir me nargue encore. Je ne lui ferais
jamais de mal, pas physiquement. Je laime. Je laimais. Putain, je laime encore et je
laimerai toujours, mais il ny a que dalle que je puisse y faire.
Je ne peux pas me battre tous les jours pour tre parfait pour elle. Je ne suis pas celui
quil lui faut et ce ne sera jamais le cas.
Jai besoin dun verre.
Janine se lve langoureusement du canap pour aller dans la cuisine, mais quand une
autre image inopportune de Tessa sincruste dans ma tte, je lui gueule :

Dpche-toi !
Elle revient avec une bouteille de whisky dans les mains, mais sarrte et me regarde :
Cest moi que tu parles, l ? Si tu veux jouer les enfoirs, au moins fais en sorte que
je ne le regrette pas.
Je nai pas quitt cet appartement depuis que jy suis arriv, pas mme pour descendre
chercher des fringues propres dans ma voiture de location. James, interrompant l mes
penses, annonce en entrant dans le sjour :
Je pense toujours que ta main est casse, Carla sait de quoi elle parle. Tu devrais
aller lhpital.
Non, cest bon.
Je serre le poing puis tire mes doigts pour le prouver. Mais la douleur me fait
grimacer, avec quelques jurons pour accompagner le tout. Je sais quelle est casse. Je nai
juste pas envie de la montrer. a fait quatre jours que je me soigne maintenant, quelques
jours supplmentaires ne vont pas me tuer.
a ne va jamais gurir si tu ne fais rien. Vas-y vite fait et quand tu reviendras, tu
pourras avoir une bouteille pour toi tout seul, insiste James.
James le connard me manque. Le James qui baisait les filles et montrait
lenregistrement leur mec une heure aprs. Ce petit con de James qui sinquite pour ma
sant me fait royalement chier. Et Janine surenchrit en cachant la bouteille derrire son
dos.
Ouais, il a raison, Hardin.
Putain, vous faites chier.
En marmonnant, je chope mes cls, mon portable et me tire. Jattrape un t-shirt sur le
sige arrire de ma caisse et lenfile avant daller lhosto.
La salle dattente des urgences est surpeuple de gamins bruyants et je me retrouve
devoir masseoir sur le seul sige libre, ct dun SDF geignard qui sest fait rouler sur le
pied par une voiture.
a fait combien de temps que tu poireautes ?
Je lui demande a alors quil pue les poubelles, mais je ne peux rien dire parce quil y a
de bonnes chances que jempeste encore plus que lui. Il me rappelle Richard, je me
demande comment il se sort de sa cure de dsintox. Le pre de Tessa est en cure de
dsintoxication et je me retrouve me noyer dans lalcool, menfumer le cerveau dherbe et
pimenter le tout avec une pilule de temps en temps, grce Mark. Le monde est si
merveilleux.
Deux heures.
Putain de merde.
Je ronchonne plus pour moi que pour autre chose et fixe le mur. Jaurais d savoir quil
ne fallait pas venir ici vingt heures.

Une demi-heure plus tard, on appelle mon nouveau pote clodo, ce qui me permet de
respirer de nouveau par le nez. Un homme entre dans le couloir en bafouillant :
Ma fiance est en train daccoucher.
Il est vtu dune chemise bien repasse et dun pantalon de toile. Il a une tte qui me
dit quelque chose, bizarrement.
Quand une petite brune trs enceinte passe devant lui, je menfonce sur mon sige en
plastique. Bien sr, il fallait que a arrive. Il fallait que je vienne encore bourr me faire
examiner une main casse pile au moment o elle est sur le point daccoucher et arrive
lhpital.
Vous pouvez nous aider ? Elle a besoin dun fauteuil roulant ! Elle a perdu les eaux il
y a vingt minutes et ses contractions sont espaces de seulement cinq minutes !
Ses conneries de tourner en rond comme un lion en cage rendent les autres patients
dans la salle dattente nerveux, mais la fille enceinte clate de rire tout simplement et serre
la main de son homme dans les siennes. Mais bon, a cest du Natalie tout crach.
a va, je peux marcher. Tout va bien.
Natalie explique linfirmire que son fianc, Elijah, panique plus que ncessaire. Il
continue faire des allers-retours, mais elle reste calme, presque comme une htesse
daccueil, et jen rigole depuis mon sige. Cest l quelle me repre et voit que je lobserve.
Un grand sourire illumine son visage :
Hardin ! Quelle concidence !
Cest a le ct radieux des femmes enceintes dont tout le monde parle ?
Salut.
Jvite de regarder vers la tte de son mec.
Jespre que tu vas bien.
Elle sapproche de moi tandis quil parle linfirmire.
Jai rencontr ta Tessa lautre jour. Elle est l, avec toi ?
Natalie regarde autour delle.
Elle ne devrait pas genre hurler la mort de douleur ?
Non, elle, euh
Je tente de trouver une explication mais juste ce moment-l, une autre infirmire sort
du bureau des admissions et annonce :
Mademoiselle, nous sommes prts vous accueillir.
Oh, tu entends a ? Cest lheure du grand show. Ctait sympa de te voir, Hardin !
Natalie se retourne, puis regarde par-dessus son paule et me fait un petit signe.
Je me pose sur mon cul, la bouche grande ouverte.
a doit tre une mauvaise blague venue du ciel. Je ne peux pas mempcher dtre un
peu content pour elle ; je nai pas compltement dtruit son existence Elle est l,

souriante, folle amoureuse, prte donner naissance son premier enfant, tandis que je
suis ici tout seul dans une salle dattente blinde, que je pue et que je suis bless.
Je me suis fait rattraper par le Karma.

19

Tessa

Merci de mavoir suivie jusquici. Je veux juste dposer la voiture et prendre mes

dernires affaires.
Landon reste pench la portire de sa voiture.
Jai eu un doute sur la voiture. Devais-je la laisser ou pas ? Je ne voulais pas
labandonner chez Ken parce que javais peur de ce quHar il me dirait ou ferait, sil
refaisait ventuellement surface. Le parking de notre immeuble est une bien meilleure
option ; cest un beau quartier, dans lequel la police passe souvent, et je ne pense pas quon
puisse leur chapper si on tente de labmer ou la voler.
Tu es sre que tu ne veux pas que je monte avec toi ? Je pourrais taider porter tes
affaires.
Non, je vais y aller seule. Je nai pas grand-chose de toute faon. Je ne vais faire
quun voyage, merci.
Ce nest que pure vrit, mais la vrit vraie, cest que je veux juste faire mes adieux
notre ancien appartement toute seule. Sans personne : cest plus simple comme a.
Dans lentre de limmeuble, jessaie de refouler les vieux souvenirs. Je ne dois penser
rien : des espaces blancs et des fleurs blanches et de la moquette blanche et des murs
blancs. Je ne pense pas lui. Seulement des trucs blancs, des fleurs, des murs, pas lui.
Mais bon, mon esprit a dautres ides pour moi et, doucement, les murs blancs se
retrouvent stris de noir, la moquette souille de taches de peinture noire et les fleurs se
fanent et pourrissent, laissant des reliquats noirs qui senvolent.
Je ne suis ici que pour rcuprer quelques affaires, un carton de vtements, mon
classeur pour les cours. Cest tout. Laffaire me prendra cinq minutes tout au plus. Cinq
minutes ne suffisent pas pour se faire aspirer par les tnbres.

a fait quatre jours maintenant, et je suis de plus en plus forte. Cest plus facile de
respirer chaque seconde qui passe sans lui. Revenir ici, dans cet appartement, pourrait
porter un coup terrible mes progrs, mais jai besoin de franchir ce cap si je veux passer
autre chose et ne jamais regarder en arrire. Je pars pour New York.
Je vais renoncer au semestre dt la fac que je prvoyais de faire, et mapproprier
cette ville qui va devenir la mienne, au moins pour quelques annes. Quand jy serai, je nen
partirai pas avant davoir termin la fac. Si je me fais transfrer dans une autre universit,
mon dossier universitaire en sera entach, alors je dois rester au mme endroit jusqu la fin.
Et cet endroit, ce sera New York City. Lide est effrayante et ma mre ne sera pas contente,
mais cette dcision ne la concerne pas. Cest mon choix, et je prends enfin des dcisions en
me basant seulement sur mes besoins et en pensant mon avenir. Mon pre sortira de son
programme de dsintoxication quand je serai installe et si cest possible, jadorerais quil
nous rende visite Landon et moi.
Je commence paniquer rien quen pensant mon manque de prparation pour ce
dmnagement, mais Landon va maider rgler les derniers dtails ; nous avons pass les
deux dernires journes envoyer des candidatures pour tout un tas de bourses
universitaires. Ken ma rdig et envoy une lettre de recommandation et Karen ma aide
chercher un job temps partiel sur Google. Sophia aussi tait l tous les jours, me donner
des tuyaux sur les meilleurs coins de la ville et mavertir des dangers quil y a vivre dans
une ville de cette taille. Elle a t gentille et a propos de parler son patron pour maider
trouver un boulot dhtesse daccueil dans le restaurant dans lequel elle-mme va
travailler.
Ken, Karen et Landon mont recommand de simplement demander tre mute dans
la nouvelle branche des ditions Vance qui va ouvrir dans les prochains mois. Il me sera
impossible de vivre New York sans une source de revenus, mais cest tout aussi impossible
de trouver un stage rmunr avant davoir dcroch mon diplme universitaire. Je nai
toujours pas parl Kimberly de mon dmnagement, mais elle a trop de choses rgler
elle-mme en ce moment ; en plus, ils viennent juste de rentrer de Londres et cest peine si
jai eu de ses nouvelles, seulement un petit texto de temps en temps, mais elle ma promis
dappeler ds que les choses se seront calmes.
En enfonant ma cl dans la serrure de notre appartement, je suis frappe par lide
que je me suis mise har cet endroit depuis la dernire fois que jy suis venue. Jai du mal
croire que je lai tant aim. En entrant, je vois que la lumire du sjour est reste allume,
cest tellement lui de partir en voyage lautre bout du monde en laissant une ampoule
allume.
Au fond, a ne fait quune semaine. Apprcier le temps est difficile lorsquon est en
enfer.

Je vais directement dans la chambre pour rcuprer le classeur pour lequel je suis
venue. Aucune raison de faire durer a plus que ncessaire. Il nest pas sur ltagre o je
pensais lavoir laiss, ce qui moblige fouiller dans les piles de papiers dHardin. Il la
probablement fourr dans une armoire en essayant de ranger la pice en bazar.
La vieille bote chaussures est toujours sur ltagre et ma curiosit lemporte. Je
lattrape et massieds en tailleur par terre. Jenlve le couvercle et le pose ct de moi. La
bote est pleine de feuilles couvertes dune criture manuscrite recto verso sur des lignes
ingales. Je remarque ensuite que certaines feuilles sont imprimes et je choisis de lire cellesci.

Vous me percez le cur ! Ne me dites pas quil est trop tard ! Que ces prcieux sentiments
sont perdus pour toujours. Je moffre vous avec un cur qui vous appartient encore plus que
lorsque vous lavez bris il y a huit ans. Ne dites pas que lhomme oublie plus tt que la femme,
que son amour meurt plus vite. Je nai jamais aim que vous 1.

Je reconnais immdiatement les mots de Jane Austen. Je parcours quelques pages,
reprant des citations de-ci, des mensonges de-l, alors je prfre me tourner vers lune des
pages manuscrites.

Ce jour-l, le cinquime, est celui o le poids sest install dans ma poitrine. Un rappel
constant de ce que javais fait et trs certainement perdu. Jaurais d lappeler ce jour-l quand je
regardais ses photos. Est-ce quelle aussi reste bloque sur les photos de moi ? Elle nen a quune
seule et, comble de lironie, je me prends regretter de ne pas lavoir laisse en prendre plus. Cest
au cinquime jour que jai explos mon tlphone contre le mur en esprant le dtruire
compltement, mais je nai russi qu pter lcran. Cest au cinquime jour que je me suis mis
esprer comme un malade quelle mappelle. Si elle mappelle, alors a ira, tout ira bien. On
prsentera tous les deux des excuses et je rentrerai la maison.

En lisant le paragraphe pour la seconde fois, mes yeux sont pleins de larmes.
Pourquoi je me torture en lisant a ? Il doit avoir crit ce truc il y a longtemps, juste
aprs son retour de Londres la dernire fois. Il a compltement chang davis, il ne veut
plus rien avoir faire avec moi et, en fin de compte, a me va. Je nai pas le choix. Je vais
lire un autre paragraphe et je remettrai le couvercle sur la bote chaussures. Juste un seul.
Je me le promets moi-mme.

Le sixime jour, je me suis rveill avec les yeux enfls et injects de sang. Je narrivais pas
croire que javais perdu les pdales la veille. Le poids sur ma poitrine tait encore plus lourd
porter et javais du mal y voir clair. Pourquoi suis-je une telle merde ? Pourquoi ai-je continu
la traiter comme une merde ? Elle est la premire personne avoir t capable de me voir, de

voir en moi, le vrai moi, et je lai traite comme de la merde. Jai rejet toute responsabilit sur
elle alors quen fait, cest ma faute. a a toujours t ma faute. Mme quand je semblais ne rien
faire de mal. Jai t grossier avec elle quand elle a essay de me parler. Je lui ai cri dessus
quand elle ma mis mes conneries sous le nez et je nai pas arrt de lui mentir. Elle ma toujours
tout pardonn. Je pouvais toujours compter sur elle et cest peut-tre pour a que je lai traite de
cette manire, parce que je savais que je le pouvais. Jai dfonc mon tlphone sous le talon de
ma botte le sixime jour.

a y est. Je ne peux plus rien lire sans perdre le peu de force que jai rcupre depuis
que je lai laiss Londres. Je jette les pages dans la bote et ferme le couvercle dun grand
coup. Des larmes inopportunes jaillissent de mes yeux et je narrive pas partir dici assez
vite. Je prfre encore appeler le service administratif pour obtenir un duplicata de tous mes
papiers que de rester une minute de plus dans cet appartement.
Je laisse la bote chaussures par terre, l o elle est, et repars dans la salle de bains
pour vrifier que mon maquillage na pas coul avant de redescendre faire face Landon.
Jouvre la porte, jallume la lumire et je pousse un cri de surprise quand mon pied se prend
dans quelque chose.
Quelquun
Mon sang ne fait quun tour et jessaie de me concentrer sur le corps par terre dans la
salle de bains. Ce nest pas possible.
Mon Dieu, piti, faites que ce ne soit pas
Mon regard se concentre pour dcouvrir que la moiti de ma prire a t entendue. Ce
nest pas le garon qui ma quitte qui est allong par terre mes pieds.
Cest mon pre, avec une seringue plante dans le bras et le visage dpourvu de toute
couleur. La moiti du cauchemar.

1. Persuasion, Jane Austen, Chapitre XXIII, traduction Letorsay, Librairie Hachette, 1882, Paris.

20

Hardin

L es lunettes du mdecin grassouillet sont perches au bout de son nez et je peux lire dans
ses yeux le fond de sa pense. Jimagine quil est toujours nerv de mavoir vu pter un
cble quand il ma demand pour la dixime fois si jtais sr davoir cogn un mur. Je sais
ce quil pense, mais il peut aller se faire foutre.
Vous avez une fracture du mtacarpe.
Et en clair, a donne quoi ?
Je marmonne. Je suis pratiquement calm, mais jen ai toujours ras-le-bol de ses
questions la con et de ses regards en biais. travailler dans lun des gros hpitaux de
Londres, il a certainement vu des cas pires que le mien, mais il me regarde toujours de
travers chaque fois quil en a loccasion.
Cest ca-ss. Votre main est casse et il va falloir porter un pltre pendant quelques
semaines. Je vais vous faire une ordonnance pour vous donner quelque chose contre la
douleur, mais il va falloir attendre, attendre que les os se ressoudent ensemble.
Je ne sais pas ce qui est le plus risible : lide davoir un pltre ou quil puisse penser
que jai besoin daide pour dominer la douleur. Il ny a rien quun pharmacien puisse me
donner pour maider grer cette souffrance. moins quils aient une blonde altruiste aux
yeux bleu gris en stock, ils nont rien qui puisse me convenir.
Une heure plus tard, ma main et mon poignet sont couverts dun gros pltre. Jai
essay de ne pas me foutre de la gueule du vieux bonhomme quand il ma demand quelle
couleur je voulais. Je me souviens que quand jtais petit, je voulais avoir un pltre pour que
tous mes amis puissent signer leur nom dessus et y fassent des dessins stupides au marqueur
indlbile ; dommage que je naie pas eu damis avant de trouver ma place entre Mark et
James.

Ils ont chang, ils ne sont plus comme lorsquils taient ados. Enfin, Mark est toujours
un connard au cerveau grill par labus de saloperies. Rien ne pourra changer a. Mais les
changements dans leur personnalit sont assez flagrants. James se fait mener par le bout du
nez par une tudiante en mdecine, ce quoi je ne me serais jamais attendu. Mark est
toujours un tar qui vit dans un monde dpourvu de consquences, mais il sest adouci, il
est plus calme et laise avec lui-mme. Quelque part, au cours de ces trois dernires
annes, ils ont tous les deux perdu cette duret qui les protgeait comme une couverture.
Non, comme un bouclier. Je ne sais pas ce qui a provoqu ce changement, mais vu ma
situation actuelle, je ne le prends pas de gaiet de cur. Je mattendais revoir les mmes
enfoirs quil y a trois ans, mais ces gars-l sont aux abonns absents.
Oui, ils se shootent toujours plus quil est humainement possible de le supporter, mais
ce ne sont pas les mmes dlinquants malveillants que jai laisss Londres en partant.
Passez par la pharmacie avant de partir.
Le mdecin me fait un bref mouvement de tte pour me saluer et me laisse tout seul
dans la salle dexamen.
Putain.
Je tape sur la surface rigide de ce pltre la con. Cest la merde. Est-ce que je vais
pouvoir conduire ? crire ?
Putain, non. Je nai pas besoin dcrire de toute faon. Je dois arrter ces conneries tout
de suite, a a assez dur ; mon cerveau dessol narrte pas de me jouer des tours, y
insinuant des ides et des souvenirs quand je suis trop distrait pour les garder bonne
distance.
La desse du Karma narrte pas de me renvoyer plein de trucs la gueule et, fidle
sa rputation de bonne grosse salope, elle continue se foutre de moi. Lorsque je sors mon
portable de ma poche, je vois le nom de Landon apparatre sur lcran. Jignore lappel et je
fourre cette merde au fond de ma poche.
Putain, jai vraiment foutu le bordel.

21

Tessa

Elle va rester combien de temps comme a ?

Landon interroge quelquun, quelque part ct de moi.


Tous se comportent comme si je ne pouvais pas les entendre, comme si je ntais mme
pas l, mais a mest gal. Je ne veux pas tre ici et cest agrable dtre prsente mais
pourtant invisible.
Karen rpond doucement son fils.
Je ne sais pas, chri. Elle est en tat de choc.
En tat de choc ? Mais non.
Jaurais d monter avec elle !
Landon sanglote.
Si je pouvais dtourner le regard du mur couleur blanc cass du salon des Scott, je sais
que je le verrais dans les bras de sa mre.
Elle est reste toute seule avec un mort pendant presque une heure. Jai cru quelle
rassemblait ses affaires et faisait ses adieux, mais je lai laisse toute seule avec un cadavre
pendant une heure !
Landon pleure tellement, je devrais le consoler, cest ce que je devrais faire, et je le
ferais si je le pouvais.
Oh ! Landon.
Karen aussi pleure.
Tout le monde semble pleurer sauf moi. Quest-ce qui ne va pas chez moi ?
Ce nest pas ta faute. Tu ne pouvais pas savoir quil serait l ; tu ne pouvais pas savoir
quil avait renonc sa cure.

un moment donn, entre quelques murmures chuchots et plusieurs douces


tentatives de me faire bouger de ma place par terre, le soleil sest couch et les tentatives se
sont espaces, jusqu ce quils abandonnent compltement et me laissent seule dans
limmense pice, les genoux presss contre ma poitrine et les yeux rivs sur le mur den face,
sans jamais changer de position.
Entre les bribes de conversation et les ordres donns par les pompiers et les policiers,
jai appris que mon pre tait mort. Je lai su ds que je lai vu, puis jen ai t sre quand je
lai touch. Ils ont rendu la nouvelle officielle. Il est mort de sa propre main, en poussant
une seringue dans sa veine. Les sachets dhrone trouvs dans la poche de son jean
parlaient deux-mmes, on connaissait son programme pour le week-end. Son visage tait si
ple quil tait compltement blanc et, maintenant, limage que jai en tte est celui dun
masque, pas dun visage humain. Il tait tout seul dans lappartement quand a sest
produit, il tait mort depuis des heures quand je suis tombe sur son corps. Sa vie, enfuie
quand lhrone est sortie de la seringue, me conduit har encore plus cet appartement
infernal.
Cest exactement a. Cet appartement tait un enfer cach derrire un mur de briques
et des bibliothques, il la t ds linstant o jy suis entre. Ces satans dtails charmants
cachaient tous les dmons de mon existence, qui me sont revenus en pleine figure. Si je
navais jamais franchi le seuil de cette porte, ma vie serait encore entire.
Jaurais gard ma vertu ; je ne laurais pas donne un homme qui ne maimerait pas
assez pour rester.
Jaurais gard ma mre ; elle na pas grand-chose de la figure maternelle, mais elle est
la seule famille qui me reste maintenant.
Jaurais gard un endroit o vivre et je naurais jamais renou avec mon pre pour
trouver son corps sans vie sur le carrelage de la salle de bains peine deux mois plus tard.
Je vois trs bien quelle direction prennent mes sombres penses, l o elles
mentranent, mais je nai plus la force de les combattre. Je me suis battue pour quelque
chose, pour ce que je croyais tre tout, pendant bien trop longtemps, et je ne peux plus le
faire.


Est-ce quelle a un peu dormi ?
La voix de Ken est grave et prudente.
Le soleil sest lev maintenant et je narrive pas trouver la rponse la question de
Ken. Est-ce que jai dormi ? Je ne me rappelle pas mtre endormie ni rveille, mais il ne me
semble pas possible que jaie pass une nuit entire fixer ce mur blanc.
Je ne sais pas, elle na pas beaucoup boug depuis hier soir.

La tristesse contenue dans la voix de mon meilleur ami est profonde et douloureuse.
Sa mre a appel il y a une heure. Hardin ta-t-il rpondu ?
Ce nom, sortant de la bouche de Ken, maurait simplement tue si je ntais pas dj
morte.
Non, il ne rpond pas mes appels et jai fait le numro que tu mas donn pour
joindre Trish, mais elle ne rpond pas elle non plus. Je pense quelle est toujours en lune de
miel. Je ne sais pas quoi faire, elle est si
Je sais. Elle a juste besoin de temps, lexprience a d la traumatiser. Jessaie toujours
de comprendre comment a a pu arriver et pourquoi je nai pas t inform quil avait quitt
la clinique. Javais donn des ordres trs stricts et pas mal dargent pour quils mappellent si
quoi que ce soit se produisait.
Je veux dire Ken et Landon darrter de se blmer pour les erreurs de mon pre. Si
une personne est fautive, cest bien moi. Je naurais jamais d aller Londres. Jaurais d
rester ici pour le surveiller. Au lieu de a, jtais lautre bout du monde, essayer de
survivre un autre deuil, et Richard Young combattait, puis perdait la bataille contre ses
propres dmons, tout seul.

La voix de Karen me rveille, ou me sort de ma transe, plutt. Peu importe.
Tessa, sil te plat, bois un peu deau. a va faire deux jours, ma chrie. Ta maman va
venir te chercher, mon cur. Jespre que a va aller.
La personne que je considre le plus comme ma vraie mre me cajole doucement,
essayant de percer ma bulle.
Jessaie de hocher la tte, mais mon corps ne veut pas obir. Je ne sais pas ce qui ne va
pas chez moi, mais lintrieur je crie et personne ne peut mentendre.
Peut-tre que je suis en tat de choc, aprs tout. Ce nest pas si mal comme tat.
Jaimerais bien rester ici aussi longtemps que possible. a fait moins mal.

22

Hardin

L appartement est encore blind de monde. Jen suis mon deuxime verre et mon
premier joint. La brlure constante de lalcool sur ma langue et la fume dans mes
poumons commencent matteindre. Si rester sobre ne faisait pas si mal, je ne toucherais
plus ces merdes.
a fait deux jours, et cette saloperie me gratte dj.
Jessaie de me plaindre quiconque veut bien mentendre.
Cest naze, mec, mais la prochaine fois, tu ne feras pas de trou dans le mur, ok ?
Mark a un sourire sarcastique.
Bien sr que si.
James et Janine me vannent de concert. Janine tend la main vers moi.
Donne-moi une autre de tes pilules contre la douleur.
Cette connasse de junkie a dj consomm la moiti de ma rserve en moins de deux
jours. Non pas que jen aie quoi que ce soit foutre, je nen ai pas besoin et une chose est
certaine, je me tape compltement de ce quelle prend. Au dbut, jai cru que les cachets
maideraient planer un peu plus que les saloperies de James, mais en fait non. Ils me
fatiguent, ce qui me fait dormir, ce qui me fait avoir des cauchemars, ce qui me fait
systmatiquement penser elle.
Je lve les yeux au ciel.
Je vais toutes te les filer.
Je vais chercher les cachetons dans la chambre de Mark, sous une petite pile de
fringues. a va bientt faire une semaine et je nai chang de vtements quune seule fois.
Avant quelle se tire, Carla, la gonzesse emmerdante avec le complexe du sauveur, a

raccommod les trous de mon jean avec du fil et une aiguille. Je laurais bien engueule
comme du poisson pourri, mais James maurait bott le cul si javais fait a.
All ? Ici le tlphone dHardin Scott.
Jentends la voix haut perche de Janine schapper du sjour.
Putain ! Jai laiss mon tlphone sur la table.
Comme je ne ragis pas immdiatement, jentends Janine poursuivre avec insolence :
Monsieur Scott est occup pour linstant, puis-je demander qui cherche le joindre ?
Passe-moi ce tlphone, tout de suite.
En deux temps trois mouvements, je suis dans la pice et lui balance les cachets pour
quelle lche lappareil.
Jessaie de rester calme quand elle les laisse tomber par terre, me fait un doigt
dhonneur et continue de parler. Putain, jen ai marre de ses conneries.
Oooooh, Landon, cest chaud bouillant comme petit nom a, et tu es amricain.
Jadore les Amricains
Sans grande subtilit, je lui arrache le tlphone des mains et le colle mon oreille.
Quest-ce que tu veux, Landon ? Tu ne crois pas que si javais envie de te parler,
jaurais rpondu aux je ne sais plus trop aux trente dernires fois o tu as appel ?
Tu sais quoi, Hardin ? Va te faire foutre ! Tu nes quun connard goste, jaurais d
savoir quil y avait mieux faire que de tappeler. Elle sen sortira sans toi, comme
dhabitude.
Il raccroche.
Se sortir de quoi ? De quoi il parle, merde ? Est-ce que je nai pas envie de le savoir ?
Ok, personne ny croit. Bien sr que jai envie de savoir, putain. Je le rappelle
immdiatement et navigue entre plusieurs personnes pour trouver un peu de calme et
dintimit dans lentre. Je sens une vague de panique monter, et mon esprit malade
concocte dj le pire des scnarios possibles. Quand Janine se faufile dans le couloir,
visiblement pour mespionner, je vais direct vers la voiture de location que je nai toujours
pas rendue.
Quoi ?
Le ton de Landon pour me rpondre est cassant
De quoi tu parles ? Quest-ce qui sest pass ? (Elle va bien, hein ? a ne peut pas tre
autre chose.) Landon, dis-moi quelle va bien.
Je nai pas la patience dencaisser son mutisme.
Cest Richard, il est mort.
Cest bien loin de ce quoi je mattendais. Je le sens travers le brouillard dans lequel
je nage. Jai cette sensation de deuil qui maiguillonne et, putain, je dteste a. Je ne devrais
pas le ressentir, je le connaissais mme pas ce toxico ce mec.
O est Tessa ?

Cest pour a que Landon ma appel aussi souvent. Pas pour me faire la morale davoir
quitt Tessa, mais pour me faire savoir que son pre tait mort.
Elle est ici, la maison, mais sa mre est en route pour venir la chercher. Elle est en
tat de choc, je crois ; elle na pas dit un mot depuis quelle la trouv.
La dernire partie de sa phrase me fait tourner la tte et me donne envie de serrer mon
poing contre ma poitrine.
Comment a, elle la trouv ? Cest quoi ce merdier ?
Ouais.
La voix de Landon se brise lautre bout de la ligne tlphonique et je lentends
pleurer. Et a ne me fait pas autant chier que dhabitude.
Putain !
Pourquoi est-ce quun truc pareil est arriv ? Comment est-ce que a a pu arriver juste aprs
que je lai renvoye chez elle ?
O tait-elle, o tait le corps ?
Dans votre appartement. Elle y est alle pour rcuprer ses dernires affaires et
dposer ta voiture.
Bien sr, mme aprs tout a et mme avec la manire dont je lai traite, elle a t
assez prvenante pour penser ma voiture.
Je me force prononcer ces mots qu la fois je veux et ne veux pas dire :
Passe-la moi, je vais lui parler.
Jai envie dentendre le son de sa voix ; jai touch le fond, je me suis endormi les deux
dernires nuits en coutant le message automatique me rappelant quelle a chang de
numro.
Tu ne mas pas entendu, Hardin ? (Landon est exaspr.) Elle na pas dit un mot ni
boug ces deux derniers jours, sauf pour aller aux toilettes et encore, je nen suis mme pas
sr. Je ne lai pas vue bouger du tout. Elle ne boit rien, ne mange rien non plus.
Toutes ces conneries que je repousse, que jessaie dignorer, me submergent et me font
couler. Je me contrefous des rpercussions, je me tape que le dernier cheveu de sant
mentale qui me reste disparaisse : jai besoin de lui parler. Jarrive prs de la voiture et je
monte dedans. Je sais immdiatement ce que je dois faire, cest trs clair.
Pose simplement le tlphone contre son oreille. Fais-moi confiance, cest tout.
Pourvu que Landon mcoute. Je dmarre la voiture, priant silencieusement pour que
qui que ce soit l-haut fasse en sorte que je ne me fasse pas arrter sur le chemin de
laroport.
Jai peur que si elle tentend, tout empire.
Je mets le haut-parleur du tlphone et augmente le volume au maximum, et je pose
mon portable sur le tableau de bord.
Putain, Landon !

Je tape mon pltre contre le volant. Cest assez dur comme a de conduire avec ce
putain de truc.
Pose le tlphone contre son oreille, maintenant, sil te plat.
Jessaie de garder une voix calme et contrle en dpit du cyclone qui me ravage de
lintrieur.
Bien, mais ne dis rien qui la bouleverse. Elle en a dj assez bav comme a.
Ne me parle pas comme si tu la connaissais mieux que moi !
Ma colre contre mon beau-frre-qui-sait-tout a atteint un nouveau sommet et jen
quitte ma file sur la route en lui gueulant dessus.
Peut-tre pas, mais tu sais quoi ? Je sais que tu es un gros con de lui avoir fait subir
Dieu sait quoi encore. Et tu sais quoi dautre ? Si tu ntais pas aussi goste, tu aurais t ici
avec elle et elle ne serait pas dans cet tat lheure actuelle. Oh ! et une dernire chose
Assez ! (Je tape encore mon pltre contre le volant.) Putain, pose simplement le
tlphone contre son oreille. Que tu joues au con ne va pas faire avancer le problme.
Alors, tu me la passes au tlphone et fissa !
Un moment de silence prcde la voix de Landon qui parle doucement :
Tessa ? Tu mentends ? Bien sr que oui. (Il rit moiti. Jentends la tristesse dans sa
voix tandis quil lamadoue.) Hardin est au tlphone et il
Une douce psalmodie sinfiltre dans le haut-parleur et je me penche vers le tlphone
pour essayer de mieux entendre. Cest quoi a ? Le chant continue quelques secondes, bas et
troublant, et je mets un long moment pour comprendre que cest la voix de Tessa qui rpte
sans cesse le mme mot :
Non, non, non, (elle rpte sans discontinuer ni ralentir) non, non, non, non, non,
non
Ce qui reste de mon cur explose en trop de pices pour pouvoir les compter.
Non, piti, non !
Oh, mon Dieu ! Maintenant elle crie.
Cest bon, cest bon. Tu nas pas besoin de lui parler
Il raccroche et je rappelle, sachant que personne ne va me rpondre.

23

Tessa

e vais te soulever maintenant.


Cest une voix bien connue, que je nai pas entendue depuis trop longtemps, qui essaie
de me rconforter.
Des bras vigoureux me soulvent du sol et menveloppent comme une enfant.
Jenfouis mon visage dans le cou de Noah, je me love contre sa poitrine robuste et je
ferme les yeux.
La voix de ma mre est l, elle aussi. Je ne la vois pas, mais je peux lentendre.
Quest-ce quil lui arrive ? Pourquoi ne parle-t-elle pas ?
Ken essaie de la rassurer.
Elle est juste en tat de choc. Elle va bientt sen sort
Eh bien, que suis-je cense faire delle si elle ne madresse mme pas la parole ?
Noah, capable de grer ma mre au cur de pierre comme personne, dit doucement :
Carol, elle a dcouvert le corps de son pre il y a quelques jours. Ayez un peu
dindulgence pour elle.
Je nai jamais t aussi soulage dtre dans les bras de Noah de toute ma vie.
Autant jaime Landon et je suis reconnaissante envers sa famille, autant jai besoin
dtre emporte loin de cette maison. Jai besoin de quelquun comme mon plus vieil ami
maintenant. Quelquun qui me connaissait avant.
Je deviens folle, je sais que cest vrai. Mon esprit ne fonctionne pas comme il le devrait
depuis que mon pied est entr en contact avec le trs rigide et trs immobile corps de mon
pre. Je nai pas t capable de dtacher une seule pense rationnelle de mon cerveau
depuis que jai cri son nom et lai secou si fort que sa mchoire sest ouverte, puis que la
seringue est sortie de son bras, atterrissant sur le carrelage en produisant un petit bruit sec

qui rsonne encore dans mon esprit en panne. Un petit bruit tout simple. Un petit bruit
absolument abominable.
Jai senti quelque chose se rompre en moi quand la main de mon pre sest dgage de
la mienne, dans un spasme musculaire involontaire dont la signification mchappe encore.
Je dois dcider si ce spasme a vraiment exist ou si ma tte a cr un faux sentiment
despoir. Un espoir qui sest vite vapor quand jai revrifi son pouls pour ne rien trouver,
et que mon regard a plong dans son regard mort.
Le mouvement des pas de Noah qui maide traverser la maison me berce calmement.
Landon demande doucement :
Jappellerai sur son tlphone pour prendre de ses nouvelles dans quelques heures.
Est-ce que vous pourriez rpondre pour que je sache comment elle va ?
Je veux savoir comment va Landon ; jespre quil na pas vu ce que jai eu sous les
yeux, je narrive pas men souvenir.
Je sais que je tenais la tte de mon pre entre mes mains et je pense que je criais, ou
que je pleurais, voire les deux, quand jai entendu Landon entrer dans lappartement. Je me
souviens quil ma un peu brusque pour que je laisse partir lhomme que je commenais
seulement connatre, mais aprs a, mon esprit saute directement au moment o
lambulance est arrive et tout sefface jusqu ce que je me retrouve assise par terre dans la
maison des Scott.
Promis.
Noah ouvre la porte de la moustiquaire.
De froides gouttes de pluie scrasent sur mon visage, chassant plusieurs journes de
larmes et de salet.
Tout va bien. On rentre la maison maintenant, tout va bien se passer.
Les mains de Noah repoussent de mon front mes cheveux tremps de pluie. Je garde
les yeux ferms et repose ma joue contre sa poitrine ; son battement puissant me rappelle le
moment o jai coll mon oreille contre la poitrine de mon pre pour y dceler, en vain, un
pouls ou le signe dune respiration.
Tout va bien.
Tout comme au bon vieux temps, lorsquil venait ma rescousse quand les addictions
de mon pre faisaient des ravages.
Mais l, il ny a pas de serre pour se cacher, pas cette fois-ci. L, il ny a que les
tnbres et pas dchappatoire en vue.
On rentre la maison maintenant.
Noah minstalle dans la voiture, il est vraiment adorable, mais il ne sait pas que je nai
plus de maison ?


Les aiguilles de lhorloge bougent si lentement. Plus je les regarde, plus elles se
moquent de moi, ralentissant chaque mouvement. Mon ancienne chambre est tellement
grande, jaurais pu jurer que ctait une toute petite pice, mais l, jai limpression quelle
est norme. Cest peut-tre moi qui me sens petite ? Je me sens lgre aussi, plus lgre que
la dernire fois que jai dormi dans ce lit. Jai limpression que je pourrais partir en voletant
et que personne ne sen rendrait compte. Mes ides ne sont pas normales, jen suis
consciente. Noah me le rpte chaque fois quil essaie de me parler pour me faire revenir
parmi les vivants. Il est l en ce moment ; il ne ma pas quitte depuis que je suis allonge
dans ce lit. Dieu seul sait combien de temps a fait.
Tout va sarranger, Tessa. Le temps gurit tout. Tu te souviens, cest ce que disait
toujours notre pasteur.
Le regard bleu de Noah est inquiet pour moi.
Je hoche la tte, muette, et fixe lhorloge moqueuse accroche au mur.
Noah tale avec une fourchette la nourriture toujours intacte dans mon assiette depuis
quelques heures.
Ta mre va venir pour te faire manger ton dner. Il est tard et tu nas pas touch
ton djeuner.
Je jette un coup dil vers la fentre pour remarquer que la nuit sest installe. Quand
le soleil a-t-il disparu ? Et pourquoi ne ma-t-il pas prise avec lui ?
Les douces mains de Noah rassemblent les miennes, puis il me demande de le regarder.
Avale quelques bouches pour quelle te laisse tranquille.
Je tends la main vers lassiette, je ne veux pas rendre les choses encore plus difficiles
pour lui, sachant quil ne fait quobir aux ordres de ma mre. Je porte le pain rassis mes
lvres et essaie de rprimer la nause qui massaille en mastiquant la viande caoutchouteuse
de mon djeuner. Je compte le temps quil me faut pour dglutir cinq bouches et les avale
avec leau temprature ambiante qui trne sur ma table de chevet depuis ce matin. Noah
me propose quelques grains de raisin.
Jai fini. Jai besoin de fermer les yeux.
Je repousse doucement lassiette. Ne serait-ce que voir la nourriture me donne envie de
vomir.
Je mallonge en serrant mes genoux contre ma poitrine. Noah, fidle lui-mme, me
rappelle le jour o nous nous tions mis dans le ptrin pour nous tre lanc des grains de
raisin la figure pendant la messe, un dimanche quand nous avions douze ans.
Je crois que cest notre plus grand acte de rebellion.
Le son de son doux rire mendort immdiatement.

Vous ne rentrerez pas dans cette maison. La dernire chose dont nous avons besoin,
cest bien que vous lui fassiez piquer une crise. Elle dort pour la premire fois depuis

plusieurs jours.
Cest la voix de ma mre qui rsonne quelque part au bout du couloir.
qui parle-t-elle ? Je ne dors pas, non ? Je mappuie sur mes paules et le sang me
monte la tte. Je suis fatigue, si fatigue. Noah est l, dans mon lit denfant avec moi.
Tout semble familier, le lit, les cheveux blonds en dsordre sur la tte de Noah. Je me sens
diffrente pourtant, pas ma place et dsoriente.
Je ne suis pas l pour lui faire du mal, Carol. Vous devriez le savoir depuis le temps.
Tu
Mais ma mre est brusquement interrompue.
Vous devriez savoir aussi que je nen ai toujours rien foutre de ce que vous dites.
La porte de ma chambre souvre et la dernire personne que je pensais voir passe
devant ma mre, furieuse.
Le bras de Noah est lourd sur moi, il me cloue au lit. Il resserre son treinte autour de
ma taille dans son sommeil et ma gorge me brle lorsque je dcouvre Hardin. Ses yeux verts
sont furieux de nous dcouvrir comme a. Il traverse la pice en deux grandes enjambes et,
dun grand geste, arrache le bras de Noah de mon corps.
Quest-ce que
Noah se rveille en sursaut et bondit sur ses pieds. Quand Hardin refait un pas vers
moi, je me prcipite de lautre ct du lit et mon dos heurte le mur, durement. Assez fort
pour me couper le souffle, mais jessaie tout de mme de lui chapper. Je tousse et le regard
dHardin sadoucit.
Pourquoi est-il l ? Il ne peut pas tre prsent. Je ne veux pas de lui ici. Il ma fait assez
de mal comme a et il na pas le droit de se pointer ici pour ramasser les miettes.
Merde ! Tu vas bien ?
Son bras tatou se tend vers moi et je fais la premire chose qui traverse mon esprit
tordu : je crie.

24

Hardin

Ses cris emplissent mes oreilles, ma poitrine vide et mes poumons, jusqu ce quils se
rfugient dans un endroit que je ne croyais plus atteignable. Un endroit quelle seule peut
atteindre et le pourra toujours.
Quest-ce que tu fous l ?
Noah se lve dun bond et sinterpose entre le petit lit et moi comme un putain de
chevalier larmure tincelante pour la protger, la protger de moi ?
Elle crie toujours, pourquoi crie-t-elle ?
Tessa, sil te plat
Je ne suis pas trop sr de ce que je lui demande, mais ses cris se muent en quintes de
toux qui se transforment leur tour en sanglots, puis ses sanglots deviennent des bruits
dtranglement que je ne peux tout simplement pas supporter. Javance dun pas prudent
vers elle, jusqu ce quelle reprenne son souffle.
Son regard hant est toujours riv sur moi, mincendiant, creusant un trou quelle seule
peut remplir.
Tess, est-ce que tu acceptes de le voir ?
Il me faut rassembler tout ce quil me reste de self-control pour accepter sa prsence ici,
et a, cest un coup de trop.
Allez lui chercher de leau !
Sa mre semble mignorer.
Puis, aussi incroyable que a puisse paratre, la tte de Tessa bouge dun ct lautre,
refusant ma prsence.
Ce geste pousse son pseudo-protecteur lever la main vers moi et me balancer :
Elle ne veut pas de toi ici.

Elle ne sait pas ce quelle veut ! Regarde-la !


Je lve les bras au ciel et sens immdiatement les ongles manucurs de Carol se planter
dans mon bras. Elle hallucine svre si elle croit que je vais bouger dici. Elle na toujours
pas intgr quelle ne peut pas mloigner de Tessa ? Il ny a que moi qui puisse faire a
oui, cest une putain dide la con que mme moi je ne peux pas suivre.
Noah se penche un peu vers moi :
Elle ne veut pas te voir, tu ferais mieux de partir.
Jen ai rien battre que ce mme semble avoir grandi et chop quelques kilos de
muscles depuis la dernire fois que je lai vu. Il nest rien pour moi. Il va bientt apprendre
pourquoi les gens nosent pas simmiscer entre Tessa et moi. Ils savent que a nen vaut pas
la peine et lui aussi le saura bientt.
Je reste ici.
Je me tourne vers Tessa. Elle tousse encore et personne ne semble sen soucier. Je hurle
dans la petite pice o ma voix ricoche de mur en mur :
Putain, quelquun va lui chercher de leau, merde !?
Tessa gmit et serre ses genoux contre sa poitrine.
Je sais quelle souffre et que je ne devrais pas tre l, mais je sais aussi que sa mre et
Noah ne seront jamais capables de vraiment tre l pour elle. Je connais Tessa, mieux
queux deux runis et moi, je ne lai jamais vue dans cet tat ; je suis certain quils nont
aucune ide de quoi faire avec elle dans cet tat. Derrire moi, Carol annonce dune voix
calme et menaante :
Je vais appeler la police si tu ne pars pas, Hardin. Je ne sais pas ce que tu lui as fait
cette fois-ci, mais jen ai assez et ta place nest pas ici. a na jamais t le cas et a ne le
sera jamais.
Jignore les deux intrus et massieds au coin du lit denfant de Tessa.
ma grande horreur, elle recule encore, cette fois en saidant de ses mains, jusqu
tomber par terre de lautre ct du lit. Je me lve immdiatement et la prends dans mes
bras, mais le son quelle produit lorsque ma peau entre en contact avec la sienne est encore
pire que les cris horrifis quelle poussait il y a quelques minutes encore. Au dbut, je ne sais
pas trop quoi faire, mais aprs quelques secondes sans fin comme a, elle met un son
trangl entre ses lvres gerces. Son dgage me transperce le cur. Ses petites mains
frappent ma poitrine, cherchant me griffer pour chapper mon treinte. Cest difficile de
la rconforter comme a avec mon pltre. Jai peur de lui faire mal et cest bien la dernire
chose que je veux.
Autant a me tue de la voir si dsespre quelle veuille sloigner de moi, autant je suis
content de la voir ragir tout court. Cette Tessa muette tait bien pire et, plutt que de me
gueuler dessus comme elle est en train de le faire linstant, sa mre devrait me remercier
davoir russi faire sortir sa fille de cette phase de deuil.

Dgage !
Noah proteste derrire moi. La main de Tessa rebondit contre mon pltre et elle hurle
encore :
Je te hais !
Ses mots mincendient, mais je contiens son corps qui se dbat entre mes bras.
La voix profonde de Noah sinsinue entre les cris de Tessa :
Tu fais tout empirer !
Puis elle se tait nouveau et fait la pire chose quelle puisse infliger mon cur. Ses
mains se dgagent de mon treinte, cest plus dur de la tenir dune main que de survivre
lenfer, puis elle tend les bras vers Noah.
Tessa se tourne vers Noah pour quil lui vienne en aide car elle ne peut pas supporter
mon regard.
Je la lche immdiatement et elle se prcipite vers lui. Dun bras, il enserre sa taille et
pose lautre la base de sa nuque, la pressant contre sa poitrine. Ma fureur lutte contre ma
raison et je fais tout mon possible pour garder mon calme mme en voyant ses mains sur
elle. Si je touche un seul cheveu de ce peigne-cul, elle me hara encore plus. Si je ne fais
rien, je vais devenir tar rien quen les regardant.
Putain, pourquoi je suis venu, dj ? Jaurais d rester trs loin dici, comme je lavais
prvu. Maintenant que je suis l, il semblerait que je narrive pas faire bouger mes putains
de pieds alors que ses cris ne font que minciter rester dans les parages. Je ne peux pas
gagner et perdre en mme temps, et a me dglingue compltement.
Fais-le partir.
Tessa sanglote dans le cou de Noah.
Labominable douleur de me faire jeter sinfiltre dans mes veines, mimmobilisant sur
place quelques secondes. Noah se tourne vers moi, me suppliant silencieusement de la plus
polie des manires de quitter la pice. Le voir dans la position de celui qui la rconforte me
fout la gerbe ; lune de mes plus grandes craintes vient de me revenir en pleine gueule, mais
je ne peux pas me permettre de penser comme a. Je dois penser elle. Seulement ce quil
y a de mieux pour elle. Je recule gauchement, me ruant sur la poigne de porte. Une fois
sorti de la petite pice, je madosse la porte pour reprendre mon souffle. Comment notre
vie commune a-t-elle pu partir en vrille aussi rapidement ?
Je me retrouve dans la cuisine de Carol me servir un verre deau. Jen chie un peu,
puisque je ne peux utiliser quune main et a me prend vachement de temps pour choper un
verre, le remplir, fermer le robinet, le tout avec une bonne femme qui soupire derrire moi,
emmerdante bien comme il faut.
Je me tourne pour lui faire face, mattendant ce quelle me dise quelle a appel les
flics. Comme elle massassine du regard en silence, je commence :

Jen ai rien battre de vos conneries en ce moment. Allez-y, appelez les flics ou faites
ce que vous voulez, mais je reste dans ce bled de merde jusqu ce quelle me parle.
Je bois une gorge deau et traverse la cuisine pour me planter devant elle. La voix de
Carol est dure.
Comment es-tu arriv ici ? Tu tais Londres.
Jai pris un truc qui sappelle un avion, voil comment.
Ce nest pas parce que tu as pris un vol de lautre bout de la plante et que tu te
pointes avant que le soleil nait eu le temps de se lever que ta place est ses cts. Elle a t
trs claire. Pourquoi ne la quittes-tu pas ? Tu ne fais que la blesser, et je ne vais pas rester
te regarder lui infliger a plus longtemps.
Je nai pas besoin de votre approbation.
Elle na pas besoin de toi.
Carol se saisit du verre entre mes mains comme si ctait un flingue charg. Elle le pose
brusquement sur le plan de travail.
Je sais que vous ne maimez pas, mais je laime. Je fais des erreurs, putain, bien trop
de conneries mme, mais, Carol, si vous pensez que je vais la laisser avec vous aprs avoir
vu ce quelle a vu et fait cette terrible exprience, vous tes encore plus dingue que ce que je
croyais.
Juste pour lemmerder, je reprends un verre deau.
Elle va surmonter a.
Elle sinterrompt une minute et quelque chose en elle semble se fler. Elle reprend, en
parlant fort, trop fort :
Les gens meurent et elle surmontera cette preuve !
Jespre que Tessa na pas pu entendre la remarque glaciale de sa mre.
Vous tes srieuse ? Putain, cest votre fille et ctait votre mari (Je baisse
svrement le ton sur le mot mari , me rappelant quils ntaient pas lgalement maris.)
Elle souffre et vous vous comportez en connasse sans cur. Cest exactement pour a que je
ne la laisserai pas ici avec vous. Landon naurait pas d vous laisser lemmener, pour
commencer !
Carol penche la tte sur le ct dans un geste dindignation avant de rpondre :
Me laisser ? Cest ma fille.
Le verre dans ma main tremble et de leau en tombe par terre.
Peut-tre que vous devriez vous comporter comme si ctait le cas et essayer dtre l
pour elle !
tre l pour elle ? Qui est l pour moi ?
Sa voix impassible draille et cest un choc de voir cette femme, que je croyais faite de
pierre, seffondrer devant moi et se tenir au plan de travail pour ne pas tomber par terre.

Son visage est stri de larmes, roulant sur les couches de maquillage, quelles a dj tales
alors quil nest que cinq heures du matin.
Je nai pas vu cet homme pendant des annes Il nous a quittes ! Il ma quitte
aprs mavoir fait des tas de promesses dune belle vie !
Elle crie en balayant du revers de la main des pots blinds dustensiles de cuisine qui
finissent par terre.
Il a menti. Il ma menti et il a laiss Tessa derrire lui, il a dtruit toute ma vie ! Je
nai jamais pu ne serait-ce que regarder un autre homme aprs Richard Young, et il nous a
quittes !
Quand elle attrape mes paules et enfouit sa tte contre ma poitrine, en pleurant et
criant, lespace dun instant, je vois quelle ressemble tellement la fille que jaime que je
narrive pas me rsoudre la repousser. Ne sachant que faire, je passe un bras derrire ses
paules et reste silencieux. Entre deux sanglots et la voix honteuse, elle continue :
Jen tais venue lesprer, jai espr quil meure. Longtemps je lai attendu,
longtemps je me suis dit quil allait revenir pour nous. Pendant des annes, je me suis menti
moi-mme et maintenant quil est mort, je ne peux mme plus faire a.
Nous restons un long moment dans cette position : elle pleurant, affale contre moi, me
rptant de plusieurs manires quelle se hait de se sentir soulage quil soit mort. Je ne
peux pas trouver de mots pour rconforter cette femme, mais pour la premire fois depuis
que je lai rencontre, je discerne la femme brise cache derrire le masque.

25

Tessa

Pendant quelques minutes, Noah reste assis mes cts puis il se lve, stire et annonce :
Je vais te chercher quelque chose boire. Il faut aussi que tu manges.
De mes poings, jagrippe son t-shirt et je secoue la tte, le suppliant de ne pas me
laisser toute seule. Il soupire.
Tu vas tomber malade si tu ne manges pas rapidement quelque chose.
Je sais que jai gagn la bataille. Noah na jamais su camper sur ses positions.
Manger ou boire sont bien les dernires choses dont jai envie. Je ne veux quune seule
chose : quil parte et ne revienne jamais.
Je crois que ta mre est en train de passer un sacr savon Hardin.
Noah essaie de sourire mais choue lamentablement.
Je lentends crier et quelque chose tombe par terre lautre bout de la maison, mais je
refuse que Noah me laisse seule dans cette pice. Sil mabandonnait, Hardin reviendrait.
Cest son truc, il sattaque aux gens quand ils sont au plus bas, au plus faible.
Particulirement moi. Jai t faible depuis le jour o je lai rencontr. Je repose la tte sur
mon oreiller et bloque tout le reste : les cris de ma mre et la voix grave avec ce putain
daccent, qui lui renvoie la pareille, et mme les murmures de rconfort de Noah dans mon
oreille.
Je ferme les yeux et me laisse driver entre cauchemars et ralit, me demandant
lequel est le pire.

Lorsque je me rveille, le soleil brille derrire les rideaux trop fins punaiss autour des
fentres. Jai mal la tte, ma bouche est sche et je suis seule dans ma chambre. Les

baskets de Noah sont par terre et aprs quelques instants de douce confusion, le poids de
cette dernire journe me coupe le souffle. Jenfouis ma tte entre mes mains.
Il tait l. Il tait l, mais Noah et ma mre mont aide
Tessa.
Jentends sa voix mappeler, me surprenant dans mes penses.
Je veux croire que cest un fantme, mais je sais que ce nest pas le cas. Je sens sa
prsence mes cts. Je refuse de le regarder. Pourquoi est-il ici ? Pourquoi pense-t-il quil
peut me jeter, puis me reprendre quand a lui chante ? Cest termin, a narrivera plus. Je les
ai dj perdus, lui et mon pre, je nai pas besoin que a recommence.
Sors dici.
Le soleil disparat derrire des nuages. Mme le soleil ne veut pas sapprocher de lui.
Quand je sens le lit bouger sous son poids, je reste ferme et essaie de rprimer le frisson
qui me parcourt.
Bois un peu deau.
Un verre frais entre en contact avec le dos de ma main, mais je le repousse. Je ne cille
mme pas quand je lentends tomber par terre.
Tess, regarde-moi.
Ses mains sont sur les miennes, glaces, je ne les reconnais pas. Je recule dun
mouvement brusque.
Mme si je crve denvie de grimper sur ses genoux et le laisser me rconforter, je ne le
fais pas. Je ne le ferai plus jamais. Mme dans ma tte, comme en ce moment. Je sais que je
ne le laisserai plus jamais matteindre. Je ne peux pas le faire et je ne le ferai pas.
Tiens.
Hardin me tend un autre verre, quil avait pos sur la table de chevet. Celui-ci nest pas
aussi froid.
Je lattrape dinstinct. Je ne sais pas pourquoi, mais son nom rsonne dans ma tte. Je
ne voulais pas entendre son nom, pas dans ma propre tte, le seul endroit o je peux me
rfugier.
Tu vas boire un peu deau.
Je reste silencieuse devant son exigence et porte le verre mes lvres. Je nai pas
lnergie suffisante pour refuser de leau par dpit et je suis plus quassoiffe. Je descends le
verre en quelques secondes, le regard toujours riv au mur den face.
Je sais que tu es en colre contre moi, mais je veux juste tre l pour toi.
Tout ce qui sort de sa bouche est mensonge, a la toujours t et a le sera toujours. Je
renifle, comme pour marquer le coup, mais je reste silencieuse.
La manire dont tu as ragi hier soir La faon dont tu as cri Tessa, je nai jamais
ressenti une pareille douleur
Arrte !

Je linterromps dun ton sec. Je sens son regard sur moi, mais je refuse de le regarder.
Ma voix me semble trangre et je commence me demander si je suis bien veille ou si
jexprimente un nouveau cauchemar.
Je veux juste tre certain que tu nas pas peur de moi. Cest le cas, hein ?
Tout ne tourne pas autour de toi.
Cest tout ce que jarrive dire. Et cest vrai, absolument vrai. Il a essay de sapproprier
ma douleur, pour la faire sienne, mais on parle de la mort de mon pre et je ne peux pas
subir de chagrin supplmentaire.
Putain.
Il soupire et je sais exactement quil est en train de passer ses mains dans ses cheveux.
Je sais. Ce nest pas ce que je voulais dire. Je minquite pour toi.
Je ferme les yeux et jentends un coup de tonnerre au loin. Il sinquite pour moi ? Sil
sinquitait vraiment, peut-tre quil naurait pas d me renvoyer en Amrique toute seule.
Je regrette dtre rentre la maison, jaurais aim que quelque chose marrive sur le
chemin du retour, pour que lui ait faire son deuil de moi.
Mais bon, il ne voudrait certainement pas en arriver l. Il serait trop occup se
shooter pour planer. Il ne sen rendrait mme pas compte.
Ce nest pas toi, a, Bb.
En lentendant utiliser ce maudit surnom, je secoue la tte. Il poursuit :
Il faut que tu en parles, de tout ce truc avec ton pre. Tu te sentiras mieux.
Il parle trop fort et la pluie sabat avec fracas contre le toit. Jaimerais bien quelle le
transperce et que la tempte qui fait rage dehors memporte avec elle.
Qui est cette personne assise ct de moi ? Une chose est sre, cest que je ne le
connais pas et quil ne sait pas de quoi il parle. Je devrais parler de mon pre ? Pour qui il
se prend, ce con, sincruster ici et faire comme sil se souciait de moi, comme sil pouvait
maider ? Je nai pas besoin daide. Jai besoin de silence.
Je ne veux pas de toi ici.
Mais si, tu veux. Tu es juste en colre contre moi parce que jai fait le con et que jai
tout fait foirer.
La douleur que je devrais resentir nest plus l, il ny a plus rien. Pas mme quand mon
esprit menvoie des images de sa main sur ma cuisse quand nous sommes en voiture, de ses
lvres qui effleurent les miennes, de mes doigts qui se perdent dans ses pais cheveux. Rien.
Je ne ressens rien quand ces agrables souvenirs sont remplacs par des images de
poings qui scrasent sur du pltre et de femme qui porte son t-shirt. Il a couch avec elle il
y a quelques jours peine. Rien. Je ne sens rien et cest tellement bon de ne finalement rien
sentir, denfin pouvoir contrler mes motions. En fixant ce mur, je me rends compte que je
nai pas subir de sensation que je nai pas envie dprouver. Je nai pas me souvenir de

choses que je veux oublier. Tout peut disparatre et je ne laisserai plus jamais ma mmoire
me paralyser.
Non.
Comme je nexplique pas mon refus, il essaie de me toucher de nouveau. Je ne bouge
pas. Jai encore envie de crier, mais je me mords lintrieur de la joue pour ne pas lui donner
satisfaction. Le soulagement apaisant que je ressens simplement lorsquil pose sa main sur la
mienne prouve quel point je suis faible, juste aprs avoir balis le chemin de la parfaite
insensibilit.
Je suis dsol pour Richard, je sais comment
Non. (Je retire ma main.) Non, ce nest pas toi de faire a. Tu nas pas le droit de te
pointer ici la gueule enfarine et de prtendre maider alors que cest toi qui me blesses le
plus. Je ne te le redirai pas. Sors dici.
Je sais que je parle dune voix atone, aussi peu convaincante que je me sens vide
lintrieur.
Jai mal la gorge davoir tant parl ; je ne veux plus ouvrir la bouche. Je veux juste
quil parte et quon me laisse toute seule. nouveau je concentre mon regard sur le mur,
empchant mon esprit de me narguer avec des images du cadavre de mon pre. Tout se
ligue contre moi, me ravage la cervelle et menace ma dernire petite parcelle de bon sens.
Je porte le deuil de deux personnes prsent, et je suis dchire en milliers de petits
morceaux.
La souffrance na pas la moindre once de bont : la souffrance veut sa part de chair
purulente, morceau par morceau. Elle ne sera pas satisfaite avant quil ne reste que le
squelette de la personne que vous tiez. La brlure de la trahison et la piqre du rejet font
mal, mais rien ne dpasse la douleur de se sentir vide. Rien ne peut faire plus mal que de ne
plus ressentir de douleur, et cest absolument illogique tout en tant parfaitement logique
la fois. L cest sr : je suis devenue compltement tare.
Et en fait, a ne me drange pas plus que a.
Tu veux que jaille te chercher quelque chose manger ?
Est-ce quil ne ma pas entendue ? Est-ce quil ne comprend pas que je ne veux pas de lui ici ?
Cest impossible, il ne peut pas avoir chapp au chaos qui secoue mon esprit. Comme je ne
rponds pas, il insiste :
Tessa.
Il faut que jarrive lloigner de moi. Je ne veux pas croiser son regard, je ne veux pas
lentendre me faire des promesses quil ne tiendra pas la prochaine fois quil aura la haine
de lui-mme.
Ma gorge est en feu, elle me fait tellement mal, mais je hurle pour faire venir la seule
personne qui se soucie vraiment de moi :
Noah !

Ds quil mentend, il se prcipite dans ma chambre, semblant vouloir incarner la force


de la nature qui va enfin dgager linamovible Hardin de ma chambre coucher, et de ma
vie. Noah est debout devant moi et regarde Hardin sur qui je jette enfin un coup dil.
Je tai prvenu : si elle mappelle, cest termin.
Passant instantanment de la douceur la rage, Hardin fusille Noah du regard et je
sais quil essaie de rfrner son temprament de feu. Il y a un truc sur sa main un pltre ?
Je jette encore un coup dil et dcouvre bel et bien un pltre noir qui recouvre sa main et
son poignet.
Entendons-nous bien. (Hardin toise Noah.) Jessaie de ne pas la bouleverser et cest la
seule raison pour laquelle je nai pas bris ta putain de nuque. Alors, ne me cherche pas.
Dans mon esprit tout cass, je vois la tte de mon pre tomber en arrire et sa mchoire
souvrir. Je veux juste le silence. Je veux du silence dans mes oreilles et jen ai besoin dans
ma tte.
Jai des haut-le-cur lorsque les images se multiplient, que leurs voix deviennent plus
fortes, et mon corps me supplie de laisser faire, de simplement tout laisser sortir de mon
estomac. Le problme, cest quil ny a rien dedans, que de leau, alors lacidit de la bile me
brle encore plus quand je vomis sur mon vieux dessus de lit.
Putain. Tire-toi de l, merde !
Hardin pousse Noah dune main sur la poitrine, qui en trbuche en arrire, se
rattrapant au chambranle de la porte.
Toi, tu te casses ! On ne veut pas de toi ici !
Noah se prcipite vers Hardin pour le pousser.
Aucun dentre eux ne remarque que je me lve de mon lit, puis que jessuie mon vomi
dun revers de manche. Parce quils sont tous les deux prisonniers de leur colre et de leur
infinie loyaut envers moi, je sors de la pice, remonte le couloir et mchappe de la
maison sans quaucun des deux ne le remarque.

26

Hardin

Va te faire foutre !

Mon pltre entre en collision avec la mchoire de Noah qui, sous le coup, recule en
crachant du sang.
Il ne sen arrte pas pour autant, revient la charge et me fait tomber par terre en
gueulant :
Espce de fils de pute !
Jinverse nos positions et prends le dessus. Si je ne marrte pas maintenant, Tessa va
me har encore plus quelle le fait dj. Je ne peux pas encaisser ce trou du cul, mais elle
tient lui et si je labme, elle ne me le pardonnera jamais. Jarrive me relever et mettre
un peu de distance entre moi et ce rugbyman en herbe.
Tessa
Je commence la phrase en me retournant vers le lit et l, mon estomac fait un bond
quand je dcouvre quil est vide. La seule marque de sa prsence est une tache humide
lendroit o elle a vomi.
Sans un regard pour Noah, je pars sa recherche dans le couloir en lappelant.
Comment ai-je pu tre aussi dbile ? Quand est-ce que je vais arrter de dconner comme a ?
O est-elle ?
Noah est derrire moi, me suivant soudain comme un chiot abandonn.
Carol est toujours endormie sur le canap. Elle na pas boug de l o je lai allonge
hier soir aprs quelle sest endormie dans mes bras. Cette femme peut me har comme elle
veut, je ne pouvais pas lui refuser le rconfort dont elle avait besoin.
ma grande horreur, je vois que la moustiquaire est ouverte et quelle bat contre la
porte, fouette par le vent de lorage. Deux voitures sont gares dans lalle : celle de Noah

et celle de Carol. La course en taxi qui ma amen de laroport ici valait bien ses cent
dollars, jaurais perdu tellement de temps aller jusque chez Ken pour rcuprer ma caisse.
Au moins, Tessa na pas essay de se tirer en prenant le volant.
Ses chaussures sont l.
Noah rcupre lun des fragiles souliers de Tessa et le balance par terre.
Une trace de sang stale sur son menton, et ses yeux bleus ont pris une expression
sauvage et pleine dinquitude. Tessa se promne toute seule en plein milieu dun orage
parce que jai laiss mon ego de merde prendre le dessus.
Noah disparat une minute, je parcours le paysage du regard, essayant de la reprer.
Lorsquil revient de la chambre, il tient son sac main bout de bras. Elle na pas de
chaussure, pas dargent et pas de tlphone. Elle na pas pu partir bien loin, nous ne nous
sommes pas battus plus dune minute, grand max. Comment ai-je pu me laisser me
dtourner delle ?
Je vais prendre ma voiture et faire le tour du quartier.
Noah, dj sur le seuil de la porte, extirpe ses cls de la poche de son jean.
L, il a un avantage. Il a grandi dans cette rue, il connat cet endroit, moi pas.
Aprs un coup dil dans le sjour, je me rends dans la cuisine. Je regarde par la
fentre et ralise que cest moi qui ai un avantage, pas lui. Je suis surpris quil ny ait pas
pens tout seul. Cest peut-tre un autochtone, mais je connais ma Tessa et je sais
exactement o elle est.
Il pleut toujours des cordes, la pluie forme des rideaux deau continus. Je sors par la
porte arrire et traverse le carr de pelouse grandes enjambes pour rejoindre la petite
serre dans le coin du jardin, cache derrire un groupe darbres qui se balancent. La porte
mtallique est entrouverte, preuve que mon instinct tait le bon.
Je retrouve Tessa blottie par terre, le jean macul et les pieds nus couverts de boue.
Elle serre ses genoux contre sa poitrine et se bouche les oreilles de ses mains tremblantes.
Cette vision me brise le cur, la voir ainsi rduite une coquille, elle dhabitude si forte.
Des ranges de pots pleins de terre sont alignes dans ce rduit qui sert de jardin
dhiver ; lvidence, personne nest venu ici depuis que Tessa a quitt la maison. Le
plafond est perc, laissant la pluie sinfiltrer de-ci, de-l.
Je ne dis rien, mais je ne veux pas la surprendre. Jespre quelle a entendu le bruit de
mes bottes dans la boue. En baissant les yeux, je maperois quen fait, il ny a pas de
plancher, ce qui explique la boue. Je me penche vers elle pour la forcer me regarder,
retirant ses mains de ses oreilles. Elle se dbat comme un animal aux abois et sa raction me
fait tressaillir, mais je garde mes mains sur les siennes.
Elle enfonce ses doigts dans la terre et mloigne avec de grands mouvements de
jambes. linstant o je relche ses poignets, ses mains retrouvent immdiatement ses
oreilles et un terrible gmissement schappe de ses lvres pleines.

En se balanant doucement davant en arrire, elle supplie doucement :


Jai besoin de calme.
Jai tellement de choses lui dire, tellement de mots lui jeter en pleine figure en
esprant quelle mcoute et sorte de sa tanire secrte, mais un regard ses yeux
dsesprs me fait tout oublier.
Si elle a besoin de calme, cest ce que je vais lui donner. Putain, ce stade, je lui
donnerais tout et nimporte quoi, du moment quelle ne me force pas partir.
Alors, je mapproche delle et nous restons assis par terre dans la boue de la vieille
serre. Cette serre qui lui servait se cacher de son pre, cette serre qui lui permet
maintenant de se cacher du monde entier, de se cacher de moi.
Nous restons assis l, sous la pluie battante qui scrase contre le toit de verre. Nous
restons assis l, pendant que ses gmissements se muent en doux sanglots et quelle se
remet fixer lespace vide devant elle. Nous restons assis l, en silence, mes mains couvrent
ses petits doigts ; eux-mmes, sur ses oreilles, bloquent le bruit autour de nous, lui donnant
le silence dont elle a besoin.

27

Hardin

Assis par terre, couter le fracas de limpitoyable tempte qui fait rage dehors, je ne peux
mempcher de faire des comparaisons avec louragan de merdes que jai provoques dans
ma vie. Je suis un connard, le plus gros, le pire putain de petit con de la Terre.
Tessa sest calme il y a quelques minutes peine ; son corps sest pench vers le mien
et elle sest autorise se reposer contre moi, histoire davoir un support physique. Ses yeux
gonfls sont ferms et elle sest endormie malgr le brouhaha de la pluie battant contre les
fragiles verrires.
Esprant ne pas la rveiller, je me dplace lgrement pour mettre sa tte sur mes
genoux. Il faut que je la fasse sortir dici, loin de la pluie, loin de la boue, mais je sais ce
quelle va faire quand elle ouvrira les yeux. Elle va me rejeter, me dire quelle ne veut pas de
moi ici et, putain, je ne suis pas prt entendre nouveau ces mots.
Je les mrite tous, tous et mme plus encore, mais a ne change rien au fait que je suis
un gros lche et que je veux profiter du silence tant que a dure. Il ny a quici, dans la
douce quitude de cette serre, que je peux prtendre tre quelquun dautre. Je peux,
lespace dun instant, prtendre que je suis Noah. Bon, une version moins chiante de ce mec,
mais si javais t lui, les choses auraient t diffrentes. Tout serait diffrent aujourdhui.
Jaurais t capable de gagner les faveurs de Tessa ds le dbut avec des mots doux, plutt
quavec ce jeu la con. Jaurais t capable de la faire rire plutt que pleurer. Elle maurait
accord une confiance totale et dfinitive, et je naurais pas dmoli cette confiance pour la
rduire en poussire et la regarder senvoler dans le vent. Je laurais savoure et peut-tre
mme que jaurais pu en tre digne.
Mais je ne suis pas Noah. Je suis Hardin. Et tre Hardin, a ne veut rien dire.

Si je navais pas autant de problmes qui luttent dans ma tte, jaurais pu la rendre
heureuse. Jaurais pu lui montrer le bon ct de la vie, tout comme elle la fait pour moi.
Mais non, en fin de compte, elle est assise l, brise et totalement dglingue. Sa peau est
macule de boue noirtre, la terre sur ses mains a commenc scher, et son visage, mme
endormi, est barr dun pli sur le front. Ses cheveux sont mouills par endroits, secs et en
paquets dautres. Je commence me demander si elle sest change depuis quelle a quitt
Londres. Je ne laurais jamais renvoye ici si javais ne serait-ce quimagin quelle aurait pu
trouver le cadavre de son pre chez moi.
Penser au pre de Tessa et sa mort me met au comble de la confusion. Dinstinct, je
balaierais bien cette pens, comme un non-vnement survenu un marginal qui a grill
trop vite ses dernires cartouches, mais lide de ne plus jamais le revoir pse lourd sur ma
poitrine. Je ne lai pas connu bien longtemps et je le tolrais peine, mais ctait
relativement cool de lavoir dans les parages. Jai du mal ladmettre, mais je laimais bien,
plus ou moins. Il tait lourd et, putain, a memmerdait quil vide toutes mes botes de
crales, mais jadorais un truc dans sa manire daimer Tessa et aussi son point de vue
optimiste sur la vie, mme si la sienne tait vraiment chier.
Ironiquement, ds quil a eu quelque chose, plutt quelquun pour qui a vaille la peine
de vivre, il est parti. Comme sil navait pas pu supporter autant de bont. Mes yeux brlent
de ne pouvoir librer cette sorte dmotion, du chagrin peut-tre. Du chagrin davoir perdu
un homme que je connaissais peine, que je supportais peine, du chagrin lide de
perdre un pre que je pensais voir en Ken, du chagrin pour Tessa, que je suis en train de
perdre aussi avec peut-tre un tout petit espoir quelle se remette et quelle ne soit pas
perdue pour toujours.
Des larmes gostes se mlent aux gouttes de pluie qui tombent de mes cheveux
tremps et je baisse la tte, mempchant de cder la tentation denfouir mon visage dans
son cou en qute de rconfort. Je ne mrite pas dtre rconfort par elle, je ne mrite pas
dtre rconfort par qui que ce soit.
Ce que je mrite, cest dtre assis l et de pleurer comme un pitoyable connard, dans le
silence et la dsolation, mes amis les plus sincres et les plus anciens.
Les sanglots pathtiques qui schappent de mes lvres se perdent dans le fracas de la
pluie et je suis heureux que cette fille que jadore soit endormie, incapable de me voir me
dcomposer sans que je puisse y faire grand-chose.
Ce sont mes actes qui ont men toutes les conneries qui nous arrivent en ce moment,
toutes, mme la mort de Richard. Si je navais pas accept demmener Tessa en Angleterre,
rien de tout a ne serait arriv. On nagerait dans le bonheur complet, plus fort que jamais,
comme la semaine dernire. Putain, a ne fait que a ? Si peu de jours se sont couls et,
pourtant, jai limpression que a fait des annes que je ne lai pas touche, tenue dans mes

bras, senti son cur battre contre la paume de ma main qui survole cette zone, prs de sa
poitrine, voulant la toucher, mais effray lide de la rveiller.
Si je pouvais juste la toucher rien quune fois, juste sentir le battement rgulier de son
cur, le mien en serait calm. a maiderait sortir de ce cataclysme dans lequel je suis
tomb, a maiderait arrter ces larmes dgotantes qui roulent sur mes joues et a
mettrait fin aux violents haut-le-cur qui me secouent la poitrine.
Tessa !
La voix grave de Noah dchire le rideau de pluie, puis un coup de tonnerre rsonne
comme un point dexclamation. Je messuie le visage furieusement, esprant disparatre
dans lair frais du printemps avant quil ne dboule ici.
Tessa !
Il est juste devant la serre.
Je le sais. Je serre les dents en esprant quil ne crie pas son nom une fois de plus,
parce que sil la rveille, je
Dieu merci ! Jaurais d savoir quelle viendrait ici !
Il entre prcipitamment, visiblement soulag.
Putain, tu vas fermer ta gueule ? Elle vient juste de sendormir.
Je balance ces mots mi-voix, mais durement, puis baisse les yeux sur le corps endormi
de Tessa. Jaurais vraiment souhait que ce ne soit pas lui qui me dcouvre comme a, les
yeux injects de sang et les joues rouges, preuves flagrantes de ma crise de larmes.
Putain, et en plus je ne peux mme pas dtester ce connard qui fait attention de ne pas
me regarder pour viter de membarrasser. Quelque part, a me donne envie dencore plus
le har, de savoir quil est rsolument bon.
Elle
Noah promne son regard lintrieur de la serre boueuse puis revient sur Tessa avant
de reprendre :
Jaurais d savoir quelle tait l. Elle venait toujours ici
Il repousse la mche blonde de son front et me surprend en se dirigeant vers la porte,
annonant dun ton las :
Je serai dans la maison.
Puis, les paules votes, il sort sans faire plus de bruit quen fermant la porte de la
moustiquaire.

28

Tessa

a fait une heure quil me harcle, mobservant dans le miroir, me regardant me maquiller
et boucler mes cheveux, me tripotant la moindre occasion.
Hardin ronchonne pour la seconde fois :
Tess, Bb, je taime, mais il faut que tu te magnes, sinon on va tre en retard notre
propre fte.
Je sais, mais je veux tre prsentable. Tout le monde sera l.
Je lui fais un petit sourire dexcuse, sachant quil ne restera pas aussi grincheux bien
longtemps et, secrtement, jaime cette expression dsagrable sur son visage. Jaime cette
fossette sur sa joue droite quand il fronce les sourcils dun air grognon.
Prsentable ? Tu vas tre le centre de lattention de tout le monde.
On dirait quil est jaloux.
Cest pour quoi cette soire, au fait ?
Je passe une fine couche de gloss sur mes lvres. Je narrive pas me rappeler ce qui se
passe. Je sais seulement quil y a de lexcitation dans lair et que nous allons tre en retard si
je ne finis pas de me prparer rapidement.
Les solides bras dHardin mencerclent la taille et, cet instant-l, je me souviens dun
coup de ce que tout le monde va clbrer. Cette ide est tellement atroce que jen fais
tomber le tube de gloss dans le lavabo et que je laisse chapper un petit cri au moment o
Hardin murmure :
Lenterrement de ton pre.
Je me hisse en position assise pour me retrouver dans les bras dHardin ; aussitt, je me
dtache de lui.
Quest-ce quil y a ? Quest-ce qui sest pass ?

Hardin est l, juste ct de moi, et mes jambes taient emmles avec les siennes. Je
naurais pas d mendormir ; pourquoi jai fait a ? Je ne me rappelle mme pas mtre
assoupie. La dernire chose dont je me souvienne, ce sont les mains chaudes dHardin
recouvrant mes oreilles.
Rien.
Je ne parle pas, je geins. Jai la gorge en feu et je regarde autour de moi, le temps que
mon cerveau remette les pendules lheure.
Il faut que je boive.
Je me frotte la nuque et tente de me lever. En trbuchant, je baisse les yeux vers
Hardin.
Son visage est ferm et ses yeux sont rouges.
Tu as rv de quelque chose ?
Le vide reprend sa place, juste sous mon sternum, au plus profond de moi.
Assieds-toi.
Il tend la main vers moi, mais ses doigts me procurent une sensation de brlure sur la
peau, alors je mloigne.
Non, sil te plat.
Je le supplie doucement. Ladorable Hardin tout grognon de mon rve ntait quun
songe inutile. Maintenant, je dois faire face ce Hardin-l, celui qui narrte pas de revenir
la charge pour ensuite me dgager. Je sais pourquoi il fait a, mais a ne veut pas dire que
jaie envie de men proccuper, maintenant.
En signe de dfaite, il baisse la tte et laisse ses mains tomber par terre pour saider se
lever. Son genou senfonce un peu dans la boue, je dtourne le regard quand il se rattrape
la barre.
Je ne sais pas quoi faire.
Il ny a rien faire.
En murmurant, jessaie de rassembler mes forces pour dire mes jambes de me faire
sortir dici et affronter la pluie incessante.
Jai parcouru la moiti du jardin quand je lentends derrire moi. Il reste bonne
distance, ce dont je lui suis reconnaissante. Jai besoin despace, loin de lui. Jai besoin de
temps pour rflchir et respirer, et jai besoin quil ne soit pas l.
Jouvre la porte arrire de la maison. La boue colle immdiatement au tapis et jai un
mouvement de recul quand je pense la raction que va avoir ma mre. Plutt que
dattendre ses rcriminations, je me dshabille et me retrouve en sous-vtements, laissant
mes habits en un petit tas boueux sous le porche arrire ; je fais de mon mieux pour me
rincer les pieds sous la pluie avant dentamer la pnible traverse du carrelage impeccable.
Chacun de mes pas fait un couinement et je tressaille lorsque la porte arrire souvre encore
et que les bottes boueuses dHardin laissent de belles traces par terre.

Est-ce tellement ridicule de sinquiter de la boue ? De tout ce qui mencombre lesprit,


la boue semble la plus triviale, la plus insignifiante. Je regrette ces jours o seule la salet
tait un problme.
Une voix perce le brouillard de ma conversation avec moi-mme.
Tessa ? Tu mentends ?
Je cligne des yeux et les lve sur Noah qui est dans lentre, tout tremp et les piedsnus.
Dsole, non, je nai pas entendu.
Il hoche gentiment la tte.
Ce nest rien. Tu vas bien ? Tu veux prendre une douche ?
Je rponds dun signe de tte et il entre dans la salle de bains pour faire couler leau
chaude. Le bruit de la douche mattire, mais la voix dure dHardin marrte.
Il ne va pas taider prendre ta douche.
Je ne rponds rien. Pas lnergie. videmment que non, pourquoi ferait-il une chose
pareille ?
Hardin passe devant moi, laissant une trane de boue derrire lui.
Dsol, mais a ne va pas se passer comme a.
Mon esprit se dconnecte de mon corps, ou peut-tre en ai-je juste limpression, mais je
ne peux mempcher de rire quand je vois le bazar et la salet quil laisse derrire lui. Pas
seulement dans la maison de ma mre, mais partout o il passe, il salit tout. Mme moi.
Cest moi quil a le plus salie.
Il disparat dans la salle de bains et dit Noah :
Elle est moiti poil et tu lui fais couler une douche. Putain, non, quoi. Tu ne vas
pas rester ici pendant quelle se lave. Non, jamais de la vie.
Jessaie juste de donner un coup de main et tu fais tout un fromage de
Je passe devant ces deux grincheux et entre dans la salle de bains.
Sortez, tous les deux. (Ma voix rsonne comme celle dun robot.) Allez vous disputer
ailleurs.
Je les fais sortir de la pice et ferme la porte. En verrouillant la serrure, je prie pour
quHardin najoute pas cette fine porte la liste de ses dgradations.
Enfin dshabille, je me glisse sous leau que je trouve brlante, si brlante contre mon
dos. Je suis sale, recouverte de boue, et je dteste a. Je dteste voir la terre incruste sous
mes ongles et dans mes cheveux. Mme en me frictionnant violemment la peau, je narrive
pas me nettoyer et a aussi, je dteste.

29

Hardin

Elle tait dshabille, je ny pouvais rien. Avec tout ce qui se passe, tu tinquites que je la

voie nue ?
Le jugement que je perois dans la voix de Noah me donne envie de ltrangler avec ma
main valide.
Ce nest pas que (Je prends une grande inspiration.) Cest pas pour a.
Cest tout un gros tas de conneries merdiques dont je ne vais pas lui parler. Je pose mes
mains sur mes genoux, puis essaie de les mettre dans mes poches avant de me rendre
compte que cest impossible avec un pltre. Un peu gn, je les repose sur mes genoux, lune
sur lautre.
Je ne sais pas ce qui sest pass entre vous deux, mais tu ne peux pas men vouloir
davoir envie de lui venir en aide. Je la connais depuis toujours et je ne lai jamais vue
comme a.
Noah secoue la tte de dsapprobation.
Je ne parlerai pas de a avec toi. Toi et moi ne sommes pas dans la mme quipe, l.
Il soupire.
Nous navons pas tre rivaux non plus. Je veux ce quil y a de mieux pour elle et tu
devrais vouloir la mme chose. Je ne suis pas une menace pour toi, je ne suis pas assez
stupide pour croire quelle me choisirait moi plutt que toi. Je suis pass autre chose. Je
laime toujours, parce que, bon, je laimerai toujours, mais pas comme tu laimes toi.
Je serais sans doute capable dentendre ce quil y a derrire ses mots si je ne lavais pas
profondment mpris ces huit derniers mois. Je reste silencieux, adoss au mur face la
salle de bains en attendant que le bruit de la douche sarrte.
Vous avez encore rompu, cest a ?

L, il fourre son nez o a ne le regarde pas. Il ne sait vraiment pas quand fermer sa
gueule.
Clairement, oui.
Je ferme les yeux et laisse ma tte retomber en arrire.
Je ne veux pas me mler de ce qui ne me regarde pas, mais jespre que tu vas me
parler de Richard et me dire comment il sest retrouv chez vous. Je ne comprends pas.
Il squattait chez moi depuis que Tessa tait partie pour Seattle. Il navait nulle part
o aller, alors jai accept quil reste avec moi. Quand nous sommes partis pour Londres, il
tait cens aller en cure de dsintox, alors imagine le choc de le dcouvrir raide mort sur le
carrelage de la salle de bains.
La porte souvre et Tessa passe devant nous sans sarrter, seulement enveloppe dune
serviette. Noah ne la jamais vue nue, ni aucun autre homme et, gostement, jaimerais que
a reste comme a. Je sais que je ne devrais pas minquiter de conneries de ce genre, mais
je ne peux pas men empcher.

Je pars en qute deau dans la cuisine et je profite du silence lorsque jentends la voix
timide de Carol me demander :
Hardin, est-ce que je peux te parler un instant ?
Rien que le ton de sa voix membrouille, et cest peine si elle vient de commencer
parler.
Euh, ouais.
Je me recule un peu pour mettre une distance de scurit entre nous. Lorsque je
marrte, je suis dj adoss au mur de la petite cuisine.
Elle a le visage ferm et je sais que cest tout aussi bizarre pour elle que pour moi.
Je voulais juste te parler dhier soir.
Je dtache mon regard du sien pour me concentrer sur mes pieds. Je ne sais pas
comment a va se passer, mais elle a dj refait son chignon et nettoy les traces de
maquillage qui stalaient sous ses yeux hier soir.
Je ne sais pas ce qui ma pris. Je naurais jamais d me comporter comme a face
toi. Ctait incroyablement stupide et je
Cest bon.
Je linterromps en esprant quelle sarrte l.
Non, vraiment, ce nest pas bon. Je veux que tu comprennes bien que rien na chang
ici. Je souhaite toujours que tu ne tapproches pas de ma fille.
Je la regarde droit dans les yeux. Comme si je pouvais mattendre autre chose de sa
part !
Jaimerais pouvoir dire que je vais vous couter, mais en fait, non. Je sais que vous ne
mapprciez pas. (Je fais une pause et ne peux pas lempcher de rire de mon euphmisme.)

Vous me dtestez et je le comprends, mais vous savez que je me fous compltement de ce


que vous pouvez bien penser. Je vous le dis le plus gentiment possible. Cest juste comme a.
Elle me prend au dpourvu en riant avec moi. Tout comme le mien, son rire grave est
teint de souffrance.
Tu es vraiment comme lui, tu tadresses moi comme il parlait mes parents.
Richard non plus ne sest jamais vraiment souci de ce que les gens pensaient de lui, mais
vois un peu o a la men.
Je ne suis pas comme lui.
Ma rponse est sche. Jessaie vraiment dtre aussi gentil que possible avec elle, mais
elle ne maide pas. Tessa est reste tellement longtemps sous la douche et a me prend
toute mon nergie de ne pas aller voir comment elle va, dautant plus que Noah est l.
Il faut que tu essaies de voir a de mon point de vue, Hardin. Jai vcu ce mme type
dexprience, jai t dans une relation toxique et je sais comment a se termine. Je ne veux
pas que Tessa ait subir a et, si tu laimais comme tu le prtends, tu ne le voudrais pas
non plus. (Elle me regarde, semblant attendre une raction de ma part, puis continue.) Je
veux ce quil y a de mieux pour elle. Crois-moi si tu veux, mais jai toujours lev Tessa pour
quelle ne dpende pas dun homme, comme moi, et regarde-la maintenant. Elle a dix-neuf
ans et elle est rduite au nant chaque fois que tu dcides de la quitter
Je
Elle lve la main et soupire.
Laisse-moi finir. Je lai envie, en fait. Cest pathtique, mais je lenviais dun certain
ct, de te voir revenir chaque fois alors que Richard ne la jamais fait pour moi. Mais plus
tu la quittais, plus je me rendais compte que vous termineriez comme nous, parce que mme
si tu reviens, tu ne restes jamais. Si tu veux quelle finisse comme moi, seule et aigrie, alors
continue comme a et je tassure que cest exactement ce quil va lui arriver.
Je dteste limage que Carol a de moi, mais je dteste plus encore de savoir quelle a
raison. Je quitte Tessa rgulirement, cest vrai, et mme si je reviens chaque fois, jattends
quelle soit bien pour la quitter nouveau.
Cest toi de voir. Tu es la seule personne quelle semble couter, et ma fille taime
trop pour voir son propre bien.
Je sais que cest vrai, elle maime et cest parce quelle maime que nous ne finirons pas
comme ses parents.
Tu ne peux pas lui donner ce dont elle a besoin. Tu ne fais que lempcher de
rencontrer la personne qui le pourra.
Je ne lentends plus, tout ce que jentends, cest la porte de la chambre de Tessa qui se
ferme.
Vous verrez, Carol, vous verrez bien

Je prends un verre sur ltagre et le remplis pour Tessa. Je me dis que je peux changer
ce cycle infernal et prouver tous quils ont tort, et dabord moi-mme. Je sais que je peux
le faire.

30

Tessa

Aprs cette douche, je me sens lgrement moins folle, ou peut-tre est-ce la mini-sieste
dans la serre, ou peut-tre le silence que jai finalement russi obtenir. Je ne sais pas trop
pourquoi, mais jarrive voir le monde avec plus de clart, enfin juste un peu, et a maide
ne pas me sentir compltement dingue. a me laisse aussi esprer que chaque jour
mapportera un peu plus de clairvoyance et de paix.
Jentre.
Hardin a ouvert la porte avant mme que jaie eu le temps de rpondre.
Je me couvre la poitrine dun t-shirt et massieds sur le lit.
Je tai apport de leau.
Il pose un verre plein sur la petite table de chevet et prend place de lautre ct du lit.
Javais prpar tout un speech sous la douche, mais maintenant quil est en face de
moi, je ne men souviens pas.
Merci.
Voil, cest tout ce que jarrive dire.
Tu te sens mieux ?
Il est sur ses gardes. Je dois avoir lair si fragile, si faible ses yeux. Je le ressens aussi.
Je devrais me sentir vaincue et en colre et triste et dsoriente et paume. Le truc, cest
quil ny a toujours rien. Je ressens un profond vide en moi et je my habitue un peu plus
chaque minute qui passe.
Chaque minute sous la douche, mesure que leau refroidissait, jai regard tout a
sous un angle nouveau. Je rflchissais ma vie et ce quelle tait devenue, cet abme
noir, ce vide absolu, et je me suis penche sur ma haine totale de cette sensation ; et jai
trouv la solution idale, mais l, je narrive pas dmler les mots qui se bousculent dans

ma tte pour en faire une vritable phrase. a doit tre ce qui se passe quand on perd
lesprit.
Jespre que cest le cas.
Il espre que cest le cas de quoi ?
Que tu te sens mieux.
Il rpond la question que je nai pas exprime. Je dteste quil soit directement
branch mon cerveau, quil sache exactement ce que jprouve et ce que je pense mme
quand je lignore.
Je hausse les paules et me concentre de nouveau sur le mur.
Cest le cas, plus ou moins.
Cest plus facile de regarder le mur que le vert brillant de ses yeux, ce vert que jtais
terrifie de perdre. Je me souviens que, quand nous tions au lit ensemble, jesprais garder
ces yeux prs de moi une heure de plus, une semaine, peut-tre mme un autre mois. Je
priais pour quil change davis et veuille de moi pour toujours, comme moi je le dsirais. Je
ne veux plus avoir subir a, je ne veux plus me laisser emporter par le dsespoir quand il
sagit de lui. Je veux rester ici seule avec mon vide, tre satisfaite du calme et peut-tre
quun jour, je deviendrai quelquun dautre, cette personne que je pensais devenir avant de
commencer la fac. Si jai de la chance, je pourrai redevenir la fille que jtais avant de quitter
la maison.
Mais bon, cette fille est partie depuis longtemps. Elle a pris un aller simple pour lenfer
et elle est assise l, se consumer lentement.
Je veux que tu saches quel point je suis dsol pour tout a, Tessa. Jaurais d
revenir ici avec toi. Je naurais pas d rompre cause de mes problmes. Jaurais d te
laisser tre l pour moi comme je veux ltre pour toi maintenant. Maintenant, je sais ce que
tu dois ressentir constamment essayer de maider alors que je te repoussais sans cesse.
Pas trop sre de savoir quoi dire, je lui rponds :
Hardin
Non, Tessa, laisse-moi parler. Je te promets que cette fois-ci, ce sera diffrent. Je ne
recommencerai plus jamais. Je suis dsol quil ait fallu que ton pre meure pour me faire
comprendre quel point javais besoin de toi, mais je ne menfuirai plus jamais, je ne te
ngligerai plus jamais, je ne me fermerai plus jamais aux autres, je te le jure.
Le dsespoir dans sa voix mest bien trop familier. Je lai dj entendu dire la mme
chose sur le mme ton bien trop souvent, bien trop.
Je ne peux pas. Je suis dsole, Hardin, mais vraiment, je ne peux plus.
Dans un mouvement de panique, il se rapproche de moi et tombe genoux, salissant la
moquette.
Tu ne peux plus faire quoi ? Je sais que a va prendre du temps, mais je suis prt
attendre que tu sortes de tout a, de ta phase de deuil. Je suis prt tout, je dis bien tout.

Ce nest pas possible, nous navons jamais russi le faire.


Le ton de ma voix est de nouveau monocorde. Jai limpression que Tessa-Le-Robot est
l pour un bout de temps. Je nai pas assez dnergie pour mettre de lmotion dans mes
paroles.
On pourrait se marier
Il semble surpris par ses propres mots, mais ne les reprend pas. Ses longs doigts
senroulent autour de mes poignets et il poursuit :
Tessa, on pourrait se marier. Je tpouserai demain si tu es daccord. Je porterai un
smoking et tout le bordel.
Ces mots que jai voulu entendre comme une hystrique, ces mots que jai tant attendus
ont enfin franchi la barrire de ses lvres, mais je ne peux pas les goter. Je les ai trs bien
entendus, parfaitement mme, mais je ne ressens rien.
Non.
Je secoue la tte. Ce qui augmente son dsespoir.
Jai de largent, bien plus quil nen faut pour payer un mariage, Tessa, et on pourrait
le faire o tu veux. Tu pourrais avoir la robe la plus chre, celle que tu veux, et des fleurs,
je ne me plaindrai pas !
Il parle trs fort maintenant et sa voix rsonne dans toute la pice.
L nest pas la question, ce nest pas a.
Jaimerais pouvoir graver ces mots dans mon cur et aussi le son de sa voix, une voix
comme sil tait paniqu, excit mme, et les emmener avec moi dans le pass. Dans un
pass o je naurais pas vu quel point cette relation est destructrice, quand jaurais donn
nimporte quoi pour lentendre me dire ces mots.
Cest quoi alors ? Je sais que cest ce que tu veux, Tessa, tu me las rpt si souvent.
Je peux voir derrire son regard la bataille quil est en train de mener contre lui-mme
et je regrette de ne rien pouvoir dire pour allger ses souffrances, mais ce nest pas possible.
Je nai plus rien, Hardin. Je nai plus rien te donner. Tu as dj tout pris et je suis
dsole, mais il ne reste rien.
Le vide en moi sagrandit encore, aspirant tout mon tre, et je nai jamais t aussi
heureuse de ne plus rien ressentir. Si je pouvais prouver la moindre sensation, ce serait une
souffrance qui me tuerait.
a me tuerait certainement, et jai dcid il y a quelques instants peine que je voulais
vivre. Je ne suis pas fire des sombres penses qui ont travers mon esprit dans la serre,
mais je suis contente quelles aient t brves, et fire de les avoir surmontes ensuite, seule,
recroqueville dans le bac de douche, sous leau froide, quand leau chaude a fait dfaut.
Je ne veux rien te prendre. Je veux te donner exactement tout ce que tu veux !
Il suffoque et ce bruit est si perturbant que jaccepte presque tout ce quil me propose
juste pour ne plus avoir lentendre.

pouse-moi, Tess. Sil te plat, pouse-moi et je te jure que je ne ferai plus jamais rien
de semblable. Nous pourrions tre ensemble pour toujours, nous pourrions tre mari et
femme. Je sais que tu es trop bien pour moi et je sais que tu mrites mieux, et maintenant je
sais que toi et moi, nous sommes diffrents. Nous ne sommes pas comme tes parents ou les
miens, nous sommes comme personne dautre et on peut y arriver, merde. Daccord ? Il faut
juste que tu mcoutes encore une fois
Regarde-nous. Regarde ce que je suis devenue. Je ne veux plus de cette vie.
Non, non, non. Mais si, tu veux ! Laisse-moi me rattraper.
Il se lve et arpente la pice de long en large en tirant ses cheveux dune main.
Hardin, sil te plat, calme-toi. Je suis dsole pour tout ce que je tai fait et surtout, je
suis dsole davoir compliqu ta vie et dsole pour les disputes incessantes, mais tu dois
savoir que a ne fonctionnera pas. Jai cru (je rprime un pitoyable sourire) jai cru que
nous pourrions nous en sortir. Jai cru que notre amour tait de ceux quon trouve dans les
romans, un amour si fort, si rapide et si rsistant quil aurait pu survivre nimporte quoi et
jai cru pouvoir y survivre aussi pour en conter lhistoire.
Oui, cest possible, on peut survivre.
Il strangle. Je ne peux pas le regarder parce que je sais ce que je verrai.
Mais, Hardin, je ne veux pas y survivre. Je veux vivre.
Mes mots doivent atteindre son cerveau parce quil cesse de marcher et de tirer ses
cheveux.
Je ne peux pas te laisser partir comme a. Tu le sais. Je te reviens toujours, tu savais
que a allait arriver. Je serais revenu de Londres un jour et on
Je ne peux pas passer ma vie tattendre et ce serait goste de ma part de te forcer
passer ta vie me fuir, nous fuir.
Mais je nage encore en pleine confusion parce que je ne me rappelle pas avoir eu de
telles penses ; toutes mes penses ont toujours t tournes vers Hardin et vers ce que je
pourrais faire pour quil se sente mieux, pour le faire rester. Je ne sais pas do viennent ces
ides et ces mots, mais je ne peux pas ignorer la sensation de dtermination que jprouve
en les prononant.
Je ne peux pas vivre sans toi.
Il a dj dclar a un million de fois et, pourtant, il fait tout ce quil peut pour
mloigner de lui, pour me garder bonne distance.
Si, tu peux. Tu seras plus heureux et moins dchir intrieurement. Ce sera plus
facile, tu las dit toi-mme.
Je le pense vraiment. Il sera plus heureux sans moi, sans nos perptuelles ruptures. Il
pourra se concentrer sur lui-mme et sur sa colre envers ses deux pres et, un jour, il
pourra tre heureux. Je laime assez pour vouloir quil soit heureux, mme si ce nest pas
mes cts.

Il serre les poings, les approche de son front et me rpond, les dents serres :
Non !
Je laime. Jaimerai toujours cet homme, mais je suis bout. Je ne peux plus tre
nourrie de son feu quand il revient incessamment la charge, muni de seaux deau pour
lteindre chaque fois.
Nous nous sommes tellement battus, je pense quil est temps que a cesse.
Non ! Non !
Des yeux, il fouille la pice et je sais ce quil va faire avant mme quil ne termine son
geste. Cest pour a que je ne suis pas surprise lorsque la petite lampe vole travers la pice
et se brise contre le mur. Je ne bouge pas. Je ne cille mme pas. Jen ai trop lhabitude et
cest exactement pour cette raison que je fais a.
Je ne peux pas le rconforter. Ce nest pas possible. Je ne peux mme pas me
rconforter moi-mme et je ne me fais pas assez confiance pour passer mes bras autour de
ses paules et lui murmurer des promesses loreille.
Cest ce que tu voulais, tu te souviens ? Revenir a, Hardin. Rappelle-toi simplement
pourquoi tu ne voulais plus de moi. Rappelle-toi pourquoi tu mas renvoye seule en
Amrique.
Je ne peux pas vivre sans toi, jai besoin de toi dans ma vie. Jai besoin de toi dans ma
vie. Jai besoin de toi. Dans ma vie.
Cest comme une psalmodie.
Je peux toujours tre prsente, mais plus comme a.
Tu me suggres srieusement de rester amis ?
Son ton est mauvais. Ses pupilles se dilatent dune colre noire au point que le vert de
ses yeux a quasiment disparu. Avant que je ne puisse rpondre, il poursuit :
Nous ne pourrons jamais devenir amis aprs tout ce que nous avons vcu. Je ne
pourrai jamais tre dans la mme pice que toi sans tre avec toi. Tu es tout pour moi et tu
veux minsulter en suggrant dtre amis ? Tu ne le penses pas vraiment. Tu maimes, Tessa.
(Il plonge son regard dans le mien.) Tu nas pas le choix. Tu ne maimes pas ?
Le rien qui mhabite commence seffriter et je me bats pour le garder intact. Si je
commence avoir des sensations, a me mettra terre.
Si.
Ctait juste un souffle. Il se remet genoux devant moi.
Je taime, Hardin, mais nous ne pouvons plus nous faire subir de telles choses.
Je ne veux pas me disputer avec lui et je ne veux pas le blesser, mais il rcolte la
monnaie de sa pice. Je lui aurais tout donn. Merde, je lui ai tout donn et il nen a pas
voulu. Quand a sest cors et quil a d combattre ses dmons intrieurs, il sest avr quil
ne maimait pas assez. Il a renonc, chaque fois.
Comment vais-je survivre sans toi ?

Et maintenant, il pleure, l, sous mon nez, et je ravale mes propres larmes ainsi que la
grosse boule de culpabilit qui me serre la gorge.
Ce nest pas possible. Je ny arriverai pas. Tu ne peux pas tout mettre la poubelle
parce que tu passes un sale quart dheure. Laisse-moi tre l pour toi, ne me repousse pas.
Une fois encore, mon esprit se dtache de mon corps et je ris. Ce nest pas un rire
amus ; cest un rire triste et cass par lironie de ses paroles. Il me demande de faire la
mme chose que moi et il ne sen rend mme pas compte.
Cest ce que je tai suppli de faire depuis que je tai rencontr.
Je lui dis a doucement pour lui rafrachir la mmoire. Je laime et je ne veux pas le
blesser, mais il faut que je mette fin ce cycle une bonne fois pour toutes. Si je ne le fais
pas, je ne men sortirai pas vivante.
Je sais.
Sa tte tombe sur mes genoux et son corps est parcouru de tremblements contre moi.
Je suis dsol ! Je suis dsol !
Il est hystrique et mon vide intrieur senfuit trop vite pour que je puisse larrter. Je
ne veux pas ressentir a, je ne veux pas le sentir pleurer contre ma cuisse me faire des
promesses et moffrir tout ce que jai attendu dentendre depuis ce qui semble tre une
ternit.
On va sen sortir. Quand tu sortiras de cette phase, tout ira bien.
Je crois que cest ce quil dit, mais je nen suis pas sre. Je ne peux pas lui demander de
rpter, parce que je ne pourrais pas le supporter. Cest ce que je dteste entre nous, je
dteste que, quoi quil me fasse subir, je trouve un moyen de maccuser de ses souffrances.
Japerois un mouvement prs de la porte et je fais un signe de tte Noah pour lui
faire savoir que je vais bien.
Je ne vais pas bien, mais a fait un bout de temps que cest comme a. La diffrence,
cest que je ne ressens pas le besoin daller bien. Le regard de Noah se porte sur la lampe
brise et il a lair inquiet, mais je hoche encore la tte, le suppliant silencieusement de partir
pour me laisser vivre cet instant. Ce dernier instant sentir le corps dHardin contre le mien,
sentir sa tte sur mes cuisses, mmoriser les volutes dencre noire sur ses bras.
Je suis dsole de ne pas avoir russi te rparer.
Je caresse doucement ses cheveux mouills.
Moi aussi.
Il pleure, appuy contre ma jambe.

31

Tessa

Maman, qui va payer pour lenterrement ?

Je ne veux pas paratre insensible ou malpolie, mais tous mes grands-parents sont
morts et mes parents taient tous les deux enfants uniques. Je sais que ma mre na pas les
moyens de payer un enterrement, particulirement pour mon pre, et je minquite quelle
en ait pris la charge juste pour prouver ses amis lglise quelle le peut.
Je ne veux pas porter cette robe noire quelle ma achete, je ne veux pas mettre ces
talons noirs quelle na srement pas les moyens de payer et surtout, je ne veux pas voir le
corps de mon pre tre mis en terre.
Ma mre hsite ; le tube de rouge lvres dans sa main simmobilise quelques
millimtres de sa bouche et elle me regarde droit dans les yeux travers le miroir.
Je ne sais pas.
Incrdule, je me tourne vers elle. Enfin, si je pouvais rassembler assez dnergie pour
tre incrdule, cest ce que je ressentirais. Peut-tre est-ce plus une forme de curiosit
morne.
Tu ne sais pas ?
Je lobserve. Ses yeux sont gonfls, preuve quelle a pris la nouvelle de cette mort plus
durement quelle ne ladmettra jamais.
Nous navons pas besoin de discuter de ces questions triviales, Theresa.
Comme si elle me rprimandait, elle met fin la conversation en sortant du sjour.
Je hoche la tte pour marquer mon accord ; je ne veux pas me disputer avec elle. Pas
aujourdhui. La journe va tre assez dure comme a. Je me sens goste et un peu tordue
de ne pas russir comprendre ce qui lui a pass par la tte quand il a pouss cette
seringue dans sa veine. Je sais quil tait drogu et quil ne faisait que rpter un geste quil

a pass des annes faire, mais je ne peux toujours pas comprendre pourquoi il a fait une
chose pareille, sachant le geste minemment fatal.
Ces trois derniers jours, depuis que jai vu Hardin, jai commenc recouvrer mes
esprits. Pas compltement et je suis un peu terrifie lide de ne plus jamais redevenir la
mme personne.
Il loge chez les Porter depuis ce jour-l. Pour moi, pour Monsieur et Madame Porter, la
surprise a t immense, jen suis certaine. Ils nont certainement pas beaucoup ctoy de
gens qui nont pas de cartes de membre au country club du coin.
Jaurais ador voir la tte de Madame Porter quand Noah a ramen Hardin chez eux.
Je narrive pas mimaginer Noah et Hardin sur la mme longueur donde, ne serait-ce
quun peu, alors jimagine quel point il a d tre bless par mon rejet, pour accepter
lhospitalit de Noah.
Le poids si lourd du deuil que je porte est toujours l, cach dans les replis de mon vide
intrieur. Je le sens pousser les murs, essayer dsesprment de me dtruire en me
prcipitant du haut dune falaise. Aprs la crise dHardin, jtais terrifie lide que la
douleur memporte, mais je suis soulage. Cest linverse qui sest produit.
Cest assez trange, il est si proche de cette maison, et pourtant il na pas essay de
venir. Jai besoin despace et dhabitude, il nest pas trs dou pour a. Mais bon, je nai
jamais voulu a avant. Enfin, pas comme a. Lorsque jentends quelquun frapper la porte
de la maison, je me dpche dajuster mon collant noir et de vrifier mon apparence dans le
miroir une dernire fois.
Je mapproche pour examiner mes yeux. Il y a quelque chose de diffrent dans mon
regard, mais je ne sais pas trop quoi Il a lair plus dur ? Plus triste ? Je ne suis pas sre,
mais ils vont bien avec ma pathtique tentative de sourire. Si je ntais pas moiti folle, je
me soucierais davantage de mon changement dapparence.
Theresa !
Ma mre mappelle, excde, juste au moment o jarrive dans lentre.
Au son de sa voix, je mattends voir Hardin. Il ma donn lespace dont jai besoin,
mme si cest moi qui le lui ai demand, mais je me doutais bien quil viendrait aujourdhui,
pour lenterrement de mon pre. Quand je me tourne, je reste fige sur place. Cest une
surprise, plutt agrable, de dcouvrir Zed en personne sur le pas de la porte.
Nos regards se croisent, il a lair peu sr de lui, mais quand je sens mes lvres former
un sourire, son visage se fend pour me rpondre dun grand sourire, ce sourire que jaime,
celui o sa langue se glisse entre ses dents et ses yeux brillent.
Je linvite entrer et mes bras saccrochent son cou.
Que fais-tu ici ?
Il me serre son tour dans ses bras, un peu trop, et je fais mine de tousser pour quil
me relche. Il sourit.

Dsol, a fait longtemps.


Il rit, et mon humeur en est instantanment allge. Je nai pas pens lui depuis
longtemps et je culpabilise presque de ne pas avoir vu son visage dans mes divagations des
dernires semaines, mais je suis contente quil soit l. Le voir ici me rappelle que le monde
ne sest pas arrt depuis que mon deuil a commenc.
Mes deuils Je ne veux mme pas mavouer moi-mme lequel des deux a t le plus
lourd porter.
Effectivement.
Et puis me revient lesprit la raison pour laquelle jai mis de la distance entre Zed et
moi, alors jinterromps l nos salutations, et je regarde avec prudence derrire lui, de lautre
ct de la porte dentre. Je nai aucunement besoin dune bagarre sur le gazon parfait du
jardin de ma mre.
Hardin est ici. Enfin, pas ici dans la maison, mais un peu plus bas dans la rue.
Je sais.
Zed na pas lair du tout intimid malgr leur contentieux.
Vraiment ?
Ma mre madresse un regard interrogateur, puis disparat dans la cuisine pour me
laisser seule avec Zed. Je commence seulement raliser que Zed est l. Je ne lai pas
appel, comment peut-il tre au courant pour mon pre ? Je suppose que cest plus ou
moins possible que la nouvelle se soit retrouve sur Internet, mais mme si ctait a,
comment Zed pourrait-il tre au courant ?
Il ma appel.
ces mots, je relve brusquement la tte pour le regarder dans les yeux.
Cest lui qui ma dit de venir te voir. Je nai pas russi te joindre par tlphone, alors
jai d lui faire confiance.
Je ne sais pas trop quoi dire en entendant a, je le regarde en silence en essayant de
comprendre o est le pige derrire tout a.
a ne tembte pas, hein ? (Il tend la main mais sarrte juste avant de me toucher.)
a ne tembte pas que je sois venu, hein ? Je peux y aller si cest trop pour toi. Il a juste dit
que tu avais besoin dun ami et jai su que a devait tre grave pour quil mappelle, moi.
Zed finit sa phrase en riant lgrement, mais je sais quil est srieux.
Pourquoi Hardin la-t-il appel lui, plutt que Landon ? En ralit, Landon est en route pour
venir ici de toute faon, alors pourquoi Hardin demanderait-il Zed de venir me voir ?
Je ne peux pas mempcher de croire quil y a un pige, comme si Hardin me testait
dune certaine manire. Je dteste cette ide, lide quil me fasse une chose pareille en ce
moment, mais il a fait bien pire et il y a toujours une raison derrire ses actes. Il y a toujours
un angle cach, un calcul savant derrire sa manire de maborder.

Sa demande en mariage ma plus blesse quautre chose. Il ma refus toute chance de


me marier depuis le dbut de notre relation pour ne me le proposer que deux fois, deux fois
o il a cherch obtenir quelque chose de moi. La premire fois, il tait trop ivre pour
savoir ce quil disait et la seconde, ctait une tentative pour me faire rester. Si je mtais
rveille ses cts le lendemain matin, il aurait retir sa demande en mariage comme la
dernire fois. Comme toujours. Il na jamais rien fait dautre que renier ses promesses depuis
que je lai rencontr, et il y a pire que dtre avec quelquun qui ne croit pas au mariage,
cest dtre avec quelquun qui ne mpouserait que pour gagner une bataille, pas parce quil
veut vraiment tre mon mari.
Je dois me souvenir de a, sinon je vais encore entretenir des ides ridicules. Ces ides
qui pntrent mon esprit, me faisant imaginer Hardin en smoking. Limage me fait rire et le
smoking se transforme bien vite en jean et bottes, mme le jour de son mariage, mais je crois
que a ne me drangerait pas plus que a.
a ne maurait pas plus drang. Il faut que jarrte de fantasmer, a ne maide pas ne
pas perdre la boule. Une autre image sinfiltre pourtant. Cette fois-ci, Hardin rigole, un
verre de vin la main et je remarque un anneau argent son annulaire. Il rit fort, et
rejette la tte en arrire dune manire si sduisante.
Je la repousse.
Son sourire se fige, et limage revient, renversant son vin sur son t-shirt blanc. Il
insisterait probablement pour porter du blanc, plutt que du noir pour prendre les
traditions rebours, histoire de se faire plaisir et dhorrifier ma mre. Il repousserait
doucement mes mains lorsque jessaierais de faire disparatre la tache avec une serviette. Il
dirait un truc du genre : Jaurais d savoir quil ne fallait pas mettre de blanc, de toute
faon. Puis, il rirait et porterait mes doigts ses lvres pour en embrasser la pulpe
doucement. Son regard sarrterait sur mon alliance et un sourire de fiert gagnerait son
visage.
Tout va bien ?
Zed brise l ma pitoyable rverie.
Ouais.
Je secoue la tte pour me dbarrasser de limage parfaite dHardin me souriant, et je
mapproche de Zed.
Je suis dsole, je suis un peu ct de la plaque en ce moment.
Pas de problme. a minquiterait si ce ntait pas le cas.
Il passe un bras rconfortant autour de mes paules.
Quand jy pense, je ne devrais pas tre surprise que Zed soit venu jusquici pour me
soutenir. Plus jy rflchis, plus jai de souvenirs. Il a toujours t l, mme quand je nai pas
eu besoin de son soutien. Il a toujours t dans le paysage, dans lombre dHardin.

32

Hardin

Putain, Noah est vraiment chiant. Je ne sais pas comment Tessa a pu le supporter toutes
ces annes. Je commence croire quelle se planquait dans la serre pour lui chapper lui,
pas Richard.
Je ne la blmerais pas pour a, je suis tent de faire la mme chose en ce moment.
Il est assis dans le canap de lnorme salon de ses parents.
Je pense que tu naurais pas d appeler ce type. Je ne laime vraiment pas. Je ne
taime pas toi non plus, mais il est encore pire que toi.
Ferme-la.
Je ronchonne et me remets fixer ce coussin tout bizarre sur le giga-fauteuil pompeux
que jai fait mien, ces derniers jours.
Je dis a... Je ne comprends pas pourquoi tu las appel si tu le hais ce point.
Il ne sait pas fermer sa gueule. Je dteste ce bled de merde qui na pas dhtel trente
bornes la ronde.
Parce que (je pousse un soupir exaspr) parce quelle ne le hait pas. Elle lui fait
mme confiance, alors quelle ne le devrait pas, et elle a besoin de ce type dami en ce
moment, puisquelle ne veut pas me voir.
Et moi alors ? Et Landon ?
Noah dcapsule une cannette de soda en faisant un grand bruit. Mme sa manire
douvrir une cannette est odieuse.
Je ne peux pas lui dire que ma vritable angoisse, cest quelle retourne dans ses bras
lui, Noah, quelle prfre cette relation sans histoire, plutt que de me redonner une
chance. Quant Landon, bon, je ne ladmettrai jamais, mais cest moi qui ai un peu besoin

de lui en tant quami. Je nen ai aucun et jai genre besoin de lui, dune certaine faon. Un
peu.
Beaucoup. Bon daccord, putain, jai vraiment besoin de lui et Tessa mise part, je nai
personne dautre. Or, Tessa, cest peine si je lai, alors je ne veux pas le perdre lui non
plus.
Je ne comprends toujours pas. Sil laime bien, pourquoi veux-tu le voir tourner
autour delle ? lvidence, tu es du genre jaloux et tu sais mieux que quiconque comment
piquer la copine de quelquun dautre.
Ah ! ah !
Je lve les yeux au ciel et regarde par les luxueuses portes-fentres qui ouvrent la
faade avant de la maison. La maison des Porter est la plus grande de la rue, probablement
la plus grosse baraque de ce foutu bled. Je ne veux pas quil se fasse de fausses ides. Je le
dteste toujours, ce con, et je ne le laisse mapprocher que parce quil faut que je donne
Tessa de lespace, sans trop mloigner delle.
Quest-ce que tu en as foutre de toute faon ? Pourquoi tu joues les gentils avec moi
dun seul coup ? Je sais que tu me mprises, tout comme moi je te dteste.
Je le regarde, vtu de son cardigan de merde et de ses mocassins marron la con,
brillants comme le crne dun vieux chauve.
Tu ne comptes pas pour moi. Celle qui compte, cest Tessa. Je veux juste quelle soit
heureuse. Il ma fallu pas mal de temps pour accepter ce qui sest pass entre nous, je
mtais si bien habitu sa prsence. Ctait confortable et jtais dispos ce que a dure,
alors je ne pouvais pas comprendre ce quelle trouvait une personne comme toi. Je nai
pas compris et en fait, je ne comprends toujours pas, mais je vois quel point elle a chang
depuis quelle ta rencontr. Pas en mal, cest vraiment un changement positif. (Il me sourit.)
Enfin, si on fait abstraction de cette dernire semaine, videmment.
Comment peut-il penser une chose pareille ? Je nai fait que la blesser et la dtruire
depuis que jai dbarqu dans sa vie.
Bon (Je me dandine dans le fauteuil, pas franchement laise.) Trve de conneries,
je ne vais pas devenir ton pote. Mais merci de ne pas te conduire en connard.
Je me lve pour aller dans la cuisine do je peux entendre la mre de Noah utiliser le
mixeur. Je pourrais rester ici. Franchement, a mclate de la voir chercher ses mots et se
gratter le cou du bout des ongles chaque fois que je me retrouve dans la mme pice quelle.
Laisse ma mre tranquille, o je te mets la porte.
Son ton moqueur me fait presque rire.
Putain, si Tessa ne me manquait pas autant, je rigolerais mme avec ce peigne-cul.
Tu vas lenterrement, hein ? Tu peux venir avec nous si tu veux, on part dans une
heure environ.
Je marrte net, hausse les paules, puis triture mon pltre.

Non, je ne pense pas que ce soit une bonne ide.


Pourquoi pas ? Cest toi qui as pay. Tu tais son ami, plus ou moins. Je crois que tu
devrais y aller.
Arrte den parler et souviens-toi ce que je tai dit propos de a. Tu ne dis pas que
jai pay ces conneries. (Mon ton se fait menaant.) Alors putain, la ramne pas.
Noah lve ses yeux bleus la con et je sors de la pice pour torturer sa mre et arrter
de cogiter sur Zed qui doit tre en ce moment dans la mme maison que Tessa.
Mais putain, quoi je pensais ?

33

Hardin

Je narrive pas me souvenir de la dernire fois o jai assist un enterrement. En y


rflchissant bien, je suis peu prs sr que je nen ai jamais vu.
Quand la mre de ma mre est morte, je nai tout simplement pas eu envie dy aller.
Javais des coups boire et une soire que je ne pouvais pas rater. Je nai jamais ressenti le
besoin de faire mes adieux cette femme que je connaissais peine. La seule chose que je
savais de cette vieille peau, cest quelle nen avait rien foutre de ma gueule. Cest peine
si elle pouvait encaisser ma mre, alors pourquoi perdre mon temps assis sur un banc
dglise, prtendre tre triste cause dun dcs qui ne me touchait pas du tout ?
Pourtant, des annes plus tard, je me retrouve au fond dune petite glise pleurer la
mort du pre de Tessa. Tessa, Carol, Zed et ce qui semble tre la moiti de cette putain de
congrgation squattent les premiers rangs. Il ny a que moi et une vieille qui ne sait
certainement pas o elle est, jen suis sr, assis au dernier rang.
Zed est assis ct de Tessa, sa mre de lautre.
Je ne regrette pas de lavoir appel Enfin si, mais je ne peux pas ignorer lombre de
vie qui semble lavoir anime depuis quil sest point aujourdhui. Elle ne ressemble toujours
pas ma Tessa, mais elle est sur le bon chemin et si ce connard est la cl pour faire renatre
sa lumire, eh bien, putain, allons-y gaiment.
Jai fait beaucoup de trucs tordus dans ma vie, beaucoup. Je le sais, Tessa le sait,
putain, tout le monde dans cette glise est probablement au courant grce sa mre, mais
je vais tout arranger pour elle. Rien foutre davoir faire amende honorable de toutes les
casseroles que je me trane de mon pass ou de mon prsent, ce qui compte, cest de
raccommoder ce qui a t cass avec elle.

Je lai brise elle a dit quelle na pas russi me rparer quelle ne sera jamais
capable de le faire. Mais ce nest pas elle qui ma abm. Elle ma gurie et pendant quelle
me soignait, je brisais sa belle me en bien trop de morceaux. Si je rsume, moi tout seul,
je lai brise, bris son esprit brillant, tout en tant gostement rafistol par ses soins. Ce
quil y a de plus dconnant dans ce massacre, cest que je refusais de voir quel point je la
blessais, quel point jai touff sa lumire. Je le savais, je lai toujours su, mais je nen avais
rien foutre, je nai compris que quand ctait trop tard. Quand elle ma rejet une bonne
fois pour toutes, l, jai pig. a mest tomb dessus comme un mur de briques que je
naurais pas pu viter, mme si javais essay.
Il a fallu que son pre dcde pour que je voie quel point mon plan pour lloigner de
moi tait compltement con. Si jy avais rflchi, vraiment rflchi, jaurais compris quel
point ctait dbile. Elle me voulait, moi. Tessa ma toujours aim plus que je le mritais et
comment lai-je remercie ? Je lai pousse et repousse jusqu ce quelle nen puisse plus de
mes conneries. Maintenant, elle ne veut plus de moi, elle ne veut plus me dsirer et il faut
que je trouve un moyen de lui rappeler quel point elle maime.
L, je suis assis au fond de lglise regarder Zed passer son bras sur son paule et se
rapprocher delle. Je ne peux mme pas dtourner les yeux. Je suis coinc, oblig dassister
a. Peut-tre que je me punis, peut-tre pas, mais de toute manire, je ne peux pas
mempcher de la mater, la voyant se pencher vers lui et lui murmurer un truc loreille. La
faon dont son expression soucieuse la calme, cest bizarre, elle soupire, puis il lui sourit.
Quelquun se glisse mes cts, interrompant momentanment ma torture.
On est presque en retard Hardin, pourquoi es-tu assis au fond ?
Landon. Mon pre Ken est assis ct de lui, tandis que Karen prend la dcision de
marcher jusquaux premiers rangs de la petite glise pour sapprocher de Tessa.
Vous pouvez y aller aussi si vous voulez. Les premiers rangs sont rservs aux proches
qui sont importants pour Tessa.
Je me plains en jetant un coup dil la range de personnes que je ne peux pas
encaisser, de Carol Noah.
Et a inclut Tessa. Je laime, mais je ne peux pas supporter dtre aussi proche delle
alors que Zed la rconforte. Il ne la connat pas comme je la connais. Il ne mrite pas dtre
assis ct delle en ce moment.
Landon me rconforte.
Arrte tes btises. Bien sr quelle peut te supporter. Cest lenterrement de son pre,
essaie de te souvenir de a.
Je surprends mon pre putain Ken, je surprends Ken en train de mobserver.
Il nest mme pas mon pre. Je le savais. a fait une semaine que je le sais, mais
maintenant que je le vois, face moi, cest comme si je le dcouvrais nouveau. Je devrais
le lui dire maintenant, je devrais confirmer ses doutes et simplement lui dire la vrit sur ma

mre et Vance. Je devrais lui dire l, maintenant, tout de suite, et lui faire sentir la mme
dception que moi. Mais est-ce que jtais du, au fond ? Je nen suis pas certain ; jtais
furieux. Je suis toujours en colre, mais je ne suis pas all plus loin.
Comment tu te sens, fils ?
Comme pour appuyer son propos, son bras passe derrire Landon et sa main se pose
sur mon paule.
Tout balancer. Je devrais tout lui balancer.
a va.
Je hausse les paules en me demandant pourquoi ma bouche ne veut pas cooprer
avec ma tte, juste pour tout lui dire. Comme je le dis toujours, le malheur aime avoir de la
compagnie et je suis aussi malheureux quon peut ltre.
Je suis dsol pour tout a, jaurais d appeler la clinique plus souvent. Je te promets
que javais pris des nouvelles, Hardin. Je lai fait, je ne savais pas quil stait enfui, je ne lai
su que quand ctait trop tard. Je suis dsol.
La dception dans le regard de Ken me force fermer ma gueule sans lembarquer
dans ma vire de dsespoir. Il ajoute :
Je suis dsol de toujours te dcevoir.
Mon regard croise le sien et je hoche la tte, je dcide cet instant quil na pas besoin
de savoir. Pas maintenant. Alors je rponds calmement :
Ce nest pas ta faute.
Je sens soudain le regard de Tessa sur moi, mappelant mme une telle distance. Sa
tte est tourne vers moi et le bras de Zed nest plus sur son paule. Elle me regarde
attentivement, comme je le faisais, jagrippe le banc de bois de toutes mes forces et je
mempche de traverser lglise en courant pour me prcipiter vers elle.
Dune manire ou dune autre, je suis dsol.
Ken retire sa main de mon paule. Ses yeux marron sont brillants de larmes, comme
ceux de Landon.
Cest bon.
Je marmonne, toujours focalis sur le regard gris qui soutient le mien.
Vas-y, elle a besoin de toi.
Jignore la douce remarque de Landon, jattends quelle me donne une sorte de signal,
nimporte quel petit fragment dmotion qui me montrerait quelle a besoin de moi. Je serais
alors ses cts en un clair.
Le prtre monte sur lestrade et elle se dtourne de moi sans minviter lapprocher,
sans le moindre signe quelle me voyait mme tout court.
Mais avant que je puisse mapitoyer sur mon sort, Karen fait un sourire Zed qui se
dcale dune place et la laisse sinstaller ct de Tessa.

34

Tessa

Je fais un sourire de faux-cul un tranger anonyme puis je passe au suivant, le


remerciant de sa prsence. Lenterrement a t rapide ; apparemment, cette glise ne voyait
pas dun trs bon il la clbration de la vie dun drogu. Quelques mots crisps, deux ou
trois faux compliments, et laffaire a t plie.
Plus que quelques personnes ; encore quelques motions forces pour prsenter ses
condolances et des remerciements simuls. Si jentends encore une fois dire quel point
mon pre tait un homme bien, je pense que je vais hurler. Je crois que je vais me mettre
crier en plein milieu de lglise, devant tous ces gens, les amis personnels de ma mre. La
plupart dentre eux nont jamais mme rencontr Richard Young. Pourquoi sont-ils ici et
quels mensonges ma mre a-t-elle pu dbiter sur mon pre pour quils chantent ses
louanges ?
Cest pas que je ne crois pas que mon pre tait un homme bien. Je ne le connaissais
pas assez pour juger sa personnalit mais je connais la ralit, et la ralit, cest quil ma
abandonne avec ma mre quand jtais enfant et quil nest revenu dans ma vie quil y a
quelques mois, par hasard. Si je navais pas accompagn Hardin chez ce tatoueur, je ne
laurais probablement jamais revu.
Il ne voulait pas faire partie de ma vie. Il ne voulait tre ni pre ni poux. Il voulait
vivre sa vie et faire des choix qui tournaient autour de lui et de personne dautre. Tant
mieux pour lui, vraiment, mais je ne comprends pas ses choix. Je ne comprends pas
pourquoi il a fui ses responsabilits pour mener la vie dun drogu. Je me souviens de ce que
jai ressenti quand Hardin a mentionn les sales habitudes de mon pre ; je narrivais pas
le croire. Pourquoi ai-je si facilement accept son alcoolisme mais pas son addiction la
drogue ? Je narrivais simplement pas me faire cette ide. Je pense que jessayais dans

ma tte de voir en lui une personne meilleure. Je suis doucement en train de raliser que,
comme Hardin le dit toujours, je suis nave. Je suis nave et stupide de toujours essayer de
voir le bien dans les personnes qui, en retour, me prouvent le contraire. Jai toujours tort et
jen ai vraiment marre.
Ces dames veulent venir chez nous quand nous partirons dici, il faut que tu maides
prparer la maison pour les recevoir, ds notre arrive.
Qui sont ces dames ? Est-ce quelles le connaissaient seulement ?
Je ne peux pas mempcher de parler sur ce ton sec et je culpabilise lgrement quand
ma mre fronce les sourcils. Cette culpabilit senvole instantanment quand je la vois
regarder autour delle pour sassurer quaucune de ses amies ne ma entendue parler sur
ce ton irrespectueux.
Oui, Theresa. Quelques-unes dentre elles le connaissaient.
Jadorerais vous prter main forte galement. Si vous ny voyez pas dinconvnient.
Je suis contente que Karen soit l. Elle est toujours si gentille et attentionne ; mme
ma mre semble lapprcier.
Avec grand plaisir.
Ma mre rpond par un sourire celui de Karen et sloigne en faisant un signe une
femme que je ne connais pas au milieu du petit groupe de personnes qui sest form sur la
pelouse devant lglise.
a ne te drange pas que je me joigne vous, moi aussi ? Mais je comprendrais
parfaitement que tu ne veuilles pas. Je sais quHardin est ici et tout, mais puisque cest lui
qui ma demand de venir
Non, bien sr, tu peux te joindre nous, Zed. Tu as fait un long chemin jusquici.
Sur le parking, je ne peux pas mempcher de chercher Hardin du regard lorsque
jentends son nom. Je repre Landon et Ken lautre bout. Ils montent dans la voiture de
Ken. ce que je vois, Hardin nest pas avec eux. Jaurais aim pouvoir parler Ken et
Landon, mais ils taient assis ct dHardin et je ne voulais pas quils sloignent de lui.
Pendant lenterrement, je ne pouvais rien faire, mais je me suis inquite quHardin
rvle la vrit sur Christian Vance Ken devant tout le monde. Hardin doit se sentir mal, il
aurait pu avoir envie dattirer quelquun dans son mal-tre. Je prie pour quil ait la dcence
dattendre le bon moment pour lui apprendre cette blessante vrit. Je sais que cest
quelquun de bien ; au fond de lui, Hardin nest pas une mauvaise personne. Il est juste
mauvais pour moi.
Je me tourne vers Zed qui triture les pois duveteux de sa chemise rouge.
Tu veux marcher ? Il y en a pour vingt minutes au plus pour revenir la maison.
Il accepte et nous nous clipsons avant que ma mre ne puisse me caser dans sa petite
voiture. En ce moment, je ne peux pas supporter lide dtre coince dans un petit espace
en sa compagnie. Ma patience envers elle a atteint ses limites. Je ne veux pas tre impolie,

mais je sens que ma frustration augmente chaque fois quelle touche ses cheveux
parfaitement boucls.
Zed rompt le silence au bout de dix minutes de marche dans les rues de ma petite ville
natale.
Tu veux en parler ?
Je ne sais pas. Rien de ce que je pourrais dire naurait de sens.
Je secoue la tte, ne voulant pas que Zed sache quel point je suis devenue dingue en
une semaine. Il na pas pos de question sur ma relation avec Hardin et je lui en suis
reconnaissante. Rien de ce qui concerne Hardin nest ouvert la discussion.
Balance.
Zed me sourit chaleureusement.
Je suis folle.
Folle de tristesse ou folle tout court ?
Il me taquine en cognant doucement son paule contre la mienne alors que nous
attendons au passage clout quune voiture passe.
Les deux. (Jessaie de sourire.) Enfin, surtout folle de tristesse. Est-ce que cest mal
que je ressente de la colre contre mon pre dtre mort ?
Je dteste limpression que me font ces mots. Je sais que cest mal, mais ils me semblent
tellement justes. La colre, cest toujours mieux que rien et cest une distraction. Une
distraction dont jai dsesprment besoin.
Ce nest pas mal davoir de telles ides, bon un peu quand mme. Je ne pense pas
que tu devrais tre en colre contre lui. Je suis certain quil navait aucune ide de ce quil
faisait quand il a fait a.
Zed baisse les yeux vers moi, mais je me dtourne.
Il savait ce quil faisait quand il est entr dans cet appartement avec la drogue. Bien
sr, il ne savait pas quil allait mourir, mais il savait que ctait possible et tout ce quil
voulait, ctait se dfoncer. Il na pens personne dautre que lui et son bon plaisir, tu
vois ?
Je ravale la culpabilit qui accompagne mes mots. Jaimais mon pre, mais jai besoin
de regarder la ralit en face. Jai besoin de laisser sortir ce que je ressens.
Zed fronce les sourcils et rpond :
Je ne sais pas, Tessa. Je ne pense pas que ctait comme a. Je ne pense pas quon
puisse tre en colre contre un mort, particulirement un parent.
Ce nest pas comme sil mavait leve. Il est parti quand jtais petite.
Est-ce que Zed le savait ? Je nen suis pas certaine. Jai tellement lhabitude de parler
Hardin, qui sait tout de moi, que parfois joublie que les autres ne peuvent savoir que ce que
je leur ai dit.

Peut-tre quil est parti parce quil savait que ctait ce quil y avait de mieux pour ta
mre et toi ?
Zed essaie de me rconforter, en vain.
Ce quil me dit me donne juste envie de hurler. Jen ai assez dentendre exactement la
mme excuse sortir de toutes les bouches. Toutes ces personnes qui disent vouloir ce quil y
a de mieux pour moi et qui, pourtant, trouvent des excuses ce pre qui mabandonne, en
faisant croire que ctait pour mon bien. Quel altruiste davoir abandonn sa femme et sa
fille !
Je ne sais pas. Passons un autre sujet.
Ce que nous ne faisons pas. Nous restons silencieux jusqu la maison de ma mre et
jignore le ton contrari avec lequel elle me rprimande davoir mis aussi longtemps
rentrer.
Heureusement que Karen est venue me prter main forte.
Je passe devant elle pour entrer dans la cuisine.
Zed est mal laise, pas trop sr de savoir sil doit aider, ou pas. Bien entendu, ma
mre lui donne une bote de biscuits apritifs et lui montre du doigt un plat sans prononcer
un mot. Ken et Landon ont dj t mis au travail. Ils arrangent une corbeille de fruits et
dcoupent des lgumes pour les servir dans sa plus belle vaisselle. Celle quelle utilise
quand elle veut impressionner.
Ouais, heureusement
Je ne sais pas si elle ma entendue.
Jaurais cru que lair printanier maiderait me rafrachir les ides et apaiser ma
colre, mais en fait, non. La cuisine de ma mre est trop petite, trop touffante, surtout
quelle se remplit dimprobables femmes endimanches.
Jai besoin de prendre lair. Je reviens tout de suite, reste l.
Je profite que ma mre se prcipite dans le couloir pour chercher un truc.
Autant je suis reconnaissante Zed davoir fait toute cette route pour me rconforter,
autant je ne peux pas mempcher de lui en vouloir de notre conversation. Je suis certaine
que quand jaurai les ides claires, je verrai les choses autrement, mais l, jai juste envie
dtre seule.
La porte arrire de la maison grince et je me maudis en esprant que ma mre ne
surgisse pas tel un diable de sa bote pour me ramener de force lintrieur. Le soleil a fait
des miracles sur lpaisse couche de boue qui tapisse le sol de la serre. Des taches sombres et
humides couvrent encore la moiti de la surface, mais jarrive trouver un petit coin sec.
Abmer les chaussures talons que ma mre ma achetes alors quelle nen a vraiment pas
les moyens, est bien la dernire chose que je ferais.
Du coin de lil, japerois un mouvement et je me mets paniquer jusqu ce que je
voie Hardin sortir de derrire une tagre. Ses yeux sont clairs et souligns de marques

sombres qui dtonnent sur son teint ple. Sa peau mate, dordinaire rayonnante, est
prsent dune couleur ivoire hante et fragile.
Je mexcuse et recule pour sortir du petit espace
Dsole, je ne savais pas que tu tais l. Je vais y aller.
Non, cest bon. Cest ta cachette dabord, tu te souviens ?
Il me fait un sourire et mme si cest le plus petit des sourires, il me semble plus rel
que les innombrables fausses expressions de sympathie quon ma adresses aujourdhui.
Cest pas faux, mais je dois rentrer de toute faon.
Jattrape la poigne de la porte pour louvrir, mais il tend la main pour mempcher de
le faire. linstant o ses doigts entrent en contact avec ma peau, je retire vivement ma
main, ce qui provoque chez lui un gros soupir de frustration. Il reprend contenance, passe
devant moi pour tenir la poigne et sassurer que je ne parte pas, et me demande
doucement :
Dis-moi pourquoi tu es venue ici.
Je Cest juste que
Je cherche mes mots. Aprs ma conversation avec Zed, jai perdu lenvie de discuter de
mes abominables penses sur la mort de mon pre.
Rien.
Tessa, dis-moi.
Il me connat assez pour savoir quand je mens et je le connais assez pour savoir quil ne
me laissera pas quitter cette serre avant que je ne lui aie dit la vrit.
Mais puis-je lui faire confiance ?
Je regarde sans pouvoir men empcher la nouvelle chemise quil a sur le dos. Il a d
lacheter pour lenterrement car je connais tous ses vtements et il ny a pas moyen quil
rentre dans les vtements de Noah. Non pas quil les porterait un jour La manche de cette
nouvelle chemise noire est dchire pour laisser passer son pltre.
Tessa.
Je sors de mes divagations propos de ses vtements.
Le dernier bouton de sa chemise est dfait et le col est de travers. Je recule dun pas
avant de rpondre :
Je ne pense pas quon devrait faire a.
Faire quoi ? Parler ? Je veux juste savoir de quoi tu te caches.
Une demande si simple et pourtant si insidieuse. Je me cache de tout. Je me cache de
tellement de choses que je ne pourrais pas les nommer, de lui tout en haut de la liste. Jai
envie de passer mes nerfs sur Hardin, mais cest trop facile de retomber dans nos petites
habitudes et je nai plus envie de jouer ces petits jeux. Je ne peux plus faire a. Il a gagn
et je dois apprendre vivre avec.

Toi et moi savons trs bien que tu ne sortiras pas de cette serre avant davoir crach
le morceau, alors pargne-nous un peu de temps et dnergie, dis-moi tout.
Il essaie de dire a sur le ton de la plaisanterie, mais je vois lombre du dsespoir dans
son regard.
Je finis pas admettre :
Je suis furieuse.
Il hoche vivement de la tte.
videmment.
Enfin, je veux dire, vraiment, genre folle de rage.
Tu as bien raison.
Je lve les yeux vers lui.
Jai raison ?
Bien sr que tu as raison. Je serais dans le mme tat si jtais ta place.
Je ne pense pas quil saisisse ce que jessaie de dire.
Jen veux mon pre, Hardin. Je suis tellement en colre contre lui.
Aprs cette clarification, je mattends ce quil change sa rponse.
Moi aussi.
Ah bon ?
Putain, mais ouais, a me fout les boules. Et toi aussi, tu as toutes les raisons de la
Terre davoir envie de lui dfoncer le portrait. Refroidi ou pas.
Je ne peux retenir lclat de rire qui sest form dans ma gorge en voyant lexpression
de srieux sur le visage dHardin alors quil me dit une chose aussi ridicule.
Tu ne crois pas que cest mal de ma part de ne pas arriver tre triste tellement je
suis en colre contre lui de stre t la vie tout seul ?
Je marque un petit temps darrt en mchouillant ma lvre infrieure.
Cest ce quil a fait. Il sest suicid et il na mme pas pens quel point a
perturberait tout le monde. Je sais que cest goste de ma part, mais cest ce que je ressens.
Je baisse les yeux sur le sol en terre battue. Jai honte de a, de mes sentiments, mais je
me sens tellement mieux depuis que jai laiss sortir tous ces mots. Jespre quils resteront
ici, enterrs dans cette serre, et jespre que mon pre, quelque part l-haut, ne peut pas les
entendre.
Hardin presse ses doigts sous mon menton et me lve la tte.
H.
Je ne tressaille pas son contact, mais je suis contente quil le rompe rapidement.
Naies pas honte de ces sentiments. Il sest suicid et ce nest la faute de personne,
sinon la sienne. Putain, jai vu quel point tu tais excite quand il est revenu dans ta vie et
cest vraiment un con davoir tout foutu en lair simplement pour la dfonce.

Le ton quemploie Hardin est dur, mais cest exactement ce que jai besoin dentendre
en ce moment.
Il rit doucement et ajoute :
Mais qui suis-je pour parler ?
Il ferme les yeux et secoue doucement la tte.
Je dtourne la conversation pour ne pas parler de nous.
Je me sens mal davoir des ides pareilles. Je ne veux pas lui manquer de respect.
Mais, merde, quoi. Tu as le droit de sentir ce que tu veux et personne na quoi que ce
soit y redire.
Il accompagne ses mots dun mouvement de sa main pltre entre lui et moi.
Jaimerais que tout le monde pense comme toi.
Je soupire. Je sais que me confier Hardin nest pas ce quil y a de plus sain et je dois
faire attention, mais je sais quil est le seul vraiment me comprendre.
Je suis srieux, Tessa. Ne laisse pas lun de ces coincs du cul te faire regretter tes
sentiments.
Jaimerais que ce soit aussi simple que a. Jaimerais tre davantage comme Hardin
pour nen avoir rien faire de ce que les gens pensent de moi et ne pas avoir peur de les
blesser, mais je ne peux pas. Je ne suis tout btement pas comme a. Jai de lempathie pour
les autres, mme quand je ne le devrais pas et jaimerais pouvoir me dire que ce trait de
caractre va cesser de provoquer ma perte. Cest bien de se soucier dautrui, cest une force,
mais a me blesse bien trop souvent.
Il a suffi de quelques minutes dans cette serre avec Hardin pour faire disparatre
pratiquement toute ma colre. Je ne suis pas trop sre de savoir ce qui la remplace, mais
je ne ressens plus cette fureur incandescente. Il me reste la brlure persistante de la douleur
qui, je le sais, restera un compagnon de longue route.
Theresa !
La voix de ma mre rsonne dans le jardin et Hardin et moi sursautons.
a ne me pose aucun problme de tous les envoyer chier, elle y compris. Tu le sais,
hein ?
Il cherche mon regard et jacquiesce. Je le sais bien et a me plairait de le lcher au
beau milieu de cette foule de bonnes femmes bavardes qui nont rien faire ici.
Je sais. Je suis dsole de mpancher comme a. Cest juste que je
La porte de la moustiquaire claque, ma mre entre dans la serre.
Theresa, sil te plat, rentre la maison.
Malgr son ton autoritaire, elle fait de son mieux pour cacher sa colre contre moi,
mais son masque lui chappe vitesse grand V.
Le regard dHardin va du visage en colre de ma mre au mien, avant de passer devant
nous.

De toute faon, jallais partir.


Le souvenir de ma mre le trouvant dans ma chambre de fac il y a quelques mois me
traverse lesprit. Elle tait tellement en colre et Hardin avait lair si abattu quand il mavait
laisse partir avec elle et Noah. Ces jours semblent si lointains, si simples. Je ne savais pas ce
qui mattendait, aucun dentre nous ne le savait.
Que fais-tu ici, dailleurs ?
Ce que je faisais ne la regarde pas. Elle ne comprendrait pas mes sentiments gostes et
je ne lui ferais jamais assez confiance pour les lui rvler. Elle ne comprendrait pas pourquoi
je parlais Hardin aprs lavoir vit pendant trois jours. Elle ne comprendrait rien de ce
que je pourrais lui dire parce quelle ne me comprend pas, tout simplement.
Alors, plutt que de rpondre sa question, je me tais et regrette de ne pas avoir
demand Hardin de quoi lui se cachait dans ma serre.

35

Hardin

Hardin, sil te plat. Il faut que je me prpare.

Tessa marmonnait contre ma poitrine.


Ce jour-l, son corps nu tait tal sur moi, ce qui distrayait jusquau plus petit neurone
restant dans mon cerveau.
Tu nes pas convaincante, jeune femme. Si tu voulais vraiment partir, tu serais dj
sortie du lit lheure quil est. Tu vas tre en retard.
Jai embrass lourlet de son oreille et elle sest tortille.
Et tu ne serais certainement pas en train de te frotter contre ma queue.
Elle a gentiment glouss puis sest glisse contre moi, entrant dlibrment en contact
avec mon rection.
Et voil, tu as gagn. Tu ne vas jamais arriver lheure en cours maintenant.
Jai grogn en agrippant ses hanches voluptueuses pleines mains. Mes doigts se sont
glisss en elle, lui coupant le souffle.
Putain, je la sens toujours si troite et si chaude avec mes doigts, et plus encore avec
ma bite.
Sans un mot, elle a roul sur le ct et mis sa main sur mon gourdin, en faisant de
lents allers et retours. De son pouce, elle a essuy la petite perle humide dj forme au
bout de mon membre ; un sourire a trahi limpassibilit de mon visage quand elle ma
suppli de lui en donner plus.
Plus de quoi ?
Je lai titille, priant pour quelle morde lhameon. Peu importait, je savais ce qui
allait arriver ; javais juste envie de lentendre le dire.

Ses dsirs prenaient plus dampleur, ils taient plus tangibles quand elle les exprimait
haute voix. Sa faon de bredouiller et de gmir me remplissait de satisfaction et tait bien
plus quune supplique lubrique. De ses mots, elle me signifiait sa confiance ; les mouvements
de son corps soulignaient sa loyaut envers moi, et la promesse de son amour comblait mon
corps et mon esprit.
Jtais totalement consum par elle, putain, jtais perdu en elle chaque fois que je lui
faisais lamour, mme quand je lui mentais. Cette fois-l ntait pas une exception.
Dis-moi, Tessa.
Je la pressais pour quelle me dise les mots que je voulais entendre. Les mots dont
javais besoin.
Plus de tout, juste juste toi, tout entier.
Elle a gmi en frlant ma poitrine de ses lvres. Puis jai soulev lune de ses cuisses
pour la passer au-dessus de la mienne. Ce serait plus difficile comme a, mais bien plus
profond, et je pourrais la regarder plus facilement. Je pourrais regarder ce que moi seul
peux lui faire et, putain, je pourrais dcoller rien qu voir sa bouche souvrir quand elle
jouit en criant mon nom.
Tu as dj tout de moi. Voil ce que jaurais d dire. la place, jai pass la main pardessus son corps pour choper une capote, lenfiler et me faufiler entre ses cuisses. Son
gmissement de satisfaction a failli me faire exploser ce moment-l, mais je me suis retenu
assez longtemps pour la mener au bord du gouffre avec moi. Elle me murmurait loreille
combien elle maimait et quel point je lui faisais du bien et jaurais d lui dire que je
pensais la mme chose, peut-tre encore plus quelle ne pouvait limaginer, mais la place,
jai dit son nom et jai jacul dans le prservatif.
Il y a tant de choses que jaurais d dire, jaurais pu dire, et putain de merde, que
jaurais certainement dites si javais su que mes jours au paradis taient compts.
Si javais su que jen serais aussi vite expuls, je laurais vnre comme elle le mrite.
Jai entendu Tessa dire Carol quelle allait encore dormir chez elle.
Noah me ramne la ralit de cette faon irritante quil a de me parler.
Tu es sr que tu ne veux pas rester une nuit de plus ?
Aprs une minute me fixer comme un gentil toutou sducteur, il ajoute :
a va ?
Ouais.
Je devrais lui dire ce qui passe dans ma tte, lui parler du souvenir doux-amer de Tessa
enroule autour de moi, de ses ongles enfoncs dans mon dos pendant quelle jouissait.
Mais bon, je ne veux pas glisser cette image dans sa tte non plus.
Alors ?
Je me casse. Il faut que je lui laisse de lespace.

Je me demande comment jai pu me foutre dans une situation pareille, pour


commencer. Je suis un vrai con, voil comment. Ma stupidit est sans pareille, enfin si, elle
ressemble celle de mes pres et de ma mre aussi, probablement. Je dois avoir pris a
deux. Cest deux trois que je tire ma capacit lauto-sabotage et la destruction des
seules choses bien de ma vie.
Je pourrais les blmer.
Je le pourrais, mais rejeter la faute sur tout le monde ne ma pas men bien loin jusqu
prsent. Peut-tre quil est temps que je my prenne autrement.
De lespace ? Jignorais que tu savais ce que cest !
Noah essaie de blaguer, mais mon regard assassin larrte vite et il ajoute :
Si tu as besoin de quoi que ce soit, je ne vois pas trop quoi, mais juste nimporte quoi
en fait, tu peux mappeler.
Il jette un coup dil gn limmense salon familial et, pour viter de croiser son
regard, je regarde le mur derrire lui.
Aprs cet change inconfortable et quelques illades nerveuses de la part de Madame
Porter, je prends mon petit sac et sors de la maison. Je nai rien avec moi, juste quelques
fringues dgueulasses et mon chargeur de tlphone dans mon sac merdique. Pire encore,
et a cest franchement chiant, cest seulement maintenant que je suis dehors sous la pluie
que je me rappelle o jai laiss ma caisse. Et merde.
Je pourrais aller pied chez la mre de Tessa et demander Ken de me ramener sil
est encore l, mais je ne suis pas sr que ce soit une bonne ide. Si je mapproche un peu
plus delle, ne serait-ce que si je respire le mme air quelle, personne ne sera capable de
nous sparer. Jai laiss Carol me dgager de la serre, mais a narrivera plus. Jtais si prs
de marquer un point avec Tessa. Je lai senti et je sais quelle aussi. Je lai vue sourire. Jai vu
son sourire vide et triste pour le triste garon qui laime de toute son me abme.
Elle maime encore assez pour moffrir des sourires pour rien et a, putain, a veut
vraiment tout dire. Elle est mon tout. Peut-tre, juste peut-tre, que si je lui donne lespace
dont elle a besoin, elle continuera de maccorder quelques miettes. Je prendrai ces miettes
avec plaisir. Putain, un petit sourire, un texto en rponse, merde, si elle na pas une
ordonnance restrictive contre moi, je me contenterai de nimporte quoi jusqu ce que je
puisse lui rappeler ce que nous partagions.
Lui rappeler ? Je suppose que ce nest pas vraiment a, en fait je ne lui ai jamais montr
quel genre dhomme je pouvais tre. Je nai jamais t rien dautre quun goste mort de
trouille, laissant mes peurs et ma haine contre moi-mme mener la danse, me tournant
toujours vers autre chose. Je ne pouvais me concentrer que sur moi-mme et mon atroce
habitude de prendre tout lamour et toute la confiance quelle moffrait pour les lui renvoyer
en pleine figure.

Il pleut de plus en plus et, franchement, a va. En temps normal, toute cette flotte
maiderait ressasser ma haine, mais pas aujourdhui, aujourdhui la pluie nest pas si
chiante. Elle me purifie presque.
Enfin, vous savez, si je ne dtestais pas ces mtaphores de merde.

36

Tessa

L a pluie sest remise tomber, dessinant un lourd rideau sur la pelouse. Je suis appuye
contre la fentre regarder fixement le paysage, comme si jtais fascine. Avant, jaimais la
pluie. Elle me rconfortait quand jtais enfant et cette sensation sest poursuivie
ladolescence. Maintenant que je suis adulte, elle ne fait que me renvoyer le reflet de ma
solitude.
La maison est vide maintenant. Mme Landon et sa famille sont retourns chez eux. Je
narrive pas savoir si je suis contente quils soient partis ou triste de me retrouver toute
seule.
Je peux ?
Une voix et un petit coup frapp la porte de ma chambre me rappellent que je ne suis
pas toute seule, aprs tout.
Zed a propos de rester chez ma mre ce soir et je nai pas pu lui refuser. Je massieds
prs de la tte de mon lit et attends quil ouvre la porte. Au bout de quelques secondes, il
nest toujours pas entr, je ly invite donc voix haute. On dirait que je suis habitue ce
quune certaine personne dbarque toujours avant que je lui en donne la permission. Non
pas que a mait vraiment gne
Zed entre dans la petite pice vtu des mmes vtements que ceux quil portait
lenterrement, sauf que maintenant, plusieurs boutons de sa chemise sont ouverts et ses
cheveux sans gel sont retombs, ce qui lui donne un air plus doux, plus agrable.
Il prend place au coin du lit et se tourne vers moi.
Comment tu vas ?
Eh bien, on peut dire que a va. Je ne sais pas comment je suis cense me sentir.

Ma rponse est honnte, je ne peux pas lui dire que je porte le deuil de deux hommes
ce soir, pas seulement dun.
Tu veux aller faire un tour ? Ou peut-tre voir un film, ou un truc dans le genre ?
Pour te changer les ides.
Je prends un moment pour rflchir sa question. Je nai envie daller nulle part ni de
faire quoi que ce soit, mme si je le devrais probablement. Jtais bien ct de ma fentre,
psychoter sur la pluie cafardeuse.
Ou on pourrait juste parler ? Je ne tai jamais vue comme a, tu nes pas toi-mme.
Zed pose sa main sur mon paule et je ne peux pas me retenir de me pencher vers lui.
Ctait injuste davoir t si dure avec lui cet aprs-midi. Il essayait simplement de me
rconforter, en disant linverse de ce que je voulais entendre. Ce nest pas la faute de Zed si
jai rcemment dcid de minstaller Tare-land, cest ma faute, moi et personne
dautre. Population : deux habitants, moi et mon vide intrieur. Il compte pour une
personne puisque cest tout ce qui reste de moi aprs la bataille.
Tessa ?
Les doigts de Zed frlent ma joue pour gagner mon attention. Embarrasse, je secoue
la tte en retour.
Dsole, je te lai dit, je suis un peu folle.
Jessaie de sourire et il fait la mme chose. Il sinquite pour moi, je le vois bien dans le
dor de ses yeux noisette. Je le vois dans le faible sourire forc de ses lvres pleines.
Cest normal. Tu as plein de trucs grer. Viens par l.
Il tapote le couvre-lit ct de lui et je mapproche.
Il faut que je te demande un truc.
Son teint mat laisse paratre une certaine rougeur sur ses joues.
Je lui fais signe de continuer. Je ne vois pas du tout ce quil veut me demander, mais il
a t un si bon ami de venir jusquici pour me rconforter.
Ok, bon (Il prend une grande inspiration.) Je me demandais ce qui se passait entre
Hardin et toi.
Il se mord la lvre infrieure, je dtourne le regard.
Je ne sais pas si cest sage de parler dHardin et de moi
Je nai pas besoin de dtails. Je veux juste savoir si cest vraiment, absolument termin
entre vous cette fois-ci.
Je dglutis. Cest difficile dire.
Oui.
Tu es sre ?
Quoi ? Je me retourne vers lui.
Oui, mais je ne vois pas

Je suis interrompue par les lvres de Zed sur les miennes. Ses mains se posent sur mes
cheveux et sa langue essaie de sinsinuer entre mes lvres closes. Jen pousse un petit cri de
surprise quil prend pour une invitation poursuivre ses avances, plaquant son corps contre
le mien, me forant mallonger sur le matelas.
Confus et pris par surprise, mon corps nen ragit pas moins rapidement et mes mains
repoussent sa poitrine. Il hsite un instant, essayant toujours de membrasser.
Quest-ce que tu fais ?
Finalement il sarrte.
Quoi ?
Ses yeux sont carquills et ses lvres gonfles.
Pourquoi as-tu fait a ?
Je me lve brusquement, compltement dconcerte par son geste, mais jessaie de ne
pas dramatiser.
Quoi ? Tembrasser ?
Oui !
Cest sorti du fond du cur, mais je me couvre vite la bouche. Je nai vraiment pas
besoin que ma mre dbarque.
Tu as dit que tu avais rompu avec Hardin ! Tu viens de le dire !
Il parle plus fort que moi, mais sans rien faire pour baisser le niveau comme je lai fait.
Pourquoi pense-t-il quil peut sautoriser faire a ? Pourquoi ma-t-il embrasse ?
Instinctivement, je croise les bras sur ma poitrine et ralise quen fait jessaie de me
couvrir.
a ntait pas une invitation me sauter dessus ! Je pensais que tu tais venu pour
me rconforter en ami.
En ami ? Tu connais mes sentiments pour toi ! Tu as toujours su !
Je suis droute par la duret de sa voix. Il a toujours t si comprhensif. Quest-ce qui
a chang ?
Zed, tu tais daccord pour que nous soyons amis, tu connais mes sentiments pour lui.
Je garde un ton aussi calme et neutre que possible en dpit de la panique qui me
gagne. Je ne veux pas le blesser, mais l, il a dpass les bornes.
Il lve les yeux au ciel.
Non, je ne connais pas tes sentiments pour lui parce que vous deux, vous tes les
champions des allers-retours. Tu changes davis toutes les semaines, et moi jattends, encore
et toujours.
Je me recroqueville. Cest peine si je reconnais Zed ; je veux que lancien revienne.
Celui en qui jai confiance et que jaffectionne nest pas l.
Je sais bien. Je sais que cest ce que nous faisons, mais je croyais avoir t claire
quand

Me coller faon moule son rocher nenvoie pas franchement ce message.


Sa voix est plate et froide, et des frissons me parcourent lpine dorsale quand je vois la
diffrence entre ce Zed et celui dil y a deux minutes. Son accusation moffense et me
perturbe.
Je ne me collais pas toi. (Il na pas pu penser une chose pareille !) lenterrement de
mon pre, tu as pass ton bras autour de mes paules pour me rconforter. Jai pens que
ctait gentil, je ne voulais pas que tu le prennes autrement. Pour moi, ce ntait rien
dautre. Hardin tait l, tu ne peux quand mme pas croire que je taurais tmoign le
moindre signe de tendresse devant lui ?
Le bruit dune porte de placard qui se referme rsonne dans la petite maison et je suis
infiniment soulage quand Zed fait enfin un effort pour baisser dun ton, mais sa remarque
est acerbe :
Pourquoi pas ? Tu mas dj utilis pour le rendre jaloux dans le pass.
Je veux me dfendre, mais je sais quil a raison. Pas pour tout, mais l il marque un
point.
Je sais que cest ce que jai fait dans le pass, et jen suis dsole. Vraiment. Je tai dj
dit quel point jtais dsole et je le rpte : tu as toujours t l pour moi et je taime
bien, mais je croyais quon en avait dj parl. Je croyais que tu avais compris que nous ne
pourrions jamais tre autre chose quamis.
Tu es tellement aveugle par ce mec que tu ne vois mme pas quel point cest
grave.
La chaleur de son regard a laiss place une ombre glaciale.
Zed. (Je soupire, vaincue.) Je suis dsole, daccord ? Vraiment, mais ton
comportement est absolument inacceptable. Je croyais que nous tions amis.
Je ne veux pas me disputer avec lui, pas aprs la semaine que je viens de traverser.
Il rpond en crachant ces mots :
Non, nous ne sommes pas amis. Je croyais que tu avais besoin de plus de temps, je
croyais que ctait ma chance de tavoir, enfin, et tu me rejettes. Encore.
Je ne peux pas te donner ce que tu veux. Tu sais que je ne le peux pas. Cest
impossible. Que ce soit bien ou mal, Hardin ma marque et je ne serais pas capable de me
donner toi. personne en fait, je crains.
Je regrette ces mots au moment o ils sortent de ma bouche.
Quand jen ai fini avec ce discours pathtique, le regard de Zed me donne le tournis,
me fait dsesprment rechercher toute trace de linoffensif mais optimiste Monsieur Collins 1
que je croyais connatre. En fait, jai face moi, dans cette chambre, un Wickham3
imposteur, insistant, bless par Darcy dans le pass, qui prtendait tre charmant et loyal
pour sduire alors quen ralit ctait un menteur.
Je mapproche de la porte.

Comment ai-je pu tre aussi stupide ? Elizabeth mattraperait par les paules et me
secouerait un bon coup pour me mettre un peu de plomb dans la cervelle. Jai pass
tellement de temps dfendre Zed contre Hardin, tourner ses inquitudes en drision,
incriminer sa jalousie, alors quen fait il a toujours eu raison.
Tessa, attends ! Je suis dsol !
Je suis dj en train douvrir la porte de la maison et de me prcipiter sous la pluie,
quand il mappelle, sa voix rsonne dans le couloir et attire lattention de ma mre.
Mais je suis dj partie, partie dans la nuit.

1. Personnage dOrgueil et prjugs de Jane Austen.

37

Tessa

L eau projete par mes pieds nus sur le bton ma clabousse et le temps darriver chez les
Porter, mes vtements sont tremps. Je ne sais pas quelle heure il est, je ne peux mme pas
dterminer le moment de la journe, mais cest un soulagement de voir la lumire toujours
allume chez eux. Une sensation de calme me saisit, je suis comme apaise par de leau
frache lorsque la mre de Noah vient mouvrir la porte.
Tessa ? Ma chrie ! Est-ce que tu vas bien ?
Elle me fait vite entrer, a mhorripile de voir leau dgouliner sur leur parquet
impeccable.
Je suis dsole, je voulais juste
Un regard au salon cossu et dune propret quasi parfaite me fait regretter
immdiatement dtre venue ici.
Hardin ne veut certainement pas me voir de toute faon. Mais o avais-je la tte ? Je ne
peux plus courir me rfugier dans ses bras.
Il nest pas lhomme que je croyais. Mon Hardin a disparu en Angleterre, le berceau de
mes contes de fes, un tranger la remplac et nous a dtruits. Mon Hardin ne se
droguerait pas, ne toucherait aucune autre femme et la laisserait encore moins porter ses
vtements. Mon Hardin ne se serait pas moqu de moi devant ses amis et ne maurait pas
renvoye en Amrique, jete comme si jtais une moins que rien. Je ne suis rien, ses yeux
du moins. Plus jnumre ses outrages, plus je me trouve stupide. La vrit, cest que le seul
Hardin que je connaisse ma fait tout a et il a recommenc, encore et encore, et pourtant,
mme maintenant, en me parlant moi-mme, je continue de le dfendre.
Je suis pathtique !

Je suis dsole, Madame Porter. Je naurais pas d venir chez vous. Dsole. Sil vous
plat, ne dites personne que je suis venue ici.
Je lui prsente mes excuses avec frnsie et comme la folle que je suis devenue, je
repars en courant sous la pluie avant quelle ait pu marrter.
Quand je marrte de courir, je suis devant le bureau de poste. Jai toujours dtest ce
coin quand jtais petite. Ce petit btiment de briques est isol au milieu de nulle part, au fin
fond de la ville. Il ny a ni maison ni commerce aux alentours et dans un moment pareil,
quand il fait nuit et quil pleut, mes yeux me jouent des tours et la petite poste se perd dans
les arbres. Gamine, je passais toujours devant en courant.
Mon pic dadrnaline sest vapor et l, jai mal aux pieds force de les taper contre le
bton. Je ne sais pas ce qui ma pris daller aussi loin. Je ny ai pas rflchi, enfin je crois.
Ma sant mentale, dj bien douteuse, me trahit encore lorsquune ombre merge sous
le store du bureau de poste. Je commence reculer, doucement, au cas o ce ne serait pas
une hallucination.
Tessa ? Quest-ce que tu fous ici, bordel ?
Lombre emprunte la voix dHardin.
Je tourne les talons pour partir en courant, mais il est plus rapide que moi. Ses bras
encerclent ma taille et il mattire contre sa poitrine avant que jaie le temps de partir. De sa
grande main, il me force le regarder, jessaie de conserver les yeux ouverts malgr les
grosses gouttes de pluie qui maveuglent.
Mais putain, pourquoi tes l, sous la pluie, toute seule ?
Hardin gronde comme lorage en bruit de fond.
Je ne sais pas comment je me sens. Jaimerais suivre le conseil dHardin et ressentir ce
que je veux, mais ce nest pas si simple. Je ne peux pas abandonner le peu de force qui me
reste. Si je mautorise goter lindescriptible sensation de soulagement de sentir sa main
sur ma joue, je vais me dgonfler.
Rponds-moi. Il sest pass quelque chose ?
Non.
Je me dgage de son treinte et essaie de retrouver mon souffle aprs ce mensonge.
Quest-ce que tu fais ici si tard, au milieu de nulle part ? Je croyais que les Porter
thbergeaient ?
Je panique une minute en mimaginant que Madame Porter lui a parl de mon
embarrassante et dsespre erreur de jugement.
Non, il y a une heure que je suis parti. Jattends un taxi. Ce connard tait cens tre
l depuis vingt minutes.
Ses vtements sont tremps, ses cheveux dgoulinent et ses mains tremblent contre ma
peau.
Dis-moi pourquoi tu es l, peine vtue et nu-pieds.

Je vois bien quil fait de gros efforts pour garder son calme, mais son masque nest pas
aussi intact quil le croit. Clairement, je discerne de la panique dans le vert de ses yeux.
Mme dans le noir, je vois lorage sannoncer. Il connat la rponse, jai limpression quil sait
toujours tout.
Rien, ce nest pas grave.
Je recule dun pas, mais a ne prend pas. Il sapproche, encore un peu plus. Il a
toujours t exigeant.
Des phares percent le rideau de pluie et japerois se profiler la silhouette dun van.
Mon cur se met cogner puis mon cerveau entre dans la danse quand je ralise que je
connais ce vhicule.
Lorsquil sarrte, Zed en bondit et court vers moi en laissant le moteur tourner. Hardin
sinterpose entre nous, lavertissant silencieusement de ne pas sapprocher davantage. Voil
encore une scne laquelle je suis trop habitue et que jaimerais ne pas revivre. Chaque
aspect de ma vie semble pris dans un cercle, un cercle vicieux, un cercle qui emporte un
petit bout de moi chacune de ses rvolutions.
La voix dHardin rsonne forte et distincte sous la pluie :
Quest-ce que tu as fait ?
Quest-ce quelle ta dit ?
Hardin sapproche de Zed.
Tout.
Jai du mal interprter lexpression du visage de Zed devant ce mensonge. Mme dans
la lumire des phares de la voiture, je ne vois pas bien.
Elle ta dit quelle mavait embrasse alors ?
Zed ricane, la voix empreinte dun horrible mlange de mchancet et de satisfaction.
Avant que je puisse me dfendre de son nouveau mensonge, dautres phares surgissent
dans la nuit pour complter le chaos.
Elle a quoi ?
Hardin est toujours tourn vers Zed et le faisceau des phares du taxi illumine lespace
entre eux, suffisamment pour que je puisse apercevoir le rictus mprisant sur le visage de
Zed. Comment peut-il mentir sur moi Hardin de cette manire ? Est-ce quHardin va le
croire ? Plus important, est-ce que a change quelque chose si cest le cas ?
En fait, est-ce que jen ai quelque chose faire ?
Cest propos de Sam, cest a ?
Hardin lui pose cette question avant que Zed ait le temps de rpondre.
Non, bien sr que non !
Zed sessuie le visage, Hardin pointe un doigt accusateur vers lui.
Mais si, cest a ! Je le savais ! Putain, je savais que tu courais derrire Tessa cause
de cette salope !

Ce nest pas une salope ! Et ce nest pas qu cause delle, Tessa compte pour moi !
Tout comme Samantha, et il a fallu que tu foutes ta merde ! Il faut toujours que tu mettes le
boxon dans ma vie.
Hardin sapproche dun pas vers lui mais sadresse moi :
Monte dans le taxi, Tessa.
Jignore sa remarque, je reste l o je suis. Qui est Samantha ? Le nom me dit
vaguement quelque chose, mais je ne sais plus trop o je lai entendu.
Tessa, monte dans le taxi et attends-moi, sil te plat.
Hardin a les dents serres, il a atteint la limite de sa patience et, ce que je vois de
Zed, la sienne aussi sest vapore.
Sil te plat Hardin, ne te bas pas contre lui. Ne recommence pas.
Je le supplie parce que jen ai marre de ces bagarres. Je ne pense pas pouvoir supporter
dtre le tmoin dune autre scne violente, aprs avoir dcouvert le corps de mon pre froid
et sans vie.
Tessa
Mais je linterromps.
Sil te plat, Hardin, cette semaine a t si horrible, je ne peux pas supporter de voir
a. Piti, Hardin. Monte dans le taxi avec moi. Emmne-moi loin dici, sil te plat.
Le peu qui me reste de sant mentale a officiellement disparu.

38

Hardin

Tessa na pas dit un mot depuis que je suis mont dans le taxi et je suis trop occup
essayer de me matriser pour dire quoi que ce soit. La voir l, dans la nuit, courir pour fuir
quelque chose, fuir Zed, ma mis dans une colre puissance maximale, et ce serait trop facile
de lui cder. De la laisser agir en libert.
Mais je ne peux pas faire a. Pas cette fois. Cette fois, je vais lui prouver que je peux
contrler ce qui sort de ma bouche, et de mes poings aussi. Je suis mont dans ce taxi avec
elle plutt que dclater le crne de Zed contre le bton comme il le mritait. Jespre quelle
va le reconnatre, jespre que a va plaider en ma faveur, ne serait-ce quun tout petit peu.
Tessa na pas essay de schapper, elle na pas dit un mot quand jai demand au
chauffeur de passer par la maison de sa mre pour rcuprer son merdier. Cest bon signe. Il
faut que a le soit. Ses fringues sont trempes, elles lui collent la peau, sur tout le corps,
et ses cheveux forment des paquets sur son front. Elle les repousse de la main, soupirant
quand les plus rcalcitrants refusent de cooprer. Je dois faire appel toutes mes rserves
de self-control pour ne pas tendre la main et la recoiffer.
Attendez ici pendant que nous serons lintrieur. On revient dans moins de cinq
minutes, restez l o vous tes.
Le chauffeur tait en retard quand il est venu me chercher, alors il ne faut pas quil me
fasse chier dattendre un peu. Non pas que je me plaigne ; sil navait pas t la bourre, je
ne serais pas tomb sur Tessa marchant toute seule sous cette pluie de merde.
Elle ouvre la portire et traverse la pelouse. Elle na aucune raction la pluie qui
larrose totalement, formant un bouclier et lemportant presque loin de moi. Aprs avoir
rappel au chauffeur quil doit nous attendre, je lui cours aprs avant que la pluie nous
spare plus encore.

Je retiens mon souffle, me forant ignorer le van rouge gar devant la maison. Dune
manire ou dune autre, Zed a trouv le moyen de revenir ici avant nous, comme sil savait
o jallais la ramener. Mais je ne peux pas perdre les pdales. Je dois montrer Tessa que je
peux me tenir et faire passer ses sentiments avant les miens.
Elle disparat dans la maison et je la suis quelques secondes plus tard. Carol est dj
sur son dos quand jentre.
Theresa, combien de fois vas-tu encore faire a ? Tu te mets toi-mme dans une
situation qui, tu le sais, sera catastrophique !
Zed est au milieu du salon, dgoulinant sur le plancher. Tessa se pince la base du nez
entre les yeux, signe de complte dtresse chez elle, et une fois encore, je lutte pour ne rien
dire.
Il suffirait dun mot de travers de ma part pour quelle reste ici, loigne de moi de
plusieurs heures de route.
Tessa lve une main, un geste mi-chemin entre lordre et la supplique.
Maman, est-ce que tu peux juste tarrter ? Je ne fais rien, je veux juste partir dici.
Rester dans cette maison ne maide pas et jai un boulot et des cours Seattle.
Seattle ?
Tu retournes Seattle ce soir ?
Non, pas ce soir, mais demain. Je taime, Maman, et je sais pourquoi tu agis comme
a, mais jai trs envie de me rapprocher de mon euh (les yeux gris de Tessa me lancent
un regard trs incertain) de Landon. Je veux me rapprocher de Landon, l.
Oh
Zed ouvre son claque-merde :
Je vais ty conduire.
Je ne peux simplement pas mempcher de le contredire.
Non, tu ne le feras pas.
Jessaie dtre patient, mais l, merde, cest trop. Jaurais d dbarquer, choper le sac
de Tessa et la ramener dans le taxi avant que Zed ne puisse ne serait-ce que la regarder.
Le petit sourire satisfait qui stale sur sa gueule, le mme quil ma fait il y a quelques
secondes peine, cherche me narguer. Il essaie de me pousser dans mes retranchements,
essaie de me faire pter les plombs devant Tessa et sa mre. Il veut jouer au cad avec moi,
comme toujours.
Mais pas ce soir. Je ne lui donnerai pas la satisfaction dtre son pion.
Tessa, prends tes affaires, on sen va.
Lexpression hargneuse peinte sur le visage des deux femmes me fait reformuler ma
phrase :
Sil te plat, peux-tu aller chercher ton sac ?
Le visage de Tessa sadoucit, elle sen va dans le couloir vers son ancienne chambre.

Les yeux de Carol vont et viennent de Zed moi.


Que sest-il pass pour quelle parte en courant sous la pluie ? Lequel de vous deux a
fait a ?
Elle nous assassine du regard, cen est presque comique.
Lui.
Comme des mmes, nous nous sommes mutuellement accuss, dune mme voix.
Carol lve les yeux au ciel et suit sa fille dans la petite chambre. Je me concentre sur
Zed :
Tu peux te tirer, maintenant.
Je sais que Carol mentend, mais honntement, l, je nen ai plus rien battre.
Tessa ne voulait pas que je parte ; elle tait seulement un peu paume. Elle sest
colle moi, ma suppli de rester ici avec elle. (Son ton est mauvais et il poursuit, mme si
je secoue la tte.) Elle ne veut plus de toi. Tu as grill toutes tes chances avec elle, et tu le
sais. Tu as vu comme elle me regarde ? Tu as vu comme elle a envie de moi ?
Je serre les poings et prends de grandes inspirations pour me calmer. Si Tessa ne se
dpche pas de sortir avec son sac, ce salon va tre repeint en rouge sang quand elle
reviendra. Quel connard avec son petit sourire la con !
Elle ne laurait pas embrass. Elle ne ferait pas une chose pareille.
Des flashs de mon cauchemar dansent derrire mes paupires, me rapprochant encore
plus de mon point de rupture. Ses mains sur son ventre gonfl de femme enceinte, ses
ongles elle lui griffant le dos. Sa fcheuse tendance toujours aller vers les copines des
autres
Elle ne ferait pas une chose pareille. Elle ne laurait pas embrass.
Je me force lui rpondre :
a ne va pas le faire. Tu ne vas pas me forcer tattaquer devant elle. Cest termin.
Putain, jai envie de lui clater la tte et de voir la matire grise schapper de son
crne. Putain, jen ai tellement envie !
Il sassied sur un bras du canap et sourit.
Tu mas rendu la tche facile. Elle ma dit quel point elle avait envie de moi, elle
ma dit a il y a moins dune demi-heure.
Il jette un coup dil sa montre comme pour vrifier. Ce connard denfoir se la joue
dramatique, comme toujours.
Tessa !
Je lappelle pour savoir combien de temps je vais encore devoir tolrer la prsence de
ce trou du cul.
La maison est silencieuse, sauf quelques murmures de Tessa et de sa mre. Je ferme
momentanment les yeux, esprant que Carol na pas convaincu sa fille de rester dans ce
bled de merde une nuit supplmentaire.

a te rend dingue, hein ? (Zed continue me narguer.) Comment crois-tu que je me


sentais quand tu as bais Sam ? Ctait mille fois pire que la petite jalousie drisoire que tu
ressens en ce moment.
Comme sil pouvait comprendre la profondeur de mes sentiments pour Tessa ! Je le
regarde, excd.
Je tai dit de fermer ta gueule et de te casser. Personne nen a rien foutre de Sam et
de toi. Ctait une fille facile, trop facile pour moi, et rien de plus.
Zed fait un pas vers moi. Je redresse le dos, histoire de lui rappeler que ma taille est
lun des nombreux avantages que jai sur lui. mon tour de lui faire pter les plombs :
Quoi ? Tu naimes pas mentendre parler de ta prcieuse Samantha ?
Les yeux de Zed virent au noir, mavertissant de marrter, mais je refuse. Putain, il a
eu le culot dembrasser Tessa et dessayer dutiliser ses sentiments contre moi ? lvidence,
il ne sait pas que jai tout un arsenal de phrases assassines dans la manche.
Ferme-la.
Il continue de me pousser. Peut-tre que je ne vais pas utiliser mes poings ce coup-ci,
mais de toute faon mes mots ont un impact plus important sur lui.
Pourquoi ?
Je jette un regard dans le couloir pour massurer que Tessa est toujours occupe avec
sa mre pendant que je torture Zed verbalement :
Tu ne veux pas que je te parle de la nuit o je lai baise ? En fait, cest peine si je
men souviens, mais jai cru comprendre que ce que je lui ai fait tait tellement nouveau
quelle en a couvert quelques pages de son journal intime. Elle ntait pas franchement
mmorable, mais au moins elle faisait preuve denthousiasme.
Je savais quel point il tait mordu de cette meuf et, lpoque, jai cru que leur
relation devenait complique pour elle. La blague, cest quen fait, elle est devenue plus
chiante que divertissante.
Je lai baise jusqu plus soif, je peux te lassurer. Cest peut-tre pour a quelle ma
fait le coup de la grossesse aprs. Tu ten souviens de a, hein ?
Je marrte une seconde, une petite seconde, pour rflchir ce quil a d ressentir
quand il a dcouvert le pot aux roses. Jessaie de me souvenir de ce qui ma travers lesprit
quand jai dcid de me la taper. Je savais quils sortaient ensemble. Je lavais entendue
parler de lui la photocopieuse chez Vance et jai tout de suite t intrigu. a ne faisait
que quelques semaines que je connaissais Zed et jai pens que a pourrait tre marrant de
le faire chier.
Tu tais cens tre mon ami.
Cette phrase pathtique tombe plat dans notre change.
Ton ami ? Je ne fais pas partie de tes amis dgnrs. Je te connaissais peine, cela
navait rien de personnel. (Je mapproche de lui et empoigne son col.) Comme a navait

rien de personnel quand Stphanie ta prsent Rebecca mme si elle savait que Noah sy
intressait. Personnel, cest quand tu dconnes avec Tessa. Tu sais ce quelle reprsente
mes yeux, plus que nimporte quelle salope au bureau pourrait tre pour toi.
Je ne lai pas vu venir, il me repousse et mclate contre le mur. Les cadres des photos
tremblent et tombent par terre, faisant revenir Tessa et sa mre en courant.
Va te faire foutre ! Jaurais pu baiser Tessa aussi, a aurait t facile vu comme elle
sest jete sur moi ce soir si tu ne ttais pas point !
Son poing entre en collision avec ma bouche et Tessa crie dhorreur. Le got mtallique
du sang se rpand sur ma langue et je dglutis rapidement avant de messuyer les lvres et
le menton du revers de la manche. Tessa se prcipite mes cts.
Zed ! Va-ten ! Tout de suite !
De ses petits poings, elle tape sur sa poitrine ; je lattrape dlicatement pour lcarter de
lui.
Tessa entendant Zed parler delle comme a, est une pure exprience qui me fout en
extase. Cest exactement ce dont jai essay de la prvenir depuis le dbut : il na jamais t
le gentil garon innocent quil essayait de jouer.
Bon, ok, je sais quil a des sentiments pour elle. Je ne suis pas si aveugle que a. Mais
ses intentions nont jamais t honorables. Il vient juste de le lui prouver et je ne pourrais
pas tre plus heureux. Je suis un connard dgoste, mais je nai jamais prtendu le
contraire.
Sans un autre mot, Zed sort sous la pluie. Ses phares sallument, projettent de la
lumire par les fentres et sloignent dans la rue.

Hardin ?
La voix de Tessa est douce et teinte dpuisement. Nous sommes assis larrire de ce
taxi depuis presquune heure et nous navons pas chang un mot.
Ma voix est raille, je dois mclaircir la gorge.
Ouais ?
Qui est Samantha ?
Jattendais quelle me pose cette question depuis que nous avons quitt la maison de sa
mre. Je pourrais lui mentir, je pourrais monter un bateau pour donner une image
merdique de Zed, son vritable reflet, ou je peux tre honnte, pour une fois.
Cest une fille qui a fait un stage chez Vance. Je lai baise alors quelle sortait avec
Zed.
Jai dcid de ne pas mentir, mais je regrette la duret de mes mots lorsque je vois
Tessa tressaillir. Alors pour essayer de les adoucir, jajoute :
Dsol, je voulais simplement tre honnte.
Tu savais que ctait sa copine quand tu as couch avec elle ?
Elle me regarde droit dans les yeux comme elle seule sait le faire.

Oui, je le savais. Cest pour a que je lai fait.


Je hausse les paules, ignorant le soupon de regret qui menace de faire surface.
Pourquoi ?
Ses yeux fouillent les miens pour y trouver une rponse dcente, mais je nen ai aucune.
Je nai que la vrit. Cette vrit infme et dprave.
Je nai pas dexcuse. Ce ntait quun jeu pour moi.
Je soupire, regrettant dtre une pareille ordure. Pas pour Zed ou Samantha, mais pour
cette jolie fille si douce qui, mme cet instant, ne me juge pas le moins du monde et me
regarde, attendant que je dveloppe mon explication.
Tu oublies que je ntais pas la mme personne avant de te rencontrer. Je navais rien
de lhomme que tu connais maintenant. Enfin, je sais que tu penses que je dconne
compltement en ce moment, mais crois-moi, tu me harais encore plus si tu mavais connu
lpoque.
Je dtourne les yeux pour regarder par la vitre et je poursuis :
Je sais que a ne se voit pas, mais tu mas vraiment beaucoup aid, tu mas donn un
but dans la vie, Tess.
Jentends sa brusque expiration et je grimace, elle doit penser que je suis pathtique et
hypocrite. Jen suis certain.
Et quel est ce but ?
Sa voix timide rsonne dans la nuit devenue soudain immobile.
Jessaie encore de le comprendre. Mais je vais y arriver, alors sil te plat, essaie de
rester assez longtemps dans les parages pour que jarrive le trouver.
Elle me regarde, silencieuse.
Je lui en suis reconnaissant, je ne pense pas pouvoir tre en mesure daccepter de me
faire jeter, l. Je dtourne la tte pour regarder le paysage plong dans une profonde
obscurit. Je suis content que rien dirrmdiable ni de dvastateur ne soit sorti de sa
bouche.

39

Tessa

Quand je me rveille, des bras passent autour de ma taille et me portent hors de la


voiture. La lumire blanche sur le toit du taxi me rappelle la nuit que je viens de passer. Un
instant de panique : je regarde autour de moi pour mapercevoir que je suis devant chez
Ken, pas, pas
Je ne te ramnerai jamais l-bas.
Hardin murmure mon oreille les mots qui rpondent mon inquitude avant mme
quelle ne sexprime dans mon cerveau.
Je ne proteste pas quand Hardin me porte jusqu la maison en remontant lalle.
Karen est rveille, assise dans un fauteuil devant la fentre, un livre de cuisine sur les
genoux. Hardin me remet debout, je vacille un peu.
Karen se lve, traverse la pice pour me rejoindre et me serre dans ses bras.
Tu veux que je tapporte quelque chose, ma chrie ? Jai fait des petits gteaux au
caramel. Tu vas les adorer.
Elle sourit et glisse sa main chaude dans la mienne, memmenant vers la cuisine avant
quHardin dise :
Je monte ton sac l-haut.
Est-ce que Landon dort encore ?
Je crois, oui, mais je suis certaine que a ne le drangera pas que tu le rveilles. Il est
encore tt.
Karen sourit et met un petit gteau recouvert de caramel sur une assiette avant que je
ne puisse len empcher.
Non, cest bon. Je le verrai demain.

La mre de Landon me regarde, douce et tendre. Ses doigts triturent nerveusement son
alliance sur son doigt fin.
Je sais que ce nest vraiment pas le moment et jen suis dsole, mais je voulais te
parler de quelque chose.
Son regard chaleureux brille de sollicitude ; elle me fait signe de mordre dans le gteau
pendant quelle verse du lait dans deux verres.
Jacquiesce pour quelle poursuive, la bouche pleine du dlicieux dessert. Je nai pas
encore mang, jtais trop bouleverse, et la journe a t trop longue. Je tends la main
pour en prendre un autre.
Je sais quil se passe beaucoup de choses dans ta vie en ce moment, alors si tu veux
que je te laisse tranquille, dis-le moi. Je te promets que je comprendrai, mais jaimerais bien
avoir ton opinion sur un sujet.
Je lui confirme dun signe de tte, la bouche pleine de gteau.
Cest propos dHardin et de Ken.
Jouvre grand les yeux et mtouffant moiti, je tends la main vers le verre de lait. Estce quelle est dj au courant ? Est-ce quHardin a dit quelque chose ?
Karen me tape dans le dos, je bois une gorge de lait froid et elle continue en faisant
des gestes circulaires dans mon dos :
Ken est tellement content quHardin commence enfin le supporter. a le rend si
heureux denfin pouvoir construire une relation avec son fils ; cest quelque chose quil a
toujours voulu faire. Hardin est son plus grand regret et a ma fait mal pendant tant
dannes de le voir dans cet tat. Je sais quil a fait des erreurs, beaucoup, beaucoup
derreurs et, en aucun cas, je ne lui trouverais dexcuses pour a. (Ses yeux semplissent de
larmes quelle essuie du bout des doigts, puis elle sourit.) Dsole. Je suis confuse.
Elle prend quelques grandes inspirations et ajoute :
Ce nest plus le mme homme. Il ne boit plus depuis longtemps, il a fait une thrapie
et il a eu des annes pour rflchir et regretter ses actes.
Elle sait. Karen est au courant pour Trish et Christian. Ma poitrine se comprime et mes
yeux semplissent de larmes aussi.
Je sais ce que vous allez dire.
Jaime cette famille. Je laime comme la mienne et jai des sentiments pour tous ses
membres, avec leurs secrets, leurs problmes daddiction et leurs regrets.
Tu es au courant ?
Elle pousse un gros soupir, signe de son soulagement.
Landon ta parl du bb ? Jaurais d le savoir. Alors jimagine quHardin est aussi
au courant, non ?
Nouvelle quinte de toux, une quinte trangle pendant laquelle Karen mobserve avec
attention.

Quoi ? Un bb ?
Alors, tu ntais pas au courant. Je sais que je suis plus vieille que la majorit des
femmes enceintes, mais je dbute peine ma quarantaine et mon mdecin ma assur que je
suis en assez bonne sant
Un bb ?
Je suis soulage quelle ne sache pas que Christian est le pre dHardin, mais l, a
dpasse le stade de la surprise.
Oui. (Elle sourit.) Jtais tout aussi choque que toi. Ken aussi. Il est tellement inquiet
pour moi. Landon a failli faire une crise. Il tait au courant de mes rendez-vous chez le
mdecin, mais je ne lui ai pas dit de quoi il retournait, alors le pauvre chou pensait que
jtais malade. Je me sentais trs mal et il a fallu que je lui rvle la vrit. Ce ntait pas
planifi. (Son regard cherche le mien.) Mais maintenant que nous avons dpass le stade du
choc, nous sommes heureux davoir un nouvel enfant dans notre vie, si tard.
Je lui saute au cou et, pour la premire fois depuis plusieurs jours, je ressens de la joie.
L o il ny avait pratiquement que du vide en moi, je sens maintenant un sentiment de joie.
Jaime Karen et je suis ravie pour elle. Cette sensation est si agrable. Je commenais
minquiter de ne plus jamais pouvoir ressentir a.
Cest incroyable ! Je suis si heureuse pour vous deux !
Je dborde denthousiasme et ses bras menserrent de nouveau.
Merci, Tessa. Je savais que tu ragirais de cette manire, cest effectivement excitant
et plus javance, plus a devient tangible. (Elle scarte lgrement et membrasse sur les
joues avant de me regarder bien en face.) Je minquite seulement de ce que va ressentir
Hardin.
Et voil, mon bonheur est stopp net, immdiatement remplac par de linquitude
pour Hardin. Sa vie entire tait base sur un mensonge et il na pas exactement bien pris la
nouvelle. Lhomme quil pensait tre son pre va maintenant avoir un autre enfant et
Hardin sera oubli. Vrit ou pas, je le connais assez pour savoir que cest ce quil va penser.
Et Karen le sait aussi, raison pour laquelle elle avait du mal aborder le sujet.
a ne vous drange pas que ce soit moi qui lui annonce la nouvelle ? Mais bien sr, je
comprendrais.
Il ne faut pas que je rflchisse trop la question. Je sais que je brouille les pistes l,
mais si je quitte Hardin, je prfre massurer ne pas laisser le bazar derrire moi.
Cest une excuse, mavertit une partie de mon cerveau.
Non, bien sr que non. Pour tre honnte, jesprais que tu acceptes de le faire. Je
sais que a te met dans une position dlicate et je ne veux pas que tu te sentes oblige de te
mler de tout a, mais jai peur de la raction dHardin si cest Ken qui lui annonce. Toi, tu
sais comment ty prendre avec lui, comme personne dautre.
Cest bon, je vous assure. Je lui parlerai demain.

Elle me serre encore dans ses bras.


Tu as eu une trs dure journe. Je suis dsole davoir abord ce sujet. Jaurais d
attendre. Je voulais simplement lui viter de deviner la nouvelle, surtout que jai
limpression que a commence se voir. Il a eu une vie assez difficile comme a et je veux
faire ce quil faut pour que a se passe bien. Je veux quil sache quil fait partie de cette
famille, que nous laimons tous beaucoup et que ce bb ne changera rien tout a.
Il le sait.
Je lui promets. Il nest peut-tre pas capable de laccepter tout de suite, mais il le sait.
Des bruits de pas rsonnent en bas de lescalier et Karen et moi sortons de notre bulle.
Nous nous essuyons toutes les deux les joues et je prends une autre bouche de gteau,
quand Hardin entre dans la cuisine. Il a pris une douche et sest chang. Il porte un bas de
jogging trop court quil a d prendre dans les affaires de Landon, le logo de WCU brod sur
la cuisse en est la preuve. Il ny a aucune chance quil soit supporter de luniversit.
Si nous tions ailleurs, je me moquerais de ce pantalon. Mais ce nest pas le cas. Nous
sommes au pire des endroits, enfin, le meilleur pour moi ; cest vraiment bizarre et
droutant. Mais bon, lquilibre na jamais t notre fort, alors pourquoi nos ruptures
seraient-elles plus saines ?
Je vais me coucher. Tu as besoin de quelque chose ?
Sa voix me semble rauque et basse. Je lve les yeux vers lui, mais il regarde fixement
ses pieds nus.
Non, mais merci de lavoir propos.
Jai mis tes affaires dans la chambre damis, dans ta chambre.
Je hoche la tte. Mon ct tar et peu digne de confiance regrette que Karen soit dans
la cuisine avec nous, mais lautre ct, rationnel, aigri et majoritaire, est bien content quelle
soit l. Il disparat dans lescalier et je souhaite une bonne nuit Karen avant de le suivre.
Je me retrouve rapidement devant la porte de la chambre dans laquelle jai pass les
meilleures nuits de ma vie. Jattrape la poigne, mais je retire vite ma main, comme si le
mtal froid allait me brler.
Ce cycle doit prendre fin et si je cde toutes mes impulsions, chaque fibre de mon
tre qui dsire dsesprment tre prs de lui, je narriverai jamais sortir de ce cercle
infernal derreurs et de disputes.
Je ferme la porte de la chambre damis et la verrouille. Et je mendors en regrettant ne
pas avoir connu les dangers de lamour lorsque jtais plus jeune. Si javais su que a faisait
si mal, si javais su que jen serais dchire, puis recousue puis parpille de nouveau en
mille morceaux, je serais reste aussi loin que possible dHardin Scott.

40

Tessa

Tessie ! Ici, viens par ici !

Cest la voix de mon pre dans le couloir, son excitation est palpable.
Je descends de mon lit pour le rejoindre en courant. Dans ma prcipitation, ma robe de
chambre mal noue me fait trbucher, je me dpche de la rattacher et dboule dans le
sjour o mes parents se tiennent ct dun sapin magnifiquement dcor.
Jai toujours aim Nol.
Regarde Tessie, on ta offert un cadeau. Je sais que tu es une adulte maintenant, mais
jai vu a et il fallait que je te loffre.
Mon pre sourit et ma mre se penche vers lui.
Une adulte ? Je regarde mes pieds et essaie de comprendre le sens de ces mots. Je ne
suis pas une adulte, enfin je ne crois pas.
On me pose une petite bote dans la main et, sans plus y rflchir, je retire avec
impatience le nud dor. Jadore les cadeaux. On ne men offre pas souvent, alors quand a
marrive, a a une saveur particulire.
En arrachant le papier, je regarde mes parents, mais lexcitation de ma mre me
perturbe. Je ne lai jamais vue sourire comme a et mon pre, eh bien jai limpression quil
ne devrait pas tre l, mais je narrive plus me rappeler pourquoi.
Dpche-toi, ouvre-le vite !
Je hoche la tte avec enthousiasme, soulve le couvercle de la bote et met la main
lintrieur mais la retire rapidement parce que quelque chose ma piqu le doigt. La
douleur marrache presque quelques gros mots, jen fais tomber la bote par terre. Une
seringue roule sur la moquette. Quand je lve les yeux vers mes parents, la peau de mon
pre a perdu toute couleur et ses yeux sont vides.

Le sourire de ma mre est toujours clatant, plus clatant que je ne lai jamais vu, aussi
clatant que le soleil, il me semble. Mon pre se penche en avant et attrape la seringue par
terre. Il savance prs de moi, aiguille en avant. Je tente de reculer, mais mes pieds ne
veulent pas bouger. Bien que jessaie, ils ne bougent pas et je suis l, sans dfense, ne
pouvoir que hurler quand il me lenfonce dans le bras.

Tessa !
Landon est dans tous ses tats, il parle fort en me secouant lpaule ; il me fait peur.
Je massieds. Bizarrement, mon t-shirt est tremp de sueur. Je le regarde, puis observe
mon bras en cherchant, hallucine, une marque de piqre.
Tu vas bien ?
Je cherche mon souffle, ma poitrine me fait mal et jai du mal reprendre ma
respiration. Je secoue la tte, Landon resserre sa prise sur mes paules.
Je tai entendue crier, alors je
Landon est rduit au silence par Hardin qui dbarque dans ma chambre.
Ses joues sont dun rouge profond et ses yeux affols.
Quest-ce qui sest pass ?
Il pousse Landon et sassied ct de moi sur le lit.
Je tai entendue crier. Quest-ce qui sest pass ?
Il pose doucement ses mains sur mes joues et, de ses pouces, essuie mes larmes.
Je ne sais pas, jai rv.
Quelle sorte de rve ?
La voix dHardin est rduite un murmure et ses pouces caressent toujours mes
pommettes dans un geste trs lent.
Le mme genre de rve que toi.
Un soupir schappe de ses lvres.
Depuis quand ? Depuis quand fais-tu des rves comme les miens ?
Je prends un moment pour rassembler mes penses.
Seulement depuis que je lai trouv, et ce nest arriv que deux fois. Je ne sais pas
do ils viennent.
a me bouleverse de le voir faire courir ses mains dans ses cheveux, dans un geste si
familier
Eh bien, cest sr que trouver le cadavre de son pre causerait tout le monde des
(Il sinterrompt en pleine phrase.) Merde, je suis dsol, faudrait que jaie un filtre.
Il soupire de frustration, dtache son regard du mien et dtaille la table de chevet.
Tu as besoin de quelque chose ? De leau ?
Il essaie de sourire, mais cest un sourire forc, triste mme, puis il poursuit :
Jai limpression que je tai propos mille fois de tapporter de leau ces derniers jours.
Il faut juste que je me rendorme.

Tu veux que je reste ?


Cest autant une question quune exigence.
Je ne pense pas que
Je regarde Landon. Javais presque oubli quil tait avec nous dans la pice.
Cest bon. Je comprends.
Hardin fixe avec intensit le mur derrire moi.
Quand il hausse les paules en signe de dfaite, je dois faire appel tout ce que jai, au
moindre soupon damour-propre qui me reste, pour ne pas lui sauter au cou et le supplier
de dormir avec moi. Jai besoin dtre rconforte par lui ; jai besoin de ses bras autour de
ma taille et de ma tte sur sa poitrine pour mendormir. Jai besoin quil me donne ce
sentiment de paix que je lui ai toujours offert. Mais il nest plus ce filet de scurit sur lequel
je pouvais me reposer, et bon, la-t-il jamais t ? Il a t de passage dans ma vie, toujours
hors de porte, constamment me fuir et fuir notre amour. Je ne peux plus lui courir
aprs. Je nai simplement plus la force de courir aprs quelque chose daussi improbable et
irrel.
Le temps que je sorte de ma rverie, il ne reste plus que Landon avec moi dans la
pice.
Pousse-toi un peu.
Je lui obis et me rendors en regrettant ces penses qui me retiennent loin dHardin.
Mme au milieu de linvitable tragdie que reprsente notre relation, je nen renierais
pas une seule seconde. Je ne recommencerais pas depuis le dbut, mais je ne regrette pas
un seul instant pass ses cts.

41

Hardin

Il fait tellement meilleur ici qu Seattle. Pas une trace de pluie, le soleil a mme fait une
discrte apparition. Nous sommes en avril maintenant : il est temps quil fasse beau, putain.
Tessa est dans la cuisine avec Karen et cette fille, Sophia, longueur de journe.
Jessaie de lui montrer que je peux la laisser respirer, que je peux attendre quelle soit enfin
prte me parler, mais cest plus dur que je ne me ltais imagin. Ctait dur la nuit
dernire pour moi. Putain, vraiment dur de la voir en dtresse et effraye. a me fout les
boules que mes cauchemars aient dteint sur elle. Mes terreurs sont contagieuses et, si je le
pouvais, je les lui retirerais.
Quand Tessa tait mienne, elle dormait toujours en paix. Elle tait mon roc, mon
rconfort nocturne, elle combattait mes dmons pour moi quand jtais trop faible pour le
faire, trop occup mapitoyer sur moi-mme pour laider dans cette lutte. Elle tait l,
bouclier en main, se battre contre toutes ces images qui menaaient mon esprit perturb.
Elle portait ce fardeau seule et cest finalement ce qui a eu raison delle.
Puis, je me rappelle quelle est toujours moi, cest juste quelle nest pas prte
ladmettre.
Il ny a pas le choix. Il ny a pas dautre solution.
Je gare ma voiture devant chez mon pre. Lagent immobilier ma fait chier quand je lui
ai dit que je dmnageais. Il ma sorti des conneries du genre que je lui devais deux mois de
loyer pour avoir rompu le bail, mais je lui ai raccroch au nez. Je me tape de ce que jai
payer, je nhabite plus ici. Je sais que cette dcision est impulsive, que je nai pas vraiment
dautre endroit o aller, mais jespre rester chez Ken quelques jours avec Tessa, jusqu ce
que je puisse la convaincre demmnager avec moi, Seattle.

Je suis prt. Je suis prt vivre Seattle si cest ce quelle veut, et ma demande en
mariage est toujours sur la table. Ce coup-ci, cest sr. Je vais lpouser et vivre Seattle
jusqu la fin de mes jours si cest ce quelle veut, si cest ce qui la rend heureuse.
Elle va rester combien de temps, cette fille ?
Je montre Landon la Prius gare ct de sa caisse.
Ctait plutt cool de sa part de me proposer daller rcuprer ma voiture, surtout que
je lai bien engueul davoir dormi avec Tessa. Comme il me la fait remarquer, je naurais
pas t capable de dverrouiller la porte, mais jaurais dfonc cette saloperie si jen avais
eu lnergie. Lide de les savoir tous les deux dans le mme lit ma rendu compltement
dingue quand je les ai entendus parler derrire la porte. Et ce matin, jai ignor son regard
tonn quand il ma trouv moiti endormi, assis par terre devant la porte.
Jai essay de mendormir dans le lit vide quon mavait attribu, mais je ny suis pas
arriv, tout simplement. Il fallait que je sois plus proche delle juste au cas o quelque chose
dautre lui arriverait et quelle se remette crier. Du moins, cest ce que je me rptais en
luttant pour ne pas mendormir dans le couloir pendant toute la nuit.
Je ne sais pas. Sophia va retourner New York dici la fin de la semaine.
Sa voix est toute bizarre et haut perche.
Cest quoi ce bordel ?
Je le presse pour quil me rponde quand nous rentrons.
Quoi ?
Non, rien.
Mais ses joues rougissent. Je le suis dans le salon o Tessa sest assise prs de la fentre,
le regard dans le vague, tandis que Karen et mini-Karen clatent de rire.
Pourquoi Tessa ne rit-elle pas ? Pourquoi ne participe-t-elle-mme pas la conversation ?
La nana sourit Landon :
Te voil !
Elle est plutt mignonne, des annes-lumire de la beaut de Tessa, mais elle est
agrable regarder. Lorsquelle approche, je remarque que Landon se remet rougir un
gteau dans la main elle sourit de toutes ses dents et a fait clic dans ma tte.
Pourquoi je nai rien vu avant ? Putain de merde, il la kiffe ! Un flot de blagues et de
commentaires embarrassants me viennent aux lvres et je dois littralement me mordre la
langue pour mempcher de le torturer avec a.
Jignore le dbut de leur conversation et mapproche directement de Tessa qui ne
semble remarquer ma prsence que lorsque jarrive devant elle.
Que se passe-t-il ?
La frontire est tnue entre lui donner de lespace et eh bien et mon
comportement normal, et jessaie de toutes mes forces de trouver le bon quilibre, mme si
cest dur de changer de caractre.

Je sais que si je lui donne trop despace, elle va sloigner, mais si je ltouffe, elle va
prendre ses jambes cou. Tout a est nouveau pour moi, un territoire inexplor. Je dteste
ladmettre, mais je mtais un peu habitu ce quelle soit mon punching-ball motionnel.
Je me dteste de lavoir traite ainsi et je sais quelle mrite mieux que moi, mais jai besoin
de cette dernire chance pour devenir quelquun de meilleur, pour elle.
Non, jai besoin dtre moi-mme. Juste une version de moi qui soit digne de son amour.
Rien, que de la ptisserie. Comme dhabitude. Enfin, l, elles font une petite pause.
Un lger sourire caresse ses lvres et je lui souris en retour. Ces petites marques
daffection, ces minuscules traces de son adoration memplissent despoir. Un espoir la fois
nouveau et bien loin de ma zone de confort, mais je consacrerais du temps avec plaisir si je
pouvais comprendre ce que cest.
Karen et le numro un des fantasmes pattes de Landon sapprochent, font signe
Tessa et, en quelques secondes, elles sont toutes les trois reparties dans la cuisine, nous
laissant, Landon et moi, abandonns dans le salon.
Ds que je suis certain que les filles ne peuvent pas mentendre, un sourire diabolique
se dessine sur mon visage et jattaque Landon :
Cest chaud avec elle.
Il pousse un gros soupir mlodramatique en me regardant mchamment.
Combien de fois devrai-je te le rpter ? Tessa et moi sommes seulement amis. Je
croyais que tu avais compris, aprs mavoir pourri pendant une heure ce matin.
Oh, je ne parle pas de Tessa. Mais de Sarah.
Elle sappelle Sophia.
Je hausse les paules et continue de sourire.
Cest pareil.
Non. Ce nest pas pareil. Tu fais comme si tu ne te souvenais jamais du nom daucune
femme, part celui de Tess.
Je le corrige en fronant les sourcils :
Tessa. Et je nai pas besoin de me souvenir du nom des autres femmes.
Cest insultant. Tu as appel Sophia par tous les prnoms qui commencent par un S,
sauf son vritable nom, et a me rendait fou quand tu appelais Dakota Danielle.
Tes chiant.
Je massieds sur le canap, souriant mon beau- En fait, il nest plus mon beau-frre.
Il ne la jamais t. Et je ne sais pas trop quoi en penser.
Il rprime un sourire.
Toi aussi.
Est-ce que a le toucherait sil savait ? Probablement pas, il serait probablement soulag
de ne plus tre de la mme famille que moi, mme par alliance. Je le titille :
Je sais que tu laimes bien. Admets-le.

Non, ce nest pas vrai. Je ne la connais mme pas.


Il dtourne le regard. Grill.
Mais elle sera New York avec toi et vous pourrez explorer la ville ensemble et vous
retrouver coincs sous un store pendant une norme averse. Comme cest romantique !
Je me mords la lvre entre les dents pour mempcher de rire devant sa tte horrifie.
Tu vas arrter ? Elle est bien plus vieille que moi et, franchement, pas ma porte.
Elle est trop bonne pour toi, mais on ne sait jamais. Certaines filles nen ont rien
foutre du physique. Et qui sait ? Elle recherche peut-tre un petit jeune. Elle a quel ge ta
petite vieille, l ?
Vingt-quatre ans. Laisse tomber.
Et cest justement ce que je dcide de faire. Je pourrais continuer le pourrir, mais jai
dautres chats fouetter.
Je vais dmnager Seattle.
Jai presque un vertige en lui balanant la nouvelle. Presque.
Il sapproche, un peu trop surpris.
Quoi ?
Ouais, je vais voir ce que Ken peut faire pour maider finir le semestre en
enseignement distance et je vais trouver un appartement Seattle pour Tessa et moi. Jai
dj retir mon dossier universitaire, a ne devrait donc pas tre trop compliqu.
Quoi ?
Landon cherche fuir mon regard. Est-ce quil na pas entendu ce que je viens de dire ?
Je ne vais pas me rpter. Je sais que tu mas entendu.
Pourquoi maintenant ? Tessa et toi ntes mme plus ensemble et elle
Nous le serons bientt, elle a juste besoin dun peu de temps pour rflchir tout a,
mais elle va me pardonner. Elle me pardonne toujours. Tu verras.
Alors que les mots sortent de ma bouche, je lve les yeux et aperois Tessa sur le pas de
la porte, les sourcils de son beau visage svrement froncs.
Un beau visage qui disparat instantanment quand elle tourne les talons et retourne
sans dire un mot dans la cuisine.
Et merde.
Je ferme les yeux et appuie ma tte sur le coussin du canap, me maudissant pour mon
mauvais timing.

42

Tessa

New York est la ville la plus dmente de la Terre, Tessa, cest incroyable. a fait

maintenant cinq ans que jy vis et je nai pas encore tout vu. Je te parie quune vie entire
ny suffirait pas.
Sophia bavarde en frottant un moule gteau que jai brl en faisant cuire la pte.
Cest ma faute. Jtais trop perdue dans mes propres penses, aprs avoir entendu les
paroles arrogantes et insensibles dHardin, pour faire attention lodeur qui schappait du
four. Ce nest que lorsque Sophia et Karen sont sorties du garde-manger grandes
enjambes que jai remarqu la fume. Elles ne mont pas gronde, Sophia a simplement
pass le moule sous leau pour le refroidir, puis elle sest mise le gratter.
Je nai jamais t dans une ville plus grande que Seattle, mais je suis prte pour New
York. Jai besoin de partir dici.
Ces mots neffacent pas le visage dHardin de mon esprit.
Karen me sourit et nous sert un verre de lait.
Tu sais, jhabite ct de NYU, je pourrais te faire dcouvrir le quartier si tu veux.
Cest toujours bien de connatre quelquun, surtout dans une ville aussi grande.
Merci.
Je le pense vraiment. Landon sera l, mais il sera certainement aussi perdu que moi, et
nous pourrions tous les deux avoir besoin dun ami dans cette ville. Lide de vivre New
York est tellement intimidante, presque crasante, mais je suis sre que tout le monde
ressent a avant de dmnager de lautre ct du pays. Si Hardin maccompagnait
Je secoue la tte pour me dbarrasser de cette ide ridicule. Je nai mme pas russi
le convaincre de dmnager Seattle pour moi, il me rirait au nez pour New York. Et mes

plans, ce que je veux faire de ma vie, il les tient pour tellement acquis quil pense que je vais
lui pardonner, juste parce que je lai dj fait dans le pass.
Eh bien, New York et aux nouvelles aventures !
Karen sourit et lve son verre de lait vers le mien pour trinquer. Elle rayonne. Sophia
lve son verre et je ne peux mempcher de ressasser les paroles dHardin Landon en
portant ce toast.
Elle va me pardonner. Elle me pardonne toujours. Tu verras.
La peur de dmnager de lautre ct du pays diminue chaque tour que font ses mots
dans ma bote crnienne, chaque syllabe claque une nouvelle gifle au semblant de dignit
qui me reste.

43

Tessa

Dire que jai vit Hardin est un euphmisme. Ces derniers jours (seulement deux jours,
certes, mais on dirait quil y en a eu quarante), je lai vit tout prix. Je sais quil est dans
cette maison, mais je ne peux pas me rsoudre le voir. Il a frapp ma porte plusieurs
fois, mais je lui ai donn de faibles excuses pour expliquer mon silence.
Je ntais tout simplement pas prte.
Pourtant, a suffit, je dois tout lui dire, sinon Karen va tre de plus en plus fbrile. Je le
sais. Elle dborde de bonheur et je sais quelle ne veut pas garder le secret plus longtemps.
Dailleurs, elle ne devrait pas avoir le faire, elle devrait tre heureuse et fire et excite. Je
ne peux pas lui retirer a simplement parce que je suis lche.
Alors, quand jentends le bruit dune lourde paire de bottes devant ma porte, jattends
en silence, esprant pathtiquement la fois quil frappe et quil sen aille. Jattends toujours
le jour o mon esprit y verra plus clair, o mes ides redeviendront logiques. Plus le temps
passe, plus je me demande si jai eu un jour les ides claires. Ai-je toujours t aussi confuse,
si peu sre de moi et de mes dcisions ?
Jattends sur mon lit, les yeux ferms et la lvre tremblante. Je suis due et pourtant
soulage quand jentends sa porte claquer de lautre ct du couloir.
Rassemblant mes forces, mon tlphone la main pour voir de quoi jai lair une
dernire fois, je traverse le couloir. Au moment o je mapprte frapper, la porte souvre
devant Hardin, torse nu, les yeux baisss sur moi.
Quest-ce qui se passe ?
Rien, je
Jignore le nud qui se forme dans mon estomac et ses sourcils froncs dinquitude.
Ses mains me touchent, ses pouces caressent lgrement mes joues et je reste plante l,

dans le couloir, cligner des yeux devant lui, aucune pense cohrente porte de
neurone.
Il faut quon parle dun truc.
Les mots sortent comme assourdis, et son regard vert brillant cherche comprendre.
Je naime pas tentendre dire a.
Il mobserve dun air sombre, et laisse retomber ses mains. Il va sasseoir sur le coin de
son lit et me fait signe de le rejoindre. Je nai pas confiance dans ce manque de distance
entre nous, mme lair touffant de la pice semble se moquer de moi.
Alors ? Cest quoi ?
Hardin carte ses grandes mains derrire sa tte et sy repose. Son short de sport est
serr, llastique de la ceinture est si bas que je vois quil ne porte pas de sous-vtement. Je
commence :
Hardin, je suis dsole davoir t aussi distante. Tu sais que jai besoin de temps pour
y voir plus clair.
Ce nest pas ce que javais prvu de dire, mais visiblement ma bouche dautres plans
que ma tte.
Cest bon. Je suis content que tu sois venue me voir, parce quon sait tous les deux
que je suis nul pour te laisser de lespace et, putain, a me rend dingue.
Il semble soulag que nous ayons dit a tous les deux. Il a plong ses yeux dans les
miens, je ne peux me dtourner de lintensit de son regard.
Je sais.
Je ne peux pas nier quil semble avoir russi se contrler depuis une semaine. Jaime
quil soit devenu un peu moins imprvisible, mais le bouclier que je me suis construit est
toujours l, toujours dans un coin attendre quHardin se retourne contre moi, comme il le
fait toujours.
Est-ce que tu as parl Ken ?
Il faut que je revienne au sujet qui me proccupe avant dtre compltement perdue
dans le bazar sans nom quest notre relation.
Instantanment, il se raidit et plisse les yeux de faon sarcastique.
Non.
a ne va pas bien se passer.
Je suis dsole. Je ne veux pas tre insensible. Je veux juste savoir o tu en es en ce
moment.
Il ne rpond pas durant quelques instants et le silence sinstalle entre nous, comme une
route sans fin.

44

Hardin

Tessa me regarde. Visiblement elle sinquite et cest contagieux, a me ronge. Elle a


travers tant dpreuves, dont beaucoup infliges par moi, alors la dernire chose dont elle
a besoin, cest de sinquiter mon sujet. Je veux quelle se concentre sur elle, sur sa facult
tre elle-mme et non pas sur des efforts supplmentaires. Mme si sa compassion pour
les autres, spcialement pour moi, supplante ses propres problmes.
Tu nes pas insensible. Je suis chanceux que tu veuilles ne serait-ce que me parler.
Cest la vrit, mais je ne sais pas trop o elle veut en venir avec cette conversation.
Tessa hoche doucement la tte. Et fait une pause avant de me poser la question pour
laquelle elle est venue me parler.
Alors tu penses tout dire Ken de ce que nous avons appris Londres ?
Je mallonge sur le lit, les yeux ferms, et je rflchis sa question avant de rpondre.
Jai pens a tous ces derniers jours, hsitant entre lide de tout lui balancer rapidement
et faire linverse en gardant tout pour moi. Est-ce que Ken a besoin de savoir ? Et si je lui dis,
serai-je capable daccepter les changements qui en dcouleront ? Est-ce quil y aura des
changements ou est-ce que je me fais des films ? a me semble incroyable qu la minute o
je me mets le tolrer et o jenvisage de lui pardonner, je dcouvre quil nest pas mon
pre !
Jouvre les yeux et me rassieds.
Je nai pas encore dcid. En fait, je prfrais savoir ce que tu en pensais.
Le regard bleu gris de ma chrie ne brille plus comme avant, mais il semble y avoir plus
de vie en elle que la dernire fois que je lai vue. Putain, ctait de la torture dtre sous le
mme toit quelle sans tre prs delle, comme jen ai envie.

Tout semble avoir t modifi avec ce revirement ironique du destin, et maintenant,


cest moi qui essaie dattirer son attention, qui la supplie de me donner simplement tout ce
quelle voudra bien moffrir. Mme l, lexpression soucieuse de son regard suffit mettre un
baume sur la douleur constante que je refuse daccepter comme compagne, peu importe la
force de son rejet, peu importe la distance quelle veut mettre entre nous.
Est-ce que tu veux continuer avoir une relation avec Christian ?
Sa voix est douce, elle triture le couvre-lit de ses petits doigts.
Non. Enfin, putain, jen sais rien. Il faut que tu me dises ce que je dois faire.
Elle hoche la tte et me regarde droit dans les yeux.
Je pense que tu devrais en parler Ken seulement si tu penses que a va pouvoir
taider mieux grer les blessures de ton enfance. Je ne pense pas que tu doives le lui dire si
tes seules motivations sont la mchancet et la colre ; et pour Christian, je pense que tu as
un peu de temps avant davoir prendre une dcision. Vois simplement o les choses te
mnent, tu comprends ?
Son ton est si comprhensif.
Comment arrives-tu faire a ?
Elle penche la tte de ct.
faire quoi ?
Toujours dire ce quil faut.
Ce nest pas vrai. (Elle rit doucement.) Je ne dis pas toujours ce quil faut.
Si. (Je tends la main vers elle, mais elle recule.) Tu dis ce quil faut, comme toujours.
Avant, je narrivais juste pas tentendre.
Tessa dtourne le regard, mais ce nest pas grave. a va lui prendre du temps de
shabituer mentendre dire ce genre de choses, mais elle va y arriver. Jai jur de lui dire ce
que je ressentais et darrter dtre goste en attendant quelle dcrypte tous mes mots et
toutes mes intentions.
Son tlphone vibre, mettant fin cet instant immobile, elle le sort de la poche de son
sweat-shirt trop grand. Je prfre croire quelle la achet la boutique de luniversit et
quelle ne porte pas les fringues de Landon. On ma inflig de porter tout le merchandising
brod aux lettres de luniversit, mais lide que ses vtements lui touchent sa peau elle,
me rvulse. Cest ultra-con et totalement irrationnel, mais je ne peux pas empcher ces ides
dentrer dans ma tte et dy prendre racine.
Elle passe son pouce sur lcran et il me faut quelques secondes pour comprendre ce
que jai sous les yeux.
Je lui arrache son tlphone des mains avant quelle ne ragisse.
Un iPhone ? Tu te fous de ma gueule ! (Jobserve son nouveau tlphone dans mes
mains.) Cest le tien ?
Ouais.

Elle rougit et tente de me le reprendre, mais je tends les bras au-dessus de ma tte,
hors de sa porte.
Alors maintenant, tu as un iPhone, mais quand je voulais que tu en prennes un, tu
avais absolument refus ! Pourquoi as-tu chang davis ?
Je la taquine. Elle carquille les yeux et respire nerveusement, mais je lui souris pour la
rassurer.
Je ne sais pas. Il tait temps, je crois.
Elle hausse les paules, toujours nerveuse.
Je naime pas son air perturb, mais jespre quelle na besoin que dun peu de
lgret.
Cest quoi ton code ?
Je lui pose la question, mais en mme temps, je tape la combinaison que je devine tre
la bonne.
H, h ! Du premier coup, et je tombe sur son cran daccueil.
Hardin ! Tu ne peux pas fouiller dans mon tlphone comme a !
Elle se penche et mattrape le bras dune main, tandis que de lautre, elle essaie de
choper le tlphone.
Si, je peux.
Je rigole et rien que de la sentir me toucher, jai des frissons partout, chaque cellule
sous ma peau se rveille. Elle sourit et tend une petite main imprieuse pour souligner cette
douce expression qui ma tant manqu.
Trs bien. Donne-moi le tien, alors.
Nan, dsol !
Je continue de la taquiner en parcourant comme un obsd lhistorique de ses
conversations textos.
Rends-moi mon tlphone !
Elle sapproche de moi, mais son sourire disparat.
Il y a probablement beaucoup de choses sur ton tlphone que je prfre ne pas voir.
Et l que je sens quelle remet sa carapace.
Non, pas du tout. Il y a environ un millier de photos de toi et tout un album de ta
musique de merde, si tu veux vraiment savoir quel point je suis pathtique. Tu pourrais
regarder mon journal dappels et voir combien de fois je tai appele juste pour entendre
cette connasse la voix synthtique me dire que le numro que jai compos nest plus en
service actuellement.
Elle massassine du regard, visiblement, elle ne me croit pas. Non pas que je lui en
veuille. Son regard sattendrit un tout petit moment avant quelle ne rponde :
Pas mme Janine ?
Sa voix est si basse que je perois peine son ton accusateur.

Quoi ? Non ! Vas-y, regarde. Il est sur la table de chevet.


Je ny tiens pas.
Je me redresse sur mes genoux et presse mes paules contre les siennes.
Tessa, elle nest rien pour moi. Elle ne le sera jamais.
Tessa essaie de toutes ses forces de sen foutre. Elle se bat contre elle-mme pour me
montrer quelle est passe autre chose, mais je la connais. Je sais que penser moi avec
une autre femme la fait bouillir.
Je dois y aller.
Elle se lve pour partir, je tends la main vers elle. Mes doigts encerclent lentement son
bras, la priant doucement de revenir vers moi. Tout dabord elle hsite, et je ne la force pas.
Je lattends, mes doigts caressent la peau si douce lintrieur de son poignet en faisant de
petits cercles.
Je sais ce que tu penses, mais tu as tort.
Jessaie de la convaincre.
Non, je sais ce que jai vu. Je lai vue porter ton t-shirt.
Sa voix est cassante. Elle retire sa main mais se rapproche.
Je ntais pas moi-mme, Tessa, mais je ne lai pas baise.
Je ne laurais pas fait. La sentir me toucher me gnait dj suffisamment. Pendant une
seconde, je me demande si je devrais lui dire que je ne supportais mme pas ses lvres la
saveur de cigarette sur les miennes, mais a ne ferait que mettre le feu aux poudres.
Mais bien sr !
Tu me manques et ton comportement aussi. Je taime.
Jessaie dallger lambiance, mais sans succs : elle lve les yeux au ciel. Mais a a le
mrite dattirer son attention. Elle pousse ses deux mains contre ma poitrine pour mettre un
peu despace entre nous.
Arrte de faire a ! Tu ne peux pas juste dcider que tu veux de moi maintenant et
attendre que je revienne vers toi en courant.
Jai envie de lui dire quelle me reviendra parce quelle mappartient et que jamais je ne
cesserai dessayer de len convaincre. Au lieu de quoi, je souris et secoue la tte.
On change de sujet ? Je voulais juste que tu saches que tu me manques, daccord ?
Ok.
Elle soupire. Elle pose le bout de ses doigts sur ses lvres et les pince, ce qui me fait
oublier de quoi je voulais lui parler.
Un iPhone, alors. (Je retourne son tlphone dans ma main.) Je narrive pas croire
que tu aies pris un iPhone et que tu nallais pas me le dire.
Ses sourcils froncs laissent place un demi-sourire.
Il ny a pas de quoi en faire un fromage. a maide organiser ma journe et Landon
va me montrer comment tlcharger de la musique et des films.

Je peux taider.
Cest bon, vraiment.
Elle essaie de mcarter.
Je vais taider. Je peux te montrer a tout de suite.
Je vais directement sur lapplication iTunes Store. Nous passons une heure comme a,
parcourir le catalogue, choisir sa musique prfre et je lui montre comment tlcharger ces
comdies romantiques dgoulinantes avec Tom Hanks quelle semble tant aimer. Pendant
tout ce temps, Tessa est quasiment silencieuse, ne me donnant que quelques Merci ou
Non, pas cette chanson , et jessaie de ne pas la pousser la conversation.
Cest moi qui lui ai fait a, je lai transforme en cette femme silencieuse et si peu sre
delle que jai devant les yeux, et cest ma faute si elle ne sait pas comment se comporter en
ce moment. Cest ma faute si chaque fois que je me penche vers elle, elle recule, emportant
un petit bout de moi.
a semble impossible quil me reste encore quelque chose lui donner, alors quelle
possde dj mon tre tout entier, mais trangement, quand elle me sourit, mon corps laisse
apparatre un petit morceau de moi que je la laisse me voler. Tout lui appartient, et ce sera
toujours comme a.
Tu veux que je te montre comment charger les meilleurs pornos, tant quon y est ?
Je suis rcompens de ma blague par une rougeur sur ses joues.
Je suis certaine que tu connais le sujet sur le bout des doigts.
Jaime quelle me taquine. Jaime tre capable de la chambrer comme avant et, putain,
jaime quelle me laisse faire.
Pas vraiment en fait, jai plein dimages l. (Je tape mon front avec mon pltre, ce qui
la fait grimacer.) Que des images de toi.
Elle ne peut sempcher de froncer les sourcils, mais je refuse de laisser ses penses
prendre cette direction. Cest insens de se dire que je pourrais tre intress par nimporte
qui dautre. Je commence me dire quelle est aussi tare que moi. Peut-tre que a
pourrait expliquer la raison pour laquelle on est rests ensemble si longtemps.
Je suis srieux. Je ne pense qu toi. Toujours toi.
Je parle dun ton grave, putain, bien trop grave, mais jen ai rien battre, je ne veux
pas le changer. Jai essay de faire des blagues et dtre sympa, mais je la blesse.
Elle me surprend en me demandant :
Quest-ce que tu vois quand tu penses moi ?
Je me mords la lvre infrieure lorsque des images delle surgissent dans mon cerveau.
Tu naimerais pas ma rponse cette question.
Tessa allonge sur le lit, les cuisses cartes, agrippant les draps de ses mains tandis quelle
jouit sous ma langue.

Tessa me chevauchant, ses hanches faisant doucement des cercles qui me torturent sous ses
gmissements.
Tessa genoux devant moi, ses lvres pleines souvrant pour maccueillir dans sa bouche si
chaude.
Tessa se penchant en avant, sa peau nue luisant sous la lumire douce de la pice. Elle est
devant moi, de dos, et colle son corps au mien. Je la pntre profondment, elle halte mon
nom
Tu as probablement raison. On fait toujours a, on recommence toujours.
Elle agite ses mains entre nous deux, elle rit et soupire.
Je vois exactement ce quelle veut dire. Je suis au beau milieu de la pire semaine de ma
vie et elle me fait rire et sourire en parlant dun putain diPhone.
Cest vraiment nous, a, Bb. Cest comme a que nous sommes. On ne peut rien y
faire.
On peut y faire quelque chose. On doit le faire. Je nai pas le choix.
Ses mots semblent la convaincre, mais elle ne me trompe pas une seule seconde.
Arrte de trop rflchir. Tu sais que cest comme a que a doit tre, on se chambre
lun lautre en parlant de porno et je pense toutes les cochonneries que jai faites et
toutes celles que je veux faire avec toi.
Cest compltement dingue. On ne peut pas faire a.
Faire quoi ?
Tout ne tourne pas autour du sexe.
Son regard se concentre sur mon entrejambe et je vois bien quelle essaie de dtourner
le regard de la bosse quelle y voit.
Je nai jamais dit que ctait le cas, mais a nous rendrait service tous les deux si tu
arrtais de te comporter comme si tu ne pensais pas la mme chose que moi.
On ne peut pas.
Mais l, je remarque que nos respirations sont synchrones, et sa langue darde
subtilement entre ses lvres pour les caresser.
Je nai rien propos.
Je nai rien propos, mais putain, une chose est sre, je ne refuserais pas. Mais bon, je
nai pas cette chance, il ny a pas moyen quelle me laisse la toucher. Pas si rapidement
Si ?
Tu suggrais. (Elle sourit.)
Comme toujours, non ?
Cest pas faux. (Elle glousse doucement.) Cest vraiment droutant. On ne devrait pas
jouer a. Je ne me fais pas confiance quand je suis prs de toi.
Putain, je suis content. La moiti du temps, je ne me fais pas confiance non plus. Mais
je lui dis :

Quest-ce qui pourrait nous arriver de pire ?


Je pose ma main sur son paule. Elle tressaille mon contact, mais ce nest pas le
mme type de frisson, elle ne me rejette pas comme elle la fait toute la semaine dernire.
Je pourrais continuer tre stupide.
Ma main caresse doucement son bras de haut en bas.
Arrte de rflchir, dis ta tte de se taire et laisse ton corps te contrler. Ton corps a
envie de moi, Tessa, il a besoin de moi.
Elle secoue la tte comme pour nier cette simple vrit.
Mais si. Mais si.
Je continue la toucher, me rapprocher de sa poitrine maintenant, mattendant ce
quelle marrte. Si elle me le demande, je mettrai fin tout contact. Je ne la forcerai jamais.
Jai fait beaucoup de trucs compltement barrs, mais a, a na jamais t une option.
Tu vois, le truc cest que cest que je sais exactement o te toucher.
Je la regarde dans les yeux pour quelle me donne son accord, et ils me font de grands
signes. Elle ne va pas marrter, son corps me rclame, comme toujours.
Je sais comment te faire jouir si fort que tu oublieras tout le reste.
Peut-tre que si je satisfais son corps, son me suivra le mouvement. Et puis, une fois
que je me serai fait une place dans sa chair et dans son esprit, son cur cdera son tour.
Je nai jamais t timide quand il sagit de son corps et de son plaisir : pourquoi
commencer maintenant ?
Jinterprte son silence et son regard riv dans le mien comme un signal pour attraper
le bas de son sweat-shirt. Quelle saloperie, cest plus lourd que a ne le devrait et cette
connerie de cordon sest emml dans ses cheveux. Elle me donne une petite tape sur ma
main abme, retire le vtement et la ficelle de ses cheveux.
Je ne te force pas faire quoi que a soit, l, hein ?
Je dois poser cette question. Elle me rpond dans un souffle :
Non. Je sais que cest une trs mauvaise ide, mais je ne veux pas marrter. Jai
besoin dune chappatoire, sil te plat, fais-moi penser autre chose.
Arrte de cogiter. Arrte de rflchir toutes les autres merdes et concentre-toi ldessus.
Je passe mes doigts le long de son cou, elle frissonne sous ma caresse.
Elle me prend au dpourvu en pressant ses lvres contre les miennes. En quelques
secondes, ce baiser lent et hsitant disparat. Les gestes timides svaporent et, soudain,
nous sommes notre place. Toutes les autres conneries ont disparu et il ne reste plus que
Tessa et moi, ses lvres scrasant contre les miennes, sa langue caressant fougueusement la
mienne, ses mains tirant mes cheveux la racine, me rendant compltement dingue.
Je passe mes bras autour de sa taille et colle mes hanches contre les siennes jusqu ce
que son dos touche le matelas. Elle a pli un genou, le levant contre mon entrejambe, et je

me frotte sans honte contre elle. Mon dsespoir lui coupe le souffle et elle dtache lune de
ses mains de mes cheveux pour la plaquer contre sa propre poitrine. Je pourrais exploser,
rien que de la sentir sous moi. Putain, cest trop et pourtant pas assez, et je narrive pas
formuler une pense cohrente en dehors delle.
Elle se touche, attrapant pleine main lun de ses seins volumineux, et je baisse le
regard comme si javais oubli comment faire, perdu dans la contemplation de son corps
parfait et de sa faon de sabandonner au plaisir en ma prsence. Elle a besoin de a encore
plus que moi, elle a besoin de sextraire du monde rel, et je jouerai ce rle avec joie.
Nos mouvements ne sont pas calculs, une passion pure nous embrase. Je brle, elle
est lessence de mon incandescence, putain, et il ny a aucun signe me disant de marrter
ou de ralentir jusqu ce quun truc explose, cest certain. Si cest le cas, jattendrai, prt
combattre le feu pour elle, la protger du danger pour que les flammes de mon amour ne
la blessent pas encore une fois. Sa main descend sur son corps, elle magrippe, se frottant
contre moi. Je dois me concentrer pour ne pas jouir de ce simple contact. Je dcale mes
hanches pour les reposer entre ses jambes cartes. Elle tire llastique de la ceinture de
mon short, je laide dune main jusqu ce que nous soyons nus sous la ceinture tous les
deux.
Le grognement qui schappe de ses lvres rencontre le mien, je me frotte contre elle,
peau contre peau. Je bouge lgrement et la pntre un peu, provoquant un nouveau
gmissement. Cette fois, elle presse ses lvres contre mon paule dnude. Elle me lche,
puis me mordille, je la pntre plus profondment. Ma vision se trouble, jessaie de savourer
chaque seconde, chaque instant o elle me dsire de cette manire. Je lui fais une
promesse :
Je taime.
Sa bouche cesse de bouger et la pression de ses mains diminue :
Hardin
pouse-moi, Tessa. Sil te plat.
Je la pntre compltement, profondment, esprant la cueillir injustement au beau
milieu dun moment de faiblesse.
Si tu continues me dire des choses comme a, nous devrons arrter immdiatement.
Je vois dans son regard quelle est blesse, elle se reproche son manque de self-control
et a me fait culpabiliser davoir voqu ce putain de truc de mariage pendant que je la
baise.
Putain de super timing, espce de connard dgoste.
Dsol, je ne recommencerai plus.
Je scelle ma promesse dun baiser. Il lui faut du temps pour rflchir, il faut que jy aille
mollo sur les trucs bien lourds. Je continue aller et venir en elle, si chaude, si mouille
Oh mon Dieu !

Plutt que de lui confesser mon amour ternel, je lui dis les mots quelle veut entendre :
Tu es si troite, putain. Et a fait si longtemps.
Ma tte est enfouie dans son cou, lune de ses mains presse mes fesses, mencourageant
aller toujours plus profondment en elle.
Elle serre ses paupires et ses jambes. Je sais quelle y est presque et, mme si elle me
dteste en ce moment, je sais quelle aime quand je lui dis des cochonneries. Je ne vais pas
pouvoir tenir longtemps, mais elle non plus. a ma manqu tout a, pas seulement la pure
perfection du cot, putain, de me sentir en elle, mais aussi dtre proche delle, cest quelque
chose dont jai besoin et elle aussi.
Allez, Bb. Jouis pour moi, laisse-moi sentir ton orgasme.
Elle mobit, sagrippant lun de mes bras et gmissant mon nom, la tte enfonce
dans le matelas. Elle explose, une tincelle aprs lautre, et je ladmire. Jobserve sa belle
bouche souvrir pour dire mon nom. Jobserve ses yeux qui cherchent les miens juste avant
quils ne se ferment, livrs au plaisir. Cen est trop, toute cette beaut jouissant pour moi, me
permettant de la faire mienne. Je menfonce une dernire fois en elle, jattrape ses hanches
fermement et jjacule.
Putain.
Je retombe sur mes coudes de chaque ct de son corps, faisant attention de ne pas
lcraser sous mon poids.
Elle ferme les yeux, les paupires lourdes, elle a du mal les garder ouverts.
Mmmm.
Je me redresse sur une paule pour ladmirer son insu. Jai peur de ce qui va se
passer quand elle va reprendre conscience, quand elle va se mettre regretter davoir fait
a et que sa colre contre moi reprendra le dessus.
Tu vas bien ?
Je ne peux pas mempcher de redessiner la courbe de sa hanche nue du bout des
doigts.
Ouais.
Sa voix et rauque et satisfaite.
Putain, je suis tellement content quelle soit venue ma porte. Je ne sais pas combien
de temps jaurais encore pu tenir sans la voir ni entendre cette voix.
Tu es sre ?
Je pousse le bouchon, mais jai besoin de savoir ce que a veut dire pour elle.
Oui.
Elle ouvre un il, impossible de rprimer le sourire idiot qui monte mes lvres.
Ok.
Je hoche la tte. Je la regarde se repatre de sa volupt, cest tellement bon de la voir
de nouveau elle-mme, mme si ce nest que pour quelques instants. Elle referme les yeux et

cet instant prcis, je me souviens dun truc :


Au fait, pourquoi es-tu venue dans ma chambre, dabord ?
Son air de femme satisfaite et alanguie disparat instantanment, elle carquille
brivement les yeux avant de reprendre la matrise de son corps.
Pourquoi ? Dis-le moi, sil te plat.
Je la presse, le visage de Zed remonte la surface de mon esprit tordu.
Cest Karen.
Elle roule sur le ct, obligeant mes yeux quitter sa parfaite poitrine, si joliment
offerte.
Bordel de merde, pourquoi parle-t-on de Karen alors que nous sommes tout nus ?
Ok Quest-ce quelle a, Karen ?
Elle eh bien
Tessa sarrte, et une peur inattendue sempare de moi, pour elle, pour Ken, aussi.
Elle quoi ?
Elle est enceinte.
Quoi ? Cest quoi ce bordel ?
De qui ?
Mon aveuglement amuse Tessa qui rit en me rpondant :
De ton pre. (Vite, elle se corrige.) De Ken, de qui dautre ?
Je ne sais pas quoi je mattendais, mais que Karen soit en cloque nen faisait
certainement pas partie.
Quoi ?
Je sais que cest un peu surprenant, mais ils en sont trs heureux.
Un peu surprenant ? Putain, cest bien plus quun peu surprenant.
Ken et Karen vont avoir un bb ?
Je dis des choses parfaitement ridicules.
Oui. Quest-ce que a te fait ?
Quest-ce que a me fait ? Putain, jen sais rien. Cest peine si je connais ce mec et on
commence juste construire un truc ensemble, et maintenant il va avoir un mme ? Un
autre gamin pour lequel il va faire leffort de rester et quil va lever.
Je crois quon sen fout de ce que a me fait, non ?
Jessaie vainement de nous faire taire tous les deux. Je me rallonge sur le dos et ferme
les yeux.
Si, a compte. a compte pour eux. Ils veulent que tu saches que ce bb ne changera
rien, Hardin. Ils veulent que tu fasses partie de cette famille. Tu vas devenir grand frre.
Grand frre ?
Je pense immdiatement Smith et sa personnalit bizarre de mini-adulte et jen ai la
nause. Cest trop difficile grer et, putain, cest vraiment trop pour un mec aussi abm

que moi.
Hardin, je sais que cest dur dencaisser tout a, mais je crois
Cest bon. Il faut que je prenne une douche.
Je sors du lit et attrape mon short qui trane par terre.
Tessa sassied, dsoriente et blesse.
Je suis l si tu veux en parler. Je voulais que ce soit moi qui tannonce tout a.
Cest trop. Elle ne veut mme pas de moi.
Elle refuse de mpouser.
Pourquoi ne voit-elle pas ce que nous sommes ? Ce que nous sommes ensemble ? Nous ne
pouvons tre spars. Notre amour est un amour de roman, mieux que dans ceux dAusten
ou Bront.
Mon cur cogne dans ma poitrine, je peux peine respirer.
Se sent-elle hors de la vie ? Je ne peux pas limaginer. Juste, je ne peux pas. Je ne vis
que pour elle. Elle est mon seul souffle de vie, sans ce souffle je ne suis rien. Sans lui, je ne
pourrais ni vivre ni survivre. Mme si je le pouvais, je ne le voudrais pas.
Putain, mes ides noires sont sur le sentier de la guerre et je suis cras par cette lutte
pour conserver la lueur despoir que Tessa ma rendue.
Quand tout cela va-t-il sachever ? Quand toute cette merde arrtera-t-elle de me
tomber dessus chaque fois que jai limpression davoir mis mon esprit sous contrle ?

45

Tessa

Et nous voil encore dans cette boucle sans fin, de joie, de lubricit, de passion, damour
infini et de douleur. La douleur semble gagner, elle gagne toujours, et jen ai assez de me
battre.
Je le regarde traverser la pice, me forant faire comme si de rien ntait. linstant
o la porte se ferme, mes mains tapent mon front, puis frottent mes tempes. Quest-ce qui
ne va pas chez moi pour que je ne voie personne dautre que lui ? Pourquoi me suis-je leve
ce matin, prte affronter le monde sans lui, pour me retrouver dans son lit quelques
heures plus tard ?
Je dteste cette emprise quil a sur moi, mais en toute bonne foi, je ne peux pas
lempcher. Je ne peux pas le blmer de ma propre faiblesse, mais si je le faisais, je dirais
quil ne me facilite pas la tche en brouillant les lignes entre le bien et le mal. Quand il me
sourit, les lignes deviennent floues, elles se mlangent et cest littralement impossible de
combattre la sensation qui sempare de mon corps.
Il me fait rire autant quil me fait pleurer et il me fait ressentir des choses alors que
jtais convaincue que mon destin me condamnait au nant. Je croyais vraiment que je ne
pourrais plus jamais rien sentir, mais Hardin ma fait sortir de cette phase, il ma attrap la
main quand personne dautre ne semblait intress le faire et il ma remont la surface.
Non pas que a change le fait que nous ne puissions pas tre ensemble. a ne marche
tout simplement pas et je ne peux pas me permettre desprer nouveau, pour finir
crabouille quand il me reprendra tout ce quil a confess, et je refuse dtre dchire
encore et encore par la seule main qui veuille bien maider.
Et me voil, le visage dans les mains, repasser dans ma tte ces erreurs (mes erreurs,
ses erreurs, les erreurs de nos parents) et me demander comment les miennes me

grignotent petit bout par petit bout, me refusant la moindre minute de paix.
Jai entraperu une lueur, une lueur de srnit et de calme, quand ses mains se sont
poses sur mon corps, quand sa bouche ma communiqu sa chaleur, quand ses doigts ont
creus la peau si sensible de mes hanches, mais quelques minutes plus tard, lembrasement
sest teint et je suis toute seule. Je suis seule et blesse et gne, toujours la mme histoire.
Sauf que, cette fois-ci, la fin est encore plus pathtique quau dernier pisode.
Je me lve, attache mon soutien-gorge et passe le sweat-shirt de Landon. Je ne peux
pas tre l quand Hardin reviendra. Je ne peux pas passer les dix prochaines minutes me
prparer son retour, quelle que soit la personnalit quil choisira dinterprter cette fois-ci.
Jai fait a bien trop souvent et jai enfin russi me hisser une position o mon besoin de
lui nannihile pas toute ma volont. Une position o il ne monopolise pas toute ma tte, o
il nest pas responsable de chaque inspiration que je prends, et o jarrive enfin envisager
une vie aprs lui.
Ctait une rechute. Ce ntait rien dautre. Une terrible rechute, un manque flagrant de
jugeote de ma part, et le silence de la pice se charge de me le rappeler.
Quand je lentends ouvrir la porte de la salle de bains, je suis habille et dans ma
chambre. Le bruit de son pas salourdit quand il passe devant ma porte et a ne lui prend
que quelques secondes pour se rendre compte que je ne suis plus dans son lit.
Il ne frappe pas la porte avant dentrer. a, je my attendais.
Je suis assise, les jambes croises sur le lit, les genoux relevs sur ma poitrine, en
position dfensive. Je dois lui paratre pathtique, mes yeux brlent de larmes de regret et
je sens son odeur sur ma peau.
Pourquoi es-tu partie ?
Ses cheveux sont mouills, dgoulinants sur son front, ses mains poses sur ses
hanches, son short bien trop bas.
Je ne suis pas partie. Toi, si.
Je le dis lair obstin.
Il me regarde dun il inexpressif pendant quelques secondes.
Je crois que tu as raison. Tu reviens ?
Il transforme son exigence en question, je me bats contre moi-mme pour ne pas me
lever du lit.
Je ne pense pas que ce soit une bonne ide.
Je dtourne le regard, il traverse la pice pour sasseoir sur le lit, face moi.
Et pourquoi a ? Je suis dsol, jai flipp, cest juste que je ne savais pas quoi penser
et, putain, si je suis honnte jusquau bout, je ne me faisais pas confiance. Jtais capable de
te dire quelque chose quil ne fallait pas, alors jai prfr quitter la pice, le temps dy voir
plus clair.

Pourquoi ne sest-il pas comport comme a avant ? Pourquoi ne pouvait-il pas tre honnte
et raisonnable quand javais besoin quil le soit ? Pourquoi fallait-il que jen arrive le quitter
pour quil veuille changer ?
Jaurais aim que tu me le dises, plutt que de me laisser toute seule l-bas.
Je hoche la tte, rcuprant le peu de force qui reste en moi, et jajoute :
Je ne pense pas que nous devrions tre seuls tous les deux dans la mme pice.
Son regard saffole. Il gronde :
De quoi tu parles ?
Tant pis pour le ct raisonnable. Je garde les bras croiss sur la poitrine :
Je veux tre l pour toi et je le serai. Si tu as besoin de parler de quoi que ce soit ou
de te dfouler ou si tu as juste besoin de quelquun, je serai l. Mais je pense vraiment que
nous devrions nous cantonner aux parties communes de la maison, comme le salon ou la
cuisine.
Tu nes pas srieuse.
Si.
Les parties communes ? Genre avec Landon dans le rle dEleanor Tilney de
Northanger Abbey 1 ? Cest ridicule, Tess. On peut rester dans la mme pice sans avoir
besoin dun chaperon de merde.
Je nai pas parl de chaperon. Je pense juste que, vu notre situation en ce moment,
cest probablement ncessaire (Je soupire.) Je pense retourner Seattle pour quelques
jours.
Je navais rien dcid de la sorte, mais maintenant que je lai dit, a me parat
parfaitement logique. Il faut que je rcupre mes affaires pour dmnager New York et
Kimberly me manque. Jai aussi un rendez-vous chez le mdecin auquel jessaie de ne pas
penser, et rien ne sert de rester jouer la dnette chez les Scott. Et pourtant.
Je vais venir avec toi.
Comme si a coulait de source !
Hardin
Sans demander la permission, il sassied sur le lit, torse nu.
Je voulais attendre pour ten parler, mais je vais partir de lappart pour aller
Seattle, aussi. Cest ce que tu as toujours voulu et je suis prt. Je ne sais pas pourquoi a ma
pris aussi longtemps.
Il se passe la main dans les cheveux pour repousser ses mches encore un peu humides,
qui forment une masse emmle.
Je secoue la tte en le regardant.
De quoi parles-tu ?
Maintenant, il veut dmnager Seattle ?

Je nous trouverai un joli appartement. Ce ne sera pas un truc norme comme tu en


as lhabitude chez Vance, mais ce sera toujours plus sympa que ce que tu pourrais te payer.
Mme si je sais quil ne dit pas a pour minsulter, cest comme a que je le ressens, ce
qui me met immdiatement sur la dfensive.
Tu ne comprends pas. Tu ne comprends rien rien.
Rien quoi ? Pourquoi faut-il que tu voies le mal dans tout a ? Pourquoi ne
pouvons-nous pas tre nous, pourquoi ne me laisses-tu pas te montrer que je peux tre l
pour toi ? Ce nest pas une bataille o compter les points chacun de son ct, ce nest pas
minable de maimer et tu peux tautoriser te laisser aller avec moi.
Il couvre ma main de la sienne.
Je la retire.
Jaimerais tre daccord avec toi et jadorerais me vautrer dans ce fantasme o notre
relation pourrait fonctionner, mais je lai trop fait, trop longtemps, et je ne peux plus. Tu as
essay de mavertir dans le pass et tu mas donn chance aprs chance de voir linvitable,
mais jtais dans le dni. Je le vois bien maintenant. Je vois ce que jtais condamne faire
depuis le dbut. Combien de fois devrons-nous avoir cette conversation ?
Il me regarde de ces yeux verts pntrants.
Aussi souvent que ncessaire, jusqu ce que tu changes davis.
Je nai jamais pu changer le tien ; quest-ce qui te fait croire que tu pourras changer le
mien ?
Ce qui vient de se passer entre nous, ce ntait pas une vidence ?
Je veux que tu fasses partie de ma vie, mais pas de cette manire, pas comme mon
petit ami.
Comme ton mari, alors ?
Ses yeux brillent, pleins dhumour et despoir ?
Je le fixe, bahie quil ose
Nous ne sommes plus ensemble, Hardin ! Et tu ne peux pas me jeter cette demande
en mariage la figure parce que tu penses que a va me faire changer davis. Je voulais que
tu aies envie de mpouser, pas que tu me le proposes en dernier ressort !
Sa respiration sacclre, mais il reprend calmement :
Ce nest pas en dernier ressort. Je ne joue pas avec toi, jai appris ma leon. Je veux
tpouser parce que je ne peux pas imaginer ma vie autrement, et tu peux y aller, me dire
que jai tort, mais on pourrait se marier ds maintenant. Nous ne nous sparerons plus, et
tu le sais.
Il semble si sr de lui, si sr de notre relation. Moi je suis encore perdue, je narrive pas
savoir si je devrais tre en colre ou me rjouir de ce quil vient de dire.
Le mariage ne revt plus aujourdhui la mme importance mes yeux quil y a quelques
mois peine. Mes parents nont jamais t maris ; jai eu du mal le croire quand jai

dcouvert quils lont prtendu pour apaiser mes grands-parents. Trish et Ken taient
maris, et ce lien lgal na jamais pu sauver leur relation du naufrage. Pourquoi vouloir se
marier en fait ? a ne marche pratiquement jamais et je commence comprendre que le
concept entier est ridicule. Cest nimporte quoi, cette ide inculque ds notre plus jeune
ge quil faut se promettre lun lautre et dpendre de lautre comme unique source de
bonheur.
Heureusement pour moi, jai enfin compris que je peux ne dpendre de personne pour
trouver le bonheur.
Je ne pense mme plus vouloir me marier un jour.
Hardin inspire violemment et sa main se pose sous mon menton pour fouiller mon
regard.
Quoi ? Tu ne le penses pas vraiment.
Si, vraiment. Pour quoi faire ? a ne marche jamais et un divorce, a cote cher.
Je hausse les paules et ignore lexpression horrifie qui gagne le visage dHardin.
Non, mais tu me fais quoi, l ? Depuis quand es-tu devenue cynique ?
Cynique ? Je ne pense pas tre cynique. Jai juste besoin dtre raliste et darrter de
croire aux belles histoires quon lit dans les livres, car a narrive jamais. Mais ce nest pas
non plus comme si jallais supporter ces allers et retours dans notre relation indfiniment.
Je ne sais pas, depuis que jai ralis quel point jtais stupide. Je ne ten veux pas
davoir rompu avec moi. Jtais obsde par lide davoir une vie que je ne pourrai jamais
avoir et a a d te rendre compltement dingue.
Hardin tire ses cheveux dans ce geste de frustration qui lui est si familier.
Tessa, tu dis des conneries. Tu ntais pas obsde par quoi que ce soit. Jai juste t
con. (Il grogne de frustration et sagenouille devant moi.) Putain, regarde un peu ce que tu
penses par ma faute, maintenant ! Cest le monde lenvers.
Je me lve, dtestant culpabiliser davoir parl de ce que je ressentais. Je suis en pleine
guerre contre moi-mme, et me retrouver dans cette petite chambre seule avec Hardin ne
maide pas. Quand je suis prs de lui, je ne peux pas me concentrer et je ne peux pas garder
ma ligne de dfense quand il me regarde comme si chacun de mes mots tait une arme
contre lui. Peu importe le degr de vrit l-dedans, jprouve toujours de la compassion
pour lui, mme si je pense que a nest pas raisonnable.
Jtais toujours si prompte juger les femmes comme a. En regardant les relations
super dramatiques sur un cran, je qualifiais rapidement les femmes de faibles , mais la
ralit nest pas si simple ou si nette.
Il y a bien des choses prendre en considration quand on met une tiquette sur
quelquun et, je dois ladmettre, avant de rencontrer Hardin, je le faisais bien trop souvent.
Qui suis-je pour juger les gens sur leurs sentiments ? Je ne savais pas que ces motions
stupides pouvaient tre si puissantes ; je ne pouvais pas comprendre cette attirance

magntique que deux personnes peuvent ressentir. Je ne comprenais pas que lamour puisse
tre plus fort que la raison, que la passion puisse supplanter la logique, et quel point il est
troublant que personne ne puisse comprendre nos sentiments. Personne ne peut me juger
dtre faible ou stupide, personne ne peut me mettre plus bas que terre pour les sentiments
que jprouve.
Je ne dirai jamais que je suis parfaite et je lutte chaque instant pour rester la
surface, mais ce nest pas aussi facile quon le pense. Ce nest pas si facile de laisser derrire
soi une personne qui a imprgn chaque cellule de son corps, chaque pense, et qui est
lorigine des meilleurs comme des pires sensations. Personne, pas mme cette partie de moi
livre au doute, ne peut me faire sentir mal daimer passionnment et desprer
dsesprment vivre un jour le grand amour que jai dcouvert dans les livres.
Le temps que je finisse de mauto-justifier, mon subconscient a enclench le mode
dtente, soulag que jarrte enfin de me punir davoir laiss mes motions se jouer de moi.
Tessa, je viens Seattle. Je nessaierai pas de te forcer vivre avec moi, mais je veux
tre l o tu seras. Je garderai mes distances jusqu ce que tu sois prte passer la phase
suivante et je le jouerai gentil avec tout le monde, mme avec Vance.
L nest pas la question.
Je soupire. Sa dtermination est admirable, mais la constance nest pas son fort. Il
sennuiera un jour et passera autre chose. Nous sommes alls trop loin cette fois-ci.
Comme je lai dj dit, jessaierai de garder mes distances, mais je viens Seattle. Si tu
ne veux pas maider choisir un appartement, je le ferai tout seul, mais je massurerai quil
te plaise aussi.
Il na pas besoin de savoir ce que je veux faire. Je noie ses paroles dans mes penses. Si
je lentends, si je lcoute vraiment, la barrire que jai rige sera brise. La surface en a
dj t entaille il y a une heure seulement, et jai laiss mes motions contrler mon corps,
mais je ne veux pas que a se rpte.

Hardin quitte la chambre dix minutes plus tard, alors que jessaie encore dignorer ses
promesses, et je commence faire mes valises pour Seattle. Ces derniers temps, jai trop
voyag. Je cumule les allers et retours, jai hte de pouvoir minstaller enfin dans un endroit
que je dsignerai comme ma maison. Jai besoin de scurit, jai besoin de stabilit.
Comment ai-je pu passer toute ma vie prparer une existence stable pour me
retrouver projete, bringuebale sans un point fixe qui serait mon chez-moi, sans filet de
scurit, sans rien du tout ?
Lorsque jatteins le bas des escaliers, Landon, adoss au mur, marrte dun gentil
mouvement du bras.
H ! Je voulais te parler avant que tu ne partes.
Je reste devant lui et jattends quil parle. Jespre quil ne va pas changer davis et quil
va me laisser le suivre New York.

Je voulais savoir si tu navais pas chang davis et si tu voulais toujours venir NYU
avec moi. Sinon, ce nest pas grave. Jai juste besoin de savoir pour dire Ken comment on
sarrange avec les billets davion.
Oui, je viens toujours. Il faut que jaille Seattle pour dire au revoir Kim et
Jai envie de lui parler de mon rendez-vous chez le mdecin, mais je ne suis pas encore
sre de pouvoir faire face a. Rien nest certain, mais je prfre simplement ne pas y
penser pour linstant.
Tu es sre ? Je ne veux pas que tu croies que tu doives y aller, je le comprendrais si
tu voulais rester ici, avec lui.
Landon parle dune voix si douce, si comprhensive, que je ne peux pas mempcher de
me jeter son cou.
Tu es incroyable, tu sais, a ? Je nai pas chang davis. Jai envie de le faire, je dois le
faire pour moi.
Quand vas-tu lui annoncer ? Quest-ce que tu crois quil va faire ?
Je nai pas encore rflchi cette question. Que va faire Hardin quand je lui parlerai de
mon projet de dmnager lautre bout du pays ? Je nai pas le temps de laisser lavis
dHardin modeler mon projet, cest termin.
Honntement, je ne sais pas comment il va ragir. Jusqu lenterrement de mon pre,
jaurais dit quil en avait rien faire.
Landon hoche la tte sans grande conviction. Puis des bruits venus de la cuisine
rompent notre silence et a me rappelle que je ne lai pas flicit pour la grande nouvelle.
Alors, bien contente de pouvoir changer de sujet, je mexclame :
Je narrive pas croire que tu ne maies pas dit que ta mre tait enceinte !
Je sais, je suis dsol. Quand elle ma annonc la nouvelle, tu tes mise vivre en
recluse dans ta chambre.
Il me taquine gentiment.
a te rend triste de quitter la maison alors quun petit frre va arriver ?
Je me demande rapidement si Landon aime tre fils unique. Nous avons abord le sujet
quelquefois, mais il a toujours vit de parler de son pre, chaque fois il a rapidement
retourn lattention vers moi.
Un peu. Je minquite surtout de savoir comment ma mre va supporter cette
grossesse. Et elle va me manquer, Ken aussi dailleurs, mais je suis prt. Enfin, je crois.
Je hoche la tte avec assurance.
Tout va bien se passer. Surtout pour toi, tu as dj t admis la fac. Je dmnage
l-bas sans mme savoir si je vais pouvoir y faire ma rentre. Je vais voguer vers New York
sans fac fixe, sans boulot et
La main de Landon couvre ma bouche et il se met rire.

Jai la mme sensation de panique quand je pense au changement, mais je me force


me concentrer sur les aspects positifs.
Qui sont ?
Eh bien, cest New York. Cest tout ce que jai pour linstant.
Il part dun clat de rire et je me retrouve avec un sourire allant dune oreille lautre
lorsque Karen nous rejoint dans le couloir.
Ce son va me manquer quand vous partirez tous les deux.
Ses yeux brillent sous la lumire. Ken la suit de prs, lembrasse sur le crne et
rplique :
Comme nous tous.

1. Roman de Jane Austen. (NdT)

46

Hardin

On toque la porte et quand je louvre, je ne prends mme pas la peine de masquer ma


dception de voir le sourire bizarre de Ken au lieu de la fille de mes rves.
Il reste plant l, attendre ma permission dentrer.
Je voulais te parler du bb.
Je savais que a allait arriver et mme si a me navre, il ny a pas moyen dviter ce
merdier.
Entre, alors.
Je me dcale pour le laisser passer et vais masseoir sur la chaise ct du bureau.
Putain, je nai aucune ide de ce quil va pouvoir me dire ou de ce que je vais rpondre, ou
de comment tout a va se terminer, mais je ne vois pas comment a pourrait bien se passer.
Ken reste debout. Il est plant l, ct de la commode, les mains dans les poches de
son pantalon gris. Le fait que ce soit le mme gris que les rayures de sa cravate et quil porte
un gilet noir proclame haut et fort : Je suis prsident dune universit dtat ! Mais en
regardant au-del des apparences, je lis linquitude dans ses yeux marron et ses sourcils
froncs. Il triture ses mains de faon si pathtique que je veux juste mettre fin ses
souffrances.
a va. Tu tes probablement dit que jallais casser tes merdes et piquer une crise, mais
honntement, je men tape que tu aies un bb.
Il soupire, mais il na pas lair soulag, comme je lesprais plus ou moins.
Cest normal que tu sois contrari. Je sais que cest inattendu et je connais tes
sentiments mon gard. Jespre simplement que a ne va pas alimenter ta rancur.
Il baisse les yeux au sol et je regrette que Tessa ne soit pas mes cts plutt que l o
elle est avec Karen. Jai besoin de la voir avant quelle parte. Jai promis de la laisser

respirer, mais je ne mattendais pas ce quon minflige ce moment pre-fils.


Tu ne sais rien de ce que je ressens pour toi.
Putain, mme moi je ne sais pas ce que je ressens pour lui. Pourtant sa patience avec
moi est sans limites.
Jespre que a ne changera pas et ne fera pas reculer les progrs que nous avons
faits. Je sais que jai beaucoup de choses me faire pardonner, mais jespre vraiment que tu
me laisseras continuer dessayer.
Dentendre a, je ressens une certaine affinit avec lui, que je navais jamais prouve
jusque-l. Nous sommes tous les deux dglingus ; nous avons tous les deux subi les
consquences de nos dcisions de merde et de notre addiction, et a me fait chier davoir
dvelopp ce trait en tant lev par lui. Si Vance mavait lev, je ne serais pas comme a.
Je ne serais pas aussi bousill lintrieur. Je naurais pas eu peur de voir mon pre rentrer
bourr la maison et je ne serais pas rest assis par terre, pendant des heures, avec ma
mre blesse qui pleurait et luttait pour reprendre conscience aprs tout ce quelle avait
endur cause de ses conneries.
La colre bouillonne en moi, elle chante dans mes veines, et je suis deux doigts
dappeler Tessa. Jai besoin delle dans les moments comme a, enfin, jai toujours besoin
delle, mais particulirement maintenant. Jai besoin que sa douce voix me murmure des
paroles dencouragement. Jai besoin que sa lumire repousse les tnbres qui envahissent
mon esprit.
Je veux que tu fasses partie de la vie de ce bb, Hardin. Je crois que a pourrait tre
une trs bonne chose pour nous tous.
Nous ?
Oui, nous tous. Tu fais partie de cette famille. Quand jai pous Karen et assum le
rle de pre pour Landon, je sais que tu as eu limpression que je toubliais, et je ne veux
pas que tu prouves ce genre de chose cause du bb.
Moublier ? Tu mas oubli bien longtemps avant dpouser Karen.
Mais je ne ressens pas ce petit pic dexcitation lui balancer ce genre de merde en
pleine tronche, maintenant que je connais son pass entre ma mre et Christian. Jai de
lempathie pour lui, vu toutes les saloperies que ces deux cons lui ont fait subir, mais en
mme temps, je suis toujours en rogne quil ait t un pre aussi naze jusqu lan dernier.
Mme sil nest pas mon pre biologique, ctait son rle de soccuper de nous et il a accept
ce rle, avant de tout abandonner pour la bouteille.
Alors je ne peux pas men empcher. Je le devrais, mais je frmis de rage et jai besoin
de savoir. Jai besoin de savoir pourquoi il essaie de faire amende honorable avec moi sil
nest pas sr cent pour cent dtre mon pre.
Depuis quand tu sais que ma mre baisait Vance dans ton dos ?
En posant cette question, je lche les mots comme je dgoupillerais une grenade.

Tout loxygne quitte la pice et Ken est sur le point de tomber dans les pommes.
Comment
Il sinterrompt et gratte sa barbe naissante, puis reprend :
Qui ta dit a ?
pargne-moi tes conneries. Je sais tout. Voil ce qui sest pass Londres. Je les ai
surpris tous les deux. Il se la tapait sur le plan de travail de la cuisine.
Oh mon Dieu ! (Sa voix strangle.) Avant ou aprs le mariage ?
Avant, mais elle sest quand mme marie. Pourquoi es-tu rest avec elle si tu savais
quelle en dsirait un autre ?
Il prend quelques inspirations et regarde autour de lui, puis hausse les paules.
Je laimais.
Il me regarde droit dans les yeux, faisant preuve dune honntet dnue dartifice qui
pourrait supprimer toute distance entre nous. Il continue :
Je nai pas dautre raison. Je laimais et je taimais et jesprais quun jour elle cesserait
de laimer. Ce jour nest jamais venu et a me rongeait. Je savais ce quelle faisait avec lui,
mon meilleur ami, mais javais tellement despoir et je pensais quun jour elle me choisirait.
Elle ne la pas fait.
Elle a peut-tre choisi de lpouser et de passer sa vie avec lui, mais elle ne la jamais
vraiment choisi pour les bonnes raisons.
lvidence, oui. Et jaurais d abandonner, bien longtemps avant de me tourner vers
la bouteille.
La honte que je lis dans son regard me donne une leon dhumilit.
Ouais, tu aurais d.
Tout aurait t tellement diffrent sil lavait fait.
Je sais que tu ne comprends pas et je sais que mes choix pitoyables et ces faux-espoirs
ont dtruit ton enfance, alors je ne mattends pas ce que tu me pardonnes ni me
comprennes.
Il rassemble ses mains dans un geste de prire et les met devant sa bouche.
Je reste silencieux car je ne sais pas quoi dire. Jai la tte encombre datroces souvenirs
et de cette rvlation : mes trois figures parentales sont rellement et compltement
barres. Je ne sais mme pas comment les appeler.
Je pensais quelle verrait quil ne pouvait pas lui offrir la stabilit que je pouvais lui
procurer. Javais un bon boulot, elle prenait moins de risques avec moi quavec Christian. (Il
marque un temps darrt et ses respirations tendent son gilet sur son torse, puis il me
regarde.) Jimagine que si Tessa pousait un autre homme, cest ce quil prouverait. Il serait
toujours en comptition contre toi et quand tu la quitterais pour la centime fois, il aurait
se battre contre ton fantme.

Il est convaincu de ce quil dit, je lentends au ton de sa voix et le vois sa manire de


me regarder droit dans les yeux.
Je ne la quitterai plus.
Je parle entre mes dents serres, empoignant le coin du bureau de toutes mes forces.
Cest ce quil a dit, lui aussi.
Il soupire et sappuie contre la commode.
Je ne suis pas comme lui.
Je le sais. Je ne dis pas que tu es Christian et que Tessa est ta mre. Heureusement
pour toi, Tessa ne voit que toi. Si ta mre ne stait pas battue contre ses sentiments pour
lui, ils auraient pu tre heureux ensemble ; finalement, ils ont laiss leur relation toxique
dtruire la vie de tous ceux qui les entouraient.
Ken se frotte encore sa barbe de trois jours. Une habitude irritante.
Je pense Catherine et Heathcliff et jai envie de vomir devant une comparaison aussi
facile. Tessa et moi sommes peut-tre des dsastres ambulants comme les deux
personnages, mais je ne nous laisserai pas souffrir la mme destine.
Toutefois, rien de ce que me dit Ken nest illogique. Pourquoi a-t-il support toutes les
merdes que je lui ai fait subir sil avait le moindre soupon que je ntais pas son problme,
dabord ?
Alors cest vrai, hein ? Cest lui ton pre ?
Cest comme sil perdait la force vitale qui lanimait.
Lhomme fort et effrayant de mon enfance a disparu. Il est remplac par un homme au
cur bris, sur le point de pleurer.
Jai envie de lui dire quil est dbile davoir support toutes mes conneries, que ma mre
et moi ne pourrons pas oublier lenfer quil nous a inflig quand jtais gamin. Cest sa faute
si je fais quipe avec les dmons et que je combats les anges, sa faute si ma place est
rserve en enfer et que je ne suis pas le bienvenu au paradis. Cest sa faute si Tessa ne veut
plus tre avec moi. Cest sa faute si je lai blesse dinnombrables fois et cest sa faute si jen
suis essayer de rattraper vingt et une annes de conneries.
Plutt que de lui dire tout a, je me tais. Ken soupire et continue :
Ds la premire fois que je tai vu, jai su que tu tais son fils.
Ses mots me percutent si fort que lair quitte mes poumons, tout comme mes ides de
colre. Il poursuit :
Je le savais.
Il essaie de ne pas pleurer, en vain. Jai un mouvement de recul et dtourne le regard
pour ne pas voir les larmes rouler sur ses joues.
Je le savais. Comment aurais-je pu lignorer ? Tu lui ressembles tellement et chaque
anne, ta mre pleurait un peu plus et le voyait en cachette un peu plus souvent. Je le
savais. Je ne voulais pas ladmettre parce que tu tais tout ce que javais. Je navais pas ta

mre ; a na jamais vraiment t le cas. Du jour o je lai rencontre, elle a toujours t


lui. Tu tais tout ce que javais et quand jai laiss ma rage me dominer, je tai perdu, toi
aussi. (Il sinterrompt, reprend son souffle et je reste assis, paum dans mon silence.) Tu
aurais t plus heureux sil tavait lev, je le sais trs bien, mais je taimais. Je taime
toujours comme si tu tais de mon sang. Et je ne peux quesprer que tu me laisses faire
partie de ta vie.
Il pleure encore ; il y a trop de larmes sur son visage et je compatis pour lui. Une partie
du poids qui me pesait sur le cur a t enleve, je peux sentir des annes de rage et de
colre se dissoudre. Je nai jamais connu cette sensation ; cest puissant et librateur. Le
temps quil lve les yeux vers moi, je ne me sens plus pareil. Je ne suis plus le mme. Cest la
seule explication mon mouvement : mes bras touchent ses paules et se resserrent dans
son dos pour le rconforter.
En faisant ce geste, je le sens trembler puis se mettre vraiment sangloter de tout son
corps.

47

Tessa

L a route a t presque aussi atroce que je lavais prvu. Jai eu limpression que a ne se
terminerait jamais. chaque ligne jaune, je voyais lun de ses sourires, lun de ses
froncements de sourcil ; chaque bouchon semblait se moquer de chacune de mes erreurs et
chaque voiture sur la route, ctait un autre inconnu, une autre personne avec ses propres
problmes. Je me sentais seule, trop seule dans ma petite voiture, en mloignant de plus en
plus de l o je voulais tre.
Suis-je assez bte pour vouloir me battre contre a ? Vais-je tre assez forte pour nager
contre-courant cette fois-ci ? En ai-je seulement envie ?
Quelles sont les chances que cette fois-ci ce soit diffrent alors que a fait des centaines
de fois que nous revivons la mme scne ? Est-ce quil me dit les mots que jai toujours voulu
entendre par dsespoir, juste parce quil sait quel point je men suis dtache ?
Jai dans la tte ce qui semble tre un roman de deux mille pages satures de penses,
de dialogues irrflchis et de tonnes de questions deux balles dont je ne connais pas la
rponse.
Quand je me suis gare devant chez Kimberly et Christian il y a quelques minutes, la
tension dans mes paules tait quasiment insupportable. Je sentais les muscles se tendre
sous ma peau au point de claquer et l, plante dans le salon attendre que Kimberly
arrive, cette tension ne fait que grandir.
Smith descend les escaliers en plissant le nez de dgot.
Elle a dit quelle viendra quand elle aura fini de frotter la jambe de mon pre.
Ce petit garon fossettes est plutt craquant.
Ok. Merci.

Il na pas dit un mot quand il ma ouvert la porte tout lheure. Il ma juste examine
de bas en haut et fait signe dentrer avec un petit sourire. Jai t impressionne par ce
sourire, si mince ft-il.
Il sassied sur le coin du canap sans dire un mot. Je le regarde attentivement se
concentrer sur le gadget quil a dans la main. Le petit frre dHardin. Cest une ide
tellement bizarre que cet adorable petit garon, qui semble ne pas trop maimer pour une
raison que jignore, soit son frre biologique. Dune certaine faon, cest logique : il a
toujours t trs curieux dHardin et a toujours sembl apprcier sa compagnie, linverse
de la majorit des gens.
Il se retourne et me surprend lobserver :
Il est o, ton Hardin ?
Ton Hardin. Jai limpression que chaque fois quil me pose cette question, mon Hardin
est bien loin. Encore plus loin cette fois-ci.
Il est
Cest ce moment-l que Kimberly choisit pour dbouler dans la pice, les bras grands
ouverts. videmment, elle est parfaitement maquille et porte des talons hauts. Je suppose
que le monde extrieur a continu de tourner, contrairement au mien.
Tessa ! Oh ! a fait trop longtemps !
Sa voix est haut perche et elle me serre si fort dans ses bras que jen tousse. Puis elle
recule et me tire par la main jusque dans la cuisine.
Comment va ta vie ?
Je grimpe sur ce qui semble tre mon tabouret habituel.
Debout devant le comptoir du petit djeuner, elle passe ses mains dans ses cheveux
blonds mi-longs pour essayer de se faire un vague chignon sur le sommet du crne.
Eh bien, nous avons tous survcu ce satan voyage Londres. Non sans peine, mais
on la fait.
Elle grimace, et moi aussi.
Comment va la jambe de Monsieur Vance ?
Monsieur Vance ? (Elle rit.) Non, pas de retour en arrire cause de tous les trucs
bizarres qui se sont passs. Je tai dit que tu peux franchement lappeler Christian ou Vance.
Sa jambe cicatrise ; heureusement, le feu sest surtout attaqu ses vtements, peu sa
peau.
Un pli lui barre le front et je vois un frisson lui parcourir les paules. Jessaie de ne pas
tre trop insistante, mais lui demande quand mme :
Il a des ennuis ? Des ennuis avec la justice ?
Pas vraiment. Il a mont un bateau. Une histoire de punks qui seraient entrs dans la
maison et lauraient vandalise avant dy mettre le feu. Maintenant, cest un cas dincendie
volontaire sans piste.

Elle secoue la tte et passe les mains sur sa robe.


Comment vas-tu, toi, Tessa ? Je suis vraiment dsole pour ton pre. Jaurais d
tappeler plus souvent. Jai t si occupe essayer de rsoudre tout a. (Kimberly pose sa
main sur la mienne sur le plan de travail en granit.) Mais bon, ce nest pas une trs bonne
excuse
Non, non. Ne texcuse pas. Il se passait tellement de choses dans ta vie et je nai pas
t de trs bonne compagnie. Si tu avais appel, je naurais sans doute mme pas t
capable de te rpondre. Javais littralement perdu la raison.
Jessaie de rire, mais mme moi, jentends que ce qui sort de ma bouche sonne
trangement faux.
Je vois. Cest quoi, a ?
Elle me regarde dun air incrdule en dsignant ma tenue, et je baisse les yeux sur mon
sweat-shirt informe et mon jean sale.
Je ne sais pas. Les deux dernires semaines ont t plutt longues.
Je hausse les paules et tire mes cheveux emmls en arrire.
lvidence, tu as pass un sale quart dheure. Hardin a encore fait des siennes ou ce
sont toujours les consquences de Londres ?
Kimberly hausse un sourcil, ce qui me rappelle quel point les miens doivent tre
broussailleux. Mpiler est bien la dernire chose que jai en tte, mais Kimberly est lune de
ces femmes qui vous donne toujours envie dtre jolie pour tre son niveau.
Pas vraiment. Bon, Londres il a fait la mme chose que dhabitude, mais enfin je lui
ai dit que ctait fini entre nous.
Voyant lair sceptique de ses yeux bleus, jajoute :
Je suis srieuse. Je pense dmnager New York.
New York ? Srieux ? Avec Hardin ? (Elle en reste bouche be.) Oh ! oublie, tu viens
juste de me dire que vous aviez rompu.
Elle se tape le front de la main dans un geste thtral.
Avec Landon, en fait. Il part NYU et ma propos de laccompagner. Je vais
maccorder lt et avec un peu de chance, je pourrai intgrer NYU la rentre.
Elle rigole.
Waouh, jai besoin de reprendre mes esprits.
Cest un grand changement. Je sais. Cest juste que je eh bien, jai besoin de partir
dici et, comme Landon y sera, a ma paru logique.
Cest nimporte quoi, un grand nimporte quoi de dmnager lautre bout du pays, et
la raction de Kimberly me le prouve.
Tu nas pas mexpliquer quoi que ce soit. Je pense que cest une trs bonne ide, je
suis juste surprise. (Kim nessaie mme pas de contrler son petit sourire.) Toi, tu

dmnages lautre bout du continent sans planning, sans avoir tout prpar par le menu
depuis un an ?
Cest bte, hein ? Cest a ?
Jai pos la question, sans trop savoir quelle rponse jai envie dentendre.
Non ! Depuis quand manques-tu autant de confiance en toi ? Ma chrie, je sais que tu
as travers pas mal dpreuves merdiques, mais il faut que tu te reprennes. Tu es jeune,
brillante et belle. La vie nest pas si moche ! Bordel, essaie de nettoyer les brlures que ton
fianc sest faites en tentant de couvrir les conneries dun fils adulte quil sest dcouvert en
te trompant avec son amour de jeunesse perdu (en levant les yeux au ciel, elle mime
avec les doigts des guillemets) et prends soin de lui alors que tu as envie de ltrangler.
Je ne sais pas si elle voulait tre drle, mais je dois me mordre la langue pour
mempcher de rire de limage quelle vient de me donner. Mais quand elle pouffe, je limite.
Plus srieusement, tu as le droit dtre triste, mais si tu laisses la tristesse te contrler,
tu ne pourras plus vivre.
Ses mots tombent parfaitement entre mes pleurnicheries gostes et ma trouille de
dmnager New York sans avoir rien prvu.
Elle a raison, cette anne, jai travers pas mal de moments pas sympas, mais est-ce que
a mavancerait quelque chose de rester comme a ? Dtre triste et endeuille chaque
pense ? Jaimais la facilit de ne rien ressentir, mais pour autant je ne me sentais pas moimme. Javais limpression que mon esprit schappait chaque pense ngative et je
commenais craindre de ne jamais retrouver ma personnalit. Je ny suis pas encore
arrive, mais peut-tre quun jour ?
Je sais que tu as raison, Kim. Cest juste que je ne sais pas comment marrter. Je suis
tellement en colre tout le temps. (Je serre les poings.) Ou triste. De la tristesse et de la
douleur. Je ne sais pas comment men sparer et a me bouffe de lintrieur, a prend le pas
sur ma raison.
Ce nest pas aussi facile que ce que je viens dessayer de te montrer, mais pour
commencer, il faut que tu retrouves ton enthousiasme. Tu dmnages New York ! Fais
comme si tu tais transporte de joie cette ide. Si tu te balades dans les rues de New York
en tirant la gueule, tu ne te feras jamais damis.
Elle accompagne ses paroles dun sourire cens les adoucir.
Et si je ny arrivais pas ? Et si je me sentais toujours comme a ?
Alors tu ressentiras toujours la mme chose. Et rien dautre, mais tu ne peux pas te
permettre de penser comme a maintenant. Jai appris dans mes jeunes annes (elle sourit
largement), et cest pas si vieux figure-toi, jai appris que les merdes, a arrive tout le temps
et quil faut faire avec. Cest pourri, et crois-moi, je sais quon parle dHardin. On parle
toujours dHardin, mais tu dois accepter quil ne te donnera pas ce que tu veux et ce dont tu
as besoin. Alors, essaie du mieux que tu peux de prtendre que tu passes autre chose. Si

tu peux lembobiner, lui et tout le monde en fait, peut-tre que toi aussi tu arriveras le
croire et alors, a arrivera vraiment.
Tu crois que je peux y arriver ? Je veux dire, loublier ?
Je me tords les mains.
Je vais te mentir juste parce que cest ce que tu as besoin dentendre en ce moment.
(Kimberly sort deux verres vin du placard.) ce stade, tu as besoin dentendre des tas de
conneries qui font du bien au moral. Il sera toujours temps de faire face la ralit plus
tard, mais pour linstant (Elle fouille dans le tiroir sous lvier pour en extraire un tirebouchon.) Pour linstant, on boit du vin et je te raconte plein dhistoires de ruptures qui vont
te faire penser que la tienne, cest genre un jeu denfant.
Je sais quelle ne veut pas parler de la flippante poupe cheveux orange qui tue, mais
je lui pose quand mme la question.
Comme le film dhorreur avec Chucky ?
Non, grosse maligne. (Elle me donne une tape sur la cuisse.) Je parle de femmes qui
sont restes maries pendant des annes alors que leur mari senvoyaient leur sur. Ce
genre de merdes infmes te fera comprendre que ton cas est loin dtre le pire.
Je suis sur le point de refuser le verre de vin blanc devant moi quand Kimberly me le
porte aux lvres.
Une bouteille plus tard, je rigole tellement que je suis oblige de me tenir au plan de
travail pour ne pas meffondrer. Kimberly ma prsent un vaste ventail de relations
compltement djantes et jai enfin arrt de regarder mon tlphone toutes les dix
secondes. De toute faon, Hardin na pas mon nouveau numro. Je me le rpte sans cesse.
Bon, cest dHardin dont on parle : sil veut connatre le numro, il trouvera un moyen de
lobtenir.
Quelques-unes des histoires que Kimberly vient de me raconter me semblent trop folles
pour tre vraies. Je suis certaine que le vin la incite toutes les enjoliver pour les rendre
encore pires.
Celle de la femme qui est rentre chez elle pour trouver son mari nu dans son lit avec
la voisine et son mari.
Lhistoire trop dtaille de la femme qui a essay de faire descendre son mari mais qui a
donn par erreur la photo de son frre au tueur gages. Si bien que le mari a fini par avoir
une vie bien meilleure que la sienne !
Et puis celle de lhomme qui a quitt sa femme avec qui il tait depuis vingt ans, pour
trouver une jeunette de la moiti de son ge qui sest rvle tre sa petite-nice. Beurk.
(Oui, ils sont rests ensemble.)
Et la fille qui a couch avec son prof de fac et qui sen est vante sa manucure qui,
surprise, tait la femme dudit professeur. Bon, elle a redoubl.

Lhistoire de lhomme qui a pous une Franaise vraiment sexy quil avait rencontre
lpicerie, pour sapercevoir quelle ne venait pas de France mais de Detroit et avait de
grands talents darnaqueuse.
Celle de la femme qui a eu une liaison pendant un an avec un homme sur Internet et
qui eut la surprise de dcouvrir, au premier rendez-vous, quil sagissait en fait de son
propre mari.
Mais celle de la femme qui a surpris son mari en train de coucher avec sa sur, puis sa
mre, puis son avocate en charge du divorce, ne tient pas la route. Elle na absolument pas
pu lui courir aprs dans le cabinet juridique en lui hurlant dessus et en lui jetant ses talons
la figure alors quil senfuyait dans le couloir, le pantalon sur les chevilles.
Je nen peux plus de rire, Kimberly se tient le ventre et proclame quelle a vu cet
homme quelques jours plus tard avec, au beau milieu du front, la trace de la chaussure de
sa future ex.
Cest mme pas une blague ! Ctait un vrai bordel ! La meilleure partie de cette
histoire, cest quils se sont remaris depuis !
Elle tape de la main sur le plan de travail et le volume de sa voix ivre me fait taire.
Smith est mont ltage et a laiss les filles bourres qui parlent trop fort toutes seules. Je
suis contente, je ne culpabiliserai pas de le perturber en rigolant franchement de la misre
des autres.
Les hommes sont tous des connards. Tous, sans exception. (Kimberly lve son verre
frachement rempli, le mien est vide.) Mais pour tre honnte, les femmes sont toutes des
connasses aussi, alors le seul moyen pour que a marche, cest de te trouver un connard
avec qui a passe. Un qui te rende un peu moins connasse toi-mme.
Christian choisit cet instant pour entrer dans la cuisine.
Toute votre conversation sur les connards porte jusque dans le couloir.
Javais compltement oubli quil tait dans le coin. Il me faut un instant pour me
rendre compte quil est en fauteuil roulant. Jen ai le souffle coup. Kimberly me regarde, un
petit sourire aux lvres, puis elle massure :
Il va sen sortir.
Lui sourit sa fiance qui se tortille comme elle le fait toujours quand il la regarde de
cette manire. a me surprend. Jtais sre quelle lui pardonnerait ; je ne savais pas que
ctait dj chose faite et, encore moins, quelle puisse en avoir lair si heureuse.
Dsole.
Elle lui sourit et il sapproche pour lui attraper les hanches et lasseoir sur ses genoux. Il
grimace quand sa cuisse touche sa blessure et il la repositionne vite sur sa bonne jambe.
a a lair pire que a ne lest vraiment.
Il me dit a pour me rassurer lorsquil me surprend regarder le mtal du fauteuil
roulant et la chair brle sur sa jambe.

Cest vrai. Il se la joue vraiment grand bless maintenant !


Kimberly tapote sa fossette du bout du doigt. Je dtourne le regard.
Tu es venue seule ?
Vance ignore le regard meurtrier de Kimberly quand il lui mord le doigt.
Je ne peux pas mempcher de les observer, mme si je sais que je ne risque pas dtre
leur place sous peu, voire jamais.
Ouais. Hardin est de retour chez son chez Ken.
Christian a lair du et le regard de Kimberly sadoucit, mais jai limpression que mon
vide intrieur, colmat par les plaisanteries de Kimberly, commence se creuser de nouveau
lannonce du nom dHardin. Christian murmure :
Comment va-t-il ? Jaimerais vraiment quil dcroche son tlphone quand je
lappelle, ce petit con.
Je mets a sur le compte du vin, mais je lui rponds vertement :
Il a plein de trucs grer en ce moment. (Immdiatement, je me rends compte quen
prenant ce ton acerbe, je joue les connasses.) Je suis dsole. Je ne voulais pas parler sur ce
ton. Je sais juste quil a plein de choses grer en ce moment. Je ne voulais pas tre
grossire.
Je choisis dignorer le petit sourire satisfait de Kimberly quand elle mentend dfendre
Hardin.
Christian secoue la tte et me rpond en riant :
Cest bon, je le mritais amplement. Je sais ce quil vit. Je veux juste lui parler, mais je
sais quil reviendra quand il sera prt. Mesdames, je vais vous laisser ; javais juste envie de
connatre lorigine de tous ces rires et de ces cris, et de massurer que ce ntait pas sur mon
dos.
Sur ce, il embrasse Kimberly brivement mais tendrement, et fait rouler son fauteuil
vers la porte. Je tends mon verre Kimberly qui me le remplit.
Attends, a veut dire quon ne travaillera plus ensemble ? Tu ne peux pas me laisser
avec toutes ces vipres vicieuses ! Tu es la seule que je puisse supporter, part la nouvelle
copine de Trevor.
Trevor a une copine ?
Je bois une gorge de vin frais. Kimberly avait raison, le vin et les rires, a aide. Je sens
que je sors de ma coquille, que je reviens la vie. chaque blague ou histoire
abracadabrante, je trouve a plus facile.
Oui ! La rousse ! Tu sais, celle qui soccupe du community management la com ?
Jessaie de me souvenir de sa tte, mais je ne vois rien, le vin danse dans ma tte.
Je ne la connais pas. Depuis combien de temps sortent-ils ensemble ?
Seulement quelques semaines. Mais coute a. Christian les a entendus tous les deux.
Kimberly a les yeux brillants de se livrer son activit favorite, les potins de bureau.

Javale une autre gorge de vin, attendant quelle dveloppe.


Genre il les a entendus tous les deux ensemble. Genre, baiser dans son bureau. Et le
plus dingue, cest ce quil a entendu (Elle marque une pause pour rire.) Ils faisaient des
trucs coquins. Je te dis, Trevor est du genre costaud au plumard. Il a entendu des fesses,
ils se donnaient des noms cochons, et tout a.
Jclate de rire comme une gourde de lycenne. Une lycenne qui a trop bu.
Jy crois pas !
Je narrive pas imaginer le gentil Trevor donnant la fesse quiconque. Rien que de
limaginer, a me fait rire encore plus fort et je secoue la tte, essayant de ne pas trop y
penser. Trevor est beau, trs beau, mais bon, il est tellement poli et gentil.
Je te jure ! Christian est convaincu quil lavait attache au bureau parce que quand il
la vu juste aprs, il dtachait un truc du coin !
Kimberly agite ses mains en lair, le vin monte et me sort par les narines.
Cest mon dernier verre. O est Hardin quand jai besoin de lui ? Cest lui mon autorit
suprme en matire dalcool.
Hardin.
Mon cur se met battre plus vite et mon rire drape, pendant que Kimberly ajoute
quelques dtails salaces son histoire.
Jai entendu dire quil a une cravache dans son bureau.
Une cravache ?
Je baisse le ton.
Oui, pour lquitation. Va voir sur Google !
Je narrive pas y croire. Il est tellement doux et gentil. Il ne pourrait quand mme
pas attacher une femme son bureau et lui faire ces trucs !
Impossible de limaginer. Mon esprit tratre et imbib commence imaginer des trucs
avec Hardin, des bureaux, des cordes et des fesses.
Qui senvoie en lair dans son bureau de toute faon ? Mon Dieu, ces murs sont fins
comme du papier.
Jen reste bouche be. De vraies images, des souvenirs dHardin me couchant sur mon
bureau me traversent lesprit et mon teint dj bien rouge vire au rubicond bien cuisant.
Kimberly me fait un petit regard complice et penche la tte.
Les mmes personnes qui senvoient en lair dans les gymnases privs, jai limpression.
L, elle maccuse en gloussant.
Je lignore, malgr lembarras qui me gagne.
Revenons Trevor.
Je cache mon visage derrire mon verre du mieux que je peux.
Je savais quil ntait pas net. Les hommes qui portent un costume tous les jours ne le
sont jamais.

Seulement dans les romans cochons.


a cest pour la contredire, a me rappelle un livre que javais prvu de lire mais que je
nai pas encore commenc.
Ces histoires viennent bien de quelque part, non ? (Elle me fait un clin dil.) Je
narrte pas de passer devant le bureau de Trevor, en esprant bien lentendre la pilonner,
mais je nai pas eu cette chance enfin pas encore.
Le ridicule de cette soire ma rendu lgre, comme je ne mtais pas sentie depuis
longtemps. Jessaie de saisir cette sensation et de la garder serre contre ma poitrine le plus
longtemps possible. Je ne veux pas quelle mchappe.
Qui aurait cru que Trevor soit un tel pervers, hein ?
Cette petite bite de Trevor.
Je reste silencieuse lorsque Kimberly clate dun rire sonore.
Petite bite de Trevor !
Elle pousse un cri strident et je me joins son clat de rire en pensant lorigine de ce
surnom, et tour de rle nous imitons de notre mieux son instigateur prononant ce
surnom.

48

Hardin

Cette journe a t trop longue. Putain, vraiment trop longue, l je suis prt aller me
coucher. Aprs cette conversation cur ouvert avec Ken, je suis puis. a, suivi de
Sarah Sonya enfin S. on sen fout de son nom et Landon qui se faisaient des
illades de loutres en chaleur pendant le dner, jai failli crever dennui.
Mme si je regrette que Tessa soit partie sans me prvenir, je ne peux pas le dire voix
haute, elle ne me doit aucune explication.
Jai t sage, comme je le lui avais promis et jai mang en silence pendant que Karen et
mon pre ou qui quil soit mobservaient avec attention, sattendant ce que jexplose ou
ruine leur dner dune manire ou dune autre.
Mais je ne lai pas fait. Je nai rien dit et jai bien mastiqu avant davaler. Je nai mme
pas mis mes coudes sur latroce bout de tissu qui sert de nappe. Karen pense que a ajoute
une charmante touche pastel pour le printemps ou une merde dans le genre, mais ce nest
pas le cas. Cest hideux et quelquun devrait y mettre le feu pendant quelle regarde ailleurs.
Je me suis senti un peu mieux, trop bizarre, mais un peu mieux quand mme aprs
avoir parl mon pre. Je trouve que cest amusant de continuer appeler Ken mon
pre alors quado, je pouvais peine prononcer son nom sans lassassiner du regard ou
regretter quil soit parti, histoire de lui dfoncer le portrait. Maintenant que je comprends,
enfin, que je comprends un peu ce quil prouvait, et ses choix, une partie de la colre que
je retenais en moi depuis si longtemps sest vapore.
En revanche, ctait bizarre de la sentir quitter mon corps. Dans les romans, ils
appellent ce phnomne le pardon, mais je ne lavais jamais ressenti avant ce soir. Je ne suis
pas tout fait sr dapprcier la sensation, mais jadmets que a maide me distraire de la
douleur constante dtre loin de Tessa. Enfin, plus ou moins.

Je me sens mieux Plus heureux ? Je ne sais pas, mais je ne cesse de penser lavenir
maintenant. Un avenir o Tessa et moi achetons un tapis, des tagres, tous ces trucs que
les gens maris achtent. Le seul couple mari que je connaisse qui peut se supporter
mutuellement, cest Ken et Karen, et je ne sais absolument pas ce quils font ensemble.
part des bbs quarante ans passs. Comme un gamin immature, je grimace cette ide et
feins de ne pas de penser leur vie sexuelle.
En vrit, penser lavenir est bien plus fun que je ne laurais jamais imagin. Je
nattendais rien de mon futur ni mme de mon prsent. Jai toujours cru que je serais seul,
alors je ne me suis jamais donn la peine de tirer des plans la con sur la comte ni de
rver de jours meilleurs. Il y a encore huit mois, jignorais quune personne comme Tessa
pouvait exister. Je navais pas ide que cette blonde nervante tait prte retourner ma
vie, me rendant compltement dingue, me rendant amoureux encore plus que jaime
respirer.
Putain, si javais su quelle tait dans le coin, je naurais pas perdu mon temps baiser
toutes les filles que je pouvais. Avant, rien ne marrtait ; aucune force de la nature aux
yeux bleu gris ne maidait, ne me guidait travers le bordel ambiant qutait ma vie, alors
bien sr jai fait trop de conneries, et maintenant je dois faire deux fois plus defforts que la
plupart des gens pour essayer de corriger ces travers.
Si je pouvais revenir en arrire, je naurais pas touch dautre fille. Pas une seule. Et si
javais su quel point ctait bon de toucher Tessa, je me serais prpar, jaurais compt les
jours jusqu ce quelle dbarque dans ma chambre la fraternit, quelle bouscule tous mes
livres et mes affaires, mme aprs que je lui avais explicitement demand de ne pas le faire.
Le seul truc qui me fait peu prs garder le contrle, cest lespoir que tt ou tard, elle
changera davis. Elle verra bien, cette fois-ci, que je tiendrai parole. Je lpouserai, mme si
je dois la traner par la peau du cul jusqu lautel pour a.
a aussi, cest un de nos problmes, ces fantasmes autoritaires. Autant je ne ladmettrai
jamais face elle, autant je ne peux pas mempcher de sourire en limaginant en robe
blanche rler et mengueuler parce que je la tire littralement par les pieds sur le tapis
dune glise tandis quune harpe joue une chanson la con, ou ce genre dinstrument que
personne nutilise jamais en dehors des mariages et des enterrements.
Si javais son numro, je lui enverrais un texto juste pour massurer quelle va bien. Mais
bon, elle ne veut pas que jaie son numro. Il a fallu que je puise dans mes rserves de
calme pour ne pas arracher de sa poche et voler le tlphone de Landon, aprs le dner.
Je suis allong dans ce lit alors que je devrais tre en route pour Seattle. Devrais,
voudrais, aurais besoin, mais je ne peux pas. Je dois lui laisser un peu despace, sinon elle
mchappera. Je tiens mon smartphone au-dessus de ma tte dans le noir et regarde mes
photos delle. Si des images de souvenirs sont tout ce que je peux avoir pour quelque temps,
il va me falloir plus de photos. Je nen ai que sept cent vingt-deux. Ce nest pas assez.

Plutt que de continuer mon trip harceleur dobsd, je me lve et enfile un pantalon.
Je ne pense pas que Landon ou Karen en cloque apprcient de me voir poil. Enfin, peuttre que si. Lide me fait sourire et il me faut quelques secondes pour prparer un plan.
Landon va se la jouer entt, je le sais, mais cest facile de le faire changer davis.
la deuxime blague embarrassante sur sa nouvelle chrie, il va me cracher le numro
de Tessa et rougir comme une premire communiante.
Je frappe deux fois sa porte, donnant ce gamin un bon avertissement avant douvrir
la porte. Il dort, allong sur le dos, un bouquin sur le torse. Putain dHarry Potter. Jaurais
d men douter
Jentends un bruit et remarque un petit flash. Comme un signe des dieux, lcran de
son tlphone sallume et je lattrape sur la table de nuit. Sur lcran saffichent le nom de
Tessa et le dbut dun texto :
SALUT L ANDON, TES RVEILL ? P ARCE QUE
Laperu ne montre pas le reste du message, il faut que je le lise absolument. Les mains
sur mon cou, jessaie dempcher la jalousie de prendre le dessus. Pourquoi lui crit-elle des
textos aussi tard ?
Je tente de deviner son mot de passe, mais cest plus difficile de lire en lui quen Tessa.
Le sien tait si vident que cen tait presque comique, en fait. Je savais que, comme moi,
elle aurait peur de loublier et choisirait 1234. Cest notre mot de passe pour tout. Numro
PIN, code pour accder aux films sur la box, pour tout ce qui requiert un code, cest celui
que nous utilisons.
Voil, en fait, on sest dj pass la bague au doigt, putain. On pourrait tre maris et
se faire voler notre identit ensemble par le premier hacker venu. Merde !
Je balance un oreiller sur la gueule de Landon, a le fait ronchonner.
Debout, Ducon.
Tire-toi !
Jai besoin du numro de portable de Tessa.
Coup doreiller.
Non.
Encore deux coups doreiller. Plus fort.
Mais, euh ! (Il sassied.) Cest bon. Je vais te le passer, son numro.
ttons, il cherche son tlphone, que je lui pose dans la main. Je le regarde entrer
son code, juste au cas o. Il me le rend dbloqu, ce dont je le remercie, et jentre le numro
de Tess dans mon rpertoire. Je suis tellement soulag quand je clique sur enregistrer
que cen est pathtique, mais je men tape. Pour faire bonne mesure, jassne un dernier
coup doreiller Landon et sors de sa chambre.
Je crois que je lentends minsulter jusqu ce que je ferme la porte en riant. Je pourrais
mhabituer a, cette sensation despoir en tapant un simple texto pour souhaiter

bonne nuit ma copine et attendre sa rponse avec anxit. Tout semble sarranger pour
moi, enfin la dernire tape, cest le pardon de Tessa. Jai juste besoin dune lueur de
lespoir quelle a toujours eu pour moi. Lespoir de lui revenir.
Un message saffiche :
HARRRDIN ?
Putain, je commenais croire quelle allait mignorer.
N ON, PAS HARRRDIN. JUSTE HARDIN.
Je dcide dentamer la conversation en la taquinant mme si jaimerais la supplier de
revenir de Seattle ou de ne pas partir en live si je me pointe l-bas au beau milieu de la
nuit.
DSOLE, JE NARRIVE PAS TAPER SUR CE CLAVIER. IL EST TROP SENSIBLE.
Je peux limaginer, allonge dans son lit Seattle, clignant les yeux, un pli sur le front,
en tapant les lettres de son index.
OUAIS, CEST LIP HONE, CEST A ? T ON VIEUX CLAVIER TAIT NORME, PAS TONNANT QUE TEN CHIES.
Elle me rpond par un smiley et je suis impressionn et amus quelle vienne de trouver
comment utiliser les moticnes. Putain, je les dteste et jai toujours refus de les utiliser,
mais me voil en train de tlcharger lappli qui va bien pour pouvoir lui rpondre de la
mme manire.
Le temps que je lui envoie un smiley, elle me redemande :
T U ES ENCORE L ?
OUAIS. P OURQUOI ES-TU ENCORE DEBOUT ? JAI VU QUE TU AVAIS CRIT L ANDON.
Quelques secondes passent et elle menvoie une image dun petit verre de vin. Aprs
tout, jaurais d me douter quelle allait passer la soire avec Kim.
SOIRE PICOLE ?
Je joins mon message un truc qui ressemble une tte de gars surpris, enfin je crois.
Putain, mais pourquoi il y en a autant, de ces merdes ? Pourquoi quelquun voudrait-il envoyer
une image avec un con de tigre, bordel ?
Comme je suis curieux et un peu shoot lattention quelle daigne maccorder, jenvoie
limage de ce putain de tigre et jclate de rire quand elle me rpond dun chameau. Je
rigole chaque fois quelle menvoie une petite image dbile dont personne na lusage.
Jaime quelle ait pig le truc, quelle sache que jai envoy le tigre parce que, putain, a
na aucun sens, et maintenant, nous nous livrons une bataille dmoticnes la con et je
suis l, allong dans le noir, rire tellement fort que jen ai mal au ventre.
Aprs cinq minutes dchanges dbiles, nous repassons lcrit.
JEN AI PLUS.
MOI NON PLUS. T ES FATIGUE ?
OUI, JAI TROP BU.
T U TES AMUSE ?

Je suis surpris, mais je me rends compte que jai envie quelle rponde oui, quelle a
pass une bonne soire, mme si je ntais pas l.
A VA TOI ? JESPRE QUE TOUT SEST BIEN PASS AVEC TON PRE.
OUAIS, PEUT-TRE QUON POURRA EN PARLER QUAND JARRIVERAI SEATTLE ?
Jaccompagne mon message un peu trop rentre-dedans dun cur et dune image dun
truc qui ressemble un immeuble.
P EUT-TRE.
JE SUIS DSOL DAVOIR T SI MERDIQUE COMME MEC. T U MRITES MIEUX QUE MOI, MAIS JE TAIME.
Jenvoie le message avant de me censurer. Cest la vrit et je ne peux pas mempcher
de la dire maintenant. Jai fait une erreur en gardant secrets mes sentiments pour elle, cest
pour a quelle peut aussi facilement douter de mes promesses maintenant.
T ROP DALCOOL DANS MES VEINES POUR AVOIR CETTE CONVERSATIONNE. CHRISTIAN A ENTENDU TREVOR
SENVOYER EN LAIR DANS SON BUREAU.

Je lve les yeux au ciel en voyant ce nom safficher sur mon cran. Cette petite bite de
Trevor.
P ETITE BITE DE T REVOR.
CEST CE QUE JE LEUR AI DIT. JAI DTI KIM TROP LA MMME CHOES.
T ROP DE FAUTES POUR POUVOIR TE LIRE. VA TE COUCHER. CRIS-MOI DEMAIN.
Jappuie sur envoyer , puis je commence un nouveau message.
SIL TE PLAT, CRIS-MOI DEMAIN.
Un sourire saffiche sur mon visage lorsquelle envoie une image de tlphone, un
visage endormi et ce putain de con de tigre.

49

Hardin

L a voix familire de Nate rsonne dans ltroit couloir :


Scott !
Et merde. Je savais que je narriverais pas me sortir de ce bordel sans avoir me taper
lun dentre eux.
Je suis venu sur le campus pour parler mes profs. Je voulais massurer que mon pre
puisse bien me faire sauter mes dernires dissertes. Avoir des amis ou de la famille haut
placs a aide vraiment, on ma donn la permission de scher la fin de mes cours pour ce
semestre. De toute faon, jai tellement sch que a ne fera pas vraiment la diffrence.
Les cheveux blonds de Nate sont plus longs et relevs sur le sommet de son crne faon
touffe pointue.
H, mec, jai comme limpression que tu essayais de mviter, l.
Il me regarde droit dans les yeux.
Perspicace, ce que je vois ?
Je hausse les paules, a ne sert rien de mentir.
Jai toujours dtest ton vocabulaire de snob.
Jaurais pu me passer de le voir aujourdhui, et lavenir. Je nai rien contre lui ; je lai
toujours relativement plus apprci que le reste de mes amis, mais je suis pass autre
chose.
Il prend mon silence pour une autre invitation ouvrir son claque-merde.
Je ne tai pas vu sur le campus depuis une ternit. Tu nes pas cens bientt
terminer ?
Ouais, au milieu du mois prochain.
Il me suit en marchant lentement.

Logan aussi. Tu vas aller la crmonie, hein ?


Putain, jamais de la vie. Tu viens vraiment de me poser cette question ?
Je rigole. Je visualise dans ma tte le froncement de sourcils de Tessa et je me mords la
lvre pour mempcher de sourire. Je sais quelle veut que je participe ma crmonie de
remise des diplmes, mais putain, il nest pas question que jy aille.
Peut-tre que je devrais au moins rflchir la question ?
Ok Cest quoi ce pltre ?
Longue histoire.
Une histoire que je ne suis pas prs de te raconter.
Tu vois, Tessa, jai un peu appris me contrler.
Mme si je te parle dans ma tte alors que tu nes mme pas l.
Ok, peut-tre que je suis tar, mais je suis plus ou moins sympa avec les gens Tu serais
fire de moi.
Putain, je suis vraiment fait.
Nate secoue la tte et me tient la porte quand nous sortons du btiment administratif.
Alors, comment va la vie ?
L, il joue son rle de bavard du groupe.
Cool.
Comment va-t-elle ?
Mes bottes sarrtent net sur le trottoir en bton et il recule dun pas en levant les
mains en signe de dfense.
Je ne fais que poser la question, mec. a fait un bail que je nai vu aucun dentre vous
et tu as arrt de rpondre nos appels depuis longtemps. Zed est le seul parler Tessa.
Est-ce quil essaie de me foutre les boules ?
Zed ne lui parle pas.
La seule mention de son nom me met les nerfs trop facilement, merde.
Nate lve la main sur son front, cest un tic nerveux.
Je ne disais pas a comme a, mais il nous a dit pour son pre et il a annonc quil
tait lenterrement, alors
Alors rien. Il nest rien pour elle. Passe autre chose.
Cette conversation ne mne nulle part, cest pour a que jai arrt de perdre mon
temps avec eux.
Cest bon.
Si je le regardais, je sais que je le verrais lever les yeux au ciel. Mais non, il me surprend
quand il ajoute avec une pointe dmotion :
Je ne tai jamais rien fait, tu sais.
Quand je me tourne vers lui, je ne suis pas surpris que son visage reflte la mme chose
que sa voix. Je me sens lgrement coupable.

Je nessaie pas de faire le con.


Ce mec est sympa, plus sympa que la plupart de nos amis. De ses amis, car ce ne sont
plus les miens.
Il regarde derrire moi.
On dirait bien que si.
Eh bien non. Cest juste que cest fini tout a pour moi. Tu vois ? (Je me tourne vers
lui.) Jai dpass toutes ces merdes. Les ftes, lalcool, la fumette, la baise. Cest termin.
Alors non, je nessaie pas de jouer au con avec toi personnellement, cest juste fini.
Nate sort une clope de sa poche et le seul bruit entre nous est celui de son briquet. Le
temps o je me baladais sur le campus avec lui et le reste du groupe me semble tellement
loin. a me parat si loin, le temps o on racontait toutes ces merdes sur les gens et o
soigner sa gueule de bois tait la seule activit du matin. Elle semble si lointaine, cette
poque o ma vie tournait autour dautre chose quelle.
Il tire une latte.
Je comprends ce que tu veux dire. Je narrive pas croire que tu me dises un truc
pareil, mais jai pig, et jespre que tu sais que je suis dsol pour le rle que jai jou dans
les conneries de Steph et Dan. Je savais quils prparaient un truc, mais je ne savais pas
quoi.
La dernire chose dont jai envie, cest bien de parler de Steph et de Dan et de la merde
quils ont provoque.
Ouais, bon, on pourrait continuer ergoter sur le sujet, le rsultat serait le mme. Ils
ne seront plus jamais assez proches de Tessa pour ne serait-ce que respirer le mme air
quelle.
Steph sest barre de toute faon.
Elle est o ?
En Louisiane.
Bien. Je veux quelle soit aussi loin de Tessa que possible.
Jespre que Tessa va bientt mcrire ; elle a plus ou moins accept de le faire hier soir,
et jy compte bien. Dailleurs si elle ne sexcute pas rapidement, je vais craquer et lui crire
en premier. Jessaie de lui donner de lespace, mais notre conversation coups dmoticnes
tait le truc le plus fun que jaie vu depuis bah, depuis que jtais en elle seulement
quelques heures auparavant. Je narrive toujours pas croire quun connard chanceux
comme moi ait le droit de sapprocher delle.
Jai dconn juste aprs, mais a, cest une autre histoire.
Tristan la suivie.
Le vent se lve ; ce putain de campus de merde semble tre un endroit un peu plus
frquentable depuis que je sais que Steph a quitt ltat.
Cest quun gros con.

Non. Il laime vraiment bien. Enfin, il laime, je crois.


Nate dfend son pote. Je renifle.
Cest bien ce que je dis, cest quun gros con.
Peut-tre quil la connat diffremment de nous.
Ses mots me font rire, dun petit rire agac.
Quest-ce que tu veux connatre dautre ? Cette salope est compltement tare.
Je narrive pas croire quil soit vraiment en train de dfendre Steph, enfin Tristan, qui
ressort avec Steph, alors que cest une folle furieuse qui a essay de faire du mal Tessa.
Je ne sais pas, mec, mais Tristan est mon pote, alors je ne le juge pas. La plupart des
gens diraient les mmes conneries sur Tessa et toi.
Nate me regarde froidement.
Jespre que cest moi que tu compares Steph, pas Tessa.
Bien sr.
Il soupire et fait tomber la cendre de sa cigarette par terre.
Tu devrais venir la maison avec moi. Comme au bon vieux temps. Il ny aura pas
beaucoup de monde, juste quelques potes.
Dan ?
Mon portable vibre dans ma poche et je le sors pour voir le nom de Tessa safficher sur
lcran.
Je ne sais pas, mais je peux massurer quil ne se pointe pas quand tu y seras.
Nous sommes arrivs sur le parking. Ma voiture nest qu quelques pas de l et sa moto
est gare au premier rang. Je narrive toujours pas croire quil nait pas pt cette
saloperie. Le jour o il a eu son permis moto, il a fait tomber cette merde au moins cinq fois
et je sais que ce dbile ne porte pas de casque quand il traverse la ville toute berzingue.
Cest bon. Jai des trucs faire, en plus.
Je lui mens en rpondant au bonjour de Tessa. Jespre que mes trucs faire se
rsument discuter quelques heures avec elle. Javais presque accept daller dans cette
connerie de fraternit, mais que mes anciens amis frquentent encore Dan me rappelle
exactement pourquoi jai arrt de les voir.
Tu es sr ? On pourrait se faire une dernire soire avant que tu ne sois diplm et
que tu engrosses ta copine. Tu sais que a te pend au nez, non ?
Il me taquine, ok.
Je vois sa langue briller sous le soleil et je repousse son bras.
Tu tes fait faire un piercing la langue ?
Je frotte du bout du doigt la petite cicatrice ct de mon sourcil.
Ouais, genre il y a un mois. Je narrive toujours pas croire que taies vir les tiens. Et
bien jou davoir vit de rpondre la seconde partie de ma phrase !
Jessaie de me souvenir. Un truc sur ma copine et une grossesse ?

Oh putain, non. Personne ne va faire de mme, connard. Va te faire foutre, nessaie


pas de me foutre les boules avec ce genre de conneries.
Je le pousse de lpaule, et il rit de plus belle.
Le mariage est une chose. Les bbs, putain, cen est une autre.
Je jette un coup dil sur mon tlphone. Aussi sympa que ce soit de prendre des
nouvelles de Nate, je veux me concentrer sur Tessa et ses messages, surtout depuis quelle a
crit un truc propos dun rendez-vous chez le mdecin. Je lui envoie une rponse rapide.
Tiens, voil Logan.
Nate dtourne mon attention du tlphone et je suis son regard jusqu Logan qui
savance vers nous.
Merde.
Japerois la fille qui marche ct de Logan. Jai limpression de la connatre, mais pas
totalement
Molly. Cest Molly, mais ses cheveux sont noirs maintenant, plus roses du tout. Jai
vraiment beaucoup de chance aujourdhui, vraiment !
Bon, cest un signe. Je me casse.
Pour tenter dviter le dsastre potentiel qui savance vers moi.
Juste au moment o je me dtourne pour y aller, Molly sapproche de Logan et il lui
passe le bras autour de la taille.
Cest quoi ce merdier ? Jen reste bouche be.
Ils sont ensemble ? Eux deux, l ? Ils baisent ?
Je regarde Nate ; cet enfoir nessaie mme pas de dissimuler son amusement.
Ouais, a fait un bail maintenant. Ils nen ont parl personne jusqu il y a trois
semaines environ. Mais bon, je les avais grills avant. Je savais quil y avait un truc quand
elle a arrt de faire sa connasse avec tout le monde.
Molly repousse ses cheveux dun mouvement de tte et sourit Logan. Impossible de
me souvenir dun jour o je lai vue sourire. Je ne peux pas lencaisser, mais je ne la dteste
plus autant quavant. Elle a aid Tessa
Logan minterpelle depuis lautre bout du parking.
Ne pense mme pas te tirer avant de me dire pourquoi tu nous vites !
Je lui rponds sur le mme ton, en revrifiant mon tlphone.
Javais mieux faire !
Je veux savoir pourquoi Tessa est retourne chez le mdecin. Dans son dernier
message, elle vitait de rpondre la question et jai besoin de savoir. Je suis sr quelle va
bien, cest juste que je suis un connard curieux.
Les lvres de Molly dessinent un petit sourire satisfait.
Mieux faire ? Genre baiser Tessa jusqu plus soif Seattle ?
Et comme au bon vieux temps, je lui fais un doigt dhonneur.

Va te faire foutre !
Fais pas ta fiotte. On sait tous que vous navez jamais arrt de baiser depuis le jour
o vous vous tes rencontrs.
Elle me cherche, alors je regarde Logan et je lui dis :
Fais-la taire ou je men occupe.
Vous faites un merveilleux couple, tous les deux.
Jarque un sourcil en regardant mon vieux pote, et cest son tour de me faire un
doigt.
Au moins, elle te laisse sortir tout seul maintenant, ce que je vois ?
La remarque de Logan me fait rire. Il a raison sur ce point.
Molly demande :
Elle est o, dabord ? Non pas que jen aie quoi que ce soit foutre ; je ne laime pas.
On sait.
Nate soupire et Molly lve les yeux au ciel.
mon tour de me moquer.
Elle ne tapprcie pas non plus. Personne ne taime, en fait.
Touch.
Elle sourit de toutes ses dents et sappuie sur lpaule de Logan.
Nate pourrait avoir raison : on a limpression quelle est moins connasse. Enfin un peu.
Bon, ctait cool de vous voir les gars, vraiment. (Petit sarcasme avant de me
dtourner.) Mais jai des trucs plus intressants faire. Amusez-vous bien avec vos merdes.
Et Logan, tu devrais continuer la baiser. On dirait que a lui russit.
Je les salue dun signe de tte et monte dans ma voiture.
Juste quand je ferme la porte, jentends un bouquet dexclamations mlant il est de
meilleure humeur , il se fait mener par le bout de la chatte et je suis contente pour
lui .
Le plus bizarre, cest que ce dernier commentaire a t prononc par la Salope en Chef,
en personne.

50

Tessa

Je suis mal laise, stresse et jai un peu froid, assise comme a, seulement vtue dune
lgre blouse dexamen mdical, dans la petite salle du cabinet du Docteur West,
exactement la mme que toutes les autres le long du couloir. Ils devraient mettre un peu de
couleur dans ces pices, juste un peu de peinture ferait laffaire, ou mme une photo
encadre comme dans toutes les salles dexamen que jai frquentes. Celle-ci mise part.
Elle est compltement blanche. Des murs blancs, un bureau blanc, un sol blanc.
Jaurais d accepter la proposition de Kimberly de maccompagner. Je peux men tirer
toute seule, mais avoir un peu de soutien aujourdhui, ne serait-ce quun peu de lhumour
de Kimberly, maurait aide dstresser. En me levant ce matin, je me sentais bien mieux
que je ne le mritais, aucune trace de gueule de bois. Je me sentais quasiment bien. Je me
suis endormie avec un sourire d au mlange de vin et dHardin, et jai mieux dormi cette
nuit quau cours des dernires semaines.
a tourne en rond dans ma tte, comme dhabitude ds que jen viens penser
Hardin. Lire et relire notre conversation badine dhier soir na pas manqu de me faire
sourire, peu importe le nombre de fois o jai regard les messages.
Jaime ce Hardin, patient, gentil et joueur. Jadorerais mieux le connatre, mais jai peur
quil ne demeure pas assez longtemps dans les parages pour a. Je ne vais pas rester
longtemps non plus. Je pars pour New York avec Landon et plus la date approche, plus les
papillons que jai dans le ventre sont excits. Je ne peux pas dire si cest une bonne ou une
mauvaise vibration, mais aujourdhui elle est incontrlable et, en ce moment, dmultiplie.
Jai les pieds qui pendent au bord de linconfortable table dexamen et je narrive pas
dcider si je veux garder les jambes croises ou pas. Cest une question drisoire, mais elle

maide penser autre chose qu la temprature trop frache de la pice et aux papillons
bizarres qui attaquent mon estomac.
Je sors mon tlphone de mon sac et envoie un message Hardin, juste pour
moccuper pendant mon attente, bien sr.
Jenvoie un simple SALUT, et jattends la rponse en croisant et dcroisant mes jambes.
JE SUIS CONTENT QUE TU MCRIVES PARCE QUUNE HEURE DE PLUS ET JE TENVOYAIS UN MESSAGE.
Je souris lcran, mme si je devrais tre choque de lintransigeance cache derrire
ses mots. Il est si honnte ces derniers temps, jadore a.
JE SUIS CHEZ LE MDECIN ET JATTENDS DEPUIS UNE TERNIT. COMMENT TE PORTES-TU ?
ARRTE DTRE AUSSI FORMELLE. P OURQUOI ES-TU CHEZ LE MDECIN ? T U VAS BIEN ? T U NE MAS PAS DIT
QUE TU Y RETOURNAIS. JE VAIS BIEN, NE TEN FAIS PAS POUR MOI, MME SI JE SUIS AVEC N ATE QUI ESSAIE DE ME
TRANER CHEZ LUI. COMME SI A ALLAIT LE FAIRE.
Je dteste la douleur que je ressens dans la poitrine lide quHardin passe du temps
avec ses anciens amis. Ses activits ne me concernent pas ni ses frquentations, mais je ne
peux pas me dbarrasser de ce malaise quand je repense tous les souvenirs auxquels ils
sont associs.
Quelques secondes plus tard :
N ON PAS QUE TU AIES BESOIN DE ME LE DIRE, MAIS TU POURRAIS Y ALLER. P EUT-TRE QUE JE TAURAIS
ACCOMPAGN ?

CEST BON. JE SUIS BIEN TOUT SEUL.


Je me retrouve regretter de lui avoir donn le choix.
T U ES REST TROP LONGTEMPS TOUT SEUL DEPUIS QUE JE TAI RENCONTR.
P AS VRAIMENT.
Je ne sais pas trop quoi dire, jai la tte encombre et je me sens assez heureuse quil se
soucie de moi et quil soit si ouvert.
Un MENTEUSE accompagn dun jean et dune boule de feu saffichent ensuite. Je couvre
ma bouche de ma main pour mempcher dclater de rire quand le mdecin rentre dans la
salle dexamen.
L E DOCTEUR VIENT DARRIVER. JE TE REPARLE PLUS TARD.
DIS-LE MOI SIL A LA MAIN BALADEUSE.
Je range mon tlphone et mon sourire (enfin jessaie) pendant que le Docteur West
enfile une paire de gants en latex.
Comment allez-vous ?
Comment je vais ? Comme sil voulait avoir la rponse cette question ! Pas plus quil
na le temps de lcouter. Cest un mdecin, pas un psy.
Bien.
Je grimace lide de lui faire la conversation pendant lexamen.
Jai les rsultats de vos examens sanguins, il ny a pas sinquiter de ce ct-l.

Je laisse chapper un soupir de soulagement.


Toutefois
Il dit a de faon menaante, avant de marquer une pause.
Jaurais d savoir quil y aurait un toutefois.
Au vu de votre scan, jen conclus que votre col de lutrus est trs troit et, ce que je
peux voir, trs court. Jaimerais vous montrer ce que je veux dire, si a vous va ?
Le Docteur West remet ses lunettes et je fais un signe de tte pour donner mon accord.
Un col de lutrus court et troit. Jai fait assez de recherches sur Internet pour savoir ce que
a veut dire.

Dix longues minutes plus tard, il ma montr de manire trs dtaille ce que je savais
dj. Je connaissais la conclusion de son expos. Je lai su linstant o jai quitt son
cabinet il y a deux semaines et demi. En me rhabillant, ses paroles me tournaient sans cesse
dans la tte :
Pas impossible, mais hautement improbable.
Il y a dautres possibilits, beaucoup de gens optent pour ladoption.
Vous tes encore trs jeune. En vieillissant, votre partenaire et vous pourrez explorer les
meilleures options.
Je suis dsol, Mademoiselle Young.
Sans y penser, je compose le numro dHardin en retournant ma voiture. Trois fois, je
tombe sur sa messagerie vocale, avant de me forcer reposer mon tlphone.
Je nai pas besoin de lui ni de personne en ce moment. Je peux grer a toute seule. Je
le savais dj. Jai dj digr linformation et lai archive.
Peu importe quHardin ne rponde pas son tlphone. Je vais bien. Qui se soucie que
je sois strile ? Je nai que dix-neuf ans, et tous les autres plans de ma vie sont tombs
leau jusqu prsent. a semble logique que ce dernier projet davenir se soit envol en
fume lui aussi.
La route pour rentrer chez Kimberly est longue cause des embouteillages. Jai dcid
que je dtestais conduire. Je dteste les fous du volant. Je dteste cette pluie permanente.
Je dteste ces filles qui coutent la musique fond, les fentres grandes ouvertes, mme
quand il pleut. Mais remontez-les, vos vitres !
Je dteste ma faon dessayer de rester positive pour ne pas revenir ltat de crature
pathtique que javais atteint la semaine dernire. Je dteste que ce soit si difficile de penser
autre chose qu cette trahison de mon corps, si dfinitive et si intime.
Je suis ne comme a, ma annonc le Docteur West. Bien videmment. Tout comme ma
mre, peu importe quel point jessaie dtre parfaite, a narrivera jamais. Il y a un bon
ct tout a, certes assez pervers, mais je ne transmettrai aucun de ces traits pourris un
enfant. Je suppose que je ne peux pas en vouloir ma mre pour mon col de lutrus

dtraqu, pourtant jen ai envie. Jai envie de rejeter la faute sur quelquun ou quelque
chose, mais je ne le peux pas.
Ainsi va le monde : si on dsire quelque chose vraiment, il vous est retir et mis hors de
porte. Tout comme Hardin. Pas de Hardin et pas de bb. Les deux ne seraient jamais bien
alls ensemble de toute faon, mais ctait sympa de rver que je pourrais avoir les deux.
Je marche vers la demeure de Christian et suis soulage de me retrouver toute seule
la maison. Pas ma maison, mais l. Sans regarder mon tlphone, je me dshabille et
passe sous la douche. Je ne sais pas combien de temps jy reste, regarder leau scouler
dans la canalisation. Quand leau est froide, je sors et me rhabille en choisissant le t-shirt
quHardin avait laiss dans ma valise quand il ma renvoye de Londres.
Je reste allonge l, dans ce lit vide. Au moment o je me mets regretter que
Kimberly ne soit pas chez elle, je reois un texto de sa part mannonant que Christian et
elle vont passer la nuit en ville et que Smith va rester chez sa baby-sitter. Jai toute la
maison pour moi et rien faire ni personne qui parler. Plus personne maintenant, pas
mme un petit bb que je pourrais chrir et aimer plus tard.
Mapitoyer sur mon sort, je sais que cest ridicule, mais je narrive pas marrter.
Kimberly rpond mon message qui lui souhaitait une bonne soire.
P RENDS UN VERRE DE VIN ET LOUE UN FILM, CEST CADEAU !
Mon tlphone sonne linstant o je lui envoie un texto de remerciement. Le numro
dHardin saffiche sur lcran, je me demande si je dois rpondre.
Le temps que jatteigne le frigo dans la cuisine, il est renvoy sur ma bote vocale. Je
prends un billet pour la Fte la Dprime.

Une bouteille de vin plus tard, je suis dans le sjour au beau milieu dun film daction
que jai lou. Cest lhistoire dun Marine devenu nounou qui se retrouve chasser les aliens.
Ctait le seul film sur la liste qui nait rien voir avec lamour, les bbs ou quoi que ce soit
de joyeux.
Depuis quand suis-je une fille triste ? Je reprends une gorge de vin, directement la
bouteille. Jai abandonn le verre il y a cinq explosions de vaisseau spatial.
Mon tlphone rsonne et, cette fois-ci, en regardant lcran, mon ivrogne de pouce
rpond ma place, par pur accident.

51

Hardin

Tess ?

Jessaie de dissimuler ma panique.


Elle a ignor mes appels toute la soire et a ma rendu dingue de me demander ce que
jai fait de mal, ce que jai encore fait de mal cette fois-ci.
Ouais.
Elle parle dune voix tranante. Un seul mot, et je comprends quelle a bu.
Encore du vin ? Il faut que je te fasse la leon ?
Je la taquine en riant doucement, mais seul son silence me rpond.
Tess ?
Ouais ?
Quest-ce qui se passe ?
Rien, je regarde un film.
Avec Kimberly ?
Mon estomac se retourne lide quelle soit l-bas avec quelquun dautre.
Avec moi-mme. Je suis toute seule dans cette graaannde maison.
Sa voix est atone, mme quand elle appuie sur certains mots.
O sont Kimberly et Vance ?
Je ne devrais pas tre aussi inquiet, mais le ton de sa voix ma mis la puce loreille.
Sortis pour la soire. Smith aussi. Je suis juste en train de regarder un film toute
seule. Cest lhistoire de ma vie, non ?
Elle rigole, mais cest un rire creux. Aucune motion, rien.
Tessa, quest-ce qui se passe ? Combien de verres as-tu bus ?
Elle soupire dans le tlphone et je jure que je la vois un verre la main.

Tessa. Rponds-moi !
a va. Jai le droit de boire un coup, hein, Papa ?
Elle tente une blague, mais sa manire de prononcer les mots me fout les boules.
Techniquement parlant, tu nas pas le droit de boire. Pas lgalement, du moins.
Je suis bien la dernire personne pouvoir lui faire la morale ; cest ma faute si elle
sest mise boire aussi souvent, et l, cette paranoa virulente me creuse lestomac. Elle boit
seule et elle a lair assez triste pour que je me lve dun coup.
Ouais.
Combien de verres as-tu bus ?
Jenvoie un texto Vance, jespre quil va rpondre.
Pas beaucoup. a va. Tu sssssais ce qui est bizarre ?
Jattrape mes cls. Putain, a fait chier que Seattle soit si loin.
Dis-moi ?
Jenfile mes Vans. Les bottes prendraient trop de temps, et je nai pas du tout le temps,
l.
Cest bizarre que les choses moches arrivent toujours aux gens bien. Tu vois ?
Et merde. Je renvoie un texto Vance, cette fois-ci je lui dis de ramener son cul chez lui,
tout de suite.
Ouais, je suis bien plac pour le savoir. Cest pas juste.
Je dteste quelle se sente comme a. Cest une fille bien, la plus belle personne que
jaie jamais rencontre, et elle sest retrouve cerne par une bande de tars, moi le premier.
De qui je me moque ? Je suis le pire de la bande.
Peut-tre que je devrais arrter dtre une fille b-bien.
Quoi ? Non. Non, non, non. Elle ne devrait pas parler comme a ni penser comme a,
dailleurs.
Non, ne dis pas a.
Je fais un signe impatient Karen qui, sur le pas de la porte de la cuisine, se demande
o je vais cette heure de la nuit si prcipitamment, jen suis certain.
Jessaie, mais je ne peux pas men empcher. Je ne sais pas comment arrter.
Quest-ce qui sest pass aujourdhui ?
Cest dur de croire que je parle ma Tessa, celle qui voit toujours le meilleur en
chacun, y compris en elle-mme. Elle a toujours t si positive, si heureuse, et l, elle ne
lest pas.
Elle semble si dsespre, si abattue.
Et elle se met parler comme moi.
Mon sang ne fait quun tour. Je savais que a allait arriver ; je savais quelle ne serait
plus la mme une fois que jaurais plant mes griffes en elle. Dune manire ou dune autre,
je savais quaprs moi, elle serait diffrente.

Jesprais que a narriverait pas, mais ce soir, on dirait bien que si.
Rien dimportant.
Elle ment.
Vance ne ma toujours pas rpondu. Il a intrt tre en route.
Tessa, dis-moi ce qui se passe. Sil te plat.
Rien. Cest juste le karma qui ma rattrape, je crois.
Aprs ce bredouillement, jentends le son dun bouchon de bouteille qui sort du goulot,
rompant le silence lautre bout de la ligne.
Karma pour quoi ? Tu es folle ? Tu nas jamais rien fait qui puisse mriter toutes les
merdes qui te tombent dessus.
Silence.
Tessa, je crois que tu devrais arrter de boire pour ce soir. Je suis en route pour
Seattle. Je sais que tu as besoin despace, mais tu minquites et je eh bien, je ne peux pas
rester loin de toi, je lai jamais pu.
Ouais
Elle ne mcoute mme pas.
Je naime pas que tu continues boire autant.
Je sais quelle ne mentendra pas.
Ouais
Je suis en route. Prends une bouteille deau. Daccord ?
Ouais une petite bouteille

La route pour arriver Seattle ne ma jamais paru aussi longue, putain, et cause de
cette distance entre nous, je vois enfin ce fameux cycle dont Tessa me rebat les oreilles. Mais
le cycle sachve ici. Putain, cest la dernire fois que je fais la route pour aller la voir dans
une autre ville. Plus de toute cette merde en boucle. Plus de fuite devant mes problmes et
plus dexcuses la con. Plus de putain de route sans fin travers ltat de Washington
parce que je mtais enfui au loin.

52

Hardin

Jai appel quarante-neuf fois.


Putain, quarante-neuf fois.
Quarante-neuf.
Vous savez combien de sonneries a fait ?
Un sacr paquet.
Bien trop pour les compter, ou du moins je ne peux pas penser assez clairement pour
les compter. Mais si je le pouvais, a ferait un nombre norme de sonneries.
Si je survis aux trois prochaines minutes, jenvisage darracher la porte dentre de ses
putains de gonds et dclater le tlphone de Tessa, celui auquel elle ne sait apparemment
pas rpondre, de lclater contre le mur.
Ok, bon, peut-tre je ne devrais pas lclater contre le mur. Peut-tre que je pourrais le
pitiner avec force plusieurs fois et le faire craquer sous mon poids.
Peut-tre.
Putain, elle va mentendre, elle va se prendre une bonne soufflante, a, cest sr. a
fait des heures que je nai pas eu de signe de vie et putain, elle ne sait pas quel point ces
heures de route ont t une torture. Je dpasse la limite de vitesse de trente bons
kilomtres/heure pour arriver le plus rapidement possible Seattle.
Quand japproche de la maison, il est trois heures du mat, putain, et Tessa, Vance et
Kimberly sont sur ma liste noire. Je devrais peut-tre clater leurs tlphones tous les
trois, puisqu lvidence ils ont oubli de rpondre mes appels.
En arrivant la porte, je me mets paniquer encore plus. Et sils avaient dcid de
fermer leur portail de scurit ? Et si ils avaient chang le code de lalarme ?

Putain, est-ce que je me souviens de ce code de merde ? Bien sr que non. Est-ce quils vont
rpondre si jappelle pour leur demander le code ? Bien sr que non.
Et sils ne rpondaient pas parce quil est arriv quelque chose Tessa et quils laient
emmene lhpital et quelle naille pas bien et quil ny ait pas de rseau et
Mais ouf, je vois que le portail est ouvert et a aussi, a memmerde un peu. Pourquoi
Tessa na-t-elle pas enclench le systme de scurit alors quelle est toute seule ?
Comme javance dans lalle sinueuse qui mne la maison, je vois que sa voiture est la
seule gare devant la gigantesque maison. Cest bon de savoir que Vance est l quand jai
besoin de lui Putain, quel ami ! Pre ou ami, en ralit, il nest ni lun ni lautre, putain.
Ma colre et mon anxit montent dun cran, je sors de la voiture et mapproche de la
porte dentre. Elle parlait comme comme si elle ne matrisait mme plus ses actes.
La porte est ouverte mais bien sr je mavance jusquau sjour, puis remonte le
couloir. Mes mains tremblent quand jouvre la porte de sa chambre et ma poitrine se serre :
son lit est vide. Non seulement il est vide mais il est fait la perfection, bord comme
personne dautre ne pourrait arriver ce rsultat. Jai essay, impossible de faire un lit aussi
bien que Tessa.
Tessa !
Je continue vers la salle de bains de lautre ct du couloir. Je garde les yeux ferms,
jallume la lumire. Nentendant rien, je les ouvre.
Rien.
Tout lair que je retenais dans mes poumons sort dun coup, je passe la pice
suivante. Putain, mais elle est o ?
Tess ?
Je gueule de plus en plus fort.
Aprs avoir cherch partout dans cette immense baraque de merde, jai du mal
respirer. O est-elle ? Les seules pices qui restent, cest la chambre de Vance et une pice
verrouille ltage. Je ne suis pas sr de vouloir ouvrir cette porte
Il me reste vrifier dans le patio et dans le jardin, mais si je ne la trouve pas l non
plus, putain, je ne saurai vraiment plus quoi faire.
Theresa ! Putain, o tu te planques ? Cest pas drle, je te jure
Jarrte de gueuler quand japerois une boule emmitoufle dans la chaise longue du
patio.
Je mapproche et dcouvre Tessa recroqueville en chien de fusil, les bras serrs sur la
poitrine, comme si elle stait endormie en essayant de se prserver.
Toute ma colre svapore dun coup, je magenouille ct delle. Je repousse une
mche de cheveux blonds tombe sur son visage et me force ne pas pter un cble
maintenant que je sais quelle va bien. Putain, je me suis tellement inquit pour elle.

Mon pouls bats comme un tar dans mes veines, je me penche vers elle et passe mon
pouce sur sa lvre infrieure. Je ne sais pas pourquoi je fais a en fait, cest un geste naturel,
mais une chose est sre, je ne le regrette pas : ses yeux papillonnent, souvrent et elle stire.
Quest-ce que tu fais dehors ?
Je parle dune voix forte mais reinte.
Elle grimace, clairement irrite par mon volume sonore.
Pourquoi nes-tu pas rentre ? Je me suis inquit comme un malade pour toi, me repasser
tous les scnarios possibles dans la tte pendant des heures.
Mais sans rflchir, je lui dis :
Dieu merci, tu tais endormie. Je nai pas arrt de tappeler, je minquitais pour toi.
Elle sassied, se tenant le cou comme si sa tte pouvait tomber.
Hardin ?
Oui, Hardin.
Dans le noir, je devine quelle plisse les yeux et se frotte la nuque. Lorsquelle essaie de
se lever, une bouteille de vin tombe sur le sol en bton et se brise.
Dsole.
Elle se penche pour attraper les morceaux de verre.
Je repousse doucement sa main et enveloppe ses doigts des miens.
Ne touche pas a. Je men occuperai plus tard. Rentrons.
Je laide se lever.
Comment tu es arriv ici ?
Ses mots sortent hachs, je ne veux mme pas savoir quelle quantit de vin elle a
ingurgite aprs avoir raccroch. Jai vu au moins deux bouteilles vides dans la cuisine.
Je suis venu en voiture, pardi.
Tu as fait tout ce chemin ? Quelle heure est-il ?
Mes yeux tombent sur son corps qui nest couvert que dun t-shirt. Mon t-shirt.
Elle suit mon regard et tire sur le bas du tissu pour couvrir ses cuisses nues.
Je ne le p-porte que (Elle bgaie et nachve pas sa phrase.) Je ne le porte que l,
juste une fois.
Ce quelle dit na ni queue ni tte.
Cest bon. a me fait plaisir que tu le portes. Rentrons.
Jaime bien tre ici.
Sa voix est calme et son regard se perd dans les tnbres.
Il fait trop froid. On rentre. (Je tends ma main vers la sienne, mais elle recule.) Ok,
ok, si tu veux rester ici, tout va bien. Mais je reste avec toi.
Elle acquiesce puis sappuie la balustrade. Ses genoux tremblent et son visage est
livide.
Que sest-il pass ce soir ?

Elle demeure silencieuse, les yeux toujours perdus dans le vague. Quelques instants
plus tard, elle se tourne vers moi.
Tu nas jamais eu limpression que ta vie tait devenue une vaste blague ?
Tous les jours.
Je hausse les paules, pas sr de savoir o cette conversation va nous mener, mais je
hais la tristesse de son regard. Ces yeux brillants que jaime tant sont hants de tristesse,
mme dans le noir, ils sont dun bleu profond.
Eh bien, moi aussi.
Non, de nous deux, cest toi la positive. La fille heureuse. Cest moi le trou du cul
cynique, pas linverse.
Cest puisant dtre heureuse, tu sais ?
Pas vraiment. Je ne suis pas vraiment le meilleur reprsentant des rayons de soleil et
de la joie, au cas o tu ne laurais pas remarqu.
Jessaie dallger latmosphre, ce qui me vaut un sourire, mi-alcoolis, mi-amus. Je me
rapproche delle dun pas.
Jaimerais simplement quelle me dise ce qui lui est arriv cet aprs-midi. Je ne sais pas
quoi faire pour laider, mais cest ma faute : tout est ma faute. Cette tristesse en elle, cest
mon fardeau, pas le sien.
Elle lve les bras pour les poser sur la rambarde en bois devant elle, mais elle la rate et
trbuche, tombant pratiquement la tte la premire sur le parasol fich dans la table de
jardin.
Je lattrape par les coudes pour la stabiliser, elle vient sappuyer sur moi.
On peut rentrer maintenant ? Tu as besoin de dormir avec tout ce vin que tu as bu.
Je ne me rappelle pas mtre endormie.
Cest probablement parce que tu tes vanouie, pas endormie.
Je dsigne la bouteille brise quelques pas de l.
Nessaie pas de me gronder.
Elle parle dun ton tranchant en reculant.
Non, promis.
Je lve les mains dans un geste dinnocence ; jai envie de crier devant lironie de cette
putain de situation. Cest Tessa qui est bourre et moi qui suis sobre et essaie de la
raisonner.
Elle soupire.
Je suis dsole. Je narrive pas rflchir.
Je la regarde sasseoir par terre et ramener ses genoux contre sa poitrine. Elle lve la
tte pour me regarder.
Je peux te parler dun truc ?
Bien sr.

Et tu seras compltement honnte ?


Je vais essayer.
Ma rponse semble la satisfaire et je massieds sur le coin de la chaise la plus proche
delle. Jai un peu peur de ce dont elle veut me parler, mais jai besoin de savoir ce qui lui
arrive, alors jattends, bouche cousue, quelle se mette parler.
Parfois, jai limpression que tout le monde a ce que moi je voudrais.
Elle est embarrasse. Tessa se sentirait coupable de dire ce quelle ressent Jai du mal
discerner ce quelle veut dire.
Ce nest pas que je ne suis pas contente pour eux
Je vois bien les larmes poindre dans ses yeux. Mais, je le jure, je narrive pas
comprendre de quoi elle parle, mme si les fianailles de Kimberly et de Vance me viennent
lesprit.
Est-ce que cest propos de Kimberly et de Vance ? Parce que si cest a, tu ne devrais
pas envier ce quils partagent. Cest un menteur, il la trompe et
Je marrte avant de finir ma phrase par un truc horrible.
Il laime. Il laime tellement.
Ses doigts dessinent de petits motifs sur le bton.
Moi, je taime plus.
Jai parl sans rflchir, mais mes mots ont leffet oppos de ce que jattendais et elle se
met gmir. Littralement. Puis elle serre ses genoux contre elle.
Cest vrai.
Tu ne maimes que de temps en temps.
Sa phrase tombe comme une sentence, comme si ctait la seule chose dont elle tait
certaine sur cette Terre.
Nimporte quoi. Tu sais que ce nest pas vrai.
Cest ce que je ressens.
Son regard se porte vers la mer lhorizon. Je regrette quil ne fasse pas jour pour que
la vue puisse la rconforter, puisqu lvidence, je ne suis pas trs dou pour a.
Je sais. Je sais que tu pourrais le croire.
Je peux comprendre que a puisse tre son ressenti, maintenant.
Plus tard, tu aimeras quelquun pour toujours.
Quoi ?
De quoi tu parles ?
La prochaine fois, tu laimeras tout le temps.
cet instant, jai la vision trange de moi dans cinquante ans, repensant ce moment,
revivant toute la douleur qui accompagne ses paroles. La sensation est crasante, et cest si
vident, a na jamais t plus vident.
Elle a renonc moi. notre histoire.

Il ny aura pas de prochaine fois !


Je ne peux empcher de hausser le ton, mon sang frmit en surface et menace
dexploser l, dans ce putain de patio.
Mais si. Je suis ta Trish.
Elle parle de quoi, l ? Je sais quelle est bourre, mais quest-ce que ma mre a voir ldedans ?
Ta Trish, cest moi. Tu auras une Karen, toi aussi, et elle pourra te donner un bb.
Tessa essuie ses larmes, je glisse de la chaise pour magenouiller ct delle.
Je ne sais pas de quoi tu parles, mais tu as tort.
Mes bras encerclent ses paules au moment o elle se met sangloter.
Je narrive pas comprendre ce quelle dit :
bb Karen Trish Ken.
Putain, elle fait chier, Kimberly, garder autant de pinard chez elle.
Je ne vois pas le rapport entre Karen, Trish ou nimporte quel nom que tu viens de
balancer et nous.
Elle me repousse, mais je resserre mon treinte sur ses paules. Elle peut ne pas vouloir
de moi, mais en ce moment, elle a besoin de moi.
Tu es Tessa, et je suis Hardin. Fin de l
Karen est enceinte. Elle va avoir un bb.
Tessa sanglote dans mon t-shirt.
Et alors ?
Je lui caresse le dos de ma main pltre, pas trop sr de savoir quoi faire ni quoi dire
cette version de Tessa.
Je suis alle chez le mdecin.
Maintenant, elle pleure. Je reste fig sur place.
Oh ! putain de bordel de merde.
Et ?
Surtout, ne pas paniquer.
Sa rponse est inintelligible. Elle vient plutt sous forme dun cri avin et jessaie un
instant de rflchir avec discernement. Apparemment, elle nest pas enceinte ; si elle ltait,
elle ne boirait pas. Je connais Tessa et je sais quelle ne ferait jamais, au grand jamais, rien
de tel. Elle est obsde par lide davoir des enfants un jour, elle ne mettrait pas ne seraitce quun embryon de bb en danger.
Elle me laisse la serrer dans mes bras le temps quelle se calme.
Tu aimerais bien ?
Une profonde respiration la fait trembler contre moi, mais ses larmes sont taries.
Quoi ?
Avoir un bb ?

Elle se frotte les yeux et je tressaille.


Euh, non. Je ne veux pas avoir denfant avec toi.
Elle ferme les yeux et se remet gmir. Je repasse dans ma tte ce que je viens de dire
et je ralise quelle a pu mal linterprter.
Ce nest pas ce que je voulais dire. Cest juste que je ne veux pas denfant, en gnral.
Tu le sais.
Elle renifle et hoche la tte, toujours silencieuse.
Ta Karen pourra te donner un bb.
Les yeux clos, elle repose sa tte sur ma poitrine.
Je suis toujours aussi paum. Je fais le lien entre Karen et mon pre, mais je ne veux
pas mappesantir sur lide que Tessa pense quelle est juste mon dbut et pas lhistoire de
toute ma vie.
Je passe mes bras autour de sa taille et la soulve du sol.
Cest bon, il est lheure daller se coucher.
Cette fois-ci, elle ne se dbat pas.
Cest vrai. Tu las dit un jour.
Elle passe ses jambes de part et dautre de ma taille pour maider la porter, je passe
la porte-fentre et avance le long du couloir.
Jai dit quoi ?
Il ne peut y avoir de fin heureuse.
Elle me cite dans le texte. Putain, il fait chier, Hemingway, avec son regard ngatif sur
la vie.
Ctait con de ma part de te dire a. Je ne le pensais pas.
Si tu trouves que je ne le suis pas assez comme a ! Quest-ce que tu veux donc, ma
mort 1 ?
Elle cite encore cet enfoir. Faites confiance Tessa pour avoir une mmoire parfaite,
mme quand elle est trop bourre pour rester debout.
a va, on pourra citer Hemingway quand tu auras dessol.
Elle murmure dans mon cou, en resserrant son emprise :
Cest toujours dans linnocence que le mal vritable prend sa source 2.
Jouvre la porte de sa chambre.
Avant, jadorais cette citation, mais je nen avais jamais compris le sens. Je croyais que
si, mais maintenant que je la vis pour de bon, je viens de piger.
La culpabilit envahit mon esprit et je pose Tess doucement sur le lit, puis jette les
coussins par terre, en en gardant un seul pour faire un oreiller.
Pousse-toi un peu.
Ses yeux sont ferms et je sais quelle est deux doigts de sendormir, enfin. Je laisse la
lumire, teinte esprant quelle puisse finir sa nuit.

Tu ressssssstes ?
Tu veux que je reste ? Je peux dormir dans lautre chambre.
Mme si je nen ai aucune envie, je lui fais la proposition. Elle est tellement partie, si
dtache delle-mme, que jai un peu peur de la laisser seule.
En tendant la main vers la couverture, elle marmonne :
Mmmmhhh.
Elle en attrape un bout et soupire de frustration parce quelle narrive pas la tirer
suffisamment pour se recouvrir.
Je laide se border, retire mes chaussures et grimpe sur le lit ses cts. Alors que je
me demande quelle distance laisser entre nos deux corps, elle passe sa cuisse nue autour de
ma taille, mattirant plus prs delle.
Je respire. Enfin, putain, je respire enfin.
Dans le silence des tnbres de la chambre, jadmets :
Javais peur que tu ne gurisses pas.
Moi aussi.
Sa voix se brise.
Je passe mon bras sous sa tte, elle bascule ses hanches de mon ct, resserrant son
treinte.
Je ne sais pas quoi faire, l. Je ne sais pas ce que jai fait pour quelle soit dans cet tat.
Si. Si, je sais. Je lai traite comme de la merde et jai abus de sa gentillesse. Jai gch
toutes ses chances lune aprs lautre, comme si elle en avait une rserve sans fin. Jai pris la
confiance quelle mavait accorde, je lai dchire comme si de rien ntait et je la lui ai
renvoye en pleine face chaque fois que javais limpression que je ntais pas assez bien
pour elle.
Si javais simplement accept son amour depuis le dbut, accueilli sa confiance et chri
le sens de la vie quelle essayait de minsuffler, elle ne serait pas comme a aujourdhui. Elle
ne serait pas allonge ct de moi, ivre et bouleverse, abattue et dtruite par moi.
Elle ma rpar, elle a recoll les petits morceaux de mon me dglingue pour former
quelque chose dimpossible, quelque chose de presque attrayant, mme. Elle a fait quelque
chose de moi, elle ma rendu quasiment normal, mais chaque goutte de colle quelle a
utilise pour moi, elle a perdu un peu delle-mme et moi, en bonne grosse merde que je
suis, je nai rien eu lui offrir.
Tout ce que je craignais sest matrialis. Peu importe comment jai essay de lviter, je
vois maintenant que jai tout fait empirer. Je lai transforme et dtruite, exactement comme
je le lui avais promis au tout dbut.
a semble dingue.
Quand sa respiration se ralentit et quelle est sur le point de sendormir, je lui murmure
dans les cheveux :

Je suis vraiment dsol de tavoir dtruite.


Moi aussi.
Elle soupire, et les regrets emplissent tous ces petits espaces vides entre nous tandis
quelle sassoupit.

1. Ladieu aux armes, traduction Maurice-E. Coindreau, Gallimard, 1948, chapitre XXXIX.
2. Paris est une fte, traduction Marc Saporta, Gallimard, 1964.

53

Tessa

Un bourdonnement. Tout ce que jentends, cest un bourdonnement constant, jai


limpression que ma tte va exploser dune seconde lautre. Et il fait chaud. Trop chaud.
Hardin pse une tonne. Son pltre mappuie sur le ventre et jai envie de faire pipi.
Hardin.
Je soulve son bras et me trmousse pour mextirper du lit. La premire chose que je
fais, cest dattraper son tlphone sur la table de chevet pour larrter. Des messages et des
textos de Christian remplissent lcran. Jenvoie un simple ON VA BIEN en rponse et passe son
portable en mode silencieux avant daller dans la salle de bains.
Mon cur est lourd dans ma poitrine et je sens que jai encore de lalcool de la veille
dans les veines. Je naurais pas d tant boire ; jaurais d marrter la fin de la premire
bouteille. Ou de la seconde.
Je nai aucun souvenir de mtre endormie et je ne sais pas comment Hardin sest
retrouv ici. Un vague souvenir de sa voix au tlphone affleure ma mmoire, mais cest
difficile dy voir clair et je ne suis pas tout fait convaincue que ce soit rellement arriv.
Mais il est l maintenant, endormi dans mon lit, alors je suppose que les dtails importent
peu.
Penche sur le lavabo, je fais couler leau froide. Je masperge le visage comme ils font
dans les films, mais a ne marche pas. a ne me rveille pas ni me fait voir plus clair. Tout
ce que a fait, cest de barbouiller un peu plus mes joues de mascara.
Tessa ?
Je ferme le robinet. Hardin est l, dans le couloir.
Salut.
Jvite de croiser son regard.

Pourquoi es-tu leve ? Tu tes endormie il y a deux heures peine.


Je narrivais plus dormir.
Je hausse les paules, je dteste la tension bizarre que sa prsence provoque en moi.
Comment te sens-tu ? Tu as beaucoup bu hier soir.
Je le suis dans la chambre et ferme la porte derrire moi. Il sassied au coin du lit et je
me glisse sous les couvertures. Je ne me sens pas capable de faire face la ralit tout de
suite, mais bon, le soleil ne sest pas encore dcid se lever.
Jai mal la tte.
Pas tonnant. Tu as pass la moiti de la nuit vomir, Bb.
Je grimace au souvenir dHardin me tenant les cheveux et me caressant le haut du dos
pour me rconforter pendant que je vidais le contenu de mon estomac dans les toilettes.
La voix du Docteur West mannonant la terrible nouvelle, la pire des nouvelles, se fait
une place dans ma tte si douloureuse. Est-ce que, dans mon accs divrognerie, jai partag
cette nouvelle avec Hardin ? Oh non ! Je ne lespre pas.
Quest-ce que quest-ce que je tai racont hier soir ?
Je marche sur des ufs en posant cette question.
Il soupire et se passe la main dans les cheveux.
Tu parlais de Karen et de ma mre. Je ne veux mme pas savoir ce que tu voulais dire
par l.
Son visage a un rictus, jai limpression que son expression est limage de la mienne.
Cest tout ?
En tous cas, je lespre.
En gros, oui. Oh ! Et tu as cit Hemingway.
Il sourit un peu, et a me rappelle quel point il peut tre charmant.
Non, je nai pas fait a ?
Je cache mon visage dans mes mains pour dissimuler mon embarras.
Oh que si !
Un petit rire schappe de ses lvres, je le regarde entre mes doigts.
Tu as aussi dit que tu acceptais mes excuses et que tu me donnerais une autre
chance.
Il plonge son regard dans le mien ; mes mains sont toujours plaques sur ma figure et
je narrive pas dtourner les yeux. Il est dou. Trs dou.
Menteur !
Je ne suis pas sre de savoir si je veux rire ou pleurer. Nous voil au beau milieu du
mme vieil change aller-retour, attraction-rpulsion. Je ne peux pas ignorer que cette foisci, la sensation est diffrente, mais je sais aussi que je ne peux pas faire confiance en mon
jugement en la matire. Chaque fois quil me fait des promesses quil narrive pas tenir, jai
limpression que la situation est diffrente.

Tu veux parler de ce qui est arriv hier soir ? Parce que jai dtest te voir comme a.
Tu ntais pas toi-mme. Tu mas vraiment fait peur quand jtais au tlphone avec toi.
a va.
Tu tais bourre. Tu as bu jusqu en perdre connaissance dans le patio, il y a des
bouteilles vides qui tranent dans toute la maison.
Cest pas cool de trouver quelquun comme a, hein ?
Jai peine prononc ces mots que je me sens une vraie connasse.
Il baisse la tte.
Non. Vraiment pas.
Je me rappelle les nuits (et parfois mme les jours) o jai trouv Hardin ivre. Hardin
bourr va toujours de pair avec lampes casses, trous dans le mur et mchancets qui font
mal tous les coups.
a narrivera plus jamais.
Il rpond mes penses.
Je ntais pas
Jallais dire un mensonge, mais il me connat trop bien.
Si, tu tais, et tu as raison, je le mrite.
Quoi quil en soit, ce ntait pas juste de ma part de tenvoyer a en pleine figure.
Je dois apprendre pardonner Hardin ou ni lun ni lautre nous ne trouverons la paix
dans notre existence aprs notre histoire.
Je ne mtais pas rendu compte quil vibrait, jusqu ce quil prenne son tlphone sur
la table de chevet et le pose contre son oreille. Pour soulager mon mal de crne, je ferme les
yeux lorsque je lentends invectiver Christian. Je lui fais un signe pour essayer de larrter,
mais il mignore et se dpche dajouter que Christian est un connard.
Eh bien, putain, tu aurais d rpondre. Sil lui tait arriv quoi que ce soit, putain, je
taurais tenu pour responsable.
Hardin continue son coup de fil et jessaie de faire abstraction de la conversation.
a va, jai juste un peu trop bu parce que jai pass une mauvaise journe, mais je vais
bien maintenant. O est le mal l-dedans ?
Quand il raccroche, je sens le matelas senfoncer ct de moi et il te ma main de ma
figure.
Il dit quil est dsol de ne pas tre venu sassurer que tout allait bien.
Hardin est quelques centimtres de mon visage, je vois sa barbe naissante sur son
menton et ses joues. Je ne sais pas si cest parce que je suis encore un peu bourre ou
compltement tare, mais je lve la main pour dessiner le contour de son visage du bout de
mes doigts. Mon geste le surprend, et son regard sembue tandis que je caresse sa peau.
Il se rapproche :
Quest-ce que tu fais ?

Jen sais rien.


Cest la seule vrit que je connaisse. Avec Hardin, je nai aucune ide de l o nous
mnent mes actes, nos actes. Je ne lai jamais su.
Au fond, je suis triste et blesse, je me sens trahie par mon propre corps, la nature
essentielle du karma et la vie en gnral, mais avant tout, je sais quHardin peut tout
effacer. Mme si cest temporaire, il peut me faire oublier tous mes soucis ; il peut carter
tout le chaos qui embue mon esprit, tout comme je le faisais pour lui.
Maintenant, je comprends. Je comprends ce quil voulait dire quand il me rptait quil
avait besoin de moi. Je comprends pourquoi il ma utilise de cette manire.
Je ne veux pas tutiliser.
Quoi ?
Il a lair confus.
Je veux que tu me fasses tout oublier, mais je ne veux pas tutiliser. Je veux tre prs
de toi en ce moment, mais je nai pas chang davis pour tout le reste.
Je divague en esprant quil comprenne ce que je ne sais pas expliquer.
Il sappuie sur un coude et baisse le regard vers moi.
Je me fous de savoir comment et pourquoi, mais si tu veux de moi, de nimporte
quelle faon, tu nas pas me lexpliquer. Je tappartiens dj.
Ses lvres sont proches des miennes et je pourrais si facilement lever la tte un tout
petit peu pour les toucher.
Je suis dsole.
Je dtourne la tte. Je ne peux pas lutiliser comme a, mais surtout, je ne peux pas
prtendre quil ny aura rien dautre. a ne serait pas quune distraction physique pour
chapper mes problmes. a serait plus, bien plus. Je laime encore, mme si parfois je le
regrette. Jaimerais tre plus forte pour classer ce moment au rayon divertissement simple,
sans sentiment, rien dautre que du sexe.
Mais mon cur et ma conscience ne le permettent pas. Mme blesse parce que mon
idal davenir mest arrach de force, je ne peux pas lutiliser comme a, particulirement
maintenant quil semble faire tant defforts. a lui ferait trop mal.
Pendant que je me bats contre moi-mme, il roule son corps sur le mien et ramne mes
deux poignets au-dessus de ma tte.
quoi tu Je sais ce que tu es en train de penser.
Il presse ses lvres contre mon cou, et mon corps gagne la bataille. Je tourne la tte sur
le ct pour lui donner un meilleur accs cette zone si sensible.
Ce nest pas envers toi.
Je suffoque quand il me mordille sous loreille. Il relche un instant mes poignets, le
temps de retirer mon t-shirt et de le jeter terre.

Ce nest pas juste. Me permettre de te toucher aprs tout ce que je tai fait subir nest
pas juste envers toi, mais jen ai envie. Jai envie de toi, jai toujours envie de toi et je sais que
tu essaies de ten empcher, mais tu as besoin que je te fasse oublier ce que tu as en tte.
Laisse-moi faire.
Il scrase sur moi, ses hanches me rivent au matelas, elles sont exigeantes et
dominatrices. Il me fait tourner la tte encore plus que le vin dhier. Ses genoux sinsinuent
entre mes cuisses, quil carte.
Ne pense pas moi. Ne pense qu toi et ce que tu veux.
Ok.
Je hoche la tte et me mets ronronner quand son genou frotte mon entrejambe.
Je taime. Ne culpabilise jamais de me laisser te le montrer.
Il me dit des mots trs doux, mais ses mains sont fermes, lune me maintient les
poignets, lautre se fraye un chemin dans ma petite culotte.
Tu mouilles tellement.
Il grogne en frottant son doigt le long de mon intimit. Jessaie de rester immobile, il
porte son index ma bouche et affirme :
Cest bon, hein ?
Avant de me permettre de rpondre, il libre mes mains et place sa tte entre mes
jambes.
Sa langue me lche sur toute la hauteur et jenfouis mes doigts dans ses cheveux.
chaque caresse de sa langue sur mon clitoris, je mloigne un peu plus. Je ne suis plus
encercle par les tnbres, je ne suis plus en colre. Je ne me concentre plus sur mes regrets
et mes erreurs.
Je ne pense qu mon corps et au sien. Je ne pense qu ses grognements quand je tire
sur ses cheveux. Je ne pense qu mes ongles laissant de froces lignes rouges sur ses
paules lorsquil me pntre de deux doigts. Je ne pense qu ses mains sur mon corps, sur
lensemble de mon corps, lintrieur comme lextrieur, comme personne dautre ne
pourra jamais le faire.
Je me concentre sur sa respiration quand je le supplie de se relever pour le satisfaire
comme il me satisfait, sur sa faon de faire tomber son jean par terre et de quasiment
dchirer son t-shirt dans sa prcipitation me toucher encore. Je me concentre pour
minstaller sur lui, mon visage prs de son membre. Je me concentre sur la nouveaut de
cette position pour moi, mais jaime lentendre gmir mon nom quand je le prends dans ma
bouche. Je ne pense qu ses doigts qui senfoncent dans mes hanches pendant quil me
lche et que je le suce. Je ne pense qu cette pression qui monte en moi, quaux paroles
salaces quil me rpte pour me faire tomber dans lextase.
Je jouis en premier, il me suit rapidement et remplit ma bouche. Je meffondre
pratiquement tant mon corps est soulag aprs la jouissance. Jessaie de ne pas me

concentrer sur ma culpabilit de lui avoir permis de me toucher pour penser autre chose
qu ma douleur.
Merci.
Je halte contre sa poitrine, il me retourne pour mallonger son ct.
Non, merci toi. Est-ce que tu vas me dire ce qui te pse tant ?
Il dpose un petit baiser sur mon paule nue.
Non.
Du bout du doigt, je suis le contour de lencre noire qui dessine larbre sur sa peau.
Bien. Veux-tu mpouser ?
Son corps tressaille prs du mien, il part dun rire lger.
Non.
Je lui fais une petite tape, esprant quil me taquine simplement.
Bien. Veux-tu habiter avec moi ?
Non.
Mon doigt se dplace vers un autre groupe de tatouages sur sa peau et je mattarde sur
le symbole de linfini en forme de cur.
Je vais interprter a comme un peut-tre.
Il rit doucement et passe son bras dans mon dos.
Est-ce que tu vas me permettre de tinviter dner ce soir ?
Non.
L, jai rpondu trop vite. Il rit carrment.
Je vais prendre a pour un oui.
Son clat de rire est interrompu par le bruit de la porte dentre qui souvre et des voix
qui rsonnent dans le couloir.
Nous nous exclamons ensemble :
Merde.
Il me regarde, interloqu, ce qui me fait ricaner, avant que je me mette fouiller dans
mon tiroir pour trouver de quoi mhabiller.

54

Tessa

Il y a tellement de tension dans lair quil en devient pais. Dailleurs, je suis sre que
Kimberly a ouvert la fentre pour a. Dun bout lautre du sjour, nous changeons des
regards de sympathie.
Ce nest pas dur de rpondre au tlphone ou au moins denvoyer un texto. Jai fait
toute la route pour venir ici et tu es rentr il y a une heure peine.
Hardin, furieux, fait la morale Christian.
Je soupire, tout autant que Kimberly. Je suis sre quelle se demande, comme moi,
combien de fois Hardin va encore rpter : Jai fait toute la route pour venir ici.
Christian fait rouler son fauteuil devant Hardin.
Jai dit que jtais dsol. Nous tions en ville et mon tlphone avait dcid quil ny
avait pas de rseau. a arrive. Les plans les mieux conus des souris et des hommes
souvent ne se ralisent pas 1 , et tutti quanti
Hardin assassine Christian de son clbre regard avant de se mettre ct de moi.
Je lui murmure :
Je crois quil a compris.
Ouais, bah, il vaudrait mieux.
Hardin persiste avec son regard mauvais, ce qui lui vaut une mimique ennuye de son
pre biologique.
Tu es de sale humeur aujourdhui si on pense ce quon vient de faire.
Jai murmur cette petite phrase son oreille, esprant diluer sa colre.
Il se penche vers moi, lespoir remplace la rage dans ses yeux.
quelle heure tu veux partir pour aller dner ?
Dner ?

Je me tourne vers Kimberly, pas besoin dtre voyant pour deviner ce quelle pense.
Pas comme a.
Mais si.
Entre Kim qui fourre son nez partout et le petit sourire satisfait dHardin, jai envie de
les claquer tous les deux. Bien sr que jai envie daller dner avec Hardin. Depuis le jour o
je lai rencontr, jai toujours eu envie dtre prs de lui.
Mais je ne veux pas lui cder ; ni entrer dans le cercle vicieux de notre relation
destructrice. Nous devons parler, vraiment parler de tout ce qui sest pass et de mes projets
davenir. Mon avenir, cest New York dans trois semaines avec Landon.
Il y a eu bien trop de secrets entre nous, trop de situations explosives quand lesdits
secrets ont t rvls de la pire des manires, que je ne veux pas revivre ce genre de
situation. Il est temps dtre mature, de prendre mon courage deux mains et de dire
Hardin ce que je projette de faire.
Cest ma vie et mon choix.
Il na pas lapprouver, pas plus lui que quiconque dautre, dailleurs. Mais je lui dois
bien a, je dois au moins lui dire la vrit avant quil ne la dcouvre par une tierce
personne.
On peut y aller quand tu veux.
Jignore le petit sourire retors de Kimberly.
Il me fait un signe condescendant la vue de mon t-shirt froiss et de mon pantalon de
jogging trop grand.
Tu vas mettre a pour sortir ?
Je nai pas eu le temps de choisir ce que jenfilais la va-vite pour me couvrir ; jtais
trop proccupe par lventualit que Kimberly frappe ma porte et nous surprenne tout
nus.
Chut.
Je cligne des yeux tout en mloignant de lui. Je lentends me suivre, mais je ferme la
porte de la salle de bains juste derrire moi et la verrouille. Il essaie de louvrir et jentends
son rire, puis un petit coup touff contre le battant. Je limagine en train de se taper la tte
gentiment contre la porte et a me fait sourire.
Quand je nentends plus rien de lautre ct, je fais couler leau, retire mes vtements et
me glisse sous la douche avant mme quelle ait eu le temps de chauffer.

1. Vers extrait du pome de Robert Burns, To A Mouse.

55

Hardin

Kimberly est dans la cuisine, une main sur la hanche. Charmant.


Dner, hein ?
Hein ?
Je limite pour me moquer delle et lui passe sous le nez, comme si jtais chez moi
plutt que chez elle.
Ne me regarde pas comme a.
Ses talons claquent derrire moi.
Jaurais d parier plus dargent sur le peu de temps quil te faudrait pour revenir.
(Elle ouvre la porte du frigo.) Sur le chemin du retour, jai dit Christian que ta voiture
serait dans lalle.
Ouais, ouais. Jai compris.
Je jette un coup dil vers le couloir, esprant que la douche de Tessa sera rapide et
regrettant de ne pas y tre avec elle. Putain, je serais mme content quelle me laisse
simplement masseoir par terre pour lui parler pendant quelle prend un bain. a me
manque de ne plus prendre de douche avec elle, a me manque de ne plus la voir fermer
les yeux un peu trop fort et plisser le nez chaque fois quelle se lave les cheveux tu sais,
juste au cas o le shampoing rentrerait dans mes yeux.
Je me suis moque delle ce sujet un jour et elle a ouvert les yeux, juste pour se
prendre une grosse bulle de savon en plein dedans. Jen ai entendu parler pendant des
heures, jusqu ce que la rougeur de ses yeux disparaisse.
Quest-ce quil y a de si drle ?
Kimberly pose une bote dufs sur le plan de travail devant moi.

Je ne mtais pas rendu compte que je riais ; jtais tellement pris par ce souvenir de
Tessa le regard noir, enfl et stri de rouge.
Rien.
Je fais un petit signe ddaigneux de la main Kimberly comme pour la chasser.
Le plan de travail est envahi par une montagne de bouffe, et Kimberly me file mme
une tasse de caf noir.
Quest-ce qui tarrive ? Tu es gentille avec moi pour que jarrte de dire ton fianc
quel point cest un gros con ?
Suspicieux, je lve la tasse de caf en lair.
Kimberly rigole.
Non. Je suis toujours gentille avec toi. Je naccepte pas que tu me marches sur les
pieds, comme les autres, mais je suis toujours gentille avec toi.
Je hoche la tte, ne sachant pas quoi dire ensuite pour poursuivre la conversation.
Quest-ce qui est en train de se passer, l ? Jai une conversation avec la plus insupportable copine
de Tessa ? Cette mme femme qui se trouve tre fiance mon putain de donneur de sperme ?
Elle casse un uf sur le bord dun saladier en verre.
Je ne suis pas si terrible, une fois que tu as dpass tout ce truc de je hais la Terre
entire que tu arbores en permanence.
Je lve les yeux. Elle est chiante, mais elle est hyper loyale, je peux lui accorder a au
moins. La loyaut, a ne court pas les rues, surtout de nos jours, et bizarrement je me
retrouve penser Landon qui semble tre la seule personne loyale envers moi, Tessa mise
part. De faon inattendue, il a t l pour moi et, franchement, je ne mattendais pas a,
jen suis mme arriv compter dessus.
Avec toutes ces merdes dans ma vie et mon combat pour rester sur le droit chemin, ce
chemin noy darcs-en-ciel la con, de fleurs et de toutes les merdes qui mnent la vie
avec Tessa, cest cool de savoir que Landon est l si jai besoin de lui. Il part bientt et a,
cest bien pourri, mais je sais que mme depuis New York, il sera loyal. Il est du ct de
Tessa la plupart du temps, mais il est toujours honnte avec moi. Il ne me cache rien, au
contraire de ce que le font tous les autres.
En plus, nous sommes une famille !
Kimberly se mord la lvre pour sempcher de rire.
Et voil, elle redevient casse-couilles.
Super drle.
Je souffle. Si cest moi qui avais dit a, a laurait t, mais il a fallu quelle rompe le
silence qui stait install.
Elle se dtourne et verse son truc avec des ufs dans une pole sur le feu.
Mon sens de lhumour ma rendue clbre.

Cest surtout ta grande gueule qui ta rendue clbre, mais si a te fait plaisir de te croire
drle, vas-y.
Elle me regarde par-dessus son paule.
Blague part. Jespre que tu envisages de parler Christian avant de partir. Il est
vraiment boulevers et inquiet que votre relation soit dtruite pour toujours. Je ne ten
voudrais pas si ctait le cas, mais je te le dis simplement.
Son regard quitte le mien et elle se remet cuisiner, me laissant le temps de trouver
une rponse. Dois-je mme rpondre ?
Je ne suis pas prt en parler pas encore.
Pendant un moment, je ne suis pas sr quelle mait entendue, mais elle hoche la tte et
je peux voir lesquisse dun sourire lorsquelle se tourne pour attraper un autre ingrdient.
Jai limpression quil sest pass trois plombes avant que Tessa merge enfin de la salle
de bains. Ses cheveux sont secs et son visage est dgag grce un fin bandeau qui les
maintient en arrire. Je vois tout de suite quelle sest maquille. Elle aurait pu sen passer,
mais je prends a comme un bon signe, elle veut revenir la normale.
Je lobserve un peu trop longtemps, elle se dandine sous mon regard. Jaime sa tenue
aujourdhui : des ballerines, un dbardeur et une jupe gros plis rose. Je la connais, elle la
achet chez Karl Marc John, faut pas me la faire. Putain, quest-ce quelle est belle ! Il ny a
rien dautre dire.
On va djeuner plutt ?
Je change ma proposition, ne voulant pas mloigner delle tout court aujourdhui.
Kimberly a fait un petit djeuner ?
Elle murmure.
Et alors ? Cest probablement dgueulasse de toute faon.
Je dsigne toute la bouffe quelle a sortie.
a na pas lair mal, je crois. Mais bon, nest pas Karen qui veut.
Ne dis pas a.
Tessa sourit et je suis tent de rpter la phrase pour obtenir un autre sourire.
Ok. On prend un truc en disant quon le mangera en route et puis on le foutra la
poubelle ds quon sera sortis ?
Elle mignore, mais je lentends dire Kimberly de nous garder des restes pour plus
tard.
Hardin, 1.
Kimberly, sa bouffe dgueu et ses questions la con, 0.

La route pour rejoindre le centre-ville de Seattle nest pas aussi chiante que dhabitude.
Tessa est silencieuse, comme je my attendais. Je sens son regard sur moi tout le temps, mais
ds que je la regarde, elle dtourne les yeux.
Pour djeuner, je choisis un petit restau, de style moderne, mais quand on se gare sur

le parking pratiquement dsert, je sais quil ny a que deux options : soit a vient douvrir et
la foule nest pas encore arrive, soit la bouffe est tellement immonde que personne ne
mange l. Esprant que la premire solution soit la bonne, nous franchissons les portes de
verre et Tessa observe attentivement lendroit. Le dcor est sympa, fantaisiste comme elle
semble laimer, ce qui me rappelle combien jaime sa raction aux choses les plus simples.
Hardin, 2.
Non pas que je compte les points Mais si je le faisais je gagnerais.
Nous nous asseyons en silence et attendons de passer commande. Le serveur est un
jeune tudiant, pas trs rapide, il semble stress et avoir un problme pour regarder les
gens dans les yeux. On dirait quil ne veut pas ou ne peut pas me regarder en face, ce trou
du cul.
Tessa commande un truc dont je nai jamais entendu parler et je demande le premier
truc que je lis sur le menu. Une femme enceinte est assise la table ct de la ntre et je
regarde Tessa la dvisager un peu trop longtemps. Je me racle la gorge pour attirer son
attention.
H ! Je ne sais pas si tu te souviens de ce que je tai dit hier soir, mais si cest le cas, je
suis dsol. Quand jai dit que je ne voulais pas faire denfant avec toi, je voulais simplement
dire que je ne veux pas avoir denfant tout court. Mais qui sait (mon cur bat la
chamade) peut-tre quun jour
Je narrive pas croire que je viens de dire a et vu la tte de Tessa, elle non plus
lvidence. Elle a la bouche grande ouverte et sa main, qui tient un verre deau, reste fige
en lair.
Elle cligne des yeux.
Quoi ? Quest-ce que tu viens de dire ?
Pourquoi jai dit a ? Je veux dire, je le pense. Je crois. Je pourrais peut-tre y songer. Je
naime pas les gamins, ni les bbs, ni les ados, mais bon, je naime pas les adultes non plus.
En fait, grosso modo, je naime que Tessa, alors peut-tre quune version miniature delle ne
serait pas si horrible ?
Je dis juste que, peut-tre, ce ne serait pas si terrible ?
Je hausse les paules pour cacher la panique qui me secoue.
Elle est toujours bouche be. Je commence me dire que je devrais me rapprocher
delle pour lui remonter la mchoire.
Bien sr, pas tout de suite. Je ne suis pas con. Je sais quil faut que tu termines tes
tudes et toutes ces merdes.
Mais tu
Visiblement, je lai tellement scotche quelle ne sait plus quoi dire.
Je sais ce que jai dit, mais je ntais pas non plus sorti avec quelquun avant toi, je
navais jamais aim, je ne mtais souci de personne. Je pourrais changer davis. Si tu men

donnes la chance ?
Je lui laisse quelques secondes pour se reprendre, mais elle reste plante l, assise,
bouche be, yeux carquills.
Jai encore du chemin faire ; tu ne me fais pas encore confiance, je le sais. Il faut
quon finisse nos tudes et je dois dabord te convaincre de mpouser. (Je radote, cherchant
un truc pour lattraper, pour la faire mienne en cet instant.) Non pas quon ait besoin de se
marier dabord ; je ne suis pas un gentleman.
Un rire nerveux schappe de mes lvres, ce qui semble faire revenir Tessa la ralit.
Elle est livide.
On ne pourrait pas.
On pourrait.
Non
Je lve la main pour la faire taire.
On pourrait. Je taime et je veux faire ma vie avec toi. Je me tape que tu sois trop
jeune et moi aussi, que je ne sois pas celui quil te faut et que tu sois trop bien pour moi
Putain, je taime. Je sais que jai dconn
Je passe ma main dans mes cheveux.
Un bref regard autour de moi, je ralise que la dame enceinte me dvisage. Elle devrait
pas soccuper de son utrus, elle ? Genre bouffer pour deux ? Se pomper le lait ? Jen sais rien,
mais elle me rend nerveux, genre elle me juge et elle est en cloque, et cest juste trop
bizarre. Pourquoi jai choisi de dballer toutes ces conneries dans un lieu public, moi ?
Et je sais aussi que je tai dj sorti ce speech probablement une trentaine de fois,
mais il faut que tu le saches, jai arrt de dconner. Je te veux, pour toujours. Des disputes,
des rconciliations, putain, tu peux mme rompre avec moi et te tirer de la maison une fois
par semaine si a te chante. Promets-moi juste que tu reviendras, et je ne me plaindrai pas.
Je reprends ma respiration, lve les yeux vers elle et reprends :
Bon, je ne me plaindrai pas trop.
Hardin, je narrive pas croire que tu me dises tout a.
Elle se penche en avant et ajoute en murmurant :
Je Cest tout ce que jai toujours voulu. (Ses yeux semplissent de larmes. Des larmes
de bonheur, jespre.) Mais nous ne pourrons pas avoir denfant ensemble. Nous ne sommes
mme pas
Je ne peux pas mempcher de linterrompre :
Je sais. Je sais que tu ne mas pas encore pardonn et je serai patient. Je te le jure. Et
je ne serai pas trop insistant. Je veux juste que tu saches que je peux tre celui dont tu as
besoin, je peux te donner ce que tu veux et pas seulement parce que tu le veux, mais parce
que, moi aussi, je le veux.

Elle ouvre la bouche pour rpondre, mais le serveur la con revient avec notre bouffe.
Il pose lassiette fumante du truc que Tessa a command et mon burger. Bizarrement, il
reste ct de nous. Je le casse en lui demandant :
Vous avez besoin de quelque chose ?
Ce nest pas sa faute si cest maintenant que je dverse tous mes espoirs davenir cette
femme et quil nous a interrompus, mais plant l il me fait perdre mon temps.
Non, monsieur. Ce sera tout ?
Le rouge lui monte aux joues.
Oui, merci davoir demand.
Tessa lui sourit, le sortant de lembarras et compensant mes manires denfoir. Il lui
rend son sourire et disparat enfin.
Bon, en fait, je te disais juste tout ce que jaurais d te dire depuis longtemps. Parfois,
joublie que tu ne peux pas lire dans mes penses et que tu ne sais pas tout ce que je pense
de toi. Jaimerais que tu puisses le faire ; tu maimerais davantage si ctait le cas.
Je ne pense pas que je puisse plus taimer que je ne le fais dj.
Elle se tord les doigts.
Vraiment ?
Nous changeons un vrai sourire.
Mais il faut que je te dise un truc. Je ne sais pas comment tu vas le prendre.
Elle a du mal terminer sa phrase, a me fait paniquer. Je sais quelle a renonc
notre histoire, mais je peux la faire changer davis. Je sais que je peux le faire. Je ressens une
dtermination comme jamais, je ne savais mme pas que a existait.
Vas-y.
Je me force rester le plus neutre possible avec ces deux mots, puis je mords dans le
burger. Cest le seul moyen pour que je la ferme.
Tu sais que je suis alle chez le mdecin.
Des images delle en larmes, qui marmonne des trucs sur son mdecin, menvahissent la
tte.
Est-ce que tout va bien pour vous ? Tout est votre got ? Souhaitez-vous un peu
plus deau, Mademoiselle ?
Putain, non mais il est srieux, cet enfoir de serveur ?
Tout va bien.
Je rponds en grognant, comme un putain de chien enrag. Il me fait chier et Tessa
lve son doigt devant son verre vide.
Merde. Tiens.
Je lui glisse mon verre et elle sourit, puis le descend dun coup.
Tu disais ?
On peut en parler plus tard.

Elle entame le plat pos devant elle auquel elle navait pas encore touch.
Oh non ! pas question. Je connais ce truc, je lai invent. Tu peux te remplir la panse,
mais tu me le diras aprs. Sil te plat.
Elle prend une autre bouche, essayant de dtourner mon attention, mais, non, a ne
marchera pas. Je veux savoir ce que son docteur lui a dit pour quelle soit aussi bizarre. Si
nous ntions pas en public, ce serait plus facile de la faire parler. Je peux lui faire une
scne, jen ai rien foutre, mais je sais quelle serait gne, alors, je la joue gentil. Je peux le
faire. Je peux garder cet quilibre de gentil garon coopratif et ne pas me sentir
compltement instrumentalis.
Je la laisse sen tirer avec cinq autres minutes de silence et, bientt, elle commence
parpiller la nourriture dans son assiette.
Tu as termin ?
Cest
Elle baisse le regard sur son assiette encore pleine.
Quoi ?
Ce nest pas trs bon.
Elle avoue a dans un murmure, regardant autour delle pour sassurer que personne
ne lentende.
Jclate de rire.
Cest pour a que tu rougis et que tu parles voix basse ?
Chut.
Elle fait un petit geste de la main et reprend :
Jai super faim, mais la nourriture est vraiment atroce. Je ne sais mme pas ce que
cest. Jai pris un truc au hasard parce que jtais nerveuse.
Je vais leur dire que tu veux autre chose.
Je me lve, mais elle mattrape le bras.
Non, cest bon. Si on y allait ?
Ok. On passera au drive-in prendre un truc pour toi et tu pourras me parler du
bordel dans ta tte. Je deviens tar essayer de le deviner.
Elle hoche la tte, lair un peu folle elle aussi.

56

Hardin

L e passage au drive-in pour choper des tacos a rassasi Tessa, mais ma patience sest
amenuise au fil de toutes ces minutes de silence.
Je tai fait flipper en parlant de gamins, cest a ? Je sais que je tai balanc plein de
trucs dun seul coup, mais jai pass les huit derniers mois tout garder lintrieur et je ne
veux plus faire a.
Je veux lui parler de toutes les conneries compltement dingues que jai en tte. Lui
dire que je veux, comme un con hyper sentimental, regarder le soleil caresser ses cheveux
sur le sige passager jusqu en devenir aveugle. Que je veux lentendre gmir de plaisir et
fermer les yeux lorsquelle mord dans un taco jusqu en devenir sourd (pourtant a a un
got de carton). Que je veux la taquiner sur le petit coin de peau quelle oublie toujours de
raser sous son genou, jusqu en devenir muet.
Ce nest pas a.
Son ton sec me force dtacher mon regard de ses jambes.
Cest quoi alors ? Laisse-moi deviner : tu te poses dj des questions sur le mariage ;
maintenant tu ne veux plus denfant toi non plus ?
Non, ce nest pas a.
Putain, jespre bien, parce que tu sais trs bien que tu seras la meilleure maman de
la Terre.
Elle tressaille et pose ses mains sur son ventre.
Je ne peux pas.
Si, on peut.
Non, Hardin, je ne peux pas.

Je suis content dtre gar quand je la vois baisser les yeux sur son ventre et ses mains ;
je serais sorti de la route sinon, merde.
Le mdecin, les larmes, le vin, la crise sur Karen et son bb, la rptition des je peux
pas toute la journe.
Tu ne peux pas
Jai compris ce quelle veut dire, mais je poursuis :
Cest ma faute, cest a ? Je tai fait quelque chose ?
Je ne sais pas ce que jaurais pu lui faire, mais cest comme a que a marche : il arrive
toujours quelque chose de terrible Tessa par ma faute, toujours.
Non, non. Tu nas rien fait. Cest un truc qui ne va pas chez moi.
Ses lvres tremblent.
Oh !
Jaimerais pouvoir dire autre chose, un truc un peu mieux, nimporte quoi en fait.
Ouais.
Elle se frotte le bas du ventre et je sens tout dun coup lair disparatre du petit
habitacle de la voiture. Aussi dingue que ce soit, aussi dingue que je sois, jai limpression
que mon torse saffaisse et que des petites filles brunes aux yeux bleu gris et des petits
garons blonds aux yeux verts avec de mini-bonnets-trucmuches et de toutes petites
chaussettes avec des animaux (toutes ces conneries qui me donnent envie de gerber
dhabitude) tourbillonnent dans ma tte, et jen ai le vertige lorsquils sont arrachs et
balancs nimporte comment, puis emports l o les avenirs briss vont mourir.
Cest possible, je veux dire, il y a une toute petite, petite chance. Mais il y aurait un
gros risque de fausse-couche et mon taux hormonal est dans les choux, alors je crois que ce
nest pas la peine de me torturer essayer. Je ne serais pas capable de grer la perte dun
bb ou dessayer pendant des annes sans succs. Cest juste quil tait crit que je ne serai
jamais mre, je crois.
Elle me sort cette merde pour essayer de me rconforter, mais a ne marche pas, je vois
bien quelle ne contrle pas la situation comme elle essaie de me le faire croire.
Elle me regarde, sattendant ce que je lui dise quelque chose, mais je ne peux pas. Je
ne sais pas quoi lui dire, et impossible de retenir la colre que je ressens pour ce quelle vit.
Cest con, goste et tellement mal, putain, mais voil, je suis terrifi : si jouvre la bouche, je
vais dire un truc ct de la plaque.
Si je ntais pas un tel connard, je la rconforterais. Je la prendrais dans mes bras et je
lui dirais que tout ira bien, que nous navons pas besoin davoir des enfants, quon peut
adopter ou un truc dans le genre, nimporte quoi.
Mais dans la ralit, a ne marche pas comme a. Dans la ralit, les hommes ne sont
pas des hros, ils ne changent pas du tout au tout en une nuit et personne ne fait jamais

rien de bien dans la vraie vie des vrais gens. Je ne suis pas un Darcy et elle nest pas une
Elizabeth.
Elle est au bord des larmes.
Tu dis quelque chose ?
Je ne sais pas quoi dire.
Le son de ma voix est peine audible et ma gorge se referme. Jai limpression davoir
aval une poigne de gupes.
Tu ne voulais pas avoir denfants, de toute faon, hein ? Je ne pensais pas que a
changerait grand-chose
Si je tourne la tte, je vais la voir en larmes.
Je ne pensais pas, dans labsolu, mais maintenant que ce nest plus possible
Oh !
Je lui suis reconnaissant de mavoir interrompu, qui sait quelle connerie jaurais pu
balancer ensuite.
Peux-tu juste me ramener chez
Je hoche la tte et dmarre. Cest nimporte quoi : comment quelque chose dont on na
jamais voulu peut faire aussi mal ?
Je suis dsol, juste je
Je ne finis pas ma phrase, ni elle ni moi ny arrivons aujourdhui.
Cest bon, je comprends.
Elle sappuie contre sa vitre. Je suppose quelle essaie de sloigner le plus possible de
moi.
Mes motions me disent de la rconforter, de penser elle et sa faon dtre affecte,
ce quelle doit ressentir.
Mais ma tte est dure, si dure, putain, et je suis en colre. Pas contre elle, mais contre
son corps et contre sa mre pour le truc dfectueux quelle lui a refil. Je suis en colre
contre le monde entier de mavoir envoy encore une bonne claque et contre moi-mme de
ntre pas capable de lui dire quoi que ce soit pendant que nous traversons la ville.


Quelques minutes plus tard, je ralise que le silence est tellement assourdissant quil en
est douloureux. Tessa essaie de garder son calme de son ct, mais jentends sa
respiration quelle essaie de se contrler, quelle tente de garder ses motions pour elle.
Ma poitrine est totalement comprime, putain, et elle est assise l, gardant mes
conneries lesprit. Pourquoi est-ce que je merde toujours avec elle ? Je dis toujours ce quil
ne faut pas, peu importe le nombre de fois o je lui promets de ne plus le faire. Peu importe

le nombre de fois o je lui ai promis de changer, je fais toujours a. Je rentre dans ma


coquille et je la laisse toute seule baigner dans sa merde.
Cest termin. Je ne peux pas recommencer ; elle a besoin de moi, plus que jamais, et
cest ma chance de lui montrer que je peux tre prsent de la manire dont elle a besoin.
Tessa ne me regarde pas quand je tourne le volant et que je me gare sur la bande
darrt durgence de lautoroute. Jallume mes feux de dtresse, esprant quun flic la con
ne va pas venir me faire chier.
Tess.
Jessaie de capter son attention tout en rassemblant mes ides. Elle garde les yeux
baisss sur ses mains poses sur son ventre.
Tessa, regarde-moi.
Je tends la main pour la toucher, mais elle recule violemment et heurte sa main contre
la portire de la voiture, fort.
H !
Je dtache ma ceinture de scurit et me tourne vers elle, prenant ses deux poignets
dans lune de mes mains, dans un geste qui mest coutumier.
Je vais bien.
Elle lve lgrement le menton pour me prouver quelle a raison, mais ses yeux
brillants de larmes racontent une tout autre histoire.
Tu ne devrais pas te garer ici, cest une autoroute trs frquente.
Jen ai rien battre de l o je suis gar. Je suis dglingu, a ne va pas bien dans ma
tte. (Je cherche des mots qui ont un sens.) Je suis dsol. Je naurais pas d ragir comme
a.
Elle lve les yeux vers moi aprs quelques battements, puis elle regarde mon visage
mais vite mes yeux.
Tess, ne te referme pas sur toi-mme encore une fois, sil te plat. Je suis vraiment
dsol, je ne sais pas quoi je pensais. Je navais jamais pens avoir des enfants en fait et,
l, je tai fait culpabiliser pour ces conneries.
Cette confession semble encore pire, maintenant que les mots flottent autour de nous.
Tu as le droit dtre boulevers, toi aussi. Javais juste besoin que tu me dises quelque
chose, nimporte quoi
Le dernier mot, elle la prononc si bas que je lentends peine.
Je men tape que tu ne puisses pas avoir denfant. (Je balance a, cash. Putain de
bordel de merde.) Enfin, ce que je veux dire, cest que je men tape de ces mmes quon ne
peut pas avoir.
Jessaie de passer de la pommade sur la blessure que jai provoque, mais son
expression me fait comprendre que cest linverse.

Ce que jessaie de te dire, et visiblement jchoue lamentablement, cest que je taime


et que je suis un connard insensible de ne pas pouvoir taider. Je fais passer mes besoins
avant les tiens, comme toujours, et jen suis dsol.
Mes mots semblent toucher leur but, elle sort de sa transe et me regarde enfin dans les
yeux.
Merci.
Elle dgage lun de ses poignets, jhsite la laisser faire, mais je suis soulag lorsquelle
lve la main pour sessuyer les yeux.
Je suis dsole que tu aies limpression que je tai pris quelque chose.
Je vois bien quelle a encore des choses me dire.
Ne te retiens pas. Je te connais, dis ce que tu as sur le cur.
Je dteste la raction que tu as eue. (Elle soupire.)
Je sais, je
Elle lve la main pour minterrompre.
Je nai pas termin. Daussi loin que je men souvienne, jai toujours voulu tre mre.
Jtais comme toutes les autres petites filles avec leurs poupes, peut-tre mme un peu
plus. Ctait si important pour moi dtre mre. Je nai jamais, jamais remis a en question ni
ne me suis inquite de ne pouvoir y arriver.
Je sais, je
Sil te plat, laisse-moi parler.
Elle serre les dents.
Je devrais vraiment fermer ma gueule, pour une fois. Plutt que de rpondre, je hoche
la tte en silence.
Jprouve un indescriptible sentiment de perte en ce moment. Et je nai pas lnergie
de minquiter du fait que tu men veuilles. Cest normal que toi aussi tu prouves cette
sensation de perte, pour toi aussi ; je veux que tu sois toujours ouvert sur tes sentiments,
mais ce ne sont pas tes rves qui viennent dtre rduits nant, l. a ne fait pas dix
minutes que tu veux avoir des enfants et je ne trouve pas a juste que tu te comportes
comme a.
Jattends quelques secondes et, dun sourcil interrogateur, je lui demande la permission
de parler. Elle accepte dun signe de tte, mais ce moment-l, un semi-remorque klaxonne
si fort que jen sursaute sur mon sige.
Je vais te ramener chez Vance. Mais jaimerais rentrer et rester avec toi.
Tessa regarde par la vitre et me fait un petit signe dassentiment.
Je veux dire, pour te rconforter, comme jaurais d le faire.
Dun tout petit geste, tout aussi tnu que son petit mouvement de tte, je la surprends
qui lve les yeux au ciel.

57

Tessa

Hardin et Vance se regardent bizarrement en se croisant dans le couloir. Cest bizarre


davoir Hardin avec moi ici aprs tout ce qui sest pass. Je ne peux pas ignorer les efforts et
la retenue dont il fait preuve en venant dans cette maison, dans la maison de Vance.
Cest dur de rester concentre sur un seul des nombreux problmes qui ont surgi ces
derniers temps : le comportement dHardin Londres, Vance et Trish, la mort de mon pre,
le problme de ma strilit.
Cest trop et a semble ne jamais finir.
Dune certaine manire, je suis immensment soulage davoir parl de ce problme de
strilit Hardin. Cest norme.
Mais il y a encore autre chose qui attend dtre rvl ou dtre jet entre nous.
New York.
Je ne sais pas si je devrais lui dire maintenant, maintenant quun problme sinterpose
dj entre nous. Jai dtest la raction dHardin, mais je lui suis reconnaissante davoir eu
des remords aprs coup et de mavoir montr quil regrettait davoir rejet si cruellement
mes sentiments. Sil ne stait pas gar pour me prsenter ses excuses, je ne pense pas que
jaurais trouv la force de continuer lui parler. Je ne peux pas dire combien de fois jai dj
prononc, pens, mme jur cette phrase depuis que je lai rencontr. Je me dois moimme de croire que cette fois-ci, je le pensais.
quoi tu penses ?
Hardin ferme la porte de ma chambre derrire lui.
Sans hsitation, je lui rponds honntement :
Que je ne taurais plus jamais adress la parole.
Quoi ?

Il sapproche, mais je mloigne de lui en reculant.


Si tu ne mavais pas prsent tes excuses, je ne taurais plus jamais adress la parole.
Il soupire et passe la main dans ses cheveux.
Je sais.
Je ne peux pas mempcher de penser ce quil ma dit : Je ne pensais pas vouloir
denfant, mais maintenant que cest impossible
Je suis toujours choque de lavoir entendu dire a, cest sr. Je ne me serais jamais
attendue ce que ces mots sortent de sa bouche. Pour moi, ctait impossible quil change
davis, mais bon, fidle notre relation dysfonctionnelle, son opinion na volu quaprs la
tragdie.
Viens par l.
Hardin ouvre grand les bras vers moi, jhsite.
Je ten prie, laisse-moi te rconforter comme jaurais d. Laisse-moi te parler et
tcouter. Je suis dsol.
Comme dhabitude, je me rfugie dans ses bras. Je les trouve diffrents maintenant,
plus solides, plus rels quavant. Il resserre son treinte autour de moi et pose sa joue sur le
sommet de mon crne. Je sens quil membrasse les cheveux.
Dis-moi ce que tu penses de tout a. Dis-moi tout ce que tu ne mas pas encore dit.
Il me tire pour masseoir ct de lui sur le lit. Je minstalle, les jambes croises, lui
sappuie la tte de lit.
Et je lui raconte tout. Je lui parle de mon premier rendez-vous pour me faire prescrire
un moyen de contraception. Je lui dis que je savais que ctait un problme potentiel avant
mme que nous partions pour Londres. Il serre les dents quand je lui dis que je ne voulais
pas quil soit au courant, puis il ferme les poings quand je lui annonce que jai eu peur quil
sen rjouisse. Il reste silencieux jusqu ce que je lui dise que javais lintention de ne jamais
lui parler de ce problme.
Il sappuie sur un coude pour sapprocher de moi.
Pourquoi ? Pourquoi aurais-tu fait une chose pareille ?
Je pensais que tu ten rjouirais et je ne voulais pas avoir entendre a. (Je hausse les
paules.) Jaurais prfr garder a pour moi plutt que de tentendre dire quel point tu
tais soulag.
Si tu men avais parl avant daller Londres, les choses auraient pu se passer
diffremment.
Je lui adresse un regard mauvais.
Ouais, pire encore, cest sr.
Jespre quil ne dirige pas cette conversation l o je pense quil veut aller ; il a plutt
intrt ne pas me reprocher le bazar de notre voyage Londres.
Il semble rflchir avant de parler, cest un autre de ses progrs.

Tu as raison. Tu sais que tu as raison.


Je suis contente davoir gard a pour moi, surtout avant den tre certaine.
Je suis content que tu men aies parl en premier.
Jen avais dj parl Kim.
Je culpabilise lgrement quil ait cru avoir t le premier, mais il ntait pas l pour
moi.
Hardin fronce les sourcils.
Comment a, tu en as parl Kim ? Quand ?
Je lui ai parl de ce risque il y a un petit bout de temps.
Alors Kim tait au courant et moi pas ?
Oui.
Et Landon ? Est-ce que Landon est aussi au courant ? Karen ? Vance ?
Pourquoi Vance serait-il au courant ?
Je lui rponds dun ton dur. Il reprend son comportement ridicule.
Kimberly le lui a probablement annonc. Est-ce que tu en as aussi parl Landon ?
Non, Hardin. Seulement Kimberly. Il fallait que jen parle quelquun et je ne
pouvais pas assez compter sur toi pour te lannoncer.
Ae.
Le son de sa voix est pre, je suis bouleverse par son air svre. Je lui parle
doucement.
Cest vrai. Je sais que tu ne veux pas lentendre, mais cest vrai. Tu sembles oublier
que tu ne voulais pas dune relation avec moi jusqu ce que mon pre meure.

58

Hardin

Je ne voulais pas dune relation avec elle ? Jai aim cette fille de tout mon tre depuis si
longtemps. Je dteste savoir quelle ressentait a, quelle ait oubli quel point mon amour
pour elle est profond et quelle lait rduit une mine dembrouilles la con. Non pas que je
puisse lui en vouloir. Cest ma faute si elle prouve des choses pareilles.
Jai toujours voulu de toi, tu le sais. Mais je narrtais pas dessayer de dtruire la
seule bonne chose de ma vie, et jen suis dsol. Je sais que cest naze que a mait pris si
longtemps, et horrible quil ait fallu que ton pre meure pour arrter dtre un trou du cul,
mais je suis l maintenant, je taime plus que jamais et je men fous si on ne peut pas avoir
de bb.
Dsespr et pour essayer de contrer son regard hostile, jajoute impulsivement :
pouse-moi.
Elle massassine du regard.
Hardin, tu ne peux pas me balancer a comme a tout bout de champ. Arrte !
Elle couvre sa poitrine de ses bras comme pour se protger de mes mots.
Bien, je vais dabord tacheter une bag
Hardin. (Elle pince les lvres.)
Daccord.
Je soupire, je crois quelle a envie de me filer une baffe.
Je suis tellement amoureux de toi.
Ouais, cest a, maintenant peut-tre.
Elle recule pour me dfier.
Je taime depuis si longtemps.
Mais bien sr !

Comment peut-elle tre aussi mignonne et aussi odieuse la fois, putain ?


Je taimais mme quand je faisais le con Londres.
Tu ne las pas montr et peu importe le nombre de fois o tu le dis si tu ne le montres
pas ni me fais sentir que tes mots sont vrais.
Je sais, jtais compltement ct de la plaque.
Je triture le bout de tissu qui me fait chier au bout de mon pltre. Combien de semaines
avant que je puisse virer cette merde ?
Tu las laisse porter ton t-shirt aprs avoir couch avec elle.
Tessa ne me regarde pas, elle se concentre sur le mur derrire moi.
Quoi ?
De qui tu parles ?
Jappuie doucement mon pouce sous son menton pour la forcer me regarder.
Cette fille-l, la sur de Mark. Janine, je crois que cest comme a que quelquun la
appele ?
Jen reste bouche be.
Tu crois que je lai baise ? Je tai dit que je ne lavais pas fait. Je nai touch aucune
fille Londres.
Cest ce que tu dis, mais tu mas pratiquement agit le prservatif devant les yeux.
Je ne lai pas baise, Tessa. Regarde-moi.
Il faut que je la convainque, mais elle dtourne la tte. Je poursuis :
Je sais que a avait lair
a avait lair quelle portait ton t-shirt.
Janine dans mon t-shirt, a ma donn envie de gerber, mais elle ne voulait pas fermer
sa gueule tant que je ne le lui avais pas fil.
Je sais, mais je ne lai pas baise. Tu te fais des films si tu me crois capable dun truc
pareil.
Jai le cur qui cogne mort lide de lavoir laisse se balader ces dernires semaines
avec de telles conneries en tte. Jaurais d savoir que notre dernire conversation ce sujet
navait pas suffi.
Elle avait ses mains partout sur toi, Hardin, devant moi !
Elle ma embrass et a essay de me tailler une pipe, mais cest tout.
Tessa fait un petit bruit et ferme les yeux.
Je nai mme pas russi bander pour elle, je ne bande que pour toi.
Jessaie de mieux lui expliquer, mais elle lve la main pour me faire signe darrter.
Arrte de parler delle, je vais vomir.
Je sais quelle le pense vraiment.
Moi aussi, jai gerb. Jai dgueul partout dans lappart quand elle ma touch.
Tu as fait quoi ?

Tessa me regarde avec intensit.


Jai littralement vomi, genre jai d aller dans la salle de bains parce que a ma
donn envie de gerber de lavoir sentie me toucher. Je nai pas pu le supporter.
Vraiment ?
Je me demande si je devrais minquiter du petit sourire qui monte au coin de ses lvres
quand je lui parle de mon exprience vomitive.
Oui, vraiment. Naie pas lair si contente.
Pour essayer dallger latmosphre, je tente un sourire ; si elle doit se moquer de moi
pour changer lambiance, je suis pour.
Bien. Jespre que tu as vraiment vomi.
Elle sourit vraiment maintenant.
Nous sommes le couple le plus dingue de la plante. Jen profite.
Mais oui. Putain, jai gerb partout. Je suis dsol que tu aies cru a aussi longtemps.
Pas tonnant que tu men veuilles autant. (a me parat logique maintenant, mais bon, elle
men veut tout le temps en ce moment.) Maintenant que tu sais que je ne tai pas trompe,
est-ce que tu veux bien me reprendre et me laisser faire de toi une honnte femme qui ne vit
plus dans le pch ?
Elle penche la tte sur le ct.
Tu as promis darrter de me jeter a la figure.
Je nai rien promis. Le mot promis na jamais t utilis.
Elle va me foutre une baffe dune seconde lautre.
Tu vas parler quelquun de ce merdier avec le bb ?
Non. Je ne pense pas. Pas tout de suite.
Elle se mord la lvre infrieure.
Personne na le savoir avant quon adopte, dans quelques annes. Je suis certain
que le monde est blind de bbs la con qui attendent dtre achets par des parents. On
va sen sortir.
Je sais quelle na pas accept ma demande en mariage, ni mme dtre avec moi, mais
jespre quelle ne va pas se servir de cette opportunit pour me le rappeler.
Elle rit doucement.
Bbs la con ? Piti, dis-moi que tu ne penses pas quil y a en ville des magasins de
bbs o tu peux aller acheter des enfants ?
Elle pose sa main devant sa bouche pour sempcher de rire de moi.
Ah bon ? Cest quoi BabiesRUs alors ?
Oh, mon Dieu !
Elle penche la tte en arrire pour clater de rire.
Je tends la main dans le petit espace qui nous spare et lui attrape les doigts.

Si ce putain de magasin nest pas plein de bbs en rayons, prts tre achets, cest
de la publicit mensongre !
Je lui fais mon meilleur sourire et elle soupire, soulage de rire. Quelque part, je le sais.
Je sais exactement ce quelle pense.
Il faut te faire soigner.
Elle retire sa main de la mienne et se lve. Je vois son sourire seffacer.
Ouais. Ouais, je vais le faire.

59

Hardin

Vous tes les deux personnes que je connais qui traversez le plus souvent ltat de

Washington.
Landon me regarde, assis dans le canap du salon de mon pre.
Quand notre clat de rire sest mu en silence, jai convaincu Tessa de repartir lEst
pour profiter de Landon avant quil ne nous quitte pour de bon. Javais cru quelle serait
immdiatement partante elle adore passer du temps avec lui aprs tout , mais elle est
reste assise et muette dans son coin pendant quelques minutes inconfortables avant
daccepter. Jai patient sur son lit le temps quelle emballe quasiment toutes ses affaires
pour une raison que je nai pas pige. Puis, jai attendu dans la voiture pendant quelle
faisait dinterminables adieux Kimberly et Vance.
Je regarde Landon de travers.
Vu le peu de monde que tu connais, je ne vois pas trop la pertinence de ta vanne
Il jette un petit coup dil sa mre, assise dans le fauteuil, je sens quil veut me
balancer une saloperie. Si elle navait pas t l, je suis certain quil maurait sorti une belle
vanne dintello. Il sest amlior ct rparties ces derniers temps.
Mais il a simplement lev les yeux au ciel et dit Ah, ah , puis il est retourn au livre
sur ses genoux.
Je suis contente que vous soyez bien arrivs la maison. Il pleut des cordes et cest
cens aller de mal en pis cette nuit. Le dner est au four, ce sera bientt prt.
Karen me sourit, ce qui me fait dtourner le regard.
Je vais me changer. (Tessa parle derrire mon dos.) Merci de maccueillir encore ici.
Elle disparat dans les escaliers.

Je reste en bas quelques secondes avant de la suivre comme un petit toutou. Quand
jentre dans sa chambre, elle est en sous-vtements.
Lorsquelle me regarde sur le pas de la porte, je me marmonne un Bien jou, Ducon .
Elle se couvre la poitrine des mains, puis les baisse sur son pubis, et je ne peux
mempcher de sourire.
Cest un petit peu tard pour a, tu ne crois pas ?
Chut.
Elle passe un t-shirt sec par-dessus ses cheveux tremps par la pluie.
Tu sais que je ne suis pas trs dou pour garder le silence.
Et pour quoi es-tu dou, exactement ?
Je sens quelle me dfie, remuant les hanches le temps de remonter un pantalon sur
son ventre. Ce pantalon.
Tu nas pas port ce truc de yoga depuis un bail
Je gratte ma barbe naissante et regarde avec intensit le tissu noir si serr quil la
moule parfaitement.
Ne commence pas avec ce pantalon. (Elle pointe vers moi un index impertinent.) Tu
lavais cach, cest pour a que javais arrt de le mettre.
Elle sourit, surprise de blaguer aussi facilement avec moi. Puis elle durcit son regard et
redresse lchine.
Mais non.
Je me demande quand elle a pu le trouver au fond du placard de notre connerie
dappartement. En matant son cul dans ce pantalon, je me rappelle pourquoi je lavais
planqu.
Il tait dans le placard.
En disant a, les images de Tessa fouillant pour trouver son pantalon me font rire,
jusqu ce que je me souvienne quil y avait autre chose l-dedans, quelque chose que je ne
voulais pas quelle trouve.
Je scrute son visage, craignant que la mention de ce placard ne lui rappelle quelle y a
trouv cette saloperie de bote.
Quoi ?
Elle enfile un mignon t-shirt KMJ bleu et des chaussettes roses, un truc hideux avec des
poils et des pois au-dessus du pied.
Rien.
Je continue mentir, ignorant ma parano.
Ok
Elle sloigne et, continuant jouer les petits toutous, je la suis dans les escaliers et
massieds ct delle autour de lnorme table de salle manger. Cette S-fille est encore l,

mater Landon comme sil tait un bijou brillant ou une connerie dans le genre, ce qui la
range clairement dans le genre tare de premier ordre.
Tessa fait un grand sourire la fille :
Salut, Sophia.
Sophia dtache son regard de Landon suffisamment longtemps pour nous sourire
tous les deux.
Sophia ma donn un coup de main pour le jambon cuit.
Karen a lair trs fire. Lnorme table de salle manger est dresse pour un
monstrueux festin, sans oublier les chandeliers incandescents et les bouquets de fleurs. Une
conversation sans intrt bourdonne en bruit de fond, le temps que Karen et Sophia
coupent la viande.
Mmm, cest tellement bon. La sauce est vraiment dlicieuse.
Tessa gmit, la fourchette dans la bouche. Ces femmes et leur bouffe la con !
On croirait que vous parlez dun truc porno.
Je parle vraiment trop fort.
Tessa me file un bon coup de pied sous la table et Karen tousse, la bouche pleine. Tout
le monde est surpris quand Sophia se met rire. Landon a lair mal laise, mais son
expression sadoucit quand il remarque quel point elle est hilare.
Qui a dit a ?
Landon est pathtiquement bat dadmiration devant elle et, maintenant, Tessa sourit.
Hardin. Cest Hardin qui dit ce genre de choses. (Karen a les yeux qui ptillent
dhumour.)
Ok, cest bizarre.
Landon me regarde rapidement avant de revenir vite fait sa nouvelle passade.
Tu vas bientt ty faire. Enfin, si tu passes beaucoup de temps avec nous. (Ses joues
sont rouge vif.) Enfin, je veux dire, si tu veux, quoi. Non pas que tu sois oblige.
Elle a compris.
Je le sors de sa galre, jai limpression quil est deux doigts de se pisser dessus.
Jai compris.
Elle sourit Landon et je jure que son visage passe du cramoisi au violet. Pauvre petite
chose !
Sophia, tu vas rester longtemps en ville ?
a, cest tout Tessa de changer de sujet pour aider son pote.
Quelques jours, seulement. Je retourne lundi New York. Mes colocs ont hte que je
revienne.
Tu as combien de colocataires ?
Trois, tous danseurs.
Je ris. Tessa se fend dun sourire.

Waouh !
Oh mon Dieu ! Des danseurs classiques, pas des gogo dancers.
Sarah explose de rire et je limite, seulement pour me moquer de Tessa, si soulage et
embarrasse la fois.
Tessa mne la conversation, elle pose des questions la con sur la vie de la fille et je
pense compltement autre chose, me concentrant sur la courbe de ses lvres lorsquelle
parle. Jaime sa manire de sinterrompre rgulirement entre les bouches pour tamponner
dlicatement sa bouche dune serviette, juste au cas o elle ait quelque chose dessus.
Le dner se poursuit comme a jusqu ce que je sois quasiment mort dennui et que le
visage de Landon ne soit plus quun tout petit peu rougetre. Les filles dbarrassent la
table.
Hardin, tu as pris une dcision pour ta crmonie de fin dtudes ? Je sais que tu ne
veux pas participer, mais est-ce que tu y as bien rflchi ?
Nan, jai pas chang davis.
Ken fait tout le temps la mme chose, il met le sujet sur le tapis devant Tessa, esprant
me forcer traverser cet auditorium surchauff o des milliers de personnes seront
engonces sur les gradins, transpirer et hurler comme des animaux sauvages.
Vraiment ? Je croyais que tu allais changer davis ?
Tessa sait exactement ce quelle fait.
Je les regarde alternativement, elle et mon pre.
Landon sourit de toutes ses dents comme le vrai trou du cul quil est. Karen et la S-fille
papotent dans la cuisine.
Je
Putain de bordel de merde. Le regard de Tessa est plein despoir, mais aussi de nervosit,
elle me dfie presque de lui refuser. Finalement, je soupire :
Ouais, bon, daccord, a va. Putain, je vais y aller ta crmonie.
Cest vraiment des conneries.
Merci.
Alors que je suis sur le point de rpondre Ken De rien, putain , je me rends compte
que cest Tessa quil remercie, pas moi.
Tous les deux, vous tes
Je ne finis pas cette phrase, Tessa me lance un regard davertissement qui me dissuade
de poursuivre. Je finis donc par dire :
Tous les deux, vous tes formidables.
Tous les deux, vous tes des sales petits comploteurs de merde, ouais. Je rpte la phrase en
boucle dans ma tte, les voyant partager un sourire de connivence satisfaite.

60

Tessa

Chaque fois que Sophia a mentionn New York pendant le dner, jai commenc
paniquer. Cest moi qui ai mis le sujet sur la table, je sais. Mais je nessayais que de
dtourner lattention de Landon. Je savais quil tait mal laise et jai dit la premire chose
qui mait travers lesprit. Il sest trouv que ctait le sujet que je naurais pas d aborder
devant Hardin.
Il faut que je lui dise tout ce soir. Je suis une poule mouille, ridicule et immature de lui
cacher a. Les progrs quil fait pour se contenir vont peut-tre laider grer la nouvelle,
ou alors il explosera. Je ne sais jamais quoi mattendre avec lui ; a peut tre tout lun ou
tout lautre. Mais je sais aussi que je ne suis pas responsable de ses ractions motives et que
je lui dois de lui annoncer la nouvelle moi-mme. Appuye au chambranle de la porte de la
salle manger, moiti dans le couloir, jobserve Karen essuyer le piano de sa cuisine avec
un torchon humide. Ken sest install dans le fauteuil du salon et pique un petit somme.
Landon et Sophia sont assis en silence autour de la table de la salle manger. Landon lui
jette des coups dil et quand elle lve les yeux sur lui, elle croise son regard et lui fait son
plus beau sourire.
Je ne suis pas sre de savoir quoi penser de Landon, peine sorti dune relation
longue, et dj prt se remettre avec quelquun Mais bon, qui suis-je pour avoir une
quelconque opinion sur les relations des autres ? Je ne sais dj pas moi-mme comment
naviguer dans la mienne.
De mon poste dobservation, au croisement du salon, de la salle manger et de la
cuisine, jai un tableau parfait des personnes qui me sont les plus chres.
Au milieu de ce groupe, le plus important dentre eux, Hardin, est calmement assis
dans le canap du salon, les yeux dans le vague face au mur.

Lide quil participe sa crmonie de remise des diplmes au mois de juin me fait
sourire. Je ne peux pas limaginer dans luniforme universitaire, mais ce qui est sr, cest que
jai hte de le voir et je sais que cest trs important pour Ken quil ait accept de le faire.
Ken ma souvent rpt quil ne stait jamais attendu ce quHardin finisse luniversit
et, maintenant que la vrit sur leur pass a clat, je suis sre que Ken ne se serait jamais
attendu ce quHardin change davis et accepte de se prter au jeu de la crmonie
traditionelle de fin dtudes. Hardin Scott est tout, sauf traditionel.
Les doigts sur le front, jessaie de forcer mon cerveau fonctionner normalement.
Comment puis-je aborder le sujet maintenant ? Que faire sil me propose de maccompagner
New York ? Ferait-il une chose pareille ? Sil le propose, dois-je accepter ?
Soudain, je sens son regard sur moi et videmment, quand je le regarde, il mtudie, ses
yeux verts pleins de curiosit, ses douces lvres presses en une ligne troite. Je lui fais mon
meilleur sourire type tout va bien, je ne fais que rflchir et je lobserve froncer les
sourcils puis se lever. Il traverse la pice en quelques pas et appuie lune de ses paumes
contre le mur ct de moi tandis que lautre me frle.
Quest-ce qui se passe ?
Landon lve la tte et se dtourne lgrement de Sophia en entendant Hardin parler si
fort. Jadmets alors calmement :
Je dois te parler dun truc.
Il na pas lair inquiet, pas autant quil devrait ltre.
Ok, de quoi ?
Il sapproche plus prs, trop prs, et jessaie de faire un pas de ct. Bon, il ma coince
contre le mur. Hardin lve son autre bras pour mempcher toute sortie et quand mon
regard croise le sien, un petit sourire satisfait saffiche franchement sur son visage.
Eh bien ?
Je lobserve en silence. Jai la bouche sche maintenant et quand je louvre pour parler,
je me mets tousser. Jai limpression que a arrive toujours dans un cinma trs silencieux,
lglise ou pendant une conversation importante. En fait, dans les situations o il vaut
mieux ne pas tousser. Comme maintenant par exemple, au moment o jai un dbat trs
anim avec moi-mme sur cette question de toux, o je tousse et o Hardin me dvisage
comme si jallais mourir ses pieds.
Il recule et entre dans la cuisine dun pas dcid. Il contourne Karen puis revient avec
un verre deau pour la trentime fois en deux semaines. Je le prends, et le liquide frais
apaise ma gorge irrite.
Je suis consciente que mme mon corps essaie dviter de rvler la vrit Hardin et je
me donnerais bien une tape dans le dos et une bonne gifle en mme temps. Si je faisais a,
jimagine quHardin aurait un peu piti de mon comportement de folle furieuse et
changerait peut-tre de sujet.

Quest-ce qui se passe ? a tourne mille lheure dans ta tte.


Il baisse le regard vers moi et tend la main pour rcuprer le verre. Quand je secoue la
tte, il insiste :
Non, non, je vois bien.
Est-ce quon peut sortir ?
Je me tourne vers la porte qui donne sur la terrasse pour lui indiquer clairement que
nous ne devrions pas parler en public. Zut, on devrait mme retourner Seattle pour
aborder tout ce bazar. Ou plus loin encore. Plus loin, cest bien.
Dehors ? Pourquoi ?
Je peux te parler dun truc ? En priv.
Daccord. Bien sr.
Je fais un pas devant lui pour garder lquilibre. Si je passe devant, je pourrai peut-tre
mener la conversation. Si jai la main sur cet change, alors je peux mme avoir une
meilleure chance de ne pas le laisser tout crabouiller. Peut-tre.
Je ne retire pas ma main de celle dHardin quand je sens ses doigts se mler aux miens.
Cest si calme, on nentend que les voix du documentaire policier devant lequel Ken sest
endormi et le bourdonnement du lave-vaisselle dans la cuisine.
Quand nous sortons sur la terrasse, les sons sestompent. Je me retrouve seule face au
vacarme de mes penses chaotiques et dHardin qui fredonne doucement. Je lui suis
reconnaissante de meubler gentiment avec sa petite musique, mais a me dconcentre, a
me fait penser autre chose quau dsastre imminent que je mapprte provoquer. Si jai
de la chance, jaurai quelques minutes pour mexpliquer et lui prsenter les motivations
derrire ma dcision avant quil ne parte totalement en live.
Crache le morceau.
Hardin tire une des chaises de jardin sur le revtement en bois.
Je peux dire adieu ma chance quil reste calme, mme pendant quelques minutes, je
ne le sens pas dhumeur patiente. Il sassied et appuie ses coudes sur la table entre nous. Je
me rue sur la chaise en face de la sienne, hsitant savoir o mettre mes mains. Je les pose
sur la table, puis sur mes genoux, puis encore sur la table avant quil ne les attrape et
aplatisse sa paume sur mes doigts agits.
Dtends-toi.
Sa main est chaude, elle recouvre compltement la mienne, ce qui me donne un clair
de clart, ne serait-ce quun instant.
Je te cache quelque chose et a me rend dingue. Il faut que je te le dise maintenant et
je sais que ce nest pas le bon moment, mais il le faut avant que tu ne le dcouvres dune
autre manire.
Il te sa main et sadosse au dossier de sa chaise.
Quest-ce que tu as fait ?

Jentends lanxit dans le ton de sa voix, la suspicion dans sa respiration matrise.


Rien. Rien de ce que tu as lair de penser.
Tu nas pas (Il cligne des yeux plusieurs fois.) Tu nes pas alle avec un autre
homme, hein ?
Non !
Je ne parle pas, je grince et secoue la tte pour appuyer mes paroles.
Non, rien de tel. Je viens juste de prendre une dcision et je ne ten ai pas parl. a
nimplique pas que je sois avec quelquun dautre.
Je ne suis pas sre de savoir si je suis soulage ou outre que ce soit sa premire ide.
Dune certaine manire, je suis soulage, parce que dmnager New York ne peut pas tre
aussi douloureux pour lui que de me savoir avec un autre homme, mais je suis un peu
outre quil ne me connaisse pas mieux que a depuis tout ce temps. Certes, en bonne
irresponsable, jai lai bless, particulirement avec Zed, mais je ne coucherais jamais avec
un autre.
Ok.
Il se gratte le crne, puis garde sa paume contre sa nuque, se massant lgrement. Il
poursuit :
a ne peut pas tre si terrible, alors.
Je prends une grande inspiration et dcide de tout balancer et darrter de tourner
autour du pot.
Alors
Il lve la main pour minterrompre :
Attends. Avant de me dire ce que cest, si tu commenais par mexpliquer tes
motivations.
Mes motivations pour quoi ?
Je penche la tte sur le ct, signe de ma confusion.
Il arque un sourcil.
Tes motivations pour avoir pris cette dcision pour laquelle tu es en train de te pisser
dessus.
Ok.
Je fais le tri dans mes ides pendant quil me regarde dun air patient. Par o dois-je
commencer ? Cest bien plus difficile que de tout simplement lui annoncer que je dmnage,
mais cest un bien meilleur moyen de lui faire part de la nouvelle.
Maintenant que jy pense, je ne suis pas sre davoir dj fait a avec lui. Chaque fois
quil est arriv un gros truc bien dramatique, nous avons toujours dcouvert le pot aux roses
dune faon tout aussi tragique.
Je lui jette un dernier coup dil avant de me mettre parler. Je veux mmoriser
chaque dtail de son visage, tudier et me rappeler la patience qui peut parfois se dgager

de son regard vert. Je remarque quel point la lgre teinte rose de ses lvres parat
attirante l, mais a me rappelle aussi les nombreuses fois o je les ai vues fendues dun ct
ou en plein milieu et sanguinolentes aprs une bagarre. Je me souviens de son piercing cet
endroit que javais si vite apprci.
Jprouve encore la sensation du mtal froid qui caresse mes lvres. Je me perds dans
les images de son petit geste pour le triturer entre ses dents chaque fois quil tait perdu
dans ses penses, et quel point ctait attirant.
Je repense la soire o nous sommes alls faire du patin glace et sa tentative de
me prouver quil pouvait tre un petit ami normal . Il tait stress et joueur la fois. Il
avait retir ses deux piercings et mavait annonc quil les avait enlevs parce quil le voulait,
mais mme ce jour, je reste persuade quil sen est dbarrass pour se prouver quelque
chose lui-mme, ainsi qu moi. Ils mont manqu pendant un petit bout de temps. Cest
toujours un peu le cas, mais jaime assez ce que leur absence reprsente, mme si ctait
indniablement trs sexy sur lui.
Hardin Tessa : Prte me dire ce quil y a dans ta tte ?
Il me taquine en se penchant et en posant son menton sur la paume de sa main.
Oui. Eh bien, jai pris cette dcision parce que nous avions besoin de passer du temps
loin de lautre et a me semblait tre le seul moyen dtre sre dy arriver vraiment.
Du temps loin de lautre, hein ? Encore ?
Oui, du temps loin lun de lautre. Tout est un tel bazar dans notre relation et javais
besoin de mettre de la distance entre nous, mais vraiment cette fois-ci. Je sais quon le dit
tout le temps, mais on connat la chanson et chaque refrain, on recommence, ce qui nous
oblige des allers et retours entre Seattle et ici, puis Londres sest ml tout a ; en fait,
on sme nos embrouilles sur toute la plante.
Je fais une pause pour le laisser ragir et ne reois quune expression nigmatique.
Jarrache enfin mon regard du sien.
Cest vraiment un tel bazar ?
Hardin parle dune voix douce.
Nous nous disputons plus que nous nous entendons bien.
Ce nest pas vrai. (Il tire le col de son t-shirt noir.) Techniquement et littralement, ce
nest pas vrai, Tess. On peut en avoir limpression, mais si tu repenses toutes les conneries
quon a traverses, on a pass plus de temps rire, parler, lire, se vanner et au lit, bien sr.
Je prends beaucoup de temps au lit.
Il me fait un petit sourire, je sens ma volont faiblir.
On rsout tous nos problmes en couchant ensemble, ce nest pas sain.
Le sexe, ce nest pas sain ? (Son ton se fait moqueur et son regard intense.) On
senvoie en lair parce quon le veut bien, quon saime et, putain, parce quon se fait
confiance. Ouais, il se trouve aussi que cest poustouflant et incroyablement bon, mais

noublie pas pourquoi nous le faisons. Je ne te baise pas juste pour prendre mon pied. Je le
fais parce que je taime et que jaime la confiance que tu maccordes quand tu me laisses te
toucher.
Tout ce quil dit est parfaitement logique, mme si a ne devrait pas. Je suis daccord
avec lui, peu importe la prudence dont jessaie de faire preuve.
Je sens New York sloigner de plus en plus, alors je dcide de lcher ma bombe tout de
suite.
Est-ce que tu connais les caractristiques de la maltraitance dans une relation de
couple ?
Maltraitance ?
Jai limpression quil narrive pas respirer, mais il continue :
Tu crois que je te maltraite ? Je nai jamais port la main sur toi et je ne le ferai
jamais !
Je poursuis mon chemin sur la route de lhonntet.
Non, ce nest pas ce que je voulais dire. Je faisais rfrence nous deux et notre
fcheuse tendance faire des choses pour nous blesser mutuellement. Je ne taccusais pas
de me maltraiter physiquement.
Il soupire et passe ses deux mains dans ses cheveux, preuve vidente de son dbut de
panique.
Ok, alors lvidence, cest bien plus quune dcision la con pour venir habiter
Seattle avec moi ou pas.
Il sinterrompt, attendant une rponse de ma part, me regarde avec un srieux sans
faille et reprend :
Tessa, je vais te poser une question et je veux une vraie rponse honnte, pas de
conneries ni de je vais y rflchir . Tu me dis simplement ce qui te passe par la tte,
daccord ?
Je hoche la tte, pas trop sre de savoir o il veut en venir.
Quelle est la pire chose que je tai jamais faite ? Quel tait mon acte envers toi le plus
dgotant, le plus terrible depuis que nous nous sommes rencontrs ?
Je repense ces huit derniers mois, mais il sclaircit la gorge, me rappelant quil
voulait que je lui dise la premire chose qui me vienne lesprit.
Je me trmousse sur ma chaise, ne voulant pas ouvrir cette bote de Pandore, ni
maintenant ni dans le futur, en fait. Mais je finis par cracher :
Le pari. Le fait que tu te sois moqu de moi alors que je tombais amoureuse de toi.
Pendant un bref instant, Hardin semble perdu dans ses penses.
Est-ce que tu le retirerais ? Est-ce que tu changerais cette erreur que jai faite si tu le
pouvais ?

Je prends le temps de rflchir la question, vraiment den examiner tous les angles
avant de rpondre. Jai dj donn ma rponse dans le pass, de nombreuses fois, et jai trs
souvent chang davis ce sujet, mais prsent la rponse me semble si dfinitive. Jai
limpression que cest terriblement dfinitif, cest comme si cette rponse portait plus
consquence que les fois prcdentes.
Le soleil poursuit sa course, il est en train de se cacher derrire lpais bosquet qui
borde la proprit des Scott, ce qui dclenche lallumage automatique de la lumire sur la
terrasse.
Non, je ne le renierais pas.
Jai rpondu surtout pour moi.
Hardin hoche la tte, comme sil savait exactement ce que jallais rpondre.
Ok, alors ensuite, quelle est la seconde pire chose que je tai faite ?
Lorsque tu as fait capoter mon plan logement Seattle.
Vraiment ?
Il semble surpris par ma rponse.
Oui.
Pourquoi ? Quest-ce qui ta foutu les boules ce point ?
Le fait que tu aies pris le contrle dune dcision qui ne tappartenait pas et que tu me
laies cach.
Je nessaierai pas de justifier cette connerie, parce que je sais que justement, cen tait
une, particulirement naze en plus.
Ok ?
Jespre quil a plus que a moffrir comme explication.
Je comprends do a te vient. Je naurais pas d faire a ; jaurais d te parler plutt
que dessayer de tempcher daller Seattle. Je nallais pas bien dans ma tte cette
poque, enfin toujours pas, mais jessaie de mamliorer, ce qui change tout.
Je ne sais pas trop comment rpondre a. Je suis daccord, il ne devrait pas avoir fait
une chose pareille et cest vrai quil fait des efforts. Je plonge mon regard dans ses yeux
verts si honntes et si brillants que jai du mal me rappeler o je voulais en venir avec
cette conversation.
Tu as une ide en tte, Bb, une ide plante l par quelquun, peut-tre que tu las
vue dans une mission de merde la tl, ou peut-tre dans lun de tes bouquins, je ne sais
pas. Mais la vraie vie, putain, cest dur. Aucune relation nest parfaite et aucun homme ne
traitera jamais une femme comme il le devrait. (Il lve une main en lair pour mempcher
de linterrompre.) Je ne dis pas que cest bien, daccord ? coute-moi un peu : tout ce que je
dis, cest que si toi et peut-tre tout autre personne dans ce monde de critiques de merde,
enfin si vous faisiez plus attention au merdier en coulisse, vous verriez le monde

diffremment. Nous ne sommes pas parfaits, Tessa. Putain, je ne suis pas parfait mais je
taime, et toi aussi tu es loin de la perfection.
Il grimace en disant a, ce qui me fait comprendre quil le pense mais que ce nest pas
aussi terrible que a. Il poursuit :
Je tai fait subir beaucoup de saloperies et, putain, je tai dj dit a mille fois, quelque
chose en moi a chang. Tu sais que cest vrai.
Quand Hardin arrte de parler, je regarde le ciel derrire lui pendant quelques
secondes. Le soleil vient de passer derrire les arbres et jattends quil disparaisse
compltement avant de rpondre :
Jai peur que nous soyons alls trop loin. Nous avons tous les deux fait tant derreurs.
Ce serait un trop grand gchis dabandonner sans essayer de rparer ces erreurs et
bordel, tu le sais trs bien.
Un gchis de quoi ? De temps ? Nous navons plus beaucoup de temps perdre
maintenant.
Nous approchons de linvitable draillement.
On a tout le temps du monde. On est encore jeunes ! Je suis sur le point de finir
luniversit et on va habiter Seattle. Je sais que tu en as marre de mes conneries, mais
gostement, je compte sur ton amour pour te convaincre de me laisser une dernire
chance.
Et tu penses quoi de tout ce que je tai fait ? Je tai insult et tout ce truc avec Zed ?
Je me mords la langue et dtourne le regard lorsque je parle de Zed.
Hardin pianote du bout des doigts sur la table en verre.
Tout dabord, Zed na pas sa place ici, dans cette conversation. Tu as dconn, moi
aussi. Ni toi ni moi ne savions comment se comporter dans une relation amoureuse. Tu as
pu croire que tu savais parce que tu es rest avec Noah pendant longtemps, mais soyons
ralistes : tous les deux, en gros, vous tiez comme des cousins qui se roulaient des pelles.
Ce ntait pas une vraie relation.
Je regarde Hardin mchamment en attendant quil continue creuser le trou auquel il
vient de sattaquer.
Et bon, pour ce qui est de minsulter, ce qui nest presque jamais arriv (il sourit et je
me demande qui est lhomme en face de moi), tout le monde se jette une petite insulte la
gueule de temps en temps. Je suis dsol, mais mme la femme du pasteur de ta mre dit
que son mari est un trou du cul. Elle ne lui dit probablement pas en face, mais cest pareil.
Et je prfre mille fois que tu me dises en face que je suis un connard.
Tu as une explication pour tout, cest a ?
Non, pas pour tout. Pas pour grand-chose, en fait, mais je sais que tu es assise face
moi chercher une porte de sortie, et je fais de mon mieux pour massurer que tu sais ce
que tu dis.

Depuis quand communique-t-on comme a ?


Je ne peux mempcher dtre tonne de labsence de cris et de pleurs de notre
conversation.
Hardin croise les bras et triture le bout de son pltre.
Depuis maintenant. Depuis, je ne sais pas, que les autres merdes navaient pas lair de
marcher entre nous. Alors, pourquoi ne pas essayer a ?
Je sens ma bouche souvrir de surprise devant la nonchalance de sa dclaration.
Pourquoi tu dis a comme si ctait si facile ? Si a ltait, on aurait pu le faire avant.
Non. Je ntais pas le mme avant, et toi non plus.
Il me regarde intensment dans lattente dune rponse.
Ce nest pas si simple ; le temps quil nous a fallu pour en arriver l compte, Hardin.
a compte que nous ayons travers toutes ces preuves et jai besoin de temps pour moi. De
temps pour dcouvrir qui je suis, ce que je veux faire de ma vie et comment je vais y arriver
aussi. Et jai besoin de faire a toute seule.
Pleine daudace, jannonce mon programme, mais jai limpression davoir de lacide
dans la bouche en prononant ces mots.
Tu as pris ta dcision, alors ? Tu ne veux pas vivre avec moi Seattle ? Cest pour a
que tu es aussi ferme et que tu ne veux mme pas couter ce que jai te dire ?
Jcoute, mais ma dcision est dj prise Je ne peux plus me permettre de faire ces
allers et retours incessants. Pas seulement avec toi, mais aussi avec moi-mme.
Je ne te crois pas, surtout parce que jai limpression que tu ne te crois pas toi-mme.
Il senfonce dans le coussin de la chaise et pose ses pieds sur la table. Il poursuit :
O est ton appartement alors ? Dans quel quartier de Seattle ?
Ce ne sera pas Seattle.
Jai soudain limpression que ma langue est en plomb et que je ne peux plus dire un
mot.
Oh ! O a alors ? Dans quelle banlieue ?
Sa voix devient mprisante.
New York, Hardin. Je veux aller
L, il me croit.
New York ? (Il enlve ses pieds de la table et se lve.) Tu parles de la vraie ville de
New York ? Ou dun petit quartier de hipsters Seattle que je ne connais pas encore ?
Le vrai New York. Dans une semaine.
Il vaut mieux clarifier la situation tout de suite.
Le seul bruit que fait Hardin est celui de ses pieds sur le bois de la terrasse quil
parcourt de long en large.
Quand as-tu pris cette dcision ?
Aprs Londres et aprs le dcs de mon pre.

Alors, parce que jai jou au con avec toi, tu as dcid demballer tes affaires et de te
tirer New York ? Tu nas mme jamais quitt ltat de Washington ; quest-ce qui te fait
croire que tu pourrais vivre dans une ville pareille ?
Sa rponse titille mon ct dfensif.
Je peux vivre o je veux ! Nessaie pas de me rabaisser.
Te rabaisser ? Tessa, tu es une personne mille fois meilleure que moi, mais quest-ce
qui te fait penser que tu peux vivre New York ? O vivrais-tu ?
Avec Landon.
Hardin carquille les yeux.
Landon ?
Cest cette tte-l que jattendais, esprant quelle ne vienne pas, mais maintenant
quelle est l, tristement, je me sens un peu plus laise. Hardin prenait tout si bien ; il tait
plus comprhensif, calme et prudent dans ses paroles quil ne la jamais t. a me
perturbait.
Cette tte-l, je la connais. Cest Hardin qui essaie de contrler la rage qui le saisit.
Landon. Toi et Landon, vous dmnagez New York.
Oui, il y allait dj et je
Cest lide de qui ? La sienne ou la tienne ?
Hardin parle dune voix sourde, et je ralise quil est bien moins en colre que je
lattendais. Il y a quelque chose de pire que la colre, cest la souffrance. Hardin est bless et
je sens mes entrailles se serrer en le voyant tour tour surpris, trahi, puis essayant de se
contrler.
Je ne veux pas dire Hardin que Landon ma propos de laccompagner New York.
Je ne veux pas dire Hardin que Landon et Ken mont aide pour envoyer ma candidature
luniversit avec des lettres de recommandation.
Je ne vais pas suivre de cours le premier semestre quand jarriverai.
Jespre lui faire oublier sa question.
Il se tourne vers moi, les joues rouges sous la lumire artificielle, le regard fou et les
poings serrs.
Ctait son ide, cest a ? Il le savait depuis le dbut et alors quil me faisait croire
quon tait, je ne sais pas, amis frres mme, il a fait a dans mon dos.
Hardin, a ne sest pas pass comme a.
Mais genre ! Tous les deux, vous tes autre chose, putain. (Ses mains sagitent
frntiquement.) Tu es reste l, me faire passer pour un con qui te proposait de
tpouser, dadopter des mmes et toutes ces merdes, et tu savais, putain, tu savais que tu
allais te tirer de toute faon ?
Il tire ses cheveux et change la direction de ses dambulations. Il marche vers la porte,
jessaie de le retenir.

Ne rentre pas dans la maison dans cet tat-l, sil te plat. Reste ici avec moi et
terminons cette discussion. Nous avons encore tant de choses nous dire.
Stop ! Putain, stop !
Dun mouvement dpaule, il repousse ma main quand jessaie de le toucher.
Hardin tire sur la poigne de la porte de la moustiquaire et je suis certaine que le bruit
que jentends provient des gonds qui se dforment. Je le suis de prs en esprant quil ne va
pas faire ce quil fait toujours quand quelque chose de mal arrive dans notre vie. Il entre
dans la cuisine.
Landon !
Je suis contente que Ken et Karen semblent stre retirs ltage.
Quoi ?
Landon rpond sur le mme ton.
Je suis Hardin dans la salle manger o Landon et Sophia sont toujours assis, une
assiette dessert quasiment termine entre eux.
LorsquHardin dboule dans la pice, la mchoire tendue et les poings serrs, Landon
change dexpression.
Que se passe-t-il ?
Il jette un coup dil prudent son demi-frre avant de se retourner pour mobserver.
Ne la regarde pas elle, mais moi.
Sophia sursaute mais se reprend rapidement et se tourne vers moi lorsque je me place
derrire Hardin.
Hardin, il na rien fait de mal. Cest mon meilleur ami et il ne faisait que maider.
Je sais de quoi Hardin est capable, et lide que Landon soit du mauvais ct de son
poing me rend malade.
Reste en dehors de a, Tessa.
De quoi parles-tu ? (Je sais que Landon est parfaitement conscient de ce qui a pu
mettre Hardin dans cet tat.) Attends, tu veux parler de New York, cest a ?
Putain, mais oui, cest propos de New York !
Landon se lve et Sophia adresse Hardin un regard davertissement meurtrier. Ma
dcision est prise, je suis daccord pour que Landon et elle deviennent plus que de bons
voisins.
Je ne faisais que me soucier de Tessa quand je lai invite ! Tu as rompu avec elle et
elle tait brise, absolument brise. New York est ce quil y a de mieux pour elle.
Tu sais quel point tes tar ? Tu as prtendu tre mon pote, putain, et maintenant
tu me fais ce coup-l ?
Hardin se remet tourner en rond, petits pas cette fois.
Je nai rien prtendu ! Tu as encore dconn et jessayais de laider ! Je suis votre ami
tous les deux.

Jai le cur qui bat la chamade quand Hardin traverse la pice et agrippe la chemise
de son demi-frre.
Tu laides en me la prenant !
Hardin le pousse contre le mur.
Tu tais trop dfonc pour en avoir quelque chose foutre.
Landon lui crie maintenant en pleine figure.
Sophia et moi les observons, scotches sur place. Je les connais bien mieux quelle et
mme moi, je ne sais pas quoi faire ni quoi dire. Cest un vritable chaos : les deux hommes
qui se crient dessus, le vacarme de Ken et Karen descendant les escaliers toute vitesse, le
verre et la porcelaine qui se brisent quand il colle Landon contre le mur.
Putain, tu savais ce que tu faisais. Je te faisais confiance, espce de petite merde !
Vas-y alors ! Frappe-moi !
Hardin lve le poing, mais Landon ne cille mme pas. Je crie le nom dHardin et
jentends Ken et Karen faire la mme chose. Du coin de lil, je vois Karen tirer sur la
chemise de Ken pour lempcher daller sinterposer entre les deux hommes.
Frappe-moi, Hardin ! Tu es si fort et si violent, vas-y putain !
Je vais ! Je vais
Hardin baisse la main pour la remonter ensuite.
Les joues de Landon sont rouges de colre et sa poitrine se soulve au rythme de sa
respiration saccade, mais il na pas lair davoir le moins du monde peur dHardin. Il a lair
en colre, mais aussi de se matriser compltement. Jai limpression dtre lexact oppos ; je
me sens comme si les deux personnes que jaimais le plus allaient se battre dun instant
lautre, sans savoir quoi faire.
Ken et Karen ne semblent pas sinquiter pour la sant de leur fils. Ils sont
tonnamment calmes.
Tu ne vas pas le faire.
Si, putain, je vais le faire ! Je vais dfoncer ce con de pltre
Mais Hardin ne termine pas sa phrase. Il observe Landon, se tourne vers moi avant de
revenir sur Landon.
Va te faire foutre !
Il baisse le poing, puis tourne les talons et quitte la pice. Landon est toujours contre le
mur, lair dtre deux doigts de taper sur quelque chose lui aussi. Sophia sest leve et se
rapproche de lui pour le rconforter. Ken et Karen parlent doucement entre eux, se dirigent
vers nous et moi, eh bien, je suis plante l, au milieu de la salle manger, essayer de
comprendre ce qui vient de se passer.
Landon a demand Hardin de le frapper. Hardin tait dj lanc : il sest senti trahi
comme sil stait fait avoir encore une fois, et pourtant, il ne la pas fait. Hardin Scott sest
dtourn de la violence, mme lorsquelle tait son paroxysme.

61

Hardin

Je marche jusqu sortir de la maison et cest seulement ce moment-l que je me rends


compte que Ken et Karen taient dans la pice. Pourquoi nont-ils pas essay de marrter ?
Est-ce que, dune manire ou dune autre, ils savaient que je ne le frapperais pas ?
Je ne suis pas trop sr de savoir ce que a me fait.
Putain, lair printanier nest ni frais, ni vivifiant, ni floral mon cul, rien qui puisse
maider sortir de cette transe de merde. Jy retourne. Je vois rouge, mais je nen ai pas
envie. Putain, je ne veux pas rechuter et perdre tout ce que jai tant boss pour russir. Je
ne veux pas perdre cette nouvelle et bien plus facile version de moi. Si je lavais frapp, si
javais cogn Landon, putain, il aurait retrouv ses dents au fond de sa gorge et jaurais
perdu. Jaurais tout perdu, Tessa en premier.
Mais bon, je ne lai pas vraiment. Elle nest plus moi depuis que je lai renvoye de
Londres. Depuis tout ce temps, elle planifiait sa petite sortie. Aux cts de Landon. Tous les
deux ont complot derrire mon dos, se prparant me laisser derrire eux dans cet tat de
Washington de merde alors quils vont traverser le pays ensemble. Elle est reste assise l,
silencieuse, mcouter lui ouvrir mon cur et elle ma laiss passer pour un con.
Landon ma roul depuis le dbut, me faire croire que je comptais pour lui. Tout le
monde dans mon entourage se fout de ma gueule, me ment, et jen ai marre. Hardin, putain
de con dHardin, le gars dont tout le monde se fout, toujours le dernier tre au courant de
tout. Cest moi. a a toujours t moi et a le sera jamais.
Tessa est la seule personne qui ait pris le temps de se soucier de moi, de soccuper de
moi et de me faire sentir que jen valais vraiment la peine.
Je suis daccord, notre relation nest pas des plus simples. Jai fait connerie sur connerie
et jaurais pu beaucoup moins merder en faisant les choses diffremment, mais je ne la

maltraiterai jamais. Si elle me voit comme a, ou si elle pense que notre relation est
entache de maltraitance, alors il ny a vraiment plus aucun espoir pour nous.
Je crois que le plus dur expliquer, cest quil y a une grosse diffrence entre le fait que
notre relation ne soit pas saine et un cas de maltraitance. Je crois que beaucoup de gens
sont prompts juger sans se mettre la place de ceux qui sont dans cette merde.
Mes pieds me font traverser la pelouse et memmnent lore du bosquet au fond du
jardin. Putain, je ne sais pas o je vais ni ce que je fous l, mais jai besoin de calmer ma
respiration et de me concentrer avant de pter les plombs.
Il a fallu que ce con de Landon me pousse ; il a juste eu appuyer l o a fait mal
pour que je le frappe. Mais je nai pas senti la vague dadrnaline enrage menvahir, mon
sang ne chantait pas dans mes veines, je ne salivais pas davance lide de me battre, pour
une fois.
Putain, mais pourquoi ma-t-il demand de le frapper ? Cest quun gros con, je ne vois
pas dautre explication.
Cest un enfoir, voil ce quil est.
Btard.
Trou du cul.
Putain denfoir de btard de trou du cul de merde.
Hardin ?
La voix de Tessa traverse le silence obscur et jessaie de rapidement dcider si je veux
lui parler ou non. Je suis trop en colre pour grer sa merde et supporter quelle
mengueule davoir provoqu Landon. Je sors de ma cachette entre deux gros arbres.
Cest lui qui a commenc.
Bien jou pour la planque. Et voil, je ne suis mme pas foutu de faire a correctement.
Tu vas bien ?
Sa voix est lgre et nerveuse.
Quest-ce que tu crois ?
Je
Cest bon. pargne-moi a. Je sais que tu vas dire que tu as raison et que jai tort, et
que je naurais pas d balancer Landon contre le mur.
Elle sapproche de moi et je ne peux pas mempcher de remarquer que chaque fois
quelle fait un pas en avant, moi aussi. Mme en colre, je suis attir par elle, putain,
comme toujours, et a ne changera jamais.
En fait, je venais te prsenter des excuses. Je sais que ctait trs mal de te cacher a.
Je veux endosser la responsabilit de mon erreur, pas ten blmer.
Quoi ?
Depuis quand ?

Je me rappelle encore une fois que je suis en colre. Mais cest dur quand jai juste envie
quelle me fasse un clin, quelle me rappelle que je ne suis pas aussi tordu que je le pense.
Est-ce quon peut encore parler ? Tu sais, comme nous lavons fait sur la terrasse ?
Ses yeux sont grands ouverts et pleins despoir, mme dans le noir, mme aprs mavoir
vu exploser.
Jai envie de lui dire non, quelle a eu une putain dopportunit de parler tous les jours
depuis quelle a dcid daller vivre de lautre ct de ce putain de pays, de mettre un peu
despace entre nous . Au lieu de quoi, je soupire pour accepter. Je ne lui donne pas la
satisfaction de rpondre, mais je fais un mouvement de tte, puis je madosse contre un
tronc darbre derrire moi.
Rien quen regardant sa tte, je vois bien quelle ne sattendait pas ce que jaccepte
aussi facilement. Le petit merdeux infantile qui est en moi est bien content de lavoir
dstabilise.
Elle sagenouille, puis sassied en tailleur dans lherbe. Elle pose ses mains sur ses pieds
nus, lve les yeux vers moi.
Je suis fire de toi.
Les lampes sur la terrasse projettent juste assez de lumire pour souligner son petit
sourire et son doux compliment dans ses yeux.
Pourquoi ?
Je triture lcorce de larbre dans lattente de sa rponse.
Davoir tourn les talons comme a. Je sais que Landon te poussait tant et plus, mais
tu tes dtourn de la violence, Hardin. Cest une immense tape pour toi. Jespre que tu
sais combien a compte pour lui que tu aies choisi de ne pas le frapper.
Genre il en a quelque chose foutre ! Il a fait des trucs dans mon dos ces trois
dernires semaines.
a ne veut rien dire.
Si, bien sr que si. Cest trs important pour lui.
Jarrache un morceau dcorce particulirement gros et le jette mes pieds. Les yeux
rivs sur les arbres, je demande :
Et pour toi, quest-ce que a veut dire ?
Encore plus. a veut dire encore plus pour moi.
Elle caresse la pelouse de la paume de sa main.
Assez pour tempcher de dmnager ? Ou est-ce un encore plus , genre tu es trs
fire de moi, mais tu veux quand mme partir ?
Je narrive pas dissimuler mon ton geignard.
Hardin
Elle secoue la tte, essayant de trouver une excuse, jen suis certain.

Landon, plus que nimporte qui dautre, sait ce que tu reprsentes pour moi. Il sait
que tu es ma putain de ligne de vie et il nen a rien eu foutre. Il va temmener de lautre
ct du pays, loin de moi, et a fait mal, daccord ?
Elle soupire et se mord la lvre infrieure.
Quand tu dis des choses comme a, joublie pourquoi je me dispute avec toi.
Quoi ?
Je repousse mes cheveux en arrire et massieds par terre, adoss larbre.
Quand tu me dis que je suis ta ligne de vie et quand tu admets que quelque chose te
fait mal, a me rappelle pourquoi je taime tant.
Je la regarde et je remarque quelle parle comme une personne dcide, malgr ses
dclarations sur lincertitude de notre relation.
Putain, tu sais trs bien que tu les et tu sais aussi trs bien que je suis une merde sans
toi.
Peut-tre que jaurais d dire : Je ne suis rien sans toi, aime-moi, mais jai dj balanc
ma propre version.
Mais non. (Elle hsite sourire.) Tu es une bonne personne, mme quand tu donnes
le pire de toi-mme. Jai la mauvaise habitude de te rappeler tes erreurs et de ten tenir
rigueur, alors quen fait je suis aussi mauvaise que toi dans notre relation. Je suis tout aussi
responsable que toi de cette maldiction.
Maldiction ?
Jai entendu a bien trop souvent.
Notre destruction mutuelle, je veux dire. Ctait autant ta faute que la mienne.
Pourquoi dtruire ? Pourquoi ne pouvons-nous pas rsoudre nos problmes ?
Elle prend une autre inspiration et penche la tte lgrement en arrire pour regarder
le ciel.
Je ne sais pas.
Tu ne sais pas ?
Je rpte sa phrase, un sourire aux lvres. Putain, on est compltement tars.
Je ne sais pas. Jai juste pris ma dcision et maintenant, je suis perdue, parce que tu
essaies vraiment et honntement, je le vois bien.
Vraiment ?
Jessaie de ne pas avoir lair trop intress, mais bien sr ma voix de merde se brise et je
couine comme une souris la con.
Oui, Hardin, vraiment. Je ne sais simplement pas trop comment ragir.
New York ne va pas nous aider. New York ne sera pas ce nouveau dpart ou quoi que
ce soit dautre auquel tu penses. Toi et moi savons bien que tu utilises cette ville comme une
porte de sortie facile devant tout ce bordel.
Jagite la main entre elle et moi pour nous dsigner tous les deux.

Je sais.
Elle arrache une touffe dherbe, je la connais suffisamment pour savoir quelle fait a
chaque fois quelle sassied dans lherbe.
Combien de temps ?
Je ne sais pas. Je veux vraiment aller New York, maintenant. Mon exprience de
ltat de Washington na pas t une russite jusqu prsent.
Elle baisse la tte et je la sens sloigner et disparatre dans ses penses.
Tu y as habit toute ta vie.
Elle cligne des yeux, prend une grande inspiration et jette les petits morceaux dherbe
ses pieds.
Justement.

62

Tessa

Tu es prt rentrer ?

Je romps le silence. Hardin na pas dit un mot et je nai pas russi trouver quoi que ce
soit qui vaille la peine den parler durant ces vingt dernires minutes.
Et toi ?
Il se lve en sappuyant sur larbre, puis essuie la terre sur son jean noir.
Si tu les
Je le suis. (Un sourire sarcastique se dessine sur ses lvres.) Mais si tu veux quon
continue parler de rentrer la maison, on peut le faire.
Ah ah !
Je lve les yeux au ciel et il tend la main vers moi pour maider me lever. Sa main
senroule avec dlicatesse autour de mon poignet, puis il me tire vers le haut. Il ne me
relche pas ; il glisse seulement sa main dans la mienne pour la tenir. Je ne relve pas sa
caresse ni quil me regarde dune manire familire, il me regarde comme lorsque sa colre
est masque, dpasse mme, par son amour pour moi. Cette expression naturelle,
absolument pas rflchie, me rappelle que jai aussi besoin de cet homme et que je laime
plus que je ne pourrai jamais ladmettre.
Il ny a pas de sous-entendu derrire son geste, rien de calcul lorsque son bras enserre
ma taille et quil me rapproche de son corps pour traverser la pelouse jusqu la terrasse.
Quand nous rentrons, nous nchangeons pas un mot ; nous ne rcoltons quun regard
inquiet de la part de Karen. Elle a pos sa main sur le bras de son mari qui se penche vers
Landon pour lui parler calmement. Landon a regagn son sige autour de la table de la
salle manger.

Sophia nest plus l, jimagine quelle est partie au moment o le chaos a dferl dans
la pice. Dailleurs qui pourrait len blmer ?
Est-ce que tu vas bien ?
Karen suit des yeux Hardin qui passe ct delle.
Landon lve les yeux en mme temps que Ken, jappuie dune petite pression sur le
bout des doigts dHardin.
Qui, moi ?
Il sarrte au pied des escaliers et je lui rentre dedans.
Oui, chri, est-ce que tu vas bien ?
Karen repousse ses cheveux bruns derrire ses oreilles et savance dun pas vers nous,
une main pose sur son ventre.
Tu veux dire (Hardin sclaircit la gorge), est-ce que je vais me dchaner sur Landon
et lui refaire le portrait ? Non, je vais mabstenir.
Karen secoue la tte, son doux visage incarne la patience.
Non, ce que je voulais te demander, cest si toi, tu allais bien ? Est-ce que je peux faire
quelque chose pour toi ? Voil ce que je voulais dire.
Il cligne des yeux, reprenant contenance.
Ouais, a va.
Si la rponse cette question change, tu men parles. Daccord ?
Il acquiesce et me conduit ltage. Avant de monter, je baisse les yeux pour chercher
Landon du regard et lui demander silencieusement de me suivre, mais il ferme les yeux et se
tourne dun quart de tour.

Je dois parler Landon.
Hardin ouvre la porte de sa chambre, allume la lumire et lche mon bras.
Maintenant ?
Oui, maintenant.
Maintenant, tout de suite ?
Oui.
linstant o je prononce le mot, Hardin me plaque contre le mur.
Tu es une seconde prs ?
Il se penche vers moi, son souffle chaud contre mon cou, et poursuit :
Tu es sre ?
Je ne suis pas sre, sre de rien en fait.
Quoi ?
Jai la voix rauque et la tte embue.
Je crois que tu allais membrasser.
Il presse ses lvres contre les miennes et je ne peux mempcher den sourire, de me
sentir follement soulage de son affection. Ses lvres ne sont pas douces ; elles sont sches

et gerces, mais si parfaites, et jaime sentir sa langue dessiner le contour de la mienne et


sinsinuer dans ma bouche, mvitant de trop rflchir ou de me drober.
Je sens ses mains sur ma taille, ses doigts senfoncent dans ma chair, et son genou se
fraie un passage entre mes cuisses pour les carter.
Je narrive pas croire que tu dmnages si loin de moi. (Sa bouche me frle tout le
long de la joue pour sarrter juste sous mon oreille.) Si loin de moi.
Je suis dsole.
Je suis incapable den dire plus quand ses mains passent de mes hanches mon ventre,
repoussant le tissu de mon t-shirt dun geste appuy.
On ne fait que courir, tous les deux.
Le ton de sa voix est calme, mais ses mains prennent mes seins avec prcipitation. Jai
le dos appuy contre le mur et mon t-shirt est maintenant mes pieds.
Cest vrai.
Une dernire citation dHemingway et je vais occuper ma bouche ailleurs.
Il sourit en membrassant, ses mains me caressent, me titillent juste au-dessus de la
ceinture de mon pantalon.
Ce nest pas parce que tu iras dun endroit dans un autre que tu chapperas toimme 1.
Puis ses doigts se glissent sous ma ceinture.
Je gmis, bouleverse tant par ses mots que par la sensation de ses mains sur mon
corps. Ses paroles tournent en rond dans ma tte quand il me touche, ce que je fais aussi.
Visiblement, il bande fort et quand je moccupe de la braguette de son jean, il murmure mon
nom.
Ne pars pas New York avec Landon, reste avec moi Seattle.
Landon. Je tourne la tte et retire ma main du pantalon dHardin.
Il faut que je parle Landon, cest important. Il semblait fch.
Et alors ? Moi aussi, je suis fch.
Je sais. (Je soupire.) Mais visiblement, tu nes pas si fch que a.
Je jette un coup dil son sexe, peine recouvert par son boxer.
Eh bien, a, cest parce que ma colre a t dtourne.
Cest comme sil y avait pens aprs coup.
Je ne serai pas longue.
Je me dtache de lui et rcupre mon t-shirt par terre, puis le renfile.
Ok, jai besoin de deux minutes de toute faon.
Hardin se tire les cheveux en arrire et relche la mche emmle sur sa nuque. Depuis
que je lai rencontr, ses cheveux nont jamais t aussi longs. Je les aime bien comme a,
mais a me manque un peu de ne plus voir lencre de son tatouage schapper du col de son
t-shirt.

Deux minutes loin de moi ?


Jai pos la question avant de me rendre compte quel point je fais fille dsespre en
disant a.
Oui. Tu viens juste de mannoncer que tu allais dmnager de lautre ct du pays et
jai perdu mon calme avec Landon. Jai besoin de quelques minutes pour me repasser tout
a dans ma tte et y rflchir.
Ok, je comprends.
Je comprends vraiment. Il gre la situation bien mieux que je ne laurais cru et la
dernire chose que je devrais faire, cest bien de sauter dans son lit et de ngliger mon
amiti avec Landon.
Je vais prendre une douche.
Ma tte est toujours dans la chambre avec Hardin, presse contre le mur vivre ce
moment doubli lorsque je descends au rez-de-chausse. chaque pas, le fantme de ses
mains sur mon corps disparat un peu plus et quand jentre dans la salle manger, Karen
sloigne de Landon et Ken lui fait signe de me laisser seule dans la pice avec lui. Elle me
fait un petit sourire, puis me presse gentiment la main en passant.
Salut.
Je tire une chaise pour masseoir ct de Landon, mais il se lve linstant o je
prends place.
Pas maintenant, Tessa.
Il se dirige vers le salon dun air dcid.
Perturbe par la duret de sa voix, je me dis que jai rat un truc. Apparemment, jai
rat mme plus que a.
Landon Attends !
Je me lve pour le suivre dans le salon.
Je suis dsol, mais a ne marche plus.
Quest-ce qui ne marche plus ?
Je tire sur le bas de son t-shirt manches longues pour lempcher de sloigner de
moi.
Ce truc entre Hardin et toi. a allait quand a ne concernait que vous deux, mais
maintenant, vous entranez tout le monde dedans et ce nest pas honnte.
Sa colre me blesse profondment et il me faut un instant pour me rappeler quil
sadresse moi. Landon a toujours t un tel soutien et si gentil que je ne me serais jamais
attendue entendre a de sa bouche.
Je suis dsol, Tessa, mais tu sais que jai raison. Tous les deux, vous ne pouvez pas
vous empcher de ramener vos problmes ici. Ma mre est enceinte maintenant et cette
scne aurait vraiment pu tre dangereuse pour sa sant. Vous narrtez pas de faire des
allers et retours entre Seattle et ici, vous disputer dans les deux villes et partout.

Ae.
Je cherche mes mots, non pas quaucune belle parole ne me vienne lesprit.
Je sais, je suis dsole pour ce qui vient de se passer. Je navais pas lintention que a
se produise, Landon. Il fallait que je lui dise pour New York, je ne pouvais plus lui cacher
a. Je pense quil a trs bien pris la nouvelle.
Je marrte quand ma voix se brise. a me perturbe et me panique que Landon men
veuille. Je savais quil ntait pas content quHardin le touche, mais je ne mattendais pas
a.
Landon se tourne pour me regarder.
Il a trs bien pris la nouvelle ? Il ma balanc contre le mur
Il soupire et retrousse ses manches jusquau coude, en prenant quelques grandes
inspirations avant de poursuivre :
Jimagine que tu as raison. Mais a ne veut pas dire que a ne devient pas un
problme de plus en plus pnible. Tous les deux, vous ne pouvez pas continuer vous
disputer et vous rabibocher partout sur la plante. Si a ne fonctionne pas dans une ville,
pourquoi penses-tu que a peut marcher dans une autre ?
Je sais. Cest pour a que je viens New York avec toi. Javais besoin de comprendre
a toute seule. Enfin, sans Hardin. Ctait l le fin mot de lhistoire.
Landon secoue la tte.
Sans Hardin ? Tu crois quil va te laisser aller New York sans lui ? Soit il va
taccompagner, soit tu vas rester ici, mais vous vous disputerez comme toujours.
Tout le monde dit la mme chose sur ma relation avec Hardin. Mon Dieu, moi aussi jen
arrive aux mmes conclusions. Jai dj entendu tout a de nombreuses fois, mais que
Landon me les jette en pleine figure, cest autre chose. Cest diffrent et a a une tout autre
porte, a me fait plus mal encore et jen viens douter encore plus.
Je suis vraiment dsole, Landon. (Jai limpression que je vais me mettre pleurer.)
Je sais que jattire tout le monde dans notre dsastre et jen suis dsole. Ce nest pas ce que
je veux faire. Je ne veux pas que a se passe comme a, surtout avec toi. Tu es mon meilleur
ami. Je nai jamais voulu que tu te mettes dans un tel tat.
Ouais, eh bien, trop tard. Et a vaut pour beaucoup de monde, Tessa.
Ses mots si durs me frappent au seul endroit encore intact et propre qui restait en moi,
ce petit coin que javais rserv pour Landon et son indfectible amiti. Ce petit coin sacr
qui tait tout ce qui me restait des gens de mon entourage. Ctait mon refuge et,
maintenant, il est plong dans les tnbres, comme le reste.
Je suis dsole.
Ma voix est rduite un couinement bris et je suis convaincue que mon esprit na pas
encore saisi que ctait Landon qui me disait tout a.
Cest juste que je je croyais que tu tais de notre ct.

Il faut que je sache si la situation est aussi dsespre quelle semble ltre.
Il respire un bon coup avant de me rpondre :
Je suis tout aussi dsol, mais ce soir, ctait la goutte deau qui a fait dborder le
vase. Ma mre enceinte, Ken qui essaie de rattraper la situation avec Hardin, et mon
dmnagement, cest trop. Cest notre famille et nous devons nous retrouver. Tu ne nous
aides pas.
Je suis dsole.
Je ne peux rien dire dautre, rien contre lui, je ne peux mme pas avoir un avis diffrent
du sien, car il a raison. Cest leur famille, pas la mienne. Peu importe mon immense dsir de
considrer cette famille comme la mienne, ce nest pas le cas, je suis la pice rapporte dont
on peut se dbarrasser. Je lai t partout o jai essay de minstaller depuis que jai quitt
la maison de ma mre.
Il a le regard baiss sur ses pieds et je narrive pas regarder ailleurs que son visage.
Je sais que tu es dsole. Je le suis aussi dtre une ordure, mais il fallait que je te le
dise.
Oui, je comprends. (Il ne me regarde toujours pas.) Ce ne sera pas comme a New
York, je te le promets. Jai juste besoin de temps. Je suis tellement perdue dans tout ce qui
se passe dans ma vie, je narrive pas y voir la logique.
Cette sensation de ne pas tre dsire quelque part, quand on nest pas sr de savoir
comment partir, est vritablement atroce, il ny a pas pire. Cest tellement bizarre, et il me
faut quelques secondes pour comprendre la situation et massurer de ne pas tre parano.
Mais quand mon meilleur ami refuse de me regarder en face aprs mavoir dit que je causais
des problmes sa famille, la seule famille que jai, je sais que cest la vrit. Landon ne
veut pas me parler en ce moment, mais il est trop gentil pour me le dire.
New York. (Je ravale la grosse boule que jai dans la gorge.) Tu ne veux plus que je
vienne avec toi ?
Cest pas a. Jai cru que New York serait un nouveau dpart pour nous deux, Tessa.
Pas un nouvel endroit pour que tu te disputes avec Hardin.
Jai compris.
Je hausse les paules et plante mes ongles dans les paumes de ma main pour
mempcher de pleurer. Jai pig. Je comprends tout.
Landon ne veut pas que jaille New York avec lui. Mon plan ntait pas trs bon de
toute faon. Je nai pas beaucoup dargent et je ne suis pas encore formellement accepte
NYU, si jamais je le suis un jour. Jusqu prsent, je navais pas pris conscience de
limportance de ma dcision de dmnager New York. Jen avais besoin. Javais besoin dau
moins essayer de faire quelque chose de spontan et de diffrent et javais besoin de sauter
deux pieds au cur du monde rel et de retomber sur mes pattes.
Je suis dsol.

Il tape lgrement le pied dune chaise du bout de sa chaussure pour dtourner


lattention de ce quil vient de massner.
Cest bon, jai compris.
Je me force sourire mon meilleur ami et je marrange pour remonter les escaliers
avant que mes larmes coulent abondamment sur mes joues.
Dans la chambre damis, le lit semble dur sous mon corps, mais il me permet de me
tenir suffisamment droite pour regarder toutes mes erreurs en face.
Jai t si goste, je ne men tais mme pas rendu compte jusqu prsent.
Jai dtruit tant de relations ces huit derniers mois. Quand jai commenc mes tudes,
amoureuse de Noah, mon petit ami denfance, je lai tromp peine quelques semaines plus
tard avec Hardin, et plusieurs reprises.
Je suis devenue amie avec Steph qui ma trahie et a essay de me faire du mal. Jai jug
Molly alors quelle ntait pas celle dont jaurais d minquiter. Je me suis force croire
que je pourrais avoir ma place luniversit, que dans ce groupe de personnes javais trouv
des amis quand, en fait, je ntais quune vaste blague leurs yeux.
Je me suis battue tant et plus pour garder Hardin ; je me suis battue ds le dpart pour
quil maccepte. Quand il ne voulait pas de moi, je le voulais plus encore. Je me suis battue
contre ma mre pour le dfendre ; je me suis battue contre moi-mme pour le dfendre ; je
me suis battue contre lui pour le dfendre de lui-mme.
Je lui ai donn ma virginit alors que ctait pour remporter un pari. Je lai aim, jai
chri ce moment et, pendant tout ce temps, il me cachait la raison de ses actes. Mme aprs
avoir su a, je suis reste avec lui et il me revenait toujours avec des excuses chaque fois plus
normes. Ce ntait pas toujours sa faute, mais plus ses erreurs taient profondes et
douloureuses, plus les miennes devenaient tout aussi frquentes.
Par pur gosme, jai utilis Zed pour remplir le vide quand Hardin me quittait. Je lai
embrass, jai pass du temps avec lui et je lai men en bateau. Jai conserv ma relation
amicale avec lui au dtriment de celle que javais avec Hardin, poursuivant en toute
connaissance de cause le jeu quils avaient commenc bien des mois plus tt.
Jai souvent accord mon pardon Hardin, pour lui renvoyer ses erreurs en pleine
figure. Jai toujours trop attendu de lui et je ne lai jamais laiss loublier. Malgr ses failles,
Hardin est un mec bien. Cest quelquun de tellement bien quil mrite dtre heureux. Il
mrite tout. Il mrite des jours tranquilles avec une femme aimante qui naura pas se
battre pour lui donner des enfants. Il ne mrite pas des petits jeux et des mauvais souvenirs.
Il ne mrite pas de tenter de vivre la hauteur de mes attentes ridicules, quasiment
impossibles atteindre.
Ces huit derniers mois, jai travers lenfer et jen suis revenue et maintenant, je suis l,
assise sur ce lit, seule.

Jai pass toute ma vie planifier, programmer, organiser et anticiper et, pourtant, je
me retrouve ici avec juste les joues barbouilles de mascara et des plans rduits nant. Pas
mme rduits nant, aucun dentre eux ntait suffisamment avanc pour quils puissent
tre rduits quoi que ce soit. Je nai aucune ide de l o doit me mener ma vie. Je nai
plus duniversit pour maccueillir, ma place nest nulle part, je nai mme plus cette notion
romantique de lamour apprise dans les livres, que jai adore et laquelle je croyais. Je nai
aucune ide de ce que je vais bien pouvoir faire de ma vie.
Tant de ruptures, tant de deuils. Mon pre revenu dans ma vie, seulement pour tre
massacr par ses propres dmons. Jai vu le mensonge absolu qutait toute la vie dHardin :
son mentor devenu son pre biologique dont la longue relation amoureuse avec sa mre a
men lhomme qui la lev la boisson. Hardin a tant souffert dans son enfance pour rien ;
il a d supporter lalcoolisme de son pre pendant des annes et tre le tmoin, enfant, de
choses que personne ne devrait jamais voir. Depuis le dbut, jai vu les tentatives dHardin
pour renouer avec Ken, depuis notre premire rencontre devant le restaurant, pour devenir
membre part entire de cette famille, et jai vu Hardin lutter pour lui pardonner ses
erreurs. Il apprend accepter son pass et pardonner Ken. Cest incroyable. Lui,
tellement colrique depuis toujours, qui trouve enfin maintenant un peu de paix dans sa vie,
je me rends compte que cest ahurissant. Hardin a besoin de cette paix. Il a besoin de
dtermination. Il na pas besoin de retours en arrire et dincessants tourments. Il na pas
besoin de doutes et de disputes ; il a besoin dune famille.
Il a besoin de son amiti avec Landon et dune relation avec son pre. Il doit accepter
sa place dans cette famille et tre capable dapprcier lexcitation de voir cette famille
sagrandir. Il a besoin de rveillons de Nol pleins damour et dclats de rire, pas de larmes
et de tension. Jai vu tellement de changements depuis le jour o jai rencontr ce garon
grossier, tatou, avec des piercings et les cheveux les plus emmls que jaie jamais vus. Il
nest plus ce garon. Cest un homme maintenant, un homme sur le chemin de la gurison.
Il ne boit plus comme avant. Il ne casse plus dobjets aussi souvent. Et il sest arrt tout seul
avant de faire du mal Landon.
Il a russi se construire une existence autour de lui, pleine de gens qui laiment et le
chrissent, alors que moi, je nai russi qu dtruire toutes les relations que je croyais avoir.
Nous nous sommes disputs et battus, nous avons gagn et perdu, et maintenant mon
amiti avec Landon est devenue un autre dommage collatral de mon couple avec Hardin.
peine ai-je voqu son prnom, comme sil tait un gnie tout droit sorti dune lampe
huile magique, Hardin ouvre la porte et entre calmement en se frottant les cheveux
mouills avec une serviette.
Quest-ce qui se passe ?
Ds quil voit ltat dans lequel je suis, il jette sa serviette et se dpche de traverser la
pice pour sagenouiller devant moi.

Je nessaie pas de masquer mes larmes ; je ne vois pas quoi a pourrait servir.
Nous sommes Catherine et Heathcliff.
Je suis dvaste par la vrit de cette phrase. Hardin fronce les sourcils et demande :
Quoi ? Putain, quest-ce qui sest pass ?
Nous avons rendu tout notre entourage malheureux et je ne sais pas si je ne men
tais simplement pas rendu compte ou si jtais trop goste pour men soucier, mais cest
arriv. Mme Landon, mme Landon a t touch par notre dsastre.
a sort do, a ? Putain, quest-ce quil ta dit ?
Non. (Je tire Hardin par le bras, le suppliant de ne pas descendre.) Il na dit que la
vrit. Je le vois bien maintenant. Jessayais de saisir lide, mais maintenant, je comprends.
Jessuie mes larmes, prends une profonde inspiration et poursuis :
Ce nest pas toi qui me dtruisais ; jai fait a toute seule. Jai chang et toi aussi, mais
tu as chang en bien. Moi pas.
En disant ces mots haute voix, cest plus facile de les accepter. Je ne suis pas parfaite.
Je ne le serai jamais. Et ce nest pas grave, mais je ne peux pas tirer Hardin vers le bas avec
moi. Je dois rparer ce qui cloche chez moi, ce nest pas juste dexiger a dHardin sans le
faire moi-mme.
Il secoue la tte, mobservant de ses magnifiques yeux meraude.
Tu dis nimporte quoi. a na pas de sens.
Si. Cest trs clair pour moi.
Je me lve, puis coince mes cheveux derrire mes oreilles. Jessaie de rester aussi calme
que possible, mais cest dur car il ne comprend pas, et cest pourtant si vident : comment
peut-il ne pas le comprendre ?
Jai besoin que tu fasses quelque chose pour moi. Jai besoin que tu me promettes
quelque chose tout de suite.
Quoi ? Putain, non. Je ne te promets rien, Tessa. Putain, o veux-tu en venir ?
Il me prend doucement le menton du bout des doigts pour que je le regarde en face. De
son autre main, il essuie mes larmes.
Sil te plat, promets-moi quelque chose. Si nous pouvons avoir une chance davoir un
avenir ensemble, il faut que tu fasses quelque chose pour moi.
Bon, ok.
Je ten supplie, si tu maimes, coute-moi et fais a pour moi. Si tu refuses, nous
naurons pas davenir ensemble, Hardin.
Je ne veux pas que ces mots soient une menace. Ils sont une supplique. Jai besoin quil
fasse a pour moi. Jai besoin quil comprenne et gurisse pour vivre sa vie pendant que
jessaie de rparer la mienne.
Il dglutit et plante son regard dans le mien, je sais quil ne veut pas accepter, mais il
dit quand mme :

Ok, je te le promets.
Ne me suis pas cette fois-ci, Hardin. Reste ici avec ta famille et
Tessa (Il prend mon visage dans ses mains.) Non, arrte tout de suite. On va
trouver une solution pour cette connerie de New York. Ne fais pas une montagne dun petit
truc.
Je secoue la tte.
Je ne vais plus New York et je te promets que je ne dramatise pas la situation. Je
sais que a a lair impulsif, mais je te promets que a ne lest pas. Nous avons travers tous
les deux tant dpreuves cette anne et si nous ne prenons pas un peu de temps pour nous
assurer que cest ce que nous voulons, nous finirons par entraner tout le monde dans notre
chute, encore plus que nous lavons dj fait.
Jessaie de lui faire comprendre ; il faut quil le fasse.
Combien de temps ?
Ses paules saffaissent et il repousse ses cheveux.
Jusqu ce que nous sachions tous les deux que nous sommes prts.
Je me sens plus dtermine quau cours des huit derniers mois.
Quon sache quoi ? Je sais dj ce que je veux avec toi.
Jai besoin de a, Hardin. Si je ne me retrouve pas, je ten voudrai et moi aussi. Jen
ai besoin.
Bien, tu as gagn. Je taccorde a, pas parce que je le veux, mais parce que ce sera le
dernier doute que je te permettrai davoir. Je cde cette fois-ci, puis tu me reviendras et cest
tout. Tu ne me quitteras plus et tu mpouseras. Cest ce que je veux en change de ce
temps dont tu as besoin.
Ok.
Si nous arrivons nous sortir de a, jpouserai cet homme.

1. Ernest Hemingway, Le soleil se lve aussi, chapitre II, traduction Maurice-Edgar Coindreau, Gallimard, Folio, Paris 1972.

63

Tessa

Hardin membrasse sur le front et ferme la porte de ma voiture, ct passager. Mes valises
ont t refaites pour la centime et dernire fois et maintenant Hardin sappuie contre la
carrosserie, me serrant contre sa poitrine.
Je taime. Sil te plat, souviens-ten. Et appelle-moi ds que tu arrives.
Il nest pas content, mais il le sera un jour. Je sais que cest la bonne dcision. Nous
avons besoin de prendre du temps chacun de notre ct. Nous sommes si jeunes, si perdus,
nous avons besoin de ce laps de temps pour rparer ce que nous avons endommag dans la
vie des gens qui nous entourent.
Promis. Tu leur diras au revoir de ma part, tu ten souviendras ?
Je me love contre lui en fermant les yeux. Je ne sais pas trop comment a va se
terminer, mais je sais que cest ncessaire.
Promis. Monte dans la voiture, sil te plat. Cest trop dur de faire durer cet au revoir
et de prtendre que je suis content plus longtemps. Je suis une nouvelle personne
maintenant, et je peux cooprer, mais pas trop longtemps, sinon je vais vouloir te traner
jusqu cette chambre pour toujours.
Je passe mes bras autour de sa poitrine et les siens enserrent mes paules.
Je sais. Merci.
Je taime, Tessa, putain, je taime tellement. Tu noublieras pas, daccord ?
Jentends sa voix se briser dans mes cheveux, et le besoin de le protger recommence
planter ses griffes dans mon cur.
Je taime, Hardin. Pour toujours.
Je pose mes mains contre sa poitrine et me penche pour lembrasser. Je ferme les yeux,
esprant, voulant, rvant que ce ne sera pas la dernire fois que je sentirai ses lvres contre

les miennes, que ce ne sera pas la dernire fois que je ressentirai a. Mme cet instant,
mme avec la tristesse et la douleur de le laisser ici, je perois cette petite tincelle
lectrique entre nous. Je sens la douce courbe de sa lvre et la brlure de mon dsir, et
aussi le dsir de changer davis propos de cette dcision et de continuer vivre dans ce
cercle infernal. Je connais le pouvoir quil a sur moi et moi sur lui, je connais cette
attraction.
Je me dgage de notre treinte en premier, mmorisant son sourd grognement lorsque
je lembrasse sur la joue et que je mloigne.
Je tappelle en arrivant.
Je lembrasse encore une fois, un petit baiser dadieu rapide, il passe les mains dans ses
cheveux en scartant de la voiture.
Prends soin de toi, Tess.
Je grimpe dans la voiture et ferme la porte.
Je ne me fais pas assez confiance pour parler, mais quand ma voiture sloigne de la
maison, je murmure enfin :
Au revoir, Hardin.

64

Tessa

Juin

a va comme a ?

Un petit tour sur moi-mme pour madmirer dans le miroir en pied, en tirant sur ma
robe Karl Marc John qui tombe juste au-dessus des genoux. La matire me procure une
petite vague de nostalgie. linstant o jai essay cette robe, je suis tombe amoureuse du
tissu, et la couleur bleue me rappelle le pass, cette poque o jtais quelquun dautre.
De quoi ai-je lair ?
La robe est diffrente de celles que je portais alors. Elles taient amples, navaient pas
de dcollet et des manches trois-quarts. Celle-ci est coupe plus prs du corps, elle a un
joli dcollet, dailleurs la forme en est travaille, et elle na pas de manche. Jadore la ligne
fminine de cette nouvelle robe sur moi.
Trs bien, vraiment, Theresa.
Ma mre sappuie contre le chambranle de la porte et me sourit.
Jai essay de me calmer en me prparant pour cette journe, mais jai bu quatre tasses
de caf, mang la moiti dun sac de pop-corn et arpent la maison de ma mre dans tous
les sens comme une folle.
Cest la crmonie de remise des diplmes dHardin. Lgrement parano, je ne sais pas
trop si je serai la bienvenue ou si linvitation ne ma t envoye que par pure politesse.
Dune manire ou dune autre, les minutes et les heures se sont coules, comme elles lont
toujours fait et le feront toujours, mais cette fois-ci, je nessaie plus de loublier. Cette fois-ci,
je peux me souvenir, gurir et repenser mes moments avec Hardin en souriant.
Cette nuit davril, cette nuit o Landon ma offert une leon de ralisme sur un plateau
dargent, je suis alle directement chez ma mre. Jai appel Kimberly et jai pleur au
tlphone jusqu ce quelle me dise de remballer tout a, darrter de chialer et de faire
quelque chose de ma vie. Vu la direction quelle prenait, ctait ncessaire.

Je navais pas ralis quel point ma vie tait devenue sombre jusqu ce que je me
remette voir la lumire. La premire semaine, je lai passe dans la solitude la plus
complte, quittant peine ma chambre denfant et me forant manger. Chacune de mes
penses tournait autour dHardin : quel point il me manquait, quel point javais besoin
de lui, quel point je laimais.
La suivante a t moins douloureuse, surtout compare celles que javais vcues lors
de nos ruptures prcdentes ; cette fois-ci, ctait diffrent. Cette fois-ci, je me rptais
quHardin tait bien avec sa famille, que je ne lavais pas laiss livr lui-mme pour
combattre ses dmons. Sil avait besoin de quoi que ce soit, il tait auprs de sa famille.
Seuls les appels quotidiens de Karen mont empche de retourner l-bas vrifier quil allait
bien pour la centime fois. Javais besoin de reprendre ma vie en main, mais javais aussi
besoin de savoir que je nendommageais pas la vie dHardin ni daucune autre personne de
mon entourage.
Sans men rendre compte, jtais devenue une fille pesante pour tout le monde car je ne
voyais rien dautre quHardin. Lopinion quil avait de moi tait la seule chose qui semblait
avoir de limportance, et je passais mes jours et mes nuits essayer de le gurir, de nous
gurir, tout en brisant tout le reste, moi y compris.
Les trois premires semaines, Hardin a t tenace, mais comme les appels quotidiens de
Karen, la frquence de ses coups de fil a diminu pour finir par deux par semaine, de leur
part tous les deux. Karen massure quHardin est heureux, je ne peux donc pas lui en
vouloir de ne plus mappeler autant que je le voudrais ou le souhaiterais.
Je garde surtout le contact avec Landon. Le lendemain de ce fameux jour o il ma dit
tout a, il sest senti atrocement mal. Il est venu dans la chambre dHardin pour me
prsenter ses excuses, mais na trouv quHardin seul et enrag.
Landon ma immdiatement appele, me suppliant de revenir pour lui laisser le temps
de tout mexpliquer, mais je lui ai assur que cest lui qui avait raison et que javais besoin de
mloigner quelque peu. Mme si je mourais denvie daller New York avec lui, javais
besoin de revenir l o la destruction de ma vie avait dbut pour tout recommencer toute
seule.
Ce qui ma fait le plus mal, cest que Landon me rappelle que je ne faisais pas partie de
leur famille. Je me suis sentie de trop, sans amour ni attache quelque chose ou quelquun.
Jai eu limpression dtre seule, sans lien, de flotter en essayant de maccrocher quiconque
voudrait de moi. Jtais devenue dpendante des autres et totalement perdue dans ma
recherche damour. Et jai dtest cette sensation. Je lai mme hae plus que tout, et mme
si jai compris que Landon mavait dit a sur le coup de la colre, il navait pas tort. Parfois
la colre permet de percer un abcs et de nous faire voir ce que nous ressentons vraiment.
Rvasser ne va pas taider franchir le seuil de cette porte plus rapidement.

Ma mre savance et ouvre le tiroir du haut de sa bote bijoux. En laissant tomber une
paire de petites boucles doreilles en diamant dans ma paume, elle referme sa main autour
de la mienne.
Porte-les. Ce ne sera pas aussi terrible que tu le penses. Reste calme et ne montre
aucune faiblesse.
Je ris de sa tentative dencouragement et de rconfort, et mets les boucles doreilles.
Merci.
Et, fidle elle-mme, Carol Young me suggre de dgager mon visage en mattachant
les cheveux, dajouter du rouge lvres et de porter des talons plus hauts. Je la remercie
gentiment pour ses conseils, mais je nen fais qu ma tte ; et silencieusement, je la remercie
surtout de ne pas insister.
Ma mre et moi travaillons construire cette relation dont jai toujours rv pour nous.
Elle apprend me traiter comme une femme, jeune mais capable de prendre ses propres
dcisions, et japprends accepter quelle nait jamais voulu tre la femme quelle est
devenue. Elle a t brise par mon pre il y a longtemps maintenant et ne sen est jamais
remise. Aujourdhui elle y travaille, en parallle mon travail sur moi-mme.
Jai t surprise quand elle ma annonc quelle avait rencontr quelquun et quelle
avait eu quelques rendez-vous ces dernires semaines. La plus grande des surprises a t de
dcouvrir que cet homme, David, ntait ni avocat ni mdecin et quil ne conduisait pas de
voiture luxueuse. Il est propritaire dune boulangerie de la ville et cest la personne la plus
gaie que jaie jamais rencontre. Et il a une fille de dix ans qui a un penchant pour
lessayage de ma garde-robe. Mes vtements sont bien trop grands pour sa frle silhouette,
en revanche elle me laisse pratiquer avec enthousiasme mes techniques balbutiantes de
maquillage et de coiffure sur elle. Cest une gentille petite fille. Elle sappelle Heather et sa
mre est dcde quand elle avait sept ans. Le plus surprenant est de voir la gentillesse de
ma mre envers elle. David fait ressortir en ma mre des choses que je navais jamais vues et
jadore sa faon de rire et de sourire quand il est dans les parages.
Jai encore combien de temps ?
Je me tourne vers ma mre et enfile mes chaussures, ignorant son exaspration quand
je choisis les talons les moins hauts de mon placard, mais ces ballerines paillettes KMJ sont
justes parfaites. Je suis dj stresse mort ; la dernire chose dont jai besoin pour
dvelopper mon anxit, cest de marcher sur des chasses.
Cinq minutes si tu veux arriver en avance, ce que tu veux, jen suis sre.
Elle secoue la tte et passe ses longs cheveux blonds derrire son paule. Voir ma mre
changer, voir sa carapace se fler pour devenir une meilleure version delle-mme, a t une
exprience incroyable et charge dmotion. Cest agrable de la sentir me soutenir,
particulirement aujourdhui, surtout je lui suis reconnaissante davoir gard pour elle son
opinion sur ma prsence cette crmonie.

Jespre quil ny aura pas trop de circulation. Et sil y avait un carambolage ? Les
deux heures pourraient facilement se transformer en quatre heures de route et ma robe
serait froisse, mes cheveux tout plats et
Ma mre penche la tte de ct.
Tout ira bien. Tu rflchis trop. Maintenant, mets un peu de rouge lvres et vas-y.
Je soupire et fais exactement ce quelle ma dit, esprant que tout se passe comme
prvu. Pour une fois.

65

Hardin

Je ronchonne en voyant cet uniforme monstrueusement laid dans le miroir. Je ne


comprendrai jamais pourquoi je suis forc de porter cette merde. Pourquoi ne peut-on pas
mettre des vtements normaux pour la crmonie ? Mes fringues dans le civil seraient de la
bonne couleur, vu quelles sont noires.
La merde la plus dbile que jai jamais porte, haut la main !
Karen lve les yeux au ciel.
Oh ! allez. Enfile a.
La grossesse te rend moins tolrante.
Je la taquine en mcartant avant quelle ne me tape sur le bras.
Ken est au Coliseum depuis neuf heures du matin. Il va tre si fier de te voir habill
comme a, quand tu tavanceras vers la scne.
Elle sourit et ses yeux deviennent brillants de larmes. Si elle se met chialer, il va
falloir que je trouve une porte de sortie. Je dguerpirai calmement de la pice en esprant
quelle voie trop trouble pour me suivre.
Tu parles comme si jallais au bal de fin danne.
Je rle en ajustant ce stupide morceau de tissu qui comprime mon corps tout entier.
Jai les paules tendues, mal la tte, et ma poitrine brle davance. Pas cause de la
crmonie ou du diplme, jen ai strictement rien battre de ces conneries. Cest sa
prsume prsence qui me vaut cette anxit dvastatrice. Cest pour Tessa que je me
comporte aux yeux de tous de cette manire convenue. Cest elle qui ma convaincue dy
aller (enfin qui ma arnaqu). Et si je la connais aussi bien que je le crois, elle sera l pour
assister son triomphe.

Mme si ses coups de tlphone sont devenus de moins en moins frquents et que ses
textos ont pratiquement disparu de la surface de la Terre, elle sera l aujourdhui.
Une heure plus tard, nous nous garons dans le parking du Coliseum o la crmonie va
avoir lieu. Jai accept dy aller en voiture avec Karen la dix-neuvime fois o elle me la
demand. Bon, jaurais prfr my conduire moi-mme, mais elle est collante ces derniers
temps. Je sais quelle essaie de compenser le dpart de Tessa de ma vie, mais rien ne pourra
combler ce manque.
Ni rien ni personne ne pourra compenser ce que Tessa me procurait, jaurai toujours
besoin delle. Ce que je fais chaque jour depuis quelle est partie, cest mamliorer pour elle.
Je me suis fait de nouveaux amis ; ok, deux amis. Luke et sa copine Kaci sont ce que je
pourrais avoir de plus proche du statut damis, et ils sont supportables. Ils ne boivent pas
vraiment et sont dfinitivement des annes-lumire de faire des paris la con lors de
soires dbiles. Luke est un peu plus vieux que moi, je lai rencontr alors quil se faisait
traner une sance de thrapie de couple, lors dun de mes rendez-vous hebdomadaires
avec le Docteur Tran, le fabuleux professionnel de la sant mentale.
Enfin, pas vraiment ; cest un escroc que je paie cent dollars de lheure pour quil
mcoute parler de Tessa environ deux heures par semaine mais a me fait vraiment du
bien de parler quelquun de toute la merde que jai dans la tte, et il coute pas trop mal.
Landon ma demand de te rappeler quil est vraiment dsol de ne pouvoir tre
prsent. Il est si occup New York ! (Karen se gare.) Je lui ai promis de prendre plein de
photos aujourdhui.
Ouais.
Je souris Karen et sors de la voiture.
Le btiment est blind, le simili-stade est rempli de parents trs fiers, de proches et
damis. Je fais un signe de tte Karen qui me fait un petit coucou depuis son sige au
premier rang. tre la femme du prsident de la fac donne quelques avantages, jimagine.
Genre un sige au premier rang pour ces crmonies qui dchirent.
Je ne peux mempcher dessayer de trouver Tessa dans la foule. Il est impossible de
voir la moiti des visages cause de ces satanes lumires, si puissantes que jen suis
quasiment aveugle. Je dtesterais savoir combien cette crmonie extravagante cote
luniversit. Je trouve mon nom sur le plan et me dirige vers la dame en charge du
placement. Elle ronchonne. Elle est nerve. Jimagine que cest parce que jai sch la
rptition. Mais srieux, pourquoi cette merde est-elle aussi complique ? Assis. Appel.
Marcher. Prendre le bout de papier qui sert rien. Marcher. Assis.
Bien sr, une fois assis sur un sige en plastique hautement inconfortable, je dcouvre
que le mec ct de moi transpire comme un buf. Il remue tout le temps, fredonne un
truc pour lui-mme, et son genou tremble. Jai envie de lenvoyer chier jusqu ce que je me
rende compte que je fais exactement la mme chose, la sueur dgueu en moins.

Impossible de savoir combien dheures ont pass (au moins quatre, jai limpression)
quand mon nom est enfin appel. Cest trs bizarre et jai grave envie de gerber quand je
vois tout le monde me mater ; je me magne de quitter la scne ds que je remarque que Ken
a les larmes aux yeux.
Maintenant, il faut juste que je rsiste jusqu la fin de lalphabet pour pouvoir aller la
retrouver. Quand on arrive la lettre V, jai trop envie de me lever de mon sige et
dinterrompre tout ce bordel. Combien de gens peuvent avoir un nom qui commence par un
V ?
Apparemment beaucoup.
Enfin, aprs de longs moments dennui mortel et lapoge de lexcitation lorsque tout le
monde applaudit, nous pouvons quitter nos siges. Karen se prcipite vers moi pour me faire
un clin, mempchant de menfuir. Aprs ce qui semble un moment de tolrance tout fait
raisonnable, je me soustrais ses flicitations larmoyantes et me casse pour la retrouver.
Je sais quelle est l, je le sens.
Je ne lai pas vue depuis deux mois, deux putains de mois qui se sont trans, et je suis
shoot ladrnaline quand je la repre enfin ct dune sortie. Je sentais quelle allait me
faire ce coup-l : se pointer et se barrer en douce avant que je la trouve, mais je ne le lui
permettrai pas. Je la poursuivrai en bagnole dans la rue, si ncessaire.
Tessa !
Je me fraie un chemin parmi les attroupements familiaux pour la rejoindre, elle se
retourne au moment o je dgage un gamin de ma trajectoire.
a fait si longtemps que je ne lai pas vue que la sensation de soulagement balaie tout
sur son passage. Putain, je suis boulevers. Elle est toujours aussi belle. Sa peau est
lgrement bronze, ce qui ntait pas le cas avant, et ses yeux sont plus brillants, plus
heureux, la coquille vide quelle tait devenue a t remplace par une coquille vivante. Je
peux dire tout a rien quen la regardant.
Salut.
Elle sourit et fait ce truc quelle fait toujours quand elle est stresse : elle met ses
cheveux derrire ses oreilles.
Salut.
Rpter la mme chose quelle me donne quelques secondes, juste le temps de
ladmirer. Elle est encore plus anglique que dans mes souvenirs.
Elle semble faire la mme chose que moi, je lobserve me reluquer de la tte aux pieds.
Je regrette de porter cette espce dtoffe la con. Sans cette merde, elle pourrait voir
quel point jai fait du sport.
Elle parle en premier :
Tes cheveux sont longs.

Je ris doucement et passe mes doigts dans le bordel sur ma tte. Le chapeau de
luniforme a d y foutre encore plus le boxon. Cest cet instant que je me rends compte
que je ne sais plus o jai foutu cette merde. Mais bon, on sen branle, non ?
Ouais, les tiens aussi. (Elle se marre de ma remarque dbile et met sa main devant sa
bouche.) Enfin, tes cheveux sont longs, ils lont toujours t.
Jessaie de me rattraper, mais a ne fait que la faire rire de plus belle.
Bien jou, Scott. Putain, vraiment bien jou.
Alors, est-ce que la crmonie tait aussi terrible que ce quoi tu tattendais ?
Elle est deux pas de moi et jaimerais quon soit assis ou un truc dans le genre. Je sens
que jai besoin de masseoir. Putain, pourquoi je suis aussi stress, moi ?
Pire. Tu as vu combien de temps a a dur ? Le mec qui lisait les noms tait une
antiquit.
Jespre quelle va encore sourire. Quand ses lvres se soulvent aux coins de sa
bouche, je lui renvoie la pareille et repousse mes cheveux de ma figure. Jai vraiment besoin
dune coupe, mais je crois que je vais les garder comme a un bout de temps.
Je suis trs fire de toi, davoir particip cette crmonie. Je suis certaine que Ken
est trs heureux.
Es-tu heureuse, toi ?
Elle fronce les sourcils.
Pour toi ? Oui, bien sr. Je suis trs heureuse que tu te sois pli au rituel. a ne te
gne pas que je sois venue, hein ?
Elle regarde rapidement ses pieds avant de planter son regard dans le mien.
Il y a un truc diffrent en elle, elle a plus confiance, elle est plus je ne sais pas, plus
forte ? Elle se tient droite, son regard est franc et concentr, mme si je vois bien quelle est
stresse, elle nest pas intimide comme elle ltait avant.
Bien sr que non. Je naurais pas t content si je mtais tap ce merdier pour rien.
Je lui souris, et lui souris encore en nous regardant ne rien faire dautre que sourire et
triturer nos doigts.
Comment vas-tu ? Je suis dsol de ne pas avoir beaucoup appel. Jai t trs
occup
Cest bon, je sais que tu as eu fort faire avec la crmonie et la prparation de ton
dossier pour lanne venir et tout a. (Elle esquisse un mini-sourire.) Je vais bien. Jai
envoy ma candidature dans toutes les facs de New York et ses alentours.
Tu veux toujours y aller ? Landon disait que tu nen tais pas sre hier.
Pas encore. Jattends la rponse dau moins une fac avant de programmer mon
dmnagement. Mon dossier ne sest pas arrang avec tous ces transferts. Le bureau des
admissions de NYU ma dit que a donnait de moi une image dcervele en manque de
prparation, alors jespre quau moins une des autres universits l-bas dira autre chose.

Sinon, je vais prendre quelques cours lIUT ct de chez moi jusqu ce que je puisse
trouver une place en fac. (Elle prend une grande inspiration.) Waouh, ctait une grosse
explication pour une petite question.
Elle rit, fait un pas de ct pour laisser passer une mre en larmes marchant main dans
la main avec sa fille en uniforme, puis elle me demande :
As-tu dcid de ce que tu voulais faire aprs ?
Eh bien, jai quelques entretiens dans les prochaines semaines.
Cest super. Je suis trs contente pour toi.
Aucun dentre eux nest ici en revanche.
Jobserve son visage attentivement.
Ici, ici dans cette ville ?
Non, ici dans ltat de Washington.
O sont-ils ? Si a ne te drange pas que je te pose la question.
Elle est pose, polie, et sa voix est si douce et prvenante que je dois me rapprocher
delle.
Un Chicago et trois Londres.
Londres ?
Elle essaie de cacher sa surprise, jacquiesce. Je ne voulais pas lui dire a, mais jai
profit de lopportunit qui se prsentait. Je ne retournerai probablement pas l-bas de
toute faon, je ne fais quexplorer les possibilits.
Je ne savais pas ce qui allait se passer, tu sais, entre nous.
a, cest pour essayer de mexpliquer.
Oui, je comprends. Je suis juste surprise, cest tout.
Je sais quelle rflchit, je peux le voir sur son visage et je peux pratiquement deviner
tout ce qui lui traverse la tte.
Jai un peu parl ma mre ces derniers temps.
a parat bizarre que cette phrase sorte de ma bouche, ctait encore plus bizarre
denfin dcrocher le tlphone lun de ses appels. Je lai vite jusqu ce que je dcide de
rpondre son coup de tlphone il y a deux semaines. Je ne lui ai pas vraiment pardonn,
mais jessaie plus ou moins de grer tout ce merdier. a ne mapporte rien de lutter contre.
Vraiment ? Hardin, cest tellement fantastique.
Elle ne fronce plus les sourcils, elle sourit tellement que jen ai mal la poitrine de voir
tant de beaut, putain.
Ouais, un peu, quoi.
Elle me sourit toujours comme si je venais de lui annoncer que javais gagn au Loto.
Je suis si heureuse que tout se passe bien pour toi. Tu mrites le bon ct de la vie.
Je ne sais pas trop quoi dire, mais sa gentillesse ma tellement manqu que je ne peux
pas mempcher de lattraper pour la serrer dans mes bras.

Ses mains se posent sur mes paules et sa tte se love sur ma poitrine. Je jure que
jentends un soupir quitter ses lvres. Si jai tort, je prtendrai que ctait vrai.
Hardin !
Quelquun minterpelle, et Tessa recule pour se mettre ct de moi. Ses joues sont
rouges et elle a de nouveau lair stresse. Luke sapproche avec Kaci, un bouquet de fleurs
la main.
Je suis sr que ce nest pas toi qui mas apport ces putains de fleurs.
Je rle pour ce qui ne peut tre quune ide de sa meuf.
Tessa est mes cts, elle carquille les yeux devant Luke et la petite brune ses cts.
Tu le sais bien. Et je sais quel point tu apprcies les lys.
Luke se marre de sa merde tandis que Kaci fait un petit bonjour de la main Tessa.
Tessa se tourne vers moi, un peu paume, mais elle me fait le plus beau des sourires de
ces deux derniers mois.
Cest vraiment sympa de te rencontrer enfin.
Kaci prend Tessa dans ses bras pendant que Luke essaie de me refourguer son
monstrueux bouquet.
Je laisse tomber les fleurs par terre ce qui me vaut un lot dinsultes de Luke lorsquune
horde de parents bien trop fiers les pitine en passant devant nous.
Je suis Kaci, une amie dHardin. Jai tellement entendu parler de toi, Tessa.
La fille se recule un peu pour prendre le bras de Tessa ; je suis un peu surpris quand
elle rpond son sourire et sengage dans une conversation avec Kaci sur les fleurs gches,
sans me regarder pour que je lui vienne en aide.
Hardin a lair dtre un mec fleurs, non ? Cest pour a quil a toutes ces feuilles
ridicules tatoues sur lui.
Le rire de Kaci fait glousser Tessa, qui hausse un sourcil interrogateur.
Des feuilles ?
Ce ne sont pas exactement des feuilles ; cest juste pour me faire chier, mais jai
quelques nouveaux tatouages depuis la dernire fois que je tai vue.
Je ne sais pas trop pourquoi je culpabilise un peu pour a, mais cest le cas.
Oh ! Cest bien.
Tessa essaie de sourire, mais je vois bien que ce nest pas sincre.
Lambiance a vir vers le lgrement bizarre. Luke parle Tessa des nouveaux
tatouages sur le bas de mon ventre et fait une grosse connerie en disant :
Je lui avais dit de ne pas les faire faire. On tait sortis tous les quatre et Kaci tait
curieuse des tatouages dHardin, a la dcid en faire un.
Quatre ?
Tessa lche le mot et je peux lire dans ses yeux la contrarit davoir pos cette
question.

Jassassine Luke du regard au moment o Kaci lui flanque un bon coup de coude.
La sur de Kaci.
Luke essaie de rattraper sa connerie, mais il ne fait quempirer les choses.
La premire fois que jai tran avec Luke, nous avons retrouv Kaci pour dner. Ce
week-end-l, nous sommes alls au cin et Kaci avait invit sa sur. Quelques soires plus
tard, je me suis rendu compte que cette fille avait un petit bguin pour moi et jai d leur
dire darrter de linviter nos sorties. Je navais pas et je nai toujours pas besoin dune
distraction en attendant que Tessa me revienne.
Oh !
Tessa adresse son sourire le plus faux Luke et tourne son regard vers la foule.
Putain, je dteste voir cette expression-l sur son visage.
Avant que je puisse envoyer Luke et Kaci se faire foutre et expliquer ce merdier Tessa,
Ken sapproche.
Hardin, il y a ici quelquun que je voudrais te prsenter.
Luke et Kaci se retirent et Tessa scarte. Je tends la main vers elle, mais elle me
repousse.
Jai besoin daller aux toilettes.
Elle sourit et sen va aprs avoir rapidement salu mon pre.
Je te prsente Chris, dont je tai parl. Il est directeur ditorial chez Gabber Chicago
et il est venu jusquici pour te parler.
Ken affiche un large sourire et agrippe le mec par lpaule, mais mon regard essaie de
suivre Tessa dans la foule.
Ouais, merci.
Je serre la main du petit homme qui se lance dans une conversation. Je ne comprends
pas quel genre de conneries Ken a pu dbiter pour attirer ce gars ici, mais surtout je
minquite que Tessa ne trouve pas son chemin. En fait, je ne saisis qu peine la moiti de la
proposition du mec.
Aprs quoi, je fonce dans le coin des toilettes ; je les fouille, toutes, je lappelle deux fois
au tlphone, mais je dois me rendre lvidence : Tessa est partie sans dire au revoir.

66

Tessa

Septembre

L appartement de Landon est petit et il ny a pratiquement pas de placard, mais a lui va.
Enfin, a nous va. Chaque fois que je dis Landon que cest son appartement et pas le
mien, il me rappelle que jhabite ici maintenant, dans cet appartement, New York.
Tu es sre que a va aller, hein ? Tu te rappelles, Sophia a dit que tu pouvais habiter
chez elle ce week-end, si tu nes pas laise.
Landon range une pile de serviettes plies dans le microscopique rduit quil appelle le
placard.
Je lui fais un petit signe de tte pour masquer mon anxit galopante devant le weekend qui mattend.
Cest bon, tinquite. Je vais devoir bosser tout le week-end de toute faon.
Nous sommes le deuxime vendredi du mois de septembre et le vol dHardin doit
atterrir dune seconde lautre. Je nai pas demand pourquoi il venait, je nai pas russi
le faire, et quand Landon a maladroitement amen le sujet, jai juste hoch la tte, me
forant sourire.
Il va prendre un taxi depuis Newark, et vu la circulation, il devrait arriver dici une
heure.
Landon passe les mains sur son menton avant de se cacher le visage dedans.
Jai limpression que a va mal se passer, je naurais pas d accepter. Jte les mains de
son visage.
Cest bon. Je suis une grande fille, je peux grer une petite dose dHardin Scott.
Je suis compltement stresse, mais savoir que je dois travailler et que Sophia est
deux rues devrait maider survivre ce week-end.
Est-ce que qui-tu-sais sera l ce week-end ? Je ne sais pas comment a va se passer

Landon a lair paniqu, comme sil allait se mettre pleurer ou crier dun instant
lautre.
Non, lui aussi doit travailler ces prochains jours.
Je mavance vers le canap et prends mon tablier sur la pile de vtements propres.
Cest facile de vivre avec Landon, malgr ses rcents problmes amoureux, et comme il ne
dteste pas faire le mnage, nous nous entendons plutt bien sur ce plan-l.
Notre amiti a vite repris le dessus et nous navons vcu aucun moment difficile depuis
que je suis arrive il y a un mois. Jai pass lt avec ma mre, son petit ami David et sa
fille, Heather. Jai mme appris me servir de Skype avec Landon, et mes journes taient
consacres prparer mon dmnagement. Ctait lun de ces ts o lon sendort un soir
en juin et on se rveille un matin du mois daot. Un t trop rapide o la majeure partie de
mon temps tait occupe par le souvenir dHardin. David avait lou un cabanon, une
semaine en juillet, moins de dix kilomtres de la maison de vacances des Scott et, en nous
promenant, jai revu ce petit bar dans lequel nous avions trop bu.
Jai parcouru les mmes rues, cette fois avec la fille de David qui sarrtait tous les
carrefours pour ramasser des fleurs. Nous sommes alls manger dans ce restaurant o jai
pass lune des soires les plus tendues de ma vie et ctait le mme serveur, Robert. La
surprise, cest quand il ma annonc que lui aussi dmnageait New York pour entrer en
fac de mdecine. Comme on lui a propos une plus grosse bourse pour venir tudier dans
une universit new-yorkaise que dans son choix prcdent Seattle, il na pas hsit. Nous
avons chang nos numros de tlphone et pass lt nous envoyer des textos. Nous
prparions nos dmnagements en mme temps. Il est arriv New York une semaine avant
moi et, maintenant, nous travaillons au mme endroit. Avant de reprendre les cours
temps complet, il va bosser autant que moi les deux prochaines semaines. Jaurais bien aim
faire la mme chose, malheureusement je suis arrive trop tard pour entrer au premier
semestre NYU.
Ken ma conseill dattendre au moins le dbut du second semestre avant dintgrer une
nouvelle universit. Il dit que je ne devrais pas changer de fac une fois de plus ; a ne ferait
que ruiner mon dossier universitaire et luniversit de New York est on ne peut plus
slective. a ne me drange pas de faire une pause, mme si je vais devoir bosser deux fois
plus pour rattraper mon retard, je vais utiliser cette pause pour travailler et dcouvrir cette
ville tentaculaire bizarrode.
Depuis quil a quitt la crmonie de remise des diplmes sans me dire au revoir,
Hardin et moi navons que peu discut. Il ma envoy quelques textos de temps en temps et
deux ou trois mails assez crisps, gauches et formels. Je nai rpondu qu certains dentre
eux.
Vous avez des projets pour le week-end ?
Je regarde Landon du coin de lil et attache mon tablier autour de la taille.

Pas que je sache. Je crois quil va juste dormir ici et partir lundi aprs-midi.
Ok. Je fais deux services aujourdhui, alors ne mattends pas. Je ne rentrerai pas la
maison avant deux heures du matin.
Landon soupire.
Jaimerais vraiment que tu ne travailles pas autant. Tu nas pas maider payer
quoi que ce soit, jai assez dargent avec les bourses que jai obtenues et tu sais quen plus
Ken ne veut pas que je paye grand-chose.
Je fais mon plus gentil sourire Landon et attache mes cheveux en queue de cheval
basse, juste au-dessus du col de la chemise noire.
Je refuse davoir encore une fois cette discussion avec toi.
Je rentre ma chemise dans mon pantalon duniforme.
Ma tenue de travail nest pas trop horrible : une chemise noire, un pantalon noir et des
chaussures noires. La seule chose qui mennuie, cest cette cravate verte fluo quil faut que je
porte. Il ma fallu deux semaines pour mhabituer au look, mais je suis si reconnaissante
Sophia de mavoir dgot un job de serveuse dans un restaurant chic que la couleur de la
cravate na pas beaucoup dimportance.
Elle est chef ptissire au Lookout, un restaurant ouvert rcemment en plein
Manhattan, moderne et hors de prix. Je ne me mle pas de son amiti ? avec Landon,
surtout depuis que jai rencontr ses colocataires, dont lune que javais dj rencontre dans
ltat de Washington. Landon et moi semblons souffrir du mme syndrome lAmrique est
un village .
Tu menvoies un texto quand tu pars ?
Landon attrape mes cls sur le crochet et me les pose dans la main. Jy consens, lui
assurant que larrive dHardin ne va pas me bouleverser et, sur ces bonnes paroles, je
dcolle pour aller bosser.
Les vingt minutes de marche pour arriver jusqu mon travail ne me drangent pas.
Japprends encore me reprer dans cette gigantesque ville et chaque fois que je me noie
dans la foule de gens presss, bizarrement, jarrive nager en rythme. Le bruit des rues, le
brouhaha perptuel, les sirnes et les klaxons ne mont tenue veille que la premire
semaine. Maintenant, cet incessant boucan me calme presque, tout comme jarrive me
fondre dans la foule.
Cest compltement diffrent dobserver les gens New York. Tout le monde semble si
important, genre officiel, et je mamuse deviner lhistoire de ces gens, l do ils viennent
et pourquoi ils sont l. Je ne sais pas combien de temps je resterai ici ; ce nest pas dfinitif,
mais pour linstant, jaime bien. Pourtant il me manque, tellement.
Arrte a. Je dois arrter de penser comme a. Je suis heureuse maintenant, il a
clairement refait sa vie et je ny ai pas ma place. a me va. Je veux juste quil soit heureux,

cest tout. Jai aim le voir avec ses nouveaux amis sa crmonie de remise des diplmes,
jai aim le voir si calme et serein, si heureux.
Jai juste dtest quil sen aille parce que javais mis trop de temps revenir des
toilettes. En fait, javais laiss mon tlphone ct du lavabo et quand je men suis
aperue, je suis retourne le chercher, mais il ntait dj plus l. Ensuite, jai pass une
demi-heure essayer de dnicher le service des objets trouvs ou un gardien qui puisse
maider. Pour finir, je lai retrouv pos sur une poubelle, comme si quelquun stait rendu
compte quil avait pris le mauvais tlphone mais ne stait pas donn la peine de le
remettre sa place. Quoi quil en soit, quand jai remis la main dessus, la batterie tait
plat. Jai essay de trouver Hardin l o je lavais laiss, mais il tait parti. Ken ma dit quil
avait quitt les lieux avec ses amis, et l, jai compris un truc : ctait fini. Ctait vraiment
termin.
Est-ce que jaimerais quil revienne vers moi ? Bien sr. Mais il ne la pas fait et je ne
peux pas passer ma vie esprer quil le fasse.
Cest exprs que jai demand enchaner les services ce week-end, pour tre occupe
et le moins longtemps possible lappartement. Comme il y a beaucoup de tension entre
Sophia et ses colocataires qui passent leur temps se disputer, je fais de mon mieux pour
viter de dormir l-bas, mais je my rfugierai si a devient trop bizarre avec Hardin. Sophia
et moi nous sommes rapproches, mais je ne veux pas trop me mler de ses affaires. tant
amie avec Landon, mon point de vue est biais et je prfre ne pas entendre les dtails de
leur histoire. Surtout si elle se sentait assez laise avec moi pour me parler de leurs
relations sexuelles. Je tremble encore des rvlations de Kimberly sur les penchants coquins
de ladorable Trevor.
quelques rues du Lookout, en baissant les yeux sur mon tlphone pour regarder
lheure, je bute pratiquement sur Robert. Il tend les bras et marrte pour viter la collision.
Attention Lon ! Bon, tu ne trouves pas a drle, a rime pourtant, et, et
Il sourit et ajuste sa cravate verte fluo dun geste comique.
Avec ses cheveux blonds dcoiffs en pis, la cravate lui va bien mieux qu moi. Je me
demande si je dois lui rappeler quHardin arrive, mais je prfre me taire, et nous traversons
la rue en compagnie dun groupe dadolescentes qui gloussent en lui faisant de grands
sourires. Je ne leur en veux pas, il est trs mignon.
Jai un peu la tte ailleurs.
Il arrive aujourdhui, cest a ?
Robert me tient la porte et jentre dans le restaurant peu clair. Lintrieur du Lookout
est tellement sombre quil faut quelques secondes pour que mes yeux shabituent la
pnombre, particulirement quand laprs-midi est ensoleill ou mme maintenant, alors
quil est peine midi. Je le suis dans la salle du personnel, je range mon sac main dans un
petit casier et Robert son tlphone portable sur ltagre du haut.

Oui.
Je ferme la porte du casier et my adosse.
Robert tend la main pour me toucher le coude.
Tu sais, a ne me pose pas de problme que tu me parles de lui. Je naime pas trop ce
gars, mais tu peux me parler de tout ce que tu veux.
Je sais Et cest tellement bien. Je pense juste que ce nest pas une bonne ide
douvrir la porte de ce placard. Je lai laisse ferme pendant si longtemps.
Je ris en esprant tre plus convaincante que je ne le suis. Je sors en premier de la salle
du personnel, Robert sur mes talons.
Il sourit et lve les yeux vers la pendule sur le mur. Si les chiffres ne saffichaient pas en
bleu marine sur un fond rouge luisant, je ne pense pas que je serais capable de lire lheure
quil est. Les couloirs sont les zones les plus sombres du restaurant, les cuisines et la salle du
personnel sont les deux seules tre normalement claires.
Mon service commence sans histoire et les heures sgrainent rapidement mesure que
la foule du djeuner sen va et que celle du dner commence sinstaller. Jen suis presque
arrive oublier la venue dHardin pendant cinq minutes daffile quand Robert sapproche
de moi, lair visiblement inquiet.
Ils sont l. Landon et Hardin. (Robert attrape lourlet de son tablier et sessuie le
front.) Ils demandent tre assis lune de tes tables.
Je ne panique pas comme jaurais cru le faire. En fait, je hoche simplement la tte et
mavance vers lentre en cherchant Landon. Je force mes yeux ne voir que Landon et sa
chemise de bcheron, pas Hardin. Je scrute avec inquitude la file dattente, passant sur
tous les visages lun aprs lautre : Landon nest pas parmi eux.
Tess.
Une main touche mon bras, je sursaute.
Cest cette voix, cette voix profonde au si bel accent, que jai coute dans ma tte
pendant des mois.
Tessa ?
Hardin me touche encore ; cette fois, sa main entoure mon poignet dans un geste si
familier.
Je ne veux pas me retourner pour lui faire face, enfin si, jen ai envie, mais je suis
terrifie. Je suis terrifie lide de le voir, de voir ce visage grav pour toujours dans mon
esprit sans y tre jamais altr ni effac par le temps comme je laurais pourtant cru. Son
visage, grincheux et renfrogn, sera toujours aussi vivace dans ma mmoire que la premire
fois que je lai vu.
Je sors rapidement de ma transe et me retourne. Dans les quelques secondes que jai
eues pour trouver un plan, jessaie de croiser le regard de Landon avant celui dHardin,
mais pour quoi faire ?

Il est impossible de passer ct de ce regard, de ces yeux verts si beaux quils ne


pourront jamais tre gals.
Hardin me sourit et je reste plante l, incapable de parler pendant quelques secondes.
Il faut que je me reprenne.
Salut.
Salut.
Hardin voulait venir ici.
Jentends la voix de Landon, mais mes yeux ne veulent pas collaborer avec mon
cerveau. Hardin me regarde comme avant, ses doigts pressent toujours la peau de mon
poignet. Je devrais mcarter avant que mon pouls ne trahisse ma raction de le voir aprs
trois mois dabsence.
Nous ne restons pas si tu es occupe.
Non, cest bon. Vraiment.
Je sais ce que Landon pense. Je sais que mon meilleur ami culpabilise, quil sinquite
que la prsence dHardin ici brise la nouvelle Tessa. La Tessa qui rigole et fait des blagues,
la Tessa qui sassume, mme si cest avec une tte de mule. Mais a narrivera pas. Je sais o
jen suis, je me contrle, je suis pose et calme. Absolument.
Je dgage mon poignet de la douce treinte dHardin et attrape deux menus sur
ltagre. Un petit signe lhtesse daccueil, Kelsey, pour lui faire savoir que je vais
conduire ces deux clients leur table.
Tu travailles ici depuis combien de temps ?
Hardin me suit. Il est toujours habill de la mme manire, avec le mme t-shirt noir,
les mmes bottes, le mme jean moulant noir, mme si celui-ci est lgrement dchir au
genou. Je dois me rappeler quil ny a que quelques mois que jai quitt la maison de ma
mre. Jai limpression que a fait bien plus longtemps, des annes mme.
Seulement trois semaines.
Landon dit que tu as commenc midi aujourdhui ?
Je hoche la tte. Je leur dsigne une petite table isole contre le mur noir, Hardin se
glisse dun ct et Landon de lautre.
Quand est-ce que tu sors avec ta cravate ?
Sortir avec ma cravate ? Est-ce quil fait des allusions ? Aprs tout ce temps, je nen sais
rien. Est-ce que jen ai envie ? a non plus, je nen sais rien.
Le restaurant ferme une heure, alors je rentre la maison vers deux heures quand
je fais ce service-l.
deux heures du matin ?
Il en reste positivement bouche be.
Je pose les menus devant eux et Hardin mattrape encore le poignet. Cette fois-ci, je
recule comme si je ne remarquais pas ses intentions.

Oui, le matin. Elle fait ces horaires-l pratiquement tous les jours.
Je lance un regard davertissement Landon, regrettant quil nait pas gard a pour
lui, et me demandant pourquoi je pense un truc pareil. Le nombre dheures que je passe ici
ne devrait pas avoir dimportance pour Hardin.
Puis il najoute plus grand-chose. Il regarde le menu, dsigne les raviolis lagneau et
commande de leau. Landon passe sa commande habituelle et me demande si Sophia est
occupe en cuisine, me gratifiant de quelques sourires ambiance je suis dsol .
La table suivante moccupe bien. La cliente est ivre et je narrive pas savoir ce quelle
veut manger ; son mari est trop occup par son tlphone pour y prter la moindre
attention. En fait, je suis plutt soulage que cette femme soit sole, quelle renvoie son
assiette trois fois ; a me permet de ne passer la table de Landon et Hardin quune seule
fois pour remplacer leur carafe deau et reprendre leurs assiettes.
Fidle elle-mme, Sophia a pris leur addition. Fidle lui-mme, Hardin ma laiss
un pourboire ridicule. Et fidle moi-mme, jai forc Landon le prendre pour le rendre
Hardin quand ils rentreront lappartement.

67

Hardin

Je balance un bon vieux merde en marchant sur un truc en plastique, mais pas trop
fort, car je suis certain quon entend tout dans cet appartement, un appartement qui,
nayant que peu de fentres, est bien trop sombre pour y voir quoi que ce soit. Il faut que
jessaie de me souvenir du chemin de retour entre la minuscule salle de bains et le canap.
Voil ce que je rcolte davoir bu toute cette flotte au restaurant en esprant que Tessa
passe plus souvent nous apporter des carafes deau. a na pas fonctionn et un autre
serveur est pass sa place. En revanche, jai gagn une norme envie de pisser toute la
nuit.
Dormir sur le canap sachant que le placard balais qui sert de chambre Tessa est
vide, a me rend tar. Je dteste savoir quelle marche toute seule dans la rue au milieu de
la nuit, putain. Et jai engueul Landon de lui avoir donn la plus petite chambre , mais il
me jure que Tessa refuse de changer.
Va comprendre. a ne mtonne pas du tout quelle soit toujours aussi entte. Comme,
par exemple, quand elle travaille jusqu deux heures du matin et rentre pied la maison
toute seule.
Jaurais d penser a plus tt. Jaurais d tre la porte de ce restau ridicule pour la
raccompagner. Je chope mon tlphone sur le canap et regarde lheure. Il nest quune
heure du matin. Je peux prendre un taxi et y tre en cinq minutes.
Un quart dheure plus tard, et malgr limpossibilit de trouver un taxi, parce que cest
vendredi soir, jimagine, je suis devant le lieu de travail de Tessa et je lattends. Je devrais
lui envoyer un texto, mais je ne veux pas lui laisser lopportunit de refuser, dautant plus
que je suis dj l.

Des gens passent dans la rue, surtout des hommes, ce qui me fait stresser encore plus
lide quelle rentre seule si tard. Je me lance dans lanalyse des paramtres de sa scurit
lorsque jentends quelquun rire. Cest elle.
Les portes du restaurant souvrent et elle sort en riant, une main sur la bouche. Un
homme est ct delle, il lui tient la porte. Jai limpression de lavoir dj vu, genre
vraiment dj vu Putain, mais cest qui ce type ? Je suis sr que jai dj crois ce mec
quelque part, mais je narrive pas me souvenir
Cest le serveur. Le serveur de ce restaurant ct de la maison de vacances de mon
pre.
Putain, mais comment cest possible ? Quest-ce quil fout New York ce mec, merde ?
Tessa se penche vers lui, toujours en riant, mais quand je mavance dun pas pour sortir
de lombre, son regard croise immdiatement le mien.
Hardin ? Quest-ce que tu fais l ? Tu mas foutu une trouille bleue !
Je le regarde, puis je me tourne vers elle. Des mois faire du sport pour me
dbarrasser de ma colre, des mois dire de la merde au Docteur Tran pour contrler mes
motions, ne mont pas prpar a, de toute faon je ne pourrai jamais my prparer.
Lide ma travers la tte de temps en temps, Tessa avec un petit ami, mais je ne
mattendais pas, je ntais prpar avoir affronter la situation.
Aussi nonchalamment que possible, je hausse les paules.
Je suis venu massurer que tu rentrerais sans problme.
Tessa et le mec se regardent silencieusement.
Envoie-moi un message quand tu arrives la maison.
Il lui caresse la main avant de partir.
Tessa le regarde sloigner, puis se tourne vers moi avec un sourire pas dsagrable.
Je vais appeler un taxi.
Je poursuis mon dialogue intrieur. quoi avais-je la tte ? Je croyais vraiment quelle
allait trouver une solution notre merdier ? Ouais, je crois bien que oui.
Dhabitude, je marche.
Tu marches ? Toute seule ?
Je regrette davoir pos la seconde question linstant o les mots quittent mes lvres.
Je laisse passer trois secondes.
Il te raccompagne la maison ?
Seulement quand nous sommes du mme service.
Vous sortez depuis combien de temps ensemble ?
Quoi ?
Elle sarrte avant mme que nous ayons atteint le coin de la rue et me rpond en
fronant les sourcils :
On ne sort pas ensemble.

On dirait bien que si.


Je fais de mon mieux pour ne pas faire mon connard qui boude.
Ce nest pas le cas. Nous passons du temps ensemble, mais je ne sors avec personne.
Jessaie de savoir, en la regardant, si elle dit la vrit.
Il en a envie. La faon dont il ta touch la main.
Eh bien, ce nest pas le cas. Pas encore.
Elle regarde ses pieds avec attention et nous traversons la rue. Il ny a pas autant de
monde que tout lheure, loin de l, mais les rues ne sont pas vraiment dsertes.
Pas encore ? Tu nes sortie avec personne ?
Je regarde le primeur ct qui remballe ses fruits pour la nuit en priant pour quelle
rponde ce que je veux bien entendre.
Non, je nai pas lintention de sortir avec qui que ce soit pour un bout de temps.
Je sens son regard se porter sur moi.
Et toi ? Tu sors avec quelquun ?
Je nai pas de mots pour dcrire la sensation de soulagement quand elle ma annonc
quelle ne sortait avec personne. Je me tourne vers elle avec un sourire.
Non, je ne sors avec personne.
Et elle sourit son tour.
Jai dj entendu a quelque part.
Je suis plutt conservateur comme mec, tu ten souviens ?
Elle rit mais ne rebondit pas sur ma remarque. Nous continuons marcher. Il faut que
je lui parle de a dailleurs, de rentrer pied du travail si tard. Jai pass mes nuits et mes
semaines essayer dimaginer sa vie ici. La dcouvrir serveuse dans un restaurant,
dambulant toute seule la nuit New York, ne mavait jamais travers lesprit.
Pourquoi travailles-tu dans un restaurant ?
Cest Sophia qui ma trouv ce job. Cest vraiment sympa comme endroit et je me fais
plus dargent que tu ne pourrais le croire.
Plus dargent quen travaillant chez Vance ?
Je lui pose la question, mais je connais la rponse.
a ne mennuie pas. a moccupe.
Vance ma dit que tu ne lui avais mme pas demand de lettre de recommandation,
et tu sais quil projette douvrir un dpartement ici aussi.
Elle a le regard perdu dans le vague, semblant observer le trafic.
Je sais, mais je veux russir par moi-mme. Jaime mon boulot pour linstant, jusqu
ce que je puisse entrer NYU.
Je suis incapable de cacher ma surprise.
Tu nas pas encore intgr NYU ?

Pourquoi personne ne ma-t-il rien dit de tout a ? Je force Landon me donner des
nouvelles de la vie de Tessa, mais apparemment, il choisit de laisser de ct les trucs
importants.
Non, mais jespre y entrer au prochain semestre. (Elle met la main dans son sac pour
en sortir un trousseau de cls.) Les dates limites dinscription taient toutes dpasses.
a ne temmerde pas ?
Je suis surpris de lentendre aussi calme.
Non, je nai que dix-neuf ans. Tout se passera bien. (Mon cur sarrte.) Ce nest pas
idal, mais jai le temps de me rattraper. Je pourrais toujours cumuler les heures de cours et
peut-tre mme finir par tre diplme en avance, comme toi.
Je ne sais pas quoi rpondre a Tessa calme, qui transige, Tessa sans plan en bton
arm mais je suis tellement heureux dtre prs delle.
Ouais, cest vrai que tu pourrais
Avant que je puisse finir ma phrase, un homme surgit devant nous. Son visage est
recouvert de salet et dune norme moustache. Instinctivement, je passe devant Tessa.
Salut, ma jolie.
Je passe de paranoaque protecteur et me redresse de toute ma hauteur en attendant
que ce connard tente un truc.
Salut, Joe. a va ce soir ?
Tessa me fait gentiment dgager et sort un petit truc de son sac main.
a va, ma belle. (Tout sourires, lhomme tend la main.) Quest-ce que tu mas apport
cette fois-ci ?
Je me force reculer, mais pas loin.
Des frites et les mini-hamburgers que tu aimes tant.
Lhomme rpond par un sourire au sien, avant douvrir le sac en papier quelle lui tend
et de le porter son visage pour en sentir le contenu.
Tu es trop bonne pour moi.
Il enfonce une main crasseuse dans le sac, en sort une poigne de frites quil enfourne
aussitt.
Ten veux ?
Il nous regarde tour tour, des frites plein la bouche.
Non. Profite de ton dner, Joe. Je te verrai demain.
Elle me fait signe de la suivre au coin de la rue o elle compose le code pour entrer
dans limmeuble de Landon.
Comment connais-tu ce type ?
Elle sarrte au milieu de la range de botes aux lettres dans lentre et ouvre la sienne
pendant que jattends sa rponse.

Il habite l, ce coin de rue. Il y est tous les soirs, alors quand nous avons des restes
en cuisine, jessaie de lui en rapporter.
a nest pas dangereux ?
Je regarde derrire moi en remontant le hall dentre dsert.
De donner manger quelquun ? Non. Je ne suis plus aussi fragile que je ltais.
Elle me fait un vrai sourire, elle ne sest pas sentie offense par ma question et, moi, je
ne sais plus quoi dire.
Dans lappartement, Tessa se dchausse et retire sa cravate. Je ne me suis pas trop
autoris la reluquer. Jessaie de garder mes yeux sur son visage, ses cheveux, putain,
mme sur ses oreilles, mais l, en la voyant dboutonner sa chemise noire, rvlant un
dbardeur, je suis distrait et je narrive pas me rappeler pourquoi jvitais de la mater.
Putain, son corps est plus que parfait, jen salive, et je fantasme sur la courbe de ses
hanches.
Elle va dans la cuisine et me parle par-dessus son paule.
Je vais me coucher, je prends mon service tt demain.
Je mapproche delle et attends quelle finisse son verre deau.
Tu travailles demain aussi ?
Oui, toute la journe.
Pourquoi ?
Elle soupire.
Eh bien, jai des factures payer.
Elle ment.
Et ?
Elle essuie le plan de travail avec sa main pendant une minute.
Et peut-tre que jessayais de tviter.
Tu mas vit assez longtemps, tu ne crois pas ?
Elle dglutit.
Je ne tvitais pas. Tu nessayais presque plus de me parler.
a, cest parce que tu mvitais.
Elle passe devant moi en dfaisant sa queue de cheval.
Je ne savais pas quoi dire. a ma fait plutt mal quand tu es parti de ta crmonie
de remise des diplmes et
Tu es partie. Pas moi.
Quoi ?
Elle sarrte net et se retourne.
Tu es partie de la crmonie. Je nai quitt les lieux quaprs tavoir cherche pendant
une demi-heure.
Elle a lair outr.

Je tai cherch toi. Je lai fait. Je ne serais jamais partie comme a dun tel vnement.
Ok, eh bien, jai le souvenir dune tout autre histoire de mon ct, mais a ne sert
rien de nous disputer ce sujet.
Elle baisse les yeux, elle semble tre daccord avec moi.
Tu as raison.
Elle se remplit un nouveau verre deau et en boit une petite gorge.
Regarde-nous, on nest pas mignons viter de nous disputer ?
Elle sourit quand je la taquine, saccoude au plan de travail et ferme le robinet.
Et merde.
Et merde.
Nous rions tous les deux en continuant de nous regarder.
Ce nest pas aussi bizarre que je le craignais.
Tessa essaie de retirer son tablier, mais elle bute sur le nud.
Besoin dun coup de main ?
Non.
Elle ma rpondu trop vite et tire nouveau sur les cordons.
Tu es sre ?
Aprs quelques minutes se dbattre, elle me jette un regard noir puis se tourne pour
me donner accs son dos. En quelques secondes, jai dfait le nud et elle compte ses
pourboires.
Pourquoi nessaies-tu pas de faire un nouveau stage ? Tu mrites bien mieux quun
job de serveuse.
Il ny a rien de mal tre serveuse et ce nest pas un but en soi. a ne me drange
pas et
Et parce que tu ne veux pas demander daide Vance.
Elle carquille les yeux. Je secoue la tte et repousse mes cheveux en arrire avant de
poursuivre :
Tu fais comme si je ne te connaissais pas, Tess.
Il ny a pas que a ; jaime ne rien devoir dautres que moi-mme, cest mon job. Il
faudrait demander de sacres faveurs de nombreuses personnes pour obtenir un stage ici.
Je ne suis mme pas inscrite luniversit, pour plusieurs mois encore.
Sophia ta aide avoir ce boulot.
Je ne veux pas tre cruel, mais juste lentendre me dire la vrit. Je continue.
Ce que tu voulais vraiment, cest quelque chose qui ne me soit pas reli. Jai raison ?
Elle prend quelques inspirations et regarde partout autour de la pice, sauf vers moi.
Oui, cest a.
Nous restons l, calmement, trop prs lun de lautre et pourtant trop loigns dans
cette petite cuisine. Au bout de quelques secondes, elle se redresse, attrape son tablier et

son verre deau et annonce :


Je dois aller me coucher. Je travaille toute la journe demain et il se fait tard.
Appelle pour dire que tu es malade.
Je lui suggre a comme a, mme si en fait, jai envie de lexiger.
Je ne peux pas faire a.
Mais si.
Je nai jamais loup un jour de travail.
Tu nes l que depuis trois semaines, tu nas pas encore eu le temps de scher et,
srieux, cest ce que font les gens le samedi New York. Ils appellent leur boulot pour dire
quils seront absents et passent leur journe en meilleure compagnie.
Elle sourit, ses lvres pleines ont un air joueur.
Et la meilleure compagnie, cest toi ?
Bien sr.
Elle me mate un peu et je vois bien quelle pense srieusement prendre une journe
de repos.
Non, je ne peux pas. Je suis dsole. Je ne peux vraiment pas. Je ne peux pas risquer
de dstabiliser le service. a me mettrait en mauvaise posture et jai besoin de ce boulot.
Elle fronce les sourcils, ce nest plus la joie quon lit sur son visage, ce nest plus que de
la rflexion superflue.
Je suis deux doigts de lui dire quelle na pas vraiment besoin de ce job, que tout ce
quelle a faire, cest remballer son merdier et revenir Seattle avec moi, mais je me mords
la langue pour mempcher de parler. Le Docteur Tran dit que le contrle est un facteur
ngatif dans notre relation et que jai besoin de trouver lquilibre entre contrle et
conseil .
Il me fait vraiment chier, le Docteur Tran.
Je comprends.
Je hausse les paules, mais mentalement, jengueule le bon docteur comme du poisson
pourri avant de sourire Tessa.
Je vais te laisser aller te coucher, alors.
Sur ces mots, elle tourne les talons et retourne dans sa chambre-placard, me laissant
seul dans la cuisine, puis seul sur le canap, puis seul face mes rves davenir.

68

Tessa

L a voix dHardin transperce mes rves, haute et intelligible, il me supplie darrter.


Me supplier darrter ? Pourquoi
Jouvre les yeux tout en masseyant sur mon lit. Jentends de nouveau ce bruit.
Stop !
Il me faut un moment pour me rendre compte que je ne suis pas dans lun de mes
rves, mais que jentends bel et bien la voix dHardin.
Je me prcipite hors de ma chambre pour courir dans le salon o Hardin dort sur le
canap. Il ne hurle pas en se dbattant dans les draps comme avant, mais sa voix est une
supplique lorsquil dit : Sil vous plat, arrtez ! Jen ai le cur qui saigne.
Hardin, rveille-toi. Sil te plat, rveille-toi.
Calmement, je passe la main sur son paule moite.
Il ouvre les yeux et ses mains viennent toucher mon visage. Dsorient, il sassied et
mattire sur ses genoux. Je ne me dbats pas, je ne le pourrais mme pas.
Des secondes silencieuses scoulent avant quil ne repose sa tte sur ma poitrine. Jai
mal pour lui.
a arrive souvent ?
Seulement une deux fois par semaine en gros. Maintenant, je prends des cachets
pour les matriser, mais les soirs comme celui-ci, il tait trop tard pour les prendre.
Je suis dsole.
Je me force oublier que nous ne nous sommes pas vus depuis des mois. Je ne
mappesantis pas sur le fait que nous en soyons dj nous toucher. Je men fiche, je ne
mempcherai jamais de le rconforter, peu importent les circonstances.
Ne le sois pas. Je vais bien. Je suis dsol de tavoir rveille.

Il enfouit son visage dans mon cou et passe ses bras autour de ma taille.
Ne le sois pas.
Je me rencogne dans le coin du canap.
Tu mas manqu.
Il bille et me serre encore plus contre son cur. Il se rallonge en mentranant avec
lui, et je le laisse faire.
Toi aussi.
Je sens ses lvres se poser sur mon front, je frissonne en savourant la chaleur et la
sensation si familire sur ma peau. a ne me parat pas logique que ce soit aussi facile, aussi
naturel de me retrouver dans les bras dHardin.
Jaime que ce soit si rel. a ne changera jamais, tu le sais, a ?
Essayant de donner un semblant de cohrence notre change, je lui rponds :
Nous avons des vies diffrentes, maintenant.
Jattends toujours que tu ten rendes compte, cest tout.
Que je me rende compte de quoi ?
Comme il ne rpond pas, je le regarde, mais ses yeux sont ferms et ses lvres
entrouvertes dans le sommeil.

Je me rveille au son de la cafetire qui sonne dans la cuisine. Le visage dHardin est la
premire chose que je vois et je ne suis pas trop sre de savoir ce que a me fait.
Je dtache mon corps du sien, retire ses bras de ma taille et me dandine pour russir
me lever. Landon sort de la cuisine, une tasse de caf la main, un sourire qui ne trompe
pas aux lvres.
Quoi ?
Je nai partag de lit ni de canap avec personne depuis Hardin. Une nuit, Robert est
rest la maison car il stait enferm lextrieur de son appartement, mais il a dormi sur
le canap et moi dans mon lit.
Rrrrrrien.
Le sourire de Landon slargit et il essaie de le cacher en buvant une gorge de caf
fumant.
Je lve les yeux au ciel et rprime un sourire en allant dans ma chambre chercher mon
tlphone. Panique : il est onze heures et demie. Je nai jamais dormi aussi tard depuis que
jai emmnag ici, et maintenant je nai mme pas le temps de prendre une douche avant de
partir travailler.
Je me verse une tasse de caf et la met refroidir dans le conglateur pendant que je
me brosse les dents, me dbarbouille, puis mhabille en vitesse. Je suis devenue accro au
caf frapp, mais je dteste payer une fortune pour acheter deux glaons dans un caf. Le
mien a le mme got. Landon est daccord.
Hardin dort encore quand je pars et je me retrouve penche sur lui, prte lembrasser

avant de partir. Heureusement, Landon entre dans le salon au bon moment, mettant fin
mon comportement de folle furieuse. Quest-ce qui ne va pas chez moi ?
En chemin, je suis assaillie de souvenirs dHardin : la manire dont il sest endormi dans
mes bras, quel point ctait rconfortant de me rveiller dans les siens. Je suis perturbe,
comme dhabitude quand je le croise, et je dois acclrer pour arriver lheure au travail.
Quand jentre dans la salle du personnel, Robert est dj l, il ouvre mon casier
lorsquil me voit arriver.
Je suis la bourre, ils sen sont aperus ?
Je me prcipite pour ranger mon sac et fermer le casier.
Non, tu nas que cinq minutes de retard. Comment sest passe ta nuit ?
Ses yeux bleus brillent dune curiosit peine masque. Je hausse les paules.
a allait.
Je connais les sentiments de Robert mon gard et ce nest pas juste de ma part de lui
parler dHardin, quil mencourage le faire ou pas.
a allait, hein ?
Mieux que je ne laurais cru.
Il vaut mieux me cantonner des rponses courtes.
Cest bon, Tessa. Je sais ce que tu ressens pour lui. Je lai su le jour o je tai
rencontre.
Je suis tout mue maintenant, je regrette que Robert soit si gentil et quHardin soit
New York pour le week-end, puis je change dide et regrette quil ne reste pas plus
longtemps. Robert ne me pose pas dautre question et nous sommes si occups aujourdhui
que je nai le temps de penser rien dautre qu servir des boissons et des assiettes jusqu
une heure du matin. Mme mes pauses passent trop vite, ne me laissant que le temps
davaler une assiette de boulettes de viande et un bout de fromage.
Quand vient lheure de la fermeture, je suis la dernire sortir. Jai assur Robert que
tout irait bien et il est parti plus tt boire des coups avec les autres serveurs. De toute faon,
jai limpression qu linstant o je sortirai du restaurant, Hardin sera l mattendre.

69

Tessa

Et jai vu juste. Hardin est l, adoss au mur recouvert dune copie dun pochoir la
Banksy.
Tu ne mavais pas dit que Delilah et Samantha taient les colocataires de Sophia.
Son sourire, celui o il plisse le nez, se termine en un frisson de tout son corps.
Ouais, cest le bordel. Surtout quelles ne sappellent pas comme a, et tu le sais bien.
Hardin clate de rire.
Mais cest bon, a. Ctait tellement improbable. a sort tout droit dune telenovela
la con !
Secoue de rire, il porte la main son cur.
qui le dis-tu ? Moi, je dois me taper a. Mais bon, pauvre Landon, tu aurais vu sa
tte quand il est all boire un verre avec Sophia et ses amies un soir et quil sen est rendu
compte. Il en est presque tomb de sa chaise.
Cest trop.
Hardin touffe un petit rire.
Ne te marre pas devant lui ; il a du mal grer la situation avec elles.
Ouais, ouais. Jimagine.
Hardin ricane.
ce moment, le vent se lve et ses longs cheveux se mettent voler autour de son
visage. Je ne peux pas mempcher de le lui faire remarquer et den rire. Cest moins
dangereux que lautre possibilit : lui demander les raisons de sa venue.
Mes cheveux sont plus cool comme a et a donne quelque chose aux femmes pour
sagripper.
Bon, il me taquine, mais ses mots me font une drle de piqre au cur.

Oh.
Prfrant lui cacher que jai la tte qui tourne, que a me rend triste de penser que
quelquun dautre pourrait le toucher, je ris avec lui.
H !
Et, comme si nous tions tout seuls sur le trottoir, il se rapproche et me fait pivoter
pour que je le regarde.
Ctait une blague. Ok, une blague la con.
Cest bon, tout va bien.
Je lui souris en rattrapant mes cheveux, qui sont eux aussi balays par le vent dans
tous les sens.
Que tu sois trs indpendante et assez courageuse pour copiner avec des SDF, soit,
mais tu es toujours aussi nulle pour mentir.
Il voit clair dans mon jeu, mais jessaie de garder de la lgret notre conversation.
Ne commence pas avec Joe. Cest mon pote.
Je lui tire la langue au moment o nous passons devant un couple qui se pelote sur un
banc.
Cinq balles quil a sa main sous sa jupe dans moins de deux minutes !
Il fait exprs de parler assez fort pour quils lentendent.
Pour jouer, je lui donne une petite tape sur lpaule et il en profite pour passer son bras
autour de ma taille.
Ne sois pas si cline, ou Joe va se poser des questions !
Je hausse plusieurs fois les sourcils, Hardin clate de rire.
Cest quoi ton truc avec les SDF ?
Je pense mon pre et mon rire sarrte net.
Merde, ce nest pas ce que je voulais dire.
Je tends la main vers lui en lui souriant.
Non, cest bon. Tinquite. Esprons simplement que Joe ne se rvle pas tre mon
oncle.
Hardin me regarde comme si je mtais fait pousser des yeux en plus. Je poursuis :
Tout va bien ! Je peux encaisser les blagues maintenant. Jai appris ne pas me
prendre trop au srieux.
Cette rvlation semble lui plaire et il sourit mme Joe quand je lui tends un sac avec
des restes de poisson et de croquettes de crabe.

Lappartement est plong dans le noir. Il est trs probable que Landon soit couch
depuis plusieurs heures.
Comme Hardin me suit dans la cuisine, je lui demande :
Tu as mang ?
Il sassied la petite table pour deux et pose ses coudes dessus.

En fait, non. Je nai pas mang. Javais tir ce sac de bouffe, mais Joe a t plus
rapide que moi !
Tu veux que je te fasse un truc ? Moi aussi, jai faim.
Vingt minutes plus tard, je trempe mon doigt dans la sauce la vodka pour la tester.
Derrire moi, Hardin a un petit sourire satisfait.
Tu vas partager ? Ce ne serait pas la premire fois que je lche quelque chose sur ton
doigt. Le glaage tait lun de mes parfums de Tessa prfrs.
Tu te souviens de a ?
Je lui propose la sauce sur une cuillre.
Je me souviens de tout, Tessa. Enfin, de tout quand jtais sobre et pas dfonc.
Son sourire taquin disparat. Je trempe mon doigt dans la sauce pour la lui faire
goter. a marche plutt bien, son sourire revient.
Sa langue sur mon doigt est chaude, il plonge son regard dans le mien en lchant la
sauce jusquau bout. Mme quand il nen reste plus, il aspire mon doigt entre ses lvres et
continue de le sucer.
Mon doigt toujours sur ses lvres, il me dit :
Je voulais te parler dun truc. propos de ce que tu disais sur mes souvenirs.
Mais le mouvement de ses lvres si douces sur ma peau me distrait.
Maintenant ?
un moment ou un autre, pas ncessairement ce soir.
Sa langue mouille le bout de mon majeur.
Quest-ce que tu fais ?
Tu mas trop pos cette question.
Il sourit puis se lve.
On ne sest pas vus depuis si longtemps. Ce nest pas une bonne ide.
Je nen pense pas le moindre mot.
Tu mas manqu et jattendais de te manquer toi aussi. (Sa main suit ma hanche,
sur le tissu de ma chemise duniforme.) Je naime pas te voir tout en noir. a ne te va pas.
Il penche la tte pour frler mon menton de son nez.
Maladroitement, mes doigts essaient de dboutonner ma chemise, mais ils glissent sur
les petits boutons de plastique.
Je suis contente que toi, tu ne te sois pas point ici vtu dune autre couleur.
Il sourit contre ma joue.
Je nai pas beaucoup chang, Tess. Jai juste vu quelques mdecins et jai forc sur le
sport.
Tu ne bois toujours pas ?
Je laisse tomber ma chemise par terre derrire nous et il me pousse dans un coin.

Si, un peu. Gnralement du vin ou de la bire lgre. Mais non, je ne descends plus
de bouteille de vodka cul sec.
Ma peau sembrase, mon cerveau essaie pniblement de savoir comment on en est
arrivs l, tant de mois aprs, et mes mains attendent la permission de lui retirer son t-shirt.
Il semble lire dans mes penses, prend mes mains dans les siennes et les passent sous le fin
tissu.
Nous sommes en plein dans le mois de lanniversaire de notre rencontre, tu le sais ?
Il enlve son t-shirt, ce qui me permet dapprcier la vue de son torse nu.
Je lobserve, la recherche de nouveaux tatouages, et je suis contente de ne trouver
que des feuilles, du lierre, je crois quHardin a dit a. mes yeux, on dirait des feuilles toutes
bizarres, petites et avec de longues tiges qui senroulent.
On na pas de mois danniversaire de rencontre, tes un grand malade.
Un peu gne, jessaie dobserver son dos et quand il comprend mon mange, il se
retourne.
Mais si. Regarde, il ny a toujours que le tien sur mon dos.
Je reste scotche devant les muscles qui se sont dvelopps sur ses paules et dans son
dos. Jai la bouche sche.
Tu men vois ravie.
Le regard franchement amus, il me demande :
Est-ce que ma petite folle sest fait tatouer ?
Non.
Il recule vers le plan de travail en tendant la main vers moi.
Tu es daccord pour que je te touche comme a ?
Oui.
Cest ma bouche qui rpond avant que mon cerveau nait eu le temps de ragir.
Dune main, il suit le bord du dcollet de mon dbardeur.
Et comme a ?
Je hoche la tte.
Mon cur bat si fort que je suis certaine quil lentend cogner contre ma poitrine. Je me
sens si bien, si vivante et consciente, si excite de le sentir me toucher. a fait si longtemps
et il est l, face moi, me dire et me faire des choses que jaime tant. Sauf que cette fois-ci,
il est plus prudent, plus patient.
Jai eu tellement besoin de toi, Tess.
Sa bouche est quelques centimtres de la mienne, ses doigts dessinent de petits
cercles sur la peau de mon paule dnude. Je suis ivre de lui et ne peux penser rien
dautre.
Quand ses lvres se posent sur les miennes, je replonge. Je retourne dans cet endroit
o seul Hardin existe, o il ny a que ses mains sur ma peau, ses lvres qui caressent les

miennes, ses dents qui mordillent le coin de ma bouche et le doux gmissement qui
schappe de sa gorge quand je dboutonne son jean.
Est-ce que tu essaies de mutiliser pour tenvoyer en lair encore une fois ?
Il sourit en membrassant, poussant sa langue contre la mienne pour que je ne puisse
pas rpondre.
Je blague.
Il presse son corps contre le mien.
Mes bras passent autour de son cou et mes doigts se perdent dans ses cheveux.
Si je ntais pas un gentleman, je te baiserais ici, direct sur le plan de travail.
Ses mains se saisissent de mes deux seins, ses doigts font tomber les bretelles de mon
soutien-gorge et de mon dbardeur.
Je te poserais l, je ferais glisser ce monstrueux pantalon le long de tes jambes,
jcarterais tes cuisses et je te prendrais comme a.
Tu as toujours dit que tu ntais pas un gentleman.
Jai chang davis. Maintenant, je suis un demi-gentleman.
Je suis tellement partie que je commence me dire que je pourrais bien prendre feu et
mettre le boxon, l, au beau milieu de la cuisine. Dun geste, je fais tomber son boxer.
Putain, Tess.
Un demi-gentleman ? Quest-ce que a veut dire ?
Ses mains descendent sous la ceinture de mon pantalon, marrachant un gmissement.
a veut dire que peu importe quel point jai envie de toi, quel point jai envie de te
baiser sur ce plan de travail, ten faire crier mon nom pour que tout le quartier sache qui
te fait jouir (il suote la peau tout le long de mon cou) je ne te ferai rien jusquau jour
o tu accepteras de mpouser.
Mes mains simmobilisent immdiatement, lune sur sa fesse, lautre dans son dos.
Quoi ?
Tu mas bien entendu. Je ne te baiserai pas tant que tu ne te marieras pas avec moi.
Tu nes pas srieux ?
Piti, faites quil ne soit pas srieux ! Ce nest pas possible, a fait des mois quon se parle
peine. Il se fout de moi. Non ?
Cest loin dtre une blague. Srieux.
Ses yeux ptillent de joie, mais je suis si frustre que je commence taper du pied
contre le carrelage.
Mais nous ne on na mme pas
Je rassemble mes cheveux dune main et essaie de comprendre ce quil ma dit.
Oh ! tu ne croyais tout de mme pas que jabandonnerais aussi facilement ? (Il
sapproche pour embrasser ma joue brlante.) Tu ne me connais donc pas ?

Son sourire me donne envie de lui retourner une baffe et de lembrasser en mme
temps.
Mais tu as abandonn.
Non, je tai donn de lespace, comme tu my as forc. Jai confiance en ton amour
pour moi qui te fera revenir dans le vrai un jour. (Il arque un sourcil, affichant de nouveau
ce sourire et cette fossette diabolique.) Mais putain, il ten faut du temps.
Cest quoi ce merdier ?
Mais
Je suis littralement court de mots.
Tu vas te faire mal.
Il rit et me caresse la joue dun geste de la main.
Est-ce que tu veux encore dormir avec moi sur le canap ? Ou est-ce que la tentation
serait trop grande pour toi ?
Je rigole et le suis dans le salon, essayant de comprendre comment tout a pourrait
finir, pour lui comme pour moi. Il y a tant de choses dont nous devons parler, tant de
questions poser, tant de rponses donner.
Mais, pour linstant, je vais mendormir sur le canap avec Hardin et prtendre que tout
va bien dans mon petit monde, pour une fois.

70

Tessa

Bonjour, Bb.

Une voix me parle tout prs.


Lorsque jouvre les yeux, la premire chose que je vois, cest une hirondelle dessine
lencre. Le teint dHardin est plus hl que jamais et les muscles de son torse sont bien plus
dvelopps que dans mon souvenir. Il a toujours t incroyablement beau, mais l, il est
magnifique et cest la plus exquise des tortures que dtre allonge contre sa poitrine nue,
un de ses bras encerclant ma taille et lautre repoussant mes cheveux.
Bonjour.
Je pose mon menton sur sa poitrine, ce qui me donne le plus admirable des points de
vue sur son visage.
Bien dormi ?
Il me caresse doucement les cheveux, un parfait sourire aux lvres, comme toujours.
Oui.
Je ferme les yeux un instant pour rassembler mes esprits, qui se sont engourdis en
entendant le son de sa voix raille, charge de sommeil.
Silencieux, il pose son pouce sur mes lvres.
Au bruit de la porte de la chambre de Landon qui grince, jouvre les yeux et commence
masseoir, mais Hardin menveloppe de ses bras.
Oh que non !
Il se lve, mentranant avec lui.
Landon entre dans le salon, torse nu, Sophia le suit de prs. Elle porte son uniforme de
la veille, les vtements noirs mettent en valeur son sourire radieux.
Salut.

Landon rougit et Sophia lui prend la main en me souriant. Jai limpression quelle me
fait un clin dil, mais jai toujours le cerveau embu de mtre rveille auprs dHardin.
Elle se hausse sur la pointe des pieds pour embrasser Landon sur la joue.
Je tappelle la fin de mon service.
Jai encore du mal mhabituer la barbe de Landon, mais a lui va bien. Il sourit
Sophia et lui ouvre la porte.
Hardin murmure mon oreille, son souffle chaud sur ma peau :
Eh bien, maintenant, on sait pourquoi Landon nest pas sorti de sa chambre hier soir.
Hypersensible et trs tendue, jessaie encore de me dcoller de lui.
Jai besoin dun caf.
a doit tre la formule magique, parce quil hoche la tte et me laisse descendre de ses
genoux. Immdiatement, je ressens un manque de mloigner de son corps, mais je me force
atteindre la machine caf.
Jignore Landon qui sourit et vais dans la cuisine. La pole que jai voulu utiliser hier
soir est toujours sur la gazinire, pleine de sauce la vodka et, quand jouvre le four, je
dcouvre les filets de poulet lintrieur.
Je ne me souviens pas de lavoir teint, mais bon, ce nest pas comme si javais
beaucoup rflchi hier soir. Mon cerveau ne semblait pas vouloir tendre ses rflexions audel dHardin et de la sensation de ses lvres sur les miennes aprs des mois de privation.
Rien quau souvenir de la douceur de son contact enflammant mon corps, ma peau
sembrase.
Cest pas con davoir teint le four, hein ?
Hardin fanfaronne en entrant dans la cuisine, son pyjama trs bas sur ses hanches. Ses
nouveaux tatouages mettent laccent sur ses muscles et attirent mon regard sur son
abdomen sculpt.
Euh, ouais.
Je mclaircis la gorge et essaie de comprendre pourquoi je suis devenue lesclave de
mes hormones. Je me sens comme la premire fois o je lai rencontr, et a minquite. Cest
toujours si facile de retomber dans cette relation dysfonctionnelle, il faut que je garde la tte
froide, l.
Tu travailles quelle heure aujourdhui ?
Hardin sappuie au plan de travail et me regarde nettoyer mon bazar de la veille.
midi. (Je verse la sauce froide dans lvier.) Je ne fais que le service de midi. Je
devrais tre la maison vers cinq heures.
Je tinvite dner.
Il sourit et croise les bras. Je penche la tte de ct et lui lance un regard, puis je me
tourne vers le broyeur de dchets. Il reprend :
Tes en train de penser me mettre la main l-dedans, non ?

Malgr le bruit du broyeur, jentends son rire doux et charmant, ce qui me fait tourner
la tte.
Peut-tre Il va falloir que tu reformules ton invitation sous forme de question.
Ah, revoil Theresa limpertinente, celle que je connais et que jaime.
Il a un regard taquin et frotte la paume de sa main contre le plan de travail.
On en est revenus Theresa ?
Jessaie de le regarder svrement, mais jchoue lamentablement par un sourire.
Oui, on en est revenus l.
Il me fait un signe de tte et fait un truc qui ne lui ressemble pas du tout : il prend la
petite poubelle sous lvier et maide remettre de lordre dans la cuisine.
Donc, pourrais-tu, sil te plat, me faire linsigne honneur de maccorder un peu de
ton temps libre pour partager un repas dans un lieu public ce soir ?
Sa tendre moquerie me fait rire.
Landon entre dans la cuisine et nous jette un coup dil avant de sadosser au plan de
travail.
Tu vas bien ?
Landon fixe lhomme dguis en Hardin qui est en train de faire le mnage, et retourne
son attention vers moi, lair surpris. Il se frotte les yeux.
Ouais, juste un peu fatigu.
Jimagine bien.
Avec un sourire, Hardin hausse plusieurs fois les sourcils et Landon lui pousse
gentiment lpaule.
Je les regarde, fascine, avec la sensation dtre dans un univers parallle. Un univers
dans lequel Landon pousse Hardin qui en rit et le traite de trou du cul plutt que de le
menacer. Jaime bien ce monde-l. Je crois que jaimerais beaucoup y rester un bout de
temps.
Ce nest pas ce que tu crois. Ferme-la !
Landon met du caf moulu dans la cafetire et sort trois tasses du placard pour les
poser sur le plan de travail.
Mais ouais, cest a !
Hardin lve les yeux au ciel.
Cest a, eh oui !
Je les coute plaisanter et se lancer de gentilles piques. Jattrape la bote de crales
dans le placard le plus haut. Perche sur la pointe des pieds, je sens les mains dHardin qui
tirent sur mon short pour cacher un peu de ma peau.
Dun certain ct, jai bien envie de le remonter encore plus, voire de compltement
lenlever juste pour voir sa tte, mais par piti pour Landon, je mabstiens.

Au lieu de quoi, je rigole du geste pudique dHardin et lve les yeux au ciel en
descendant la bote de crales et en ouvrant le sachet intrieur.
Hardin demande Landon :
Ya des Frosties ?
Dans le placard.
Une image dHardin se chamaillant avec mon pre parce quil lui avait mang toutes
ses crales remonte la surface. a me fait sourire, mais je range ce souvenir dans un coin
de ma tte. Je nai plus de douleur dans mon cur quand je repense mon pre. Jai appris
sourire en repensant son sens de lhumour, et admirer loptimisme dont il a fait preuve
le temps de son court sjour chez nous. Je mclipse dans la salle de bains, il faut que je
prenne une douche avant daller travailler. Landon parle Hardin de son nouveau joueur
de hockey prfr qui vient de se faire engager par une autre quipe et Hardin me surprend
en restant dans la cuisine avec lui, plutt que de me suivre.

Une heure plus tard, je suis habille et prte aller au restaurant pied. Quand jentre
dans le salon, Hardin est en train denfiler ses bottes sur le canap.
Il lve les yeux vers moi et me sourit.
Prte ?
quoi ?
Jattrape mon tablier sur le dossier du fauteuil et dpose mon tlphone au fond de ma
poche.
aller au travail, bien sr.
Comme si ctait la plus vidente des rponses !
Apprciant le geste, jacquiesce et le suis en souriant, comme une idiote.
Cest un peu bizarre de marcher dans les rues de New York avec Hardin. Il sintgre
parfaitement ici, son style, ses vtements, mais en mme temps, il semble prendre toute la
place avec sa voix et ses expressions animes qui amnent un rayon de soleil dans cette grise
journe.
Le seul, enfin, un des seuls problmes que jai avec cette ville, cest a (Il agite sa
main en lair. Jattends une seconde quil dveloppe un peu.) Le soleil est cach.
Ses bottes font beaucoup de bruit sur le trottoir et je me rends compte que jaime a. a
ma manqu. Cest lune des petites choses que jaime en lui et dont je ne me mtais pas
rendu compte avant de le quitter. Jtais toute seule marcher dans le vacarme des rues de
cette ville, regrettant de ne pas entendre le bruit lourd des bottes dHardin mes cts.
Tu vis dans le trs pluvieux tat de Washington. Tu ne peux pas reprocher New
York son manque de soleil.
Il rit, change de sujet et senquiert des conditions de travail des serveuses. Le reste du
chemin est sympa ; Hardin me pose des tonnes de questions sur ce que jai fait ces cinq
derniers mois et je lui parle de ma mre, de David et de sa fille. Je lui parle de Noah et du

fait quil a russi intgrer lquipe de foot de son universit en Californie. Je lui parle de
mes vacances avec ma mre et David dans cette mme ville o la famille dHardin nous
avait emmens.
Je lui parle de mes deux premires nuits ici et du vacarme qui ma tenue veille et qu
la troisime nuit je suis sortie de mon lit, jai fait une promenade dans le quartier et jai
rencontr Joe pour la premire fois. Je lui dit que ce gentil SDF me rappelle mon pre dune
certaine manire, et que jaime croire que lui apporter manger laide l o jai chou avec
mon gniteur.
En entendant cette confession, Hardin me prend la main ; je nessaie pas de me
dtacher de son treinte.
Je lui parle de mon inquitude quand jai dmnag ici et je lui dis surtout que je suis
contente quil soit venu nous rendre visite. Il ne parle pas du fait quil a refus de coucher
avec moi et ma taquine jusqu ce que je mendorme dans ses bras. Il ne parle pas de sa
demande en mariage, et a me va plutt bien. Jessaie toujours de comprendre mes
sentiments pour lui depuis quil a dbarqu dans mon existence lanne dernire.
Quand je retrouve Robert au coin de la rue, comme chaque fois que nous sommes du
mme service, Hardin se rapproche de moi et serre ma main plus fort. Aucun dentre nous
ne dit grand-chose, ils se toisent mutuellement. Le comportement des hommes en prsence
dune femme me fait halluciner.
Je serai l quand tu sortiras.
Hardin se penche vers moi pour membrasser sur la joue et repousser mes cheveux
derrire les oreilles, avant de murmurer :
Ne travaille pas trop dur.
Jentends son sourire lorsquil me parle, mais je reconnais aussi le soupon de srieux
derrire sa recommandation.
Bien videmment, on dirait que les paroles dHardin me portent la poisse pendant tout
mon service. Nous sommes dbords par des tables et des tables dhommes et de femmes qui
boivent trop. Un enfant a aussi dcid que mon uniforme pourrait avoir besoin de petits
ajustements esthtiques : une assiette de spaghettis a fait laffaire. Je nai pas le temps de
prendre de pause pendant tout le service et quand arrive enfin le moment de pointer pour
sortir cinq heures plus tard, jai les pieds en compote.
Comme promis, Hardin mattend dans le couloir. Sophia est assise ct de lui sur le
banc. Elle a remont ses cheveux noirs en chignon sur le haut du crne, ce qui attire
lattention sur ltrange beaut de son visage. Elle a des traits vraiment exotiques avec ses
pommettes saillantes et ses lvres pulpeuses. Je baisse les yeux sur mon uniforme tout sale
et je grimace, ma chemise sent lail et la tomate. Hardin ne semble pas remarquer mes
vtements souills, mais il retire un truc de ma queue de cheval quand nous sortons.
Je ris doucement.

Je ne veux mme pas savoir ce que ctait.


Il sort une serviette en papier, non, un mouchoir de sa poche et me le tend.
Je men sers pour messuyer les joues ; jai tellement su en travaillant que mon eyeliner
a coul, impossible de trouver a sexy. Hardin bavarde, me posant toutes sortes de
questions sur mon service, et nous retournons rapidement lappartement.
Jai les pieds dfoncs.
Je grogne en retirant mes chaussures, que je balance nimporte o dans lappartement.
Hardin les suit des yeux et jimagine les commentaires sarcastiques sur mon comportement
de souillon qui se forment sous son crne. Alors je continue :
Je les rangerai dans deux minutes, bien sr.
Je me disais aussi ! (Il sourit et sassied ct de moi sur le lit.) Viens par ici.
Il attrape mes chevilles et pose mes pieds douloureux sur ses cuisses. Puis il me les
masse et je mallonge sur le matelas, essayant dignorer que mes petons ont t enferms
dans des chaussures pendant des heures.
Merci.
Je gmis moiti. Mes yeux voudraient se fermer tant le massage dHardin me relaxe,
mais je veux le regarder. Jai souffert pendant des mois de ne pas pouvoir ladmirer alors,
maintenant, je ne veux plus dtourner les yeux.
Pas de problme. Je pourrais supporter lodeur rien que pour voir ce putain dair
rveur et tranquille sur ton visage.
Je lve la main pour mimer la petite claque que je lui administrerais bien sur le bras, ce
qui le fait rire ; et il continue de faire des miracles sur mes pieds.
Ses mains remontent sur mes mollets et le long de mes cuisses. Je ne prends mme pas
la peine de mettre un frein aux gmissements qui schappent de mes lvres ; cest tellement
bon et calmant de le sentir me toucher, relaxer mes muscles endoloris.
Viens tasseoir devant moi.
Je me redresse pour masseoir sur ses cuisses. Ses mains attrapent dabord mes
paules ; il presse ses doigts contre mes muscles tendus et les masse jusqu faire disparatre
toute trace de tension.
Sans ta chemise, ce serait encore mieux.
Je ris un instant, mais le souvenir de son attaque sensuelle hier soir dans la cuisine
marrte tout de suite. Je me penche en avant, jattrape le bas de ma chemise duniforme qui
nest pas trs ajuste et la fais sortir de mon pantalon. Jentends quHardin cherche son
souffle quand je la retire avec le dbardeur que je porte en dessous en les passant pardessus ma tte.
Quoi ? Ctait ton ide.
Ses mains sont plus vigoureuses maintenant, elles repoussent ma peau dans un sens
prcis et ma tte retombe sur son paule.

Il marmonne un truc et je me flicite mentalement davoir eu lide de mettre un


soutien-gorge potable. Certes, ce nest que lun des deux en ma possession, mais personne
dautre que moi ne les voit, part Landon lorsquil y a un petit accident de lessive.
Cest nouveau, a.
Hardin passe un doigt sous lune des bretelles. Il tire dessus et la relche.
Je ne dis rien. Je ne fais que prendre une position plus confortable en rapprochant mes
fesses de ses jambes cartes. Il grogne et attrape ma nuque de sa grande main, ses doigts
me massent doucement, puis reviennent sur la peau si fine sous mon oreille.
a fait du bien ?
Il connat la rponse.
Mmmmm.
Cest le seul bruit cohrent que je sois capable dmettre. Quand je lentends rire, je
mapproche plus prs de lui, en fait je frotte mon corps contre son entrejambe et, de ma
main, je fais glisser la bretelle de mon soutien-gorge le long de mon paule.
Ses mains se crispent sur ma gorge.
On ne mallume pas.
De son autre main, il remet ma bretelle en place.
Dit le matre en la matire !
De nouveau, je repousse la bretelle de mon soutien-gorge. Rester assise sans chemise
devant lui en retirant mes sous-vtements tandis que sa main les retient en place me rend
folle. Je suis puise et Hardin ne fait que dcupler leffet de mes hormones en haletant et
en se frottant contre moi.
On ne mallume pas.
Jai rpt sa phrase pour me moquer. Je nai pas le temps de rire quil pose ses mains
sur mes paules et fait pivoter ma tte vers lui.
a fait cinq mois que je nai bais avec personne, Theresa. Tu repousses les limites de
mon self-control.
Sa bouche frle mes lvres.
Jattaque la premire : jcrase ma bouche contre la sienne, ce qui me rappelle notre
premier baiser dans sa chambre de cette salet de fraternit.
Vraiment ?
Quil nait couch avec personne pendant notre sparation me stupfie et jen remercie
ma bonne toile. Quelque part, jai limpression que je le savais, jen tais sre. Ou alors je
me suis force croire quil ne toucherait pas dautre femme.
Il nest plus le mme garon quil y a un an. Il na plus recours au sexe ni des mots
crus pour attirer lattention. Il na plus besoin denchaner les filles dun soir, il est plus fort
maintenant Cest le mme Hardin que celui que jai aim, mais en plus fort.

Il mavait dit : Je navais pas remarqu quel point tes yeux taient gris et il ne men
avait pas fallu plus. Entre lalcool et sa soudaine gentillesse, je navais pas pu mempcher
de lembrasser. Il avait un got de menthe bien sr, quoi dautre ? Et javais senti le froid de
son piercing la lvre contre les miennes. La sensation tait trange et dangereuse, mais
javais aim a.
Maintenant, je grimpe sur les genoux dHardin comme je le faisais il y a si longtemps,
ses mains agrippent ma taille, mattirant doucement contre lui dans un mme mouvement
tandis quil sallonge sur le lit.
Tess.
Il gmit comme dans mon souvenir.
a attise mon dsir, me projetant dans cette passion dvorante qui nous habite. Jy suis
perdue et je nai absolument aucune envie de retrouver la sortie.
Mes cuisses serrent plus fort sa poitrine et je plonge mes mains dans ses cheveux. Je
suis en manque daffection, en pleine frnsie, en plein dsir, et je ne peux penser qu une
seule chose : ses doigts qui parcourent ma colonne vertbrale dun geste dune telle
douceur.

71

Hardin

Mon plan a compltement foir. Il ny a pas moyen que je marrte et que je ne lui fasse
pas lamour. Jaurais d savoir que je navais aucune chance. Je laime. Je laime depuis
toujours, enfin jen ai limpression, et a ma tellement manqu de ne pas la sentir comme
a.
Les petits couinements si sexy qui schappent de ses lvres pulpeuses mont tellement
manqu. Comme de faire glisser ses hanches voluptueuses contre moi, jen bande tellement
que je ne pense qu la pntrer, pour lui montrer quel point elle me fait me sentir bien
tant physiquement qumotionnellement.
Putain, tu mas tellement manqu que jen crevais, chaque seconde de chaque jour.
Sa langue passe sur la mienne et je la serre entre mes lvres, jouant avec elle. Sa
respiration sacclre. Ses mains attrapent le bas de mon t-shirt et elle le repousse jusqu
mi-hauteur. Je massieds, faisant bouger son corps moiti nu avec le mien pour lui faciliter
la tche, pour quelle puisse me le retirer.
Tu nas pas ide du nombre de fois o jai pens toi, o je me suis branl en me
rappelant ce que a faisait de sentir tes mains sur moi, ta bouche aussi.
Oh mon Dieu !
Ses gmissements me poussent continuer.
Toi aussi, a ta manqu, hein ? Tavais envie que je te dise ces mots salaces qui te
font tellement mouiller ?
Elle hoche la tte et continue gmir quand ma langue descend le long de son cou,
embrassant doucement sa peau lgrement sale. Jai tellement rv de cette sensation,
cette manire quelle a de me matriser compltement, de me faire sombrer pour mieux me
ramener la surface rien quen me touchant.

Je passe mes bras autour de sa taille et fais pivoter son corps pour lallonger sous moi.
De mes doigts, je dboutonne son pantalon que je fais tomber sur ses chevilles en quelques
secondes. Tessa simpatiente et elle le dgage dun coup de pied.
Enlve le tien aussi.
Cest un ordre. Ses joues sont rouges, ses mains tremblent, poses sur mes fesses. Je
laime, putain, je laime et jaime quelle maime encore aprs tout ce temps. Notre amour est
inluctable, mme le temps ne peut nous sparer.
Je fais ce quelle me demande et remonte sur son corps, quelle soulve, maidant lui
enlever sa petite culotte.
Putain.
Je reluque la courbe de ses hanches, et ses cuisses me crient de les attraper pleines
mains. Cest ce que je fais et ses yeux me fixent tout le temps, ces yeux bleus gris qui mont
fait dbiter des conneries au Docteur Tran pendant des heures. Ces yeux qui mont mme
pouss appeler Vance plusieurs fois ces derniers mois.
Sil te plat, Hardin.
Tessa lve son cul du matelas, me montrant le chemin.
Je sais, Bb.
Je pose mes doigts la jonction de ses cuisses et frotte mon index contre son sexe pour
y recueillir son humidit. Jai la queue qui fait des bonds quand elle soupire denvie. Mon
pouce caresse son clitoris, je la pntre dun doigt et quand jajoute un deuxime, elle se
tortille autour en poussant les petits cris les plus sexy de la Terre.
Putain.
Putain.
Cest tellement bon.
Elle halte et sagrippe aux monstrueux draps fleurs de son petit lit.
Ouais ?
Je lencourage en bougeant plus vite mon pouce sur le point qui la rend dingue. Elle
me dit oui de la tte, sa main sempare de ma queue et la caresse de haut en bas dans un
mouvement lent mais chaud.
Jai envie de te lcher, de te goter, putain, a fait si longtemps, mais si ma bite ne te
pntre pas tout de suite, je vais jouir sur tes draps.
Elle carquille les yeux et je bouge encore un peu mes doigts en elle avant daligner
mon corps sur le sien. Elle a toujours la main sur ma queue quelle guide jusqu son sexe,
les yeux ferms quand je my enfonce.
Je taime, putain, je taime tellement.
Je maccoude de part et dautre de son corps et commence aller et venir en elle.
Dune main, elle me plante ses ongles dans le dos et, de lautre, elle sagrippe mes
cheveux. Elle tire dessus et lorsque je change mon mouvement de hanches, elle carte un

peu plus ses cuisses.


Aprs plusieurs mois mamliorer pour voir la vie du bon ct et toutes ces merdes,
putain, cest tellement bon dtre avec elle. Toute ma vie gravite autour de cette femme et
certaines personnes diront que ce nest pas sain, que cest un comportement obsessionnel qui
tourne la folie. Mais vous savez quoi ?
Je men tape compltement, absolument rien battre. Je laime et elle est tout pour
moi. Si quelquun trouve quoi que ce soit redire, quil aille se faire foutre avec ses conneries
de jugement, parce que putain, personne nest parfait et Tessa me rapproche de la
perfection autant que je ne pourrai jamais ltre.
Je taime, Hardin, je tai toujours aim.
Ses mots me font marquer un temps darrt, et un autre petit morceau de mon puzzle
se remet en place. Tessa est mon tout, et lentendre dire ces conneries, voir sa tte quand je
la regarde, cest norme.
Il faut que tu saches que je taimerai toujours. Tu mas permis de devenir moimme, Tessa, et je ne loublierai jamais.
Je replonge dans son intimit, esprant ne pas me mettre chialer en la faisant jouir.
Toi aussi, tu mas permis dtre moi.
Elle me sourit comme si nous tions dans une romance.
Deux amants, spars pendant des mois, merveilleusement runis dans la grande ville.
Sourires, clats de rire et sances de baise. On a dj tous lu a.
Il ny a que nous pour avoir une conversation sentimentale un moment pareil.
Je la taquine en lui plantant un baiser sur le front. Mais bon, y a-t-il meilleur moment
pour laisser nos sentiments sexprimer ? Jembrasse ses lvres, tout sourires, et elle encercle
ma taille de ses cuisses.
Jy suis presque. Jai des fourmis dans la colonne vertbrale et je sens que je
mapproche du moment fatidique mesure que jentends sa respiration sacclrer et
sapprofondir quand elle resserre ses cuisses. Le souffle court, je murmure son oreille :
Tu vas jouir. (Elle tire mes cheveux, mapprochant du prcipice.) Tu vas jouir
maintenant, avec moi, et je vais dcharger.
Pas besoin de lui promettre, mais je sais quelle aime quand je lui dis des mots cochons.
Je suis peut-tre un peu moins connard, mais je ne vais quand mme pas perdre mon style.
Elle jouit en criant mon nom. Moi aussi et, putain, cest tellement bon que cen est
presque magique, il ny a rien de meilleur au monde. Je navais jamais tenu aussi longtemps
sans baiser personne et jaurais attendu encore un an pour elle avec plaisir.
Je roule pour mallonger ct delle.
Tu sais, en me faisant lamour, l, tu viens juste daccepter de mpouser.
Tais-toi. Tu gches le moment.
Nous rions ensemble.

Tu viens de jouir tellement fort que je doute que quoi que ce soit arrive ruiner ton
moment.
Notre moment.
Je sais quelle se moque de moi lorsquelle sourit comme une tare, les yeux bien
ferms.
Srieux, tu as accept. Alors quand vas-tu aller acheter ta robe ?
Elle roule sur elle-mme, me foutant ses seins dans la gueule, et je dois faire appel
tout mon self-control pour ne pas me pencher et les lcher. Elle ne pourrait pas men
vouloir, je viens de traverser une priode dabstinence sexuelle vraiment longue.
Tu es toujours aussi dingue. Pas question que je tpouse maintenant.
La thrapie ne maide qu matriser ma colre, pas mon obsession de tavoir avec moi
pour toujours.
Elle soupire, puis lve les bras pour cacher son visage.
Je ris et la tire avec les draps pour rigoler.
Cest vrai.
Je la fais passer sur mon paule.
Quest-ce que tu fais ? Tu vas te faire mal en me portant !
Elle gigote pour que je la laisse tomber, mais je serre mon bras sur le haut de ses
cuisses.
Ignorant si Landon est l ou pas, je lance un avertissement juste au cas o. La dernire
chose dont il a besoin, cest bien de me voir porter une Tessa poil dans le couloir de cet
appartement grand comme une bote chaussures.
Landon ! Si tu es l, reste dans ta putain de chambre !
Repose-moi !
Elle recommence me donner des coups de pied.
Tu dois prendre une douche.
Je lui donne une petite claque sur les fesses et, avec un petit couinement, elle me la
rend.
Je peux marcher jusqu la douche !
Elle rigole maintenant, elle glousse et couine comme une colire et, putain, jaime a.
Jaime toujours la faire rire et quelle me laccorde me comble.
Je la repose enfin, aussi doucement que possible, sur le carrelage de la salle de bains et
je fais couler leau de la douche.
Tu mas manqu.
Assise par terre, elle me regarde intensment.
Ma poitrine se contracte ; putain, jai besoin de passer ma vie avec cette femme. Il faut
que je lui dise tout ce que jai fait depuis quelle ma quitt, mais l, ce nest pas le moment.
Demain, je lui dirai demain.

Ce soir, je vais profiter de ses remarques cinglantes, savourer son rire et essayer de
gagner toutes les bribes de tendresse quelle voudra bien maccorder.

72

Tessa

Quand je me rveille le lundi matin, Hardin nest plus dans mon lit. Je sais quil a un
entretien ou une runion, mais il na pas prcis chez qui.
Je ne sais absolument pas sil sera de retour avant que je parte pour aller bosser.
Je roule sur le ventre, embarquant les draps avec moi, les draps qui portent encore son
odeur et que je presse contre ma joue. La nuit dernire eh bien, la nuit dernire tait
incroyable. Hardin tait incroyable. Nous tions incroyables. Lalchimie, cette alchimie
explosive entre nous, est toujours aussi indniable et maintenant, nous sommes arrivs ce
stade de nos vies o nous pouvons enfin voir nos propres dfauts et ceux de lautre, nous les
acceptons et travaillons dessus comme nous naurions jamais pu le faire par le pass.
Nous avions besoin de cette sparation. Nous avions besoin dtre capables de tenir tout
seuls avant de pouvoir tenir ensemble et je suis si heureuse que nous ayons pu traverser les
tnbres, les disputes, la douleur, pour en sortir main dans la main, plus forts que jamais.
Je laime, Dieu seul sait quel point jaime cet homme, malgr toutes les sparations,
tout le chaos, il sest insinu dans mon me et la marque de son sceau, pour ne jamais tre
oubli. Si javais essay, et dailleurs jai essay, je naurais pas pu le faire. Pendant des mois,
jai tent de suivre le mouvement au jour le jour, prenant garde de rester occupe dans
lespoir de donner du grain moudre mon cerveau, histoire quil ne pense pas lui.
videmment, a na pas fonctionn et mes souvenirs ne sloignaient jamais vraiment de
mon cortex. Maintenant que jai accept de faire avancer les choses, notre manire, je sens
enfin que a pourrait marcher. Nous pourrions tre ce que nous voulions plus que tout au
monde.
En me pntrant, il a dit : Il faut que tu saches que je taimerai toujours. Tu mas permis
de devenir moi-mme, Tessa, et je ne loublierai jamais.

Il tait bout de souffle, doux et passionn. Jtais perdue dans mes sensations, sous
ses doigts qui me caressaient.
Le bruit de la porte qui souvre me fait sortir de ma rverie et de mes souvenirs de la
veille. Je sors du lit, attrape mon short par terre et lenfile rapidement. Mes cheveux sont en
paquets, cest une vritable catastrophe, Hardin a eu la trs mauvaise ide de me suggrer
de les laisser scher lair libre. Ils sont emmls et jai plein de petits frisottis, mais je les
peigne vite fait avec mes doigts avant de me faire une queue de cheval.
Hardin est dans le salon, le tlphone coll loreille, quand jarrive dans lentre. Il est
habill en noir, comme dhabitude, et ses cheveux longs sont emmls, comme les miens,
mais lui a lair parfait.
Japproche du canap, ce quil remarque.
Ouais, je sais. Cest Ben qui vous fera connatre ma dcision. Il vous rappellera.
Il nest pas trs courtois, presque impatient, en raccrochant. Son air irrit disparat
quand il sapproche de moi.
Tout va bien ?
Ouais.
Il hoche la tte et baisse les yeux sur son tlphone encore une fois, passant la main
dans ses cheveux ; jattrape son poignet.
Tu es sr ?
Je ne veux pas le pousser trop loin, mais il ne semble pas aller bien. Son tlphone se
remet sonner et il regarde lcran.
Je dois rpondre. Je reviens tout de suite.
Il soupire, membrasse sur le front, puis sort dans le couloir en fermant la porte derrire
lui.
Cest ce moment-l que japerois le classeur sur la table. Il est ouvert et une pile de
papiers en sort. Je le reconnais, cest celui que je lui ai offert et a me fait sourire quil
lutilise encore.
La curiosit me gagne et je me retrouve en train de louvrir. Sur la premire page
imprime, je peux lire :

AFTER, PAR HARDIN SCOTT

Je tourne la page pour regarder la suite.

Cest en automne quil la rencontre. La plupart des gens paraissaient obsds par la couleur
des feuilles et lodeur des feux de chemine flottant toujours dans lair cette priode de lanne.
Pas lui. Lui, il ne se souciait que dune chose. De lui-mme.

Quoi ? Je tourne les pages la recherche dune explication pour calmer mes ides qui
se bousculent et la confusion qui me gagne. a ne peut pas tre ce que je crois

Ses complaintes le dpassaient compltement, il ne voulait pas lentendre lui jeter au visage
ce quil y avait de pire en lui. Il voulait quelle le croie parfait, comme elle ltait ses yeux.

Des larmes emplissent mes yeux et je frissonne quand quelques feuilles tombent par
terre.

Dans un geste la Darcy, il paya lenterrement de son pre, tout comme le hros du roman
avait couvert les frais du mariage de Lydia. Il voulait ainsi dissimuler une honte familiale
quavait cause un drogu, pas une sur adolescente fuyant la maison pour se marier en douce,
mais le rsultat tait le mme. Si sa vie avait ressembl un roman, son geste attentionn
aurait pouss son Elizabeth dans ses bras.

Je sens la pice tourner autour de moi. Je ne me doutais pas quHardin avait pay
lenterrement de mon pre. Cette mince possibilit avait travers mon esprit lpoque, mais
javais cru que lglise de ma mre lavait aide assumer cette dpense.

Mme si elle tait incapable de porter un enfant, elle ne pouvait renoncer ce rve. Il le
savait et il ne len aimait que plus. Il faisait de son mieux pour ne pas faire preuve dgosme,
mais il ne pouvait empcher de sinsinuer en lui limage des versions miniatures de lui quelle ne
pourrait lui donner. Son empathie lavait fait souffrir, plus pour elle que pour lui, mais il ne put
sempcher de pleurer leur disparition pendant bien plus de nuits quil ne put les compter.

Au moment o je dcide que je ne peux en supporter davantage, la porte dentre
souvre et Hardin entre. Son regard plonge sur le bazar de papier blanc imprim de ses
rpugnants mots noirs et son tlphone tombe par terre, se joignant au chaos.

73

Hardin

Des complications.
La vie en est pleine. La mienne semble en tre blinde, ras bord, elle en dborde
mme tout le temps. Des vagues et des vagues dembrouilles qui se dversent sur les
moments les plus importants de ma vie et, cet instant, je ne peux pas me permettre de
couler.
Si je reste calme, putain, si je reste vraiment calme et que jessaie de mexpliquer, je vais
pouvoir contenir le raz de mare qui va sabattre sur ce petit salon dans un instant.
Je vois la vague de fond se former dans ses yeux bleus gris. Je vois la confusion tre
emporte par un tourbillon de rage, donnant naissance une norme tempte, comme
locan avant quun clair ne frappe et que le tonnerre ne gronde. Leau est encore calme,
au repos, elle frissonne peine la surface, mais je la vois venir.
Tessa serre une feuille de papier blanc entre ses mains tremblantes, et son expression
menaante mavertit du danger qui se profile.
Putain, je ne sais vraiment pas quoi lui dire ni par o commencer. Cest une histoire
tellement complique et je suis vraiment naze pour rsoudre les problmes. Il faut que je me
reprenne, il faut que je fasse plus quun gros effort pour formuler une explication qui
lempchera de partir en courant, encore.
Cest quoi, a ?
Elle parcourt des yeux une page avant de la jeter en lair, et elle froisse le petit tas rest
dans son autre main.
Tessa.
Je mavance prudemment vers elle.

Elle me fixe. Son visage est dur, ferm, comme je ne lai encore jamais vu, et ses pieds
font un pas en arrire.
Il faut que tu mcoutes.
Je la supplie tout en cherchant dchiffrer son regard nigmatique. Je me sens comme
une merde totale. On vient juste de se retrouver, je viens seulement de lui revenir et il a
fallu que a pte aprs si peu de temps ensemble.
Je tcoute, vas-y, je ten prie.
Elle parle dune voix forte et sarcastique.
Je ne sais pas par o commencer. Donne-moi une minute et je vais texpliquer.
Je passe les mains dans mes cheveux en tirant sur les racines, je regrette de ne pouvoir
changer sa douleur contre la mienne et de ne pouvoir marracher les cheveux, direct.
Ouais, cest barr.
Tessa reste debout, je sens la tempte qui couve derrire son calme, ses yeux suivent
une page puis lautre. Ses sourcils se haussent plusieurs reprises. Elle plisse les yeux, puis
les carquille.
Arrte de lire.
Je fais un pas vers elle et lui arrache le manuscrit des mains. Les pages tombent par
terre, rejoignant ces autres merdes ses pieds.
Explique-toi. Tout de suite.
Son ton durcit, son regard se glace, dun gris orageux qui me terrifie.
Ok, ok. (Je me balance sur mes talons.) Ok, je me suis mis crire.
Depuis combien de temps ?
Elle fait un pas vers moi. Je suis surpris de voir la raction de mon corps, comme sil
avait peur delle.
Un bail.
Jvite la vrit.
Tu vas cracher le morceau et tu vas le faire tout de suite.
Tess
Il ny a pas de Tess qui tienne, espce denfoir. Je ne suis plus la petite fille que tu as
rencontre lan dernier. Tu vas me dire toute la vrit, tout de suite, ou tu dgages.
Elle fait exprs de marcher sur une feuille, je ne peux pas lui en vouloir.
Enfin, je ne peux pas te foutre dehors parce quon est chez Landon, mais je me tire si
tu nexpliques pas ton merdier. Tout de suite.
Malgr sa colre, cest toujours une fille gentille.
a fait longtemps que jcris, depuis notre rencontre, mais je navais aucune intention
de faire quoi que ce soit de a. Je ne faisais que me dfouler sur le papier pour essayer de
comprendre ce qui se passait dans ma tte, mais un jour, jai eu cette ide.
Quand ?

Elle presse son index contre ma poitrine, puis me tape dessus, dune manire quelle
croit percutante, mais elle narrive rien. Bon, je ne vais pas lui dire a tout de suite.
Jai commenc aprs notre baiser.
Le premier ?
Elle tale ses mains sur ma poitrine et je les attrape quand elle essaie de me repousser.
Tu te moquais de moi.
Elle libre ses mains pour les plonger dans ses cheveux.
Non, pas du tout ! Ce ntait pas a !
Jessaie de ne pas hausser le ton. Cest dur, mais je russis me matriser, plus ou
moins.
Furieuse, elle arpente le petit salon de long en large. Elle serre les poings de part et
dautre de son corps, puis les lance en lair.
Tant de secrets, trop de secrets. Jen ai assez.
Tu en as assez ?
Je reste bouche be. Elle continue de tourner en rond dans le salon. Sans dire un mot.
Parle-moi. Dis-moi ce que tu penses de tout a.
Ce que jen pense ? (Elle secoue la tte, le regard affol.) Jen pense que ctait le
coup de massue qui me manquait. La goutte deau qui me fait retrouver la ralit et
abandonner mes espoirs ridicules de ces derniers jours. L, cest nous. (Elle agite ses mains
entre nous.) Il y a toujours une bombe qui est en passe dexploser, mais je ne suis pas assez
stupide pour attendre dtre dtruite. Cest termin.
Ce nest pas une bombe, Tessa. Tu te comportes comme si javais crit a pour te faire
du mal intentionnellement !
Elle ouvre la bouche pour prendre la parole avant de la refermer, elle aussi court de
mots, jen suis certain. Puis elle se reprend :
Et quest-ce que tu croyais que jallais penser en dnichant a ? Tu savais bien quun
jour ou lautre je dcouvrirais le pot aux roses, pourquoi ne men as-tu simplement pas
parl ? Je dteste ressentir a.
Ressentir quoi ?
Cette sensation, cest comme si a brlait dans ma poitrine quand tu me fais des trucs
pareils et je dteste a. Je nai pas ressenti a depuis si longtemps et je ne voulais plus
jamais y tre confronte et pourtant, nous y revoil.
Elle parle sur un ton doux mais visiblement vaincu, et jai la chair de poule quand elle
me tourne le dos.
Viens par l.
Jessaie de lui attraper les bras pour la rapprocher de moi, si elle le permet, mais elle
les croise quand je lattire contre moi. Elle ne se dbat pas, mais ne me serre pas dans ses
bras. Elle reste immobile et je ne suis pas sr de savoir si le pire est dj pass.

Dis-moi ce que tu ressens. quoi penses-tu ?


Ma voix sonne bizarrement.
Elle me repousse mais avec moins de force cette fois-ci, et je la laisse sloigner. Elle se
met genoux et ramasse lune des feuilles par terre.
Au dbut, javais commenc crire a comme une sorte dexercice dexpression et,
honntement, parce que je navais plus rien lire. Jtais entre deux bouquins et Tessa,
Theresa Young cette poque, avait commenc mintriguer. Elle avait surtout commenc
me faire chier, et je me surprenais penser elle de plus en plus souvent.
Elle dans ma tte, javais limpression quil ny avait plus de place pour grand-chose
dautre. Elle est devenue mon obsession et je tentais de me convaincre que a faisait partie
du pari, mais jy voyais clair dans mes conneries, je ntais simplement pas prt ladmettre.
Je me souviens de ce que jai ressenti la premire fois que je lai vue, ses lvres semblaient
faire la moue et ses fringues taient gerber.
Elle portait une jupe qui touchait le sol et des godasses plates qui raclaient la
poussire, trop bizarrement. Elle a regard ses pieds quand elle a dit son nom pour la
premire fois : Euh oui, je mappelle Tessa , et je me rappelle avoir pens que ctait
chelou comme nom. Je nai pas trop fait attention elle aprs a. Nate tait sympa avec elle
et je naimais pas sa manire de me regarder, ses yeux gris me jugeaient.
Elle me critiquait tous les jours, mme quand elle ne madressait pas la parole, surtout
quand elle ne madressait pas la parole.
Est-ce que tu mcoutes seulement ?
Sa voix perce le voile de mes souvenirs et je la regarde : elle est encore en colre.
Je
Jhsite.
Tu ncoutais mme pas. Je narrive pas croire que tu aies fait une chose pareille.
Alors, cest ce que tu faisais depuis tout ce temps quand je rentrais la maison et que tu
rangeais ton classeur. Cest a ce que jai trouv dans le placard juste avant de tomber sur
mon p-pre
Je ne vais pas me chercher dexcuses, mais la moiti des merdes qui sont l-dedans
sont sorties de mon cerveau alcoolis.
Des merdes ?
Elle regarde vite fait la page dans sa main et me cite :
Elle ne pouvait pas tenir lalcool, elle titubait partout dans la pice en foutant la merde,
remuant comme ces filles insipides qui boivent trop pour impressionner les autres.
Arrte de lire cette merde, ce passage ne parle pas de toi. Je le jure et tu le sais trs
bien.
Je lui prends la feuille des mains, mais elle me la reprend rapidement.

Oh non ! Tu nas pas le droit dcrire mon histoire et de minterdire de la lire. Tu nas
toujours rien expliqu.
Elle traverse le salon, attrapant une chaussure sur le tapis ct de la porte dentre.
Elle enfile ses deux baskets et remet son short en place.
O vas-tu ?
Je suis prt la suivre.
Je vais me promener. Jai besoin dair. Jai besoin de sortir dici.
Je vois bien quelle se maudit intrieurement de mavoir lch cette info.
Je taccompagne.
Non. Pas question !
Ses cls en main, elle rassemble ses cheveux emmls sur le sommet de son crne en les
enroulant pour les contrler.
Tu es presque poil.
Elle me balance un regard assassin. Sans un mot, elle quitte lappartement en claquant
la porte derrire elle.
a na men rien, rien nest rsolu. Le plan quil fallait que je contrle pour matriser
les complications a tourn au dsastre, putain, et maintenant, cest pire que tout. Je
magenouille par terre, me forant ne pas la suivre pour la jeter, criant et se dbattant,
sur mon paule, et lenfermer dans une pice jusqu ce quelle soit prte me parler.
Non, je ne peux pas faire a. Ce serait revenir en arrire et renier tous les progrs
que jai faits. Alors, je rassemble les pages parpilles par terre et relis quelques-uns des
mots que jai couchs sur le papier, me remmorant pourquoi, un jour, jai dcid de faire
quelque chose de ces conneries.

Quest-ce que tu planques l-dedans ?
Comme dhabitude, Nate fourrait son nez l o il naurait pas d.
Rien, occupe-toi de des oignons, mec.
Hardin prit un air svre en regardant de lautre ct de la cour. Il ne savait pas pourquoi il
avait commenc sasseoir cet endroit, tous les jours la mme heure. a navait strictement
rien voir avec Tessa et ce chieur de Landon qui se retrouvaient l pour prendre un caf tous les
matins. Rien voir du tout.
Il ne voulait pas voir cette fille odieuse. Vraiment pas.
Je tai entendu baiser Molly hier soir dans le couloir, espce de porc.
Nate fit tomber les cendres de sa cigarette en tirant la gueule.
Bah, je nallais pas la laisser entrer dans ma chambre et elle ne voulait pas que je laisse
tomber.
Hardin rit, fier quelle ait eu tant envie de lui tailler une pipe nimporte o, mme dans le
couloir ct de sa chambre.
Ce quil ne lui dit pas, cest quil finit par lenvoyer chier et termina le boulot tout seul en

pensant une certaine blonde.


Tes vraiment un enfoir. Cest pas un enfoir ?
Nate sadressait Logan qui venait darriver prs de la table de pique-nique dlabre.
Si.
Logan tendit la main pour que Nate lui donne une cigarette, et Hardin essaya de ne pas
regarder cette fille recouverte dun sac patates en guise de jupe, qui attendait au feu pour
traverser la rue.
Un jour, tu vas tomber amoureux et je me foutrai grave de ta gueule. Cest toi qui
lcheras la chatte dune fille dans un couloir et elle ne te laissera pas entrer dans sa chambre.
Nate prenait son pied se moquer de lui, mais cest peine sil lentendait.
Pourquoi se sape-t-elle comme a ?
Hardin vit Tessa rouler les manches de sa chemise. Un stylo la main, il lobservait, elle
sapprochait, le regard concentr sur le trottoir devant elle, et quand elle bouscula un gamin
chtif et fit tomber les livres quil tenait la main, elle sexcusa bien trop longtemps.
Elle se baissa pour laider et lui sourit. Hardin ne pouvait sempcher de se rappeler ses
douces lvres quand elle lavait embrass de force lautre soir. Il avait t surpris comme jamais,
il naurait jamais cru quelle tait du genre faire le premier pas et il tait peu prs sr quelle
navait jamais embrass que son gros naze de mec avant. Son souffle court et ses mains avides de
le toucher len avaient convaincu.
Alors, comment a avance ce pari ?
Logan dsignait dun mouvement de tte Tessa qui souriait de toutes ses dents larrive de
Landon, au sommet de sa gloire de gros blaireau au style intello, sac dos compris.
Rien de neuf.
Hardin couvrit immdiatement ses feuilles dun bras.
Comment aurait-il pu devin ce qui allait arriver avec cette fille grande gueule et habille
comme une bonne sur ? Elle lui avait peine adress la parole depuis que sa tare de mre et
son naze de mec staient points en tambourinant sa porte samedi matin.
Pourquoi son nom tait-il crit sur cette feuille ? Et pourquoi Hardin se sentait-il proche de
baliser mort si Logan narrtait pas de le regarder comme sil savait quelque chose ?
Elle est chiante, mais elle semble me prfrer Zed au moins.
Elle est bonne.
Les deux mecs soulignrent ce fait en mme temps.
Si jtais un bon connard, je rentrerais dans la course contre vous deux. Je suis plus
mignon de toute faon.
Nate se marrait avec Logan.
Je ne veux rien avoir faire avec ce merdier. Cest vraiment trop con, vraiment, tu
naurais pas d baiser sa copine.
Logan dfiait Hardin qui ne fit quen rire.

a en valait la peine.
Hardin regarda le trottoir de lautre ct de la cour. Elle avait disparu et il changea de
conversation, posant des questions sur la fte du prochain week-end.
Alors que ses deux potes se prenaient la tte pour savoir combien de fts de bire il fallait
acheter, Hardin se retrouva coucher sur le papier lair apeur quelle avait eu vendredi soir,
tambourinant sa porte pour chapper Neil le Flippant qui avait essay de se la faire. Ctait
vraiment un gros btard et il en voudrait certainement longtemps Hardin pour la bouteille
deau de Javel dverse sur son lit dimanche soir. Ce ntait pas quHardin en avait quoi que ce
soit foutre de cette fille ; ctait une question de principe.

Aprs a, les mots ont continu sortir tout seuls. Je navais aucun contrle sur eux et,
chacune de nos rencontres, il fallait que jcrive encore. Je devais parler du froncement de
son nez lorsquelle mavait expliqu quel point elle dtestait le ketchup. Enfin, qui dteste
le ketchup ?
chaque petit dtail que japprenais sur elle, mes sentiments grandissaient. Je les ai
longtemps refouls, mais ils taient l.
Quand on sest mis habiter ensemble, cest devenu plus difficile dcrire. Je le faisais
de moins en moins, mais quand a sortait, je planquais ma production dans une bote
chaussures dans le placard. Je viens dapprendre que Tessa lavait trouve et me voil, me
demander quand je vais arrter de compliquer ma vie de merde.
De nouveaux souvenirs massaillent et jaimerais pouvoir simplement la brancher sur
mon cerveau pour quelle puisse lire mes penses et dchiffrer mes intentions.
Si elle tait dans ma tte, elle pourrait voir la conversation qui ma fait venir New
York pour rencontrer mes diteurs. Ce nest pas quelque chose que javais prvu de faire.
Cest juste arriv. Javais crit pas mal de trucs, des souvenirs mmorables : la premire fois
que je lui ai dit que je laimais, et la deuxime fois, quand je ne lai pas repris. Je repense
tous ces souvenirs qui me dpassent en faisant le mnage dans notre bordel, et je ne peux
pas les empcher de sinstaller dans ma tte.

Il tait adoss au poteau de but, bourr et la gueule dfonce. Pourquoi stait-il lanc dans
une bagarre avec ces mecs au beau milieu dun feu de camp la con ? Ah ouais, parce que Tessa
stait barre avec Zed qui lui avait raccroch au nez avec rien dautre quune remarque
sarcastique indiquant quelle tait chez lui.
a la rendu bien plus dingue que a ne laurait d. Il voulait oublier tout a, bloquer ces
ides et ressentir cette douleur physique plutt que cette inopportune brlure de jalousie. Est-ce
quelle allait le baiser ? se demandait-il sans cesse. Est-ce quil allait gagner ?

tait-ce encore une question de victoire ? Il naurait su le dire. un moment donn, tout
stait emml et Hardin narrivait pas comprendre ce qui stait pass, mais il en avait
conscience, enfin plus ou moins.
Il posa son cul dans lherbe et essuya le sang sa bouche quand Tessa approcha. Hardin ne
voyait pas trop clair, mais ctait vraiment elle, il en tait certain. Sur le chemin du retour chez
Ken, elle sagita, elle manquait dassurance et se comportait comme un animal enrag.
Elle se concentra sur la route et demanda :
Est-ce que tu maimes ?
Hardin fut surpris, merde, surpris mort, pas du tout prt rpondre cette question. Il
avait dj proclam son amour pour elle, puis tait revenu sur ses mots et elle tait l, toujours
aussi folle, lui demander sil laimait alors que son visage enflait et que les bleus grandissaient
sous sa peau.
Bien sr quil laimait, il ne pouvait tromper personne.
Hardin vita de rpondre la question un bout de temps, mais ce fut trop difficile de tout
retenir et il lui cracha un Cest toi, la personne que jaime le plus au monde . Ctait vrai,
aussi embarrassant et inconfortable que ce ft dadmettre cette vrit. Il laimait et, depuis ce
jour-l, il sut que sa vie ne serait plus jamais la mme.
Mme si elle le quittait, si elle passait le reste de sa vie loin de la sienne, il ne serait plus
jamais le mme. Elle lavait chang et il se retrouvait l, les poings en sang, vouloir ce quil y
avait de mieux pour elle.

Le jour suivant, je me suis retrouv donner un titre cette pile de papiers, froisss et
tachs de caf : After.
Je ntais toujours pas dcid le publier jusqu ce que je fasse lerreur de prendre le
classeur avec moi lors dune sance de thrapie de groupe il y a quelques mois. Luke la
chop sous une chaise en plastique pendant que je racontais comment javais mis le feu la
maison de ma mre.
Mes mots taient hachs je dteste parler de ce bordel , mais jai gard les yeux audessus de leurs ttes qui mobservaient curieusement, et fait comme si Tessa tait l, avec
moi dans cette pice, quelle me souriait, fire de moi davoir partag mes moments les plus
sombres avec un groupe dtrangers tout aussi dglingus que je le suis que je ltais.
Jallais attraper le classeur quand le Docteur Tran a mis fin la sance. Ma panique na
dur quun instant quand jai vu que Luke lavait dans les mains.
Cest quoi tout a ?
Il parcourait une page.
Si tu mavais rencontr le mois dernier, tu serais en train davaler tes dents lheure
quil est.
Je lai fusill du regard et lui ai repris le classeur des mains.
Dsol, mec, je ne suis pas trs dou pour les bonnes manires.

Il ma fait un sourire mal laise et, va savoir pourquoi, a ma donn limpression que
je pouvais lui faire confiance.
On dirait, ouais.
Jai lev les yeux au ciel et rang les feuilles volantes au milieu du classeur.
Il a rigol.
Tu me dis ce que cest si je te paie une limonade au bar du coin ?
On est pathtiques ce point-l ? Un duo dalcooliques sur la voie de la gurison qui
ngocient pour lire une histoire vraie.
Jai secou la tte, me demandant comment javais pu en arriver l si jeune, mais jtais
tellement reconnaissant envers Tessa. Si elle ntait pas entre dans ma vie, je serais
toujours me cacher dans le noir, tout seul pourrir dans un coin.
Bon, une limonade ne te fera pas mettre le feu une maison et ne me fera pas dire
des conneries blessantes Kaci.
Ok. a roule pour une limonade.
Je savais quil consultait le Docteur Tran pour plus quune thrapie de couple, mais
javais dcid de ne pas jouer au con ni de le vanner avec a.
Nous sommes alls au restaurant d ct. Jai command une tonne de bouffe sur son
compte et jai fini par le laisser lire quelques pages de ma confession.
Vingt minutes plus tard, il a fallu que je mette fin sa lecture. Il aurait tout lu si je
lavais laiss faire.
Cest hyper bien, ton truc, mec. Cest vraiment merdique certains passages, mais
je comprends. Ce ntait pas toi qui parlais, mais tes dmons.
Des dmons, hein ?
Jai termin mon soda dune seule grande gorge.
Ouais, des dmons. Quand tu es bourr, tu en es blind. Il y a des passages que je
viens de lire, l, qui ne sont pas de toi. Ils sont de tes dmons.
Jai secou la tte. Il avait raison, bien sr, mais je ne pouvais pas mempcher
dimaginer une petite crature rouge flippante en forme de dragon, pose sur mon paule,
crivant les conneries qui noircissent certaines de ces pages.
Tu lui feras lire tout a quand tu auras termin, non ?
Jai tremp un bout de fromage dans une sauce et essay de ne pas linsulter pour avoir
pourri mon dlire avec les petits dmons sur mes paules.
Non. Il nest pas question que je la laisse lire cette merde.
Tapant du doigt sur mon classeur en cuir, je me suis souvenu de lexcitation de Tessa
quand jai commenc lutiliser aprs quelle me lavait offert. Jai repouss cette ide, bien
sr, mais jaime les trucs stupides, maintenant.
Tu devrais. Enfin, vire les trucs les plus barrs, surtout les trucs sur sa strilit. Trop
dconnant.

Je sais.
Je ne lai pas regard, jai gard les yeux rivs la table et jai grimac en me
demandant ce qui avait bien pu passer par mon cerveau malade quand javais crit ces
saloperies.
Tu devrais penser faire un truc avec. Je ne suis pas un expert en littrature ou en
Heningsway, mais je sais que ce que jai lu, l, cest trs bon.
Jai dgluti en choisissant dignorer lerreur de prononciation.
Publier ce truc ? Putain, pas mme en rve !
Jai rigol et mis un terme la conversation.
Mais chaque entretien dembauche, je me faisais plus chier quau prcdent, putain
tellement chier, et jen sortais chaque fois moins motiv, sans pouvoir mimaginer planter
mon cul dans lun de ces bureaux.
Je voulais travailler dans le secteur de ldition, vraiment, mais jai relu page aprs
page mes ides les plus perverses et plus je lisais et me souvenais, et plus je voulais, non,
plus javais besoin den faire quelque chose.
Ces pages me suppliaient dau moins essayer, et je me disais que si elle lisait a, quand
jaurais retir les moments les plus dconnants, elle aimerait. Cest devenu une obsession et
jai t surpris de constater que certaines personnes taient intresses par la lecture du
parcours dun mec qui se prend en main pour gurir tout seul.
Dconnant, mais a les faisait bicher.
Grce un agent que javais connu en bossant chez Vance, jai envoy un exemplaire
par mail chaque maison ddition que je sentais bien. Visiblement, les jours o lon pouvait
envoyer un tas de feuilles mi-crites la main, mi-tapes la machine, sont rvolus.
a serait a, mon truc, ou du moins je le croyais. Je croyais que ce bouquin serait ce
grand geste dont elle avait besoin pour accepter que je revienne dans sa vie. Ok, jai cru que
a prendrait des mois pour le faire publier et quelle aurait plus de temps pour faire ses
trucs ici New York.
Je ne peux pas rester assis ici plus longtemps. Ma toute nouvelle patience a des limites
et je viens de les atteindre. Putain, je dteste, non, je hais cette ide de Tessa se promenant
toute seule dans cette norme ville parce quelle men veut. Elle est partie assez longtemps
et jai des explications lui donner, beaucoup dexplications.
Jattrape la dernire page du bouquin et je la fourre dans ma poche sans prendre la
peine de la plier. Jenvoie un texto Landon et lui dis de laisser la porte dverrouille sil
rentre ou sort, puis je pars sa recherche.
Je nai pas besoin daller bien loin, en revanche.
Quand je sors, je la trouve assise par terre sur le perron de limmeuble. Elle a le regard
perdu dans le vague, mais elle est concentre, avec une expression dure sur le visage. Elle
ne me calcule pas quand je mapproche delle. Ce nest que lorsque je massieds ses cts

quelle se tourne vers moi, les yeux toujours dans le vague. Je lobserve avec attention, elle
sadoucit lentement.
Il faut quon parle.
Elle hoche la tte, puis la dtourne, dans lattente dune explication.

74

Hardin

l faut quon parle.


Je rpte ma phrase et la regarde, forant mes mains rester sur mes genoux.
Tu men diras tant.
Elle se force sourire. Ses genoux sont sales, marqus de vilaines traces rouges.
Que sest-il pass ? Tu vas bien ?
Mon projet de garder mes mains sur moi se barre en sucette linstant o elles
sapprochent pour toucher ses jambes, examinant sa blessure de plus prs.
Elle se dtourne, les joues rouges et les yeux aussi.
Jai trbuch, cest tout.
Rien de tout a ntait cens arriver.
Tu as crit un livre sur nous et tu las envoy plusieurs diteurs. Comment tait-ce
cens ne pas arriver ?
Non, je veux dire tout a. Toi et moi, tout.
Lair est humide et jai plus de mal que prvu sortir les mots, mais je poursuis :
Cette anne ma fait leffet de toute une vie. Jai tant appris sur moi, sur la vie et sur
ce que la vie devrait tre. Javais une vision compltement dconnante de lexistence. Je me
hassais et cette haine stendait toutes les personnes autour de moi.
Elle reste silencieuse, mais sa lvre infrieure tremblotante, je vois bien quelle fait de
son mieux pour garder son calme.
Je sais que tu ne comprends pas, il ny a que peu de monde qui comprenne, mais le
pire sentiment sur Terre, cest de se har soi-mme, et cest a que je devais faire face,
chaque jour. Ce nest pas une excuse pour les conneries que je tai fait endurer. Je naurais
jamais d te traiter comme a, et tu avais toutes les raisons du monde de me quitter comme

tu las fait. Jespre seulement que tu liras tout le livre avant de prendre ta dcision. Tu ne
peux pas juger un livre sans le lire de la premire la dernire page.
Jessaie de ne pas juger, Hardin. Vraiment jessaie, mais cest trop. Je suis sortie de ce
schma et je ne lai pas vu revenir ; je narrive toujours pas savoir quoi penser.
Elle secoue la tte comme si elle essayait de faire le tri dans ses penses qui partent
dans tous les sens. Je le vois bien derrire ses beaux yeux.
Je sais, Bb, je sais.
Quand jattrape lune de ses mains pour la serrer dans la mienne, elle grimace. Je la
retourne doucement pour examiner les zbrures sur sa paume.
Tu vas bien ?
Elle hoche la tte, me permettant de dessiner la blessure du bout du doigt.
Qui voudra mme lire a ? Je narrive pas croire quautant dditeurs veuillent le
publier.
Tessa dtourne le regard en se concentrant sur la ville qui, bizarrement, continue
sagiter autour de nous, toujours aussi fourmillante.
Plein de gens.
Je hausse les paules, dcid ne dire que la vrit.
Pourquoi ? Cest tellement atypique, pour une histoire damour. Je nai lu que
quelques lignes et je vois bien quel point cest sombre.
Mme les damns ont besoin de raconter leur histoire, Tess.
Tu nes pas damn, Hardin.
Malgr la sensation de trahison quelle doit encore prouver, elle me rconforte.
Je soupire, en partie daccord avec elle.
Dans lespoir dune rdemption peut-tre ? Peut-tre pas, peut-tre que certaines
personnes veulent seulement lire des histoires heureuses pleines de clichs, mais il existe des
millions de gens, des gens imparfaits qui ont travers des trucs pas sympas dans leur vie, et
peut-tre quils sy retrouveront ? Peut-tre quils sidentifieront mon histoire et putain
(je me frotte la nuque dune main tremblante) putain, peut-tre que quelquun pourrait
tirer quelque chose de mes erreurs et des tiennes.
Elle me regarde maintenant, alors que je vomis ces mots sur le bton des escaliers. Je
vois encore le doute dans son regard, qui me pousse continuer parler.
Peut-tre quun jour tout ne sera pas ou tout noir ou tout blanc et, putain, peut-tre
que tout le monde nest pas parfait. Jai beaucoup dconn, avec toi et avec dautres, a je le
regrette, et je ne recommencerai jamais ni ne me trouverai dexcuse. L nest pas la
question. Ce livre ma permis dvacuer des trucs. Ctait une autre forme de thrapie pour
moi. a ma donn un endroit o je pouvais simplement crire tout ce que je voulais et ce
que je ressentais. Il sagit de moi et de ma vie et je ne suis pas le seul ici avoir dconn,
cest tout un bouquin de conneries, et si les gens me jugent pour le contenu sombre de mon

histoire, a les regarde. Je ne peux pas plaire tout le monde, mais je sais quil y aura des
tres, des tres comme nous Tessa, qui pourront se retrouver dans ce bouquin et y verront
quelquun faire face ses problmes et leur chercher une solution concrte.
La commissure de ses lvres se soulve, elle soupire en secouant lgrement la tte.
Et si les gens ne laiment pas ? Et sils ne le lisaient mme pas mais nous dtestaient
pour ce livre ? Je ne suis pas prte le supporter. Je ne veux pas que les gens parlent de
ma vie et me jugent.
Laisse-les nous har. Quest-ce quon en a foutre de leur opinion ? Ils nallaient pas
le lire, de toute faon.
Cest juste que je narrive pas savoir quoi penser de a. Quel genre dhistoire
damour est-ce ?
Sa voix est devenue frle, mme incertaine.
Cest le type dhistoire damour qui fait face de vrais problmes merdiques. Cest une
histoire de pardon et damour inconditionnel et a montre quel point une personne peut
changer, vraiment changer, si elle essaie assez fort. Cest le type dhistoire qui prouve que
tout est possible quand on veut se gurir. a montre que si tu as quelquun sur qui te
reposer, tu peux trouver ton chemin pour sortir des tnbres. a montre que peu importe le
genre de parents que tu as eus, ou les addictions auxquelles tu as d faire face, tu peux tout
dpasser et devenir une meilleure personne. Cest a le type dhistoire quest After.
After ?
Elle me regarde en levant sa main pour ne pas tre aveugle par le soleil.
Cest le titre du livre. (Je dtourne le regard, soudain gn.) a parle de mon voyage
intrieur aprs tavoir rencontre.
quel point cest dconnant ? Bon Dieu, Hardin, pourquoi ne mas-tu rien dit ?
Je ne sais pas. Ce nest pas aussi terrible que tu le penses. Tu as lu le pire. Ces pages
que tu nas pas lues, celles qui sont la vritable essence de lhistoire, elles parlent de
limmensit de mon amour pour toi, elles disent que tu as donn un but mon existence et
que te rencontrer a t la meilleure chose qui me soit jamais arrive. Ces pages que tu nas
pas lues parlent de nos clats de rire devant mes difficults, nos difficults.
Elle se cache le visage dans les mains dans un geste de frustration.
Tu aurais d me dire que tu crivais a. Il y a eu tant de signes, comment ai-je pu les
ignorer ?
Je madosse aux marches de lescalier.
Je sais que jaurais d ten parler, mais au moment o jai compris et o jai commenc
rectifier mes erreurs, je voulais que ce soit parfait avant de te le montrer. Je suis vraiment
triste pour a, Tessa. Je taime et je suis dsol que tu aies dcouvert a comme a. Je ne
voulais pas te blesser ni abuser de ta confiance, et je regrette que tu aies ressenti a. Je ne
suis plus le mme homme que celui que tu as quitt, Tessa. Tu le sais bien.

Elle me rpond dune voix peine plus forte quun murmure :


Je ne sais pas quoi dire.
Lis-le simplement. Est-ce que tu pourrais lire tout le livre avant de prendre une
dcision, sil te plat ? Cest tout ce que je te demande, sil te plat, lis-le.
Elle ferme les yeux et bouge lgrement, appuyant son genou contre mon paule.
Oui, je vais le lire.
Un peu dair entre dans mes poumons, un poids se retire de ma poitrine et je ne
pourrais dire quel point je suis soulag, mme si jessayais, il ny aurait pas de mot.
Elle se lve et poussette ses genoux gratigns.
Je vais te chercher quelque chose mettre l-dessus.
a va.
Quand vas-tu arrter de chercher la bagarre avec moi ?
Jessaie dallger latmosphre. a marche car elle rprime un sourire.
Jamais.
Elle remonte les escaliers et je me lve pour la suivre. Jai envie daller dans
lappartement et dtre assis ct delle pendant quelle lit tout le roman, mais je sais que
je ne le devrais pas. Jutilise le peu de raison qui me reste et dcide de partir en promenade
dans cette sale ville.
Attends !
Je lappelle quand elle arrive en haut des marches. Je sors la feuille froisse de ma
poche.
Lis a en dernier, sil te plat. Cest la dernire page.
Elle tend la main.
Je remonte les marches deux par deux et lui met le bout de papier dans la main.
Sil te plat, pas de petit coup dil curieux.
Promis.
Tessa repart et jobserve sa manire de tourner la tte et de menvoyer un sourire.
Lun de mes plus grands souhaits dans la vie, ce serait quelle comprenne, quelle
comprenne vraiment quelle est unique. Elle est lune des rares personnes sur Terre qui
sache ce quest le pardon, et si certains disent delle quelle est faible, ils nont rien compris,
elle est tout le contraire, en fait. Elle est forte, forte dtre reste aux cts de quelquun qui
se dtestait. Forte de mavoir montr que je ntais pas damn, que je suis digne dtre aim,
aussi, mme si jai grandi en croyant le contraire. Elle a t assez forte pour me quitter
quand elle la fait et elle est assez forte pour maimer inconditionnellement. Tessa est plus
forte que la plupart des gens, et jespre quelle le sait.

75

Tessa

Quand jentre dans lappartement, je prends un instant pour rassembler mes esprits qui
partent dans tous les sens. Jarrive prs du classeur pos sur la table, toutes les pages y sont
fourres ple-mle, dans un complet dsordre.
Jattrape la premire page, retenant mon souffle pour me prparer entamer ma
lecture. Est-ce que ses mots vont me faire changer davis ? Est-ce quils vont me blesser ? Je ne
suis mme pas sre dtre prte affronter cette dcouverte, mais je sais que jai besoin de
faire a pour moi. Jai besoin de lire son texte et la description de ses motions pour voir ce
qui se tramait dans sa tte pendant tout ce temps, lorsque je ne pouvais pas lire ce quil
crivait.

Cest cet instant quil sut. ce moment, il sut quil voulait passer le restant de ses jours
avec elle, que sa vie naurait de sens, quelle serait insignifiante et vide, sans la lumire que Tessa
lui apportait. Elle lui donnait de lespoir. Elle lui faisait sentir que peut-tre, juste peut-tre, il
pouvait tre plus que son pass.

Je laisse tomber la page par terre et jen commence une autre.

Il ne vivait que pour lui-mme, puis les choses ont chang, il ne sagissait plus de se rveiller
et de retourner dormir, ctait bien plus. Elle lui donnait tout ce dont il avait besoin sans lavoir
jamais su.
Il narrivait pas croire la merde qui sortait de sa bouche. Il tait rpugnant. Il blessait les
gens qui laimaient et ne pouvait sen empcher. Il se posait sans cesse cette question : Pourquoi

maiment-ils ? Je ne suis pas digne de leur amour. Ces penses polluaient son esprit, le
hantaient, mme sil sen cachait. Elles revenaient toujours.
Il voulait embrasser ses larmes pour les effacer, il voulait lui dire quil tait dsol, quil
tait un homme dtruit, mais il ne le pouvait pas. Il tait lche et incapable dtre rpar tant il
tait foutu, et lui infliger a ne faisait qualimenter sa haine envers lui-mme.
Son rire, cest son rire qui la fait passer des tnbres la lumire. Cest son rire qui la
tran par le col travers toutes ces saloperies qui encombraient son esprit et qui infectaient ses
penses. Il ntait pas le mme genre dhomme qutait son pre et, linstant o elle le quitta, il
dcida quil ne laisserait plus jamais les erreurs de ses parents contrler sa vie. Il dcida alors que
cette femme tait digne de plus que ce quun homme dtruit pouvait attendre, et il fit tout ce
quil put pour se rattraper.

Je continue lire ses confessions, toutes plus sombres les unes que les autres, page
aprs page. Mes larmes ont macul mes joues et quelques-unes des pages de sa si belle
histoire dtraque.

Il fallait quil lui dise, il fallait quil lui dise quel point il tait dsol davoir eu le culot de
lui balancer largument des gamins en pleine tte. Il tait goste, ne pensait qu la blesser, et il
ntait pas prt admettre quil voulait vraiment passer sa vie avec elle. Il ntait pas prt lui
dire quelle serait la plus merveilleuse des mres, quelle ne serait jamais comme la femme qui
lavait leve. Il ntait pas prt lui dire quil essaierait de tout son tre dtre assez bien pour
laider lever un enfant. Il ntait pas prt lui dire quil tait absolument terrifi lide de
reproduire les erreurs de son pre et pas prt admettre quil avait peur dchouer. Il ne
connaissait pas les mots qui lui permettraient de lui dire quil ne voulait pas rentrer la maison
bourr et que ses enfants le fuient pour se cacher de lui comme lui lavait fait avec son propre
pre.
Il voulait lpouser, passer sa vie ses cts, se vautrer dans sa bont. Il ne pouvait
simaginer de vie sans elle et il essayait de trouver un moyen de le lui dire, de lui montrer quil
pouvait vraiment changer et quil pouvait tre digne delle.

Bizarrement, le temps passe et je me retrouve rapidement entoure dune centaine de
feuilles parpilles par terre. Je ne sais pas combien de temps a pass et il me serait
absolument impossible de compter les larmes qui ont coul de mes yeux ou les sanglots qui
se sont chapps de mes lvres.
Pourtant, je continue ; je lis toutes les pages parses, dans le dsordre, mais je fais bien
attention mimbiber de toutes les confessions de lhomme que jaime, le seul homme hormis
mon pre que jai jamais aim et lorsque jai fini la pile de papiers, il fait sombre dans
lappartement, le soleil est presque couch.

Je regarde autour de moi pour voir le bazar que jai mis et je lapprcie dans son
ensemble. Mes yeux parcourent le sol, puis marquent une pause en remarquant la boule de
papier sur la petite table dans lentre. Hardin a dit que ctait la dernire page, la
vridique dernire page de cette histoire, notre histoire, et jessaie de me calmer avant de
lattraper.
Ma main tremble en se posant dessus. Je la dfroisse pour lire ces mots :

Il espre quun jour elle lira a et quelle comprendra quel point il tait dtruit. Il ne lui
demande pas sa piti ou son pardon ; il ne lui demande que de voir quel point elle a transform
sa vie. Quelle, cette belle trangre au cur dor, est devenue sa ligne de vie et quelle a fait de
lui lhomme quil est devenu. Il espre que par ces mots, peu importe que certains dentre eux
soient si durs, elle sera fire delle, davoir russi traner un pcheur du fin fond de lenfer au
paradis, lui permettant de se librer des dmons de son pass vers la rdemption.
Il prie pour que chacun de ces mots lui aille droit au cur et que peut-tre, juste peut-tre,
elle laime aprs toutes les preuves quils ont traverses. Il espre quelle sera capable de se
rappeler pourquoi elle laime, pourquoi elle sest battue si fort pour lui.
Enfin, il espre que, o quelle soit en lisant ce livre quil a crit pour elle, elle le lira le cur
lger et quelle lui tendra la main, mme si ces mots ne la trouvent que dans plusieurs annes. Il
faut quelle sache quil na pas renonc. Tessa doit savoir que cet homme laimera toujours et quil
lattendra le restant de ses jours, quelle lui revienne ou non. Il veut quelle sache quelle la sauv,
quil ne pourra jamais lui rembourser cette dette pour tout ce quelle a fait pour lui, quil laime
de toute son me et que rien ne changera jamais a.
Il veut lui rappeler que de quoi que soient faites nos mes, la sienne et la mienne sont
pareilles. Cest leur roman prfr qui en parle le mieux.

Je rassemble toutes les miettes de force qui me restent et quitte lappartement avec
toutes ces feuilles parpilles par terre. Je tiens fermement la dernire page serre dans ma
main.

76

Tessa

Deux ans plus tard


Tu es absolument superbe, une magnifique marie !

Je fais un signe de tte pour montrer mon accord Karen et remets en place la bretelle
de ma propre robe dun coup dil dans le miroir.
Il va tre scotch. Je narrive toujours pas croire que ce jour soit enfin arriv.
Je souris en mettant une dernire pingle dans les pais cheveux boucls, coiffs en
anglaises, qui brillent sous les lumires de la petite salle derrire lglise.
Jai peut-tre mis un peu trop de paillettes dans ses cheveux.
Et si je trbuche ? Et sil me plante toute seule devant lautel ?
La sublime fiance de Landon parle dune voix fluette, si stresse quelle pourrait cder
tout instant.
Il sera l. Ken la conduit lglise ce matin. Mon mari nous aurait alertes sil stait
pass quoi que ce soit.
Karen rit, ce qui nous rassure toutes les deux.
Landon ne raterait pas a pour tout lor du monde.
Je lui peux lui faire cette promesse, jai vu son visage et jai essuy les larmes sous ses
yeux quand il ma montr la bague quil avait choisie pour elle.
Jespre bien que tu as raison. Sinon, je serais vraiment en colre.
Elle laisse chapper un rire nerveux. Elle a un si joli sourire, et mme quand lanxit
affleure la surface de sa beaut, elle se tient plutt bien.
De mes doigts, je caresse ses boucles brunes puis jajuste le voile transparent sur sa tte.
Un coup dil son si joli visage dans le miroir et je lve la main pour toucher son paule
nue. Ses yeux bruns sont pleins de larmes et elle mchouille nerveusement sa lvre
infrieure.
Tout va bien se passer, tu vas tre fantastique.

Largent de ma robe brille sous les spots et jadmire la beaut de chaque dtail de ce
mariage.
Est-ce que cest trop tt ? a ne fait que quelques mois que nous nous sommes remis
ensemble. Tu crois que cest trop tt, Tessa ?
Ces deux dernires annes, je me suis tellement rapproche delle que je pourrais sentir
son inquitude rien quau tremblement de ses doigts quand elle ma aide refermer ma
robe de demoiselle dhonneur.
Je souris.
Non, ce nest pas trop tt. Tous les deux, vous avez travers tellement dpreuves ces
deux dernires annes. Tu rflchis trop. Et, crois-moi, jen connais pas mal sur le sujet.
Tu as peur de le voir, lui ?
Ses yeux scrutent mon visage.
Oui. Terrifie. Peut-tre mme un peu panique.
Non, a ne fait que quelques mois.
Cest trop long.
La mre de Landon semble parler pour elle-mme.
Jai le cur lourd, jcarte la douleur qui accompagne toutes mes penses pour lui. Je
ravale les mots que je pourrais dire, devrais dire mme, peut-tre. Puis je change
rapidement de sujet :
Vous arrivez croire que votre fils se marie aujourdhui ?
Mon drivatif fait des miracles et Karen sourit, pousse un petit cri et se met pleurer en
mme temps.
Zut, mon maquillage va couler.
Elle passe les doigts sous ses yeux et secoue la tte, remuant ses cheveux chtain clair.
Quelquun frappe la porte, ce qui nous fait taire toutes les trois.
Chrie ?
Ken parle dune voix douce et prudente. Cest ce qui doit arriver un homme qui
approche une marie dans une salle remplie de femmes mues.
Ken ouvre la porte, sa fille sur la hanche.
Abby vient de se rveiller de sa sieste.
Ses cheveux bruns et ses yeux marron brillants sont tonnants, cest comme sils
clairaient chaque pice dans laquelle entre la petite fille, vtue dune ravissante robe grise
et blanche Karl Marc John, digne dune princesse.
Je narrive pas trouver le sac avec son change.
Il est l, ct de la chaise. Tu peux lui donner manger ? Jai peur que de la pure
de pois clabousse ma robe.
Karen rit en tendant les bras vers Abby et ajoute :
Elle est un peu prcoce pour la fameuse tape des deux ans.

La petite fille potele sourit et montre une range de minuscules petites dents.
Mama !
Elle tend les deux bras pour atteindre les bretelles de la robe de Karen.
Jai le cur qui fond chaque fois que jentends Abby parler.
Salut, Miss Abby.
Je chatouille la petite fille sous la joue, ce qui la fait rire. Quel joli bruit ! Jignore le
regard compatissant de Karen et de la future femme de Landon.
Bjour.
Abby enfouit son visage dans lpaule de sa mre.
tes-vous bientt prtes, Mesdames ? Il ne nous reste que dix minutes avant que la
musique commence, et Landon stresse un peu plus chaque seconde qui passe.
Ken nous incite acclrer.
Il va bien, hein ? Il veut toujours mpouser ?
La future marie sinquite devant son futur beau-pre.
Ken lui offre un sourire ptillant qui gagne le coin de ses yeux.
Oui, ma chre, bien sr quil veut tpouser. Landon est nerveux au possible, mais
Hardin laide grer a.
Tout le monde rit en entendant cette phrase, mme moi.
La marie grimace, pleine dhumour, et secoue la tte.
Si Hardin aide grer , je ferais mieux dannuler mon voyage de noces
immdiatement !
Bon, allons-y. Je vais donner un petit truc manger Abby pour quelle tienne
jusqu la rception.
Ken embrasse sa femme sur la bouche avant de reprendre la petite fille dans ses bras et
de quitter la pice.
Oui. Sil vous plat, ne vous inquitez pas pour moi, je vais bien.
Je leur promets toutes les deux que je vais bien. Cette espce de relation longue
distance avec Hardin me va bien. Il me manque tout le temps, oui, mais cest ce quil nous
fallait.
Le pire quand on va bien, cest quon est loin dtre heureux. Aller bien, cest cette zone
grise dans laquelle on peut se rveiller tous les jours, continuer vivre, mme rire et sourire
souvent, mais bien na rien voir avec la joie. Bien ne donne pas envie de profiter de chaque
seconde de la journe et bien, ce nest pas tirer le maximum de son existence. Bien, cest ce
que la majeure partie des gens acceptent, moi la premire, et si nous prtendons que a va
bien, en fait nous dtestons a et passons la plus grande partie de notre temps attendre
de sortir de cette zone du juste bien.
Il ma donn un avant-got de la vie au-del de ce bien, et depuis a me manque.

a fait longtemps que je vais bien et je ne suis pas trop sre de savoir comment en
sortir maintenant, mais jespre quun jour viendra o je pourrai dire que je vais super bien
plutt que bien.
Je souris la femme chanceuse devant moi.
Prte, Madame Gibson ?
Non, rpond-elle, mais je le serai ds que je le verrai.

77

Hardin

Dernire chance pour te tirer.

Jaide Landon ajuster sa cravate.


Merci, connard. Jai port plus dune centaine de cravates dans ma vie, mais celle-ci
refuse de rester droite.
Il repousse mes mains qui foutent le bordel dans sa cravate de travers.
Il est stress et a mmeut. Plus ou moins.
Nen mets pas alors.
Il lve les yeux au ciel.
Je ne peux pas ne pas mettre de cravate, je me marie.
Cest exactement pour a que tu peux ne pas porter de cravate. Cest ta journe et
cest toi qui paies. Si tu ne veux pas porter de cravate, alors, putain, nen mets pas. Putain,
si ctait moi qui y passais aujourdhui, ils auraient de la chance si je portais ne serait-ce
quun pantalon !
Mon meilleur ami rit et triture la cravate autour de son cou.
Cest pas plus mal que ce ne soit pas le cas, alors. Je ne viendrai pas pour assister ce
spectacle.
Toi et moi nous savons que je ne me marierai jamais.
Je me regarde dans le miroir. Landon croise mon regard.
Peut-tre. Tu vas bien, hein ? Elle est l. Ton pre la vue.
Putain non, a ne va pas.
Ouais, a va. Tu fais comme si je ne savais pas quelle serait l ou comme si je ne
lavais pas vue ces deux dernires annes ?

Je ne lai vraiment pas assez vue, mais elle avait besoin de rester loin de moi. Je
continue :
Elle est ta meilleure amie et la demoiselle dhonneur de ta future femme. Il ny a pas
deffet de surprise. (Je retire la cravate autour de mon cou et la lui donne.) Tiens, la tienne
est chier, prends la mienne.
Il faut que tu portes une cravate, a va avec ton costard.
Tu sais trs bien que tu as dj de la chance que je porte ce truc.
Je tire sur lpais tissu du costume que je porte.
Landon ferme brivement les yeux et soupire la fois de soulagement et de frustration.
Jimagine que tu as raison. Merci.
Et merci de porter des fringues ton mariage ?
Ta gueule !
Il lve les yeux au ciel et passe la main sur les manches de son impeccable smoking
noir.
Et si elle me plantait lautel ?
Elle sera l.
Mais si elle ne venait pas ? Je suis dingue de me marier aussi rapidement ?
Oui.
Bon, merci.
Je hausse les paules.
Ce nest pas plus mal dtre dingue.
Il scrute mon visage la recherche dun signe que je pourrais craquer tout moment.
Est-ce que tu vas essayer de lui parler ?
Oui, bien sr.
Jai essay dentamer la conversation avec elle au dner de rptition, mais Karen et la
fiance de Landon lui collaient aux basques. Jai t trs surpris que Tessa les aide
prparer le mariage ; je ne savais pas quelle aimait ce genre de truc, mais visiblement, elle
est plutt doue pour a.
Elle est heureuse maintenant ; pas totalement heureuse, mais la plupart du temps,
elle lest.
Son bonheur est ce quil y a de plus important et pas seulement pour moi, le monde ne
serait pas le mme si Tessa Young ntait pas heureuse. Je le saurais, jai pass une anne
entire la vider de toute substance de vie, tout en la faisant briller. Cest dconnant et
personne ne peut le comprendre, mais je nai et naurai jamais rien foutre du monde
extrieur quand il sagit de cette femme.
Cinq minutes, les gars.
Ken nous rappelle lordre de lautre ct de la porte.

Cette pice est petite. Elle sent le vieux cuir et la naphtaline, mais cest le mariage de
Landon. Je vais attendre la fin de la rception pour men plaindre.
Peut-tre que je vais direct aller me plaindre Ken. Jimagine que cest lui qui rgle
laddition pour tout ce merdier de toute faon, vu les finances des parents de la fiance et
tout.
Je demande une dernire fois Landon :
Prt, espce de tar ?
Non, mais je le serai quand je la verrai.

78

Tessa

O est Robert ?

Karen regarde autour delle, parmi les convives de ce petit mariage.


Tessa ? Tu sais o il est parti ?
Sa voix est panique.
Robert a pris sur lui de divertir la petite fille pendant que les femmes se bouclaient les
cheveux et se maquillaient. Maintenant que le mariage commence, il devrait reprendre son
rle, mais personne narrive le trouver et Karen ne peut pas tenir Abby tout en participant
la premire partie du mariage.
Je vais le chercher.
Je regarde parmi les invits. Abby se dbat dans les bras de Karen qui a lair deux
doigts de pter un plomb.
Ah, tiens ! Le voil
Mais je nentends pas le reste de la phrase de Karen. Je suis compltement distraite par
le son de la voix dHardin. Il sort du long couloir gauche, parlant lentement comme il le
fait toujours quand il sadresse Landon.
Ses cheveux sont encore plus longs que sur les dernires photos que jai vues de lui
rcemment. Je ne peux pas mempcher de lire tout les articles sur lui, quils soient proches
de la vrit ou non et peut-tre, juste peut-tre, que jai envoy quelques mails enflamms et
bourrs de reproches des blogueurs qui crivaient des choses atroces sur lui et son histoire,
sur notre histoire.
Je suis surprise de voir un anneau mtallique sa lvre, mme si je savais quil avait
rapparu. Javais oubli quel point a lui allait bien. Je suis faite, totalement anantie de
le revoir, renvoye dans un monde o jai d tant me battre et dans lequel jai perdu

pratiquement toutes les batailles auxquelles jai d faire face, et dont je ne suis partie que
dpourvue de la seule raison de mon combat : lui.
Il faut un cavalier Tessa ; son petit ami nest pas venu.
Je ne sais pas qui a dit a, mais en entendant mon nom, Hardin se concentre soudain.
Ses yeux me cherchent une demi-seconde avant de me trouver. Je romps ce lien en
regardant mes chaussures talons quon aperoit peine sous ma robe longue.
Qui accompagne la demoiselle dhonneur dans le cortge ?
Cest la sur de la future marie qui a pos la question la ronde. Elle pousse un gros
soupir en me passant devant, comme si elle faisait tout
Jai plus uvr pour ce mariage quelle, mais vu son niveau de stress, on pourrait croire
le contraire.
Moi, je vais le faire.
Hardin lve la main.
Il a lair si sr de lui, si incroyablement beau dans son costume sans cravate. Lencre
noire de ses tatouages schappe du col blanc immacul de sa chemise. Je sens quelque
chose de doux toucher mon bras. Je cligne des yeux, essayant de ne pas penser au fait que
nous nous sommes peine adress la parole hier soir et que nous navons pas rpt cette
entre comme nous aurions d le faire. Je hoche la tte, mclaircis la gorge et dtache mon
regard dHardin.
Alors cest parti. Futur mari lautel, sil vous plat.
La sur tape imprieusement dans ses mains et Landon se dpche de se mettre en
place, me serrant gentiment les doigts au passage.
Inspirer. Expirer. a ne va durer que quelques minutes, moins que a, mme. Ce nest
pas un concept trop compliqu. Nous sommes amis. Je peux le faire.
Pour le mariage de Landon, bien sr. Je me bats un instant contre moi-mme pour ne
pas penser une autre remonte de nef dglise o je le retrouverais, lui, lautel.
Hardin est mes cts, silencieux, et la musique commence. Il a le regard riv sur moi.
Je le sais, mais je ne peux pas lever les yeux sur lui. Avec ces chaussures, jai presque la
mme taille que lui et il est si proche de moi que je sens le doux parfum qui saccroche son
costume.
La petite glise a t transforme, le dcor est simple mais trs joli et les invits ont
calmement rempli quasiment tous les rangs. De magnifiques fleurs, si hautes en couleur
quelles en sont presque fluorescentes, couvrent les bancs en bois, et du tissu blanc drape
chaque range.
Cest pas un peu trop color ? De simples lys rouges et blancs auraient fait laffaire.
Hardin me surprend en disant une chose pareille. Il passe ensuite son bras derrire
mon coude alors que la pimbche de sur nous fait signe dentamer notre remonte
dglise.

Oui, des lys auraient t du plus bel effet. Mais cest joli, aussi, a leur va bien.
Ton petit ami le docteur a fire allure.
Hardin me taquine.
Je le regarde. Il sourit et je ne lis que de lamusement dans ses yeux verts. La ligne de
sa mchoire est encore plus nette quavant et ses yeux sont plus profonds, moins rservs
quavant.
Il est encore la fac, il nest pas encore mdecin. Oui, il a fire allure. Et tu sais quil
nest pas mon petit ami, alors tais-toi.
Jai dj eu cette conversation avec Hardin de nombreuses fois ces deux dernires
annes. Robert est un ami sur lequel je peux compter, rien de plus. Nous avons essay de
sortir ensemble un jour, environ un an aprs que javais trouv le manuscrit dHardin dans
notre appartement, mais a na pas march. On ne devrait sortir avec personne si son cur
appartient quelquun dautre. a ne fonctionne pas, faites-moi confiance.
Et comment allez-vous tous les deux ? a fait quoi, un an, cest a ?
Sa voix trahit lmotion quil cherche cacher.
Et toi ? Cette blonde, l. Comment sappelle-t-elle ?
Cette nef est bien plus longue quelle nen a lair. Je reprends :
Ah ouais, Eliza, ou un truc dans le genre ?
Il rigole doucement.
Ah ah !
Jaime bien le faire chier avec sa groupie, Eliza, qui sest rvle lgrement
psychopathe. Je sais quil na pas couch avec elle, mais a me fait rire de lembter avec a
quand je le vois.
Bb, la dernire blonde qui a frquent mon lit, ctait toi.
Il sourit. Je me prends les pieds dans ma robe et Hardin rtablit mon quilibre en
resserrant sa prise sur mon coude avant que je ne tombe la tte la premire sur la soie
blanche qui recouvre le sol.
Ah ouais ?
Ouais.
Il garde ses yeux braqus sur le chur de lglise o se trouve Landon.
Tu as remis ton piercing.
Je change de sujet avant de plonger plus loin dans lembarras. Nous passons devant
ma mre qui est assise calmement ct de son mari, David. Elle a lair lgrement inquite,
mais je lui suis reconnaissante de sourire Hardin lorsque nous passons devant elle. David
se penche vers elle, lui murmure quelque chose et elle se remet sourire en lui faisant un
petit signe de tte.
Hardin me murmure :
Elle a lair plus heureuse, maintenant.

Nous ne devrions pas parler en remontant la nef, mais Hardin et moi sommes connus
pour faire ce quil ne faut pas.
Il ma manqu, bien plus que je ne le montre. Je ne lai vu que six fois ces deux
dernires annes et chaque visite, jai eu plus mal qu la prcdente.
Elle lest. David a une influence incroyable sur elle.
Je sais, elle me la dit.
Je marrte encore. Cette fois-ci, Hardin sourit tout en continuant me faire avancer
dans cette nef sans fin.
Quest-ce que tu veux dire ?
Ta mre, je lui ai un peu parl de temps en temps. Tu le sais.
Je ne vois pas du tout de quoi il veut parler.
Elle est venue une ddicace le mois dernier, quand mon deuxime livre a paru.
Quoi ?
Quest-ce quelle a dit ?
Je rend compte que je parle trop fort quand plusieurs invits nous regardent avec
insistance.
On en parlera plus tard. Jai promis Landon que je ne foutrais pas son mariage en
lair.
Hardin me sourit lorsque nous atteignons lautel et jessaie, jessaie vraiment de me
concentrer sur le mariage de mon meilleur ami.
Mais je ne peux pas dtacher mon regard du tmoin.

79

Hardin

Finalement, la rception aprs le mariage est supportable. Les gens ont un peu moins un
balai dans le cul et quelques verres dalcool servi volont, accompagns dun dner qui a
d coter bonbon, y aident bien.
Le mariage sest pass sans accroc : le fianc a plus pleur que la marie et je suis fier
de moi de navoir regard Tessa que quatre-vingt-dix-neuf pourcents de la crmonie. Jai
entendu une partie des vux, je le jure. Mais cest tout, en revanche. voir les bras de
Landon autour de la taille de sa nouvelle femme qui rit ses remarques pendant quils
dansent devant tout le monde, je dirais que le mariage sest bien pass.
Je prendrai de leau gazeuse si vous avez a.
Je madresse la femme derrire le bar.
Avec de la vodka ou du gin ?
Elle dsigne les ranges de bouteilles derrire elle.
Aucun des deux, juste de leau gazeuse. Pas dalcool.
Elle me fixe un instant avant de hocher la tte et de remplir un verre avec des glaons
et rien dautre que de leau.
Ah ! te voil.
Cest une voix que je connais bien et une main touche mon paule. Vance est derrire
moi, sa femme, enceinte, ses cts.
Tu me cherchais, peut-tre ?
Une pointe de sarcasme dans ma voix.
Absolument pas.
Kimberly sourit, sa main est pose sur son norme ventre.
a va ? On dirait que tu vas tomber avec ce truc.

Je baisse les yeux pour regarder ses pieds enfls, puis je reviens son air revche.
Ce truc, cest mon bb. Je suis dans mon neuvime mois, mais je pourrais encore te
coller une baffe.
Tiens, on dirait quelle a la langue toujours aussi bien pendue.
Si tu peux aller plus loin que ton ventre te le permet, bien sr.
Je la taquine, mais elle me prouve que jai tort : effectivement, je me prends une claque
sur le bras par une femme enceinte un mariage.
Je me frotte le biceps comme si elle mavait vraiment fait mal et elle se marre quand
Vance me dit que je suis un trou du cul de me foutre de la gueule de sa femme.
Arquant un sourcil suggestif, il me fait remarquer :
Tu tais parfait en remontant la nef avec Tessa ton bras.
Jen perds mon souffle. Je me gratte la gorge en cherchant dans la pice sombre ses
longs cheveux blonds et cette scandaleuse robe en satin.
Ouais, je ne voulais pas faire de trucs de mariage la con, part tre le tmoin de
Landon, mais ce ntait pas si terrible.
Kim ajoute sciemment :
Cet autre gars-l, tu sais que ce nest pas son mec. Tu nes pas tomb dans le
panneau, hein ? Elle passe pas mal de temps avec lui, mais les regarder ensemble, on voit
bien quil ny a rien de srieux entre eux. Pas comme quand vous tes ensemble.
Quand vous tiez.
Kim me fait un grand sourire, preuve clatante quelle nest pas dupe, et me fait signe
de suivre son regard vers la table la plus proche du bar. Tessa y est assise, sa robe soyeuse
brille sous les lumires changeantes. Elle a le regard tourn vers moi, ou peut-tre vers
Kimberly. Non, elle me regarde, moi, et elle se dtourne vite fait.
Tu vois, cest bien ce que je te disais, tous les deux, vous tes.
Elle a beau tre enceinte jusquaux yeux, Kimberly garde cet air sre delle et se marre
en se foutant de moi. Je vide mon verre dun coup et balance le gobelet avant de
recommander de leau. Jai lestomac en vrac et je me comporte comme un putain de mme
en ce moment, essayant de ne pas regarder comme un obsd la jolie fille qui a vol mon
cur il y a tant dannes.
Elle na pas vol cette merde. Elle la trouve ; dabord cest elle qui a dcouvert que
javais un cur et elle la dterr. Malgr tous nos combats, elle na jamais abandonn. Elle
a trouv mon cur et la gard en scurit. Elle la protg de ce monde de barges. Plus
important encore, elle la protg de moi-mme, jusqu ce que je sois prt men occuper
tout seul. Elle a essay de me le rendre il y a deux ans, mais mon cur a refus de la
quitter. Il ne la quittera jamais dailleurs.
Tous les deux, vous tes les deux personnes les plus ttues que jaie rencontres.

Vance passe commande dun verre deau pour Kimberly et dun verre de vin pour lui et
ajoute :
Est-ce que tu as vu ton frre ?
Je regarde autour de moi pour chercher Smith, que je dcouvre assis quelques tables
de Tessa, tout seul. Je dsigne le gamin et Vance menjoins daller le voir pour lui demander
ce quil veut boire. Ce mme est assez vieux pour aller se chercher un truc boire tout seul,
mais je prfre viter de masseoir une table avec Monsieur et Madame Suffisant. Je
mapproche de la table dserte et prends la chaise ct de celle de mon petit frre.
Tu avais raison.
Smith me regarde droit dans les yeux.
propos de quoi, cette fois-ci ?
Je madosse la chaise dcore et me demande comment Landon et Tessa peuvent dire
que ce mariage est petit et simple alors quils ont recouvert toutes les chaises dune
merde faon rideau.
propos des mariages, cest chiant.
Smith sourit. Il lui manque quelques dents, dont une devant. Il est vraiment adorable
dans le genre intello miniature qui se fout compltement des gens qui lentourent.
Jaurais d te faire parier du fric.
Je rigole et reprends mon observation de Tessa. Smith la regarde aussi.
Elle est jolie aujourdhui.
a fait des annes que je te dis de ne pas tapprocher delle, sale mioche, ne me
pousse pas transformer ce mariage en enterrement.
Je lui tape doucement lpaule, ce qui le fait sourire de travers et montrer ses dents
manquantes.
Jaimerais aller la rejoindre sa table et virer son pote le presque-docteur la con pour
masseoir sa place ct delle. Jaimerais lui dire quel point elle belle, quel point je
suis fier de la voir exceller NYU. Jaimerais la voir repousser les limites de son self-control
et lentendre rire, la regarder sourire et conqurir toute la salle.
Je me penche vers Smith et je lui demande :
Rends-moi un service.
Quel genre ?
Je veux que tu ailles parler Tessa.
Il rougit et secoue la tte rapidement.
Pas question.
Allez ! Vas-y.
Nan.
Sale mme entt !
Tu sais, le train customis que tu voulais que ton pre tachte ?

Ouais ?
Jai piqu son intrt.
Je te lachterai.
Tu machtes pour que jaille lui parler ?
Et comment !
Le gamin me jette un regard de travers.
Quand vas-tu me lacheter ?
Si tu arrives la faire danser avec toi, la semaine prochaine.
Il ngocie :
Non, pour un tour de piste, il me le faut demain.
Daccord.
Putain, il est dou pour a.
Il regarde vers la table de Tessa, puis vers moi, et se lve.
Adjug.
Bien. a, ctait facile.
Je le regarde savancer vers elle. Mme deux tables de distance, son sourire me coupe
le souffle. Je lui donne peu prs trente secondes avant de me lever et de mapprocher de
la table. Jignore le mec assis ct delle et trouve mon bonheur en la voyant silluminer
quand je me mets ct de Smith.
Te voil.
Je pose ma main sur lpaule du gamin qui demande :
Est-ce que tu veux danser avec moi, Tessa ?
Elle est surprise. peine claires, je vois ses joues rougir dembarras, mais je la connais
et je sais quelle ne le lui refusera pas.
Bien sr.
Elle sourit Smith et lautre gars, l, laide se lever. Connard avec des manires.
Jobserve Tessa suivre Smith sur la piste de danse et je suis content que Landon et sa
nouvelle femme aiment la musique de merde doucereuse et lente. Smith a lair misrable et
Tessa stresse quand ils commencent danser.
Comment vas-tu ?
Le docteur regarde la mme femme que moi.
Bien, et toi ?
Je devrais tre sympa avec ce mec, aprs tout il sort avec la femme que jaimerai jusqu
la fin de mes jours.
Bien, je suis en deuxime anne de mdecine maintenant.
Il te reste quoi, alors, dix ans tirer ?
Bon, cest ironique, mais je ne peux pas tre plus sympa que a avec un mec qui a des
sentiments pour elle, je le sais.

Je mexcuse et me dirige vers Tessa et Smith. Elle maperoit en premier et reste fige
sur place quand son regard croise le mien.
Puis-je vous interrompre ?
Je tire Smith par le col de sa chemise avant quaucun des deux ne puisse refuser. Mes
mains se placent immdiatement sur sa taille et glissent sur ses hanches. Je suis son exemple
et reste scotch sur place, dpass par les sensations de mes doigts qui la touchent.
a fait si longtemps, trop longtemps, que je ne lai pas tenue dans mes bras.
Elle est venue Chicago il y a quelques mois pour assister au mariage dune copine,
sans minviter comme cavalier. Elle y est alle toute seule, mais nous nous sommes retrouvs
aprs le dner. Ctait sympa ; elle a bu un verre de vin et nous avons partag une norme
glace saupoudre de bonbons au chocolat et de beaucoup de caramel. Elle ma propos
daller lhtel avec elle pour un dernier verre, du vin pour elle, de leau gazeuse pour moi,
et nous nous sommes endormis aprs que je lui ai fait lamour carrment sur la moquette.
Je me suis dit que je pourrais venir te sauver, il est un peu petit pour danser. Quel
abominable cavalier.
Je viens de russir me sortir la tte du fion.
Il ma dit que tu lavais soudoy.
Petit enfoir !
Jassassine du regard le tratre qui retourne sasseoir sa table tout seul.
Vous vous tes bien rapprochs tous les deux, plus mme que la dernire fois o je
vous ai vus.
Elle semble admirative. Une rougeur me monte aux joues et je ne peux pas la rprimer,
mme si jessayais.
Ouais, je crois.
Ses doigts se crispent sur mes paules et je soupire. Littralement, putain, je soupire et
je sais quelle ma entendu.
Tu as vraiment lair en forme.
Elle regarde ma bouche avec intensit. Jai dcid de remettre mon piercing quelques
jours aprs lavoir vue Chicago.
En forme ? Je ne sais pas si cest une bonne chose.
Je rapproche mon corps du sien et elle me laisse faire.
Vraiment trs en forme, beau. Trs sexy.
Ces derniers mots lui ont chapp. Je le vois bien, ses yeux scarquillent et elle
mordille sa lvre infrieure.
Tu es la femme la plus sexy dans