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Trois indits de Lukacs

r ( rDALrsME

pr/

CONSERVATEUR

ToIr,IsME PRoGRESSISTE ,

Au d6but ihl'anne 1918 (ou fin 1917), Bela Fogarasi (l,ami ile Lukacs
et membre ilu < cercle ilu Dimanche,) a prsent la socit scientifi.co-sociale
un rappor, sur < L'idalisne conseruateur etl'ilalisme progressiste >, qui a t
suioi d'une discussion entre les szellemkek et les partisans du < matrialisme
scientifique >. L'intentention il,e Lukacs ilans ce dbat a t publie par la reaue
de la Socit, Huszadik Szazad, ool. 1, 1918.
Il s'agit ilu prenier texte politico-philosophique ile Lukacs et ce n'est pas
un hasal si la question iles liens et tensions entre thique et action politique

constitue sa principale proccupation. Les positions qu'il prne ilons ion


interoention sont non seulement ( progressistes >, mais otu)ertenent roolutionnaires, mme s'il s'agit il'un raolutionnarisn'e encote abstrait et moraliste.
L'intaruention ile Lukacs a (implicitement) un caractre iloublernent polmique : contre l'empirisme philosophique ile la Soct6 scientif,co-socile et
contre l'empirisme politique r formiste du Parti railical hongrois (Oscar Jaszi)
et d.e la social-ilmocratie. L'ahernatiue n'est pas encore Hegel-Marx ou le boicheaisme, mais un iilalisme thique outancier, kantien ou ficht*en.
L'unement historico-monilial qui aenait iI'aaoir lieu quelques mois plus tt,
la roolution tusse, n'est nulle part mentionn il,ans le iliscours de Lukais, mais
consritue probablement le point de ilpart ile la < politisation r intense ile sa
pense, de son passage, encore hsitant et contradictoire,

essentiellement thico-cuhurel

d'un unioers iilologique

une problmatique sociale et politique.


Gyrgy Lukace

A Konzervativ es progressziv idealismus vitaja. Hozzaszolas (Dbat eur I'iala-lism.e conservateur et I'iilalisne progressiste. Intenention). Huszadih szazdil.rglg,
l. kt, rilit dans G. Luucs, Utam Marxhoz (Mon chemin Marx), Valoganot

lilolofiliTanulmanyok (Essais philosophiques cluisis),Budapest, Magveto KOnyvkiado, 1971, vol. I.

Il est ncessaire d'tablir rigoureusement deux types de distinctions :


en premier lieu affirmer I'indpendance totale de I'authenticit par.rapport
la mtaphysique ; deuximemenr la distance considrable entie Ia splre
contemplative (thorie, esthtique) et la sphre prarique (thique, politique).

La disjonetion de lnauthentique et du mtaphysique peut se


sirnplement ceci : l'attitude mtaphysique consiste toujours "umrre"
dans la
recherche cl'une ralit plus relle que toutes les ralitso alors quel'authenticit se caractrise justement par l'indpendance totale des formes de

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Sociologie iles intellectuels raolutionnoires

aignication (Sinngebilde)t par rapport toute existence, qu'elle soit


physique, spirituelle ou mtaphysique, La vrit d'une thse waie
Ie
- la
cas le plus palpable de I'authenticit
est indpendante mme de
conception cJu'on peut en avoir, et plus forte raison des processus psychiques rels qui permettent de la penser, Ainsi par exemple ce qui donne
un tableau son authenticit esthtique n'est ni la r ralit r sous la forme
de laguelle il se prsente (toile, peinture), ni le processus psychique ile la
cration, ni celui du plaisir de la contemplation ; c'est une signification essentiellement difrrente de ces trois ralits et qui ne peut tre interprte de
faon adquate que dans la sphre de I'esthtique. On peut naturellement
dsigner cette catgorie d'authenticit pure dans la pense thorique,
I'ceuvre esthtique ou I'activit6 thique, et e'intresser surtout aux processus
psychiques qui en permettent la ralisation ; mais il ne faut pas oublier que
quel que soit son intrt psychologique
ce genre de recherche
est aussi
- chimique
incapable de rsoudre-le problme de I'authenticit que I'analyse
des couleurs d'un tableau celui de sa comprhension. La caractristique
intrinsque de I'authenticit est donc I'indpendance totale par rapport
tout ce gui existe, et c'est pourquoi un minimum de rigueur conceptuelle
empche de ne jamais la confondre avec la mtaphysique, dont la caractristique intrinsgue est justement la th6orisation de I'existant, Bien plus :
de cette disjonction dcoule galement que toute thorie qui n'affirme pas
I'indpendance des catgories d'authenticit par rapport toute existence
en est rduite mme involontairement une argunentation mtaphysigue :
ce qu'elle considre colme le plus essentiel dans tout ( existant >, elle est
oblige, si I'on exanine le fond des choses, de le parer des attributs mtaphysigues de I'existence. (Un exemple : de Haeckel Mach en passant par
Ostwald, tout le matrialisme et tout le positivisme.)
Aprs cela le problme est de bien distinguer I'essence de la sphre
contemplative de celle de la sphre pratique. L'analyse de leur difrrence
ne peut, de par sa nature mrre, avoir sa place dans une brve intervention.
Tout ce qu'on peut donc faire, c'est attirer I'attention de tous sur cette divergence essentielle : tandis gue dans la sphre contemplative c'est l'objet qui
du point de vue de I'authenticit
est pos en priorit, et que le sujet
-qui s'y rapporte ne peut prtendre qu'
- I'apprhension adquate de I'objet
inchang, par contre toute intention pratique aspire au fond la transformation de I'objet ou en tout cas du sujet transform en objet pour son
propre usage et en fonction de ses propres fins. (Peut-tre est-il mme inutile
ile tlire que la conservation est de nme nature que la transformation :
elle est pratigue et non contemplative; la contemplation, elle, relve d'un
niveau de recherche thoriqoe o le problne de la transformation de
l'objectum ne peut mme pas se poser,) Le problme de I'authenticit signite
ici pour nous chercher savoir dans quelle mesure les actions peuvent tre
justes ou injustes, indpenda--ent de leurs causes et consquences dans
le monde rel et des processus psychiques galement rels qui les accompa.
gnent. Et on ne peut pas pluso dans la tphre pratique, viter de poser ee
problne
et avec lui la formulation de I'indpendance du niveau d'authen-

l. n allemand

dans lloriginal.

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Documents

ticit par rapport I'existant


que darrs la sphre contemplative celui de
la formatiorr de la validit de -,
la vrit. 'Ioute action
du point de rrre de
son. essence et non dc son existence
porte en elle la -structure du t Devoirtre n (Sollen),

De cette constatation on peut tirer plusieurs dductions, parfois d'ailleurs


embrouilles. Doabord, la constatation que le Sotlen, par essence, est toujours
de nature transcendanteo mme si ses t contenus r psychiques semblent
indiquer une immanence ; en mettant I'accent sur la transcendance thique
je ne cherche donc pas catgoriser unc existence comme transcendante,
comme on le pense Eouvent, mais je me contente de reconnatre le fait que
le Sollen co-me Sollen est de nature transcendante (totalement indpendant

de I'existence laquelle le rattache son corrtenu). Deuximement, cela


sigrrifie la totale indpendance de la structure thique par rapport aux
visions du monde contemplatives et par rapport aux prises de position
face au norde, auxquelles se rattache le < contenu r du Sollen : c'est--dire
que I'on peut rattacher une certaine vision du monde des normes d'action
d'orientation diffrente, et une certaine norme d'action plueieurs visions
du monde, sans contradiction interne. C'est pourquoi la remarque d'Oszkr
Jszi, selon laquelle thorie de la connaissance et vision du monde sont
malgr tout ea rapport avec le processus de progrs et de stagnation, ne
tient pas. Pour bien voir que justement I'exemple de I'Inde, qu'il a pourtant
lui-mme choisi, infirme sa thse, il suffit d.e nontrer que la stagnation de
la culture indienne est troitement lie l'thique et aux rgles de conduite
de I'Indeo cet enseignement selon lequel la vie prsente est un devoir non
modiable que tous doivent accepter tel quel, ce qui fait de la scrupuleuse
observation des rgles de caste la plus haute vertu, et de I'abandon de la
caste le plus grand crime. Or cette thique
et tous ceux qui ont tudi
est
hindoue le savent
un peu profondmeirt I'histoire de Ia philosophie
rentre en corrlation au cours de l'volution avec les mtaphysigues et
les thories de la connaissance les plus diverses; rnais parce que l'thique
le Sollen
restait la mmeo la transformation des idologies ilepuis le
- Bouddha et au-del n'a rien chang au caractre de la
-Rigveda jusqu'
culture hindoue qui exclut toute progression sociale.
De la mme faon le lien intrinsque troit que Karoly Schlesinger tente
de montrer entre positivisme et progrs et entre idologie transcendantale
et conservatisme ne tient pas non plus. Mrne si I'on fait abstraction du
positivisme hdoniste antique dont la substance thique consistait arriver,
en partant de la ngation de toute n (transcendante) dpassant le bonheur
individuel, la ngation dr SoIIen, on peut retrouver son pendant ilans
I'idologie de la raction qui suivit la grande rvolution russe (1904-190?)
et qui rejetait par exemple le socialisme en tant que mtaphysique transcendantale. (Nous ne citerons ici un livre comme Sozine qu' titre de
document.) f)'autre part, il n'est pas srieux de dire que la transcendance
doit obligatoirement avoir un effet paralysant sur I'activit progressiste'
Cela n'arrive que si le Sollen signifie qu'auprs de I'importance unique de
la ralit transcendante la ralit empirique devient totalement indifrrente ;
mais il ne faut pas oublier que la consquence peut aussi bien en tre cet
imFratif: que la ralit transcendante nous apparaiss cornme une tche
immdiate, que nous nous sentions tenus de faire descenclre I'instant mme

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Sociologie iles intellectuels raolutionnaires

le royaume de Dieu sur la terre. (Les rnouvements anabaptistes qui suivirent


la Rforme sont un exemple trs instructif de cette possibilit.) Si les glises
ont en gnral un caractre conservateur, bien que ce ne soit pas obligatoire, la cause en est leur nature d'institutions, et non leur idologie

transcendante.
C'est propos de la notion d'institution que, pour mieux distinguer la
politigue et l'thique, nous devons complter par quelques remarques
I'expos de Fogarasir. Dans son essence, I'activit thigue tend la trans-

formation intrieure de I'honme, ce que I'intention intrieure de

ses

actions, voulues justes pour leur jusesse mme, corresponde le plus purement
et le plus clairement possible aux normes de l'thique. De son ct, lnactivit
politique vise la cration, au maintien ou la transformation d'institutions

qui, par essence, ont une authenticit contraignante indpendaute des


intentions subjectives, et dont I'existence est
relativement
ind6pendante de l'volution des transformations eubjectives
des hommes.
Cette
distinction entre thique et politique permet avant tout de rfuter I'argument
le plus frquemment dirig contre f idalisme
par ceux qui le considrent
avec indulgence
savoir qu'un objectif thique
beaucoup trop lev et
sans relation aucune avec la ralit, par son caractre a priori dsespr,
ne peut servir la cause du progrs. Cette objection confond I'action directez
thique avec la politique. L'idalisme thique, dans la mesure o il s'oriente
vers la politiquc, u.e veut que crer tles institutions correspondant le mieux
possible aux idaux thiques, et en faire disparatre d'autres qui font
obstacle la ralisation de ces idaux. Et toute politique reposant sur
l'idalisme thique est tout moment consciente que ce qu'elle peut raliser
est seulement ile la politique, c'est--dire la cration d'institutions destines
seulement favoriser, positivement ou ngaLivement, ce progrs ; aucune
politique ne peut apporter ce qui dans l'thique est vraiment essentiel :
le perfectiounement intrieur de lohom-eo I'homme thique ; elle ne peut
qu'carter les obstacles sur le chemin du progrs. L'actioa 6thique par contre
tenil, en ngligeant le dtour de la politique et des institutions, la transformation de l'me des hommes. Il n'est pas douteux que ce chemin soit
justi thiqrrement, mais il n'est pas douteux non plus que cette route n,est
pas la seule consquence possible de I'idalisme thique ; et com:ne elle
dtache a priori Ia politique de la sphre de I'action, elle ne peut mme pas
se rapporter au problme qui est ici en discussion, celui du lien entre I'idalisne thique et I'idalisme politique. (La dmonstration de cette spararion
ne veut pas cacher qu'il y a l des problmes trs importants et trs profonds,
ceux des conflits ternels entre sphres; elle veut simplement prciser que
ce conflit ne concernerait le fond de la question traite ici que si de l'idalisme
thique dcoulait ncessairement urre action directe ttriqtte, en un mot
l'limination de toute politique.)
Mais ce rglement de compte avec la politique, qui par nature ne pert
tre qu'un instrument, n'inilique en aucune faon une relativit,

l. Fogarasi Bela (1891-1959) : professeur, philosophe. Un rles fonilateurs


-hongrois
en 1918. Son expos sur l'idalisme la Socit scientifico-sociale
point de dpart pour I'intervention de Lukacs.
2. En franais dans le texte.

une

du pc
a t le

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la reolpolitih, Att contraire, c'est la seule attitude gui permette rellement de voir et de vouloir, dans l'volution politique et sociale,
un processus ternel aboutissant ce gue Ies institutions ainsi cres servent
exclusivement Ie perfectionnement thique de I'homme. La premire consquence en est le caractre ternel du progrs : car toute institution ne pcut
qu'approcher le but, que seul permet d'atteindre rellenent une transformation thique indpendante par rapport ce progrs. Mais il s'ensuit en
outre que, du point de vue de l'idalisne thigueo aucune institution (de la
proprit la nation et I'Etat) ne peut avoir de valeur propre, mais seulement dans la mesure o elle sert cette transformation. Ds qu'une institution devient une fin en soi, elle retombe du plan de I'authenticit, elle
devient un simple existant qui, du point de vue de I'idalisme, se trouve
ainsi au mne niveau que les autres existants et en tant que tel ne peut
lgitimement prteadre aucun respect. (C'est Fichte gui le premier exprima
cette opinion avec une perfection jusqu'ici ingale,) Cette dpendance
de Ia politique par rapport aux normes thiqucs qui la transcendent rpond
Lajos Flepr qui pose la question de l'autono-ie de la politique. Contre
lui, je dois insister sur le fait que l'idalisme thique nie ncessairement
I'autonomie de la politique, car cette autouomie signifierait qu'un simple
existant (l'Etat, la nation) pourrait avoir une valeur propre, ce que l'thique
ne peut accepter. (Et nous constatons en efret que loute thorie qui proclamel'autonomie de la politique est en fin de compte oblige de renoncer
l'thique ile I'authenticit et d'accepter une mtaphysique dans laquelle
I'Etat ou la nation, corrne existant suprme, joue le rle de ralit la plus
vraie, comme par exemple chez Hegel.) C'est pour cela gue Fiilep
suivant l I'exemple de l'cole allemande de Ranke
voit dans la politique
extrieurel'expression vritable de la politique, position certes consquente
du point de vue d'une rntaphysique de I'Etat
s41' 'gs1 bien dans la
politique extrieure que s'exprine avec la plus grande
puret ( l'existence
n soi ) de I'Etat
nais totalement incorrecte dans la perspective de
l'authenticit. Car -,
si nous dnissons la politique comme une activit
humaine visant crer, modifier, etc., des institutions, dans ce cas, la
fonction cratrice initiale choit exclusivement la politique intrieure
(et c'est aussi dans cette fonction quton peut mettre en vidence le caractre htronome de la politique), tandis que dans Ia politique extrieure
les institutions ne figurent qu'en tant qu'existants et que sa tche propre
sera de maintenir et d'tendre leur sphre d'influence : elle est donc
quelque chose d'accessoire par rapport la vdritable essence
bien entendu
htronome
ds I'ers1isn. Les thories socialistes, qui mettent
l'accent
- de la politique intrieureo ont ainsi beaucoup mieux
sur la priorit
approch I'essence vritable de la politique que la mtaphysique histodchance vers

rique allemande.
Cette htronomie intrinsque de la politique permet d'clair.er sous un
angle nouveau la contradiction entre I'esprit de progrs et le conservatisme :
car alors gu'aux yeux de I'iilalisme thique les institutions n'ont de valeur
qu'en tant gre moyens, gu'en tant qu'elles favorisent la ralisation de

l. Lajos Flep : philosophe et historien de I'art. Fonde avec Lukacs en


l'phmre reyre Szellem ( Esprit).

19Il

Sociologie iles intellectuels raolu,tionnai,res

306

normes thiqtes, par contre tout enseignement qui tend fairc dc la politique

une sphre &utonome est oblig d'attribuer aur institutious une valeur
propre. Mais la ncessit structurelle de la situation dou.ne alors naissance
une politique conservatrice : le but ile I'activit politique est alors la
dfense de I'institution incarnant sa valeur propre, son dveloppement
progressif immanent (on ne cherche plus alors savoir si I'institution correspond encore ou non son but initial) et I'extension de sa sphre d'influence.
Toute institution devenue une fin en soi a un caraetre conservateur : et
cela rr'explique pas seulement la politique ractionnaire de I'Eglise (que
Iton confontl si souvent avec le conservatisme prtentlument invitable de
la philosophie transcendantale), mais aussi Ia stagnation de mouvements
originairement trs progressisteso ds que les institutions cres par eux
comme moyens acguirent une telle autonomie. (L'histoire du socialisme
allemand, avant la guerre dj, mais surtout pendant la guerre, en est un
exemple tristement difiant.)
I'encontre de cela le principal enseignement de I'idalisme thique est
qu'on ne peut imaginer une institution dont la simFle conservation reprsenterait une valeur quelconque. La consquence pratique, sur ce plan, du
clbre unr so schlimmer fiir ilie Tatsachenr est une exigence gans trve l'gar<I
des institutions pour qu'elles ne fassent pas obstacle I'exigence la plus
essentielle de l'thique, la Wiiriligkeir ile Kant et Fichte, la tlignit
car elles ne
humaine autonome I exigence face laquelle s'annulent
qui se
tortes les objections
dpassent pas le niveau du simple existant
- r, crateur de t bien-tre r,
rfrent au caractre prtendument < assouvissant
de ces institutionso toutes celles qui tablent sur la notion traditionaliste d'un
progrs < organique ), ( sans bonds >, < naturel r. L'idalisme thique est une
rvolution permanente contre I'existant en tant qu'existanto en tant que
quelque chose qui n'atteint pas son idal thique ; et parce qu'il est rvolution
permanenten parce qu'il est rvolution absolueo il est capable de dnir et

de corriger I'orientation et la marche du vrai progrs, celui qui n'atteint


jamais de point d'quilibre.
L'objection la plus souvent oppose l'thique de Kant et de Fichte
et qui s'est d'ailleurs prsente plusieurs reprises au cours de ce dbat
-est que celle-ci n'est qu'abstraite, purement formelle, qu'elle ne permet
pas d'arriver des conclusions pratiques (et par consquent politiques).
Mais cette objection ne tient pas si nous admettons que le but et le contenu
de cette thique < formelle > sont la volont libre, autonome, indpendante
de toute force ou puissance extrieure, qui ne suit que ses propres lois et ne
vise travers cette autonomie que le bien en tant que seul but non guivoque
possible. Mais la thorisation de cet idal en tant qu'idal signie qu'une
prescription trs concrte
au cours 4rons simple intervention, on ne peut
que faire allusion son aspect
le plus important : chaque homme doit respecter aussi bien lui-mme qu'autrui en tant que ralisateur possible de cet
mais uniquement en tant que tel. Il ne doit donc soufrrir (et encore
idal
moins- provoquer) ni chez lui, ni chez les autres une situation ou une action
perdrait son
que ce soit lui-mme ou un autre
dans laquelle I'homme

l. Tant pis pour les fautes. En allemanil tlans le texte.

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inclpendance, se dgratlerait en simple instrunent d'une dpendance, quelle


qu'elle soit. La critique progressiste de toute action et de toute institution ne

peut par contre tre nulle part mieux rsume que dane cette maxime :
jamais et pour aucune raison I'homme ne doit devenir un sinple instrument. Si je disposais de plus de temps, avec des prcisionsje pourraisfacilement montrer que de toute vidence il n'y a ps une seule exigence concrte
ile la politique progressiste qui ne soit gimFlement I'application un cas
prcis de ce principe gnral. Et on pourrait dmontrer de la mme faon
qu'aucun autre principe gnral (par exemple le bonheur) n'est plus propre
ainsi dans un systme homogne toutes les exigences progreseistes,
sinon ce principe < formel r.

englober

(Trad. Jean-Marie et Martha Duroumnuo.)