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SAVOIRS

PHYSIQUE

ACTUELS

COMPRENONS-NOUS VRAIMENT

LA MCANIQUE
QUANTIQUE ?

FRANCK LALO
PRFACE DE CLAUDE COHEN-TANNOUDJI

CNRS DITIONS

EDP SCIENCES

Franck Lalo

Comprenons-nous vraiment
la mcanique quantique ?

S A V O I R S

A C T U E L S

EDP Sciences/CNRS DITIONS

Illustration de couverture : La gure de couverture symbolise un processus de


mesure quantique non-local tel quil est dcrit dans le point de vue standard
de la thorie (interprtation de Copenhague). Le d symbolise le caractre
fondamentalement alatoire du processus, les deux ches le fait que ce tirage
de d inuence simultanment des rsultats de mesure obtenus en des points
arbitrairement loigns de lespace, et les rectangles avec des cadrans en bas
de la gure les appareils de mesure utiliss.

Imprim en France.

c 2011, EDP Sciences, 17, avenue du Hoggar, BP 112, Parc dactivits de Courtabuf,

91944 Les Ulis Cedex A
et
CNRS DITIONS, 15, rue Malebranche, 75005 Paris.
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et L. 335-2 du Code de la proprit intellectuelle). Des photocopies payantes peuvent tre
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de copie, 3, rue Hautefeuille, 75006 Paris. Tl. : 01 43 26 95 35.
ISBN EDP Sciences 978-2-7598-0621-8
ISBN CNRS ditions 978-2-271-07232-0

Table des matires


Prface

xi

Avant-propos
0 Formalisme de base de la mcanique quantique standard
0.A Systme physique gnral . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
0.A.1 Espace des tats quantiques . . . . . . . . . . . . . .
0.A.2 Oprateurs, hermiticit . . . . . . . . . . . . . . . .
0.A.3 Probabilits . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
0.A.4 volution dans le temps . . . . . . . . . . . . . . . .
0.A.5 Oprateur densit . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
0.A.5.a Dnition . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
0.A.5.b tats purs et mlanges statistiques . . . . .
0.A.5.c volution temporelle . . . . . . . . . . . .
0.A.5.d Entropie statistique . . . . . . . . . . . . .
0.A.6 Un cas simple : le spin 1/2 . . . . . . . . . . . . . .
0.B Runion de plusieurs systmes physiques . . . . . . . . . . .
0.B.1 Produit tensoriel . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
0.B.2 Ensemble de spins 1/2 . . . . . . . . . . . . . . . . .
0.B.3 Traces partielles . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
0.C Particules dans un potentiel . . . . . . . . . . . . . . . . . .
0.C.1 Une seule particule . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
0.C.1.a Fonction donde . . . . . . . . . . . . . . .
0.C.1.b quation de Schrdinger, courant
de probabilit . . . . . . . . . . . . . . . .
0.C.2 Spin, exprience de Stern et Gerlach . . . . . . . . .
0.C.2.a Introduction du spin . . . . . . . . . . . . .
0.C.2.b Espace des tats . . . . . . . . . . . . . . .
0.C.3 Plusieurs particules . . . . . . . . . . . . . . . . . . .

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1 Perspective historique
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1.A Trois priodes . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 24
1.A.1 Prhistoire . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 25

iv

Comprenons-nous vraiment la mcanique quantique ?


1.A.2 La priode ondulatoire . . . . . . . . . . . . . . . . . .
1.A.3 mergence de linterprtation de Copenhague . . . . .
1.B Le vecteur dtat . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
1.B.1 Dnition, quation de Schrdinger, rgle de Born . .
1.B.1.a Dnition . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
1.B.1.b quation de Schrdinger . . . . . . . . . . .
1.B.1.c Rgle de Born, probabilits . . . . . . . . . .
1.B.2 Processus de mesure . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
1.B.2.a Von Neumann, la rduction . . . . . . . . . .
1.B.2.b Bohr . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
1.B.3 Statut . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
1.B.3.a Deux extrmes . . . . . . . . . . . . . . . . .
1.B.3.b Le point de vue (orthodoxe) de Copenhague,
interprtation standard . . . . . . . . . . . .

2 Situation actuelle, des dicults conceptuelles subsistent


2.A La chane (ou rgression) sans n de Von Neumann . . . . .
2.B Le chat de Schrdinger . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
2.B.1 Largument . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
2.B.2 Malentendus . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
2.B.3 Les chats nouvelle vague . . . . . . . . . . . . . . . .
2.C Lami de Wigner . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
2.D Mesures ngatives et sans interaction . . . . . . . . . . .
2.E Une grande varit de points de vue . . . . . . . . . . . . .
2.F Des arguments peu convaincants . . . . . . . . . . . . . . .

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4 Le thorme de Bell
4.A Ingalits de Bell . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
4.A.1 Mcanique quantique : deux spins dans un tat singulet
4.A.2 Ralisme local : dmonstration de lingalit BCHSH . .
4.A.3 Contradiction entre lingalit et la mcanique
quantique . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .

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3 Le thorme dEinstein, Podolsky et Rosen


3.A Un thorme . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
3.B Des pois, des gousses, et de leurs gnes . . . . . . . . . . . . .
3.B.1 Une exprience simple ; pas de conclusion ce stade .
3.B.2 Corrlations ; les causes dvoiles . . . . . . . . . . . .
3.C Transposition la physique . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
3.C.1 Largument EPR pour deux particules microscopiques
corrles . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
3.C.2 La rponse de Bohr . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
3.C.3 Localit ; sparabilit . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
3.C.4 Largument EPR pour des systmes macroscopiques .

84

Table des matires

4.B

4.C

4.D

4.E

4.A.4 Contenu logique . . . . . . . . . . . . . . . . . .


4.A.5 Contradiction avec les expriences . . . . . . . .
Diverses formes du thorme . . . . . . . . . . . . . . .
4.B.1 Autres ingalits . . . . . . . . . . . . . . . . . .
4.B.1.a Ingalits de Wigner . . . . . . . . . . .
4.B.1.b Ingalit de Mermin . . . . . . . . . . .
4.B.2 Autres hypothses de dpart . . . . . . . . . . .
4.B.3 Gnralisations du thorme ; rle de la localit .
4.B.4 Statut du thorme ; tentatives de le contourner
Thorme de Cirelson . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
4.C.1 Mesures sur deux systmes deux niveaux . . .
4.C.2 Violation quantique maximale . . . . . . . . . . .
Non-transmission de signaux instantans . . . . . . . . .
4.D.1 Conditions NS de non-transmission instantane
de signaux . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
4.D.2 Botes logiques . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
4.D.2.a Botes dterministes . . . . . . . . . . .
4.D.2.b Botes stochastiques . . . . . . . . . . .
4.D.3 Bote de Popescu-Rohrlich et corrlations
superquantiques . . . . . . . . . . . . . . . .
4.D.4 Comment caractriser la thorie quantique ? . . .
Impact du thorme ; o en sommes-nous ? . . . . . . . .
4.E.1 chappatoires, conspirations . . . . . . . . . . .
4.E.1.a chappatoire de lchantillon biais
( eciency loophole ) . . . . . . . . .
4.E.1.b Conspiration des polariseurs/analyseurs
(communication loophole) . . . . . . . .
4.E.1.c Fatalisme contre libre arbitre . . . . . .
4.E.1.d Crdibilit des chappatoires . . . . . .
4.E.2 La mcanique quantique est-elle non-locale ?
Contrafactualit . . . . . . . . . . . . . . . . . .

5 Autres thormes
5.A Contradictions GHZ . . . . . . . . . . . . . . . . .
5.A.1 Dmonstration . . . . . . . . . . . . . . . .
5.A.2 Discussion . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
5.B Gnralisations de GHZ . . . . . . . . . . . . . . .
5.C Ingalit de Cabello . . . . . . . . . . . . . . . . .
5.C.1 Ralisme local . . . . . . . . . . . . . . . .
5.C.2 Contradiction avec la mcanique quantique
5.D Impossibilits de Hardy . . . . . . . . . . . . . . .
5.E Thorme de Bell-Kochen-Specker ; contextualit .
5.E.1 Particule de spin 1 . . . . . . . . . . . . . .

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vi

Comprenons-nous vraiment la mcanique quantique ?


5.E.2 Deux particules de spin 1/2, rgle du produit . . . . . . 141
5.E.3 Contextualit et ralisme local . . . . . . . . . . . . . . 142

6 Intrication quantique
6.A Une notion purement quantique . . . . . . . . . . . . . . . . .
6.A.1 La partie et le tout . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
6.A.2 Deux origines possibles des corrlations . . . . . . . .
6.B Caractrisations de lintrication . . . . . . . . . . . . . . . . .
6.B.1 Dcomposition de Schmidt dun tat pur . . . . . . . .
6.B.2 Entropies statistiques . . . . . . . . . . . . . . . . . .
6.B.3 Monogamie . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
6.B.4 Critre de sparabilit pour loprateur densit . . . .
6.C Cration et perte de lintrication . . . . . . . . . . . . . . . .
6.C.1 Intrication par interactions locales . . . . . . . . . . .
6.C.2 change dintrication . . . . . . . . . . . . . . . . . .
6.C.3 Dcohrence . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
6.C.3.a Mcanisme . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
6.C.3.b Retour sur le chat de Schrdinger . . . . . .
6.C.4 Purication, distillation . . . . . . . . . . . . . . . . .
6.C.5 Intrication et processus de mesure quantique . . . . .
6.C.5.a Modle de Von Neumann . . . . . . . . . . .
6.C.5.b Ambigut dans lintrication . . . . . . . . .
6.C.5.c Eet de lenvironnement ; tats pointeurs . .
6.C.5.d Le paradoxe de Hund . . . . . . . . . . . . .
6.D Cryptographie quantique, tlportation . . . . . . . . . . . . .
6.D.1 Thormes : non-clonage et non-dtermination
dun tat unique . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
6.D.1.a Non-clonage . . . . . . . . . . . . . . . . . .
6.D.1.b Non-dtermination avec une seule ralisation
6.D.2 Distribution de cls cryptographiques . . . . . . . . .
6.D.2.a Ide gnrale . . . . . . . . . . . . . . . . . .
6.D.2.b Exemples de protocoles dchange de cls . .
6.D.3 Tlportation dun tat quantique . . . . . . . . . . .
6.E Calcul quantique et information . . . . . . . . . . . . . . . . .
6.E.1 Principe gnral . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
6.E.2 Portes quantiques et algorithmes . . . . . . . . . . . .
6.E.3 Codes de correction quantique des erreurs . . . . . . .

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7 Expriences : la rduction quantique vue en temps


7.A Ion unique dans un pige . . . . . . . . . . . . . . .
7.B lectron unique pig . . . . . . . . . . . . . . . . .
7.C Mesure du nombre de photons dans une cavit . . .
7.D Phase spontane de condensats de Bose-Einstein . .
7.D.1 Interfrences dans une rgion de lespace . . .

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171

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195
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200

vii

Table des matires

7.D.2 Une variable supplmentaire ? . . . . . . . . . . . . . . . 201


7.D.3 Non-localit de la phase . . . . . . . . . . . . . . . . . . 203
8 Diverses interprtations
8.A Pragmatisme dans les laboratoires . . . . . . . . . . . . . . .
8.A.1 Interrompre la main la chane de Von Neumann
8.A.1.a Dcohrence macroscopique . . . . . . . . . .
8.A.1.b Eet de la prise de conscience . . . . . . . .
8.A.2 Interprtation des corrlations . . . . . . . . . . . . .
8.A.2.a Calcul de la probabilit associe
une squence de mesures . . . . . . . . . .
8.A.2.b La rduction du vecteur dtat devient inutile
8.A.2.c Discussion . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
8.A.3 Mettre laccent sur linformation . . . . . . . . . . . .
8.B Interprtation statistique . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
8.C Interprtation relationnelle, vecteur dtat relatif . . . . . . .
8.C.1 Interprtation relationnelle . . . . . . . . . . . . . . .
8.C.2 Point de vue informationnel pur . . . . . . . . . . . .
8.D Logique quantique ; approches axiomatiques . . . . . . . . . .
8.E Le rel voil . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
8.F Variables supplmentaires ( caches ) . . . . . . . . . . . .
8.F.1 Thorie de De Broglie-Bohm . . . . . . . . . . . . . .
8.F.1.a Cadre gnral . . . . . . . . . . . . . . . . .
8.F.1.b Trajectoires bohmiennes . . . . . . . . . . . .
8.F.1.c Mesure quantique en thorie de Bohm . . . .
8.F.1.d Thorie des champs . . . . . . . . . . . . . .
8.F.1.e Discussion . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
8.F.2 Mcanique de Nelson . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
8.G Interprtation modale . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
8.H Dynamique de Schrdinger modie . . . . . . . . . . . . . .
8.H.1 volution des ides . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
8.H.1.a Premiers travaux . . . . . . . . . . . . . . . .
8.H.1.b Localisation spontane par sauts ( hits ) .
8.H.1.c Localisation spontane continue . . . . . . .
8.H.1.d Liens avec la gravit . . . . . . . . . . . . . .
8.H.1.e Liens avec la relativit . . . . . . . . . . . . .
8.H.1.f Liens avec lexprience . . . . . . . . . . . .
8.H.2 Description de la ralit dans le cadre dune thorie
dynamique modie . . . . . . . . . . . . . . . . . .
8.H.3 Systmes quantiques ouverts en mcanique quantique
standard . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
8.I Interprtation transactionnelle . . . . . . . . . . . . . . . . .
8.J Histoires cohrentes . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
8.J.1 Histoires, familles dhistoires . . . . . . . . . . . . . .

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262
262
263
264

viii

Comprenons-nous vraiment la mcanique quantique ?


8.J.2
8.J.3
8.J.4

Familles cohrentes . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
volution quantique dun systme isol . . . . . . .
Incompatibilit des familles direntes . . . . . . . .
8.J.4.a Comparaison avec dautres interprtations
8.J.5 Une profusion dhistoires ; discussion . . . . . . . . .
8.K Interprtation dEverett . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
8.K.1 Aucune limite pour lquation de Schrdinger . . . .
8.K.2 Dveloppement logique de linterprtation . . . . . .
8.K.3 Discussion . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .

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Conclusion
9 Appendices
9.A Appendice A : Contenu mental du vecteur dtat . . . . .
9.B Appendice B : Ingalits de Bell et thories locales
non-dterministes . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
9.C Appendice C : Une tentative pour construire une thorie
quantique sparable (non-dterministe mais locale) . . . .
9.D Appendice D : Probabilit maximale pour un tat particulier
9.E Appendice E : Inuence dune slection des paires observes .
9.E.1 Slection indpendante des paramtres de mesure . . .
9.E.2 Slection dpendante des paramtres de mesure . . . .
9.F Appendice F : Impossibilit dune transmission superluminale
de messages . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
9.F.1 Introduction . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
9.F.2 Un premier schma . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
9.F.3 Gnralisation . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
9.G Appendice G : Mesures quantiques des instants dirents .
9.G.1 Formule de Wigner . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
9.G.2 Rgle de Born gnralise . . . . . . . . . . . . . . . .
9.H Appendice H : Manipulation des variables supplmentaires . .
9.I Appendice I : Corrlations en thorie de Bohm . . . . . . . .
9.I.1 Fonction de corrlation temporelle . . . . . . . . . . .
9.I.2 Corrlations de deux particules . . . . . . . . . . . . .
9.I.2.a Exprience EPRB . . . . . . . . . . . . . . .
9.I.2.b Interfrences deux photons . . . . . . . . .
9.J Appendice J : Modles de rduction spontane du vecteur
dtat . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
9.J.1 Un seul oprateur . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
9.J.1.a quation dvolution . . . . . . . . . . . . .
9.J.1.b Solution de lquation . . . . . . . . . . . . .
9.J.1.c La rgle de probabilit CSL . . . . . . . . . .
9.J.2 Plusieurs oprateurs . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
9.J.2.a quation dvolution . . . . . . . . . . . . .

265
267
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312
312
312
313
313
314
315

Table des matires

ix

9.J.2.b

mergence spontane dune localisation


du vecteur dtat . . . . . . . . . . . . . . . . . 316
9.K Appendice K : Familles dhistoires cohrentes . . . . . . . . . . 316
Bibliographie

319

Table des gures

347

Index

349

Prface
La mcanique quantique est dsormais une discipline scientique de base,
enseigne dans toutes les universits. Elle permet de rendre compte du comportement du monde microscopique avec une prcision impressionnante, et en
particulier du fonctionnement de tous les objets techniques (ordinateurs, tlphones mobiles, disques laser, etc.) que nous utilisons dans notre vie courante.
Une pratique quotidienne de cette discipline permet au physicien dacqurir
une certaine maitrise dans le maniement du formalisme quantique, une certaine intuition des erreurs quil ne faut pas commettre, de la dmarche quil
faut suivre pour parvenir au rsultat correct. Cependant, lequel dentre nous
na pas ressenti, au moins une fois dans son parcours scientique, un certain trouble concernant les fondements de la thorie quantique, limpression
quune formulation convaincante et satisfaisante de cette thorie restait encore
laborer.
Un grand nombre douvrages denseignement de la mcanique quantique
sont dsormais disponibles, qui prsentent en dtail le formalisme quantique
traditionnel et la manire dont il permet de rendre compte des proprits
des atomes et molcules, des corps solides et liquides, des interactions matire - rayonnement, et plus gnralement du monde physique qui nous entoure. Dautres livres retracent lhistoire de llaboration de cette discipline,
et dcrivent les diverses tapes qui ont conduit sa formulation moderne.
Rares sont cependant ceux qui prsentent, dune part une revue des dicults conceptuelles de la thorie, et dautre part un panorama complet de toutes
les tentatives de reformulation de la mcanique quantique ayant pour but de
rsoudre, au moins partiellement, ces dicults.
Louvrage prsent de Franck Lalo rpond ces deux objectifs. Il introduit
et discute en dtail un certain nombre de rsultats et de notions, comme le
thorme dEinstein-Podolsky-Rosen, le thorme de Bell, lintrication quantique, qui illustrent clairement le caractre trange du comportement quantique. Au cours des dernires dcennies, des progrs exprimentaux importants
ont t raliss. Par exemple, il est devenu possible de suivre lvolution en
temps rel dun atome unique. De nombreuses expriences, considres comme
des expriences de pense par les pres fondateurs de la mcanique quantique sont devenues ralisables. Ces expriences sont brivement passes en
revue, ce qui permet de faire le point sur les rsultats acquis ce jour, comme

xii

Comprenons-nous vraiment la mcanique quantique ?

par exemple la dmonstration convaincante dune violation des ingalits de


Bell.
Une grande partie de ce livre est par ailleurs consacre une prsentation
claire et objective des direntes formulations alternatives qui ont t jusquici
proposes pour remplacer la thorie orthodoxe traditionnelle. Un grand
soin est apport au respect de la logique propre et de la cohrence interne de
chacune de ces formulations. Le lecteur peut ainsi se forger une ide prcise
de ces tentatives et acqurir une vision globale de ltat de la discipline. A
une poque o la spcialisation des recherches saccentue de plus en plus,
il me parat crucial de mnager des temps de rexion, o lon essaie de
prendre du recul et de se poser des questions sur la signication profonde
des concepts que lon utilise. Je suis sur que le prsent ouvrage sera prcieux
pour entreprendre une telle rexion. Jy reconnais les qualits de clart, de
rigueur intellectuelle, de profondeur de lanalyse que jai toujours grandement
apprcies chez lauteur tout au long de nombreuses annes de collaboration
amicale. Je souhaite cet ouvrage de rencontrer le succs quil mrite.

Claude Cohen-Tannoudji

Avant-propos
La mcanique quantique est une thorie tonnante dans tous les sens du
terme. Cest un lieu commun que de faire remarquer quelle est peu intuitive,
souvent contraire toute reprsentation des phnomnes physiques issue de
notre exprience journalire. Mais elle est galement tonnante par le contraste
quelle prsente entre ses triomphes et ses dicults.
Dune part, de toutes les thories scientiques, la mcanique quantique est
probablement lune des plus couronnes de succs. Invente initialement dans
le cadre de la physique atomique, elle a rapidement dbord dans de trs nombreux domaines, permettant de concevoir et de raliser maintes expriences
en optique, en physique du solide, des liquides, en astrophysique, etc. Plus
quune simple thorie, cest ainsi devenu une mthode gnrale, un cadre qui
a permis de dvelopper la thorie des uides et des solides, celle des champs,
celle des particules lmentaires et lunication des interactions en physique.
Elle a ainsi trs largement dpass les objectifs initiaux de ses inventeurs sans
quil soit ncessaire, ce qui est vraiment remarquable, de modier les principes
gnraux de la thorie quils avaient labore. Ses applications sont multiples,
peuplant notre environnement au XXIe sicle de multiples dispositifs qui auraient t inimaginables il y a 50 ans.
Dautre part, cependant, cette thorie reste relativement fragile du fait des
dicults conceptuelles et dinterprtation quelle prsente, sans dailleurs que
cela naecte son ecacit. Ce nest pas que les physiciens aient voulu ignorer
ou occulter ces dicults, bien au contraire ! En tmoigne le nombre important
dinterprtations de la thorie qui ont t proposes au cours des dcennies,
mettant en jeu des mthodes dapproche et des techniques mathmatiques
souvent trs diverses. Cest une situation rare dans lhistoire des sciences :
un consensus gnral se dgage concernant une approche des phnomnes et
des mthodes de calcul, dont la puissance prdictive est extraordinaire ; et
cependant, presque un sicle aprs lintroduction de ces mthodes, le mme
consensus est loin dtre obtenu en ce qui concerne linterprtation de la thorie, sa base en quelque sorte. On retrouve limage du colosse dairain aux pieds
dargile.
Lessentiel des dicults fondamentales de la mcanique quantique tient
au vecteur dtat | quelle utilise pour dcrire les systmes physiques. Alors
quen mcanique classique un systme est dcrit de faon directe par des

xiv

Comprenons-nous vraiment la mcanique quantique ?

positions et des vitesses, en mcanique quantique il sy substitue lobjet mathmatique |, qui nen donne quune description relativement indirecte.
Cest un norme changement, non seulement sur le plan mathmatique, mais
aussi conceptuel ; cest lui qui ouvre la porte de nombreuses discussions
concernant linterprtation de la thorie. Beaucoup des dicults rencontres
par ceux qui ont essay (ou essayent toujours) de vraiment comprendre la
mcanique quantique sont lies aux questions concernant le statut exact de
|. Le vecteur dtat dcrit-il la ralit physique elle-mme, ou seulement une
connaissance (partielle) que nous aurions de cette ralit ? Dcrit-il seulement
des ensembles de systmes (description statistique), ou un systme physique
unique (une seule ralisation, un vnement unique) ? Si | contient une composante relie notre connaissance imparfaite de la ralit du systme, nest-il
alors pas naturel de rechercher une description plus prcise, qui devrait exister
au moins en principe ? Dans ce cas, quelle serait cette meilleure description
de la ralit ?
Une autre proprit troublante de | est que, pour des systmes physiques
qui sont tendus dans lespace (par exemple un systme physique constitu de
deux particules loignes), le vecteur dtat donne une description globale de
toutes les proprits physiques du systme, en un tout indissociable do la notion despace semble avoir disparu ; les proprits des deux systmes peuvent
tre intriques dune telle faon que les notions habituelles despace-temps
et dvnement (au sens de la relativit) paraissent stre en quelque sorte
dilues. En particulier il peut devenir dicile, voire impossible, de donner
une reprsentation spatio-temporelle de leurs corrlations qui reste compatible avec la relativit. Tout cela est videmment trs contraire aux concepts
habituels en physique classique, o lon attribue des proprits locales aux
systmes physiques en spciant en chaque point de lespace la densit, la
valeur du champ, etc. En mcanique quantique, cette sparabilit entre les
contenus physiques des dirents points de lespace nest plus possible en gnral. Bien sr, on pourrait penser que cette perte dune description locale est
juste une proprit innocente du formalisme, sans consquence particulire.
On sait par exemple, en lectromagntisme classique, quil est souvent commode dintroduire de faon intermdiaire un choix de jauge pour dcrire les
champs ; dans la jauge de Coulomb, le potentiel se propage de faon instantane, alors que la relativit dEinstein interdit la propagation dun signal plus
rapidement qu la vitesse de la lumire. Mais cette propagation instantane
est juste un artefact mathmatique qui disparat ds quun calcul complet est
eectu : on voit alors apparatre des annulations entre termes opposs qui, au
bout du compte, font que la limitation relativiste est parfaitement respecte.
Nen serait-il pas de mme pour le formalisme de la mcanique quantique ?
En ralit nous verrons que, dans le cadre de cette thorie, la situation est
bien plus complique quen lectromagntisme classique ; en fait, une intrication contenue dans lexpression mathmatique de | peut parfaitement avoir
des consquences physiques importantes sur les rsultats des expriences, et

Avant-propos

xv

mme conduire des prdictions qui, en un certain sens, sont en contradiction


avec la localit. Sans aucun doute, le vecteur dtat est vraiment un curieux
objet pour dcrire la ralit !
Il nest donc pas surprenant que la mcanique quantique ait donn lieu
des interprtations varies. De par leur diversit mme, ces interprtations
sont intressantes. Chacune apporte son cadre conceptuel et sa conception gnrale propre de la physique, lui donnant parfois un statut particulier parmi
les autres sciences de la Nature. Plusieurs dentre elles permettent de jeter
des regards complmentaires sur la thorie, mettant en lumire certaines proprits particulires qui autrement seraient passes inaperues. Lexemple le
plus connu est celui de la thorie de Bohm, dont ltude a conduit Bell un
thorme illustrant des proprits gnrales de la mcanique quantique, mais
qui dpasse largement le cadre de cette thorie. On peut en citer dautres,
comme par exemple lutilisation de la dynamique de Schrdinger stochastique
qui permet de mieux comprendre lvolution dun sous-systme quantique,
linterprtation des histoires et son clairage sur la complmentarit, etc.
Ce livre sadresse au lecteur curieux qui dsire connatre la situation gnrale de la physique quantique, ainsi que la nature des interprtations auxquelles elle a donn lieu, sans que les dicults soient passes sous silence. Ce
nest pas un textbook , destin aux tudiants voulant apprendre les premiers lments de mcanique quantique ; il existe dj de nombreux ouvrages
de rfrence qui sont excellents. Dailleurs, partir du chapitre 1, le texte
suppose une certaine familiarit du lecteur avec la mcanique quantique et
son formalisme de base (notation de Dirac, notion de fonction donde, etc.).
Tout tudiant qui a dj derrire lui une anne de mcanique quantique naura
cependant aucune dicult suivre les quations. Louvrage en contient relativement peu car il se concentre, non pas sur les dicults techniques, mais
logiques et conceptuelles. De plus, un chapitre zro est insr en dbut du
livre pour aider ceux qui nont gure lhabitude du formalisme quantique. Il
propose un premier contact avec les notations ; le lecteur pourra, au fur et
mesure de sa progression dans les autres chapitres, revenir sur un paragraphe
du chapitre zro an de prciser tel ou tel point particulier.
Les chapitres 1 et 2 retracent le contexte historique depuis lorigine de la
mcanique quantique jusqu la situation actuelle, tout en mentionnant les difcults qui subsistent. Nous pourrons ainsi rappeler quelles ont t les tapes
successives qui ont fait merger le statut actuel du vecteur dtat |. Prendre
le temps de se pencher sur lhistoire de lmergence des ides nest pas inutile
dans un domaine o, souvent et de faon rcurrente, les mmes ides sont
redcouvertes ; elles refont surface rgulirement, soit parfois presque identiques des dcennies de distance, soit parfois mises au got du jour avec
un vocabulaire dirent, tout en restant trs semblables sur le fond. Dans ces
conditions, commencer par un examen du pass nest pas forcment une perte
de temps ! Les chapitres 3, 4 et 5 sont consacrs deux thormes importants
qui senchanent, celui de EPR (Einstein, Podolsky et Rosen) et celui de Bell,

xvi

Comprenons-nous vraiment la mcanique quantique ?

ce dernier donnant lieu direntes variantes dont certaines sont dcrites.


Le chapitre 6 aborde de faon plus gnrale les proprits de lintrication
quantique, et les illustre par une discussion de quelques processus physiques
qui la mettent en uvre, comme cryptographie quantique ou tlportation.
Quelques expriences sont dcrites au chapitre 7 ; parmi la multitude de celles
qui illustrent la mcanique quantique, elles ont t choisies parce quelles permettent de voir en temps rel les eets de la rduction du vecteur dtat
dans un processus de mesure quantique. Enn le chapitre 8, le plus important
en nombre de pages, discute les direntes interprtations de la mcanique
quantique. Ce plan nest pas un passage oblig pour le lecteur, les chapitres
tant relativement indpendants.
Le but du prsent ouvrage nest certainement pas de mettre en avant telle
ou telle interprtation, comme lont dj fait de nombreux ouvrages et articles
excellents (nous en citerons un bon nombre). Il est encore moins de proposer
une nouvelle interprtation qui serait propre lauteur. Son objectif est plutt de passer en revue ces diverses interprtations, an de dgager un point
de vue gnral sur la faon dont elles sarticulent, leurs dirences ou leurs
points communs, leur cohrence individuelle. Chacune de ces interprtations
possde en eet sa logique propre, quil est important de respecter. Une erreur classique est de mlanger des composantes de direntes interprtations.
Par exemple, la mcanique quantique bohmienne a parfois t critique
partir de constructions intellectuelles qui en retiennent certains lments,
mais pas tous, ou y insrent des lments qui lui sont trangers ; on arrive
alors des contradictions. Cette ncessit de cohrence logique est gnrale
dans le contexte des fondements de la mcanique quantique. Il est arriv que
largument EPR ou le thorme de Bell soient mal compris, par exemple
cause dune confusion entre hypothses et conclusions. Nous nous eorcerons
de signaler au passage quand de telles erreurs sont possibles, an daider les
viter. Prcisons demble quil nest pas question de prtendre donner une
prsentation exhaustive de toutes les interprtations de la mcanique quantique ! Elles peuvent tre combines de tant de faons direntes quil est
impossible de rendre compte de toutes les associations ou nuances possibles.
Nous nous limiterons donc une introduction des grandes familles dinterprtations. Une bibliographie relativement abondante est propose au lecteur
mais, mme sur ce plan il nest pas possible datteindre une quelconque exhaustivit ; lauteur a d procder des choix, parfois quelque peu arbitraires,
pour rester dans les limites dun volume raisonnable.
Pour nir le but principal de ce livre est de tenter de donner une vue
honnte de la situation gnrale concernant une thorie qui est indiscutablement lun des plus grands succs de lesprit humain, la mcanique quantique,
sans en occulter ni les dicults ni les russites. Nous lavons dit, sa force
prdictive extraordinaire ne cesse de triompher dans des domaines toujours
nouveaux, parfois totalement imprvisibles, mais pourtant cet dice intellectuel reste lobjet de discussions sur le plan des concepts fondamentaux, parfois

Avant-propos

xvii

mme de controverses. Personne ne songerait discuter de la mme faon la


mcanique rationnelle ou les quations de Maxwell. Peut-tre faut-il y voir le
prsage que la mcanique quantique na pas encore atteint sa forme dnitive
et optimale ?
Remerciements : Nombreux sont ceux qui ont jou un rle important dans
la naissance de ce livre. En tout premier lieu, cest Claude Cohen-Tannoudji
qui vont mes remerciements. Il ma fait bncier, comme dailleurs tant
dautres, de sa faon unique et profonde daborder (et mme de penser) la mcanique quantique ; plus de 40 annes damiti (et de rdactions communes)
mont permis de bncier dinnombrables discussions passionnantes et clairantes pour moi. Alain Aspect est un autre ami avec qui, depuis le dbut de
sa thse au milieu des annes 70, lchange dides sur la mcanique quantique a t et continue tre riche et fructueux ; lpoque, les fondements
de la mcanique quantique navaient souvent pas trs bonne presse parmi les
physiciens mainstream , et nous nous sommes abondamment appuys lun
sur lautre pour progresser dans un domaine qui nous passionnait tous deux,
ainsi que Bernard dEspagnat. Jean Dalibard et Philippe Grangier ont t
dautres interlocuteurs privilgis, disponibles et toujours dune grande prcision intellectuelle, que je tiens galement remercier chaleureusement. Le
titre Comprenons-nous vraiment la mcanique quantique ? ma t suggr
il y a bien longtemps par Pierre Fayet, loccasion de deux sminaires quil
mavait demand de prsenter ; je lai gard depuis. la source de ce livre se
trouve une premire version dun texte publi en 2001, sous la forme dun article avec le mme titre dans lAmerican Journal of Physics, et initi lors dun
sjour lInstitut de physique thorique de lUniversit de Californie Santa
Barbara. Lors dune session consacre la condensation de Bose-Einstein,
jai eu la chance de pouvoir discuter de mcanique quantique avec son organisateur, Antony Leggett ; une autre chance favorisant les changes a t de
partager le bureau de Wojciech Zurek ! Un peu plus tard, un sjour lInstitut
Lorentz de Leyde ma fait bncier de contacts stimulants et dune relecture
fort utile de Stig Stenhlom. Quant Abner Shimony, il ma guid de maints
conseils utiles et encourag dans la rdaction de cette premire version.
Parmi ceux qui ont beaucoup aid pour la version actuelle du texte, Michel Le Bellac a jou un rle important, en eectuant une lecture dtaille
de lensemble et en donnant des conseils aviss, sources de nombreuses amliorations. Michle Leduc et lui ont particip la mise au point de ce livre,
en particulier en trouvant un excellent rapporteur anonyme qui, lui aussi, a
fait des remarques fort pertinentes ; que tous trois en soient vivement remercis. Parmi les autres amis qui ont galement jou un rle essentiel gurent
Roger Balian, Serge Reynaud, William Mullin, Olivier Darrigol, et Catherine
Chevalley ; je les remercie tous vivement pour de nombreux avis scientiques,
conseils, prcisions, etc., qui mont t prcieux.
Pour le dernier chapitre qui dcrit les diverses interprtations de la mcanique quantique, jai demand des spcialistes de chacune dentre elles de

xviii

Comprenons-nous vraiment la mcanique quantique ?

bien vouloir vrier leur accord avec mon texte. Je remercie Sheldon Goldstein
pour une relecture de la mcanique quantique de Bohm, Philip Pearle et Giancarlo Ghirardi pour leurs conseils sur la dynamique de Schrdinger modie,
Robert Griths et Roland Omns pour leurs commentaires sur linterprtation des histoires, Bernard dEspagnat pour ceux sur linterprtation du rel
voil, Richard Healey pour son aide concernant linterprtation modale, Carlo
Rovelli pour ses avis et suggestions concernant linterprtation relationnelle,
et Thibault Damour pour sa relecture de la prsentation de linterprtation
dEverett. Comme le veut la tradition ajoutons que, si toutefois des erreurs
avaient subsist dans le texte, la responsabilit en serait celle de lauteur !
Enn, sans le cadre exceptionnel de travail quore le LKB, sans les changes
constants avec ses membres, et sans lenvironnement intellectuel de lENS,
rien naurait t possible.

Chapitre 0
Formalisme de base
de la mcanique quantique
standard

La numrotation particulire de ce chapitre zro est destine encourager


le lecteur aller directement au chapitre un, qui constitue le vritable dbut
de cet ouvrage. Le chapitre zro rappelle et rsume le formalisme mathmatique de base de la mcanique quantique, avec une courte bibliographie place
directement la n. Cest donc plutt un complment destin aux lecteurs
pour lesquels ce qui sera rappel au passage au cours de louvrage ne serait
pas susant ; chacun pourra donc, sil dsire, y revenir en cours de lecture,
pour en savoir un peu plus sur les outils mathmatiques utiliss en choisissant
le paragraphe pertinent du chapitre zro. Un certain nombre de rsultats sont
noncs sans que les dmonstrations soient explicites ; on les trouvera par
exemple dans les chapitres II et IV de la Ref. [0 1]. Il existe de nombreux
ouvrages de mcanique quantique o son formalisme gnral est prsent de
faon plus complte, comme dans le chapitre VII de la Ref. [0 2], le chapitre 3 de la Ref. [0 3], ou encore le chapitre 2 de la Ref. [0 4].

Nous commenons par rsumer le cadre gnral et le formalisme quantique


sappliquant un systme physique quelconque ( 0.A), en utilisant la notation de Dirac ; nous tudions ensuite comment ce formalisme traite la runion
de plusieurs systmes physiques ( 0.B) ; enn nous traitons quelques cas particuliers simples ( 0.C), comme celui dune particule unique dans un potentiel
extrieur, avec ou sans spin ; le lecteur peu enclin une prsentation gnrale et prfrant raisonner en termes de fonctions donde pourra commencer
directement par ce paragraphe sil le dsire.

0.A

0. Formalisme mathmatique de base

Systme physique gnral

Le formalisme gnral de la mcanique quantique sapplique tous les


systmes physiques, quils comprennent une seule particule ou au contraire de
nombreuses particules de natures diverses, un ou plusieurs champs, etc.

0.A.1

Espace des tats quantiques

En mcanique quantique, ltat chaque instant dun systme physique est


dni par un vecteur dtat qui, en notation de Dirac, est not | ou |(t)
si lon dsire expliciter la dpendance en temps. Ce vecteur | appartient
un espace vectoriel des tats E complexe, qui peut avoir une structure plus ou
moins complique selon le systme considr ; en notation de Dirac, on appelle
souvent kets les vecteurs de E. Nous verrons plus bas ( 0.A.3) comment
on peut calculer les proprits physiques du systme partir de |. Lespace
E est appel, soit espace des tats , soit galement espace de Hilbert
pour des raisons historiques.
Par dnition dun espace vectoriel complexe, toute combinaison linaire
avec des coecients complexes quelconques , , ... de vecteurs |1 , |2 , ...
appartenant E :
|1  + |2  + ...
(1)

est un autre vecteur | appartenant au mme espace. Le principe de superposition indique que toute combinaison linaire de vecteurs dtat donne
galement un autre vecteur dtat possible pour le systme physique considr ;
ce principe a de nombreuses consquences physiques dont plusieurs seront discutes dans cet ouvrage.
Dans cet espace on dnit le produit scalaire de deux vecteurs dtat ; le
produit scalaire du vecteur | par le vecteur | est un nombre en gnral
complexe que lon crit :
 |
(2)

Ce nombre dpend linairement de | (il est multipli par si lon multiplie


| par ) et antilinairement de | (il est multipli par le complexe conjugu
de si lon multiplie | par ). En notation de Dirac, on appelle souvent
bra lobjet mathmatique |.
Une base {|ui } de E est un ensemble de vecteurs |ui  qui permet dcrire
tout vecteur de E selon la dcomposition linaire :

| =
xi |ui 
(3)
i

et de faon unique ; les xi sont appels les composantes de | dans la base


correspondante.
Si la dimension de lespace des tats est nie et gale P , le nombre de
vecteurs |ui  (et donc de termes dans cette somme) est ncessairement gal

0.A Systme physique gnral

P . La base {|ui } est orthonorme si les produits scalaires entre ses vecteurs
satisfont aux relations :
ui |uj  = i,j
(4)
o i,j est le delta de Kronecker. Avec une base orthonorme, on montre
facilement que les composantes xi apparaissant dans (3) sont donns par :
(5)

xi = ui |
de sorte que :
| =
On a galement :
 | =


i


i

|xi |

(6)

ui | |ui 

 | =

yi xi

(7)

o les yi sont les composantes du ket |.


Si la dimension de lespace des tats est innie, seuls les kets normalisables
reprsentent un tat physique, cest--dire ceux tels que :

2
|xi | = nombre ni
(8)
i

Certaines bases 1 sont, non seulement innies, mais galement continues,


ce qui signie que les sommes discrtes de (3), (6) et (7) sont toutes remplaces
par des intgrales ; il faut galement dans (4) remplacer le delta de Kronecker
par une distribution delta de Dirac.

0.A.2

Oprateurs, hermiticit

On dnit galement laction doprateurs linaires dans lespace des tats.


Un oprateur A est linaire lorsque laction de A sur le vecteur | + |,
o et sont des constantes complexes, est donne par :
A [ | + |] = A | + A |

(9)

Dans une base nie quelconque, loprateur A peut scrire comme une matrice
P P , dont les lments de matrice sont nots Ai,j ; les colonnes de cette
matrice contiennent les composantes des transforms des vecteurs de base sous
laction de A. Dans une base orthonorme {|ui }, les lments de matrice Ai,j
sont donns par le produit scalaire de A |uj  par |ui  :
Ai,j = ui | A |uj 

(10)

1. Les vecteurs de bases continues ne sont pas normalisables et nappartiennent donc


pas vritablement E, ce qui explique les guillemets ; voir par exemple la discussion du
A-3 de la Ref. [0 1] .

0. Formalisme mathmatique de base

On peut dnir aisment le produit dun oprateur par une constante


complexe , la somme doprateurs, ou plus gnralement la combinaison
linaire A + B de deux oprateurs A et B par :
[A + B] | = (A |) + (B |)

(11)

Le produit de deux oprateurs A et B est dni par son action sur un ket
quelconque | :
AB | = A | 

o :

|  = B |

(12)

Le produit AB correspond donc simplement laction de loprateur B suivie de celle de A. La matrice reprsentant loprateur produit C = AB est
simplement donne par le produit des matrices associes A et B, avec la
rgle habituelle de multiplication des matrices (multiplication des lignes de
la matrice de gauche par les colonnes de la matrice de droite). Loprateur
produit AB est en gnral distinct de loprateur produit dans lordre inverse
BA ; on appelle commutateur de A et B loprateur not [A, B] et dni par :
(13)

[A, B] = AB BA

Si ce commutateur est nul, on dit que A et B commutent.


Les vecteurs propres |ak  de A associs aux valeurs propres ak sont dnis
par le fait que laction de A sur ces vecteurs propres est une simple multiplication par le nombre ak :
(14)
A |ak  = ak |ak 

Une faon dobtenir les valeurs propres et les vecteurs propres de A est de
procder la diagonalisation de la matrice des coecients Ai,j ; pour certaines
matrices, la diagonalisation complte nest dailleurs pas toujours possible. Si
une valeur propre donne lieu plusieurs vecteurs propres qui ne sont pas
proportionnels, on dit quelle est dgnre .
On associe tout oprateur A un oprateur hermitique conjugu A dont
les lments de matrice sont les complexes conjugus de ceux de A, avec
inversion des indices de lignes et colonnes :

ui | A |uj  = uj | A |ui 

(15)

Un oprateur A est hermitique sil est gal son propre hermitique conjugu,
A = A , cest--dire si tous ses lments de matrice satisfont les relations2 :

Ai,j = [Aj,i ]

(16)

(en dautres termes, les lments de matrice qui sont symtriques par rapport
la premire diagonale de la matrice sont complexes conjugus). On peut
2. On montre que, si cette relation est satisfaite dans la base {|ui }, elle lest galement
dans toute autre base orthonorme.

0.A Systme physique gnral

montrer quun oprateur hermitique est toujours diagonalisable et que toutes


ses valeurs propres sont relles (ce qui nimplique pas quelles soient toutes
distinctes : certaines peuvent tre dgnres).
La trace dun oprateur est un nombre, la somme de ses lments de
matrice diagonaux :

T r {A} =
Aii
(17)
i

On montre que la valeur de la trace est indpendante de la base choisie pour


la calculer. De plus, on montre que les oprateurs peuvent tre permuts de
faon circulaire sous la trace ; pour trois oprateurs A, B et C quelconques :
T r {ABC} = T r {BCA} = T r {CAB}

0.A.3

(18)

Probabilits

Les oprateurs hermitiques jouent un rle particulirement important en


mcanique quantique, car toute grandeur physique quon peut mesurer sur le
systme (comme son nergie, sa quantit de mouvement, son moment angulaire, etc.) correspond un oprateur hermitique agissant dans son espace des
tats E.
Nous avons vu que, lorsque A est hermitique, il est diagonalisable .
Ceci signie quon peut trouver une base de vecteurs de E qui sont tous des
vecteurs propres |ak  de A associs aux valeurs propres relles ak ; loprateur
est alors reprsent dans cette base par une matrice diagonale (dont tous les
lments sont nuls, sauf les lments diagonaux qui sont les ak ).
Un postulat fondamental de la mcanique quantique est la rgle des probabilits de Born. Nous la rappellerons au cours du chapitre suivant (1.B.1.c)
mais, pour la cohrence de ce chapitre zro, nous la rappelons brivement ici.
La rgle dit que, lorsque la grandeur associe loprateur A est mesure sur
un systme physique dcrit par ltat normalis | :
(i) les seuls rsultats possibles sont les valeurs propres ak
(ii) la probabilit P(ak ) de trouver un rsultat particulier ak est donne
par le carr du module du produit scalaire de | par le vecteur propre norm
correspondant :
2
(19)
P(ak ) = |ak ||
Pour simplier, nous avons suppos quun seul vecteur propre correspond la
valeur propre ak (valeur propre non-dgnre) ; si plusieurs vecteurs propres
distincts lui correspondent, il faut ajouter les probabilits (19) associes tous
les vecteurs propres orthonorms associs ak , comme dans lquation (1.4).
Si lon dispose dun ensemble de systmes prpars dans le mme tat
|, et si lon eectue un grand nombre de mesures de la grandeur physique
associe loprateur A, on obtient en gnral des valeurs direntes chaque
mesure, mais on peut aussi en dduire une valeur moyenne quon note A.

0. Formalisme mathmatique de base

partir de la rgle de Born, un calcul simple montre que :



ak P(ak ) = | A |
A =

(20)

Considrons loprateur :
P = | |

(21)

o | est suppos norm ( | = 1). Son action sur un ket quelconque |


est :
P | = |  | = c |
(22)
o c =  | est un nombre. Tout ket est donc transform par action de P
en un ket proportionnel | ; ceci indique que P est le projecteur sur ltat
|, satisfaisant la relation des projecteurs P 2 = P . Notons maintenant
P (ak ) le projecteur sur le vecteur propre |ak  :
P (ak ) = |ak  ak |

(23)

lorsque ak est non-dgnre ; si elle est dgnre, P (ak ) est dni comme
la somme des projecteurs sur un ensemble de vecteurs propres orthonorms
correspondant cette mme valeur propre. Lapplication de la rgle de Born
pour les probabilits montre que la probabilit dobtenir le rsultat ak est
alors donne par :
P(ak ) = | P (ak ) | = P (ak )

0.A.4

(24)

volution dans le temps

Jusquici nous navons considr que les proprits du systme physique


un seul instant. Lorsque son volution dans le temps est prise en compte, le
vecteur dtat devient un vecteur |(t) dpendant du temps, dont lvolution
est donne par lquation de Schrdinger : :
i

d
|(t) = H(t) |(t)
dt

(25)

o H(t) est loprateur Hamiltonien linstant t (oprateur associ lnergie


du systme) et o est la constante de Planck h divise par 2. Comme
cette quation est une quation direntielle du premier ordre en temps, elle
permet de calculer lvolution temporelle du vecteur dtat partir dune
valeur initiale quelconque, et conduit une volution continue. Bien sr, selon
le systme physique considr, loprateur H(t) peut prendre des formes trs
diverses, parfois trs compliques, de sorte quon ne sait pas ncessairement
rsoudre exactement lquation (25) ; cependant elle sapplique toujours.

0.A Systme physique gnral

0.A.5

Oprateur densit

Des expressions comme (19), (20) et (24) ne sont pas linaires par rapport
au vecteur dtat |. On peut cependant obtenir des expression linaires en
fonction dun oprateur appel oprateur densit , qui remplace |.
0.A.5.a

Dnition

Loprateur densit associ un vecteur dtat norm | est le projecteur


sur cet tat, dni par :
= | |
(26)

Cest un oprateur de trace unit3 :

T r {} = 1

(27)

(28)

et un oprateur hermitique :
On peut alors remplacer les expressions (19) et (20) par :
P(ak ) = T r {P (ak )}

(29)

A = T r {A}

(30)

et :
Lintrt de ces expressions est dtre linaires, ce qui peut permettre une
combinaison commode entre les notions de probabilit classique et de probabilit quantique. Supposons en eet que ltat | dun systme physique ne
soit pas connu, mais que lon sache quil a une probabilit p1 de se trouver
dans ltat norm |1 , une probabilit p2 de se trouver dans ltat norm
|2 ,... une probabilit pn de se trouver dans ltat norm |n . Si lon dnit
maintenant loprateur densit comme la somme des oprateurs densits
associs chacun des tats, pondre par ces probabilits :

=
pn |n  n |
(31)
n

avec :

0 pn 1

pn = 1

(32)

les formules (27) (30) restent valables. Par exemple, la trace (27), calcule
dans une base orthonorme quelconque {|ui }, dcoule de la normalisation
des |n  et des pn :


2
pn = 1
(33)
T r {} =
pn |n |ui | =
i

3. Cest une consquence de la normalisation de | 


car le calcul de la trace dans une base
orthonorme quelconque {|ui } donne T r {| |} =
ui |  |ui  , soit  | = 1.
i

8
0.A.5.b

0. Formalisme mathmatique de base


tats purs et mlanges statistiques

Loprateur densit est un oprateur hermitique, dni positif (ou, plus


prcisment, non-ngatif) ; chacun de ses lments diagonaux satisfait :
(34)

0 | | 1

quel que soit le ket norm |. Il sut pour le voir de remplacer par sa
dnition (31), dutiliser lingalit de Schwarz, et enn de prendre en compte
la relation (32). Cest donc un oprateur toujours diagonalisable, dont on
note |m  les vecteurs propres et qm les valeurs propres associes ; ceci permet
dcrire sous la forme :

=
qm |m  m |
(35)
m

Comme m | |m  = qm est compris entre 0 et 1 relation (34) on a :


(36)

0 qm 1

Chacune des valeurs propres qm de est donc comprise entre 0 et 1, et leur


somme donne la trace de , gale 1 :




2
qm =
m | |m  =
pn |n |m | =
pn = 1
(37)
m

m,n

On peut donc interprter les valeurs propres de comme des probabilits


doccupation des tats |m  ; on retrouve alors une forme semblable (31), avec
toutefois des projecteurs sur des tats propres qui sont toujours orthogonaux.
De plus, si lon lve (35) au carr, on obtient :

2
(qm ) |m  m |
(38)
2 =
m

On distingue alors deux cas pour loprateur densit :


tat pur Si une seule de ses valeurs propres qm est gale 1, toutes les
autres tant nulles, un seul terme joue alors un rle dans la sommation sur m
de (35) ; est alors le projecteur sur un tat quantique unique, son premier
vecteur propre quon peut renommer |. Nous sommes alors dans le cas o le
systme est dcrit par un tat pur |, comme en (26) ; cette description
correspond linformation maximale que lon puisse donner sur un systme
physique dans le cadre de la mcanique quantique. Compte tenu de (38), et
comme 12 = 1 et 02 = 0, on vrie que 2 = ; en terme doprateur densit
on peut caractriser un tat pur, soit par cette galit entre et son carr,
soit par la relation :
 
(39)
T r 2 = T r {} = 1

0.A Systme physique gnral

Mlange statistique Si plusieurs valeurs propres qm sont nonnulles, il


nest plus possible de dcrire le systme par un tat | unique ; il faut lui
associer plusieurs tats pondrs par des probabilits dont la valeur nest
ni 0, ni 1, mais intermdiaire. On dit alors que loprateur densit dcrit
un mlange statistique . Contrairement au cas prcdent, la description
quantique dun systme par nest pas la plus prcise possible compatible avec
la mcanique quantique ; elle peut mme tre trs imprcise si de nombreux
tats |m  sont associs des probabilits qm gales ou comparables. Comme,
pour tout nombre q compris entre 0 et 1 on a q 2 < q, on voit sur (38) que
loprateur densit nest pas gal son carr (2 = ). Une autre faon de
caractriser un mlange statistique est la relation :
 
T r 2 < T r {} = 1
(40)
0.A.5.c

volution temporelle

Lorsque dans (31) les |n  deviennent des fonctions du temps |n (t)


qui voluent selon lquation de Schrdinger, loprateur densit devient
galement une fonction du temps (les kets voluent mais les probabilits pn
elles-mmes, qui dnissent le tirage au sort initial de ltat du systme, restent constantes). En y reportant (25) et lquation associe pour lvolution
temporelle du bra n (t)|, on obtient lquation dvolution de loprateur
densit :
d(t)
= [H(t), (t)]
(41)
i
dt
o [H(t), (t)] est le commutateur de lhamiltonien H(t) et de (t). Cette
quation est souvent appele quation de Von Neumann .
Le raisonnement est aussi valable si lon part de la dcomposition (35) de
sur ses vecteurs propres ; on voit ainsi que les valeurs propres de , sa trace
ainsi que celle de 2 , restent constantes au cours de lvolution temporelle.
0.A.5.d

Entropie statistique

Lentropie statistique (ou entropie de Von Neumann) S associe un oprateur densit quelconque est dnie par :
S = kB T r { ln }

(42)

o kB est la constante de Boltzmann de la mcanique statistique (et de la


thermodynamique) et o ln dsigne le logarithme nprien (dans le domaine
de linformation quantique, on prend souvent kB = 1 et lon prfre le logarithme de base 2, mais cela ne change rien dessentiel). La formule (35) permet
dcrire :

qm ln qm
(43)
S = kB
m

10

0. Formalisme mathmatique de base

Pour un oprateur densit dcrivant un tat pur, toutes les valeurs propres
sont nulles, sauf une qui vaut 1 ; on a donc S = 0. En revanche, pour un
mlange statistique, les relations (36) entranent4 que S > 0 ; par exemple si
le systme a des probabilits gales dtre dans deux tats orthogonaux, deux
valeurs propres de sont gales 1/2 et S = 2 ln 2 (ou simplement 2 si lon a
choisi les logarithmes de base 2). La valeur de S caractrise donc lcart entre
la description quantique donne par et une description optimale par tat
pur, la plus prcise possible en mcanique quantique.
Nous avons vu que les probabilits qm restent constantes au cours de lvolution temporelle de selon (41) ; lvolution hamiltonienne dun oprateur
densit conserve donc son entropie : dS/dt = 0.

0.A.6

Un cas simple : le spin 1/2

Lespace des tats le plus simple est un espace 2 dimensions ( part le


cas trivial dun espace une seule dimension, qui est de peu dintrt puisque
le systme ne pourrait jamais changer dtat physique). Cest celui que lon
rencontre dans ltude dune particule de spin 1/2 dont la fonction donde
orbitale est xe ( 0.C.2) ; on note alors habituellement les deux tats de
base |+ et | qui correspondent, comme nous le verrons plus bas, deux
tats propres de la composante du spin le long de laxe Oz. Ltat le plus
gnral scrit alors :
| = |+ + |
(44)

o et sont deux nombres complexes quelconques, soumis la condition


||2 + ||2 = 1 si | est norm ; ce ket est associ au vecteur colonne :
 

(45)

Les trois composantes Sx,y,z du spin selon les trois directions Ox, Oy et
Oz sont associes trois oprateurs, dont laction sur ce vecteur colonne (45)
est caractrise par les trois matrices de Pauli x , y et z dnies par5 :






01
0 i
1 0
x =
y =
z =
(46)
10
i 0
0 1
Un calcul simple montre que les carrs des matrices de Pauli sont tous gaux
la matrice unit :
2
2
2
(47)
[x ] = [y ] = [z ] = (1)
Les relations de commutation des matrices de Pauli sont :
[x , y ] x y y x = 2iz

(48)

4. La fonction x ln x est positive si 0 < x < 1.


5. Plus prcisment, les trois composantes du spin correspondent ces trois matrices de
Pauli multiplies par la constante /2 ; cest pourquoi nous employons le mot associes
et pas gales .

11

0.B Runion de plusieurs systmes physiques


mais ces matrices anti-commutent :
[x , y ]+ x y + y x = 0

(49)

(dans les deux cas, deux autres relations peuvent tre obtenues par permutation circulaire des oprateurs x , y and z ).
La matrice de loprateur densit correspondant ltat | scrit :



=
(50)

qui correspond donc un tat pur (on peut facilement vrier que 2 = si
| est norm). On montre que loprateur densit le plus gnral (cas pur ou
mlange statistique) scrit :
=

1
1
[1 + ax + by + cz ] = [1 + M ]
2
2

(51)

o le vecteur M , de composantes a, b et c sur les trois axes Ox, Oy et Oz,


est appel vecteur de Bloch ; sa longueur est gale 1 si ltat est pur,
infrieur 1 pour un mlange statistique (2 = ). Le chapitre IV de la Ref.
[0 1] donne plus dexemples de calculs quantiques dans un espace des tats
de spin de dimension 2.

0.B

Runion de plusieurs systmes physiques

Considrons deux systmes physiques quantiques 1 et 2, lun despace des


tats F dont les vecteurs dtat sont nots |, lautre despace des tats G
dont les vecteurs dtat sont nots | ; chacun dentre eux peut tre considr
comme un sous-systme dun systme physique total plus grand les incluant
tous les deux, dont lespace des tats sera appel E.

0.B.1

Produit tensoriel

Supposons que lensemble des vecteurs {|ui } constituent une base de F ,


de sorte que tout vecteur | peut scrire comme une combinaison linaire :

| =
xi |ui 
(52)
i

o les xi sont les composantes (complexes) de | dans cette base. De mme,


les vecteurs {|vj } constituent une base de G de sorte que lon peut crire :

| =
yj |vj 
(53)
j

Lespace des tats E du systme physique constitu de la runion des


deux systmes prcdents est engendr par les vecteurs o lon dnit ltat

12

0. Formalisme mathmatique de base

individuel de lun et lautre sous-systme, les produits tensoriels qui


scrivent :
|1 : ui  |2 : vj 
(54)
Nous emploierons souvent pour ces kets des notations simplies, supposant
que le premier tat dsigne toujours implicitement celui du systme physique 1 :
|1 : ui  |2 : vj  |1 : ui ; 2 : vj  |ui , vj 
(55)

Si K est la dimension de F (donc le nombre de valeurs distinctes que peut


prendre lindice i) et Q celle de G (nombre de valeurs distinctes que peut
prendre lindice j), le nombre de vecteurs produits distincts est R = KQ, qui
dtermine galement la dimension de E. Un tat quelconque | de E scrira
donc :
Q
K 

zi,j |ui , vj 
(56)
| =
i=1 j=1

o les nombres complexes zi,j sont ses KQ composantes. Lespace E est le


produit tensoriel de F par G :
E =F G

(57)

Dans le cas particulier o toutes les composantes zi,j de | dans (56)


peuvent scrire comme des produits :
zi,j = xi yj

(58)

le vecteur | est un produit tensoriel :


| = | |

(59)

Ce cas correspond celui o les deux systmes quantiques nont aucune corrlation6 . Mais ce nest quun cas particulier : en gnral, il faut utiliser la
relation (56), qui ne se factorise pas. Nous verrons au chapitre 6 le lien entre
cette expression gnrale et la notion dintrication quantique.
Nous avons trait explicitement le cas de deux systmes physiques qui sont
runis en un seul, comme par exemple un systme compos de deux particules
(cf. 0.C.3). Bien entendu, lopration stend un nombre quelconque de
particules : lespace des tats E dun systme physique compos de N particules despaces des tats individuels Fi (i = 1, 2, ..N ) est le produit tensoriel
de tous ces espaces :
E = F 1 F2 ... FN
(60)
et lon gnralise de mme la relation (56).

6. De faon similaire, en probabilits classiques, une distribution de deux variables alatoires qui est un produit correspond des variables incorrles.

0.B Runion de plusieurs systmes physiques

13

Remarque : pour simplier, nous avons raisonn en supposant que les


espaces des tats individuels F et G ont des dimensions nies P et Q, mais
le raisonnement se gnralise galement au cas o lune de ces dimensions
est innie, ou les deux. Par exemple, dans le cas de la particule de spin 1/2
discut plus bas ( 0.C.2.b), lespace des tats orbitaux (associ la position)
a une dimension innie, alors que celui des tat de spin a une dimension 2 ;
le rsultat est alors, bien sr, que la dimension de lespace des tats total
(produit tensoriel) est galement innie.

0.B.2

Ensemble de spins 1/2

Le cas le plus simple est celui o F et G sont tous deux les espaces des
tats de spins 1/2, de dimension 2 chacun. Lespace des tats total E est alors
de dimension 4, avec une base fournie par les vecteurs :
|1 : +; 2 : + , |1 : +; 2 :  , |1 : ; 2 : + et |1 : ; 2 : 

(61)

o par exemple |1 : +; 2 :  dsigne ltat o la composante sur Oz du premier


spin est gale +/2, celle du second spin /2. Pour simplier, nous
noterons ces 4 vecteurs sans expliciter la numrotation des particules sous la
forme :
|+, +
|+, 
|, +
|, 
(62)

Le vecteur dtat le plus gnral de E est donc une combinaison linaire complexe quelconque de ces 4 vecteurs.
Un tat particulier de cet espace qui apparat dans de nombreux exemples
est ltat dit singulet (ou singlet en anglais) :
1
| = [|+,  |, +]
2

(63)

Cet tat a la particularit dtre invariant par rotation : il garde exactement


la mme forme si, au lieu dun axe de rfrence selon Oz pour caractriser les
composantes des deux spins, on choisit une autre direction Ou quelconque.
On vrie aisment que les deux spins y sont totalement anti-corrls : si
la composante de lun sur un axe quelconque est trouve positive, celle de
lautre sur un axe parallle est ncessairement ngative (en fait, oppose).
Cette proprit est essentielle pour la discussion du 4.A.1.
Pour N spins 1/2, on procde de mme. Leur espace des tats est le produit
tensoriel de tous les espaces des spins individuels, de dimension 2N et engendr
par les 2N vecteurs :
|, , , .., 
(64)
Un tat particulier qui gnralise (63) est ltat souvent appel tat GHZ ,
ou tat par tout ou rien :
| = [ |+, +, +, .., + + |, , , .., ]

(65)

14

0. Formalisme mathmatique de base

(o et sont deux nombres complexes dont la somme des modules au


carr vaut 1). Cet tat est remarquable du fait quil contient uniquement
deux composantes o tous les spins passent dun tat individuel vers un tat
orthogonal ; il possde dailleurs des proprits quantiques trs marques, qui
seront discutes aux 5.A et 5.B. Il ne doit pas tre confondu avec un tat
produit, o tous les spins sont non-corrls, qui scrit :
| = [ |+ + |] [ |+ + |] ... [ |+ + |]

(66)

et qui, au contraire, possde des proprits plus proches de celles dun tat
classique.

0.B.3

Traces partielles

Loprateur densit se prte un calcul commode de trace partielle .


Considrons un systme physique compos de la runion de deux autres, 1 et
2. Si les systmes sont non-corrls, chacun dans des tats individuels |(1)
et |(2), ltat du systme total est donn par :
|(1, 2) = |(1) |(2)

(67)

de sorte que loprateur densit de ce systme est simplement le produit des


projecteurs sur les tats |(1) et |(2) :
12 (1, 2) = |(1, 2) (1, 2)| = |(1) (1)| |(2) (2)| = 1 (1)1 (2)
(68)
Les 3 systmes, total et partiels, sont alors dans des tats purs.
Mais si |(1, 2) nest pas un produit (si les deux sous-systmes sont intriqus), la situation est plus complique. On peut partir de la matrice densit
totale :
(69)
12 = |(1, 2) (1, 2)|

et eectuer une opration dite de trace partielle qui transforme en un


oprateur densit 1 agissant uniquement dans lespace des tats du premier
systme :
1 = T r2 {12 }
(70)
Les lments de matrice de 1 sont dnis par :

ui | 1 |uj  =
ui , vk | 12 |uj , vk 

(71)

Cette trace partielle permet de calculer toutes les probabilits et valeurs


moyennes associes aux mesures portant uniquement sur le premier soussystme, car :
(72)
T r {A(1)} = T r1 {A(1)1 }

o A(1) A(1)I(2) est un oprateur quelconque nagissant que dans lespace


des tats du premier sous-systme (on note I(2) loprateur identit dans

15

0.C Particules dans un potentiel

lespace du sous-systme 2). Le membre de droite de cette quation contient


une trace qui est prise uniquement dans lespace des tats du sous-systme
1. Bien videmment, on dnit de mme une seconde trace partielle 2 qui
concerne uniquement les proprits du second sous-systme.
Une proprit spcique de la mcanique quantique est que, mme si le
systme total est connu au mieux (il est dcrit par un tat pur), ses soussystmes ne sont en gnral pas dans ce cas : ils sont dcrits par des mlanges
statistiques, donc avec une prcision qui nest pas maximale. Un exemple
classique est donn par deux spins dans ltat singulet (63), pour lequel le
systme total est dans un tat pur ; si on calcule la trace partielle sur lun
quelconque des spins, on obtient les matrices des spins individuels :


1/2 0
(73)
1 (1) = 2 (2) =
0 1/2
Ainsi ltat de chacun des spins est totalement inconnu : il a autant de chances
dtre ltat |+ que ltat | ou, de fait, dtre nimporte quelle combinaison
linaire de ces tats7 . Ainsi, mme lorsque le systme total est connu au mieux
dans le cadre de la mcanique quantique, dans ce cas strictement aucune
information nest disponible sur les deux sous-systmes, une situation qui na
aucun quivalent en mcanique classique (pour une discussion plus dtaille
de cette situation inhabituelle, remarque en particulier par Schrdinger, voir
le 6.A).

0.C

Particules dans un potentiel

Appliquons maintenant le formalisme gnral prcdent quelques cas


simples.

0.C.1

Une seule particule

En mcanique classique, on dnit la position dune particule ponctuelle


par la donne des trois composantes de sa position r linstant t. Limpulsion
p de la particule est le vecteur dont les trois composantes sont les moments
conjugus de celles de r, soit :
p=m

d
r
dt

(74)

o m est la masse de la particule. Ltat dynamique instantan de la particule


est dni par la donne simultane de sa position r et de son impulsion p,
soit 6 grandeurs scalaires si la particule se dplace dans lespace habituel
3 dimensions.
7. La matrice est proportionnelle la matrice unit, qui garde la mme expression dans
nimporte quelle base.

16

0. Formalisme mathmatique de base

Lorsque la particule est soumise laction dun potentiel V (r), lvolution


de ltat de la particule peut tre obtenue partir de lhamiltonien H, qui est
la somme de son nergie cintique et de son nergie potentielle V :
H(r, p; t) =
0.C.1.a

p2
+ V(r, t)
2m

(75)

Fonction donde

En mcanique quantique, ltat de la particule un instant donn nest


plus dcrit par sa position et son impulsion, mais par un vecteur dtat |(t)
appartenant un espace des tats Er dont une base continue (cf. note 1)
est donne par lensemble des kets |r o la particule occupe la position r.
Selon (5), les composantes de | dans cette base sont alors donnes par le
fonction dpendant de r :
(r, t) = r |(t)
avec, selon (6) :
|(t) =

d3 r (r, t) |r

(76)

(77)

La fonction complexe (r, t) est appele fonction donde de la particule.


Cette dernire pouvant stendre dans tout un domaine de lespace, la position nest plus une variable ayant une valeur parfaitement dnie un instant
donn. La mcanique quantique indique seulement que la probabilit de trouver linstant t la particule dans un volume D de lespace est donne par :

2
P=
d3 r |(r, t)|
(78)
D

En dautres termes, |(r)| donne la densit de probabilit n(r) associe la


variable position de la particule :
n(r; t) = |(r, t)|2

(79)

La condition de normalisation de la probabilit totale impose que lintgrale


soit gale 1 lorsque D couvre tout lespace :


d3 r |(r, t)|2 = d3 r n(r, t) = 1
(80)
Cette condition est bien sr essentielle pour pouvoir interprter n(r) comme
densit de probabilit. Si une fonction donde ne donne pas la valeur 1 pour
lintgrale de son module au carr, on dit quelle nest pas normalise, mais il
sut alors de la diviser par la racine carre de cette intgrale pour la normaliser. Cependant, cette opration nest possible que si lintgrale dans tout

17

0.C Particules dans un potentiel

lespace converge ; seules sont normalisables les fonctions de carr sommable , condition essentielle pour quune fonction soit acceptable comme
fonction donde.
La probabilit de trouver limpulsion dans un certain domaine est donne
par une formule semblable (78) : la densit de probabilit correspondante

2
n(p) est donne par (p) , o (p) est la transforme de Fourier de (r).
0.C.1.b

quation de Schrdinger, courant de probabilit

Lvolution temporelle de la fonction donde (r,t) est donne par lquation de Schrdinger :
i

2
(r,t) =
(r,t) + V (r, t) (r,t)
t
2m

(81)

partir de la fonction donde, on peut dnir un courant de probabilit :


J(r, t) =

{ (r,t)(r,t) (r,t) (r,t)}


2im

(82)

et, en utilisant (81), dmontrer lquation de conservation locale de la probabilit :

(83)
n(r, t) + J(r, t) = 0
t
Intgre sur tout lespace, cette relation permet de vrier que la norme dune
fonction donde reste constante au cours du temps : si elle est initialement
normalise par (80), lquation de Schrdinger conserve cette normalisation
au cours du temps.

0.C.2

Spin, exprience de Stern et Gerlach

Le formalisme que nous venons de dcrire ne sapplique quaux particules


sans spin, quon appelle galement particules de spin zro. Examinons maintenant ce quil devient pour les particules de spin non-nul, ce qui nous permettra
de mieux comprendre lorigine de lespace des tats deux dimensions introduit au 0.A.6.
0.C.2.a

Introduction du spin

la priode de lapparition de la mcanique quantique, ltude des raies


spectrales des atomes a conduit les physiciens comprendre assez rapidement
quune particule comme llectron doit possder un degr de libert supplmentaire, en plus de ceux associs sa seule position dans lespace cette ide
fut mise par Uhlenbeck et Goudsmit en 1925, Ref. [0 5]. Le degr de libert
supplmentaire est appel spin ; il correspond une rotation interne de
la particule (rotation sur elle-mme). Le spin ne peut toutefois tre expliqu

18

0. Formalisme mathmatique de base

par une image classique : un objet classique ne peut tourner sur lui-mme que
sil possde une extension spatiale, alors quen mcanique quantique le spin
existe mme pour une particule ponctuelle (comme llectron par exemple).
Peu auparavant (1922), Stern et Gerlach (Ref. [0 6]) avaient ralis
une exprience permettant de mettre en vidence trs directement lexistence
dune rotation interne de particules quantiques comme des atomes ; dans leur
cas il sagissait datomes dArgent dont le spin provient en particulier des lectrons quils contiennent. Lexprience est schmatise dune faon trs simplie sur la Fig. 1. Un jet de particules (jet atomique) est issu dune source S
et se propage vers une rgion B o un aimant cre un champ magntique avec
un fort gradient le long dune direction Oz. Comme les particules portent un
moment magntique proportionnel leur spin, donc colinaire, ce moment
magntique subit de la part du gradient local une force, qui a pour eet de
dvier les particules dune faon qui dpend de la composante de leur spin le
long de Oz. La position des particules est ensuite enregistre sur un cran E.
Dans le cadre de la mcanique classique, on sattendrait ce que les spins
aient initialement une orientation alatoire, uniformment rpartie dans toutes
les directions ; cette composante devrait donc varier continment entre des
valeurs extrmes en dautres termes, on devrait observer un continuum de
dviations possibles de la particule, et donc une tache large sur lcran. Or
la surprise est de constater que, au lieu de cela, on observe deux taches bien
spares, correspondant deux sortes de dviations, une dans la direction de
Oz, une oppose. On interprte ce rsultat en considrant que la composante
de chaque spin le long de Oz ne peut prendre que deux valeurs discrtes (qui
se trouvent tre gales /2) : cest la quantication du spin, directement
observe exprimentalement avec ce dispositif.
Dans cette exprience, la direction Oz ne correspond aucune direction
particulire pour la source S. Cest donc que la composante du spin ne peut
prendre que lune parmi deux valeurs donnes opposes, et ceci quelle que soit
la direction danalyse. Bien sr, en physique classique, une telle situation est
tout fait impossible : il nexiste aucune grandeur vectorielle dont le module
de la composante sur un axe de direction quelconque reste toujours le mme.
Cest une nouvelle illustration du fait que le spin est de nature purement
quantique, sans quivalent classique. Pour une discussion plus dtaille de
lexprience de Stern et Gerlach, et en particulier de mesures de la composante
du spin sur des directions varies, voir par exemple le A du chapitre IV de
la Ref. [0 1].
De fait, la mcanique quantique nimpose pas que les valeurs discrtes des
composantes du spin soient ncessairement au nombre de deux : leur nombre
est donn par 2s + 1, o s est un nombre demi-entier quelconque 8 . Le cas
que nous avons dcrit correspond donc s = 1/2, et cest pourquoi lon parle
de particule de spin 1/2 ; cest celui de llectron par exemple, ainsi que
8. Un nombre demi-entier est par dnition un nombre dont le double est entier.

19

0.C Particules dans un potentiel


z

E
S

Fig. 1 Schma de principe de lexprience de Stern et Gerlach. Une source S


met un jet de particules (atomes dArgent) qui se propagent vers une rgion B o
elles sont soumises un fort gradient de champ magntique cr par un aimant (non
reprsent sur la gure) dans la direction Oz. La force exerce par ce gradient sur
le moment magntique de la particule, qui est parallle son spin, dpend donc de
la direction de ce dernier ; la particule est ainsi dvie dune faon qui dpend de la
composante sur Oz de son spin.
On sattendrait en mcanique classique observer un continuum de dviations possibles pour les particules, puisque cette composante peut prendre des valeurs variant
continment dans tout un intervalle). Mais on nobserve que deux types dimpacts
sur lcran E, correspondant deux dviations possibles. Ceci indique que la composante du spin sur la direction du gradient ne peut prendre que deux valeurs discrtes
on dit quelle est quantie. En physique classique, il nexiste pas de vecteur dont
la composante sur un axe quelconque ne puisse prendre que lune parmi deux valeurs
constantes. Lexprience met donc en vidence la fois lexistence du spin et son
caractre compltement non-classique.

dun grand nombre de particules comme le proton, le neutron, etc. (mais pas
le photon).
0.C.2.b

Espace des tats

Pour une particule de spin 1/2, le formalisme de la mcanique quantique


non-relativiste introduit, non pas une fonction donde, mais deux : une par
composante du spin. On choisit un axe de rfrence xe, appel direction
de quantication , quon appelle Oz, et lon dnit deux fonctions donde
(r), o lindice correspond au signe de la composante du spin sur Oz.
Pour une particule de spin s quelconque, ce seront 2s + 1 fonctions donde qui
seront dnies, mais pour simplier nous nous limiterons ici au cas s = 1/2.
Le fait dintroduire deux fonctions (r) (au lieu dune seule) revient
doubler le nombre de composantes du vecteur dtat |, donc du nombre de
vecteurs de base pour lespace des tats. Ainsi lon remplace maintenant (77)

20

0. Formalisme mathmatique de base

par :
|(t) =

d3 r [+ (r; t) |r, + + (r; t) |r, ]

(84)

o |r, + dsigne le vecteur o la particule est localise au point r avec une


composante positive du spin le long de Oz, alors que |r,  est ltat correspondant avec une composante ngative.
On appelle parfois spineur lensemble des deux composantes de |,
que lon regroupe dans une matrice colonne comme celles dun vecteur dans
un espace deux dimensions :


+ (r)
(85)
(r)
Lapplication des trois matrices de Pauli (46) au vecteur colonne (85) dnit
(aprs multiplication par un facteur /2) celles des oprateurs Sx,y,z associes
aux trois composantes du spin. Nous voyons ainsi apparatre une structure de
lespace des tats qui inclut la juxtaposition des proprits de spin (espace de
dimension 2 tudi au 0.A.6) et celles de la variable orbitale de position r
(espace de dimension innie), et fournit une bonne illustration de la notion
despace des tats produit tensoriel ( 0.B.1).

0.C.3

Plusieurs particules

Supposons maintenant que le systme tudi soit constitu de plusieurs


particules.
En mcanique classique, lvolution dun systme de N particules de positions r1 , r2 ,.., rN et de masses m1 , m2 , .., mN fait intervenir lhamiltonien :
H(r, p ; t) =

N

p2i
+ V(r1 , r2 , .., rN ; t)
2mi
i=1

(86)

o le potentiel V(r1 , r2 , .., rN ) est la somme du potentiel extrieur auquel sont


soumises les particules et de leur potentiel dinteraction mutuelle.
En mcanique quantique, pour un ensemble de N particules sans spin,
la fonction donde une seule particule (r, t) devient une fonction donde
(r1 , r2 , .., rN ; t) qui dpend de lensemble des positions r1 , r2 , .., rN de toutes
les particules :
(r1 , r2 , .., rN ; t) = r1 , r2 , .., rN |(t)
La fonction :

n(r1 , r2 , .., rN ; t) = |(r1 , r2 , .., rN ; t)|2

(87)

gnralise (79) et donne la densit de probabilit de trouver la premire particule au point r1 , la seconde au point r2 , .. la dernire au point rN . Pour que
soit une fonction donde physiquement acceptable, il faut que lintgrale de n

21

0.C Particules dans un potentiel

dans tout lespace des congurations ( 3N dimensions) soit nie, et permette


donc la normalisation de .
Lintroduction de la notion de produit tensoriel est naturelle en termes de
fonctions donde. Pour deux particules, on sait quune fonction (r1 , r2 ) peut
tre dcompose comme une somme de produits de fonctions de r1 par des
fonctions de r2 :

(r1 ) (r2 )
(88)
(r1 , r2 ) =

(o les sommes peuvent ventuellement tre innies, ou mme continues de


sorte quelles deviennent des intgrales sur et ) : lespace des fonctions
donde deux particules (r1 , r2 ) est le produit tensoriel des espaces des
fonctions donde individuelles. Cette notion se gnralise N particules, dont
les fonctions donde scrivent :
 
...
(r1 ) (r2 )... (rN )
(89)
(r1 , r2 , .., rN ) =

et appartiennent lespace produit tensoriel de N espaces de fonctions dondes


individuelles.
Lquation de Schrdinger est une gnralisation de (81), et scrit :

(r1 , .., rN ; t) =
(r1 , .., rN ; t) + V (r1 , .., rN ; t)(r1 , .., rN ; t)
t
2m
(90)
o, comme en mcanique classique, le potentiel V peut comprendre une part
due au potentiel extrieur agissant sparment sur chaque particule, ainsi
quune part dinteraction entre elles (gnralement la somme dinteractions
binaires entre particules). On peut aisment dnir un courant de probabilit J
dans un espace 3N dimensions (espace des congurations) an de gnraliser
les relations (82) et (83) et obtenir ainsi une relation de conservation multidimensionnelle.
Si les N particules ont des spins 1/2, la fonction donde se divise en 2N
composantes, repres par N indices valant :
i

,,.. (r1 , r2 , .., rN ; t)

(91)

mais, part ce changement, lide gnrale reste la mme : lespace des tats
du systme de lensemble des particules est le produit tensoriel des espaces
des tats des particules individuelles.
Remarque : la quantication des systmes physiques nest pas limite
celle des particules matrielles, mais sapplique galement aux champs ; pour
une introduction voir par exemple les Refs. [0 7] et [0 8].

Rfrences
[0 1] C. Cohen-Tannoudji, B. Diu et F. Lalo, Mcanique quantique ,
Hermann (1973 et 1977) ; Quantum mechanics , Wiley (1977).

22

0. Formalisme mathmatique de base

[0 2] A. Messiah, Mcanique quantique , Dunod (1962).

[0 3] A. Peres, Quantum theory, concepts and methods , Kluwer Academic Press (1995).
[0 4] M. Le Bellac, Physique quantique , Savoirs Actuels, EDP Sciences
(2003).
[0 5] G.E. Uhlenbeck et S. Goudsmit, Naturwissenschaften 47, 953 (1925) ;
Nature 117, 264 (1926). Pour une intressante description historique
de la faon dont la dcouverte du spin a t faite, voir :
http://www.ilorentz.org/history/spin/goudsmit.html.
[0 6] W. Gerlach et O. Stern, Der experimentelle Nachweiss der Richtungsquantelung im Magnetfeld , Zeit. Phys. 9, 349-355 (1922).
[0 7] L. Schi, Quantum mechanics , McGraw Hill (1955).
[0 8] C. Cohen-Tannoudji, J. Dupont-Roc et G. Gryndberg, Photons et
atomes , Savoirs Actuels, EDP Sciences (1987).

Chapitre 1
Perspective historique
Les pres fondateurs de la mcanique quantique avaient dj peru lessence des dicults de la mcanique quantique. De nos jours, presque un
sicle plus tard, les discussions sont toujours bien vivantes ; sil est vrai que
de nouveaux aspects trs intressants ont merg, il faut reconnatre quau
niveau fondamental beaucoup de questions nont pas tellement chang. Ce
qui est plus rcent, cependant, est un changement gnral dattitude parmi
les physiciens : jusquen 1970 ou 1980, la plupart des physiciens pensaient
que lessentiel des questions fondamentales avait dnitivement t rgl et
que Bohr avait raison ; il a clairement montr que ses opposants avaient
tort . Ctait probablement une consquence du fameux dbat entre Bohr,
Einstein, Schrdinger, Heisenberg, Pauli, de Broglie et dautres (en particulier au cours des rencontres Solvay [1]), o Bohr avait remarquablement su
djouer toutes les attaques dEinstein avec succs, malgr leur extrme habilet. Sans ncessairement connatre le dtail des arguments, la majorit des
physiciens pensaient donc que linterprtation standard de Copenhague
avait merg sans conteste comme la seule attitude raisonnable pour les bons
physiciens, cest--dire ceux soucieux de ne pas saccrocher inutilement aux
ides du pass. Cette interprtation se fonde sur lide que la physique moderne doit comprendre le non-dterminisme comme un ingrdient essentiel :
il est fondamentalement impossible de prdire ce qui se produit au niveau
dvnements microscopiques individuels ; il est galement impossible daller
au-del du formalisme de la fonction donde (ou de sa gnralisation, le vecteur
dtat |) an de le complter. Pour certains physiciens, linterprtation de
Copenhague comprend aussi la dicile notion de complmentarit ... mme
sil est vrai quen fonction du contexte la complmentarit recouvre bien des
notions direntes qui ont t interprtes de faons varies ! Sans aller dans le
dtail, il reste vrai que limpression de la grande majorit tait que Bohr avait
gagn le dbat contre Einstein, de sorte que discuter encore les fondations de
la mcanique quantique aprs ces gants tait un peu prtentieux, passiste,
et peut-tre mme un peu de mauvais got.

24

1. Perspective historique

De nos jours, lattitude des physiciens est bien plus ouverte sur ces questions. Une premire raison est probablement que plusieurs thormes dimpossibilit proposs par les partisans de linterprtation standard, en particulier par Von Neumann [2], sont maintenant considrs comme non-pertinents
voir [35] et [6], ainsi que la discussion propose dans [7]. Une autre raison
est, bien sr, le grand impact des dcouvertes de Bell [4] en 1964 concernant
linuence de la localit. Au dbut du XXIe sicle, on peut probablement
dire sans trop se tromper que nous ne sommes plus rellement certains que
linterprtation de Copenhague soit la seule possibilit cohrente et logique
pour les physiciens voir par exemple les doutes exprims par Shimony dans
[8]. Dautres points de vue sont pris au srieux : thories avec variables additionnelles (ou variables caches 1 ) [9, 10] ; dynamique de Schrdinger
modie pour le vecteur dtat [5, 1113] (volution non-linaire et/ou stochastique) ; lautre extrme nous avons des points de vue tels que linterprtation des mondes multiples (ou plutt de lUnivers branches multiples)
dEverett [14] ; plus rcemment nous avons vu apparatre des interprtations
telles que celle des histoires cohrentes [15], et cette liste nest pas exhaustive. Toutes ces interprtations seront discutes dans le chapitre 8. Pour
une revue rcente avec de nombreuses rfrences, voir [16], qui privilgie les
variables additionnelles, mais prend galement une position gnrale assez
caractristique de celles quon trouve souvent parmi les physiciens contemporains2 . On pourra galement consulter un dbat un peu plus ancien, mais fort
intressant, dans la revue Physics Today [17] ; une autre source de rfrences
est la Resource Letter AJP de 1971 [18]. Mais cette varit dinterprtations possibles ne doit pas tromper le lecteur ! Disons trs clairement que,
jusqu maintenant, il nexiste aucune observation, fait, ou raisonnement, qui
ait rendu linterprtation standard de Copenhague obsolte.

1.A

Trois priodes

Trois tapes successives peuvent tre distingues dans llaboration des


concepts fondamentaux de la mcanique quantique ; elles ont conduit linterprtation de Copenhague, ou orthodoxe , ou encore interprtation
standard , mme si ces termes recouvrent des groupes dinterprtation de
la mme famille mais varis, comme nous le verrons plus bas (en particulier
au chapitre 8). Nous ne donnerons ici quun bref rsum historique, proposant
au lecteur qui voudrait en savoir plus sur lhistoire du dveloppement historique de la mcanique quantique de se rfrer au livre de Jammer [19] voir
galement [20]. Pour des discussions plus dtailles des problmes fondamentaux de la mcanique quantique, on pourra galement lire [8, 21, 22] ainsi que
leurs rfrences, et celles donnes dans [18].
1. Nous y reviendrons au 8.F : nous prfrons utiliser les mots variables additionnelles car ces variables ne sont en rien caches, mais en fait trs directement visibles
comme rsultats des expriences.
2. Il est amusant de remarquer lopposition entre les titres des Refs. [8] et [16].

1.A Trois priodes

1.A.1

25

Prhistoire

Cest le nom de Planck qui vient le premier lesprit quand on pense la


naissance de la mcanique quantique : en 1900, cest lui qui a introduit la fameuse constante h qui porte maintenant son nom. Lapproche de Planck tait
phnomnologique ; sa motivation tait dexpliquer les proprits du rayonnement en quilibre thermique (rayonnement du corps noir) en introduisant
une nouvelle notion, celle de grains dnergie discrets permettant le calcul
de lentropie [23] ; ce nest que plus tard quil les interprta physiquement
comme rsultant dchanges dnergie discontinus entre matire et radiation.
Cest Einstein qui, plus tard encore (en 1905), prit lide plus au srieux et
introduisit rellement la notion de quantum de lumire (qui ne serait appel
photon que bien plus tard), cette fois dans le but dexpliquer la dpendance en longueur donde de leet photolectrique pour une discussion
gnrale des nombreuses contributions fondamentales dEinstein la thorie
quantique, voir [24].
Nous devons toutefois garder lesprit que la question la plus importante
lpoque ntait pas dexpliquer les dtails de linteraction entre matire
et rayonnement, ou les dtails du rayonnement du corps noir. Le problme
tait bien plus gnral : il sagissait de comprendre lorigine de la stabilit des
atomes, cest--dire de toute la matire qui nous entoure et dont nous sommes
constitus ! Malgr plusieurs tentatives, expliquer pourquoi les atomes ne seffondrent pas sur eux-mmes, mais gardent des tailles constantes, tait un rel
d que la physique ntait pas capable de relever3 . Il fallut attendre un peu
plus, jusqu ce que Bohr introduise son clbre modle de latome (1913),
pour commencer voir apparatre quelques ides jetant de premires lueurs
sur la question. Bohr proposait la notion dorbites quanties des lectrons, orbites entre lesquelles ils pouvaient eectuer des sauts quantiques ,
par exemple lors dmission de photons optiques. Pour tre honntes, nous devons admettre que ces notions ont presque totalement disparu de la physique
contemporaine, o elles sont remplaces par une thorie bien plus puissante,
comme par exemple celle de lmission spontane en lectrodynamique quantique. Cependant, dun autre ct, on peut voir dans lusage moderne du postulat de rduction du vecteur dtat (ou du paquet dondes) une rsurgence
moderne des sauts quantiques. Heisenberg reprit le problme et, en 1925, introduisit la thorie qui est maintenant connue sous le nom de mcanique
des matrices 4 , une construction intellectuelle abstraite avec une forte composante philosophique, parfois proche du positivisme ; dans cette thorie, les
proprits physiques classiques sont remplaces par des observables , mathmatiquement des matrices, dnies par des postulats adquats ne faisant
3. Pour une revue rcente du problme en mcanique quantique contemporaine, voir
[25].
4. Les noms de Born et Jordan sont galement associs lintroduction de cette thorie ;
ce sont eux qui ont immdiament fait le lien entre les rgles abstraites de la mcanique de
Heisenberg et celles du calcul matriciel en mathmatiques.

26

1. Perspective historique

pas grand appel lintuition. Cependant, la mcanique des matrices contenait


des lments qui se sont rvls essentiels dans la construction de la mcanique
quantique moderne.
Avec le recul, on peut tre frapp par le caractre abstrait et quelque
peu mystrieux de la thorie atomique cette priode de lhistoire ; pourquoi
les lectrons devraient-ils obir des rgles qui leur interdisent de quitter
certaines orbites particulires, comme sils taient guids miraculeusement
sur elles ? Quelle tait lorigine de ces sauts quantiques, supposs sans aucune
dure temporelle, de sorte que la question de ltat physique dun lectron
pendant un tel saut tait vide de sens ? Pourquoi des matrices devraient-elles
apparatre en physique dune faon aussi abstraite, sans aucune relation avec
une description classique du mouvement dune particule ? On peut deviner
le soulagement que ressentirent beaucoup de physiciens quand apparut un
autre point de vue, dapparence beaucoup plus simple et, de plus, bien dans
la tradition de la physique du XIXe sicle : la thorie ondulatoire.

1.A.2

La priode ondulatoire

Lide dassocier une onde avec toute particule matrielle a t initialement


introduite par de Broglie dans sa thse (1924) [26]. Quelques annes plus tard
(1927), elle fut conrme exprimentalement par Davisson et Germer lors de
leur fameuse exprience de diraction lectronique [27]. lpoque toutefois,
pour une raison ou une autre, de Broglie nest pas all plus avant dans ltude
de cette onde, de sorte que sa contribution sera de lever le voile du mystre,
mais une partie seulement, selon le mot dEinstein (voir par exemple la discussion dans [28]). On dit parfois que ce fut Debye qui, le premier, aprs avoir
entendu parler des ides de De Broglie, remarqua quen physique une onde
est gnralement associe avec une quation donde : ltape suivante devait
donc tre de dcouvrir cette quation. Lhistoire ajoute que cette remarque fut
faite en prsence de Schrdinger, qui peu aprs commena travailler sur ce
programme ; cest alors quil russit proposer une quation, qui maintenant
porte son nom, une des quations les plus fondamentales de toute la physique.
Il est amusant de noter que Debye lui-mme ne semble pas stre souvenu de
lpisode. Il est dailleurs parfaitement possible que cette anecdote ne soit pas
vridique ; de fait, les partenaires de lpoque ont relat des souvenirs dirents, et nous ne saurons probablement jamais exactement ce qui sest pass.
Peu importe, ce qui est clair est que lintroduction en 1926 par Schrdinger de
lquation qui porte son nom et qui donne lvolution de la fonction donde5
[29] est un des grands moments de lhistoire de la physique. Initialement, cette
quation a permis de comprendre le spectre des niveaux dnergie de latome
dhydrogne, mais rapidement elle a galement donn des rsultats essentiels
pour les autres atomes, puis les molcules et ions, les solides (la thorie des
bandes par exemple), etc. Cest actuellement un outil fondamental dans de
5. Voir la note 11 pour la relation entre le vecteur dtat et la fonction donde.

1.A Trois priodes

27

nombreuses branches de la physique et de la chimie, assurment lune des


quations les plus importantes de toute la physique.
Sur le plan conceptuel, au moment de son introduction, la thorie ondulatoire a t accueillie comme une norme simplication de la nouvelle mcanique, dautant plus que Schrdinger et dautres (Dirac, Heisenberg) ont pu
rapidement montrer quelle permettait de retrouver les prdictions de la mcanique des matrices partir de considrations plus intuitives sur la fonction
donde nouvellement introduite. Il tait alors naturel desprer pousser le
mme succs plus loin, et de pouvoir simplier par la mme mthode tous les
problmes poss par la mcanique des particules atomiques : on aurait alors
pu la traiter par une mcanique des ondes, de faon analogue ce qui est fait
pour les ondes acoustiques ou lectromagntiques. Par exemple, initialement
Schrdinger pensait que toutes les particules de lUnivers nous apparaissaient
comme des particules ponctuelles seulement parce que nous les observions
une chelle trop grande ; en ralit, elles seraient de minuscules paquets
dondes localiss dans de petites rgions de lespace. Il avait mme montr que ces paquets donde restent petits (ils ne stalent pas dans lespace)
lorsque le systme tudi est un oscillateur harmonique... hlas, nous savons
maintenant quil sagit l dun cas trs particulier, et quen gnral les paquets
donde stalent dans lespace !

1.A.3

mergence de linterprtation de Copenhague

Il ne fallut pas longtemps pour raliser quune thorie purement ondulatoire prsente de srieuses dicults, en fait tellement srieuses que les physiciens furent rapidement conduits abandonner cette voie. Un premier exemple
de dicult est fourni par une collision entre particules, o londe de Schrdinger diuse dans toutes les directions, un peu comme une onde circulaire
dans une mare o une pierre a t jete ; cependant, dans toutes les expriences de collisions, on observe que les particules suivent aprs collision des
trajectoires bien dnies, restant bien localises avec une direction de propagation relativement bien dnie. Par exemple, toutes les photographies prises
dans des chambres collision dacclrateurs de particules montrent bien que
les particules ne se diluent jamais dans toutes les directions de lespace !
Cette constatation a stimul Born, en 1926, proposer une interprtation
probabiliste de la fonction donde [30] : les processus quantiques comme les
collisions sont fondamentalement non-dterministes, et la seule prdiction qui
puisse tre calcule est un ensemble de probabilits, donnes par le carr du
module de la fonction donde. Une seconde dicult apparat ds quon considre des systmes composs de plus dune seule particule : alors, londe de
Schrdinger nest plus une onde ordinaire puisque, au lieu de se propager
dans lespace ordinaire 3 dimensions, elle se propage dans un espace dit espace des congurations , dont la dimension est 3N pour un systme compos
de N particules ! Dj, pour le plus simple des atomes, latome dhydrogne,

28

1. Perspective historique

londe se propage 6 dimensions6 . Pour un ensemble datomes, la dimension


de lespace des congurations croit rapidement, et devient un nombre astronomique pour lensemble des atomes dun chantillon macroscopique. Chacun
sest alors rendu compte que la nouvelle onde ntait en rien semblable une
onde classique qui, elle, se propage dans lespace ordinaire ; cette profonde diffrence apparatra un peu comme un leitmotiv dans ce livre7 , sous des formes
diverses8 .
Faisant une petite digression, nous pouvons remarquer au passage que
lobservation relativement rcente (1995) du phnomne de condensation de
Bose-Einstein dans des gaz dilus [31] peut tre vue, en un sens, comme une
sorte de ralisation des espoirs initiaux de Schrdinger : cette condensation,
en eet, fournit un cas particulier o une onde de matire se propage eectivement dans lespace habituel 3 dimensions, alors quelle est associe de
nombreuses particules. Avant que la condensation ne se produise, nous avons
la situation habituelle : le gaz est dcrit par une fonction donde dans un
espace des conguration de dimension trs leve. Mais, lorsque les atomes
sont totalement condenss dans une fonction donde unique une seule particule, leur fonction donde plusieurs particules devient beaucoup plus simple
puisquelle est construite partir dune seule fonction donde une particule.
En dautres termes, londe de matire devient alors semblable un champ
classique avec deux composantes (la partie relle et la partie imaginaire de la
fonction donde), relativement semblable une onde sonore par exemple. On
voit ainsi que, paradoxalement, ce nouvel tat de la matire passionnant
fourni par la condensation de Bose-Einstein nest en rien lexemple dune situation ultra quantique ; en un sens, cet tat est plus classique que le gaz dont
il est issu (en termes de description quantique, corrlations entre particules,
etc.). Mais, sur le plan gnral et conceptuel, il faut bien voir que cet exemple
nest quun cas trs particulier ; dans le cas gnral, il ne rsout en rien le
problme que crerait une vue nave comme celle initiale de Schrdinger, o
la fonction donde serait vue comme une onde ordinaire.
De fait, la description purement ondulatoire des particules a maintenant
disparu de la mcanique quantique moderne. En plus de Born et Bohr, Heisenberg [32], Jordan, Dirac [33] et dautres ont jou un rle essentiel dans
lapparition dune nouvelle formulation de la mcanique quantique [20], o des
notions probabilistes et ondulatoires sont incorpores dans un mme dice
6. Nous ignorons ici les spins, sinon il faudrait considrer 4 ondes de ce type qui, chacune,
se propage dans un espace 6 dimensions.
7. Par exemple, les eect non-locaux se produisant avec deux particules peuvent tre
dcrits comme une consquence du fait que la fonction donde se propage de faon locale,
mais dans un espace 6 dimensions, alors que la dnition habituelle de la localit fait
intervenir lespace ordinaire 3 dimensions.
8. Il est galement possible de formuler la mcanique quantique dune faon qui ne fait
pas intervenir lespace des congurations, mais seulement lespace ordinaire, en utilisant le
formalisme des oprateurs de champ (parfois appel seconde quantication pour des raisons
historiques). On peut crire ces oprateurs sous une forme mathmatique formellement
similaire celle dune fonction donde, mais il restent des oprateurs quantiques de sorte
que leur ressemblance avec un champ classique est encore moins claire.

1.B Le vecteur dtat

29

logique complexe. La composante probabiliste est que, lorsquun systme subit une mesure, le rsultat de cette mesure est en gnral fondamentalement
alatoire ; le thorie ne fournit que les probabilits des dirents rsultats possibles. La composante ondulatoire est que, en labsence de mesure, lquation
de Schrdinger sapplique. La fonction donde nest plus considre comme
une description physique directe du systme lui-mme ; ce nest quun outil
mathmatique qui fournit les probabilits des dirents rsultats possibles9
nous revenons plus en dtail sur ce point au 1.B.3.
La premire version de linterprtation de Copenhague fut complte autour de 1927. Presque immdiatement, les thoriciens se sont employs
tendre le domaine dapplication de la mcanique des particules vers les
champs. lpoque, il tait question seulement du champ lectromagntique, celui associ au photon, mais plus tard les ides furent appliques
une grande varit de champs associs de nombreuses particules (lectrons,
muons, quarks, etc.). La thorie des champs quantiques sest maintenant normment dveloppe pour devenir loutil de base de la physique des particules,
dans un cadre relativiste (lquation de Schrdinger elle-mme ne satisfait pas
linvariance de Lorentz). Une gnralisation de lide dinvariance de jauge
en lectromagntisme a conduit diverses formes de thories de jauge, dont
certaines sont le fondement de notre comprhension actuelle du rle des interactions fondamentales10 en physique (lectromagntique, faible et forte),
et a conduit la prdiction de nouvelles particules, conrme par lexprience. Nanmoins, en dpit de ces avances nombreuses et remarquables,
conceptuellement la thorie des champs reste au mme niveau fondamental
que la thorie non-relativiste des particules base sur lquation de Schrdinger. Comme lobjet de ce livre est principalement de discuter les concepts,
nous ny aborderons donc gure la thorie des champs.

1.B

Le vecteur dtat

Beaucoup des discussions sur les fondements de la mcanique quantique


tournent autour du statut du vecteur dtat et de son interprtation physique.
Pour faciliter la discussion qui va suivre, il nest pas inutile de commencer par
rappeler quelques lments supplmentaires sur son rle et son utilisation dans
le cadre de linterprtation standard actuelle ; ceci est fait dans les 1.B.1
et 1.B.2, o lon rappelle la dnition et lusage qui est fait du vecteur dtat
en mcanique quantique (le lecteur familier avec le formalisme quantique est
9. Dans la littrature, on trouve souvent le mot ontologique pour dcrire le point de
vue initial de Schrdinger sur la fonction donde, par opposition avec pistmologique
qui sapplique linterprtation probabiliste.
10. Il existe en physique une quatrime interaction fondamentale, la gravitation. Le modle standard en thorie des champs contient une unication des trois premires interactions, mais laisse de ct la gravitation. Dautre thories permettent dunier les quatre
interactions, mais pour le moment ne sont pas considres comme standard.

30

1. Perspective historique

invit sauter ces ). Ensuite, au 1.B.3, nous discutons le statut du vecteur


dtat en mcanique quantique standard.

1.B.1

Dnition, quation de Schrdinger, rgle de Born

Rsumons brivement comment le vecteur dtat est utilis dans les quations de la mcanique quantique on trouvera si ncessaire plus de dtails
aux 0.A.1 et suivants.
1.B.1.a

Dnition

Prenons par exemple un systme physique de N particules massives, chacune se propageant dans lespace ordinaire 3 dimensions : le vecteur dtat
(ou la fonction donde associe11 ) remplace en mcanique quantique les N positions et N vitesses qui, en mcanique classique, seraient utilises pour dcrire
ltat dun systme. Comme il est souvent commode de grouper toutes ces positions et vitesses dans les 6N composantes dun seul vecteur V appartenant
un espace vectoriel rel de 6N dimensions, dit espace des phases 12 ; sur
le plan du formalisme, on peut dire que le vecteur dtat | est lquivalent
quantique de ce vecteur classique V. Il appartient cependant un espace tout
dirent de celui du vecteur classique, un espace vectoriel complexe E appel
espace des tats (ou, quelquefois, espace de Hilbert , pour des raisons
historiques), de dimension innie pour notre exemple. Les calculs dans cet espace sont souvent mens avec laide dune notation trs commode, la notation
de Dirac [33], que nous utiliserons eectivement dans cet ouvrage, et o les
vecteurs de lespace des tats sont souvent appels kets .
Dire que le vecteur dtat appartient un espace vectoriel entrane que
toute superposition linaire de deux kets |1  et |2  est galement un vecteur
de lespace des tats :
| = |1  + |2 
(1.1)
(o et sont des nombres complexes quelconques), qui dnit donc un
autre tat possible pour le systme. Cette rgle est appele le principe de
superposition de la mcanique quantique, et a beaucoup de consquences.
De plus, chaque grandeur physique du systme, comme position(s), impulsion(s), nergie, moment cintique, etc., le formalisme de la mcanique
quantique associe un oprateur linaire agissant dans lespace des tats, et
fournit des rgles pour construire ces oprateurs. Pour des raisons historiques
( 1.A.1), chacun des ces oprateurs est souvent appel observable , appartenant la catgorie doprateurs appels oprateur linaire hermitique .

11. Pour un systme de particules massives sans spin, le vecteur dtat | est quivalent une fonction donde , alors que pour des systmes plus compliqus ce nest pas
le cas. Cependant comme, conceptuellement, les deux jouent le mme rle et sont utiliss
de la mme faon dans la thorie, il nest pas utile ici de faire la distinction.
12. Lespace des phases a donc deux fois plus de dimensions que lespace de congurations
introduit plus haut.

31

1.B Le vecteur dtat


1.B.1.b

quation de Schrdinger

Lvolution du vecteur dtat |(t) entre les temps t0 et t1 est donne par
lquation de Schrdinger :
i

d
|(t) = H(t) |(t)
dt

(1.2)

o H(t) est lhamiltonien du systme (incluant les interactions internes du


systme ainsi que, si besoin est, les eets du couplage des champs classiques extrieurs un champ magntique statique par exemple). Lquation
de Schrdinger est une quation direntielle linaire, qui donne une volution
continue du vecteur dtat, sans aucun saut ni discontinuit. Elle est semblable
beaucoup dautres quations de ce type en physique. Elle est aussi gnrale
que les quations de Newton ou de Lagrange en mcanique classique, et peut
sappliquer toutes les situations physiques possibles, pourvu bien sr que le
systme soit bien dni avec un hamiltonien connu.
En particulier, lquation de Schrdinger peut galement sappliquer
une situation o le systme physique interagit avec un appareil de mesure (un
spin 1/2 qui pntre dans le gradient dun aimant de Stern et Gerlach par
exemple) ; lquation ne slectionne alors aucun rsultat de mesure particulier, mais les conserve tous comme des potentialits (contenues dans ce que
lon appelle une superposition cohrente ). Cest alors quon introduit un
ingrdient supplmentaire dans la thorie, la rgle de probabilit de Born.

1.B.1.c

Rgle de Born, probabilits

Nous supposons qu linstant t1 , o la solution |(t) de lquation (1.2)


prend la valeur |(t1 ), le systme subit une mesure associe un oprateur
M agissant dans lespace des tats. Nous notons | mi > les vecteurs propres de
M associs aux valeurs propres mi (i = 1, 2, ...) ; si certaines dentre elles sont
dgnres, plusieurs valeurs conscutives de la suite des mi sont gales, mais
correspondent des vecteurs | mi > dirents. Comme M est un oprateur
hermitique, les | mi > peuvent tre choisis comme une base orthonorme de
lespace des tats.
La rgle de Born indique alors que :
(i) le rsultat de la mesure associe M ne peut tre que lun des mi ; les
autres rsultats ne sont jamais obtenus ;
(ii) si une valeur particulire mi est non-dgnre, la probabilit Pi dobtenir le rsultat mi est donne par le carr du module du produit scalaire de
|(t1 ) par |mi  :
2

Pi = |mi |(t1 )|

(1.3)

32

1. Perspective historique

(iii) la probabilit de trouver une valeur propre dgnre est simplement la


somme de toutes les probabilits (1.3) calcules avec tous les vecteurs propres
orthonorms qui sont associs avec cette valeur propre13 .
Mathmatiquement, cette dernire rgle peut tre crite sous une forme
simple, qui nous sera utile plus bas. Si le rsultat correspond une valeur
propre m qui est p fois dgnre, la srie des p nombres mi , mi+1 ,..mi+p sont
gaux m. Nous pouvons alors introduire la somme des projecteurs ( 0.A.3)
sur les vecteurs propres correspondants :
PM (m) = |mi  mi | + |mi+1  mi+1 | + .. + |mi+p  mi+p |

(1.4)

Cette somme est galement un projecteur, qui peut tre appliqu au vecteur
dtat |(t1 ) avant la mesure :
PM (m) |(t1 ) = | 

(1.5)

La probabilit dobtenir le rsultat m par la mesure est alors simplement le


carr de la norme de |  :
Pm =  | 

1.B.2

(1.6)

Processus de mesure

Linterprtation standard de Copenhague de la mcanique quantique


contient lvolution progressive et dterministe du vecteur dtat sous leffet de lquation de Schrdinger. Gnralement, on inclut galement dans
cette interprtation un second postulat dvolution, associ au processus de la
mesure, et compltement dirent de lquation de Schrdinger puisquil est
discontinu. Il est souvent appel rduction du paquet dondes ou rduction du vecteur dtat , et fut introduit par Von Neumann dans son fameux
trait (chapitre VI de [2]). Quant Bohr lui-mme, il prfrait un autre point
de vue, o lusage explicite de la rduction du vecteur dtat nest pas ncessaire14 (voir aussi 8.A.2).
1.B.2.a

Von Neumann, la rduction

Supposons que le systme tudi soit prpar linstant t0 , volue librement (sans mesure) jusquau temps t1 o il subit une premire mesure, puis
volue ensuite nouveau librement jusquau temps t2 o une seconde mesure
13. De faon similaire, en thorie classique des probabilits, si un vnement E peut tre
obtenu soit comme lvnement e1 , soit e2 ,..., soit ei ,..., et si tous les vnements ei sont
exclusifs, la probabilit E est la somme des probablits des ei .
14. La rfrence [34] contient les phrases suivantes : Il est important de noter que la
complmentarit de Bohr ne fait aucune mention de la rduction du paquet dondes...ou
dun rle privilgi de la conscience subjective de lobservateur. Bohr ntait en aucune
faon un positiviste. Beaucoup de ce qui passe pour linterprtation de Copenhague vient
des crits de Werner Heisenberg, mais pas de ceux de Bohr .

33

1.B Le vecteur dtat

est eectue. Juste aprs la premire mesure linstant t1 , au moment o


le rsultat de cette mesure est connu, il devient naturel de considrer que la
prparation initiale et cette premire mesure font partie dun seul processus
de prparation du systme physique. On associe alors cette prparation un
vecteur dtat bien dni qui contient linformation du premier rsultat ; cest
prcisment ce que fait le postulat de rduction du paquet dondes. Le nouveau vecteur dtat rduit peut alors tre utilis comme nouvel tat initial,
an de calculer les probabilits des rsultats dune seconde mesure eectue
sur le systme linstant t2 .
Cest galement le point de vue de Dirac lorsquil crit (page 9 de Quantum mechanics [33]) : Il existe cependant deux cas o nous sommes en
gnral obligs de considrer la perturbation comme la source dun changement de ltat du systme, savoir quand la perturbation est une observation
et quand elle consiste prparer le systme dans un tat donn .
Nous supposons que la mesure est idale elle prserve lintgrit du
systme, et ce nest donc pas une mesure destructive comme par exemple
labsorption dun photon par un dtecteur15 . Aprs que la mesure associe
M a fourni le rsultat mi correspondant une valeur propre non-dgnre
(donc un seul |mi ), le vecteur dtat rduit est :
|  = |mi 

(1.7)

En dautres termes, au temps t1 o la premire mesure a lieu et fournit le


rsultat mi , le vecteur dtat saute de faon discontinue de la valeur |(t1 )
vers la valeur |mi . Si la mme mesure est rpte presque immdiatement,
lapplication de la rgle de Born (1.3) ltat |  entrane que toutes les
probabilits sont nulles, sauf une : le rsultat de la mesure est alors certain,
on obtient nouveau mi .
La gnralisation de (1.7) une mesure dgnre est donne par (1.5) :
|  = cPM (m) |(t1 )

(1.8)

o c est un coecient de normalisation16 .


Cette rgle peut facilement se gnraliser plus de deux mesures successives. chaque fois quune mesure est eectue et quun rsultat est obtenu, le
vecteur dtat saute vers une nouvelle valeur qui inclut cette nouvelle information (mais peut galement eacer tout ou partie de linformation prcdente).
Une exception se produit si la mme mesure est rpte des instants susamment proches, de sorte quaucune volution de Schrdinger na le temps de
se produire entre eux. Alors tous les rsultats sont ncessairement les mmes
de sorte que, aprs la premire mesure, la rduction du vecteur dtat na
15. Les mesures idales appartiennent la catgorie des mesures QND (quantum nondestructive measurements), qui peuvent tre ralises en optique quantique par exemple [35].
Au 7, nous dcrivons dautres exemples de mesures QND.
16. Ce coefficient est linverse de la racine carre du nombre rel (t1 )| PM (m) |(t1 ).

34

1. Perspective historique

aucun eet (mais elle recommence agir ds quune observable dirente est
mesure).
Il est clair que la rduction du vecteur dtat est relie de faon proche
la rgle des probabilits de Born. En fait, si on gnralise cette rgle des
mesures multiples des instants dirents ( 8.A.2.a et Appendice G), on
peut dduire la rduction du vecteur dtat et la faire apparatre simplement
comme une rgle commode pour calculer des probabilits. Dans ce point de
vue, la rduction du vecteur dtat nest plus un postulat, mais juste une
commodit de calcul qui est consquence de la rgle de Born gnralise.
En rsum, le schma gnral que nous avons prsent inclut des tapes diffrentes dans lvolution du vecteur dtat. Entre prparation et mesure, il volue de faon parfaitement continue selon lquation de Schrdinger. Lorsque
le systme subit une mesure, il interagit avec lappareil correspondant. Les
probabilits des dirents rsultats de mesure peuvent tre calcules partir
du vecteur dtat dune faon parfaitement bien dnie, mais seulement les
probabilits : lquation de Schrdinger en elle-mme est incapable deectuer la slection dun rsultat unique parmi tous ceux qui sont possibles. La
slection observe peut tre vue comme une consquence de la rduction du
vecteur dtat, un processus qui le fait sauter de faon en gnral discontinue
et imprvisible vers une nouvelle valeur. Ainsi lmergence de lunicit du rsultat est obtenue (on pourrait dire en quelque sorte mise la main) de faon
explicite en ne retenant que la composante approprie du vecteur dtat, et
en annulant toutes les autres, ce qui explique le terme de rduction nous
reviendrons sur la question au 2.A. Le processus de rduction est discontinu
et irrversible. Ainsi, dans ce schma deux rgles indpendantes sont donc
introduites, une pour lvolution naturelle et continue du vecteur dtat
entre les mesures, et une autre pour les mesures que subit le systme ; la dicult est alors de bien comprendre comment viter les conits potentiels entre
les deux postulats.
1.B.2.b

Bohr

Bohr ne fait aucun usage explicite de la rduction du vecteur dtat. Il


prfre considrer lensemble de toutes les mesures successives comme faisant
partie dune seule grande exprience, incluant tous les appareils de mesure
qui sont ncessaires les raliser (ainsi, vraisemblablement, que ceux utiliss
dans ltape de prparation du systme). Les rgles de la mcanique quantique fournissent alors les probabilits associes toutes les sries possibles de
rsultats. Dans ce point de vue, on ne devrait pas se demander (comme nous
lavons fait au 1.B.2.a) quel est ltat quantique du systme mesur entre, par
exemple, la premire et la seconde mesure : sparer le systme de lensemble
de lappareillage exprimental na pas de sens dans cette interprtation de la
mcanique quantique (non-sparabilit, 3.C.3).
Dans ces conditions, le conit potentiel entre deux postulats dvolution
dirents disparat. Il est alors toutefois remplac par une autre dicult :

1.B Le vecteur dtat

35

dans chaque exprience, il faut savoir faire la distinction entre deux parties diffrentes, le systme observ et les appareils de mesure. Seuls ces derniers sont
directement accessibles lexprience humaine et peuvent tre dcrits dans les
termes du langage ordinaire, celui de la physique classique. Les appareils de
mesure ont donc un rle trs particulier dans la thorie : ils sont lorigine des
rsultats de mesure et de notre perception du monde physique, et ce faisant
ils introduisent une composante essentielle non-dterministe dans la thorie.
La dicult est alors de savoir o situer exactement la frontire entre les deux
parties17 . Si par exemple elles doivent tre distingues en terme de tailles des
systmes physiques, on peut se demander partir de quelle taille exactement
un systme est susamment macroscopique pour devenir directement accessible lexprience humaine, et pourra se comporter comme un appareil de
mesure. Si la distinction doit tre faite en fonction dun autre critre plus
labor que la taille, il semble ncessaire de prciser comment, an de rendre
le concept moins vague. Dans [36], Bohr crit (voir galement la citation de
Bell dans le 2.E) : Cette ncessit de discriminer dans chaque dispositif
exprimental entre les parties du systme physique considr qui doivent tre
traites comme des appareils de mesure et celles qui constituent les objets tudis peut sans nul doute tre qualie comme la distinction principale entre
les descriptions classique et quantique des phnomnes physiques .

1.B.3

Statut

Dans le cadre qui vient dtre rappel, quel est pour nir le statut du
vecteur dtat (ou de la fonction donde) en mcanique quantique standard ?
1.B.3.a

Deux extrmes

Dans les discussions sur ce statut, deux erreurs opposes doivent tre vites, car toutes les deux ratent la cible dun ct dirent. Le premire est
demboter le pas aux espoirs initiaux de Schrdinger, et de penser que la
fonction donde du systme, mme en se propageant dans un espace de grande
dimension, dcrit directement les proprits physiques du systme. Dans un
point de vue purement ondulatoire de ce type, les positions et vitesses des
particules sont remplaces par lamplitude dune onde complexe, et la notion
mme de particule ponctuelle se dilue. Nanmoins, les dicults inhrentes
ce point de vue sont si bien connues (cf. 1.A.3) que, de nos jours, peu
de physiciens sont prts lendosser, au moins dans le cadre de la thorie
17. Ceci ne signie pas ncessairement quil faut choisir une fois pour toutes une frontire
qui coupe en deux le monde physique. Dans le point de vue de Bohr, cette frontire peut
dpendre de lexprience considre (on pourrait imaginer un lment qui soit une composante du systme mesur dans une exprience, et appartienne lappareil de mesure dans
une autre).

36

1. Perspective historique

standard18 . lautre extrme, on pourrait considrer que la fonction donde


ne dcrit en rien les proprits physiques intrinsques du systme, mais seulement linformation quun observateur donn possde sur lui. Elle devient alors
lanalogue dune distribution de probabilit classique en thorie habituelle.
Bien sr, premire vue, on a limpression que ce point de vue rsout instantanment toutes les dicults introduites en mcanique quantique par la
rduction du vecteur dtat et ses discontinuits : chacun sait que des probabilits classiques peuvent changer par sauts brusques, et personne ne considre
cela comme un problme particulier. Par exemple, ds que devient disponible
une information nouvelle concernant un vnement (qui peut tre macroscopique et trs loign), la probabilit que nous associons lvnement change
de faon discontinue, et peut mme devenir totalement dirente ; par analogie, ne serait-ce pas la faon la plus naturelle dexpliquer les changements
soudains du vecteur dtat lors de la rduction du vecteur dtat ?
Une premire dicult de ce point de vue est quil conduirait tout naturellement lide que la fonction donde (ou le vecteur dtat) possde un caractre relatif : si deux observateurs disposent dune information dirente sur
le mme systme physique, devraient-ils le dcrire avec des fonctions donde
direntes19 ? En thorie statistique classique, les distributions de probabilits qui subissent des sauts discontinus lors de lacquisition dinformation
sont, par essence mme, des fonctions de lobservateur et de linformation
dont il dispose20 : celui qui en possde plus dcrit le phnomne avec une
distribution plus troite quun autre, moins inform ; on peut mme toujours
en principe imaginer un observateur parfaitement inform pour lequel toutes
les grandeurs ont une distribution inniment troite (pour cet observateur,
le phnomne sera alors dterministe). Cependant, la possibilit dune description de toutes les grandeurs avec une prcision arbitraire est rejete par
la mcanique quantique standard. En fait, la plupart de auteurs considrent
18. Dans les thories bases sur une dynamique de Schrdinger modie (versions nonstandard demandant de modier lquation de Schrdinger, voir 8.H), un point de vue
purement ondulatoire peut tre rintroduit.
19. Nous supposons que les deux observateurs utilisent le mme rfrentiel despacetemps, et que cest juste la quantit dinformation qui varie de lun lautre. Sinon, nous
devrions appliquer des transformations mathmatiques simples (unitaires) pour passer dun
vecteur dtat lautre. Cette opration na toutefois pas plus dimpact conceptuel quen
mcanique classique, o des rgles simples permettent galement de passer des positions et
des vitesses dans un rfrentiel celles dans un autre rfrentiel.
Ajoutons quen mcanique quantique on peut aussi introduire des probabilits classiques
associes une connaissance imparfaite du systme, en particulier par le formalisme de
loprateur densit ( 0.A.5). Ici nous nous limitons la discussion de vecteurs dtats et
de fonctions donde (tats purs) sans prendre en compte ce type dincertitude.
Enn, nous nous limitons ici une discussion simplie ; dans un contexte plus labor, il
faudrait par exemple introduire la notion dintersubjectivit, etc. [8, 21].
20. En thorie classique des probabilits, on peut galement introduire la notion de probabilit objective (indpendante de lobservateur), comme par exemple en mcanique
statistique dans ltude de systmes chaotiques comprenant un trs grand nombre de particules ; mais ces probabilits neectuent pas de sauts discontinus.

1.B Le vecteur dtat

37

que la fonction donde (ou vecteur dtat) nest pas relative un observateur,
mais un systme physique donn.
De plus lorsque, en thorie des probabilits ordinaires, une distribution
subit un saut soudain vers une distribution plus prcise, la raison en est simplement que des valeurs plus prcises des variables existaient dj avant le
saut. En dautres termes, le fait quune probabilit de distribution retait
une connaissance imparfaite du systme signie quun saut vers une distribution plus prcise est en principe possible, plus proche de la ralit du systme
lui-mme21 . Mais, nouveau, cette conclusion est en opposition totale avec
la mcanique quantique standard, qui rejette le principe mme quune description plus prcise de la ralit que celle de la fonction donde soit possible
(voir 3.C.2). Dans cette thorie, lalatoire qui intervient lors dune mesure
est de caractre vritablement absolu ; il est vain de chercher des causes de
tel ou tel rsultat, car elles nexistent pas. En fait, introduire la notion de
valeurs de quantits physiques prexistantes est prcisment la base des thories non-orthodoxes mettant en jeu des variables supplmentaires (souvent
appeles variables caches voir 8.F et note 1). Ainsi ceux qui proposent
une interprtation relative (ou subjective) du vecteur dtat sont parfois des
partisans des variables supplmentaires, mais qui lignorent ! En mcanique
quantique standard, il est essentiel de garder lesprit que la fonction donde
(ou le vecteur dtat) donne LA description ultime du systme, avec toutes
ses proprits physiques ; elle nest ni contextuelle, ni dpendante de lobservateur ; si elle donne des prdictions probabilistes sur les rsultats de mesures
futures, elle reste ainsi totalement dirente dune distribution de probabilit
classique.
1.B.3.b

Le point de vue (orthodoxe) de Copenhague,


interprtation standard

Si aucun de ces points de vue nest correct, comment alors les combiner
pour obtenir le statut du vecteur dtat en mcanique quantique orthodoxe ?
Dans quelle mesure devons-nous considrer quil dcrit le systme physique
lui-mme (interprtation raliste), ou plutt quil contient linformation que
nous pouvons avoir sur ce systme (interprtation positiviste), dune faon
qui est plus subtile quune distribution de probabilits classique ? De fait,
en mcanique quantique, le vecteur dtat possde un statut rellement non
trivial, qui na aucun quivalent dans tout le reste de la physique.
21. Normalement, linformation porte sur quelque chose dindpendant . Une information, ou une probabilit, concerne un vnement ou un objet qui possde sa ralit propre,
que lon peut dnir sans faire intervenir linformation, et que quelquun soit en train den
acqurir de linformation ou non voir par exemple VII de [37]. Il semble difficile de
dnir lobjet lui-mme en termes de linformation qui le concerne, ouvrant la porte des
problmes dlicats de circularit logique.

38

1. Perspective historique

Il faut dire que linterprtation orthodoxe de Copenhague nest pas dnie


exactement de la mme faon par tous les auteurs22 ; des nuances existent
concernant la dnition dun tat quantique. Cest pourquoi il est probablement plus appropri de parler de la dnition standard , celle qui se trouve
dans la majorit des livres denseignement. Le point de vue standard est que
le vecteur dtat (ou fonction donde) est associ avec une procdure de prparation du systme physique tudi. Dirac, dans le chapitre I de son fameux
livre [33], crit : Nous devons dabord gnraliser la signication dun tat
de sorte quil puisse concerner un systme atomique... La mthode de prparation peut alors tre considre comme spciant cet tat . Ou Stapp, lorsquil
introduit linterprtation de Copenhague [38] : La spcication de la grandeur A sur la mthode de prparation du systme physique est en premier
lieu transcrite dans une fonction donde A (x) . De faon semblable, Peres
crit [39] : un vecteur dtat nest pas une proprit du systme physique,
mais reprsente plutt une procdure exprimentale pour prparer ou tester
un ou plusieurs systmes physiques . Il fait galement le commentaire gnral la thorie quantique est incompatible avec la proposition selon laquelle
des mesures constituent des processus qui nous permettent de dcouvrir des
proprits inconnues et prexistantes . Dans cette perspective, une fonction
donde est une reprsentation objective (indpendante de lobservateur) dune
mthode de prparation, plutt que du systme physique lui-mme. Cette mthode peut mettre en jeu la mesure dune quantit physique par un observateur
donn ; par exemple, on peut prparer un tat de spin en envoyant la particule
travers un aimant de Stern et Gerlach, et en mesurant sa position la sortie.
Mais on peut aussi prparer le systme par dautres mthodes, par exemple
en lui laissant atteindre lquilibre thermique, comme dans beaucoup dexpriences de rsonance magntique ; dans un tel cas, la description du systme
ne met plus en jeu un seul vecteur dtat, mais un grand nombre dentre eux,
qui peuvent tous tre rsums dans un oprateur densit ( 0.A.5). Quoi
quil en soit, associer le vecteur dtat une procdure de prparation semble
une faon raisonnable de procder dans le cadre de linterprtation standard
de la mcanique quantique.
Une telle dnition nexclut pas que le vecteur dtat puisse contenir de
linformation sur les proprits physiques du systme. Par exemple, quand
une quantit physique a t mesure avec un rsultat donn, la mcanique
quantique prdit que le mme rsultat est toujours obtenu lorsque la mme
mesure est rpte juste aprs. Il devient donc naturel de penser que le systme physique possdait entre les mesures une proprit physique associe la
22. Par exemple, Howard crit [34] : La plupart de ce qui passe pour linterprtation
de Copenhague se trouve dans les crits de Werner Heisenberg, mais pas ceux de Bohr. En
fait, Bohr et Heisenberg ont t en dsaccord pendant des dcennies de faon profonde et
importante. Lide quil y ait eu un point de vue uni de Copenhague sur linterprtation
est, nous allons le montrer, une invention postrieure la seconde guerre mondiale, dont
Heisenberg est le principal responsable. Bien dautres physiciens ou philosophes, chacun
de sa faon, ont contribu la promotion de cette invention pour des buts polmiques ou
rthoriques .

1.B Le vecteur dtat

39

certitude de la seconde mesure voir chapitre 3. Le rsultat de mesure devient


alors une proprit du systme. Mathmatiquement, cette ide sexprime sous
la forme suivante : tous les oprateurs agissant dans lespace des tats qui
acceptent | comme lun de leurs vecteurs propres correspondent des proprits physiques qui ont des valeurs prcises dans cet tat, et peuvent donc
tre associes des proprits du systme. Cependant, pour un tat donn
|, la plupart des oprateurs ne sont pas dans ce cas, de sorte que seule une
petite proportion des proprits qui pouvaient tre dnies en mcanique classique peuvent encore tre dnies quantiquement ; de plus, la liste de celles
qui peuvent tre dnies nest pas xe, mais dpend de |. Hartle propose la
dnition suivante [40] : Ltat dun systme individuel en mcanique quantique est donc dni comme la liste de toutes les propositions (concernant le
systme individuel) avec leur valeurs de vrit vrai, faux, ou indni .
Pour nir, on arrive une situation un peu intermdiaire o ni linterprtation purement ondulatoire ni linterprtation purement probabiliste ne sont
correctes, mais o des lments des deux points de vue sont combins. Nul
doute que la prparation dun systme physique est un fait objectif, de sorte
que si le vecteur dtat la dcrit il doit avoir une certaine composante objective
le vecteur dtat ne peut pas tre purement mental et dpendre de lobservateur. Parfois, certaines proprits du systme existent, parfois dautres, mais
dans tous les cas la plupart nexiste pas, ce qui implique que leurs mesures
vont donner des rsultats alatoires ; les deux interprtations sont combines
dans un tout qui met laccent sur lensemble du dispositif exprimental. Bohr
dcrivait ce genre de situation en utilisant le concept gnral de complmentarit ; par exemple, dans [41], il crit le point de vue de la complmentarit
se prsente comme une gnralisation rationnelle de lide mme de causalit
(comment relier de faon causale une procdure de prparation une autre
dobservation).

Chapitre 2
Situation actuelle, des difficults
conceptuelles subsistent
Un certain nombre des dicults conceptuelles de la mcanique quantique,
dj identies par ses inventeurs, subsistent lheure actuelle. Que le lecteur
nen retire pas limpression quil sagit dune thorie peu solide ! Larbre ne
doit pas cacher la fort : indpendamment de ces dicults trs relles, la
mcanique quantique est assurment lune des thories les plus couronnes de
succs de toute la science. On peut mme considrer que sa facult dadaptation aux situations les plus varies est sa caractristique la plus extraordinaire ;
elle continue tre toujours aussi ecace dans ses prdictions en accompagnant les progrs exprimentaux qui permettent constamment davoir accs
de nouvelles situations physiques que les pres fondateurs de la thorie
navaient aucun moyen de prvoir. De fait, il existe trs peu de thories dont
la vrication ait t faite avec la mme prcision, et ceci dans des domaines
dapplication varis. Il subsiste cependant que, sur le plan conceptuel, des difcults subsistent, et ce sont elles qui font lobjet du prsent chapitre. Comme
nous le verrons, la plupart mettent en jeu le processus de mesure quantique
et la nature du phnomne alatoire qui se produit cette occasion.
Nous lavons vu, dans le point de vue de Von Neumann ce nest que lorsquune mesure est eectue que des sauts alatoires se produisent, selon le
postulat de rduction du vecteur dtat. Sinon, en gnral la fonction donde
volue progressivement, dune faon parfaitement prvisible et continue, selon lquation de Schrdinger. Bien videmment, utiliser deux postulats aussi
dirents pour lvolution du mme objet mathmatique est une situation
tout fait inhabituelle en physique. Cette ide tait dailleurs une totale nouveaut lorsquelle a t introduite, et reste actuellement unique dans toute
la physique, ainsi quune source de dicults en particulier celles lies
la compatibilit entre les deux postulats. Il serait plus naturel de voir les
processus de mesure, non pas comme compltement part, mais simplement
comme un processus dinteraction ordinaire entre un systme mesur (qui peut

42

2. Situation actuelle et difficults

ventuellement tre microscopique) et un appareil de mesure macroscopique ;


il semblerait bien prfrable dutiliser une thorie plus gnrale o un tel processus soit trait dans le cadre des lois ordinaires de la physique, de sorte que
la distinction entre volution ordinaire et mesure devienne inutile. En dautres
termes, pourquoi donc attribuer aux mesures un caractre aussi particulier,
de sorte que deux postulats distincts deviennent ncessaires ? O exactement
sarrte le domaine dapplication du premier pour laisser la place au second ?
Plus prcisment, parmi toutes les interactions ou perturbations que peut
subir un systme physique, lesquelles doivent tre considres comme normales (volution de Schrdinger), et lesquelles comme une mesure (rduction
du vecteur dtat) ? On voudrait mieux comprendre la raison pour laquelle la
physique nous demande dintroduire une frontire entre deux mondes et sa
nature : le monde de Schrdinger, parfaitement continu et dterministe, et
celui trs dirent de Born et de la mesure, o lvolution dterministe cesse
pour laisser la place des processus discontinus et alatoires.
Dans le point de vue de Bohr galement, les processus de mesure et les
appareils associs sont clairement discrimins du systme tudi. Dans
lunivers de Bohr, lvolution se fait gnralement de faon libre et rgulire
selon lquation de Schrdinger, sauf quand sy insrent des oprations de
mesure qui transfrent de linformation aux observateurs, et introduisent une
composante alatoire. Ces mesures sont en quelque sorte des bulles fermes
incluses dans cette volution gnrale, des vnements clos de leur dbut leur
n quil ne faut pas chercher dcomposer de faon plus ne, et caractriss
par le fait quune intelligence humaine pose une question la Nature ; il en rsulte une rponse unique, mais non-dterministe, ce qui implique un caractre
discontinu de lvolution du vecteur dtat.
Ainsi, dans les deux points de vue, nous sommes en face dun problme qui
nexistait pas autrefois en mcanique classique, lorsque personne ne pensait
que les mesures doivent tre traites part parmi les processus physiques.
Bohr nous apprend que nous ne devrions pas tenter de transposer notre exprience journalire du monde vers des systmes microscopiques ; certes mais
alors, pour chaque exprience, o mettre exactement la limite entre les deux
mondes ? Peut-on rellement se contenter de remarquer que la distance entre
macroscopique et microscopique est tellement grande que la position de la
frontire entre ces deux mondes est sans importance ?
On peut de plus trouver trs surprenant quen physique moderne il faille
faire jouer un rle aussi spcial un observateur , ce qui donne la thorie
une coloration anthropocentrique inattendue, comme dans lastronomie mdivale. Devons-nous rellement rejeter comme non-scientique lide dune
description scientique de systmes physiques isols, simplement parce que
nous ne les observons pas ? Si les observateurs sont si importants, comment
doit-on les dnir exactement ? Par exemple, est-ce quun animal peut raliser
une exprience et rduire le vecteur dtat, ou est-ce lunique apanage des tre
humains ? Bell avec humour a pos la question [42] : La fonction donde de

2. La chane sans n de Von Neumann

43

lUnivers tait-elle en train dattendre deectuer son premier saut pendant


des milliers de millions dannes jusqu lapparition de la premire crature
vivante unicellulaire ? Ou a-t-il d attendre un peu plus un observateur plus
quali avec un doctorat dtat ? voir aussi la Ref. [43], en particulier
son titre. Ces questions trs gnrales sont diciles et quelque peu philosophiques, et nous y reviendrons dans le 8 ; par exemple nous y mentionnons
que London et Bauer [44] ont propos que la capacit de jouer le rle dun
observateur en thorie quantique soit lie la facult dintrospection dune
crature vivante.
Une autre dicult provient du caractre alatoire des prdictions de la
mcanique quantique. En soi, une telle situation est habituelle en physique,
o par exemple la mcanique statistique classique fait un usage constant de
probabilits. Mais les probabilits sont alors associes troitement la notion
densemble statistique : on suppose par exemple que le systme est choisi au
hasard parmi un trs grand nombre de systmes similaires dnissant un mme
ensemble. Certes, tous ces systmes partagent un grand nombre de proprits,
mais une description plus prcise peut rvler qu un niveau plus n, ils
dirent aussi par un certain nombre de spcicits, ou par des inuences
minimes quils ont subies, etc. En dautres termes, chaque systme individuel
possde plus de proprits physiques que celles spcies pour lensemble. La
mme question se transpose alors immdiatement la mcanique quantique :
si ses prdictions sont des probabilits, faut-il en conclure quelle ne dcrit
que des ensembles de systmes ? Ou faut-il au contraire considrer que le
vecteur dtat fournit la description la plus prcise possible dun seul systme
physique ? Nous aurons plusieurs occasions de revenir sur cette question, en
particulier aux chapitres 3 et 8.
Il est impossible de rsumer tout ce qui a t crit sur ces dicults, en
particulier sur le rle exact et lvolution du vecteur dtat, en un nombre
raisonnable de pages. A titre dillustration, nous discuterons dans ce chapitre
quelques exemples, la chane sans n de Von Neumann ( 2.A), le chat de
Schrdinger ( 2.B), lami de Wigner ( 2.C) et les mesures ngatives ( 2.D).
Puis ( 2.E) nous proposerons un certain nombre de citations anciennes ou plus
rcentes, qui permettent de se faire une bonne ide de la varit des positions
possibles, avant de terminer par un paragraphe mentionnant quelques points
qui ont donn lieu des erreurs dans le pass ( 2.F).

2.A

La chane (ou rgression) sans n


de Von Neumann

Von Neumann, dans son trait publi en 1932 (chapitres 4-6 de [2]), a
introduit une thorie explicite de la mesure quantique, que nous avons rappele
au 1.B.2.a. la dirence du point de vue de Bohr, Von Neumann considre
lappareil de mesure comme un systme quantique sur le mme plan que le

44

2. Situation actuelle et difficults

systme mesur. Il tudie ce qui se produit lorsque le systme mesur S est


mis en contact avec un appareil de mesure M et interagit avec lui pendant un
certain temps. M inclut un pointeur (ou aiguille de cadran) macroscopique
qui, une fois que linteraction est termine, a atteint une position qui dpend
de ltat initial de S. Dans ce chapitre, nous donnons une introduction aux
ides gnrales concernant la chane de Von Neumann, sans crire dquations ;
nous reviendrons dans un chapitre ultrieur sur un traitement plus dtaill du
modle de Von Neumann de la mesure ( 6.C.5) voir galement 9.2 de [19]
ou 11.2 de [45].
Commenons par un cas particulier : celui o, initialement, le systme S
tait dans un tat propre de lobservable mesure A caractris par une de ses
valeurs propres1 a. La position atteinte par le pointeur dpend alors de ltat
propre ; on peut donc dire que lobservation de la position macroscopique de
P revient mesurer lobservable et obtenir le rsultat a.
Mais, de faon plus gnrale, initialement S nest pas dans un tat propre
de lobservable mesure A, mais dans une superposition de tels tats. Comme
lquation de Schrdinger est linaire, elle prdit que le systme total S+M
atteint aprs interaction une superposition dtats2 . Dans les direntes composantes de cette superposition, le pointeur se trouve dans des positions direntes, chacune correspondant un rsultat de mesure dirent ; on dit alors
que les deux systmes S et M sont dans un tat dintrication quantique (chapitre 6). Ainsi, la linarit de lquation de Schrdinger la rend incapable
deectuer une slection entre ces rsultats ; elle ne peut conduire qu une
superposition de tous les rsultats, comme si aucun rsultat bien dni navait
merg de la mesure !
Pour rsoudre ce problme, on pourrait alors tre tent dajouter un second tage au processus, et dintroduire un second appareil de mesure M
dont le rle sera de dterminer la position du pointeur de M. Mais le processus se rpte et la linarit de lquation de Schrdinger conduit une
superposition plus trange encore puisque, cette fois, elle contient S+M+M
ainsi que des positions direntes des pointeurs de M et M. Par rcurrence, si
lon ajoute de plus en plus dappareils de mesure, M etc., on cre une chane
de plus en plus longue de systmes corrls, sans jamais arriver slectionner
un seul rsultat de mesure. Ce processus rcurrent M, M, M,.. est appel
rgression de Von Neumann, ou encore chane innie de Von Neumann. On
peut rsumer toute cette discussion par une seule phrase : Lunicit des rsultats ne peut pas merger de la seule quation de Schrdinger ; elle cre en
eet une chane de superpositions cohrentes qui se propage sans n .
Un exemple simple est utile pour illustrer le processus de faon plus
concrte. Supposons par exemple que nous considrions un atome de spin 1/2
qui pntre dans le champ magntique dun analyseur de Stern et Gerlach. Si
1. Pour simplier, nous supposons que cette valeur propre nest pas dgnre, mais la
gnralisation des valeurs propres dgnres est possible.
2. Cette superposition est crite explicitement en (6.45).

2.A La chane sans n de Von Neumann

45

ltat initial du spin correspond une direction qui est, soit parallle, soit antiparallle la direction danalyse de lappareil (dnie par la direction de son
champ magntique), le spin est initialement dans un tat propre correspondant la mesure ; le paquet dondes est dvi vers le haut dans le premier cas,
vers le bas dans le second. Mais si la direction initiale du spin tait perpendiculaire la direction danalyse, la fonction donde se spare en deux paquets
dondes dirents, lun dvi vers le haut, lautre vers le bas ; cest nouveau
une consquence directe de la linarit de lquation de Schrdinger. Lorsquils se propagent plus loin, chacun des deux paquets donde peut frapper un
dtecteur avec lequel il interagit et dont il modie ltat (ainsi que le sien) ;
par exemple, les atomes de spin 1/2 sont ioniss et produisent des lectrons,
de sorte que la superposition linaire englobe maintenant plus de particules.
De plus, lorsquune cascade dlectrons est produite dans un multiplicateur
dlectrons, tous ces lectrons supplmentaires deviennent galement partie
de la superposition. Il ny a pas de limite intrinsque ce qui devient bientt
la propagation dune chane sans n : rapidement, la linarit de lquation
de Schrdinger conduit un vecteur dtat qui est la superposition cohrente dtats o un nombre macroscopique de particules, des courants macroscopiques et, pourquoi pas, des aiguilles dappareils ou des enregistreurs qui
crivent des chires macroscopiques sur une feuille de papier ! Si nous restons
dans le cadre de lquation de Schrdinger, rien ne nous permet de stopper la
progression de cette rgression innie. Devons-nous alors accepter lide qu
la n cest le cerveau de lexprimentateur, lorsquil prend connaissance des
rsultats imprims, et donc un tre humain dou de conscience, qui entre dans
une telle superposition ?
Le notion mme de cerveau ou de conscience se trouvant dans une superposition macroscopique na rien dintuitif ni de trs clair ; personne na
jamais observ la fois deux rsultats contradictoires. Est-ce que cette situation trange devrait tre vue comme celle o un rsultat exprimental imprim
sur une feuille de papier ressemblerait deux diapositives superposes, ou une
photographie doublement expose ? En pratique, nous savons bien que nous
observons toujours un rsultat unique et bien dni dans une exprience ; il
semble donc que la superposition linaire se soit rduite dune faon ou dune
autre avant de nous atteindre probablement avant mme quelle ne devienne
susamment macroscopique pour mettre en jeu des appareils de mesure. Il
semble alors vident3 quune thorie raisonnable devrait briser quelque part
la chane de Von Neumann, quand (ou peut-tre avant) elle atteint le monde
macroscopique. Mais quand et o exactement ?
Von Neumann conclut partir de son analyse que, eectivement, il nest
pas possible de formuler les lois de la mcanique quantique sans faire rfrence
la prise de conscience humaine. Il considre lmergence dun rsultat unique
3. Peut-tre pas si vident aprs tout ? De fait, il existe une interprtation de la mcanique quantique qui repose prcisment sur lide que la chane nest jamais rompue :
linterprtation dEverett, qui sera discute au 8.K.

46

2. Situation actuelle et difficults

lors dune mesure comme un lment irrductible de la thorie. La solution du


problme demande alors lintroduction dun postulat spcial, le postulat de
projection du vecteur dtat ( 1.B.2), qui force lmergence de ce rsultat
unique ds quun observateur prend connaissance du rsultat.
La notion de rgression de Von Neumann est galement la source du
phnomne de dcohrence ( 6.C.3). Le mot dcohrence est en fait plutt
utilis habituellement pour dsigner le tout dbut de la chane, au moment
o le nombres de degrs de libert mis en jeu reste encore relativement limit.
Mais la notion gnrale de chane de Von Neumann inclut tous les stades de
la rgression, ce stade initial comme sa prolongation, qui se propage jusqu
lautre extrme o le paradoxe devient inacceptable parce que trop contraire
au bon sens : le chat de Schrdinger.

2.B

Le chat de Schrdinger

La fameuse histoire du chat de Schrdinger (1935) illustre le mme problme, mais dune faon dirente.

2.B.1

Largument

Le chat napparat que dans quelques lignes dans le contexte dune discussion bien plus gnrale dans un article de Schrdinger [46] dont le titre
est La situation actuelle de la mcanique quantique . Il crit en allemand
(pour une traduction en anglais, voir [47]) On peut mme imaginer des situations tout fait grotesques. Un chat est enferm dans une bote en acier,
dans laquelle se trouve le dispositif suivant (sur lequel le chat ne peut avoir
aucune action) : dans un compteur Geiger se trouve une toute petite quantit
de matire radioactive, si petite quil faudra par exemple une heure pour avoir
des probabilits gales que lun des noyaux se dsintgre, ou alors aucun. En
cas de dsintgration, le compteur dcharge se dclenche et, par un relais,
relche un marteau qui vient briser une petite ampoule contenant de lacide
cyanhydrique (poison violent). Si lon laisse lui mme lensemble du systme
pendant une heure, le chat est toujours vivant seulement si entre-temps aucun
noyau ne sest dsintgr. Dans la fonction du systme, on trouverait alors
une rpartition entre tats o le chat est vivant ou mort, avec des poids gaux.
Ce type de cas est typique dune situation o une indtermination initialement restreinte au domaine atomique se propage vers une indtermination
macroscopique, qui peut alors tre rsolue par observation directe. Il nous
empche daccepter trop navement comme valable un modle ou pour reprsenter la ralit. En lui-mme, il na rien qui soit peut clair ou contradictoire. Il existe une dirence entre une photo bouge ou oue cause dune
mauvaise mise au point et une photo de nuages et de volutes de fume .
En dautres termes, Schrdinger considre une chane de Von Neumann,
qui part dun (ou quelques) noyau atomique, qui peut mettre un photon

47

2.B Le chat de Schrdinger

ET

Fig. 2.1 Le paradoxe du chat de Schrdinger illustre comment les rgles de


la mcanique quantique standard peuvent conduire des situations extrmement
tranges, o des objets macroscopiques se trouvent en mme temps dans des tats
compltement dirents. Schrdinger imagine un chat enferm dans une bote qui
contient galement un dispositif dclench par lmission dune particule par un
noyau radioactif. Lorsque la particule est mise, lappareil se met en marche et casse
une bouteille de poison, ce qui tue le chat. Si la particule nest pas mise, le chat reste
vivant. Au bout dun certain temps, lorsque la probabilit dmission de la particule
par le noyau est 1/2, ltat | du systme total contient des composantes associes
des situations macroscopiques compltement direntes, toutes deux ralises en
mme temps. Lunicit de la ralit macroscopique demanderait que le ET au
milieu de la gure soit remplac par un OU , mais ceci nest pas contenu dans
lquation de Schrdinger. Ce dernier qualie cette situation de grotesque .

gamma, qui est dtect par un dtecteur rayons gamma, qui est suivi dun
tage damplication, qui alors dclenche un systme mcanique macroscopique qui ouvre automatiquement une bouteille de poison, qui pour nir tue
le chat si la dsintgration a eu lieu (Fig. 2.1). On est donc dans une situation
dintrication quantique plusieurs niveaux. Lorsque la probabilit de dsintgration est 1/2, le systme global atteint une superposition comprenant deux
composantes de poids gal, une o le chat est vivant et une o le chat est
mort. Schrdinger considre que, de toute vidence, une telle situation est
impossible (grotesque) et en conclut, donc, que quelque chose a d arriver
la chane de Von Neumann avant quelle naille trop loin. nouveau, la
dicult est dexpliquer lunicit du monde macroscopique : pourquoi, un
niveau macroscopique, un rsultat unique (chat vivant, ou mort) merge-t-il
spontanment, alors que ce nest pas le cas si lon se limite strictement
lquation de Schrdinger.

48

2. Situation actuelle et difficults

Le chat est, videmment, le symbole de nimporte quel objet macroscopique - Einstein, dans une lettre Schrdinger de la mme anne [48], prenait
limage de lexplosion macroscopique dun baril de poudre4 . Un tel objet ne
peut jamais se trouver dans un tat ou contenant des possibilits contradictoires (bouteille ouverte et ferme, chat vivant et mort, etc.). Ce que Schrdinger est donc en train de nous dire est que sa propre quation ne doit pas tre
pousse trop loin, jusqu inclure des objets macroscopiques. La mcanique
quantique standard, non seulement est incapable dviter de tels cas paradoxaux, mais fournit une recette pour les produire ! La conclusion logique est
alors quun ingrdient supplmentaire est ncessaire pour permettre de slectionner une seule des branches de la superposition et viter ces superpositions
ridicules5 . Inutile de dire que la limite de validit de lquation linaire na
pas ncessairement besoin de provenir de lobjet macroscopique lui-mme : la
slection dune branche de la superposition peut parfaitement avoir lieu bien
avant quelle natteigne le chat. Mais la question vraiment dicile qui subsiste
est de savoir o exactement, et quand ce processus de slection se produit.
Linterprtation standard de la mcanique quantique postule que la seule
faon de stopper la propagation linaire de lquation de Schrdinger et de
casser la rgression est de procder un acte de mesure. La question devient
alors : un animal volu, ou un tre vivant trs primitif (bactrie), possde-t-il
les capacits intellectuelles susantes pour eectuer une mesure et rsoudre
plusieurs branches de Von Neumann en une seule ? O se situe la limite entre
les tres vivants capables ou non de percevoir leur propre tat et de se projeter
eux-mmes sur un tat vivant ou mort ? Ou alors serait-ce que les seuls humains ont accs un niveau susant dintrospection pour devenir conscients
de leurs propres observations, et rduire le vecteur dtat ? Cest le point de
vue de certaines thories, qui alors impliquent quun chat peut eectivement
rester dans une superposition dtats vivant et mort pendant trs longtemps.
La dernire phrase de la citation de Schrdinger donne plus haut est
souvent considre comme obscure. Il est probable que Schrdinger dsire
insister sur la dirence entre une connaissance incomplte (par une photographie oue) dun objet bien dni, et un objet qui intrinsquement na pas
de frontires bien dnies dans lespace (un nuage) entre une indtermination qui tient un manque de connaissance ou une qui est intrinsque.
En dautres termes, lui aussi remet en question le caractre complet de la
mcanique quantique ( 3).

4. Einstein crit Aucune interprtation, si habile quelle soit, ne pourra transformer


cette fonction en une description approprie des choses relles ; dans la ralit, il ny a
rien entre explos et non-explos .
5. Lhistoire fait une pirouette amusante en associant le nom de Schrdinger deux
concepts opposs. Le premier est celui dune quation universelle et puissante, quation
continue qui sapplique tous les systmes ; le second est le chat, le symbole des limites que
la mme quation ne devrait jamais dpasser.

2.B Le chat de Schrdinger

2.B.2

49

Malentendus

Un malentendu classique consiste penser que le paradoxe du chat


est rsolu par la simple vocation de la dcohrence ( 6.C.3). En fait, la
(d)cohrence na rien voir avec largument de Schrdinger : le chat est
en ralit un symbole de labsurdit dun tat quantique qui comprend deux
possibilits incompatibles dans la vie courante, que ce soit de faon cohrente
ou pas. Cela ne change rien ltranget de la situation nale que ltat en
question soit un tat pur (eectivement sujet dcohrence) ou un mlange
statistique (qui y est insensible). Dailleurs, le chat est dj lui-mme part de
lenvironnement de latome radioactif, ainsi que le dtecteur et la bouteille
de poison6 . La chane (larbre des possibilits) commence se propager un
niveau microscopique ( partir du noyau radioactif) et se propage de plus
en plus loin sans limite apparente ; la dicult est de lempcher datteindre
le monde macroscopique. Cela najoute donc rien de faire remarquer que la
chane continue au-del du chat, le mal est dj fait. Pour nir, invoquer la
dcohrence nest pas rpondre la question, cest juste la rpter.
La vraie question que pose Schrdinger est comment comprendre lunicit
du monde macroscopique. Comment ce qui tait indtermin peut-il devenir
dtermin, et par quel processus ? quel moment et dans quelles conditions
exactes la thorie cesse-t-elle dtre dterministe pour devenir stochastique ?
La question quil pose nest donc pas triviale, et il ne sut pas dinvoquer la
dcohrence pour y rpondre. Schrdinger tait dailleurs bien au courant des
proprits de lintrication en mcanique quantique, un mot quil a dailleurs
introduit le premier dans ce contexte (il lutilise explicitement dans larticle
du chat ; voir 3.C.3) ; il ntait certainement pas assez naf pour croire que
des chats vivants et morts peuvent interfrer. Dailleurs, dans son article [46]
il ne mentionne nulle part le caractre cohrent ou incohrent de la superposition7 : pour lui, la question nest pas dviter de se trouver en prsence
dune superposition dtats macroscopiques dirents, elle est de ne pas avoir
de superposition du tout8 !

6. Le chat lui-mme nest jamais dans une superposition cohrente de vivant ou mort.
En eet, lors de la cration de la curieuse superposition, le chat est dj corrl quantiquement avec la source radioactive, le systme mcanique, et la bouteille de poison, le gaz dans
la bote, etc. Toutes ces composantes agissent dj comme un environnement et produisent
une complte dcohrence. Rtablir cette cohrence demanderait de mettre toutes ces composantes dans le mme tat quantique, une tche clairement impossible. La propagation de
la dcohrence encore plus loin dans lenvironnement najoute rien de nouveau largument.
7. Les mots napparaissent pas une seule fois dans larticle.
8. Cest par exemple le but principal des thories mettant en jeu une dynamique de
Schrdinger modie, souvent non-linaire ( 8.H du chapitre 8) : elles introduisent des
quations du mouvement o, lorsque le niveau macroscopique est atteint, toutes les probabilits vont vers zro du fait de la dynamique, sauf une.

50

2.B.3

2. Situation actuelle et difficults

Les chats nouvelle vague

Il arrive toutefois que le sens des mots change en physique. Dans la littrature rcente en lectronique et optique quantiques, il est devenu de plus en
plus frquent dutiliser les mots chat de Schrdinger , ou Schrdinger
cat (SC) dans un sens assez dirent, voire presque contradictoire avec
le sens initial. Au dpart, le chat tait en eet le symbole dune impossibilit, un animal qui ne pourra videmment jamais exister (une gargouille de
Schrdinger ?), ltape nale dun raisonnement par labsurde bref, un symbole de quelque chose qui na jamais exist et nexistera jamais. De nos jours,
les mmes mots sont souvent utiliss pour dsigner des tats qui sont parfaitement ralisables, savoir toute superposition cohrente dtats qui sont
plus ou moins dirents un niveau le plus macroscopique possible (ici la cohrence est essentielle). Avec cette nouvelle dnition, lexistence de chats de
Schrdinger a t prvue et eectivement observe pour toute une catgorie
de systmes, par exemple un ion qui se trouve localis la fois dans deux positions direntes dans un pige ; de tels systmes subissent videmment une
dcohrence rapide du fait de lapparition de corrlations avec lenvironnement
( 6.C.3). Des calculs thoriques de cette dcohrence sont possibles laide
de lquation de Schrdinger, qui peut tre utilise pour calculer comment se
droulent les premires tapes de la chane de Von Neumann, et avec quelle
rapidit le vecteur dtat tend se ramier en plusieurs branches mettant en
jeu ltat quantique de lenvironnement.
Pour rsumer ce 2.B, le paradoxe met en lumire la composante centrale de la plupart de nos dicults avec la mcanique quantique ; comme
lcrit Wigner [49], les mesures qui laissent le systme objet-plus-appareil
de mesure dans un tat o le pointeur de lappareil est dans une position bien
dnie ne peuvent tre obtenus dans le cadre des lois linaires de la mcanique
quantique . La question est alors : quel est donc le processus exact qui force
la Nature rompre cette linarit et faire un choix parmi les dirents rsultats possibles ? Il est clair que lmergence dun seul rsultat est une question
essentielle. Comme Pearle le rsume de faon concise [12], le problme est
dexpliquer pourquoi les vnements se produisent !

2.C

Lami de Wigner

Dans une thorie comme la mcanique quantique o lobservateur joue un


rle aussi essentiel, qui ce rle peut-il appartenir ? Wigner discute le rle
dun ami, qui lon a demand deectuer une exprience, par exemple une
exprience de Stern et Gerlach [50]. Lami en question travaille lintrieur
dun laboratoire totalement ferm, de sorte quun observateur extrieur ne
peut pas prendre connaissance des rsultats de lexprience avant douvrir la
porte du laboratoire (Fig. 2.2). Mais quelle est alors la situation juste aprs
que la particule est sortie de lanalyseur et que sa position a t observe dans

51

2.C Lami de Wigner

Fig. 2.2 Wigner suppose quun physicien lextrieur dun laboratoire a un ami
lintrieur qui eectue une mesure quantique donnant comme rsultats possibles
A = 1. Lorsque lami observe un rsultat, par exemple A = +1, il dcrit le systme
physique par un vecteur dtat qui inclut cette information, et qui est donc rduit.
Cependant, tant que la porte du laboratoire nest pas ouverte, le physicien dehors
dcrit le systme physique ainsi que son ami par un vecteur dtat qui contient
toujours les divers rsultats possibles ; pour lui, la rduction ne se produit quau
moment o il ouvre la porte pour prendre connaissance du rsultat. On arrive ainsi
une situation o la mme ralit physique est dcrite par deux vecteurs dtat
dirents. Pour viter ce problme, on peut supposer que cest la premire prise de
conscience du rsultat (celle de lami dans le cas prsent) qui dclenche la rduction ;
eectivement le systme na alors plus quun seul vecteur dtat, mme si pendant
un certain temps il reste inconnu de lobservateur extrieur.

le laboratoire, tandis quelle reste inconnue lextrieur ? Depuis dehors, il est


naturel de considrer lensemble du laboratoire ferm contenant lexprience
et lami comme une partie du systme qui doit tre dcrit par un grand vecteur dtat. Tant que la porte du laboratoire reste ferme et que le rsultat de
la mesure est inconnu lextrieur, ce vecteur dtat continuera contenir une
superposition des deux rsultats ; ce nest que plus tard, lorsque le rsultat est
connu, quil semble pertinent dappliquer le postulat de rduction du vecteur
dtat. Mais, lvidence, pour lami de Wigner qui est dans le laboratoire, ce
raisonnement est tout simplement absurde ! Que peut faire louverture de la
porte de son point de vue ? Il va videmment prfrer considrer que le vecteur
dtat est rduit ds que le rsultat est observ dans son propre laboratoire.
Nous retombons alors sur un point que nous avons dj discut ( 1.B.3), le
caractre absolu ou relatif du vecteur dtat : est-ce que cette contradiction
signie que nous devrions prendre en compte deux vecteurs dtat, lun rduit
et lautre non rduit, pendant la priode intermdiaire de lexprience9 ? Pour
une discussion par Wigner lui-mme du problme de la mesure, voir [49].

9. Hartle considre que la rponse cette question est oui [40] ; voir galement
linterprtation relationnelle ( 8.C.1).

52

2. Situation actuelle et difficults

Une interprtation souvent associe au nom de Wigner10 suppose que


la rduction du vecteur dtat est un eet rel qui se produit au moment
o un esprit humain acquiert une certaine connaissance du monde physique
qui lentoure, et avec lequel il interagit ; nous y reviendrons au 8.A.1.b. On
peut par exemple considrer que les courants lectriques dun cerveau humain
sont lorigine de la rduction de ltat quantique des objets mesurs, via
un processus physique encore inconnu. Alors, si lon adopte ce point de vue,
la rduction se produit sous leet de lexprimentateur qui se trouve dans
le laboratoire (lami de Wigner) et la contradiction du paragraphe prcdent
est leve. Mais, mme si on accepte lide un peu provocatrice dune action
possible de lesprit (ou de la conscience) sur lenvironnement, ce point de
vue ne supprime pas toutes les dicults logiques : quest-ce quun esprit
humain, quel niveau de prise de conscience est ncessaire11 pour rduire ltat,
comment agissent les courants lectriques correspondants, etc. ?

2.D

Mesures ngatives et sans interaction

Dautres situations paradoxales se produisent en mcanique quantique


avec les mesures ngatives , ou mesures sans interaction . Ces concepts
peuvent tre illustrs par les exemples suivants :
(i) Considrons une source qui met une particule avec une fonction donde
sphrique (qui prend des valeurs indpendantes de la direction dans lespace,
et ne dpendent donc que de la distance la source). La source est entoure
par deux dtecteurs, comme le montre la Fig. 2.3 ; un des dtecteurs, D1 ,
capture les particules mises dans presque toutes les directions, except dans
un petit angle solide ; le second dtecteur D2 capture la particule dans cet
angle solide, mais une plus grande distance. Pour simplier, nous supposons
que lexprience est idale et que les dtecteurs ont une ecacit de 100 %.
Que se passe-t-il maintenant lorsque le paquet dondes de la fonction
donde atteint le premier dtecteur ? Deux cas sont possibles :
ou bien la particule est eectivement dtecte par D1 . Elle disparat
alors, et le vecteur dtat est projet sur un tat sans particule mais avec un
dtecteur excit (le premier) ; plus tard, le second dtecteur D2 ne peut alors
plus jamais dtecter une particule. Ce premier cas est le plus frquent.
ou bien la particule nest pas dtecte. La probabilit dun tel vnement
est faible, puisquelle est gale au rapport entre langle solide du trou dans
le premier dtecteur divis par 4 (nous supposons la source isotrope), mais
nanmoins elle nest pas nulle. Alors le simple fait que le premier dtecteur
10. Le titre de la Ref. [50] suggre eectivement cette catgorie dinterprtation ; de plus,
Wigner y crit que il sensuit (de largument de lami de Wigner) que la description
quantique des objets est inuence par des impressions pntrant la conscience . la n
de larticle, il discute galement linuence de non-linarits qui pourraient imposer une
limite la validit de lquation de Schrdinger, et tre cacactristiques de la vie.
11. Voir le 8.A.1 pour une discussion de la relation entre conscience et introspection
(London and Bauer).

2.D Mesures ngatives et sans interaction

53

D2

D1

Fig. 2.3 Une source S met une particule, et se trouve entoure par un dtecteur
D1 . Ce dernier capture la particule et enregistre un signal de dtection dans un
premier appareil de mesure, sauf si la particule passe par un trou correspondant
un petit angle solide (vers le haut sur la gure). Dans ce cas la particule est dtecte
par D2 et enregistre par un second appareil. Nous supposons dans la discussion que
les dtecteurs sont idaux avec une efficacit de 100 %.

na pas enregistr la particule entrane une rduction de la fonction donde


sa composante contenue dans langle solide , ce qui veut dire que le second
dtecteur va toujours dtecter la particule plus tard. Nous sommes alors en
face dune situation fort curieuse o la probabilit de dtection par le second
dtecteur est fortement augmente par une sorte de non-vnement qui
sest produit sur le premier, cest--dire sans aucune interaction entre la particule est lappareil de mesure. Ceci illustre que la nature profonde du processus
de mesure est plus subtile que la perturbation invitable des appareils de
mesure tant de fois invoque ; en ralit, la rduction du paquet dondes peut
se produire mme lorsque linteraction avec le premier appareil de mesure ne
joue aucun rle.
Bien sr, si lon suppose quinitialement la particule mise avait une direction dmission bien dnie, alors linterprtation de cette exprience de
pense devient toute simple : le dtecteur 2 nenregistre que la fraction de
particules qui se trouvent mises depuis le dbut dans sa direction. Il ny a
alors rien de surprenant ce quaucune interaction ne soit produite avec le dtecteur 1 ! Mais la mcanique quantique orthodoxe postule que cette direction
dmission bien dnie nexiste pas tant quaucune mesure na t eectue ;
supposer quelle existe revient ajouter des variables supplmentaires, possibilit que nous discuterons plus en dtails aux chapitre 3 et 8.F, mais
qui nexiste pas dans le cadre de linterprtation standard de la mcanique
quantique.

54

2. Situation actuelle et difficults


D1
D2

S
O

Fig. 2.4 Une source S met une srie de particules, une par une, vers un interfromtre. La dirence de chemin de ce dernier est ajuste de faon que toutes
les particules atteignent le dtecteur D1 et quaucune particule ne puisse atteindre
D2 . Lorsquun objet opaque O est insr an de bloquer un des chemins pour la
particule, leet dinterfrence destructive ne se produit plus et des particules sont
parfois dtectes en D2 . Dans un tel vnement, la prsence dun objet est mesure
avec certitude, alors quaucune interaction avec lobjet nest mise en jeu, puisque la
particule dtecte est ncessairement passe par le chemin suprieur dans linterfromtre (sinon elle aurait t absorbe).

(ii) Considrons maintenant le dispositif schmatis sur la Fig. 2.4, avec


un interfromtre de Mach-Zhender dans lequel une source met une par une
des particules, qui sont ensuite comptes sur les dtecteurs D1 et D2 . Comme
le fait la Ref. [51], nous supposons que les dirences de chemins sont rgles
de faon crer une interfrence destructive dans la voie de sortie du dtecteur D2 ; aucune particule ne peut alors atteindre ce dtecteur de sorte que
toutes sont dtectes en D1 ( nouveau, nous supposons les dtecteurs parfaits
avec un rendement de 100 %). Que se produit-il maintenant si lon insre un
objet opaque O dans le bras infrieur de linterfromtre ? On annule leet
dinterfrence destructive, ce qui permet certaines particules datteindre D2 .
Lorsque cela se produit, comme la particule na pas t bloque par lobjet,
cest ncessairement quelle est passe par le bras du haut de linterfromtre,
ce qui veut dire quelle na jamais interagi avec lobjet. Mais, inversement, si
lobjet navait pas t insr, jamais la particule naurait pu atteindre D2 !
Le rsultat nal est que la seule observation dune dtection en D2 rvle la

2.D Mesures ngatives et sans interaction

55

prsence dun objet, bien que le processus exclue toute interaction avec cet
objet12 . Ce phnomne est appel mesure sans interaction 13 .
Pour des ranements de ces ides et la discussion dexpriences relies aux
mesures sans interaction, voir [52, 53]. Il a galement t suggr que les mesures ngatives puissent se rvler utiles dans le contexte de la cryptographie
quantique ( 6.D). Lide propose dans [54] est que deux partenaires loigns,
Alice et Bob, eectuent alatoirement des choix entre deux polarisations orthogonales ; Alice envoie un photon avec la polarisation quelle a choisie
Bob, qui renvoie le photon Alice grce un miroir si, et seulement si, sa
polarisation dire du choix local quil a eectu. Lensemble du dispositif
comprend un interfromtre qui est rgl de faon que, si le photon revient
de Bob vers Alice, la probabilit que Alice puisse observer un photon sur un
dtecteur D1 sannule, cause dun eet dinterfrence destructive tout fait
semblable celui de lexemple (ii) ci-dessus. Dans ces conditions, en slectionnant seulement les vnements o Alice observe un photon en D1 (de sorte
qualors Bob ne peut dtecter la particule), on slectionne automatiquement
des vnements o les deux choix alatoires faits par Alice et Bob se sont
trouvs tre identiques. Si Alice et Bob se communiquent mutuellement le rsultat de chaque exprience (quel dtecteur a cliqu ou non), mais conservent
secrets leurs choix de polarisations, en faisant une liste de leurs choix binaires
locaux pour les vnements slectionns, ils se constituent progressivement
une cl secrte. Une caractristique remarquable de ce dispositif est que les
vnements pris en compte pour la transmission secrte de la cl sont en fait
ceux o aucun photon na t transmis, puisquil est rest lintrieur de
lappareillage utilis par Alice14 : on est donc dans une situation analogue
lexemple (i) ci-dessus (puisque la dtection de la particule signie quelle na
pas pris le chemin contenant lobjet). Du fait que la particule ne suit pas la
ligne de transmission entre les deux sites dans les vnements pris en compte
pour la construction de la cl secrte, le ux de particules sur cette ligne ne
contient absolument aucune information concernant les choix alatoires de
polarisations faits par Alice et Bob do une excellente condentialit.
12. En dautres termes, le processus de mesure slectionne une composante du vecteur
dtat qui sest propage dans le bras suprieur de linterfromtre seulement. Cependant,
cet vnement nest rendu possible que par le fait que, pendant sa propagation dans le bras
infrieur, londe de Schrdinger a t absorbe. La chose curieuse est que la particule et
cette onde semblent dissocies dans ce processus, puisquelles se propagent dans des bras
dirents, situs une distance arbitrairement grande lun de lautre.
13. Mme si le phnomne demande que la particule test puisse interagir avec lobjet :
il est clair que leet ne se produirait pas si lobjet tait totalement transparent pour la
particule.
14. Les vnements utiles sont ceux o Bob na pas renvoy vers Alice londe de Schrdinger, mais sans absorber la particule. Chaque fois quAlice et Bob choisissent la mme
polarisation, le vecteur dtat comprend une composante o la particule se propage vers le
site de Bob, de sorte quon pourrait mesurer sa prsence le long de la ligne de transmission ou sur le site de Bob. Mais cette composante sannule au moment o Alice observe la
particule en D1.

56

2. Situation actuelle et difficults

2.E

Une grande varit de points de vue

Les citations qui suivent peuvent tre utiles pour se faire une ide15 de la
varit des positions intressantes qui ont t exprimes depuis lapparition
de la mcanique quantique.
Interprtation de Copenhague :
(i) Bohr ([19], 2e dition, page 204 et [55]) : Il nexiste pas de monde
quantique. Il nexiste quune description physique abstraite. Il est faux de
penser que la tche de la physique est de dcouvrir comment la Nature est
rellement. Ce qui concerne la physique est ce que nous pouvons dire sur la
Nature . Ou, de faon similaire : Il nexiste pas de concept quantique [56].
Pour ce qui est des phnomnes physiques : on peut plaider vigoureusement pour une limitation de lusage du mot phnomne au cas o il se
rfre exclusivement des observations, obtenues dans des circonstances bien
spcies, incluant une description de lensemble de lexprience [41].
Bohr dnit galement lobjet de la physique de la faon suivante [57,
58] : La physique doit tre considre, non pas tellement comme ltude de
quelque chose qui est fourni a priori, mais plutt comme le dveloppement
de mthodes qui permettent de classer et de rendre compte de lexprience
humaine. De ce point de vue, notre tche doit tre de rendre compte de
cette exprience dune faon qui soit indpendante de jugements individuels
subjectifs, qui donc est objective au sens quelle peut tre communique de
faon non-ambige dans un langage humain ordinaire .
Alors que la mcanique quantique est souvent considre (y compris de nos
jours) comme une thorie compltement nouvelle par rapport la physique
classique (une rvolution), Bohr prfre la voir comme son extension logique
naturelle. Il considre [59, 60] qu lintroduction de la mcanique quantique
le problme auquel les physiciens se sont trouvs confronts tait de dvelopper une gnralisation rationnelle de la physique classique16 permettant dincorporer de faon harmonieuse le concept de quantum daction . Dans ce but,
loutil principal est le principe de correspondance [61] : Le principe de
correspondance exprime la tendance utiliser dans un dveloppement systmatique de la thorie quantique chaque caractristique des thories classiques,
en une transcription rationnelle qui soit approprie au contraste fondamental
entre les postulats des thories classiques et quantiques . Il est donc naturel
quil ait mis laccent, de nombreuses reprises, sur limportance des concepts
classiques pour donner une signication au formalisme de la mcanique quantique ; en particulier, les concepts classiques sont indispensables lorsquil faut
dcrire un processus de mesure.
15. Avec, bien sr, la prcaution habituelle : il est vrai que de courtes citations peuvent,
lorsquelles sont isoles de leur contexte, donner une ide un peu supercielle de la position
prcise de leurs auteurs.
16. De faon semblable, Bohr voyait probablement la relativit dEinstein comme une
gnralisation rationnelle de llectromagntisme classique (quations de Maxwell).

2.E Une grande varit de points de vue

57

Bohr a crit de nombreux textes sur la mcanique quantique, parfois assez


tourns vers la philosophie [62] ; le 3.C.2 propose dautres de ses citations.
Dans son fameux expos de Cme, il introduit la notion de complmentarit en tant quoutil fondamental pour interprter la mcanique quantique,
quensuite il largit bien au-del, allant jusqu inclure dautres disciplines que
la physique (voir par exemple [62] ou encore [41] o il mentionne la biologie17 ,
la sociologie et la psychologie ; voir galement le 7.2 de [19] ou le chapitre 4
de [45]).
(ii) Born en 1926 (page 804 de [30]) : Le mouvement des particules se
conforme aux lois de la probabilit, mais la probabilit elle-mme se propage
selon les lois de la causalit .
Ou peu aprs dans [63] : La description thorique quantique... ne rpond pas... la question de savoir o se trouve une certaine particule un
instant donn... Ceci suggre que la mcanique quantique ne rpond quaux
questions statistiques correctement poses, et ne dit rien de lvolution de
phnomnes individuels. Ce serait alors une fusion singulire entre mcanique
et statistique .
(iii) Heisenberg [19, 64] : Mais les atomes ou les particules lmentaires
ne sont pas rels ; ils forment un monde de potentialits ou de possibilits,
plutt quun monde de choses et de faits .
Dans Physics and philosophy [64] (chapitre V) : Les sciences de la
nature ne donnent pas simplement une description et une explication de la
nature ; elles font partie des interactions entre la nature et nous-mmes ; elles
dcrivent la nature telle quelle ragit notre mthode pour lui poser des
questions .
Le chapitre III de ce livre a pour titre Linterprtation de Copenhague de
la thorie quantique , et il y crit : Nous ne pouvons compltement objectiver le rsultat dune observation, nous ne pouvons dcrire ce qui se produit
entre cette observation et la suivante . Plus bas, il ajoute : En consquence,
la transition entre le possible et le ralis se produit pendant lacte dobservation. Si nous voulons dcrire ce qui se produit pendant un vnement
atomique, nous devons raliser que le mot se produit ne peut sappliquer
qu lobservation, et pas ltat des choses entre les deux observations .
Il conclut ce chapitre avec : lappareil de mesure a t construit par lobservateur, et nous devons nous souvenir que ce que nous observons nest pas
la nature en elle-mme mais la nature soumise notre mthode de questionnement. Notre tche scientique en physique consiste poser des questions
concernant la Nature dans le langage que nous possdons, et essayer dobtenir une rponse de lexprience par les moyens qui sont notre disposition.
17. la n de cet article, il discute le mode de description par complmentarit et
illustre sa gnralit en crivant Un exemple est donn par la biologie o les arguments
mcaniques et vitalistes sont utiliss dune faon typique de la complmentarit. En sociologie galement, une telle dialectique peut se rvler souvent utile, en particulier dans
les problmes o nous sommes confronts avec la comparaison entre les direntes cultures
humaines... .

58

2. Situation actuelle et difficults

Cest ainsi que la thorie quantique nous rappelle, comme Bohr la dit, la
vieille sagesse qui dit que, lorsque nous sommes la recherche dune harmonie dans la vie, nous ne devons jamais oublier que nous sommes la fois
acteurs et spectateurs dans le drame de la vie. Il est comprhensible que, dans
notre relation scientique avec la nature, notre propre activit devienne trs
importante lorsque nous nous proccupons de parties de la nature auxquelles
nous navons accs que par les outils les plus labors .
(iv) Jordan (tel que cit par Bell dans [65]) : les observations ne se
contentent pas de perturber ce qui doit tre mesur, elles le produisent. Dans
une mesure de la position, llectron est forc de prendre une dcision. Nous
le contraignons occuper une position bien prcise ; auparavant, il ntait ni
ici ni l, il navait pris aucune dcision concernant une position prcise.. .
(v) Dirac, page 7 de [33] : Le seul objet de la physique thorique est de
calculer des rsultats qui peuvent tre compars avec lexprience, et il est tout
fait inutile de donner une description globale de lensemble du phnomne .
Critiques de linterprtation de Copenhague :
(vi) Schrdinger : le monde ne mest donn quune seule fois, et pas une
fois pour son existence et une autre pour sa perception. Le sujet et lobjet sont
un. La barrire qui les spare ne peut tre considre comme brise du seul
fait dune exprience en sciences physiques, pour la simple raison que cette
barrire nexiste pas [66]. Dans le 2.B, nous donnons dautres citations de
Schrdinger.
(vii) Einstein, dans une lettre de 1928 Schrdinger [67, 68] : La philosophie rassurante de Heisenberg ou est-ce une religion ? est construite de
faon tellement subtile que, pour le moment, elle fournit un oreiller de paresse
pour le vritable croyant, oreiller do il nest pas possible de le rveiller .
En 1936 [69] : La fonction ne dcrit en aucune manire la condition
quon puisse attribuer un seul systme ; elle concerne en fait un grand nombre
dentre eux, un ensemble de systmes au sens de la mcanique statistique...
si la fonction ne fournit que des donnes statistiques sur les grandeurs
mesures... la raison en tient ... au fait que la fonction ne dcrit daucune
manire ltat du systme unique .
Plus rcemment :
(viii) Bell [42], lorsquil dcrit la thorie quantique moderne (interprtation de Copenhague) et ses relations avec la cosmologie : cette thorie
ne parle jamais dvnements se produisant dans le systme, mais seulement
des rsultats dobservations faites sur lui, ce qui implique lexistence dun appareillage externe 18 (si cest le cas, comment alors dcrire lUnivers entier,
puisquil est impossible de concevoir un appareillage externe dans ce cas ?).
Le problme est le suivant : la mcanique quantique ne sintresse quaux
observations. Elle divise donc ncessairement le monde en deux, une partie qui
18. On pourrait ajouter ainsi que des observateurs externes .

2.E Une grande varit de points de vue

59

est observe et une autre qui eectue lobservation. Les rsultats dpendent
de la faon dont est faite cette division, mais aucune rgle prcise pour le
faire nest propose. Tout ce dont nous disposons est une recette qui, du fait
des limitations pratiques auxquelles sont sujets les humains, est susamment
non-ambige pour toute question pratique .
Voir aussi son texte contre le concept de mesure , o il discute et critique
diverses prsentations de linterprtation orthodoxe [70].
(ix) Mermin [7], lorsquil rsume la doctrine quantique fondamentale
(interprtation orthodoxe) : le rsultat dune mesure naccde lexistence
que par la mesure elle-mme, tant une consquence la fois de ltat du
systme mesur et de lappareil de mesure. Comment exactement ce rsultat
prcis est obtenu dans une mesure particulire la transition entre la potentialit et le rel selon Heisenberg est fondamentalement impossible
savoir .
(x) Shimony [8] : Daprs linterprtation propose par Bohr, le changement de ltat est une consquence de lhypothse fondamentale selon laquelle
la description de tout phnomne physique demande de faire rfrence au
dispositif exprimental .
(xi) Rosenfeld [71], parlant de linterprtation orthodoxe : lobservateur
humain, que nous avions pris tant de soin faire sortir du paysage (scientique), semble sintroduire nouveau de faon irrsistible,... .
(xii) Gottfried [72] (page 188 de la premire dition) : Le postulat de
rduction est un axiome indpendant... Le rsultat de ces considrations est
que la mcanique quantique ne peut pas donner une description complte du
monde physique car il doit exister des systmes (appels conscients par
Wigner) qui sortent du domaine dapplication de la thorie, cest--dire qui
ne peuvent pas tre incorpors dans la partie du monde que nous dcrivons
par lquation de Schrdinger .
(xiii) Stapp [37] : Linterprtation de la thorie quantique est assombrie
par les points suivants : (1) On attribue des concepts classiques non-valides
un statut fondamental ; (2) Le processus de la mesure ne peut pas tre dcrit
dans le cadre de la thorie ; (3) La distinction sujet-objet devient oue ; (4)
Le systme observ doit dune part tre isol pour tre dni, mais dautre
part interagir pour tre observ .
Ou, cit par Bell dans [42] : Comment une thorie qui est fondamentalement une procdure par laquelle des cratures macroscopiques grossires,
telles que des tres humains, calculent des probabilits concernant ce quils
vont observer dans des circonstances macroscopiques, comment cette thorie
pourrait-elle tre considre comme une description complte de la ralit ?
(la compltude de la mcanique quantique sera discute au chapitre 3).
(xiv) Leggett [73] propos de linterprtation de Copenhague : ... le
formalisme de la mcanique quantique connu sous le nom dinterprtation de
Copenhague (alors quil serait probablement plus correct de lappeler la noninterprtation de Copenhague, du fait quelle implique que toute tentative

60

2. Situation actuelle et difficults

dinterprter le formalisme est vou lchec)... dune part nie que des objets microscopiques (lectrons, photons, atomes, ...) aient ncessairement des
proprits dnies en labsence dobservation, mais dautre part stipule avec
insistance (ou du moins implique) que des objets macroscopiques (compteurs,
chats, etc.) possdent eectivement de telles proprits, quils soient observs
ou non. Cette insistance sur la ncessit de tracer une ligne nette ... entre le
monde microscopique et le monde macroscopique de la vie de tous les jours (les
appareils de mesure inclus) est un thme constamment prsent dans les crits
de Niels Bohr.. . Dans [74], il commente : La dicult relle commence
seulement quand nous prenons au srieux le fait que lappareil de mesure...
est lui-mme un systme constitu datomes et dlectrons, de sorte quen
principe il devrait pouvoir tre dcrit dans les termes de la mcanique quantique. Il devrait donc tre lgitime de demander ce qui se produit si, au lieu
de traiter la mesure comme quelque chose de compltement tranger au comportement habituel des systmes physiques, nous la traitons tout simplement
comme un type particulier de processus physique et la dcrivons par lquation
de Schrdinger linaire dpendant du temps .
Puis, dans [75], il commente : Dans le cadre de linterprtation conventionnelle de la mcanique quantique, un systme ne possde pas de proprits
bien dnies jusquau moment o, en quelque sorte, nous le forons nous
indiquer ces proprits par la ralisation de mesures appropries. Mais est-ce
la seule interprtation possible ?... un niveau plus profond il est parfaitement possible que les systmes aient, en fait, des proprits objectives, que
quelquun eectue des mesures sur lui ou non... Les rsultats apparemment
alatoires prdits par le formalisme quantique seraient alors simplement ds
notre ignorance des dtails un niveau plus profond de description 19 .
(xv) Van Kampen [76] a mis le caveat amusant suivant : Toute personne qui attribuera au vecteur dtat plus de signication que ce qui est
ncessaire pour calculer des phnomnes observables sera tenue responsable
des consquences ! Dans lAppendice A, nous discutons comment deux autres
rfrences [77, 78] mettent en pratique cet avertissement.
La situation actuelle :
Comme on peut sen douter la lecture de ces citations, loin dtre convergentes ou parfois mme contradictoires, aucun consensus gnral na rellement merg au sein de toute la communaut des physiciens concernant le sens
prcis du vecteur dtat. Laccord est gnral en ce qui concerne le formalisme
et la faon dutiliser en pratique le vecteur dtat. Pour toutes les expriences
qui ont t ralises, un choix pragmatique entre les deux postulats dvolution peut tre laiss lvaluation du physicien ; pour faire des prdictions
concrtes sur une exprience, jusqu maintenant un peu de bon sens sest
rvl susant (cf. 8.A.1), de sorte que les problmes lis aux fondements
19. Le 3 expose plus en dtail les discussions concernant le caractre complet (ou
incomplet) de la mcanique quantique.

2.F Des arguments peu convaincants

61

de la thorie quantique peuvent parfaitement tre mis de ct dans les laboratoires. Mais ceci nempche pas quil serait prfrable de disposer de prceptes
mathmatiques prcis, au lieu de devoir se contenter de recettes physiquement
raisonnables ! Il nest donc pas surprenant de constater que, lorsque la question des fondements revient sur le tapis, ou celle du sens prcis des objets
mathmatiques de la mcanique quantique, le dbat recommence, et parfois
devient passionn. De plus, on constate que mme ceux qui annoncent tre
en total accord avec linterprtation standard font usage, dans la pratique,
de toute une srie de nuances (pouvant parfois aller jusqu la contradiction
interne...) ds quon leur demande dexpliquer en dtail leur point de vue.
Pour rsumer, le statut du vecteur dtat en mcanique quantique orthodoxe est un mlange subtil entre dirents concepts concernant la ralit et la
connaissance que nous pouvons avoir de cette ralit. Les succs de la thorie quantique standard signient-ils que le vecteur dtat est rellement la
description ultime et la plus prcise dun systme quantique que la physique
donnera jamais dans les sicles venir ? Faut-il renoncer toute description
raliste en physique et adopter un point de vue positiviste ? La question nest
pas rgle. Il faut dire que mme Bohr est considr plus comme un raliste20
que comme un positiviste ou un oprationnaliste [19]. Comme le dit Jammer
([45], p. 157) : Bohr, comme Von Weizscker [79] la soulign, na jamais
rejet la notion de ralit, il la seulement modie . Si on lui avait demand
quelles sont exactement les relations entre la fonction donde et la ralit,
Bohr aurait probablement dit que la fonction donde est assurment un outil
trs utile, mais que le concept de ralit ne peut tre dni ce seul niveau
de faon correcte ; il doit inclure tous les appareils de mesure macroscopiques
qui servent avoir accs linformation microscopique (nous reviendrons plus
en dtail sur ce point au 3.C).

2.F

Des arguments peu convaincants

Nous avons dj soulign combien linvention de linterprtation standard


(ou de Copenhague) de la mcanique quantique a t, et reste, un des grands
triomphes de la physique. On ne peut quadmirer, plus encore avec le recul,
la rapidit et la perspicacit avec laquelle les fondateurs du domaine lont
conue, une poque o les donnes exprimentales taient aussi peu nombreuses. Mais, depuis, de multiples expriences ont t ralises, dont une
partie destines prcisment trouver les limites de cette interprtation ou
la mettre en dfaut ; pas une ny a russi pour le moment. Cest donc une
sorte de miracle de lanalyse et de la logique qui a permis lmergence de cette
fantastique construction intellectuelle.
20. Nous revenons au 3.C.2 sur la faon dont Bohr considre que la ralit physique peut
tre dnie sans ambigut. Bohr accepte la notion de ralit physique, mais seulement si
elle est correctement dnie (avec une description complte de lensemble de lexprience).

62

2. Situation actuelle et difficults

Cela dit, il faut bien admettre que, parfois, les remarquables auteurs de
cette construction sont alls trop loin, pousss par leur dsir de convaincre.
Par exemple, des armations dnitives ont t profres concernant la ncessit logique absolue dadopter linterprtation standard, armations qui
paraissent maintenant quelque peu exagres avec le recul du temps. Daprs
elles, linterprtation orthodoxe donnerait la seule et unique description ultime possible de la ralit physique ; jamais une description plus ne ne serait
possible. Ainsi, le caractre fondamentalement indterministe des phnomnes
microscopiques devrait tre considr comme une loi de la Nature grave dans
le marbre pour lternit. Mais nous savons maintenant que ce nest pas ncessairement la seule possibilit logique ; oui bien sr, chacun est libre de prfrer
linterprtation standard, mais ce nest pas la seule possible partir darguments purement scientiques. Dautres interprtations restent parfaitement
possibles, le dterminisme en lui-mme ntant pas du tout limin de faon
dnitive. Comme expliqu dans la Ref. [7] par exemple, et comme Bell la
vu clairement trs tt [5, 6] , les preuves dimpossibilit mises en avant
pas les dfenseurs de linterprtation de Copenhague ne sont pas rigoureuses,
pour une raison toute simple : elles imposent arbitrairement des conditions
qui sont peut-tre pertinentes au sein de la mcanique quantique (linarit),
mais nont aucune raison de ltre dans le cadre des thories rejeter nimporte quelle thorie variables supplmentaires comme celle de Bohm par
exemple. Du fait de la stature scientique exceptionnelle des auteurs de ces
preuves dimpossibilit, la communaut des physiciens a mis longtemps avant
de raliser que ces thormes taient non pertinents ; maintenant que ce fait
est reconnu, la pluralit des interprtations de la mcanique quantique est
accepte plus facilement.

Chapitre 3
Le thorme dEinstein, Podolsky
et Rosen
Plus de 70 ans aprs sa publication, larticle de Einstein, Podolsky et Rosen
(EPR) [80] est toujours cit des centaines de fois chaque anne dans la littrature scientique ; cest assurment un cas de longvit exceptionnelle ! Cette
situation est un peu paradoxale dans la mesure o, pendant bien longtemps,
la majorit des physiciens na gure accord son attention au raisonnement de
EPR. Ils le considraient probablement comme intressant sur le plan historique, mais de peu dimportance dans le contexte de la mcanique quantique
moderne ; pire, souvent largument a t mal compris ou compltement dform. Un exemple frappant est donn par la correspondance entre Born et
Einstein [81] o le premier, mme dans des commentaires crits aprs la mort
dEinstein, montre quil na jamais vraiment compris la nature des objections faites par EPR. Born ne pouvait sempcher de penser quEinstein se
cantonnait dans un rejet obstin de lindterminisme ( allons, Albert, lindterminisme nest pas une telle catastrophe ! ), alors quen ralit largument
central de EPR est la localit et/ou la sparabilit (nous reviendrons plus
bas sur ces termes, qui sont relis la notion despace-temps). Si des gants
de la physique comme Born ont pu se tromper de cette faon, il nest pas
surprenant que, plus tard, bien dautres aient pu faire des erreurs semblables !
Cest la raison pour laquelle, dans ce qui suit, nous allons approcher le
problme dune faon qui peut sembler lmentaire, mais qui a lavantage de
mettre laccent sur la structure logique des arguments et leur gnralit. Ce
faisant nous ne suivrons de prs, ni le dveloppement historique des ides, ni la
formulation que lon peut trouver dans larticle original1, prfrant mettre en
1. La version publie de larticle EPR fut crite par Boris Podolsky. Dans ses commentaires ultrieurs sur le sujet, Einstein a donn limpression quil pensait que lessentiel de
largument aurait pu tre exprim dune faon plus simple, voir par exemple une lettre
dEinstein Schrdinger [82] o il crit la rdaction nest pas vraiment ce que jesprais :
ce qui est essentiel est en quelque sorte cach sous lrudition ; voir aussi [69, 83] et [84],
o Einstein explique largument dans ses propres termes.

64

3. Einstein, Podolsky et Rosen

avant la gnralit du raisonnement EPR. Pour un compte-rendu historique


plus prcis, voir le chapitre 6 de [45], ou [85] ainsi que les rfrences quelle
propose. La Ref. [86] relate les circonstances dans lesquelles larticle EPR fut
crit, et non seulement envoy Physical Review mais aussi communiqu
un quotidien (New York Times), qui en t un compte-rendu une initiative
vivement dsapprouve par Einstein2 .

3.A

Un thorme

On parle souvent du paradoxe EPR , mais en ralit le mot paradoxe


est peu adapt dans ce cas. Einstein ne voyait nul paradoxe dans largument ;
sa motivation ntait pas dimaginer des paradoxes destins aux collgues
intresss par la philosophie, elle tait de prsenter un raisonnement dune
solide logique qui, partant dhypothses bien explicites (en gros : ralisme
et localit), menait automatiquement une conclusion claire (la mcanique
quantique est incomplte, et mme : la physique est dterministe3 ). Pour
mettre laccent sur la structure logique et la gnralit, nous parlerons de
thorme EPR 4 qui, formellement pourrait snoncer comme suit :
Thorme : Si toutes les prdictions de la mcanique quantique sont correctes (mme pour des systmes constitus de plusieurs particules loignes)
et si la ralit physique peut tre dcrite dans un cadre local (ou sparable),
alors la mcanique quantique est ncessairement incomplte : il existe dans la
Nature des lments de ralit qui sont laisss de ct par cette thorie5 .
Sans nul doute, ce thorme est correct ; il a t tudi par de nombreux
scientiques qui nont trouv aucune erreur dans sa dmonstration. Donc, la
logique qui mne des hypothses aux conclusions est sans dfaut. Ce serait une
erreur que de rpter la confusion classique Bohr a montr que le thorme
tait faux , ou pire encore le thorme est faux parce quil est contredit par
les expriences 6 . Bohr lui-mme, bien videmment, ne sy est pas tromp :
dans sa rponse EPR [36], il explique pourquoi il pense que les hypothses
dont le thorme part ne sont pas pertinentes dans le domaine quantique, ce
qui rend le thorme inapplicable dans le cadre de la mcanique quantique.
Plus prcisment, le mot quil utilise pour caractriser ces hypothses est ambigu , mais jamais il na arm que le raisonnement est faux (pour plus de
dtails, voir 3.C.2). Un thorme qui nest pas applicable dans une certaine
2. Cet article nit par quelques mots de commentaires de E. Condon (Universit de
Princeton) qui, visiblement, ne comprend pas bien lui non plus lobjet de larticle, quil
navait peut-tre pas encore eu le temps de lire en dtail lpoque.
3. Lerreur de Born, si lon veut, tait de confondre hypothses et conclusions.
4. Il est vrai quEinstein lui-mme a parfois utilis le mot paradoxe dans ce contexte,
par exemple dans le 5 de [69].
5. Les mots lments de ralit sont soigneusement dnis par les auteurs du thorme ; voir le dbut de 3.C.
6. La contradiction en question se produirait via le thorme de Bell (qui est donc parfois
galement critiqu pour la mme raison), un thorme introduit par son auteur comme une
prolongation directe du thorme EPR.

65

3.A Un thorme
mesure avec
paramtre b

mesure avec
paramtre a

Fig. 3.1 Une source S met deux particules, qui se propagent ensuite dans lespace
et subissent des mesures dans deux rgions loignes ; a et b sont les paramtres
(par exemple orientation des analyseurs de Stern et Gerlach) utiliss pour les deux
appareils de mesure.

situation nen est pas pour autant incorrect : les thormes de la gomtrie
euclidienne ne sont ni faux, ni sans intrt, du fait quon puisse galement
btir des gomtries non-euclidiennes ! En ce qui concerne des contradictions
ventuelles avec des rsultats exprimentaux, nous verrons pourquoi, dune
certaine faon, ces contradictions ajoutent lintrt du thorme, principalement du fait quelles peuvent tre utilises dans le cadre dun raisonnement
logique par labsurde.
Nombreux sont les bons textes dcrivant largument EPR ; par exemple, un
classique est le petit article de Bell de la Ref. [65]. Une autre excellente introduction est la Ref. [43], qui contient une description complte de lexprience
de pense EPR dans un cas particulier (deux types de mesures seulement
sont utiliss) et propose une discussion gnrale clairante sur bien des aspects du problme. Pour une liste dtaille de rfrences, voir par exemple
[87]. Le schma considr dans largument EPR est rsum dans la Fig. 3.1 :
une source S met deux particules corrles, qui se propagent vers des rgions
loignes de lespace o elles sont soumises des mesures ; le type de mesure
est dni par un paramtre de mesure a dans une rgion, b dans lautre
(typiquement lorientation dun analyseur de Stern et Gerlach), chaque paramtre tant le rsultat dun choix arbitraire dun exprimentateur dans la
rgion concerne ; dans chaque rgion, un rsultat est obtenu, qui ne peut
prendre que deux valeurs, que nous symboliserons par 1 avec la notation
habituelle. Une hypothse cruciale est ajoute : chaque fois quil se trouve
que les paramtres choisis des deux cts ont la mme valeur, les rsultats de
mesure sont eux aussi gaux (corrlations parfaites).
Plutt que de paraphraser les textes existant sur EPR ou larticle original,
nous prsenterons volontairement les choses de faon quelque peu dirente,
en nous basant sur une analogie, une sorte de parabole. Notre objectif est
de mettre en lumire une aspect fondamental de largument : lessence du
raisonnement EPR nest en fait autre que ce que lon appelle habituellement
la mthode scientique , au sens de Francis Bacon ou Claude Bernard. Dans
ce but, nous quitterons un instant la physique pour la botanique ! De fait, dans
les deux disciplines, une procdure scientique rigoureuse est ncessaire pour
arriver prouver lexistence de relations et de causes, et cest prcisment
notre objectif.

66

3.B

3. Einstein, Podolsky et Rosen

Des pois, des gousses, et de leurs gnes

Dduire les proprits dobjets microscopiques partir dobservations macroscopiques demande de combiner perspicacit, an de choisir des expriences
qui apporteront des informations pertinentes, et une bonne dose de logique,
an dtre capable de dduire ces proprits microscopiques partir des rsultats macroscopiques. Comme il nest pas possible dobserver un lectron
lil nu (ou mme une macromolcule), encore moins de les toucher de la
main, un raisonnement abstrait est ncessaire. Le savant des sicles passs qui,
comme Mendel, essayait de dterminer les proprits gntiques des plantes,
rencontrait exactement le mme problme : il navait accs aucun appareil
qui lui permette une observation directe de molcules dADN, de sorte que la
seule mthode accessible tait de raisonner sur les rsultats macroscopiquement observables dexpriences judicieusement conues.
Dans notre parabole, le savant en question fait pousser des pois en terre et
observe la couleur de eurs, +1 pour rouge, 1 pour bleu, en fonction des paramtres (temprature par exemple) dnissant les conditions dans lesquelles
des pois poussent ces paramtres correspondent ceux que nous avons appels plus haut a ou b. Lide gnrale est dinfrer les proprits intrinsques
des pois (les lments de ralit EPR ) partir de ces observations.

3.B.1

Une exprience simple ; pas de conclusion


ce stade

Il est parfaitement normal que de nombreux paramtres externes comme


temprature, humidit, clairement, etc. puissent inuencer la croissance de
vgtaux et la couleur dune eur ; dans une exprience, il semble trs difcile en pratique didentier et de contrler tous les paramtres qui jouent
un rle dans cette croissance. Si lon constate que les eurs qui apparaissent
dans une srie dexpriences sont parfois bleues, parfois rouges, la raison qui
explique ces variations peut tre une non-reproductibilit des paramtres de
lexprience, mais tout aussi bien un phnomne plus fondamental, li lindterminisme du vivant. En termes plus abstraits, un caractre compltement
alatoire des rsultats observs peut venir, soit des uctuations provenant de
perturbations extrieures mal contrles, soit dune proprit intrinsque du
systme mesur (le pois) ; il peut mme venir du fait que la croissance dune
eur (ou, plus gnralement, la vie ?) est un phnomne fondamentalement
non-dterministe inutile de dire que toutes ces raisons peuvent galement se
combiner entre elles de faon plus ou moins complique. Si nous transposons
la question la physique quantique, elle devient : est-ce que les rsultats sont
alatoires cause dun processus uctuant inconnu qui agit un stade ou
lautre de lexprience (uctuations des appareils macroscopiques, uctuation
dune proprit microscopique des particules mesures, etc.) ? Ou sont-elles
fondamentalement alatoires, consquences dun processus quantique totalement irrductible ?

3.B Des pois, des gousses, et de leurs gnes

67

Notre savant peut rpter son exprience des milliers de fois et plus encore : tant que les rsultats sont totalement alatoires, il nexiste aucune faon
de prouver laquelle parmi ces interprtations doit imprativement tre choisie ; cest plutt une question de prfrence personnelle. Bien sr, on peut
construire des arguments philosophiques pour dfendre tel choix ou rejeter tel
autre, mais dun point de vue purement scientique il nexiste pas de raison
vraiment convaincante de faire un choix. Telle tait la situation en physique
quantique avant largument EPR.

3.B.2

Corrlations ; les causes dvoiles

Lide de gnie de EPR a t de raliser quune tude des corrlations


pouvait permettre un grand pas en avant dans le raisonnement. Ils exploitent
une des hypothses mentionnes ci-dessus : lorsque le choix des paramtres
est le mme, les rsultats observs sont toujours identiques.
Mmes paramtres de mesure Dans notre analogie botanique, nous supposons que lexprimentateur observe maintenant des corrlations entre les
couleurs des eurs ayant pouss dans les mmes conditions. Les pois viennent
de gousses, et il est possible de faire pousser des pois pris dans la mme gousse
et dobserver les eurs obtenues dans des endroits loigns. Lorsquaucun soin
particulier nest pris pour donner des valeurs gales tous les paramtres exprimentaux (temprature, etc.), ou lorsque les pois sont pris dans des gousses
direntes, rien de spcial nest observ, aucune corrlation particulire. Mais
lorsquils sont pris dans la mme gousse et que les paramtres de croissance
sont les mmes, supposons que lobservation montre que les couleurs sont systmatiquement les mmes (toutes deux restent alatoires, dune exprience
la suivante, mais elles sont toujours gales).
Quen conclure alors ? Comme les pois poussent dans des endroits loigns avec des couleurs alatoires mais identiques, il nexiste aucune possibilit
dinuence par un phnomne local mal contrl qui les dtermine, et agirait
de la mme faon sur les deux ; une inuence mutuelle des deux croissances
qui jouerait dune faon ou dune autre est galement exclue. Si donc nous
croyons que les causes sont locales, et que des corrlations parfaites ne peuvent
jamais apparatre purement par hasard, nous sommes conduits une conclusion simple : la seule explication possible de cette couleur identique est que
les pois pris dans une mme gousse partagent en commun une certaine proprit, qui dtermine la couleur7 . Certes, il peut tre trs dicile de dtecter
directement cette proprit commune, puisquelle est probablement encode
quelque part dans un minuscule fragment dune molcule biologique, mais la
proprit existe et sut dterminer les rsultats des expriences.
7. Le fait que les corrlations disparaissent si les paramtres ne sont plus ajusts aux
mmes valeurs montre que la couleur est une fonction la fois de cette proprit commune
et des paramtres locaux de lexprience.

68

3. Einstein, Podolsky et Rosen

Cest lessence de largument EPR, et en un sens nous pourrions arrter la


discussion ce point. Toutefois, de faon aller plus loin dans lanalyse, rendons chaque tape du raisonnement EPR encore plus explicite. Lide centrale
est que la nature et le nombre des lments de ralit associs chacun
des pois ne peut pas varier sous linuence dune exprience ralise en un
point loign, avec lautre pois. Supposons par exemple que les deux expriences soient faites des instants dirents : une semaine, lexprimentateur
fait pousser un pois, et ce nest que la semaine suivante que lautre pois issu de
la mme gousse est mis en terre pour pousser ailleurs, mais exactement dans
les mmes conditions. Nous supposons que des corrlations parfaites entre
les couleurs sont alors observes, sans aucune inuence particulire du temps
pass entre les expriences. Juste aprs la n de la premire exprience (observation de la premire couleur), le rsultat de la seconde a dj une valeur
parfaitement dtermine ; en consquence, il doit exister un lment de ralit
attach au second pois qui traduit lexistence de cette certitude. Il est clair
que cet lment ne peut pas tre attach aucun autre objet que le pois, par
exemple un des appareils de mesure, puisque la corrlation nest observe que
si les deux pois proviennent de la mme gousse. Symtriquement, le premier
pois avait lui aussi un lment de ralit qui assure que le premier rsultat
concide toujours avec celui de la seconde mesure. Nous pouvons supposer
que les lments de ralit associs aux deux pois sont cods gntiquement
quelque part, et que les valeurs des codes sont les mmes pour tous les pois
provenant de la mme gousse ; mais dautres possibilits existent, et la nature exacte ainsi que le mcanisme mis en jeu par ces lments de ralit ne
sont pas essentiels pour le raisonnement. Ce qui est essentiel est que de tels
lments de ralit, qui ne peuvent pas apparatre partir dune action
distance, existent ncessairement avant quaucune exprience ne soit ralise
probablement avant mme que les pois ne soient spars.
Il semble dicile de ne pas reconnatre la mthode scientique dans la
mthode qui a conduit ces conclusions ; aucun tribunal ne croirait que des
corrlations alatoires parfaites et rptes loisir puissent apparatre en des
points loigns sans tre la consquence dune caractristique commune aux
deux objets. De telles corrlations parfaites ne peuvent que reter la valeur
initiale dune variable commune attache aux pois, valeur qui est son tour
la consquence dune cause commune uctuante dans le pass (par exemple,
le choix au hasard dune gousse dans un sac qui en est rempli).
Paramtres de mesures diffrents Considrons maintenant une paire
quelconque de pois, dj spars spatialement, mais avant que les deux exprimentateurs naient dcid les paramtres de lexprience (temprature,
retard entre les expriences, etc.). Nous savons que, sil se trouve par hasard
que leurs dcisions concident, des corrlations parfaites se produisent, indpendamment de ces dcisions ; cest vrai, pourvu quelles soient identiques
dans les deux endroits. nouveau des lments de ralit ne peuvent apparatre localement, ou changer leur valeur, en fonction dexpriences ralises

3.B Des pois, des gousses, et de leurs gnes

69

en des points loigns ; cest donc ncessairement que les deux pois emportent
avec eux susamment dlments de ralit pour dterminer la couleur de la
eur, quelles que soient les valeurs des paramtres pas seulement celles qui
se trouveront ralises dans lexprience qui les concerne. Toute thorie qui
ne prend pas en compte ces lments est ncessairement incomplte.
Prenons une autre analogie, et supposons que les pois sont remplacs par
des automates compliqus mettant en jeu la technologie la plus avance, avec
des mesures des paramtres extrieurs tels que la temprature, etc.. capables
den dduire par le calcul les rsultats 1 grce des ordinateurs puissants8 .
Mais, hlas, toute cette puissance de calcul est totalement inutile pour simuler
les prdictions de la mcanique quantique pour des expriences loignes,
moins que la mmoire de chacun des ordinateurs ne contienne ds le dpart un
nombre alatoire commun qui, combin aux mesures locales des paramtres,
dterminera le rsultat nal grce lutilisation dun programme informatique
commun.
Rsum Pour rsumer, largument ci-dessus montre que chaque rsultat de
mesure peut tre une fonction de deux sortes de variables9 :
(i) de proprits intrinsques des pois, quils emportent avec eux ;
(ii) des paramtres locaux de lexprience (temprature, humidit, etc.) ;
du fait que les corrlations disparaissent lorsque les paramtres sont dirents,
une paire donne qui sest trouve donner lieu deux eurs bleues aurait pu
donner deux eurs rouges avec un autre choix des paramtres.
Nous pouvons galement ajouter que :
(iii) les rsultats sont des fonctions bien dnies de ces variables, ce qui
signie quaucun processus non-dterministe nentre en compte dans ces expriences. La seule source de hasard est le choix alatoire de la paire initiale.
(iv) lorsquil est spar de sa gousse, un pois ne peut pas savoir
lavance quel type dexprience il va participer, puisque la dcision peut
parfaitement ne pas encore avoir t prise par lexprimentateur ; lorsquils
sont spars, les deux pois doivent donc emporter avec eux linformation qui
leur permettra de dterminer la couleur des eurs, quelles que soient les conditions exprimentales (valeurs des paramtres).
En dautres termes, chaque pois emporte avec lui autant dlments de ralit que ncessaire pour fournir la rponse correcte 10 toutes les questions
quon pourrait lui poser dans le futur.
8. Nous supposons ici que les ordinateurs en question ne sont pas des ordinateurs quantiques (si un jour on russit construire des ordinateurs quantiques complexes, ce sera une
autre question).
9. Dans les notations de Bell, la fonction A depend du paramtre a ainsi que de .
10. Dans le 13 de [46], Schrdinger fait une comparaison avec un lve de lyce qui
passe un examen qui le professeur peut poser deux questions direntes. On constate,
lors de nombreux essais, que llve donne toujours la bonne rponse la premire question
quon lui pose, quelle quelle soit. Il en dcoule que, dans chaque cas, il sait la rponse aux
deux questions , mme sil ne rpond pas toujours correctement la seconde question.
Aucun proviseur de lyce nen jugerait autrement .

70

3.C

3. Einstein, Podolsky et Rosen

Transposition la physique

Revenons maintenant la physique microscopique, comme dans largument original de EPR.

3.C.1

Largument EPR pour deux particules


microscopiques corrles

Historiquement, EPR ont introduit leur argument concernant des particules corrles dont on mesure la position et limpulsion, ce qui conduit des
rsultats continus. Il est cependant plus pratique dutiliser une version de largument qui met en jeu des spins et des rsultats discrets, version initialement
introduite par Bohm [88] et souvent appele EPRB.
Hypothses Supposons que deux particules de spin 1/2 soient mises par
une source S (Fig. 3.1) dans un tat singulet ( 4.A.1) o leurs spins sont
corrls ; elles se propagent ensuite vers deux rgions loignes de lespace
o elles sont soumises des mesures des composantes de leurs spins selon
la direction a pour la rgion de droite, b pour la rgion de gauche. Chaque
choix de la direction a (ou de b pour lautre particule) correspond un type
de mesure dirent ; quel que soit le type de mesure choisi, le rsultat ne
peut tre que +1 ou 1, et ceci de chaque ct. Dans lexprience de pense
EPR, on suppose pour simplier que les deux spins ninteragissent quavec les
appareils de mesure, sans avoir dvolution propre ; la mcanique quantique
standard prdit alors que les distances et les instants auxquels les mesures sont
eectues ne jouent aucun rle dans les probabilits dobtenir les dirents
couples possibles de rsultats. Par exemple, si a et b sont choisis parallles,
les rsultats seront toujours les mmes pour les deux mesures11 , mme si les
mesures ont lieu en des points trs loigns. Ceci reste vrai quelque soit le
choix a = b qui est fait, et si les deux oprateurs oprent de faon totalement
indpendante dans leurs rgions de lespace et font un choix au dernier moment
(aprs lmission de la paire de particules).
Le point de dpart de EPR est de supposer que les prdictions de la mcanique concernant les probabilits de rsultats de mesure sont correctes. Plus
prcisment, le raisonnement suppose que les corrlations parfaites prdites
par cette thorie sont toujours observes, quelle que soit la distance entre les
appareils de mesure. Dans la parabole des pois, la couleur rouge ou bleue est
videmment lanalogue des deux rsultats 1, les paramtres exprimentaux
(temprature, etc.) sont les analogues de lorientation des appareils analysant
les composantes des spins ; pour bien ressembler aux rsultats de la mcanique quantique, nous avons eectivement suppos que les couleurs observes
11. Que les rsultats soient toujours les mmes ou opposs ne change rien au raisonnement,
cest juste une question de choix arbitraire de la direction quon associe un rsultat positif.
Par commodit, nous supposerons donc que lexprience donne des corrlations parfaites
entre rsultats gaux (et non entre rsultats opposs).

3.C Transposition la physique

71

sont toujours les mmes pour une paire de pois donne, ds que les conditions
exprimentales dans les deux rgions de lespace sont les mmes.
Un autre ingrdient essentiel du raisonnement EPR est la notion appele
lments de ralit ; EPR commencent par remarquer que ces lments ne
peuvent pas dcouler de considrations philosophiques a priori, mais doivent
tre trouvs en faisant appel aux rsultats des expriences. Ils proposent alors
le critre suivant : si, sans perturber en aucune faon le systme, nous pouvons prdire avec certitude la valeur dune quantit physique, alors il existe
un lment de ralit physique correspondant cette quantit physique .
En dautres termes, une certitude ne peut merger de rien : un rsultat exprimental qui est connu lavance ne peut tre que la consquence dune
quantit physique pr-existante. Dans notre analogie botanique, nous avons
implicitement utilis cette ide dans le raisonnement du 3.B.2.
Un dernier ingrdient du raisonnement EPR, tout fait essentiel, est la
notion despace-temps et de localit : les lments de ralit en question sont
attachs aux rgions de lespace o ont lieu les expriences12 , et ne peuvent
pas varier soudainement sous linuence dvnements se produisant dans une
rgion trs loigne de lespace. Ils peuvent encore moins apparatre dans de
telles conditions13 . Ainsi les pois de notre parabole ntaient pas tant les symboles dobjets microscopiques, des lectrons ou des atomes de spin 1/2 par
exemple. De fait, leurs enveloppes symbolisent plutt des rgions de lespace
o nous savons seulement que quelque chose se propage lintrieur ; ce
quelque chose peut tre une particule, un champ, une molcule biologique, ou
nimporte quoi dautre, et aucune hypothse nest ncessaire sur sa structure
ou sa description physique. En fait, dans la citation de EPR au paragraphe
prcdent, on peut remplacer le mot systme par rgion de lespace
sans changer le reste du raisonnement. On peut rsumer la situation en disant
que la conviction de base de EPR est que les rgions de lespace contiennent
des lments de ralit qui leurs sont propres (faire correspondre des lments
de ralit distincts des rgions de lespace spares et parfois appel sparabilit cf. 3.C.3) et quils voluent dans le temps de faon locale pour
faire court, on parle souvent de ralisme local dans la littrature.
Conclusions partir de ces hypothses, par le mme raisonnement que
ci-dessus, EPR obtiennent lquivalent des conclusions du 3.B.2 : quelles
12. Einstein crit dans [83] : Les objets de la physique baignent dans un continuum
despace-temps. Ces objets demandent une existence autonome dans la mesure o ils se
trouvent dans des parties direntes de lespace .
13. En mcanique quantique standard, si lon applique le postulat de rduction du vecteur
dtat la mesure dun des spins, le spin qui nest pas mesur saute soudainement vers
un tat qui possde une composante bien dnie du spin le long dune direction parallle
celle qui a t mesure pour lautre spin. Vue de cette faon, la mcanique quantique
attribue eectivement un lment de ralit au second spin avant mme quil ait subi une
mesure, ce qui est en accord partiel avec la conclusion EPR. Cependant le dsaccord reste
total avant la premire mesure, puisque la mcanique quantique standard nattribue aucun
lment de ralit de ce type aucun des spins.

72

3. Einstein, Podolsky et Rosen

que soient les valeurs choisies pour a et b, les rsultats des mesures sont des
fonctions :
(i) des proprits individuelles des spins quils emportent avec eux (les
lments de ralit EPR) ;
(ii) bien sr, ils sont galement fonction des orientations a, b des analyseurs
de Stern et Gerlach.
De surcrot, ils montrent que :
(iii) les rsultats sont donns par des fonctions bien dnies de ces variables, ce qui implique quaucun processus non-dterministe ne se produit :
en dautres termes, une particule spin transporte avec elle toute linformation ncessaire pour fournir le rsultat dune mesure future, quel que soit le
choix de lorientation a (pour la premire particule) ou b (pour la seconde). Il
en dcoule que toutes les composantes de chaque spin ont simultanment des
valeurs bien dtermines.
(iv) il est possible denvisager des mesures futures correspondant deux valeurs direntes de b et b par exemple, cest--dire de composantes direntes
qui sont appeles incompatibles en mcanique quantique ; le raisonnement
EPR montre quen ralit il est parfaitement possible que des variables incompatibles aient simultanment des valeurs parfaitement bien dnies.
Le point (i) peut tre appel le rsultat EPR-1 ; il implique que quelque
chose manque dans la mcanique quantique (les proprits intrinsques des
particules individuelles avant la mesure), qui est donc incomplte EPR considrent quune thorie complte doit tre telle que chaque lment de ralit
doit avoir son correspondant dans la thorie physique . Il est donc parfaitement possible que le vecteur dtat soit une description susante pour un
ensemble statistique de paires de particules, mais pas pour une paire unique,
o elle devrait tre complte par une information additionnelle. En dautres
termes, parmi lensemble de toutes les paires, on peut distinguer des sousensembles de paires qui ont des proprits physiques direntes.
Le point (iii) va plus loin et tablit la validit du dterminisme partir
dune hypothse de localit, combine avec celle que les prdictions de la
mcanique quantique sont correctes.
Le point (iv) peut tre appel le rsultat EPR-2 ; il montre que la notion dobservables incompatibles nest pas fondamentale, mais seulement une
consquence du caractre incomplet de la thorie. Ce point fournit une raison de rejeter la complmentarit. Curieusement, EPR-2 est souvent prsent
comme le rsultat EPR majeur, parfois mme sans mention des autres. En
fait, le rejet de la complmentarit est relativement marginal ou, du moins,
pas aussi important que le preuve dincompltude. De fait, dans les raisonnements qui seront faits plus bas, nous naurons besoin que de EPR-1.
Einstein lui-mme naccordait pas beaucoup dimportance la relation entre le

3.C Transposition la physique

73

raisonnement EPR et les variables ne commutant pas14 , et il semble probable


que ce soit Podolsky qui ait introduit cette composante dans la rdaction de
larticle.
Finalement, mentionnons galement un autre lment logique qui apparat
dans larticle EPR, et qui passe dailleurs souvent inaperu (peut-tre parce
quil napparat pas dans le rsum). Cependant, Einstein y tenait et le considrait comme important, comme en tmoigne par exemple le fait que cest cet
aspect quil met en avant dans son article de 1936 [69], un an aprs la publication de larticle EPR15 . Ce rsultat peut tre appel EPR-3 : la description
de la ralit physique donne par la mcanique quantique est redondante ,
en ce sens quelle dcrit la mme ralit physique (pour la particule 2) avec
plusieurs vecteurs dtat dirents. En eet, si toutes les paires de particules
mises sont identiques comme le considre la mcanique quantique, la ralit
physique attache la particule 2 ne peut dpendre du type de mesure effectue sur la particule 1 ; cette ralit physique sera ncessairement la mme
juste aprs la mesure sur la particule 1, quelle que soit la quantit mesure
cette occasion. Mais la mcanique quantique indique que la rduction du
vecteur dtat doit tre faite dans la base de lespace des tats qui est associe
la mesure ; ainsi, la particule 2 arrive dans plusieurs tats dirents selon
la mesure eectue sur la particule 1. Pour nir, nous avons trop de vecteurs
dtat pour dcrire la mme ralit physique de la particule 2, do une contradiction. Il est quelque peu paradoxal que la mme thorie soit incomplte et
redondante ! En revanche, si lon accepte lexistence des lments de ralit
EPR, la dicult disparat : la mesure sur la particule 1 rvle des proprits
initiales de cette particule, donc de la paire mise, donc (si les lments de
ralit sont corrls) des proprits initiales de la particule 2. Ces dernires
seront eectivement direntes selon la nature de la premire mesure, et on
retombe dans une situation de corrlation ordinaire.

3.C.2

La rponse de Bohr

Bohr, dans sa rponse [36, 89], ne critique en rien le raisonnement EPR,


mais fait plutt remarquer que leurs hypothses de dpart ne sont pas appropries au cadre de la physique quantique. Pour Bohr, le critre de ralit
physique propos par EPR contient une ambigut essentielle lorsquon lapplique aux phnomnes quantiques ; il ajoute leur argumentation ne me
14. la n de la lettre dj mentionne Schrdinger [82], il crit quant au fait que les
dirents tats du systme puissent tre considrs comme les vecteurs propres doprateurs
dirents, je men che totalement ( Das ist mir Wurst en allemand).
15. Les mots dEinstein dans cet article sont les suivants (il appelle systmes A et B les
systmes que nous avons nots systmes 1 et 2) : puisquil ne peut y avoir quun seul
tat physique de B aprs linteraction, tat qui peut raisonnablement dpendre du type de
mesure que nous ralisons sur le systme A qui est spar de B, on peut en conclure que la
fonction nest pas relie de faon non anbige ltat physique. Lassociation de plusieurs
fonctions avec le mme tat physique du systme B montre nouveau que la fonction
ne peut tre interprte comme une description (complte) de ltat physique dun systme
unique .

74

3. Einstein, Podolsky et Rosen

semble pas prendre en compte de faon adquate la situation relle laquelle


nous sommes confronts en physique atomique (dans le contexte de lpoque,
atomique est lquivalent de microscopique en langage contemporain).
Son texte a t scrut en dtail et discut par bien des auteurs (pour une revue historique, voir par exemple le chapitre 6 de [45]), mais reste nanmoins
dlicat vraiment comprendre. Une raison est peut-tre quau lieu de concentrer ses arguments sur la situation prcise envisage par EPR, Bohr met en
avant de faon gnrale la cohrence interne du formalisme mathmatique de
la mcanique quantique, ainsi que limpossibilit de contrler la raction
de lobjet lorsquil interagit avec les appareils de mesures . Mais, justement,
lide essentielle de EPR est de choisir une situation o les fameuses perturbations invitables par lappareil de mesure ne peuvent exister ! La localit de
EPR implique quune mesure eectue dans la rgion A ne peut crer aucune
perturbation des lments de ralit de la rgion B.
De fait, seule la seconde partie de larticle de Bohr concerne directement
largument EPR. Bohr y crit : la formulation mentionne plus haut du
critre (le critre EPR dexistence dlments de ralit)... contient une ambigut en ce qui concerne lexpression sans perturber le systme en aucune
faon. Bien sr, dans un cas comme celui qui est considr (par EPR), il
nest pas question de parler dune perturbation mcanique du systme tudi
pendant la dernire tape critique de la mesure. Mais, mme cette tape,
subsiste essentiellement la question dune inuence des conditions mmes qui
dnissent prcisment les types de prdictions possibles concernant le comportement futur du systme..... la description quantique peut tre caractrise
comme une utilisation rationnelle de toutes les possibilits de donner des interprtations non-ambiges des mesures, compatibles avec les interactions nies
et incontrlables entre les objets et les appareils de mesure dans le domaine
de la thorie quantique .
Plusieurs auteurs se sont demands le sens exact de ces mots, en particulier ce quil faut comprendre prcisment par perturbation mcanique , et
plus encore comment interprter la phrase centrale il se pose essentiellement
la question dune inuence des conditions mmes qui dnissent prcisment
les types de prdictions concernant le comportement futur du systme . Ce
dont Bohr veut parler est probablement dune inuence de la mesure effectue en A sur les conditions qui dnissent les prdictions concernant le
comportement futur du systme en B ou alors peut-tre du systme global en A et B . Dans le point de vue de Bohr, la ralit physique ne peut
tre dnie convenablement sans faire rfrence une exprience complte et
parfaitement spcie. Ceci inclut, non seulement les systmes soumis la
mesure (les particules microscopiques), mais aussi les appareils de mesure :
ces conditions (exprimentales) doivent tre considres comme un lment
indissociable de tout phnomne auquel on puisse attribuer le terme de ralit
physique sans ambigut .

3.C Transposition la physique

75

Dans la mme ligne, plus de dix ans plus tard (en 1948), Bohr caractrisait
son point de vue en crivant [41] : En rsum, limpossibilit de subdiviser
les eets quantiques individuels, de sparer le comportement des objets de
leur interaction avec les appareils de mesure qui sont utiliss pour dnir les
conditions dans lesquelles le phnomne apparat implique une ambigut lorsquon cherche attribuer des attributs conventionnels des objets atomiques,
ce qui nous pousse reconsidrer notre attitude concernant le problme dune
explication physique . Cest la ncessit mme dune telle explication physique qui est remise en question par Bohr. Les citations du 2.E) montrent
galement que, pour Bohr, une interprtation cohrente du formalisme quantique ne peut tre obtenue sans y inclure des concepts classiques, associs avec
chaque exprience16 .
J.S. Bell rsume la rponse de Bohr de faon concise en crivant [65] que,
du point de vue de Bohr il nexiste pas de ralit en dessous dun certain
niveau classique macroscopique . Dans ce contexte, la tentative de EPR pour
attribuer des lments de ralit lun des spins seulement, ou une rgion de
lespace le contenant, est incompatible avec la mcanique quantique et donc
sans fondement physique17 mme si cette rgion est trs grande et isole
du reste du monde. Dit autrement, un systme physique qui stend dans une
grande rgion de lespace doit tre considr comme une entit unique, au sein
duquel il nest pas permis de distinguer des sous-systmes physiques ni quelque
structure que ce soit ; essayer dattacher des ralits physiques indpendantes
des rgions direntes de lespace est une tentative voue lchec. En termes
de notre Leitmoviv du 1.A.3, la dirence profonde entre espace ordinaire et
espace des congurations, nous pourrions dire la chose suivante : le systme
possde une fonction donde unique pour les deux particules qui se propage
dans un espace des congurations qui a plus de 3 dimensions, et ce fait doit
tre pris trs au srieux ; il ne faut pas tenter de revenir 3 dimensions et de
mettre en uvre des arguments de localit dans lespace habituel. Le point
de vue de Bohr nest pas bien sr contradictoire avec la relativit, mais il
rduit certainement limportance de notions comme celles despace-temps ou
dvnement (une mesure en mcanique quantique nest pas locale, ce nest
16. Heisenberg non plus ntait pas en accord avec Einstein, et dcrivait la position
de ce dernier sur la mcanique quantique dans les termes suivants (chapitre V de [64]) :
LorsquEinstein a critiqu la mcanique quantique, il la fait sur la base du ralisme
dogmatique. Cest une attitude extrmement naturelle. Nimporte quel scientifqiue qui fait
de la recherche sent quil est en qute de quelque chose qui est objectivement vrai. Ses
affirmations ne sont pas supposes dpendre des conditions dans lesquelles elles peuvent
tre vries .
Dans sa confrence Nobel en 1933, il avait dj crit Le seul fait que le formalisme de la
mcanique quantique ne peut tre interprt comme une description visuelle dun phnomne se produisant dans lespace et le temps montre que la mcanique quantique nest en
rien concerne par la dtermination objective de phnomnes dans lespace-temps .
17. On pourrait ajouter que le rejet par EPR de la notion dobservables incompatibles
(argument EPR-2) implique quau moins deux dispositifs exprimentaux soient pris en
compte pour lun des appareils de mesure. Mais cela correspondrait dans le point de vue
de Bohr deux ralits physiques direntes (une pour chaque couple a,b dirent), au lieu
dune seule comme le supposent EPR dans leur raisonnement.

76

3. Einstein, Podolsky et Rosen

donc pas un vnement relativiste stricto sensu). Son point de vue nest donc
pas trs compatible avec une interprtation stricte de la relativit.
Bien des physiciens reconnaissent quune caractrisation prcise de lattitude de Bohr est dlicate, par exemple pour spcier exactement quels principes traditionnels doivent tre abandonns (voir par exemple la discussion de
la Ref. [8]). Ce qui est clair est que Bohr considre quil est vain de chercher
des explications physiques au-del de ce que dit dj la mcanique quantique
orthodoxe. Dans sa rponse EPR [36] publie la Physical Review, on croit
retrouver une inuence des discussions quil avait eues antrieurement avec
Einstein aux confrences Solvay ; ceci expliquerait pourquoi il rpte simplement le point de vue orthodoxe concernant une seule particule soumise des
mesures incompatibles, ce qui na rien voir avec largument EPR. Il ne parle
jamais explicitement de localit. A-t-il compltement apprci quel point la
discussion devient passionnante pour deux particules loignes qui sont corrles, et donc la nouveaut de largument EPR, qui est le point de dpart
du thorme de Bell par exemple18 ? Pour Pearle, il sexprime de faon catgorique : la rponse de Bohr tait essentiellement quil ne partageait pas
lopinion dEinstein [90]. Mme Bell admettait quil avait de grandes difcults comprendre Bohr ( Je nai pas vraiment une ide sur le sens de
ces mots voir lappendice de [65]). Quoi quil en soit, le point de vue de
Bohr reste actuellement toujours aussi solide, alors que nous savons maintenant que les hypothses EPR posent un problme de compatibilit mutuelle,
comme nous allons le voir dans le chapitre 4.

3.C.3

Localit ; sparabilit

Localit et sparabilit sont deux notions distinctes, mme si elles apparaissent souvent lies.
Diffrents aspects de la localit En fait, la notion de localit elle-mme
recouvre des concepts varis. La plupart des physiciens, cause de limmense
impact de la relativit, ont immdiatement tendance lassocier avec celle de
cne de lumire, ainsi que dun maximum absolu pour la vitesse de propagation dans lespace des inuences, des interactions, ou des messages. Il est
dailleurs parfaitement possible dinterprter le raisonnement EPR dans ces
termes, en supposant par exemple que les deux mesures sont faites simultanment (dans le rfrentiel galilen de la source) une trs grande distance
mutuelle. Cependant la localit est galement un concept bien plus gnral
en physique, antrieur la relativit (que ce soit de Galile ou dEinstein). Il
pourrait tre exprim simplement sous la forme linuence mutuelle des vnements dcrot lorsque leur distance crot ; ou linuence dobjets distants
18. Si Bohr avait connu le thorme de Bell, il aurait tout simplement pu rpondre
EPR que leur systme logique ntait pas cohrent (voir 4.A.3) !

3.C Transposition la physique

77

peut tre nglige sils sont susamment loigns . Cest une notion purement spatiale (le temps ny intervient pas) qui est, de fait, lune des bases de
toutes les sciences exprimentales : le scientique suppose que les observations
faites dans un laboratoire dpendent de ce qui se passe dans le laboratoire,
mais pas dvnements arbitraires ou de choix qui sont faits ailleurs et trs
loin. Imaginons la situation si les observations dans chaque laboratoire dpendaient de tous les choix de paramtres faits dans tous les autres laboratoires
du monde, il deviendrait probablement alors impossible de faire un exprience
qui ait un sens ! Cette notion plus basique de localit, qui est en quelque sorte
une des bases de la mthode scientique, est susante pour le raisonnement
EPR. Voir le 3.3 de [91] pour une gnralisation du concept de localit au
cas dune volution stochastique ; nous reviendrons sur le caractre essentiel
de la localit dans notre discussion du thorme de Bell ( 4.B.3).
Non-sparabilit quantique Au lieu dinvoquer le rle des appareils de
mesure pour dnir la ralit physique, comme le fait Bohr, on peut introduire
la notion de non-sparabilit . Lide est que des systmes quantiques diffrents, lorsquils ont interagi dans le pass, ne possdent plus ncessairement
leurs proprits physiques propres ; ils sont tous deux des parties dun systme
plus grand, qui est le seul possder des proprits physiques. Il nest alors
pas possible de sparer (conceptuellement) le systme global en deux soussystmes plus petits et de leur attribuer des proprits physiques ; le systme
total est un tout non-sparable.
En gnral, la notion de sparabilit est conceptuellement dirente de
celle de localit. Elle nest pas relie lespace : deux systmes peuvent occuper la mme rgion de lespace et nanmoins rester distincts, avec chacun
leurs proprits physiques propres (sparables ne veut pas dire spars). Dans
le raisonnement EPR, cependant, comme les deux particules sont eectivement dans des rgions spares de lespace, la sparation spatiale est suppose
entraner la sparabilit. En revanche, la non-sparabilit quantique peut tre
dnie par les mots mme lorsque deux rgions de lespace sont distinctes et
trs loignes lune de lautre, on ne peut pas toujours attribuer des proprits
physiques spares ce quelles contiennent .
La non-sparabilit quantique prend ses racines dans la faon dont le formalisme quantique dcrit des systmes et des sous-systmes. Elle est clairement relie la notion dintrication ( 6.A) : une description parfaite du
tout ne contient pas ncessairement une description parfaite des parties. Nous
avons mentionn plus haut que Schrdinger considrait lintrication comme
lune des proprits les plus fondamentales de la mcanique quantique. Lintrication restreint fortement le nombre de proprits physiques qui peuvent
tre attribues des sous-systmes, et annule parfois ce nombre. En dautres
termes, la meilleure description possible (avec un vecteur dtat) nest
pas accessible aux sous-systmes ; ils sont aects dun niveau supplmentaire
dindtermination, ce qui ne se produit jamais en mcanique classique.

78

3. Einstein, Podolsky et Rosen

Invoquer une non-sparabilit intrinsque pour rpondre largument


EPR est sduisant, car les dicults lies la dnition prcise des appareils
de mesure invoque par Bohr sattnuent. Cette position reste nanmoins
dlicate, en particulier parce que les corrlations et lintrication peuvent se
propager vers le monde macroscopique (paradoxe du chat de Schrdinger) de
sorte que labsence de proprits physiques peut atteindre le monde macroscopique ; on pourrait arriver une situation o seul lUnivers entier aurait
encore des proprits physiques !
Il est clair que, si le monde tait totalement non-local (ou totalement
non-sparable), tous les phnomnes physiques y tant intriqus dune faon
tellement intrinsque que les dmler soit hors de porte, leur analyse scientique par la mthode exprimentale deviendrait bien dicile, probablement
impossible. En fait, les progrs scientiques du pass nont t possibles que
parce que cette non-localit et non-sparabilit restent des phnomnes qui
ne se manifestent que dans certaines situations relativement spciales, le plus
souvent celles conues par les physiciens prcisment pour les mettre en vidence.

3.C.4

Largument EPR pour des systmes


macroscopiques

Il est amusant de remarquer que largument peut galement tre mis en


relation avec une autre grande dcouverte dEinstein, savoir la condensation
de Bose-Einstein. Largument initial mettait en jeu deux particules microscopiques, des atomes par exemple. Lessence de largument de Bohr repose sur
lide que des systmes microscopiques ne possdent pas de ralit physique
indpendante des appareils de mesure, car la ralit ne peut tre dnie
ce niveau. Mais il se trouve que la mcanique quantique prdit galement
que des corrlations semblables devraient tre observes avec des systmes de
taille arbitrairement grande, et peuvent donc tre macroscopiques [92] ; ceci
demande quils soient initialement dans un tat quantique trs spcial, un
double tat de Fock , mais un tel tat pourrait tre accessible par exemple
grce au phnomne de condensation de Bose-Einstein.
Nous ne faisons que rsumer brivement les ides car nous reviendrons sur
la question au 7.D.3, auquel nous renvoyons le lecteur qui voudrait plus de
dtails. Nous considrons deux grands condensats, associs avec deux tats de
Fock dans des tats de spin dirents, qui se recouvrent partiellement dans
deux rgions de lespace. Initialement, selon la mcanique quantique, la phase
relative des deux condensats est totalement indtermine, de sorte quaucune
des rgions de recouvrement ne contient une orientation transverse de spin.
Cependant, ds que des mesures des composantes transverses des spins sont
faites dans lune des rgions, une polarisation transverse apparat immdiatement dans cette rgion, avec une direction qui est totalement alatoire. De
plus, comme ce processus xe partout la phase relative des deux condensats,

3.C Transposition la physique

79

la thorie prdit quune polarisation transverse apparat galement dans la


seconde rgion de recouvrement, parallle celle de la premire rgion. On a
donc un eet loign de la mesure, sans aucune interaction entre les deux rgions, mais uniquement comme consquence de la rduction du vecteur dtat.
Il est alors clair que largument EPR sapplique directement une telle
situation : comment une polarisation des spins pourrait-elle apparatre spontanment dans une rgion arbitrairement loigne de lespace, sans aucune
interaction pour la crer ? Comment la ralit physique contenue dans une rgion de lespace peut-elle dpendre dune mesure une trs grande distance ?
Cependant, la dirence importante avec largument original EPR est que
le nombre de particules concernes est maintenant arbitrairement grand, de
sorte que la polarisation de spin peut tre macroscopique. Si les spins portent
un moment magntique, ils fournissent une aimantation transverse macroscopique, qui peut tre dtecte avec des appareils trs ordinaires comme
une simple boussole. Pour des objets macroscopiques de taille arbitrairement
grande, il semble dicile dinvoquer largument de Bohr et de dire quils nont
droit une ralit physique que lorsquils sont associs avec des appareils de
mesure bien dnis ! Mais, bien videmment, nous ne pouvons savoir ce que
Bohr aurait dit concernant la version macroscopique de largument EPR.
Dans ce cas particulier, llment de ralit EPR pr-existant serait donc
la phase relative des deux condensats. La notion dune phase pr-existante est
relie celle de brisure spontane de symtrie et de lapparition dune phase
pour un systme qui passe par une transition superuide (phase dAnderson
[93]). La phase relative de condensats de Bose-Einstein contient galement
quelques eets de non-localit quantiques intressants [94], mais les eets nonlocaux seront discuts dans le chapitre suivant.

Chapitre 4
Le thorme de Bell
Comme largument EPR, le thorme de Bell [95] peut tre vu de plusieurs
faons. Historiquement, Bell la conu comme un prolongement logique direct
du thorme EPR : lide est de prendre au srieux lexistence des lments de
ralit EPR, et de la pousser plus loin en les introduisant explicitement dans
le formalisme mathmatique sous la notation ; on tudie ensuite toutes les
sortes possibles de corrlations qui peuvent tre obtenues partir de uctuations des , en rendant la localit explicite dans les quations (la localit jouait
dj un rle dans largument EPR, mais pas dans les quations). Le raisonnement est men dans le cadre du dterminisme (dont on considre la validit
comme prouve par le raisonnement EPR) et des probabilits classiques ; il
tudie de faon gnrale toutes les sortes de corrlations qui peuvent tre
obtenues partir de uctuations dune cause commune quelconque dans le
pass si lon prfre partir dun choix alatoire de ltat initial du systme.
Cette approche mne aux fameuses ingalits. Toutefois, des tudes ultrieures
ont montr que la porte du thorme de Bell nest pas limite au dterminisme ; par exemple, les peuvent xer, non pas les rsultats de mesure, mais
des probabilits (voir Appendice B) ; nous remettons plus tard ( 4.B.3)
une discussion de gnralisations du thorme. Pour le moment, nous nous
contentons dinsister sur le fait que la condition vraiment essentielle pour la
validit du thorme est la localit : des uctuations extrmement gnrales
et de toutes sortes peuvent tre prises en compte, mais il faut que leurs effets physiques soient locaux. Si nous supposons que jeter un d Paris peut
inuencer instantanment les vnements qui se droulent Tokyo, ou mme
dans dautres galaxies, la preuve du thorme nest plus possible. Pour une
discussion gnrale du thorme de Bell, voir par exemple [43, 65, 96, 97].
Un autre point de vue sur ce thorme, frquent mais moins gnral, est de
le considrer comme compltement dissoci du raisonnement EPR. Le thorme de Bell peut alors tre vu comme un thorme dimpossibilit des variables supplmentaires (ou caches , voir 8.F) : si ces variables sont
introduites de faon arbitraire et si leur volution est locale, la thorie que

82

4. Le thorme de Bell

lon construit ainsi ne peut reproduire toutes les prdictions de la mcanique


quantique, mme si lon suppose que lvolution des variables supplmentaires
est trs complexe.

4.A

Ingalits de Bell

Les ingalits de Bell sont des relations satisfaites par les valeurs moyennes
de produits de variables alatoires qui sont corrles classiquement nous entendons par l que leurs corrlations proviennent des uctuations dun vnement qui sest produit dans le pass et qui a inuenc leurs valeurs, comme
dans le chapitre prcdent pour les pois. Lintrt principal de ces ingalits
est quelles peuvent se rvler contradictoires avec la mcanique quantique ;
une situation o cela se produit est la version avec spins de largument EPR
[88], dj introduite en 3.C.1, o deux particules de spin 1/2 sont soumises
des mesures en des points loigns de lespace. Cest pourquoi nous commenons par brivement rappeler quelles sont les prdictions de la mcanique
quantique pour un tel systme le seul ingrdient dont nous aurons besoin
pour le moment se limite aux prdictions de la mcanique quantique concernant les rsultats possibles. Ensuite nous quitterons nouveau la mcanique
quantique standard et reviendrons largument EPR-Bell, discuterons les
contradictions avec la mcanique quantique, le contenu logique du thorme
et les contradictions avec les expriences.

4.A.1

Mcanique quantique : deux spins dans un tat


singulet

Nous supposons que deux particules de spin 1/2 dans un tat singulet de
spin se propagent dans des directions opposes aprs avoir t mises par une
source commune. Leur tat de spin est alors donn par :
1
| >= [|+,  |, +]
2

(4.1)

o, selon la notation habituelle, ltat deux spins |,  contient le premier


spin dans un tat propre de valeur propre /2 de la composante de son spin
sur Oz 1 , et le second dans un tat propre de valeur propre /2. Lorsquelles
atteignent des rgions loignes, elles sont alors soumises des mesures de
leurs spins, au moyen dappareils de Stern et Gerlach orients selon les angles
a et b autour de la direction de propagation, ce qui signie que ce sont les
composantes des spins le long de a et b qui sont mesures. Si :
ab = a b

(4.2)

1. On peut montrer que le vecteur dtat (4.1) est invariant dans toute rotation, ce qui
implique quil garde la mme expression quel que soit le choix de laxe de quantication
Oz.

83

4.A Ingalits de Bell

est langle entre a et b, la mcanique quantique prdit que la probabilit dune


double dtection de rsultats +1, +1 (ou 1, 1) est :
P+,+ = P, =

1
ab
sin2
2
2

(4.3)

tandis que la probabilit de deux rsultats opposs est :


P+, = P,+ =

1
ab
cos2
2
2

(4.4)

Nous navons pour le moment pas besoin den savoir plus sur les prdictions
de la mcanique quantique, il nous sut des probabilits dobserver les rsultats de mesure. Une remarque essentielle est que, si = 0 (donc lorsque
les orientations des deux mesures sont parallles), les formules prdisent que
deux probabilits sannulent, alors que les deux autres sont gales 1/2. On
est alors toujours certain dobtenir le mme rsultat dans les deux mesures, ce
qui signie que les corrlations parfaites ncessaires au raisonnement EPR se
produisent eectivement (en fait, pour un tat singulet les rsultats des mesures sont toujours opposs, et non gaux, mais cela revient au mme puisquil
sut de changer lorientation dun des axes pour quils redeviennent gaux
voir note 11 du chapitre 3).
Un tat tel que (4.1), o les proprits des deux sous-systmes physiques
(ici les deux spins) sont corrles dans le vecteur dtat lui-mme, est appel
en mcanique quantique tat intriqu ; nous reviendrons plus en dtail au
chapitre 6 sur la notion dintrication quantique.

4.A.2

Ralisme local : dmonstration de lingalit


BCHSH

Nous partons donc du thorme EPR et, comme Bell, nous supposons
que reprsente tous les lments de ralit associs aux spins ; en fait
nest quune notation concise qui peut parfaitement sous-entendre un vecteur avec de trs nombreuses composantes, de sorte que le nombre dlments
de ralit inclus dans est totalement arbitraire aucune restriction nest
donc introduite par cette notation. Il est dailleurs possible dinclure dans
des composantes qui ne jouent aucun rle particulier dans le problme ; la
seule chose importante est que contienne susamment dinformation pour
donner les rsultats de toutes les mesures envisageables sur les spins. Nous
faisons usage dune autre notation usuelle pour les rsultats, A et B, ne pas
confondre avec les lettres minuscules a et b utilises pour les paramtres de la
mesure des deux appareils. Bien videmment, A et B peuvent dpendre, non
seulement de , mais galement des paramtres de mesure a et b ; nanmoins,
la localit impose que b nait aucune inuence sur le rsultat A (du fait que
la distance entre les mesures est arbitrairement grande) ; inversement, a na
aucune inuence sur le rsultat B. Nous notons donc A(a, ) et B(b, ) les
fonctions correspondantes, qui prennent les deux valeurs +1 ou 1.

84

4. Le thorme de Bell

Dans ce qui suit, il est susant de prendre en compte deux directions


seulement pour chaque mesure individuelle ; nous utiliserons donc la notation
plus simple :

A(a, ) A
;
A(a , ) A
(4.5)
et :

B(b, ) B

B(b , ) B

(4.6)

Pour chaque paire de particules mise, est x, et les quatre nombres ont
des valeurs bien dnies, qui ne peuvent chacune tre que 1. Avec Eberhard
[98] nous remarquons que la somme de produits :

M = AB AB + A B + A B = A(B B ) + A (B + B )

(4.7)

est toujours gale , soit +2, soit 2 ; en eet un des crochets dans le membre
de droite de cette quation sannule toujours, tandis que lautre vaut 2. Si
maintenant nous prenons la valeur moyenne M  de M sur un grand nombre
de paires mises (moyenne sur ), puisque chaque valeur ralise de M est
comprise entre ces deux valeurs, cest aussi le cas de leur valeur moyenne, et
nous avons donc ncessairement :
2 M  +2

(4.8)

Ce rsultat est la forme dite BCHSH (Bell, Clauser, Horne, Shimony et Holt)
du thorme de Bell [99]. Lingalit est satisfaite pour toutes les sortes de
mesures qui fournissent des rsultats alatoires, quel que soit le mcanisme
qui cre les corrlations ( condition que le caractre alatoire provienne dune
source commune uctuant dans le pass). La Fig. 4.1 schmatise cette condition, et la Fig. 4.2 montre la reprsentation spatio-temporelle correspondante ;
les lignes connectant la cause et les eets doivent se trouver lintrieur du
cne de lumire x = ct pour que la relativit soit satisfaite. Mais la dmonstration des ingalits est en fait plus gnrale ; elle peut tre faite sans
modication si, par exemple, des causes uctuantes agissent sur les particules
durant leur propagation vers les appareils de mesure, ou directement sur les
appareils de mesure eux-mmes, tant que ces perturbations restent locales
(Fig. 4.3).

4.A.3

Contradiction entre lingalit et la mcanique


quantique

La simplicit et la gnralit de la dmonstration sont telles que lon pourrait raisonnablement sattendre ce que toute thorie physique raisonnable
donne automatiquement des prdictions qui satisfassent cette ingalit. La
surprise est de raliser que la mcanique quantique nest pas dans ce cas.
partir de (4.3) et (4.4) on voit en eet que la valeur moyenne du produit des
deux rsultats prdite par la mcanique quantique est :
P+,+ + P, P+, P,+ = cos ab

(4.9)

85

4.A Ingalits de Bell


A =1

B =1

Fig. 4.1 Une source S met des particules vers deux appareils de mesure situs en
des points loigns, rgls avec des paramtres de mesure respectifs a et b ; chaque
appareil fournit un rsultat 1. Lovale sous la source symbolise un processus alatoire uctuant qui contrle les conditions dmission des particules mises, et donc
leurs proprits. On observe des corrlations entre les rsultats obtenus ; ces corrlations sont consquence des proprits alatoires communes que les particules ont
acquises lors de leur mission sous leet du processus uctuant.

t
a; A = 1

b; B = 1

Fig. 4.2 Diagramme despace-temps associ aux vnements schmatiss sur la


Fig. 4.1. La relativit impose que les deux ches joignant lmission des particules
aux vnements de mesure soit contenues dans le cne de lumire x = ct (lignes
tiretes).

de sorte que lanalogue de lexpression (4.7) a pour valeur moyenne :


Q = cos ab + cos ab cos a b cos a b

(4.10)

Or il se trouve que, pour certains choix judicieux2 (cf.


Fig. 4.4 des quatre

directions a, a , b, b , Q peutatteindre la valeur 2 2, violant lingalit

BCHSH (4.8) par un facteur 2, donc plus de 40 % (il se trouve que 2


est la plus grande violation possible autorise par la mcanique quantique
cf. 4.C. Ainsi le raisonnement de EPR-Bell conduit une contradiction
quantitative et importante avec la mcanique quantique ; le thorme de Bell
montre que la mcanique quantique nest pas une thorie raliste locale dans
le sens de EPR.
2. Les quatre directions sont dans un mme plan, et les vecteurs rangs dans lordre a,
faisant chacun un angle de 45 avec le prcdent ; on voit alors facilement que
b, a et b

Q = 2 2. Si lon renverse les directions de b et b , on obtient Q = 2 2.

86

4. Le thorme de Bell

A =1

B =1

Fig. 4.3 Des causes uctuantes non-contrles peuvent inuencer, non seulement
lmission des particules, mais aussi leur propagation, ainsi que les appareils de
mesure, sans que cela ne change en rien la dmonstration des ingalits BCHSH. Ce
qui est essentiel, cependant, est que toutes ces perturbations restent locales.

Fig. 4.4 Position des quatre vecteurs a, b, a et b donnant lieu une violation
maximale de lingalit BCHSH avec deux spins 1/2 dans un tat singulet.

Comment cette contradiction est-elle possible, et comment un raisonnement aussi apparemment inattaquable peut-il il tre inapplicable la mcanique quantique ? La rponse est la suivante : ce qui est faux, si nous
raisonnons dans le cadre de la mcanique quantique, est dattribuer quatre

valeurs bien dnies A, A , B, B chaque paire. Du fait que, au maximum,


seulement deux dentre elles peuvent tre mesures dans chaque ralisation
de lexprience, nous ne pouvons parler de ces quatre nombres ou raisonner
sur eux, mme comme des quantits inconnues (nous revenons sur ce sujet
dans la discussion de la contrafactualit, au 4.E.2). Comme le rsume trs
clairement Peres [100], des expriences qui nont pas t ralises nont aucun rsultat , cest tout ! Wheeler va dans la mme direction quand il crit :
aucun phnomne lmentaire nest un phnomne tant quil nest pas un
phnomne enregistr par un appareil de mesure [101].
Dans le point de vue de Bohr, comme dj discut au 3.C.2, lensemble
de lexprience doit tre considr comme un tout. Un processus fondamentalement indterministe se produit la fois dans toute la rgion de lespace
occupe par lexprience ; il est dlocalis, comme lillustre le schma de la
Fig. 4.5, que lon peut comparer celui des Figs. 4.1 et 4.3.

87

4.A Ingalits de Bell

B=1
S

Fig. 4.5 Schma de la description quantique dune mesure mettant en jeu deux
appareils de mesure loigns ; on pourra le comparer avec ceux des Figs. 4.1 et 4.3.
Le grand zigzag plac en haut de la gure symbolise un processus fondamentalement
indterministe et non-local, par opposition avec les ovales placs en dessous des vnements dans les gures prcdentes qui reprsentaient des processus stochastiques
rsultant de leet de perturbations locales incontrles et uctuantes. La dlocalisation spatiale dun tel processus quantique est irrductible, de sorte quil nest pas
possible de lui associer une reprsentation spatio-temporelle analogue celle de la
gure 4.2.
Quant Wigner, il met en avant dans [102] que la preuve du thorme
de Bell, et donc les ingalits correspondantes, repose sur une notion trs
simple dans le cadre du ralisme (non ncessairement local) : le nombre de
catgories dans lesquelles on peut ranger toutes les paires de particules3 (ou,
de faon quivalente, toutes les ralisations de lexprience). Chaque catgorie
est associe avec des rsultats bien dnis de mesures pour les divers choix des
paramtres a et b qui sont choisis (conguration de lexprience) ; dans une
squence susamment longue de mesures, chaque catgorie contribue avec un
poids dtermin, sa probabilit (positive ou nulle). Pour une conguration
unique dune exprience pouvant donner R rsultats dirents, le nombre de
catgories est simplement R. Lorsquon considre P congurations direntes
de lexprience, chacune pouvant donner R rsultats, le nombre de catgories
possibles devient RP .
Pour simplier, nous supposerons que chacun des paramtres a et b peut
prendre deux valeurs direntes (dans le 4.B.1 nous tudions le cas pris en
compte dans larticle original de Wigner, celui de trois valeurs). Si, comme
Bohr, nous considrons lexprience comme un tout, alors P = 4, puisque
3. Dans cette rfrence, Wigner raisonne en fait explicitement en termes de variables
caches ; il dnit des domaines pour ces variables, qui correspondent des rsultats dtermins pour plusieurs choix possibles des paramtres. Cependant ces domaines correspondent
aussi dans le point de vue de EPR des catgories de paires de particules mises, ce qui
explique pourquoi nous utilisons ici cette notion de catgories, sans faire appel aux variables
supplmentaires.

88

4. Le thorme de Bell

4 choix possibles du couple a, b sont possibles ; comme chaque ralisation peut


donner 4 couples de rsultats dirents (1, 1), le nombre de catgories est
44 . ce stade, il ny a pas de dicult particulire attribuer des poids
aux catgories an de reproduire la mcanique quantique, sans contradiction
particulire.
Mais Wigner remarque que, si lon ajoute la notion de localit, pour chaque
paire le rsultat obtenu dun ct devient indpendant du paramtre de mesure dans lautre rgion de lespace ; seule subsiste une dpendance par rapport au paramtre local. Chaque catgorie devient alors lintersection de deux
sous-ensembles : lun qui caractrise la premire partie de la mesure ne dpendant que de a, choisi parmi 2 2 = 4 sous-ensembles possibles (2 pour les
deux valeurs possibles de a, et 2 pour les deux rsultats possibles) ; lautre qui
caractrise la seconde partie de la mesure dpendant de b seulement, choisi
galement parmi 4 possibilits. Pour nir, dans ce cas le nombre total de catgories nest plus que 24 . chaque catgorie on peut alors associer quatre
nombres A, A , B et B qui sont bien dnis et valent tous 1, et former la
combinaison (4.7), qui ne peut valoir que 2 ; les ingalits BCHSH en dcoulent alors immdiatement. En dautres termes, Wigner fait remarquer que
lorigine mathmatique des ingalits de Bell tient la possibilit de distribuer
les paires avec des probabilits positives dans un nombre de catgories plus
faible que dans un raisonnement non-local ; ainsi la dirence entre 44 et 24
est lorigine de la contradiction.

4.A.4

Contenu logique

Une faon gnrale dnoncer le thorme de Bell en termes logiques est de


dire que lensemble des trois hypothses4 suivantes (que lon pourrait appeler
hypothses EPR) est auto-contradictoire :
1. Validit de la notion EPR dlments de ralit
2. Localit
3. Les prdictions de la mcanique quantique sont toujours correctes.
Eectivement, si lon part de ces trois hypothses, on peut arriver des situations o la troisime est rfute, do une auto-contradiction. Vu de cette
faon, le thorme de Bell apparat comme un outil permettant de construire
un raisonnement par labsurde ; il montre que, parmi les trois hypothses, une
au moins doit tre abandonne. Si le but dEinstein tait de partir du ralisme local et, de plus, de supposer que toutes les prdictions de la mcanique
quantique sont correctes, le thorme de Bell montre que ce programme est
impossible raliser la conclusion est purement logique, indpendante de
toute vrication exprimentale.
On peut remarquer quil existe une quatrime hypothse cache dans le
raisonnement :
4. Pour le moment nous ne discutons quun seul groupe dhypothses logiques conduisant
au thorme, celles que nous avons utilises plus haut. Il en existe cependant dautres qui
permettent galement de dmontrer le thorme voir 4.B.2.

4.A Ingalits de Bell

89

4. Les paramtres de mesure a et b sont des variables qui sont choisies de


faon totalement libre par les exprimentateurs5 ; ce ne sont pas les consquences physiques dun vnement du pass qui les dtermine.
Cest lhypothse du libre arbitre . Elle est tellement gnrale dans
toutes les sciences exprimentales que, bien souvent, on ne la mentionne mme
pas : on suppose tout naturellement que les exprimentateurs sont libres de
dcider de la nature des expriences quils vont raliser et de leurs paramtres.
Linverse serait de considrer que leur dcision est prdtermine par un vnement pass inconnu dont les consquences se sont propages jusquaux deux
exprimentateurs (voir la discussion du 4.E.1.c sur le fatalisme et le superdterminisme.). Cest la notion mme de paramtre libre dune thorie qui est
en jeu : les paramtres de mesure a et b sont considrs comme des paramtres
libres externes la thorie, et non comme les consquences dun vnement
pass dont les inuences se seraient propages jusquaux deux laboratoires en
obissant une quation dynamique de la thorie.
nonc de cette faon, le thorme de Bell est conceptuellement trs gnral, mais bien videmment impossible vrier exprimentalement du fait
de la trop grande gnralit de lhypothse 3. On peut alors prfrer une
autre forme dauto-contradiction logique, o cette hypothse est remplace
par deux autres qui sont plus particulires, ne concernant quune exprience
donne (par exemple : deux spins 1/2 dans un tat singulet, ou deux photons
mis dans une cascade atomique 0-1-0) :
3. Dans cette exprience, les prdictions de la mcanique quantique
concernant les corrlations parfaites qui sont observes avec les mmes paramtres dexpriences (a = b) sont correctes (cest cette hypothse qui mne
lexistence des lments de ralit EPR).
3. Les prdictions concernant les corrlations pour des paramtres dirents sont galement correctes.
Retirer soit 3, soit 3, de lensemble des hypothses est susant pour
supprimer lauto-contradiction. La motivation des expriences qui ont test
les ingalits de Bell tait prcisment de vrier si ce ntait pas lhypothse
3 qui devrait tre abandonne. Peut-tre, aprs tout, que le thorme de Bell
nest autre quun indicateur trs ecace pour pointer du doigt vers les rares
situations o les prdictions de la mcanique quantique deviennent tellement
paradoxales quelles sont en fait fausses ? Ctait lespoir dun certain nombre
de thoriciens, et en mme temps un d relever pour les exprimentateurs.

4.A.5

Contradiction avec les expriences

En 1967, une exprience fut ralise par Kocher et Commins [103] avec
des photons mis lors dune cascade atomique entre trois niveaux du mercure
ayant des moments angulaires J = 0 1 0. Dans ce cas, la mcanique
5. En thorie, ils peuvent choisir leurs valeurs aprs lmission des deux particules par
la source, tandis quelles sont en chemin vers leurs laboratoires respectifs.

90

4. Le thorme de Bell

quantique prdit des corrlations qui sont semblables celles pour deux spins
1/2 dans un tat singulet ; les directions des analyseurs de polarisation de
photons jouent le rle des orientations des analyseurs de Stern et Gerlach
pour des spins 1/2 (il faut juste diviser les angles par deux pour passer du
cas des spins celui des photons). Cette exprience a permis de vrier que
les prdictions de la mcanique quantique sont parfaitement correctes quand
les analyseurs sont parallles (ou perpendiculaires), donc dans les cas de corrlations parfaites en dautres termes, lhypothse 3 fut teste avec succs
pour cette exprience.
Deux ans plus tard, Clauser, Horne, Shimony et Holt rent remarquer que
ce type dexprience peut parfaitement tre gnralis an de fournir un test
de lhypothse plus gnrale 3, en faisant des mesures des taux de corrlation
pour des angles varis des analyseurs [104]. Ils proposrent alors une gnralisation du thorme de Bell sous une nouvelle forme (lingalit BCHSH, dj
discute plus haut) plus approprie des tests exprimentaux que lingalit
originale de Bell. Dans cette ligne, en 1972 des corrlations pour des angles diffrents (et donc lhypothse 3) furent testes par Freedman et Clauser [105],
dans une cascade atomique J = 0 1 0 de latome de Calcium ; cette exprience fournit une conrmation des prdictions de la mcanique quantique
et conduisit une violation des ingalits du ralisme local par 6 dviations
standard. En 1976, trois autres expriences furent ralises, deux avec des
photons mis dans des cascades J = 1 1 0 dans le mercure [106, 107],
et une avec des protons [108] ; nouveau, les prdictions de la mcanique
quantique furent conrmes.
Dans les annes 80, les rsultats devinrent de plus en plus spectaculaires
grce une srie dexpriences ralises par Aspect et son groupe, utilisant la
mme transition du Calcium que dans la Ref. [105]. Une des nouvelles expriences [109] incluait une tude de leet de la distance entre les dtecteurs et
la source sur les corrlations pour les polarisations varies, an de vrier que
cette distance ne joue aucun rle (comme le prdit la mcanique quantique).
Une autre mit en uvre des dtections deux canaux de polarisation [110]
fournissant rellement des signaux 1, alors que dans toutes les expriences
prcdentes une des deux polarisation tait tout simplement absorbe et ne
donnait lieu aucun signal (cette exprience permit dobtenir une violation
par 15 carts standard !). La troisime mettait en jeu une composante temporelle grce un choix alatoire des polarisations dtectes [111] voir aussi
la Ref. [112] pour la description dexpriences mettant en jeu des transitions
deux photons entre deux niveaux du deutrium de moment angulaire nul.
Depuis, les expriences nont jamais cess dtre amliores, par exemple
par lutilisation dune source de conversion paramtrique de photons an dobtenir une source plus ecace de paires de photons, ce qui a permis dobtenir
une violation par 22 carts standard [113], ainsi que par des mesures de corrlations sur plus de 10 kilomtres [114], voire plus de 100 [115]. Des violations avec quatre photons, quivalentes celles de deux spins 1 dans un tat

4.B Diverses formes du thorme

91

singulet, ont t observes [116]. Il nest hlas pas possible de donner ici une
liste complte de rfrences, mais nous aurons loccasion den citer quelques
autres lors de notre discussion des loopholes ( 4.E.1). Pour rsumer la
situation actuelle, mme dans les situations les plus labores inventes par
les exprimentateurs, personne na pour le moment jamais russi mettre en
dfaut la mcanique quantique. En ce sens, nous pouvons dire que la Nature
obit des lois qui sont, ou non-locales, ou non-ralistes, ou les deux la
fois. Il va sans dire quaucune exprience de physique nest jamais parfaite,
de sorte quil est toujours possible dinventer des scnarios ad hoc o des
processus physiques totalement inconnus pour le moment conspirent pour
donner une illusion de parfaite reproduction de la mcanique quantique nous
reviendrons sur ce point dans le 4.E.1 mais le moins quon puisse dire est
que cette attitude nest pas trs crdible du fait du nombre et de la qualit
des expriences qui convergent vers une vrication complte des prdictions
de la mcanique quantique.

4.B

Diverses formes du thorme

Ce quon dsigne gnralement sous le nom de thorme de Bell ne


se limite pas une seule ingalit, dont le domaine de validit serait limit
des circonstances bien prcises ; il recouvre en fait toute une srie dingalits sappliquant des cas relativement divers. Nous allons donner quelques
exemples de telles ingalits et de gnralisations possibles.

4.B.1

Autres ingalits

Dans sa publication initiale [95], ce nest pas lingalit BCHSH qui a


permis Bell dintroduire son thorme ; cest une autre ingalit, similaire
(4.8) mais mathmatiquement dirente6 . De fait, il existe de nombreuses
formes dingalits qui dcoulent du ralisme local (ou des autres systmes
dhypothses discuts ci-dessus) et entrent en contradiction avec la mcanique
quantique ; nous en donnerons ici deux exemples titre dillustration. Selon
une tradition maintenant bien tablie, nous appellerons Alice et Bob les deux
oprateurs qui, chacun dans un des deux laboratoires loigns lun de lautre,
eectuent des mesures sur lune des deux particules de chaque paire.
4.B.1.a

Ingalits de Wigner

Nous avons discut la n du 4.A.3 le point de vue de Wigner, qui


classe les ralisations successives dune exprience en catgories direntes ;
6. Il a dailleurs t remarqu [117] que les ingalits de Bell sont des applications
de thormes concernant les distributions marginales en thorie des probabilits [118] ; la
preuve mathmatique des ingalits suppose lexistence dun espace des probabilts commun
aux variables alatoires qui sont prises en compte dans le raisonnement (on trouve l un
lien avec la notion de contrafactualit).

92

4. Le thorme de Bell

cette classication se base sur un point de vue raliste qui peut tre, soit
local, soit non-local. Nous avions limit le choix des paramtres de mesures
eectus par chacun des deux oprateurs deux valeurs ; ici, et comme dans la
publication originale [102], nous supposons quAlice peut choisir parmi trois
valeurs direntes a, a et a , ainsi que Bob qui peut choisir parmi trois
valeurs b, b et b . Le nombre de couples de rsultats possibles (1, 1) pour
chaque exprience reste le mme que plus haut, R = 4, mais le nombre de
congurations dexpriences possibles passe maintenant P = 33 = 9. Dans
le point de vue du ralisme non-local, le nombre de catgories dvnements
est donc 49 ; si lon introduit la localit, il faut prendre lintersection de 23
catgories par 23 autres, ce qui rduit le nombre de catgories 26 = 43 .
Dans le cadre du ralisme local, comment dnir simplement une catgorie ? Il faut dabord prciser quels rsultats A = 1, A = 1 et A = 1
observe Alice si elle choisit respectivement a, a , ou a (la localit impose que
les valeurs du paramtre choisi par Bob ninuent pas sur son rsultat), puis
les trois valeurs B, B et B observes par Bob associes respectivement aux
choix b, b ou b . Cherchons alors adapter ce schma an de reproduire au
mieux les rsultats prdits par la mcanique quantique pour deux spins 1/2
dans un tat singulet, lorsque b = a, b = a et b = a . Pour ces congurations particulires de lexprience, comme nous lavons vu au 4.A.1, les
rsultats obtenus par Alice et Bob sont toujours opposs. Ceci nous conduit
imposer les conditions B = A, B = A et B = A ; il devient alors
inutile de prciser les valeurs des rsultats de Bob, et le nombre de catgories
de ralisations se rduit maintenant 23 = 8. On reproduit alors les prdictions de la mcanique quantique dans tous les cas o Alice et Bob choisissent
des directions danalyse parallles ; nous allons voir que, pour des directions
danalyse non parallles, il nest pas possible que ce soit toujours le cas.
Considrons en eet un grand nombre N de ralisations de lexprience,
chacune associe des valeurs donnes des rsultats (A, A , A ) il est inutile
de prciser les valeurs de B, B et B puisquelles sont les opposes des prcdentes. Nous appelons p3 (A, A , A ) la proportion de ces ralisations tombant
dans la catgorie dnie par la donne des trois rsultats donns, parmi les
8 possibles. De mme, nous dsignons par p2 (A, A ) la proportion de ralisations pour lesquelles seules les deux variables A et A sont spcies, mais
pas A ; de mme pour p2 (A, A ) et p2 (A , A ). Nous avons alors :
p2 (A = +1, A = 1) = p3 (+1, +1, 1) + p3 (+1, 1, 1)

(4.11)

tandis que la proportion p2 (A = +1, A = 1) est donne par :


p2 (A = +1, A = 1) = p3 (+1, 1, +1) + p3 (+1, 1, 1)

(4.12)

et quenn la proportion p2 (A = +1, A = 1) est donne par :


p2 (A = +1, A = 1) = p3 (+1, +1, 1) + p3 (1, +1, 1)

(4.13)

93

4.B Diverses formes du thorme

Fig. 4.6 Schma dune exprience quantique conduisant une forte violation de
lingalit (4.18). La source S au centre met deux spins dans un tat singulet qui
se propagent vers deux appareils de mesure. Des mesures de la composante dun
spin selon lune parmi trois directions a, a et a sont faites pour une des particules,
selon lune des trois directions b, b et b pour lautre.
Les proportions tant des rapports de nombres positifs ou nuls, elles sont
elles-mmes positives ou nulles. Il dcoule alors immdiatement des galits
prcdentes que :
p2 (A = +1, A = 1) p2 (A = +1, A = 1) + p2 (A = +1, A = 1)
(4.14)
qui cre une contrainte mathmatique entre les proportions relatives deux
choix dirents pour les deux paramtres de mesure.
En mcanique quantique, cette contrainte peut tre viole. En eet, compte
tenu du fait que par hypothse le rsultat B est loppos de A , la formule
(4.3) donne :
p2 (A = +1, A = 1) = p2 (A = +1, B = +1) =

1
ab
sin2
2
2

(4.15)

o ab dsigne langle entre les directions a et b (ou a , puisque nous avons


suppos que b = a, b = a et b = a ). Lingalit (4.14) devient alors :
sin2

aa
a a
aa
sin2
+ sin2
2
2
2

(4.16)

Dans le cas particulier o a, a et a sont disposs rgulirement dans un plan


et dans cet ordre (Fig. 4.6), nous avons aa = a a et aa = 2aa , de sorte
que lingalit prcdente devient :
2 cos2

aa
1
2

(4.17)

qui est viole dans tout lintervalle /2 < aa < +/2. Ainsi apparat un
autre cas o les prdictions de la mcanique quantique sont en contradiction
brutale avec celles du ralisme local.
4.B.1.b

Ingalit de Mermin

Une autre ingalit existe pour la mme conguration exprimentale [119],


mais avec des angles dirents de ceux pris en compte par Wigner. Dans la

94

4. Le thorme de Bell

note 10 du chapitre 3 nous avons mentionn limage de Schrdinger destine


illustrer le raisonnement raliste local : il assimile les particules des lves
passant des examens, les appareils de mesure des examinateurs leur posant
des questions, et le rsultat de la mesure la rponse de llve, que lon suppose binaire (+1 pour oui, 1 pour non). Prolongeant cette image, supposons
que deux lves nomms Albert et Bernard se prsentent pour tre interrogs par deux examinateurs dans deux pices spares ; chaque examinateur
tire au sort la question quil va poser parmi trois questions possibles, avec
des probabilits 1/3 chacune (ces trois questions correspondent bien sr aux
trois rglages possibles du paramtre de mesure a ou b). Les paires dlves
se sont donns pour but de tenter de reproduire au mieux les prdictions
de la mcanique quantique avec leurs rponses ; ils connaissent lavance les
trois questions, mais ne savent pas laquelle chacun va devoir rpondre ; de
plus, au moment de linterrogation, ils ignorent quelle est la question pose
lautre. Avant lexamen, ils sont cependant parfaitement libres de mettre au
point ensemble une stratgie commune, et de convenir quelle sera la rponse
de chacun chaque question ; a priori, le nombre total de stratgies possibles
est alors 23 23 = 64.
Comme plus haut, an de reproduire les prdictions quantiques, chaque
fois que les questions poses sont les mmes, les lves doivent faire une rponse
oppose. Il leur sut pour cela de dcider lavance quelle rponse donnera
lun dentre eux chacune des trois questions, et que lautre donnera la rponse
oppose. Ceci ramne alors 8 le nombre de stratgies possibles, qui peuvent
tre notes (A, A , A ) o les trois nombres entre parenthses donnent les
rponses dAlbert, gales 1. Parmi ces stratgies, deux sont (+1, +1, +1)
et (1, 1, 1) : les rponses dAlbert sont alors les mmes quelle que soit
la question ; pour les 6 autres stratgies (+1, +1, 1), (+1, 1, 1), etc. deux
rponses dAlbert sont dun type et la troisime oppose.
Supposons maintenant que lon rpte lexprience un grand nombre de
fois, les lves tant dailleurs libres sils le dsirent de changer de stratgie
chaque fois ; on ne retient que le sous-ensemble des ralisations o les deux
questions poses ont t direntes. Pour chaque cas retenu, deux cas sont
possibles :
(i) soit la stratgie choisie est lune parmi les deux o les trois rponses
dAlbert sont identiques ; comme celles de Bob sont toujours opposes, les
deux rsultats obtenus sont alors ncessairement opposs ;
(ii) soit cest une des six autres stratgies qui a t choisie ; dans ce cas,
comme les questions sont tires au hasard avec des probabilits gales 1/3,
il y a 2 chances sur 3 que les deux questions tombent sur un cas o Albert a
prvu de faire des rponses direntes, ce qui veut dire quil y a galement une
probabilit 2/3 quAlbert et Bernard donnent la mme rponse ; inversement,
la probabilit quAlice et Bob donnent des rponses opposes est 1/3.
Pour nir, quelles que soient les stratgies choisies, la probabilit dobtenir
des rponses opposes est comprise entre 1/3 et 1, mais ne peut jamais tre

95

4.B Diverses formes du thorme


plus faible que 1/3. Ceci donne lingalit entre probabilits :
P(+1, 1) + P(1, +1) 

1
3

(4.18)

Revenons maintenant au problme quantique de deux spins dans un tat


singulet, et supposons que les trois directions a, a et a soient trois directions
coplanaires 120 , les trois directions b, b et b tant les mmes comme plus
haut. Les formules (4.4) montrent que la probabilit dobtenir des rsultats
opposs est :


1 1 1
1
P+, + P,+ =
+
(4.19)
=
2 4 4
4
Comme cette probabilit est infrieure 1/3, la valeur minimale possible
daprs (4.18), nous obtenons un autre cas o les prdictions de la mcanique
quantique violent des ingalits dcoulant du ralisme local.

4.B.2

Autres hypothses de dpart

Nous avons donn une dmonstration du thorme de Bell qui part dun
groupe possible dhypothses permettant de ltablir, cf. 4.A.4. Dautres
groupes dhypothses peuvent nanmoins servir de point de dpart au raisonnement [120], ce qui ajoute la porte du rsultat de Bell : une violation des ingalits signie alors que, dans chacun de tous ces groupes, une
des hypothses au moins doit tre rejete, de sorte que la discussion du
4.A.4 peut tre gnralise. Pour illustrer cette possibilit, nous donnons ici
quelques exemples de groupes dhypothses possibles ; nous ne mentionnons
pas chaque fois lhypothse du libre arbitre dj voque (voir aussi
4.E.1.c), car elle est commune tous les groupes.
(i) Dans lintroduction de ce chapitre, nous avons dj mentionn que le
thorme de Bell peut tre vu comme un thorme sappliquant spciquement aux thories variables caches/supplmentaires. Dans ce cas, les
proviennent, non du raisonnement EPR et de leur notion de ralisme, mais
tout simplement du fait quon suppose a priori lexistence de ces . Une fois
la dmonstration faite, la conclusion du thorme est que, si ces variables
voluent localement, les rsultats des mesures doivent satisfaire les ingalits de Bell. Rciproquement, une violation des ingalits signie, soit que les
variables caches nexistent pas, soit quelles voluent non-localement (ou encore que le libre arbitre nexiste pas, en dautres termes que a et b sont des
fonctions dune composante supplmentaire de ). Ce point de vue est moins
gnral que celui que nous avons choisi jusquici, mais aussi plus simple, ce
qui explique probablement pourquoi il est souvent utilis. Par exemple, dans
lun de ses fameux livres sur la mcanique quantique [45], Jammer introduit le
thorme de Bell au cours dun chapitre consacr spciquement aux thories
variables caches.

96

4. Le thorme de Bell

(ii) Supposer la contrafactualit est une autre faon de pouvoir dmontrer


le thorme de Bell : la pr-existence de tous les rsultats possibles dexpriences permet den dduire les ingalits BCHSH et dautres ingalits. En
eet, ds que les 4 quantits A, A , B et B (toutes gales 1) peuvent
tre dnies pour chaque ralisation de lexprience, la mthode du 4.A.2
sapplique immdiatement pour obtenir (4.8), ce qui conduit une preuve
de lingalit. La contrafactualit nest pas ncessairement relie la notion
despace et la localit7 , de sorte que ce point de vue fournit eectivement
un autre cadre de raisonnement indpendant. La citation de Peres du 4.A.5
fournit la conclusion tirer dune violation des ingalits.
(iii) Supposer la non-contextualit est encore une autre possibilit ; cette
question sera discute plus en dtail au 5.E. nouveau, la non-contextualit
peut, si on le dsire, tre vue comme une consquence naturelle de la sparation spatiale entre les laboratoires de Alice et Bob ; mais elle peut aussi tre
accepte comme un principe indpendant et mme plus gnral (satisfait par
exemple par la physique classique, locale ou non-locale).
Nous navons donn que quelques exemples. On peut en fait combiner
des hypothses assez diverses, comme la sparabilit, lexistence de causes
communes dans les cnes du pass (causalit relativiste, comme dans la Fig.
4.2), etc. et obtenir le thorme de Bell dans toute une srie de contextes
logiques. Toutes ces dmonstrations sont intressantes dans la mesure o elles
largissent la liste des hypothques qui peuvent tre incompatibles avec la
mcanique quantique, et donc la porte du thorme.

4.B.3

Gnralisations du thorme ; rle de la localit

Nous avons dj mentionn que plusieurs gnralisations du thorme de


Bell sont possibles. Par exemple, dans certaines dentre elles, on suppose que le
rsultat des expriences devient une fonction de plusieurs causes uctuantes :
celles se produisant dans la source, celles se produisant dans les appareils de
mesure, ou encore des perturbations agissant sur les particules durant leur
vol vers des appareils de mesure. On peut mme supposer lexistence de processus fondamentalement non-dterministes, pourvu quils soient locaux ; le
thorme de Bell reste valable [91] dans un cadre de non-dterminisme local,
dans des situations telles que celle illustre par la Fig. 4.7. Les deux premiers
cas sont presque triviaux du fait quils demandent juste dajouter une dimension la variable vectorielle ; la dernire demande de remplacer les fonctions
dterministes A et B par des probabilits, mais cela est galement relativement ais (voir la note 10 en bas de page dans [97, 121] et lAppendice B).
7. La contrafactualit peut tre postule ab initio, sans aucune rfrence particulire
la localit. Inversement, si lon suppose localit et ralisme, alors le raisonnement EPR
permet de montrer lexistence dlments de ralit qui peuvent jouer le rle dlments
contrafactuels (le raisonnement utilise les corrlations parfaites entre vnements loigns).
Toutefois il demande de supposer plus que la seule localit, puisquil fait aussi intervenir
lhypothse du ralisme.

97

4.B Diverses formes du thorme

A =1

B =1

Fig. 4.7 Schma dune thorie fondamentalement non-dterministe mais locale.


Comme dans les gures prcdentes, les zigzags au-dessus des vnements symbolisent des processus fondamentalement indterministes, par opposition aux ovales en
dessous qui reprsentent des vnements stochastiques compatibles avec un cadre
dterministe (eet de perturbations locales incontrles). De fait, pour la prsente
discussion, la nature du processus au centre de la gure, fondamentalement indterministe ou pas, importe peu tant que le processus reste local ; on peut donc remplacer
lovale central par un zigzag au-dessus de la source et nagissant que sur elle, sans
changer les rsultats. Ce schma peut tre compar avec celui de la Fig. 4.5 correspondant la mcanique quantique, o le processus alatoire est dlocalis dans
lespace. Une discussion plus dtaille de ce type de thorie non-dterministe, mais
locale, est donne dans lAppendice C ; ses prdictions obissent ncessairement aux
galits de Bell.

De plus, il faut bien comprendre que le rle des fonctions A et B est seulement de relier les conditions de production dune paire de particules (ou de
leur propagation) leur comportement lorsquelles atteignent les appareils de
mesure, ainsi quaux eets quelles produisent en interagissant avec eux. Ces
fonctions sont, en quelque sorte, des solutions des quations du mouvement,
quelles quelles soient. Elles peuvent donc parfaitement inclure, dans une notation condense, une grande varit de phnomnes physiques : propagation de
particules ponctuelles, propagation dun ou plusieurs champs depuis la source
jusquaux dtecteurs (voir par exemple la discussion du 4 de [65]), particules et champs en interaction, ou nimporte quel autre processus imaginable
(mme des propagations alatoires peuvent tre prises en compte) la seule
condition est que ces phnomnes ne doivent pas dpendre de lautre paramtre de mesure. La forme mathmatique de ces quations de propagation est
sans importance ; lessentiel est seulement que ces fonctions existent, mme si
elles sont bien trop compliques pour tre crites explicitement.
La localit, exprime mathmatiquement en fonction des paramtres de
mesure a et b, est donc lingrdient crucial : il faut imprativement que la

98

4. Le thorme de Bell

fonction A dpende de a seulement, alors que la fonction B dpend8 seulement de b. Par exemple, si nous le souhaitons, nous pourrions supposer que
le rsultat A dune mesure est galement une fonction des variables alatoires
attaches lautre appareil de mesure, ce qui introduit videmment un processus non-local ; mais cela ninvaliderait en rien la dmonstration du thorme
tant que ces variables restent indpendantes du paramtre b. En revanche, si
A devient une fonction de a et b (et/ou de mme pour B), on voit immdiatement que la situation est radicalement change : dans le raisonnement du
4.A.2 nous devons maintenant associer 8 nombres chaque paire de particules
(puisquil y a deux rsultats spcier pour 4 direntes combinaisons possibles des paramtres), au lieu de 4, de sorte que la preuve devient impossible.
LAppendice C donne une autre illustration concrte du fait que cest la localit, et non le dterminisme, qui est en jeu dans le thorme ; voir galement
lAppendice de [97].
Une gnralisation intressante du thorme de Bell, o le temps remplace
les paramtres de mesure, a t propose par Franson [122] et mise en uvre
pour des observations de violations des ingalits de Bell (voir par exemple
[123]). Une autre gnralisation montre quune violation des ingalits de Bell
nest pas limite quelques tats quantiques (singulet de spin par exemple),
mais inclut en fait tous les tats quantiques purs qui ne sont pas des produits
[124127]. Avec des mlanges statistiques dtats, des violations des ingalits BCHSH sont galement possibles [128] mais, inversement, des mlanges
intriqus ne conduisent pas ncessairement des violations [129] ; il faut alors
recourir des squences de mesures plus labores pour mettre en vidence la
non-localit [130, 131]. Deux sources indpendantes peuvent aussi tre utilises
pour observer des violations, condition deectuer des mesures dinterfrence
appropries [132]. La gnralisation un nombre arbitraire de particules est
possible [133] ; pour les systmes macroscopiques, Leggett et Garg [134] ont
dmontr lexistence dingalits de type BCHSH pour les valeurs des instants dirents dune mme grandeur physique macroscopique, condition
de supposer deux principes : ralisme macroscopique, mesurabilit sans perturbation au niveau macroscopique. lautre extrme, des schmas ont t
proposs pour observer une non-localit avec un seul photon [135137] (mais,
dans le processus de mesures, plus dun photon est mis en jeu, par exemple
des photons venant dun oscillateur local). Pour une discussion gnrale de
8. Le fait que A soit indpendant de b ne veut pas dire que le rsultat observ dun ct,
A, est indpendant du rsultat B observ de lautre ct. La dpendance est introduite par
les uctuations de , en dautres termes par les uctuations des causes communes dans le
pass. Cest bien la dpendance en fonction des paramtres de mesure qui est la base du
thorme de Bell.
Au 4.D.2.b nous discutons la gnralisation des thories stochastiques, o interviennent
la fois les dpendances par rapport aux paramtres exprimentaux (setting independence)
et par rapport aux rsultats exprimentaux (outcome independence), qui prend alors la
forme dune factorisation de la probabilit lorsque est x (donc lorsque les uctuations
des causes communes dans le pass sont ges).

4.B Diverses formes du thorme

99

limpact conceptuel dune violation des ingalits, nous renvoyons au livre


regroupant les articles de Bell [4].

4.B.4

Statut du thorme ; tentatives de le contourner

Pourvu que la localit soit admise, le thorme de Bell est trs gnral ;
il est donc particulirement dicile de construire une thorie raisonnable qui
viole les ingalits, plus dicile en fait que beaucoup ne le croient. Les auteurs potentiels qui pensent avoir trouv une explication simple aux violations
devraient rchir deux fois avant de prendre leur plume et denvoyer un
manuscrit un journal scientique ! Chaque anne un nombre important de
textes de ce type sont soumis, avec pour objectif de proposer une nouvelle faon dchapper aux contraintes du thorme de Bell, et donc dexpliquer simplement pourquoi les expriences ont donn des rsultats qui sont en
contradiction avec les ingalits. Par exemple, les violations pourraient provenir dune nouvelle sorte de statistique, de perturbations cres par les rayons
cosmiques, de collisions gazeuses avec des paramtres uctuants, des eets
alatoires de la gravit, etc. Limagination na pas de limites pour invoquer
des processus physiques toujours nouveaux. Mais il reste vrai que nous savons
depuis le dbut que toutes les tentatives sont voues lchec : si labores que
soient ces thories, il nest pas possible dobtenir des violations des ingalits
dans le cadre de thories classiques locales.
Dune certaine faon, la situation rappelle les tentatives des sicles passs
pour inventer des mouvements perptuels : mme si certaines de ces inventions
taient extrmement ingnieuses, tel point quil peut parfois tre dicile de
trouver la raison exacte qui leur interdit de fonctionner, il reste vrai que la
loi de conservation de lnergie nous permet de savoir ds le dpart quelles
ne fonctionnent certainement pas. De mme, certains de ces schmas pour
vaincre les contraintes du thorme de Bell sont remarquablement construits,
mais nous savons que le thorme est un rsultat tout fait gnral de statistique : dans toutes les situations qui entrent dans le cadre des mathmatiques
permises par lutilisation des ainsi que des fonctions A et B (et il y en a
beaucoup !), il est impossible dchapper aux ingalits. En fait, une violation
est une situation extrmement rare, si rare quen pratique elle na jamais t
observe que dans des expriences conues prcisment dans ce but. Si nous
voulions construire des automates avec des mcanismes complexes et des ordinateurs puissants, nous ne pourrions jamais reproduire tous les rsultats de
la mcanique quantique sans introduire de communication entre eux ; il est
mme possible de calculer la quantit minimale dinformation quils doivent
changer pour russir cette simulation [138]. Cette impossibilit ne disparatra
jamais du moins tant que des ordinateurs totalement dirents fonctionnant
sur des principes purement quantiques ne sont pas construits9 .
9. Si nous revenons la parabole de Mendel, une observation dune violation des ingalits de Bell avec la couleur des eurs impliquerait que quelque chose de cach dans les

100

4. Le thorme de Bell

La seule faon de contourner le thorme de Bell est de renoncer explicitement lune au moins des hypothses mentionnes au 4.A.4 ; nous revenons
au 4.E.1 sur lhypothse du libre arbitre des exprimentateurs.

4.C

Thorme de Cirelson

Dans le cadre du ralisme local nous avons vu au 4.A.3 quune somme


de taux de corrlation ne peut dpasser
2 en module, alors quen mcanique
quantique elle peut atteindre la valeur 2 2 (pour une conguration particulire de mesures sur deux spins 1/2 dans un tat de spin total nul). Cependant,
mathmatiquement, chacune des 4 valeurs moyennes AB, A B, etc., qui
apparaissent dans Q est limite entre 1 et +1 ; si elles taient des quantits indpendantes, on pourrait a priori envisager que Q atteigne 4, ce qui
pourrait laisser esprer des violations encore plus marques. On peut donc se
demander sil
nest pas possible de trouver des situations o des violations
dpassant 2 2 sont possibles.
Dans le cadre de la mcanique quantique, le thorme de Cirelson [139,
140] montre que, avec un systme compos de deuxsous-systmes physiques,
il est en fait impossible de dpasser cette borne de 2 2, quelle que soit la srie
de mesures envisage sur les sous-systmes et ltat initial du systme total.

4.C.1

Mesures sur deux systmes deux niveaux

Considrons un systme physique constitu de deux sous-systmes quantiques sur lesquels on peut eectuer sparment des mesures conduisant
deux rsultats possibles, +1 et 1. Chacun des sous-systmes possde un espace des tats deux dimensions contenant deux niveaux que, sans perte de
gnralit, nous pouvons considrer comme les tats propres de la composante
sur laxe Oz dun (pseudo) spin 1/2. Nous appelons x (1), y (1) et z (1) les
trois composantes du spin pour le premier sous-systme cf. quations (46)

du chapitre 0 que nous rassemblons dans un oprateur vectoriel


(1). Des

notations semblables x (2), y (2), z (2) et (2) sont utilises pour le second sous-systme. Toute mesure eectue sur le premier systme correspond
un oprateur hermitique O(1) agissant dans son espace des tats qui peut

tre exprim comme une combinaison linaire de composantes de


(1) et de
sous la forme :
loprateur unit I(1)

+
O(1) = I(1)
a
(1)

(4.20)

o ainsi que les trois composantes du vecteur


a sont des paramtres scalaires rels. Cependant, le fait que les rsultats de la mesure sont gaux 1
entrane que les deux valeurs propres de cet oprateur ont ces deux valeurs,
pois (peut-tre une paire de molcules dADN ?) est rest dans une superposition quantique
cohrente, sans dcohrence, mme si la distance entre les pois est grande.

101

4.C Thorme de Cirelson

et donc que = 0 et |
a | = 1. Dsignons alors par a (1) et a (1) les oprateurs associs aux mesures eectues sur le premier sous-systme avec les

paramtres de mesure
a et
a :

a (1) =
a
(1)

a (1) =
a
(2)

(4.21)

b (2) = b
(2)

(4.22)

et de mme, pour le second sous-systme :


(2)
b (2) = b

(les normes des vecteurs


a,
a , b et b valent toutes 1). Les proprits des
matrices de Pauli permettent de montrer que ces 4 oprateurs, une fois levs
au carr, donnent tous loprateur identit I :
2
2

[a (1)] = [a (1)] = I(1)

2
2

[b (2)] = [b (2)] = I(2)

(4.23)

La valeur moyenne quantique Q qui gnralise (4.10) est alors gale
| Q |, o | est un tat norm quelconque du systme deux particules,
et o loprateur Q est donn par :
Q = [a (1)] [b (2)] [a (1)] [b (2)] + [a (1)] [b (2)] + [a (1)] [b (2)] (4.24)

Notre but est de montrer que cette valeur moyenne ne peut dpasser 2 2 en

a, b,
a et b .
module, quels que soient | et le choix des 4 vecteurs

4.C.2

Violation quantique maximale

Pour cela, nous levons au carr de cet oprateur, qui comprend alors trois
sortes de termes : ceux contenant les carrs des quatre oprateurs apparaissant
dans (4.24), les termes croiss o lun des oprateurs entre crochets se rpte,
et enn ceux o tous les oprateurs sont dirents. Puisque les carrs des
les premiers termes donnent :
matrices de Pauli valent I,
4 I

(4.25)

Pour les termes comprenant une rptition doprateur , ils valent :


[a (1)]2 + [a (1)]2 b (2)b (2) + b (2)b (2) +


(4.26)
2
2
[b (1)] [b (1)]
a (2)a (2) + a (2)a (2)

qui sannule puisque les carrs de toutes les composantes de


valent I (
0.A.6). Il reste les termes croiss contenant 4 oprateurs dirents, qui
scrivent :
a (1)a (1)b (2)b (2) + a (1)a (1)b (2)b (2)
a (1)a (1)b (2)b (2) a (1)a (1)b (2)b (2)

(4.27)

102

4. Le thorme de Bell

et donnent le produit de deux commutateurs :


[a (1), a (1)] [b (2), b (2)]

(4.28)

Pour nir nous obtenons lgalit [140] :


Q2 = 4 I + [a (1), a (1)] [b (2), b (2)]

(4.29)

o lon peut utiliser la relation de commutation des matrices de Pauli :

)] = 2i (
a
a )

[(
a
) , (
a
pour obtenir :

a
a )
(1)]
Q2 = 4 I 4 [(




(2)
bb

(4.30)

Les valeurs propres de loprateur (


a
a )
(1) sont |
a
a |, qui sont

en gnral infrieures en module 1 puisque


la longueur
du vecteur
a
a ne


peut dpasser 1 ; de mme, loprateur b b


(2) a des valeurs propres
qui sont en module gales ou infrieures 1. Il sensuit que la valeur moyenne
du produit de ces oprateurs (qui commutent) ne peut dpasser 1 en module,
de sorte que :
 2
Q = | Q2 | 8
(4.31)
2

Dautre part, le carr de la valeur moyenne Q dun oprateur


hermitique
 
est toujours infrieur10 la valeur moyenne de son carr Q2 . Nous obtenons
donc, de faon gnrale :

2 2 Q 2 2
(4.32)
ingalit qui constitue le thorme (ou la borne) de Cirelson.
Remarques : (i) La dmonstration de cette ingalit
est utile pour mieux

prvoir les conditions dans lesquelles la borne 2 2 est accessible. On voit


en particulier quil faut que les vecteurs


a
a et b b soient de module

unit, ce qui ncessite que


a et
a soient orthogonaux, ainsi que b et b
(cf. note 2). Quant au choix de ltat |, ce doit tre un vecteur propre de
valeur propre 1 du produit de la composante du premier spin selon laxe

a
a par la composante du second spin selon laxe b b ce qui, dans la
conguration coplanaire des 4 vecteurs, correspond des composantes selon
le mme axe quon peut appeler Oz. Un tat singulet est eectivement un
tel vecteur propre de z (1)z (2) comme lest dailleurs un tat triplet de
composante du spin total selon Oz nulle, dont on peut vrier quelle donne
lieu la mme violation que ltat singulet.
10. Cette ingalit de Schwartz est obtenue en crivant que la valeur moyenne de
[Q Q]2 est positive ; elle apparat dans la dnition du carr de lcart quadratique
moyen Q.

4.D Non-transmission de signaux instantans

103

(ii) Nous verrons au 5.C un cas o, en saranchissant des hypothses


de Cirelson par lintroduction de trois sous-systmes physiques,
la mcanique

quantique conduit une valeur de |Q| qui dpasse 2 2, et atteint la limite


mathmatique 4.

4.D

Non-transmission de signaux instantans

La relativit implique quil est impossible de transmettre des signaux entre


deux points loigns une vitesse dpassant celle de la lumire (condition de
causalit relativiste) ; violer cette impossibilit conduirait de graves contradictions internes dans la physique thorique. Or on peut se demander si la
violation des ingalits de BCHSH nentranerait pas la possibilit dune telle
transmission une vitesse arbitraire, puisque la distance entre les deux oprateurs Alice et Bob na aucune inuence sur la rapidit laquelle stablissent
les corrlations entre les rsultats de mesures loignes. Eectivement, du
point de vue du ralisme local, nous avons vu que la seule possibilit pour
reproduire les prdictions de la mcanique quantique est dintroduire un eet
non-local instantan du paramtre intervenant dans une mesure sur le rsultat de lautre ; ne peut-on exploiter cet eet pour obtenir une communication
qui soit galement instantane ? De plus, mme si lon reste dans le cadre de
la mcanique quantique standard, le fait que la mesure eectue sur le spin
de la premire particule dtermine instantanment ltat quantique du second
spin semble galement indiquer une inuence distance instantane. Heureusement pour la cohrence interne de la physique, comme nous allons le voir,
la mcanique quantique ne permet aucune transmission instantane de signal.
La premire ide qui vient lesprit est dimaginer un systme analogue
au tlgraphe Morse o les +1 et les 1 des rsultats observs par Alice
sont utiliss par elle pour coder un message quelle envoie Bob, puisque ces
rsultats peuvent tre fortement (ou totalement) corrls pour simplier la
discussion, nous nous limitons ici au cas o chacune des deux mesures ne peut
donner que deux rsultats, mais la gnralisation est possible. Il est toutefois
clair quun tel systme ne fonctionnerait cependant pas, car les rsultats des
mesures sont totalement alatoires, de sorte quAlice nen a aucun contrle
pour composer son message. Ce ne sont donc pas les rsultats qui peuvent
servir transmettre un message binaire, mais les paramtres exprimentaux
qui, eux, sont bien choisis par les deux partenaires. Existe-t-il donc une faon
dont Bob puisse dterminer la valeur a ou a du paramtre dcide par Alice
partir des observations faites dans son laboratoire, sachant quil est matre de
dcider de la valeur de son propre paramtre de mesure b ? Cette technique de
transmission de signal ne serait sujette aucun retard temporel particulier,
crant un conit direct avec la relativit qui impose un retard minimal (temps
de propagation de la lumire dans le vide entre Alice et Bob).
Nous allons donc discuter les conditions gnrales dans lesquelles ce conit
est vit. Pour une thorie dterministe, nous verrons que cela revient une

104

4. Le thorme de Bell

condition dite de setting independence (indpendance par rapport aux


paramtres de mesure) ; pour une thorie stochastique, des relations nonsignalling (non-transmission instantane) ou, dans le cas plus restrictif o
lon impose la localit, une condition de outcome independence (indpendance par rapport aux rsultats de mesure). Voir les rfrences [141] et
[142] pour une discussion en termes de localit forte et de compltude
prdictive (ou indpendance en fonction des paramtres oppose indpendance par rapport aux rsultats dans la Ref. [143]).

4.D.1

Conditions NS de non-transmission instantane


de signaux

tudions de faon gnrale, sans nous limiter la mcanique quantique,


dans quelles conditions une thorie satisfait au principe de non-transmission
instantane de signaux entre Alice et Bob (ou entre Bob et Alice) quelle
que soit leur distance. Cette condition est dite condition NS (pour nosignalling en anglais).
Pour une thorie dterministe, la situation est simple : le rsultat A = 1
de chaque mesure eectue par Alice ne doit dpendre que du paramtre de
mesure a, le rsultat B = 1 de chaque mesure eectue par Bob ne doit
dpendre que de b. Cest ce quon appelle la condition de setting independence .
Pour une thorie stochastique, ce sont des probabilits qui sont spcies
pour chaque dispositif exprimental bien dni (au sens de Bohr) par la donne
des deux paramtres de mesure a et b. On se donne alors quatre probabilits
P(A, B|a, b) associes aux quatre vnements A = 1 et B = 1, dont la
somme vaut 1 :

P(A, B|a, b) = 1
pour tout couple a, b
(4.33)
A,B

Dans ce qui suit, nous nous limiterons deux valeur possibles a, a pour
le premier paramtre exprimental, deux valeurs b, b pour le second, ce qui
revient prendre en compte quatre dispositifs exprimentaux pour lensemble
de lexprience. Nous avons ainsi 16 probabilits soumises 4 relations de
somme du type (4.33) ; il reste donc 12 paramtres libres pour le modle le
plus gnral entrant dans ce cadre.
Bob nayant pas accs aux rsultats dAlice, lorsque lexprience est rpte la seule chose quil puisse mesurer est la frquence doccurrence de ses
propres rsultats, correspondant aux probabilits prcdentes sommes sur A
(somme de probabilits associes des vnements exclusifs) :

A

P(A, B|a, b)

(4.34)

4.D Non-transmission de signaux instantans

105

La condition NS revient imposer que cette probabilit soit indpendante de


a ; nous obtenons donc :


P(A, B|a, b) =
P(A, B|a , b)
pour toute valeur de b
(4.35)
A

A priori, il faudrait crire la mme relation pour toute valeur de B ; mais,


compte tenu de la rgle de somme (4.34), les deux conditions pour les deux
valeurs direntes de B ne sont pas indpendantes (leur somme donne 1 = 1) ;
il nous sut donc de nen retenir quune seule. Comme nous avons suppos que
b peut prendre deux valeurs, la condition NS dans le sens de communication
Alice vers Bob implique deux relations linaires (4.35) entre les probabilits.
Pour lautre sens de communication, on a videmment les deux conditions NS
symtriques :


P(A, B|a, b) =
P(A, B|a, b )
pour toute valeur de a
(4.36)
B

Au total, les conditions NS sont donc au nombre de 4.


En mcanique quantique, on vrie que ces conditions sont eectivement
satisfaites lorsque Alice et Bob eectuent des mesures locales dans des laboratoires loigns, sans quaucune interaction ne soit possible entre les deux soussystmes mesurs. La dmonstration est donne dans lAppendice F, quels que
soient ltat du systme envisag et les types de mesures eectues par Alice
et Bob. Ainsi donc, la mcanique quantique nentre pas en conit frontal avec
le principe de causalit relativiste.

4.D.2

Botes logiques

Suivant Popescu et Rohrlich [144] (voir galement la Ref. [145]), dnissons


des botes logiques . Ce sont des dispositifs qui permettent Alice et Bob de
chacun choisir la valeur dune variable dentre binaire, a = 1 pour Alice
et b = 1 pour Bob, et qui fournissent en retour des valeurs binaires pour les
variables de sortie A = 1 et B = 1 (partie gauche de la Fig. 4.8). Nous
distinguerons botes dterministes, o A et B sont des fonctions donnes de a
et b, et botes stochastiques o ce sont les probabilits des variables de sortie
qui sont donnes en fonction des variables dentre a et b.
4.D.2.a

Botes dterministes

Lorsque les variables dentre ne peuvent prendre que deux valeurs, il


existe 4 couples de valeurs des variables dentre (4 dispositifs exprimentaux
distincts pour lensemble de lexprience), chacun pouvant fournir 4 couples
de rsultats distincts. Le nombre total de botes dterministes distinctes est
donc 44 = 256 ; en revanche, si lon impose la condition NS ( setting independence ), la variable de sortie A ne peut dpendre que de a, de sorte que

106

4. Le thorme de Bell
P3

P2
P1

Fig. 4.8 La gure de gauche schmatise une bote logique qui, partir des valeurs
1 des variables dentre a et b, fournit des variables de sortie A = 1 et B = 1.
Pour une bote dterministe, A et B sont des fonctions donnes de a et b ; pour
une bote stochastique, A et B sont donnes par des distributions de probabilits
dpendant de a et b.
La gure de droite illustre comment une bote logique stochastique peut tre caractrise par un point appartenant un polytope dans lespace des probabilits Pi (a, b)
(j = 1,...,4) ; en fait, pour une valeur donne du couple (a, b), comme la somme des
probabilits vaut 1, il suffit de porter les trois premires probabilits sur trois axes ;
le point caractrisant la bote appartient un ttradre de ct unit. Comme cependant quatre valeurs sont possibles pour le couple de variables dentre, le polytope
caractrisant la bote est le produit de quatre ttradres. Les botes dterministes
sont caracterises par des points se trouvant sur les coins des ttrahdres.

4 fonctions A(a) distinctes sont possibles pour Alice (puisquelle utilise deux
valeurs de son paramtre de mesure), 4 galement pour Bob ; le nombre de
botes dterministes NS nest alors plus que de 16.
4.D.2.b

Botes stochastiques

Les botes stochastiques ne sont pas en nombre ni, mais dpendent de paramtres continus. Une bote stochastique quelconque associe chaque couple
de variables dentre 4 probabilits Pi (j = 1,...,4) dont la somme fait 1. En
prenant trois axes P1 , P2 , P3 , chaque bote est associe un point dans lespace tridimensionnel de ces variables, la probabilit P4 tant donne par
1 P1 P2 P3 . Les 4 probabilits Pi restent positives ou nulles, de sorte
que le point en question se trouve lintrieur (ou la surface) dun ttradre
ayant un coin lorigine et les trois autres sur les axes, situs une distance
unit de lorigine (partie droite de la Fig. 4.8). Chacun des quatre coins du
ttradre correspond un cas dterministe. Comme en fait la bote caractrise
les fonctions A et B pour 4 couples dirents des variables dentre, ce sont en
fait 4 points indpendants lintrieur (ou la surface) de 4 ttradres semblables qui la dnissent, quon peut regrouper en un point unique G dans un
espace 4 3 = 12 dimensions. On appelle polytope le volume accessible

4.D Non-transmission de signaux instantans

107

G, limit par des surfaces correspondant lannulation de probabilits, les


coins tant associs des situations dterministes. La Ref. [145] donne une
discussion gnrale des proprits de ces polytopes.
Pour une bote NS, les 4 points prcdents ne sont plus indpendants, puisquils doivent satisfaire aux 4 relations (4.35) et (4.36) ; les botes stochastiques
NS dpendent donc de 8 paramtres, et le nouveau polytope accessible aux
paramtres est plus petit que prcdemment, les coins tant limits ceux associs des botes dterministes NS ; la Ref. [145] donne une discussion plus
gnrale de ces polytopes.
Une sous-catgorie des botes prcdentes est donne par les botes stochastiques locales, ayant la proprit de outcome independence 11 . Les plus
simples sont celles o la probabilit se factorise en deux probabilits :
P(A, B|a, b) = p(A|a) p(B|b)

(4.37)

o p(A|a) et p(B|b) sont deux probabilits locales comprises entre 0 et 1


satisfaisant les deux conditions spares de normalisation :


p(A|a) = 1
q(B|b) = 1
(4.38)
A

Les botes correspondantes dpendent de 2 2 = 4 paramtres continus seulement. Mais, dans lesprit du thorme de Bell, on peut les gnraliser en
supposant la prsence de causes uctuantes caractrises par un paramtre
et une distribution positive et norme () :

d () = 1
(4.39)

On suppose alors que, si est x (ce peut tre un paramtre multidimensionnel), les conditions de fonctionnement de la bote sont susamment
bien dnies pour quun argument de localit permette dcrire une factorisation :
(4.40)
P (A, B|a, b; ) = p (A|a; ) p (B|b; )
o les probabilits locales p et q dpendent maintenant du paramtre statistique , tout en satisfaisant (4.38) pour chaque valeur de . En prsence
des uctuations de , les probabilits deviennent :

(4.41)
P(A, B|a, b) = d () p (A|a) p (B|b)

11. De faon gnrale, le thorme des probabilits conditionnelles (thorme de Bayes)


indique que lon a toujours : P(A, B|a, b) = p(A|a, b) p(B|A, a, b), o p(B|A, a, b) est la
probabilit conditionnelle dobtenir A si la valeur B a t obtenue. Lhypothse de setting independence permet de remplacer p(A|a, b) par p(A|a) ainsi que p(B|A, a, b) par
p(B|A, b). Lhypothse de outcome independence revient supposer que cette dernire
probabilit conditionnelle est indpendante du rsultat (outcome) A, et donc dobtenir
(4.37). Les mmes hypothses sappliquent lorsquil faut prendre en compte la variable
uctuante et permettent darriver (4.40).

108

4. Le thorme de Bell

qui, contrairement (4.37) et (4.40), nest en gnral plus factorise. Ces


botes sont classiques, en ce sens quelles dcoulent naturellement du ralisme
local tel que lintroduisent EPR et Bell ; elles vrient le thorme de Bell.
On vrie facilement que ces botes sont eectivement NS puisque :


P(A, B|a, b) = d () p (B|b)
(4.42)
A

qui est bien indpendant de a (la dmonstration est semblable pour la sommation sur B).
La mcanique quantique satisfait les relations (4.35) et (4.36), et permet
donc de construire des botes NS, mais qui nappartiennent pas ncessairement
la catgorie des botes stochastiques locales sinon elle ne permettrait pas
de violation du thorme de Bell.

4.D.3

Bote de Popescu-Rohrlich et corrlations


superquantiques

Le calcul des probabilits de la mcanique quantique standard permet dassocier une bote logique tout schma quantique conduisant des rsultats
binaires avec des mesures dpendant de paramtres exprimentaux a et b.
Nous avons mentionn plus haut que les conditions (4.35) et (4.36) sont bien
satisfaites par la mcanique quantique ; toutes les botes quantiques sont donc
bien NS. Mais on peut se poser la question inverse : est-il toujours possible
de reproduire nimporte quelle bote logique NS partir dun tat quantique
adquat de deux particules intriques, condition de leur appliquer des mesures appropries ? Nous allons voir que la rponse cette question est non :
la catgorie des thories qui conduisent des botes logiques compatibles avec
la relativit est plus large que la mcanique quantique.
Dmontrer quil est possible daller au-del de la mcanique quantique sans
violer le principe NS peut se faire en construisant un exemple : la bote de
Popescu-Rohrlich [144], souvent dnomme PR box dans la littrature
anglaise. Lide gnrale est simple : dans lexpression (4.10), nous avions
obtenu une violation quantique en considrant des valeurs des paramtres
de
2 et
mesure pour lesquels les trois
cosinus
de
mme
signe
sont
gaux

1/

celui de signe oppos 1/ 2, aboutissant par somme un total de 2 2 ;


on peut essayer daugmenter encore ce total en construisant un modle o
tous les taux de corrlation sont pousss jusqu leur valeur maximale 1.
Pour les trois couples de valeurs (a, b), (a , b) et (a , b ) pour les variables
dentre, nous supposerons donc que les variables de sorties sont parfaitement
corrles, toujours gales entre elles ; de plus, pour prserver au mieux la
condition NS, compte tenu de cette corrlation nous minimisons la possibilit
de transmission dinformation en attribuant des probabilits gales aux deux
couples de rsultats possibles (1, 1) et (+1, +1) :
P(1, 1) = P(+1, +1) = 1/2

(4.43)

4.D Non-transmission de signaux instantans

109

ce qui implique videmment la nullit de la probabilit davoir des valeurs


direntes :
P(1, +1) = P(+1, 1) = 0
(4.44)
Pour le couple (a, b ), on postule la situation inverse o les variables de sortie
sont toujours opposes :
P(1, 1) = P(+1, +1) = 0
P(1, B + 1) = P(+1, 1) = 1/2

(4.45)

Vrions que cette bote est eectivement NS. Que ce soit dans le terme
de gauche ou de droite de (4.35), seul un terme de la sommation sur A est
non-nul avec les corrlations prvues par (4.43), (4.44) et (4.45) : en eet, la
mme valeur de B nest jamais associe deux valeurs direntes de A dans
une probabilit non-nulle, quel que soit le dispositif exprimental ; les deux
membres valent donc 1/2 et lgalit est vrie. Il en est de mme de (4.36).
La bote de Popescu-Rohrlich ne permet donc pas de transmission instantane
de signaux, elle est compatible avec la relativit12 .
Calculons maintenant la valeur obtenue pour la combinaison des produits
de rsultats apparaissant en (4.7) :
M  = AB (a, b) AB (a, b ) + AB (a , b) + AB (a , b )

(4.46)

Le calcul est trs simple du fait que nous avons choisi des probabilits pour
que le produit AB ait toujours la valeur +1 pour les trois couples de valeurs
(a, b), (a , b) et (a , b ) des paramtres de mesure, alors que les relations (4.45)
entranent que ce produit a toujours la valeur 1 pour (a, b ). Par suite :
M  = 4

(4.47)

ce qui montre que la limite mathmatique pour M  est eectivement sature.


Le fait que la limite de Cirelson ( 4.C) soit dpasse indique aussitt
une incompatibilit avec la mcanique quantique : aucun dispositif quantique
avec deux sous-systmes soumis des mesures, aucun vecteur dtat initial du
systme ne peut reproduire une bote de Popescu-Rohrlich, bien que cette dernire ne permette aucune transmission instantane de signaux. Cette bote13
nous fournit donc un exemple de corrlations superquantiques .
12. Une bote de Popescu-Rohrlich obit galement au thorme de non-clonage ( 6.D.2).
13. Pour rendre la bote plus raliste, on peut tudier le cas o les variables dentre sont
continues au lieu dtre binaires (elles reprsentent en eet des paramtres exprimentaux
qui, la plupart du temps, sont continus, comme par exemple des angles de mesure). Si lon
imposait les relations (4.43) (4.45) pour toutes les valeurs des paramtres, on rencontrerait
videmmentdes problmes de discontinuit. Mais, en mcanique quantique, la violation
maximale 2 2 nest atteinte que pour certains angles. De mme, ici il est possible de
supposer que ces valeurs des probabilits ne sont valables que pour certaines valeurs des
variables dentre, entre lesquelles on interpole de faon continue ; on nobtiendra ainsi de
violation que pour certaines valeurs des variables dentre, mais cela ne change rien la
preuve dexistence du modle.

110

4.D.4

4. Le thorme de Bell

Comment caractriser la thorie quantique ?

Popescu et Rohrlich proposent de renverser laxiomatique habituelle pour


introduire la mcanique quantique [144]. Au lieu de postuler lindterminisme
de la thorie comme on le fait habituellement, ils suggrent de choisir deux
autres axiomes : la thorie est non-locale (au sens de permettre parfois des violations des ingalits BCHSH), mais elle reste nanmoins compatible avec la
causalit relativiste. Le non-dterminisme en dcoule alors comme une consquence, comme le montre un raisonnement par labsurde. En eet, si la thorie
tait dterministe, elle dnirait les rsultats A et B comme des fonctions des
paramtres exprimentaux a et b, et la compatibilit avec la causalit relativiste imposerait immdiatement que A soit fonction de a seul, et B fonction
de b seul ; la dmonstration du 4.A.2 sappliquerait alors, interdisant toute
violation des ingalits BCHSH. Dans le cadre du dterminisme, une violation BCHSH entranerait donc immdiatement une autre violation, celle de la
causalit relativiste ; cest le non-dterminisme qui vite ce conit.
Lexemple des botes de Popescu-Rohrlich montre que cette axiomatique
ne dnit pas la thorie de faon unique. Ce qui est dni est un ensemble
plus large de thories,
parmi lesquelles la mcanique quantique qui satisfait la
borne de Cirelson 2 2, alors que dautres atteignent la limite mathmatique
4. La Ref. [146] donne une discussion gnrale des proprits des thories
NS, de leur caractre alatoire intrinsque, de limpossibilit dun clonage
parfait, de la proprit de monogamie, etc. (nous revenons sur la signication
de ces termes aux 6.B.3 et 6.D.2). Mais on peut prendre un point de
vue o le degr de violation des ingalits BCHSH est considr comme un
indicateur de la force des corrlations permises par une thorie, plutt que de
la non-localit en tant que principe gnral. Il se pose la question de lorigine
physique de la borne de Cirelson : pourquoi les corrlations que prvoit la
mcanique quantique ne sont-elles pas celles maximales qui sont compatibles
avec le principe de causalit relativiste ? Quel est donc le principe physique
gnral supplmentaire
contenu dans la mcanique quantique qui xe la valeur
de cette limite 2 2 ?
La Ref. [147] propose une rponse partielle cette question en remarquant
que des corrlations plus fortes impliqueraient un monde dans lequel la communication complexity ne serait pas triviale14 . Il a ensuite t propos par
la Ref. [148] que ce principe gnral soit une gnralisation du principe de
non-communication instantane : lorsque Alice et Bob partagent un systme
quantique intriqu quelconque, si elle lui envoie m bits par des canaux classiques, Bob ne peut pas obtenir ainsi une quantit dinformation qui dpasse
de m, et ceci quelles que soient les oprations locales de mesure eectues
dans son laboratoire (qui peuvent tre fonction de ces bits).
14. Alice et Bob dsirent calculer une fonction boolenne F (a, b) de la variable a, choisie
par Alice et connue delle seule, et de la variable b choisie par Bob et connue de lui seul.
La communication complexity de F est dite triviale si lopration est ralise par la
transmission dun seul bit classique de communication.

4.D Non-transmission de signaux instantans

111

Alice reoit une chane de N nombres binaires ai (i = 0, 1, N 1) ; son


but est de communiquer le maximum dinformations sur cette chane Bob,
sachant quil lui est possible denvoyer par un canal classique m bits seulement
(m < N ). Elle choisit certains des nombres de sa chane comme valeurs de
paramtre de mesure quelle utilise comme entres dans son systme logique,
et obtient alors des sorties (rsultats de mesure) ; son message de m bits est
constitu en combinant de faon quelconque ses entres et sorties. Bob, une
fois quil a reu le message correspondant, est libre dutiliser les bits quil
contient pour eectuer toute opration avec son propre systme logique, et
tenter den dduire le nombre maximal possible des ai .
(i) Supposons dabord quinitialement Alice et Bob partagent un systme
logique constitu dun ensemble de botes de Popescu-Rohrlich. Alors on peut
montrer [148] que le dispositif permet Bob de dterminer exactement m
valeurs direntes de la srie des ai , en choisissant son gr lesquelles, mais
sans pouvoir en obtenir plus que m. Aucun bit de la base de donnes dAlice
nest inaccessible Bob ! Toutefois le nombre total de ceux auxquels il a accs
est strictement limit m.
(ii) Supposons maintenant que le systme partag initialement par Alice
et Bob soit un systme quantique dans un tat intriqu quelconque. La Ref.
[148] tablit un lien entre le taux de violation de lingalit BCHSH et la
quantit dinformation maximale obtenue par Bob sur la srie des ai . Elle
dnit un principe de causalit de linformation comme suit : linformation
obtenue par Bob concernant une srie de donnes que possde Alice et quil
ignore, en utilisant toutes les ressources locales dont il dispose et les m bits
classiques que lui envoie Alice, ne peut dpasser
m . Elle montre ensuite que,
au moment exact o la borne de Cirelson 2 2 est atteinte, le principe de
causalit pour linformation cesse de sappliquer.
Cest en quelque sorte un principe de non-amplication de linformation
classique qui intervient. Pour m = 0, on retrouve la condition NS de causalit
relativiste discute plus haut : aucune information ne peut passer de Alice
Bob par les simples mesures locales quils peuvent eectuer chacun de leur
ct. Pour m quelconque, le nouveau principe gnral impose que, quelles
que soient les mesures locales eectues par les deux partenaires, la quantit
dinformation transmise nen est pas accrue ; ces mesures sont en quelque
sorte inutiles. On peut donc ainsi expliquer la valeur particulire de la borne
de Cirelson, et il devient alors naturel de considrer quil fait partie de ceux
qui dnissent la mcanique quantique, voire mme de conjecturer quil dnit
parfaitement la thorie.
Les auteurs de la Ref. [149] proposent une approche dirente de la caractrisation des corrlations non-locales. Supposant que la mcanique quantique
sapplique localement, ils montrent que la condition NS implique alors que
toutes les corrlations possibles entre mesures loignes sont galement celles
que prvoit la mcanique quantique. En dautres termes, si une exprience
permettait dobserver des corrlations plus fortes que celles prvues par la

112

4. Le thorme de Bell

mcanique quantique, alors la relativit impliquerait que la mcanique quantique doit galement tre viole de faon locale. La Ref. [150] gnralise la
discussion en termes de corrlations observes entre N partenaires, au lieu
de 2 seulement. Elle discute un jeu non-local o chaque partenaire reoit indpendamment une variable dentre xi et o, en utilisant des corrlations
observes sur un systme quantique partag par tous les partenaires dans un
tat intriqu |, il tente de deviner la variable xi+1 de son voisin. Il se trouve
que, dans ce cas, les corrlations quantiques ne permettent pas de faire mieux
que les corrlations classiques. Ce rsultat suggre la possibilit dutiliser un
critre de non-amlioration multi-partenaires, une sorte de gnralisation du
principe NS, pour caractriser la mcanique quantique.

4.E

Impact du thorme ; o en sommes-nous ?

Compte tenu des rsultats exprimentaux mentionns au 4.A.5, qui sont


en accord complet avec les prdictions de la mcanique quantique, certains
physiciens concluent triomphalement Bohr avait raison ! , et ceci bien avant
quil ait pu avoir connaissance de ces rsultats. Dautres, avec le mme enthousiasme, proclameront Einstein avait raison ! , en soulignant son rle prcurseur dans un domaine de plus de la physique. Ces deux opinions peuvent se
justier, en fonction des aspects du dbat que lon privilgie. Que lon prfre
personnellement les positions du camp orthodoxe ou le ralisme local, il est
clair que cest la voie ouverte par Einstein et Bell qui a jou le rle dcisif
au cours des 50 dernires annes. Ce sont eux qui ont mis en avant le rle
essentiel de la notion de localit, qui a permis des progrs considrables, alors
quune simple rptition de la position orthodoxe ne laurait pas permis. Par
exemple, lintroduction du postulat de rduction du vecteur dtat est encore
parfois explique de nos jours en invoquant les perturbations invitables
que lappareil de mesure impose au systme mesur voir par exemple la
discussion traditionnelle du microscope de Heisenberg dans de nombreux ouvrages denseignement ! Et pourtant, prcisment, ce que nous dit largument
EPR-Bell est que ceci nest quune explication bon march : en ralit,
la description quantique dune particule peut parfaitement tre modie sans
quaucune action mcanique nagisse sur elle, pourvu que la particule en question soit corrle avec une autre. Dans ces conditions, un eet trivial comme
leet de recul dans une collision photon-lectron ne peut pas apporter une explication satisfaisante sur la nature profonde de la rduction du vecteur dtat.
Nous savons maintenant que cest un phnomne bien plus fondamentalement
quantique, qui peut mettre en jeu la non-localit.
Une autre leon que nous avons apprise est que, mme si la mcanique
quantique et la relativit ne sont pas incompatibles, elles ne vont pas trs
bien ensemble. En relativit, la notion dvnements en tant que processus
ponctuels dans lespace-temps, ou celle de causalit, restent trs fondamentales, mais le thorme de Bell montre quelles ne sont pas aussi universelles

4.E Impact du thorme ; o en sommes-nous ?

113

quon naurait pu le penser auparavant. La mcanique quantique nous force


les adopter avec un petit grain de sel . Un autre aspect provient des
progrs incroyables quont eectus les mthodes exprimentales au cours
du XXe sicle, stimuls par la mcanique quantique. On en retire limpression que nous pouvons maintenant, ou pourrons bientt, avoir accs des
objets de toutes les chelles intermdiaires, passant continment du macroscopique au microscopique. En consquence, alors qu lpoque de Bohr on
pouvait raisonnablement penser que la dnition prcise de la frontire entre
le monde macroscopique des appareils de mesure et les objets microscopiques
ntait pas cruciale, voire acadmique, la question va probablement devenir
dune importance pratique croissante. Dans le 3.C.4 nous avons donn un
exemple (systmes macroscopiques dans un tat de Fock), mais probablement
bien dautres possibilits vont apparatre et, on peut lesprer, donner lieu
des expriences dans les annes qui viennent. Tous ces changements, mis
ensemble, donnent limpression que la forme dnitive de la thorie nest pas
encore ncessairement atteinte et que des rvolutions conceptuelles sont toujours possibles ; mais pour le moment aucun rsultat nouveau prcis nest venu
aaiblir linterprtation standard, au contraire.

4.E.1

chappatoires, conspirations

On entend parfois dire que les expriences qui ont t ralises jusqu
maintenant pour confronter les ingalits de Bell avec la mcanique quantique (4.A.3) ne sont pas parfaitement convaincantes, de sorte que le ralisme
local na pas t rfut. En toute rigueur, cest vrai : il subsiste eectivement
des possibilits logiques, traditionnellement appeles loopholes (chappatoires), qui restent toujours ouvertes pour tous ceux qui dsirent absolument
conserver un point de vue strictement raliste et local. Il existe en fait plusieurs faons de nier lexistence dun conit entre les rsultats exprimentaux
et les ingalits de Bell.
En premier lieu, videmment, on peut toujours invoquer des erreurs triviales, des uctuations statistiques alatoires trs improbables, pour expliquer
pourquoi les expriences feraient semblant de conrmer la mcanique quantique ; par exemple, certains auteurs ont voqu des uctuations ad hoc du
bruit de fond des photo-multiplicateurs, uctuations qui par magie modieraient les rsultats exprimentaux dune faon qui donne limpression dun
accord parfait avec la mcanique quantique. Dans cette optique, on pourrait
aussi bien remettre en question tous les rsultats exprimentaux de la physique, et les attribuer des erreurs dues au hasard et des uctuations ! Mais
la varit et le nombre des rsultats qui conrment la mcanique quantique
avec des appareillages trs divers font que trs peu de physiciens prennent
cette explication au srieux.
On pourrait aussi penser des scnarios plus compliqus : par exemple,
des variables physiques locales inconnues pourraient se coupler entre elles pour

114

4. Le thorme de Bell

donner la (fausse) impression de rsultats non-locaux, alors quen ralit elles


obissent des mcanismes qui restent locaux. Nous discutons maintenant
quelques-uns de ces scnarios.
4.E.1.a

chappatoire de lchantillon biais


( eciency loophole )

Dans la dmonstration du thorme de Bell, nous avons suppos que


toutes les paires sont dtectes et quelles fournissent des rsultats A et B
gaux 1, quelles que soient les valeurs de a et b choisies. Tout en restant
au sein du ralisme local, on peut renoncer cette hypothse et imaginer que,
dune faon ou dune autre, les analyseurs de polarisation slectionnent un
sous-ensemble des paires en fonction des valeurs de leurs paramtres. Pour
chaque choix (a, b), seule une fraction des paires mises est alors dtecte ;
on peut mme supposer que, ds que lorientation dun des analyseurs est
change de quelques degrs, la slection choisit une catgorie compltement
dirente de paires de particules. Alors, en fonction du choix qui a t fait
pour a dun ct, une catgorie dirente de particules atteint lautre dtecteur ; rien nempche alors dattribuer cette catgorie (dpendante de a)
des proprits physiques arbitraires permettant de reproduire nimporte quels
rsultats, y compris ceux de la mcanique quantique. Les limites de Bell ne
sappliquent donc plus de telles situations. Si de chaque ct on ne compte
que les vnements qui sont corrls avec une dtection de lautre ct, on
compte en ralit uniquement des particules qui ont des proprits dpendant du paramtre associ la mesure loigne, et la localit ne peut plus
sexprimer simplement en fonction de a et b (voir Appendice E pour plus de
dtails).
Les ingalits de Bell ne sappliquent donc que si lensemble des paires
dtectes peut tre considr comme indpendant de a et b ; ce point important
avait t bien compris ds avant les premires expriences [91, 151, 152]. Ainsi,
toute exprience conduisant une violation des ingalits de Bell, mais sans
preuve exprimentale directe de cette indpendance, peut en principe tre
interprte dans le cadre du ralisme local : il sut dinvoquer ce qui est
appel en anglais eciency loophole , detection loophole , pair selection
loophole , ou encore sampling bias , etc.
Dnition de lensemble Un point crucial est donc lobtention de
moyennes sur des ensembles de paires bien dnis et non-biaiss, compltement indpendants des paramtres a et b. En termes de distribution de
probabilit des paires (), qui dnit lensemble sur lequel les moyennes sont
prises, lhypothse de non-biais revient supposer que est indpendant de
a et b ; si au contraire devient une fonction de a et b, il est facile de voir
que la dmonstration des ingalits de Bell nest plus possible. En termes
du raisonnement tenu au 4.A.2 (o aucune fonction na t introduite),

115

4.E Impact du thorme ; o en sommes-nous ?

ce que nous avons suppos est que les quatre nombres A, A , B et B sont
tous attachs la mme paire. Il est alors logiquement possible dobtenir des
moyennes densemble M  partir de mesures successives de quatre valeurs
moyennes AB, AB , etc. Mais, si M est construit partir dun plus grand
nombre de nombres, comme ceux associs aux direntes catgories de paires
de particules, lalgbre que nous avons utilise nest plus possible15 , et le reste
de la dmonstration scroule.
Dun point de vue exprimental, il ny a aucune dicult particulire
partir dun ensemble de paires mises qui soit indpendant des paramtres
de mesure, mais alors le problme est de sassurer que toutes les paires sont
eectivement dtectes et fournissent chacune les rsultats 1 (indpendamment du fait que le choix de a et b soit fait avant ou aprs lmission de la
paire). Si certaines paires chappent la dtection, il est impossible dtre
certain que le processus de mesure na pas slectionn un sous-ensemble de
paires qui dpende de a et b. Il est alors envisageable que la statistique des
paires dtectes dire de celle des paires mises ; en toute rigueur, il ny a
alors plus de raison pour que la limite de Bell soit toujours une consquence
du ralisme local voir par exemple le cas tudi par Pearle dans [151] et
lAppendice E.
Une situation idale serait celle o lon disposerait dun dispositif avec
un bouton de dclenchement actionn par un exprimentateur, qui puisse
dclencher avec certitude lmission dune paire de particules qui serait doublement dtecte galement avec certitude (avec un rendement de 100 %). Le
loophole serait ainsi dnitivement referm. Mais lon pourrait galement
obtenir le mme rsultat sans mesurer toutes les paires, et en re-dnissant
lensemble en relation avec la dtection ; la seule condition est alors de sassurer que lensemble des vnements pris en compte est rellement indpendant
des paramtres a et b (chantillon non-biais). Au cours de certaines discussions, Bell introduisait la notion de dtecteurs prliminaires [153], des
appareils quil reprsentait schmatiquement comme des cylindres travers
lesquels toute particule devait ncessairement se propager avant datteindre
les deux extrmits de lexprience (o se trouvent les mesures dpendant
de a et b). Le rle de ces dtecteurs prliminaires tait donc de signaler la
prsence de paires qui, plus tard, seraient toujours dtectes par les deux appareils de mesure, quel que soit le choix de a et b. En dautre termes, ce but
tait de rendre la dnition de lensemble plus prcise, mme si initialement
les paires taient mises dans toutes les directions. De tels dispositifs permettant une dnition dun ensemble indpendant de a et b sont parfois appels
event ready detectors . Voir galement la Ref. [154] o Bell imagine une
15. Les paires dtectes des deux cts pour les orientations a et b des analyseurs font

partie dun premier sous-ensemble, celles dtectes pour les orientations a et b dun second.
Si le choix de la premire orientation est a, le rsultat observ localement peut alors tre
crit, ou bien Ab si la paire appartient au premier sous-ensemble, ou Ab si elle appartient
au second. Le nombre M est donc la combinaison de 8 nombres dirents 1 au lieu de 4,
et lon ne peut plus dmontrer lexistence de la limite de Bell.

116

4. Le thorme de Bell

combinaison de dtecteurs veto et go associs avec la premire particule


dans une mission ternaire, prcisment dans le but dobtenir une meilleure
dnition de lchantillon dtect.
Imperfections des expriences Inutile de dire que, dans la ralisation
pratique dune exprience, la situation nest jamais idale ! En premier lieu,
dans toutes les expriences ralises jusqu maintenant, la plupart des paires
sont tout simplement manques par les dtecteurs. Il existe plusieurs raisons
cette situation : dans les expriences avec des photons, les particules sont
mises dans toutes les directions, alors que les analyseurs ne recueillent les
particules que dans un petit angle solide et, par suite, seulement une minuscule fraction des paires. Ctait particulirement vrai des expriences initiales
utilisant des cascades atomiques pour produire les paires de photons ; dans
des expriences plus rcentes [113], lutilisation de processus de conversion
paramtrique de photons permet dobtenir une meilleure corrlation et une
ecacit de dtection des paires bien suprieure, mais elle reste toujours relativement faible dans labsolu. De plus, le transmission des analyseurs est
infrieure 1 (elle est en fait infrieure 1/2 avec des ltres de polarisation
ordinaires, mais des expriences ont galement t ralises avec des analyseurs birfringents deux voies [110], qui ne sont pas limits une ecacit
thorique de 50 %). Enn, le rendement quantique des dtecteurs de particules
(photo-multiplicateurs pour des photons) nest pas non plus de 100 %, de sorte
que des paires de particules sont perdues ce niveau galement. Le rsultat
nal est quil nexiste aucune faon de dterminer exactement lensemble des
paires dtectes, en particulier parce que le processus de dtection est videmment dpendant de a et b ; en consquence, linterprtation de tous les
rsultats exprimentaux nest possible que dans le cadre dune hypothse de
non-biais , ou encore fair sampling hypothesis , qui revient considrer
que les paramtres des analyseurs ne biaisent pas la statistique des dtections.
Dun autre ct, il faut aussi garder lesprit quil nexiste a priori absolument aucune raison pour quun tel biais se produise, de sorte que cette
possibilit reste du domaine de la spculation. Les exprimentateurs sont loin
dtre dans le noir pour valuer les rendements de dtection de leur appareillage. Bien au contraire, ils ont lhabitude de les calculer avec prcision
partir des caractristiques gomtriques du montage, du rendement quantique des dtecteurs, du taux dexcitation de la source ; tous ces paramtres
peuvent tre contrls avec soin an de vrier que les taux de concidence
sont exactement ceux attendus. Ces taux sont galement compars avec ceux
de dtection une seule particule dans les mmes conditions exprimentales
il nexiste bien sr aucune raison de se limiter ltude des taux de concidence en fonction de a et b. Ces expriences ont t faites avec le mme
soin et les mmes mthodes que toutes les autres expriences importantes de
physique ; le rsultat de tout ce travail est que toutes les donnes concident
extraordinairement bien avec les prdictions de la mcanique quantique. Il

4.E Impact du thorme ; o en sommes-nous ?

117

serait donc plutt surprenant quun processus physique local mystrieux soit
capable dintroduire une dpendance aussi cruciale en fonction du rendement
quantique des dtecteurs. En eet, pour de faibles rendements, le processus
serait capable de reproduire articiellement les prdictions de la mcanique
quantique, trompant ainsi les physiciens ; ce ne serait que pour les rendements quantiques levs que le processus perdrait de son ecacit et cesserait
de reproduire la mcanique quantique. Le caractre articiel de ce scnario
explique probablement pourquoi la plupart des physiciens le considrent avec
scepticisme et pensent que, le jour o des expriences plus parfaites seront
possibles, le mme accord avec la mcanique quantique standard sera obtenu.
Pour une discussion thorique des conditions ncessaires pour concevoir
une exprience sans loophole , en termes de bruit de fond et decacit
quantique des dtecteurs, voir la Ref. [155]. Pour des propositions dexprience
rellement loophole free 16 , voir les Refs. [156, 157] et [158]. Cette dernire
propose dutiliser des variables continues qui sont quanties articiellement
aprs coup (rsultat +1 si lintgrale du signal pendant une impulsion est
positive, 1 si elle est ngative). La notion de soustraction de photon
est particulirement intressante, car elle ralise la fois deux objectifs : elle
fournit un event ready detector (dans le but de refermer le loophole correspondant) et elle cre ltat quantique ncessaire la violation des ingalits
de Bell. Dans ce cas, il se trouve que la violation nest que de 1%, mais il
est possible dimaginer des situations plus labores o des violations bien
suprieures sont prdites [159].
Quoi quil en soit, il semble exister actuellement un espoir raisonnable
de voir refermer cette chappatoire dans un dlai raisonnable. Une exprience
avec des ions 9 Be a t ralise avec une excellente ecacit de dtection [160],
susante pour fermer le loophole correspondant ; toutefois, la distance
entre les ions tait petite (quelques microns), de sorte que le communication loophole (cf. suivant) tait impossible refermer en mme temps. Il a
cependant t propos dutiliser la mthode de lchange dintrication ( entanglement swapping , voir 6.C.2) en utilisant une paire de photons pour
16. Une corrlation parfaite entre les dtections aux deux extrmits de lexprience
(dans une exprience idale utilisant la cration de photons par conversion paramtrique,
par exemple) fournirait un autre schma possible dun exprience loophole free ce
qui, bien sr, supposerait des dtecteurs deux canaux avec un rendement de dtection de
100 %. En lui-mme, le fait quun clic dun ct est toujours corrl un clic de lautre,
indpendamment des choix de a et b, nest pas suffisant pour exclure une dpendance de lensemble des paires dtectes. Cependant, si lon suppose la localit cette tape galement,
un raisonnement simple montre quune corrlation parfaite des dtections est suffisante pour
sassurer de lindpendance. En eet, si une slection se produit pour la premire particule,
elle est dtermine par la dtection de la seconde particule avec un paramtre b, et donc
indpendante de a. Symtriquement, la dtection de la seconde particule est indpendante
de b ; ainsi la dtection de la paire est indpendante de a et b. En dautres termes, des
arguments de localit peuvent tre utiliss, non seulement en ce qui concerne les rsultats
des appareils de mesure (les fonctions A et B), mais galement pour spcier lensemble
des paires observes (la fonction de distribution ). Si, dans une exprience future, une
observation dune violation des ingalits de Bell est possible dans ces conditions et avec
une corrlation parfaite des dtections, le loophole sera referm.

118

4. Le thorme de Bell

intriquer des ions loigns dans des piges dirents, grce une opration
de mesure quantique adquate [161] ; une exprience a t ralise [162] avec
deux ions 171 Yb+ placs une distance de 1 m. lun de lautre, et a conduit
une violation claire des ingalits de Bell (par 3 dviations standard). De
plus, des expriences rcentes avec des jonctions Josephson ont fourni des rsultats violant les ingalits BCHSH par plus de 200 carts standard, avec des
systmes quantiques qui sont des circuits lectriques macroscopiques [163].
Dans ce cas, le problme de collecter toutes les paires de particules ne se
pose plus ; cependant, comme la distance entre les circuits est trs faible, de
nombreuses perturbations mutuelles peuvent paratre possibles et le communication loophole ne peut tre limin ; pour nir, aucune exprience
permettant de fermer absolument et simultanment toutes les chappatoires
na encore pu tre ralise.
4.E.1.b

Conspiration des polariseurs/analyseurs (communication


loophole)

Dautres loopholes sont galement possibles : mme si les dispositifs de


dtection avaient des rendements de 100 %, on pourrait aussi invoquer dautres
processus physiques que la slection de paires pour reproduire articiellement
les rsultats de la mcanique quantique. Lun dentre eux est souvent appel
conspiration des polariseurs 17 (en fait, conspiration des analyseurs
serait plus appropri) ou galement communication loophole . Supposons
que, par un processus inconnu, chacun des analyseurs devienne sensible
lorientation de lautre analyseur ; il peut alors avoir une fonction de rponse
qui dpende de lautre paramtre de mesure, de sorte que la fonction A peut
alors acqurir une dpendance par rapport aux deux paramtres, a et b. Dans
ces conditions, le dmonstration du thorme de Bell devient impossible. On
arrive la mme situation si le choix du paramtre de mesure a peut, dune
faon ou dune autre, inuencer la propagation de la seconde particule entre la
source et lappareil de mesure de paramtre b. Ainsi, des processus physiques
inconnus pourraient conspirer pour reproduire des violations des ingalits
sans violer le ralisme local, et donner aux physiciens la fausse impression
que ce dernier est mis en dfaut ; les conclusions tirer des rsultats des
expriences seraient alors toutes direntes (mise en vidence de nouvelles
interactions).
Une faon dexclure cette possibilit et lexistence de tels processus est
dutiliser la causalit relativiste. Si les distances entre les deux analyseurs et
entre les analyseurs et la source sont susamment grandes, et si les paramtres de mesure sont choisis au tout dernier moment, alors aucune inuence
physique na le temps de se propager ( la vitesse maximale de la lumire)
17. Le mot polariseur se rfre aux expriences faites avec des photons o lorientation
de spin des particules est mesure laide de ltres polarisants. Il ny a cependant rien de
spcique aux photons dans ce scnario, qui peut par exemple facilement tre transpos
des particules massives de spin 1/2.

4.E Impact du thorme ; o en sommes-nous ?

119

entre les direntes parties de lexprience. moins de violer la relativit,


ces processus inconnus sont alors exclus, de sorte que lchappatoire est donc
close. Un premier pas dans cette direction a t fait par Aspect et coll. en
1982 [111]. Mais, les progrs techniques aidant, des expriences plus rcentes
[164] ont permis deectuer des choix alatoires extrmement rapides de a
et b, excluant toute possibilit de conspiration des analyseurs, et refermant
ainsi ce loophole . Elles ont vri que la mcanique quantique continue
donner des prdictions parfaitement correctes dans ces conditions plus svres, et conrm labsence deet dinteractions inconnues dans les rsultats
prcdents.
4.E.1.c

Fatalisme contre libre arbitre

Un peu dans le mme esprit, on trouve ce que lon appelle parfois lchappatoire fataliste ( fatalistic loophole 18 ), ou encore superdterminisme. Lide
est de remettre en question une hypothse implicite dans le raisonnement
qui conduit aux ingalits de Bell : la possibilit pour les exprimentateurs
de faire chacun un choix compltement arbitraire des paramtres de mesure
a et b. Dhabitude, on considre eectivement a et b comme des variables
libres : leurs valeurs sont une consquence, non pas dun vnement prliminaire qui se serait produit dans le pass, mais dun libre choix eectu par
des tres humains, ventuellement juste avant la mesure pour viter mieux
encore toute inuence mutuelle possible. Mais il reste vrai que, pour deux
vnements quelconques (le choix des paramtres dans notre cas), il existe
toujours un recouvrement dans le cne de pass, ventuellement lointain. Il
est donc toujours possible en thorie de supposer quils partagent une cause
passe commune ; avec ce point de vue, a et b ne sont plus des paramtres
libres, mais des variables qui peuvent uctuer (en particulier, si la cause ellemme uctue) avec toutes sortes de corrlations. Dans une telle ventualit,
il est facile de voir que la preuve du thorme de Bell nest plus possible19 , de
sorte que toute contradiction entre ralisme local et la mcanique quantique
est vite.
Un tel point de vue remet en question la notion de libre choix des exprimentateurs, dont les dcisions sont en fait supposes tre prdtermines
par des vnements antrieurs sans quils sen rendent compte. De faon tout
fait gnrale, la notion mme de paramtres exprimentaux extrieurs et
arbitraires perd son sens dans un tel cadre logique. Une fois quon a accept
de payer ce prix, on peut construire une thorie qui est la fois raliste,
locale, et (super)dterministe, incluant une sorte de thorie physique de la
prise de dcision humaine, et qui peut violer les ingalits de Bell voir par
18. Ou parfois encore freedom of choice loophole .
19. Par exemple, dans la preuve qui fait usage dune densit de probabilit (), si lon
suppose que a et b deviennent deux fonctions a() and b(), la comparaison des valeurs
moyennes des rsultats pour des valeurs xes direntes de a and b revient introduire
des probabilits conditionnelles.

120

4. Le thorme de Bell

exemple la Ref. [165]. Il sagit l, bien videmment, dun point de vue peu
rpandu, car la notion de paramtres exprimentaux externes arbitraires est
trs gnralement accepte en physique ; Bell sexprime en ces termes [166] :
une classe de thories fort respectables, incluant la mcanique quantique
telle quelle est pratique, possdent des variables externes libres en plus des
variables internes qui obissent la thorie... Ces variables reprsentent les
conditions exprimentales. Elles fournissent galement un levier daction pour
des exprimentateurs dous de libre choix... .
En pratique, quand de nombreuses valeurs des paramtres exprimentaux
sont choisies alatoirement dans une exprience, ces valeurs ne sont pas dcides par un tre humain mais cres automatiquement par un gnrateur de
nombres alatoires. Par exemple, dans lexprience avec dpendance temporelle mentionne plus haut [111], un double gnrateur de nombres alatoires
tait utilis pour dterminer les valeurs des paramtres exprimentaux aux
deux extrmits du dispositif. Si lon transpose la problmatique du libre arbitre cette situation, on arrive la question : les gnrateurs de nombres
sont-ils vraiment alatoires ? Ou fournissent-ils des valeurs qui sont consquences dune cause commune dans le pass ? Si cest le cas, ce sont des fonctions dune variable , et le thorme de Bell ne peut plus sappliquer. On
peut galement imaginer des inuences du gnrateur de nombres alatoires
sur la source des particules, qui seraient alors mises dans un tat corrl avec
le type de mesures quelles subiraient ensuite ; ceci empcherait galement la
dmonstration du thorme. Il nest alors pas totalement exclu que les uctuations de arrivent reproduire les prdictions de la mcanique quantique,
mais partir dun mcanisme totalement dirent et compatible avec le ralisme local. La faon dexclure cette possibilit est de faire usage dappareils
de mesures trs loigns avec des gnrateurs de nombres alatoires indpendants, comme cest le cas dans une exprience rcente [115].
Une vue fataliste de lunivers physique laisse peu de place au dveloppement des disciplines scientiques exprimentales. Si lhistoire de lunivers est
dtermine une fois pour toutes, y compris toutes les expriences passes et
futures ralisables dans cet univers, il nest alors plus possible de poser des
questions la Nature dune faon libre, puisque ces questions elles-mmes
sont consquences de lhistoire unique en question. La notion mme de mthode scientique exprimentale devient passablement oue, si elle ne perd
pas tout son sens. Inutile de le dire, lattitude fataliste est donc peu commune
parmi les scientiques ; la plupart considrent quliminer de cette faon fondamentale la possibilit dobservations libres est un prix payer trop lev
pour expliquer les dicults de la mcanique quantique.
On peut cependant prendre un point de vue intermdiaire et admettre
que, si les exprimentateurs disposent dun certain libre arbitre, ce dernier
nest pas total. La Ref. [167] montre que, si les exprimentateurs renoncent
seulement 14% de leur indpendance dcisionnelle, il devient parfaitement

4.E Impact du thorme ; o en sommes-nous ?

121

possible de reproduire les prdictions de la mcanique quantique dans le cadre


du ralisme local.
4.E.1.d

Crdibilit des chappatoires

Nous ne pouvons conclure cette discussion des loopholes sans mentionner que, sils existent sans aucun doute, ils conservent tous un caractre ad
hoc (deus ex machina) quil est dicile de nier. Les explications en question
ne sappuient sur aucune thorie gnrale prcise : personne na la moindre
ide des processus physiques mis en jeu dans la conspiration des polariseurs,
ou comment et pourquoi une slection de paires pourrait se produire de faon
susamment complexe et inattendue pour reproduire parfaitement la mcanique quantique, tout en restant dans un processus local. La seule chose que
lon puisse faire (voir Appendice E) est de construire des modles au coup par
coup pour reproduire telle ou telle exprience. Mais par le biais de quel processus physique mystrieux les rsultats exprimentaux reproduiraient-ils si bien
les prdictions de la mcanique quantique lorsque les rendements de mesure
sur les paires sont faibles, alors que ce ne serait plus possible avec des rendements suprieurs ? Bell lui-mme tait celui qui aurait pu souhaiter le plus
vivement que ses ingalits permettent eectivement dtre utilises comme
un indicateur pour mettre en lumire les limites de la mcanique quantique ;
et pourtant, il tenait ces explications pour peu plausibles et inesthtiques.
Il reste quen toute rigueur la logique reste la logique : oui, il reste toujours
une petite possibilit que, le jour o les expriences atteindront une ecacit
de dtection permettant de fermer le loophole , les rsultats concernant
les corrlations commenceront dvier de ceux de la mcanique quantique et
atteindront des valeurs compatibles avec le ralisme local. Qui sait ?

4.E.2

La mcanique quantique est-elle non-locale ?


Contrafactualit

On peut trouver dans la littrature diverses positions concernant la relation exacte entre mcanique quantique et localit. Certains auteurs considrent le caractre non-local de la mcanique quantique comme un fait avr.
Par exemple, dans [168], Bell crit La mcanique quantique nest pas localement causale et ajoute la mcanique quantique ne peut pas tre incorpore
dans une thorie causale et locale . Quant Popescu et Rohrlich, comme
nous lavons not au 4.D.4, ils proposent mme de faire de la non-localit
un axiome fondamental de la mcanique quantique [144]. Pour dautres, la
non-localit quantique est articielle, consquence de lintroduction dans la
mcanique quantique de notions qui lui sont trangres (typiquement les lments de ralit EPR). Ils font valoir quil est possible de se passer du postulat
de rduction du vecteur dtat en mcanique quantique (soit en adoptant la
position de Bohr cf. 1.B.2.b, soit en prenant un point de vue comme celui
dcrit au 8.A.2.b) et que cette dernire ne prvoit en aucune circonstance

122

4. Le thorme de Bell

de violation de la causalit relativiste. Des discussions animes ont eu lieu et


continuent toujours lheure actuelle pour savoir si, oui on non, la mcanique
quantique est intrinsquement non-locale [169171] ; voir aussi les Refs. [21] et
[91, 172]. Des problmes dlicats de logique sont en jeu et nous ne discuterons
pas cette question plus en dtail ici.
Ce qui est plus ais saisir pour la majorit des physiciens est la notion de
contrafactualit [173]. Un raisonnement contrafactuel considre les rsultats dexpriences possibles dans le futur comme des quantits bien dnies,
des fonctions mathmatiques quil est loisible dutiliser dans des quations,
mme si elles sont inconnues en algbre, on crit tout le temps des relations
entre quantits inconnues sans que cela ne pose le moindre problme. Cest
donc trs naturel : comme le remarquent dEspagnat [174, 175] et Griths
[176], le point de vue contrafactuel semble tre une composante ncessaire
toute version raliste de la mcanique quantique dans laquelle les proprits des systmes microscopiques ne sont pas cres par la mesure . On peut
galement voir le critre de ralit EPR comme une armation de lexistence
dlments contrafactuels.
Il reste toutefois vrai que, en pratique, il nest jamais possible de raliser
plus dune exprience parmi les 4 qui sont ncessaires pour obtenir une violation des ingalits BCHSH : pour une paire donne, il faut choisir lors de
la mesure une seule orientation des analyseurs, de sorte que les autres orientations resteront pour toujours du domaine des spculations. Par exemple,

dans le raisonnement du 4.A.2, au moins la moiti des nombres A, A , B

et B sont ncessairement contrafactuels. On pourrait alors conclure que la


contrafactualit est la notion essentielle rejeter de la mcanique quantique.
Nous avons dj cit une phrase crite par [100], qui rsume la situation de faon magistrale dans le point de vue standard : des expriences non ralises
nont pas de rsultat ; comme Bell la remarqu avec regret [166] : il est
extrmement dommage que le monde rel ne nous soit donn quen un seul
exemplaire !
Mais, aprs tout, on peut galement accepter la contrafactualit et maintenir un point de vue cohrent, pourvu daccepter une forme plus ou moins
explicite de non-localit. Le thorme de Bell nest un thorme dimpossibilit, ni pour la contrafactualit, ni pour les variables caches une sorte de
forme (correcte) du thorme de Von Neumann. Aprs tout, accepter la nonlocalit est naturel : pourquoi imposer aux thories contrafactuelles et/ou
variables supplmentaires dtre explicitement locales toutes les tapes, alors
quon ne donne pas la mme contrainte la mcanique quantique ? De fait,
dans cette thorie, ni le postulat de rduction du vecteur dtat, ni le calcul
des corrlations des rsultats exprimentaux dans le point de vue des corrlations ( 8.A.2), ne correspondent mathmatiquement ces calculs locaux.
Nous lavons vu au 4.D.2.b, en termes de botes logiques, la mcanique quantique ne satisfait pas les relations associes aux botes stochastiques locales.
Ainsi, mme si lon peut discuter un niveau fondamental si oui ou non la

4.E Impact du thorme ; o en sommes-nous ?

123

mcanique quantique est locale, il est parfaitement clair que son formalisme
ne lest pas ; il serait donc illogique dimposer un formalisme parfaitement local une thorie non standard tout particulirement si cette thorie a pour
but de reproduire la mcanique quantique ! Pour illustrer cette remarque, citons Goldstein [16] : au cours des dernires annes il est devenu courant de
rencontrer des physiciens... qui ne se rendent pas compte que ce que Bell a
dmontr nest pas limpossibilit de la thorie de Bohm, mais a une porte
bien plus radicale : la mcanique quantique elle-mme est non-locale .

Chapitre 5
Autres thormes
Le thorme de Bell peut prendre des formes varies et conduire divers
types dingalits, comme nous lavons vu au 4.B. De plus, depuis son apparition, il a stimul divers travaux qui ont permis de mettre en lumire dautres
contradictions entre les prdictions de la mcanique quantique et celles du
ralisme local. Nous en prsentons quelques-unes dans ce chapitre.

5.A

Contradictions GHZ

Pendant de nombreuses annes, chacun pensait que Bell avait peu prs
puis le sujet en considrant toutes les situations les plus intressantes, et que
les systmes deux spins fournissaient les violations quantiques les plus spectaculaires du ralisme local. Ce fut donc une grande surprise quand en 1989
Greenberger, Horne et Zeilinger (GHZ) montrrent que ce nest pas le cas :
des systmes contenant plus de deux particules corrles peuvent prsenter
des violations encore plus spectaculaires du ralisme local [177, 178], mettant
en jeu une contradiction de signe (violation de 100 %) pour des corrlations
parfaites, au lieu dingalits violes pour des corrlations imparfaites. Dans
cette section nous considrons des systmes trois particules, mais des gnralisations N particules sont possibles et seront discutes au 5.B.

5.A.1

Dmonstration

Les contradictions GHZ peuvent se produire dans des systmes varis,


ne mettant pas ncessairement en jeu des spins [178]. Ici, suivant la Ref.
[179], nous rsumons lessentiel du raisonnement dans un cas simple, et nous
considrons un systme de trois spins 1/2 dcrits par un tat quantique :
1
| = [|+, +, + + |, , ]
2

(5.1)

126

5. Autres thormes

o les tats | sont les tats propres des composantes des spins le long de
laxe Oz dun repre orthonorm Oxyz ; dans les kets trois particules, le
premier signe correspond ltat du premier spin, le second celui du second,
et de mme pour le troisime spin ; le nombre dsigne soit +1, soit 1 :
= 1

(5.2)

Calculons maintenant les probabilits quantiques des rsultats que lon peut
obtenir en eectuant des mesures des composantes des spins 1,2,3 des trois
particules, soit le long de la direction Ox, soit de la direction perpendiculaire
Oy (Fig. 5.1). Nous commenons par considrer une mesure du produit 1y
2y 3x ; un calcul simple (explicit au 5.B dans le cas plus gnral dun
nombre quelconque de particules1 ) montre alors que | > est un vecteur
propre de ce produit doprateurs avec la valeur propre , qui donne le seul
rsultat possible avec ltat (5.1). La probabilit correspondante est donc :
P(1y 2y 3x = ) = 1

(5.3)

tandis que la probabilit P(1y 2y 3x = +) de lautre rsultat possible


est nulle. De mme, nous trouvons que | > est un vecteur propre des deux
produits doprateurs 1x 2y 3y et 1y 2x 3y , avec les valeurs
propres , de sorte que les probabilits correspondantes sont :
P(1x 2y 3y = ) = 1
P(1y 2x 3y = ) = 1

(5.4)

Les trois produits prennent donc la valeur , et les rsultats sont connus
avec certitude avant la mesure2 . Maintenant, si nous considrons le produit
des composantes des trois spins le long de laxe Ox, il est galement facile
de voir ( 5.B) que le mme vecteur dtat est galement un tat propre de
loprateur produit 1x 2x 3x , mais avec la valeur propre +, de sorte
que :
(5.5)
P(1x 2x 3x = +) = 1

Cette fois, le rsultat prend avec certitude la valeur 1.


Examinons maintenant les prdictions dune thorie EPR raliste locale
dans ce type de situation. Comme le calcul quantique est particulirement
simple lorsque ltat initial est un tat propre de toutes les observables considres (tous les rsultats sont certains), on pourrait sattendre ce que rien
de particulier ne soit obtenu. Mais, en ralit, nous allons voir quune contradiction complte rsulte de cette analyse ! Le raisonnement raliste local est
une gnralisation directe de celui que nous avons eectu dans le 4.A.2.
1. Avec les notations de ce paragraphe, ici nous avons = ei , 1 = 2 = /2 et 3 = 0,
de sorte que = ei(1 2 3 ) = donne la valeur propre. De faon similaire, pour
une mesure du produit 1x 2x 3x , nous avons = ei = , et la valeur propre est +.
2. Le produit est x, mais chacune des composantes individuelles peut uctuer entre
les rsultats +1 et 1.

127

5.A Contradictions GHZ


C =1

A =1

B =1

Fig. 5.1 Schma dune exprience GHZ, o trois spins dans ltat (5.1) subissent
des mesures en trois rgions direntes de lespace et fournissent les rsultats A =
1, B = 1 and C = 1.

En premier lieu, les corrlations parfaites impliquent que le rsultat dune


mesure dune composante le long de Ox (ou Oy) du spin dune particule
quelconque peuvent tre dduites de rsultats de mesures faites sur dautres
particules, une distance arbitrairement grande. Donc le raisonnement raliste local EPR montre lexistence dlments de ralit correspondant ces
deux composantes, lments que nous notons Ax,y = 1. Ces deux nombres
sont le rsultat que le premier spin va donner pour une mesure le long de Ox
ou de Oy, indpendamment du type de mesures eectues sur les deux autres
spins ; de mme, les lettres B et C correspondent aux rsultats de mesures
pour les deux autres spins. Pour obtenir un accord avec les trois galits (5.3)
et (5.4), il faut que :
Ay By Cx =
Ax By Cy =
Ay Bx Cy =

(5.6)

Cependant, la localit implique que les mmes valeurs A, B et C peuvent


tre utilises pour lexprience o les trois composantes le long de Ox sont
mesures : le rsultat est simplement le produit Ax Bx Cx . Mais, comme les
carrs des nombres A2y , etc., sont toujours gaux +1, nous pouvons obtenir
le mme rsultat en multipliant les unes par les autres les trois lignes de (5.6),
ce qui donne :
Ax Bx Cx =

(5.7)

Cest l que la contradiction apparat : lgalit (5.5) prdit que la mesure de


1x 2x 3x doit toujours donner le rsultat +, qui a le signe oppos ! La
contradiction entre les prdictions du ralisme local et celles de la mcanique
quantique ne peut pas tre plus marque.

128

5.A.2

5. Autres thormes

Discussion

La contradiction GHZ semble encore plus spectaculaire du fait que les


deux prdictions ne dirent pas par un pourcentage signicatif (environ 40
%), mais sont directement opposes. Dans cette exprience de pense, toutes
les uctuations sont limines puisque tous les rsultats (les produits des trois
composantes) sont connus avec certitude avant toute mesure : une contradiction de 100 % est obtenue avec une certitude de 100 % ! Ceci mis part, en
quoi une situation GHZ se direncie-t-elle dune exprience de Bell habituelle
avec deux spins ? Plusieurs points de vue sont possibles.
(i) Un des points de vue considre que les trois spins sont mesurs individuellement dans chaque ralisation de lexprience. Par exemple, les trois
spins peuvent se trouver dans trois rgions direntes de lespace ; lorsque les
variables spatiales sont prises en compte, (5.1) symbolise alors un ket qui peut
tre crit plus explicitement sous la forme suivante :
1
| = |1 : u |2 : v |3 : w [|1 : +; 2 : +; 3 : + |1 : ; 2 : ; 3 : ] (5.8)
2
o |u, v, w sont trois tats orbitaux dont les fonctions donde ne se recouvrent
pas. Ces fonctions peuvent par exemple tre entirement localises dans des
botes spares, o sont eectues les mesures, de sorte quaucune particule
nchappe la mesure et que chacune dentre elles est interroge sparment.
La procdure est, aprs avoir choisi une composante, Ox ou Oy pour chaque
spin, de raliser les trois expriences correspondantes, dobtenir les trois rsultats Ax,y , Bx,y et Cx,y , et ensuite de calculer leur produit. Le moyennage
sur de nombreuses ralisations permet dobtenir la moyenne Ax,y Bx,y Cx,y .
On commence par mesurer Ay By Cx , Ax By Cy  et Ay Bx Cy  pour vrier
que les corrlations parfaites prdites par la mcanique quantique sont bien
observes, partir de quoi le rsultat EPR permet de dduire lexistence de
6 lments de ralit spars. Alors on mesure Ax Bx Cx  et, si la mcanique
quantique continue donner des prdictions correctes, on obtient le signe
oppos ; la conclusion est alors que le ralisme local est viol. Ou, de faon
quivalente, on peut conclure que la valeur obtenue en mesurant, par exemple,
1x dpend de la composante Ox ou Oy qui est mesure pour les autres spins,
mme si les oprateurs correspondants commutent avec 1x . On arrive alors
la notion de contextualit quantique , que nous discuterons plus en dtail
au 5.E.
(ii) Un point de vue dirent est de considrer quil a t possible dinventer une procdure exprimentale pour mesurer directement le produit des trois
oprateurs, sans obtenir dinformation concernant les valeurs spares des trois
facteurs dans le produit. Alors les quatre oprateurs en jeu commutent tous
les uns avec les autres, ce qui introduit une dirence conceptuelle importante
avec les violations habituelles des ingalits de Bell, o la non-commutation est

5.A Contradictions GHZ

129

essentielle. Ici, au moins en principe, rien ne soppose ce que lon puisse mesurer les quatre observables avec un appareillage unique ; Bohr naurait pas pu
invoquer des mesures incompatibles. Dans de telles conditions, o est alors la
contradiction entre le raisonnement raliste local et la mcanique quantique ?
Alors que, dans le cadre du ralisme local, une mesure du produit de trois
oprateurs est quivalente des mesures spares de chacun des facteurs, ce
nest pas le cas en mcanique quantique. Il est en principe possible dimaginer
un appareillage unique qui mesure les quatre produits, mais impossible den
concevoir un qui mesure la fois les six facteurs Ax,y , Bx,y et Cx,y (puisque,
par exemple, Ax et Ay sont associs deux mesures incompatibles). Ce que la
mcanique quantique viole alors est la rgle du produit qui sera discute
au 5.E.2.
Une exprience idale GHZ ne mettrait donc en jeu que des mesures de
produits qui commutent, sans mesurer sparment chaque facteur. La beaut
dun tel schma thorique est que des loopholes tels que celui de lchantillon biais ( 4.E.1) seraient automatiquement ferms3 . Mais, dun autre
ct, mesurer un produit sans mesurer chacun des facteurs pose un problme
exprimental redoutable.
Que les mesures soient spares ou pas, des tests exprimentaux des galits GHZ demandent que les trois particules soient mises dans ltat (5.1),
ce qui assurment nest pas une tche triviale. Nanmoins, grce des techniques labores doptique quantique, lintrication GHZ a t observe avec
3 photons [180], permettant de raliser un test couronn de succs de nonlocalit GHZ [181]. Des rsultats semblables ont galement t obtenus avec
4 photons intriqus [182]. Les techniques de la RMN (rsonance magntique
nuclaire) ont galement t mises en uvre pour tester lgalit GHZ, au
moins des distances microscopiques [183] voir galement [184, 185]. Toutes
ces expriences ont conrm les prdictions de la mcanique quantique.
Lorsque les mesures sont imparfaites, lgalit GHZ donne lieu des ingalits (semblables celles de BCHSH), voir [186] (cette rfrence donne galement une gnralisation un nombre arbitraire N de particules) et [187].
On peut aussi faire usage de particules provenant de 3 sources indpendantes,
avec des eets dinterfrence qui permettent de mettre en dfaut le ralisme
local [188] ; cette ide a ensuite t gnralise un nombre arbitrairement
grand de particules [133]. La transposition des mesures continues de position
et dimpulsion est discute dans [189]. Des interfromtres deux particules
peuvent galement conduire des contradictions GHZ pour des particules
sans spin [190].

3. On ne pourrait plus supposer que des dispositifs exprimentaux dirents slectionnent des groupes de particules dirents, puisquun seul dispositif serait utilis.

130

5.B

5. Autres thormes

Gnralisations de GHZ

Nous gnralisons ltat GHZ crit en (5.1) en introduisant un tat |


N particules dni par :

1 
| = |+, +, ..., + + ei |, , ..., 
(5.9)
2

o est un paramtre rel dnissant la phase relative des deux composantes


de ltat ; | est une superposition cohrente de deux tats N particules
o toutes, ou alors aucune, sont dans ltat individuel4 |+. Ceci explique le
nom de tats par tout ou rien que nous utilisons ici5 , mais utiliser les
mots tat GHZ multi-particules serait tout aussi appropri. On trouve
galement parfois les mots tats dintrication maximale , ou encore tats
NOON dans la littrature.
Ltat que nous considrons est donc rellement trs spcial, puisquil est
une superposition de deux tats N particules o toutes sont dans des tats
individuels orthogonaux. Un tel tat ne doit pas tre confondu avec un tat
dirent o chaque particule se trouve place dans la mme superposition
cohrente de deux tats. Par exemple, si nous prparons N spins 1/2 en leur
faisant traverser un ltre de polarisation (lame sparatrice dpendante du
spin, analyseur de Stern et Gerlach, etc.) qui cre une superposition cohrente
|+ + | pour chaque spin, nous obtenons un tat trs dirent. Leet
du ltre sur le groupe de N particules est de les mettre dans un tat qui est
un produit dtats cohrents une particule, savoir :
|  = [ |1 : + + |1 : ] [ |2 : + + |2 : ]
... [ |N : + + |N : ]

(5.10)

Or un tel tat contient des composantes varies o certains spins sont vers
le haut, dautres vers le bas, en des proportions varies. Dans (5.10), en fait
chaque particule est dans le mme tat de spin, une situation qui nest pas
sans rappeler un condensat de Bose-Einstein o toutes les particules seraient
dans un mme tat cohrent par exemple deux condensats de chaque ct
dune barrire de potentiel et coupls par leet tunnel, comme dans leet Josephson. Cest trs dirent de ltat (5.9) o la cohrence est spciquement
une cohrence N corps, de sorte que lintrication est bien plus complique.
La composante du spin j sur une direction du plan xOy faisant langle j
avec Ox correspond loprateur :

1  ij
j (j ) =
e
+ (j) + eij (j)
(5.11)
2
4. Des tats par tout ou rien ne demandent pas ncessairement que tous les spins soient
dans ltat vers le haut dans la premire composante, et vers le bas dans la seconde. Ce
qui est important est que chaque spin aille vers un tat quantique individuel orthogonal
lorsquon passe dune composante N particules de | lautre (en dautres termes, laxe
de quantication peut varier dun spin au suivant).
5. En toute rigueur, nous devrions parler dtat par tout et rien , puisque les deux
possibilits sont simultanment prsentes dans |.

131

5.B Gnralisations de GHZ

o dsigne comme habituellement loprateur x iy , avec laction suivante :


| = 0
et
| = 2 |
(5.12)
Nous introduisons maintenant loprateur N particules correspondant au
produit de diverses composantes de tous les spins :
Q(1 , 2 , ..., N ) = 1 (1 ) 2 (2 )..., N (N )

(5.13)

qui est gal :


Q(1 , 2 , ..., N ) =

N

1

2
j=1


eij + (j) + eij (j)

(5.14)

Compte tenu de (5.12), il est facile dobtenir laction de cet oprateur sur ltat
(5.9). Si lon commence par la premire composante de | >, la seule faon
de ne pas obtenir zro par application de loprateur (5.14) est de slectionner
le terme en eij (j) dans chaque facteur du produit sur j ; ainsi :
Q(1 , 2 , ..., N ) |+, +, ..., + = ei(1 +2 +...+N ) |, , ..., 

(5.15)

De mme :
Q(1 , 2 , ..., N ) |, , ...,  = ei(1 +2 +...+N ) |+, +, ..., +

(5.16)

Ainsi, si nous posons :


= ei(1 2 ...N )

(5.17)

nous obtenons :



1
1
Q(1 , 2 , ..., N ) | = |+, +, ..., + + ei |, , ..., 

Si la condition :
=

1
= 1

(5.18)

(5.19)

est satisfaite, laction de Q sur | reconstruit exactement | ; le ket | est


donc un tat propre de Q avec la valeur propre . En dautres termes, pourvu
que la somme de tous les angles j soit gale (plus un multiple entier de
), le produit de tous les oprateurs j (j ) correspond une mesure dont le
rsultat est certain et vaut 6 .
6. Dans le 5.A, nous avons suppos que N = 3, = ; dans (5.3) et (5.4) nous
avons pris la somme des trois angles de mesure gale , de sorte que la valeur propre
tait +1 comme attendu ; mais dans (5.5) les angles sont tels que la somme des est 0, et
eectivement nous avons trouv que la valeur propre tait 1. Les rsultats de cette section
sont donc une gnralisation directe un nombre arbitraire de particules.
Par exemple, si N = 7 et = , on trouve que le produit de 6 composantes de spin le long
de Oy par une le long de Ox possde la valeur propre +1, alors que le produit de toutes les
composantes le long de Ox a la valeur propre 1, en contradiction avec la prdiction du
ralisme local.

132

5. Autres thormes

partir de (5.18) et (5.17) nous pouvons calculer la moyenne quantique


de Q et obtenir pour des valeurs quelconques des angles :
Q = cos ( 1 2 ... N )

(5.20)

Par exemple si tous les angles j sont gaux , cette formule prdit que la
moyenne de Q oscille rapidement en fonction de si N est grand. Or, quelle
que soit la valeur de N , il se trouve alors quil est totalement impossible de reproduire les oscillations contenues dans (5.20) au sein du ralisme local [191].
Dans le cas N = 2, ceci nest bien sr que le thorme de Bell habituel. Mais,
ds que N devient gal 3 ou prend une valeur plus grande, la contradiction
devient encore plus nette. Dans [191] on suppose quune thorie probabiliste
locale reproduit (5.20) seulement pour un certain nombre de valeurs particulires des angles (ceux pour lesquels le rsultat est certain). On peut ainsi
montrer que la thorie en question prdit que Q est indpendant de tous
les : la moyenne reste alors strictement constante la valeur +1 ! De fait,
lexistence mme de loscillation prdite par (5.20) est un pur eet quantique
non-local.
Comme nous lavons dj remarqu, il sagit dun eet de cohrence N
particules : il faut mesurer des composantes de tous les spins pour obtenir des
eets physiques intressants. Si un seul spin est ignor par la mesure, dans
(5.14) le nombre doprateurs de spin nest plus susant pour transformer
le ket |+, +, ..., + en |, , ...,  comme ctait le cas dans (5.15), et le
rsultat devient compltement indpendant de la phase relative ei des deux
composantes. Aucun eet de cohrence quantique ne se produit plus. En fait,
il est facile de voir que la valeur moyenne de tous les produits de N 1,
N 2, etc., composantes des spins est nulle ; leet dinterfrence quantique
qui conduit (5.20) ne se produit que si tous les N spins sont mesurs.
Ce nest pas la seule proprit remarquable des tats par tout ou rien .
Par exemple on peut montrer que, pour de grandes valeurs de N , ils conduisent
des violations exponentielles des limites imposes par le ralisme local [186].
Dans le cadre de ltude gnrale du rle des corrlations dans la rduction
du bruit quantique en spectroscopie [192], il a t soulign [193] que ces tats
(appels dans ce contexte tats de corrlation maximale ) ont des proprits intressantes en termes de mesures de frquences : lincertitude de mesure
de frquence atteint
la limite de Heisenberg dcroissant comme 1/N (et

non pas en 1/ N comme cela se produirait pour des mesures eectues avec
des particules indpendantes). La Ref. [194] donne une discussion de cette
mthode compare dautres utilisant des condensats de Bose-Einstein. De
mme, lutilisation de tels tats permet denvisager une mthode lithographie quantique , mettant en jeu un processus optique non-linaire (absorption
multi-photonique), o la limite de diraction habituelle en /2 de loptique
classique est divise par N [195197]. Ainsi les corrlations quantiques de ces
tats peuvent un jour se rvler comme une source de meilleure prcision dans
diverses expriences ou mme des techniques.

5.C Ingalit de Cabello

133

Nous avons dj mentionn dans le 5.A que lobtention dune intrication


avec N = 3 a t dcrite dans les Refs. [180, 198] et utilise pour tester lgalit
GHZ [181]. Des ides pour gnraliser des valeurs plus leves de N avec des
ions dans un pige ont t proposes par Molmer et al. [199] ; elles mettent
en uvre la dpendance des frquence de rsonance du systme en fonction
du mouvement de plusieurs ions dans le mme pige, ainsi que des eets
dinterfrences partiellement destructives. Le schma a t mis en pratique
dans une exprience [200] o les tats par tout ou rien ont t crs pour
N = 2 ainsi que N = 4 ions dans un pige. Les tats GHZ ne fournissent
pas la seule possibilit pour obtenir des violations du ralisme local avec trois
particules ; il est galement possible dutiliser trois particules provenant de
trois sources indpendantes, pourvu quelles soient envoyes dans un systme
interfrentiel appropri [188].

5.C

Ingalit de Cabello

Nous discutons maintenant un schma introduit par Cabello [201] qui permet dobtenir des violations des ingalits du type BCHSH allant au-del de
la borne de Cirelson ( 4.C), atteignant en fait la valeur maximale 4 mathmatiquement compatible avec la dnition de la somme de valeurs moyennes
qui intervient dans ces ingalits. Pour cela, il faut considrer un systme
compos de trois sous-systmes, et mettre les rsultats GHZ sous une forme
o ils apparaissent comme les composantes dune ingalit BCHSH ; on transforme en quelque sorte les corrlations GHZ trois particules en corrlations
BCHSH deux particules.
nouveau, nous considrons donc trois spins dans ltat (5.1) avec = +1
et envisageons des mesures des composantes des trois spins selon les directions
Ox ou Oy. Plus explicitement, nous crivons ltat quantique initial sous la
forme :
1
| = |a (1) |b (2) |c (3) [|1 : +, 2 : +, 3 : + + |1 : , 2 : , 3 : ]
2
(5.21)
o |a,b,c  sont trois tats orbitaux localiss dans trois rgions direntes de
lespace A, B, et C o les trois oprateurs Alice, Bob et Carole eectuent des
mesures.
Supposons par exemple quune mesure des trois composantes selon Ox des
spins soit eectue. Nous avons vu au 5.A que les produits des trois rsultats
valent toujours = +1 ; il en dcoule que, soit deux rsultats valent 1 et
un +1, soit les trois valent +1. Nous pouvons alors numroter les spins : si
deux rsultats 1 sont obtenus, nous appelons i et j les rgions de lespace
o se trouvent les spins correspondants, et leur attribuons ce mme numro
(i tant attribu la premire rgion dans lordre alphabtique A,B, C), et k

134

5. Autres thormes

la rgion o le rsultat +1 a t obtenu. Si les trois rsultats sont gaux7


+1, i = A, j = B et k = C. Dans tous les cas nous avons :
x (i)x (j) = 1

(5.22)

qui est bien une relation portant sur deux spins seulement.

5.C.1

Ralisme local

Dans le cadre du ralisme local et du thorme EPR, les corrlations parfaites GHZ nous permettent dattribuer chacune des trois rgions de lespace,
et pour chaque ralisation de lexprience, trois nombres X, Y et Z gaux
1. Nous crivons ainsi 9 nombres Xa,b,c , Ya,b,c et Za,b,c , qui donnent le rsultat dune mesure de la composante selon Ox, Oy, ou Oz du spin se trouvant
dans la rgion de lespace A, B et C. La transposition des prdictions quantiques impose que, pour chaque triplet de particules mis dans une ralisation
de lexprience, le produit Xa Xb Xc soit gal 1 ; ou bien deux des X sont
gaux 1, ou aucun. Nous pouvons alors dnir les trois indices i, j et k
comme suit :
si deux des X sont gaux 1, on leur attribue des indices i et j (parmi
ces deux rgions, i est associ avec celle qui vient en premier dans lordre
alphabtique), et k la troisime rgion ; Xk est donc toujours gal +1 ;
si tous les X sont gaux +1, alors i = a, j = b et k = c.
Pour chaque ralisation, ceci dnit une correspondance parfaite entre les
rgions de lespace et les trois indices i, j et k, mais videmment cette correspondance change dune ralisation lautre. Il est cependant possible de
toujours eectuer cette numrotation, quelles que soient les mesures eectues,
car le ralisme local nous a permis dintroduire la contrafactualit ( 4.E.2)
ncessaire pour cela ; ce nest bien sr pas le cas en mcanique quantique.
Dans la dmonstration du 4.A.2 de lingalit BCHSH pour deux spins,
nous avons considr en (4.7) une quantit du type :
X (Y + mY ) + nX (Y mY )

(5.23)

(5.24)

avec :
m = 1

n = 1

Lexpression (5.23) est toujours comprise entre 2 et +2 lorsque les 4 nombres


qui y apparaissent sont gaux 1. Ici nous introduisons la combinaison
suivante des 9 nombres :
Xi (Xj + mYj ) + nYi (Xj mYj )

(5.25)

7. Si lon dveloppe | sur les vecteurs propres des composantes sur Ox des spins, on
voit que ce cas se produit 1 fois sur 4.

5.C Ingalit de Cabello

135

qui, elle aussi, est toujours entre 2 et +2 ; en eet, soit (Xj + mYj ), soit
(Xj mYj ) est nul, et tous les nombres ont un module 1. Comme Yk = 1,
on peut choisir m = n = Yk , et cette expression devient :
Xi (Xj Yk Yj ) Yi Yk (Xj + Yk Yj )

(5.26)

2 Xi Xj Xi Yk Yj Yi Xj Yk Yi Yj +2

(5.27)

ce qui donne :

Mais, puisque par dnition de lindice k nous avons Xk = 1, lquation (5.27)


peut encore scrire :
2 Xi Xj Xk Xi Yk Yj Yi Xj Yk Yi Yj Xk +2

(5.28)

Ainsi, dans le cadre du ralisme local, le produit de trois mesures selon


Ox moins la somme des trois produits de deux composantes selon Oy et dune
selon Ox est toujours comprise entre 2 et +2. La mme proprit est donc
valable pour la valeur moyenne sur un grand nombre de ralisations :
2 Xi Xj Xk  Xi Yk Yj  Yi Xj Yk  Yi Yj Xk  +2

(5.29)

La valeur moyenne du produit de trois X dirents moins les trois combinaisons direntes de deux Y et de un X est toujours comprise entre 2.

5.C.2

Contradiction avec la mcanique quantique

En mcanique quantique, la valeur moyenne du produit des trois composantes des spins selon Ox moins les trois combinaisons direntes de composantes selon Oy et dune selon Ox est :
Q = x (1)x (2)x (3) x (1)y (2)y (3)
y (1)x (2)y (3) y (1)y (2)x (3)

(5.30)

Mais nous avons vu plus haut ( 5.A) que le premier terme vaut +1, alors
que tous les autres valent 1. Il sensuit que la quantit vaut +4, en forte
violation de (5.29), par un facteur 2.
Nous voyons ainsi quen combinant des lments du raisonnement BCHSH
avec dautres du raisonnement GHZ, il est possible dobtenir avec trois particules des violations dingalits BCHSH gnralises qui saturent une limite
absolue, mathmatiquement impossible dpasser. Utiliser une troisime particule comme marqueur permet en quelque sorte de choisir celle des ingalits BCHSH qui dpasse la borne de Cirelson. La Ref. [202] propose une
autre mthode mettant en jeu des ensembles quantiques dtermins par pret post-slection, et permettant galement datteindre la limite absolue de 4.

136

5.D

5. Autres thormes

Impossibilits de Hardy

Une autre schma illustrant les contradictions entre ralisme local et prdictions de la mcanique quantique a t introduit par Hardy [203]. Comme
le thorme de Bell original, il met en jeu deux particules corrles, mais
il est nanmoins totalement dirent. Il conduit en eet des conclusions
concernant la possibilit (ou limpossibilit) de se produire pour certains vnements au lieu de contraintes mathmatiques sur des taux de corrlation.
Une discussion gnrale de cette intressante contradiction est donne dans
[204]. Comme dans le 4.A.2, nous supposons que la premire particule peut

subir deux types de mesures, caractrises par deux valeurs a et a du premier


paramtre.

Dans le cadre du ralisme local, appelons A et A les rsultats correspondants, comme dans le 4.A.2. Des mesures similaires sont possibles sur la

seconde particule, et nous appelons B et B les rsultats. Considrons alors


trois types de situations (Fig. 5.2) :
(i) si les paramtres de mesures sont a, b, le rsultat A = 1, B = 1 est
parfois obtenu ;
(ii) pour les mesures croises (soit a, b , soit a , b), nous avons des
certitudes : si A = 1, la valeur de B est toujours 1 ; si B = 1, la valeur
de A est toujours 1. Ou, si lon veut exprimer la mme hypothse sous la

forme dune exclusion : des double 1 A = 1, B = 1 ou A = 1, B = 1 ne


se produisent jamais ;
(iii) lorsque les deux paramtres ont des primes, nous supposons que le

double -1 est impossible : A = 1, B = 1 nest jamais observ.


Il se trouve que ces trois hypothses sont en fait incompatibles. En eet,
considrons le schma logique de la Fig. 5.2, o la partie suprieure correspond
la possibilit dcoulant de la proposition (i) ; la proposition (ii) entrane

alors que, si A = 1, on a ncessairement B = 1, ce qui correspond la


premire diagonale de la gure ; la seconde diagonale sensuit par symtrie.
Nous voyons alors que tous les vnements correspondant aux rsultats A =

B = 1 correspondent ncessairement aussi A = B = 1, de sorte que la


contradiction avec (iii) surgit. Ainsi, le quelquefois de (i) est contradictoire
avec le jamais de la proposition (iii).
Mais il se trouve que la mcanique quantique permet la ralisation simultane des trois propositions ! Pour voir comment, considrons par exemple un
tat quantique deux spins de la forme :
| = |+,  + |, + + |+, +

(5.31)

o les kets |,  sont des notations de spin commodes pour les tats propres

de A et B :
|,  = |A = , B = 1
Labsence dans | de toute composante sur |A = 1, B = 1 fait que la
proposition (iii) est automatiquement ralise. Pour les mesures sans prime,

137

5.D Impossibilits de Hardy


quelquefois

A=+1

B=+1

toujours

A=-1
jamais

B=-1

Fig. 5.2 Schma logique des impossibilits de Hardy. Sil se produit parfois que
A = B = 1, et si B (resp. A ) est toujours gal 1 quand A (resp. B) est gal 1,
alors il doit se produire des vnements o A = B = 1 ; mais on peut construire
certains tats quantiques pour lesquels les deux premires conditions sont satisfaites
alors que de tels vnements sont impossibles, ce qui cre une contradiction avec le
ralisme local.
pour des spins nous supposons quelles sont toutes deux ralises le long de
directions du plan xOz qui font un angle 2 avec Oz ; le vecteur propre de
valeur propre +1 associ pour un seul spin est alors :
cos |+ + sin |

(5.32)

La proposition (ii) (diagonales de la Fig. 5.2) revient alors exclure la possibilit associe ltat deux spins :
cos |+, + + sin |, +

(5.33)

ainsi que celle associe ltat :


cos |+, + + sin |+, 

(5.34)

Les deux conditions dexclusion sobtiennent en crivant la nullit du produit


scalaire de | avec ces tats, ce qui donne :
sin + cos = sin + cos = 0

(5.35)

= = cot

(5.36)

soit :
Alors, un coecient arbitraire prs, nous pouvons crire | > sous la
forme :
| = cos (|+,  + |, +) + sin |+, +
(5.37)
Le calcul suivant est alors celui du produit scalaire de ce ket par celui o les
deux spins sont dans ltat (5.32) ; le rsultat est :
sin cos2

(5.38)

138

5. Autres thormes
A=+1

quelquefois

B=+1

toujours

B=-1

A=-1
toujours

B=-1
.

A=-1

toujours

A(n)=-1

B(n)=-1
jamais

Fig. 5.3 Schma logique dune impossibilit de Hardy itre.


Ltape nale est de diviser ce rsultat par la norme du ket (5.37) an dobtenir
la probabilit de processus considr en (iii), calcul simple qui est donn en
dtail dans lAppendice D. Cette probabilit nest pas nulle ; la valeur du
maximum en fonction de trouve dans lAppendice C est peu prs 9
%. Ceci tablit donc eectivement que le couple de rsultats associs la
proposition (i) peut parfois tre obtenu simultanment avec (ii) et (iii) : dans
9 % des cas, les prdictions de la mcanique quantique sont en contradiction
complte avec celles dun raisonnement raliste local.
Une particularit intressante des propositions ci-dessus est quelles se gnralisent un nombre arbitraire de mesures [205] ; il se trouve que ceci permet
une augmentation signicative du taux dvnements qui seraient impossibles
dans le cadre du ralisme local, de 9 % presque 50% ! La gnralisation
met en jeu une chane (Fig. 5.3), qui maintient inchanges les deux premires
lignes (i) et (ii), et itre la seconde de faon rcurrente, en supposant que :

(iii) pour des mesures du type (a , b ) ou (a , b ), on nobtient jamais des


8
rsultats opposs ;

(iv) de mme, pour des mesures de type (a , b ) ou (a , b ), on nobtient


jamais des rsultats opposs ;
etc..
(n) mais, pour une mesure de type (an , bn ), on nobtient jamais 1 et 1.
La dmonstration dincompatibilit est trs similaire celle donne plus
haut ; elle est rsume dans la Fig. 5.3.
8. En fait, le raisonnement demande seulement que le couple de rsultats 1, +1 ne soit
jamais obtenu, et ne pose aucune contrainte sur le couple de rsultats +1, 1.

5.E Thorme de Bell-Kochen-Specker ; contextualit

139

Dans les deux cas, la faon de rsoudre la contradiction est la mme que
pour le thorme de Bell : en mcanique quantique, pour une paire donne

de spins, il nest pas correct de raisonner sur les quatre quantits A, A , B et

B , mme comme des quantits inconnues qui pourraient ventuellement tre


dtermines dans une exprience ultrieure. La raison en est simplement que,
pour une paire donne, il est videmment impossible de concevoir une exprience qui les mesure toutes les quatre : les mesures sont incompatibles. Pour
une discussion deets non-locaux avec dautres tats quantiques, voir [206].
Des galits GHZ, ou des impossibilits de Hardy, qui sont violes par la
mcanique quantique peuvent sembler conduire une contradiction encore
plus forte que juste une violation des ingalits BCHSH. Mais un examen
plus dtaill montre que, en ralit, les deux sont relies et que toutes les
violations que nous avons discutes se ramnent des ingalits un niveau
plus profond [207].

5.E

Thorme de Bell-Kochen-Specker ;
contextualit

Un autre thorme a t introduit par Bell [3] ainsi que (indpendamment, et peu aprs) par Kochen et Specker [208], ce qui explique le nom de
thorme BKS qui est souvent utilis pour le dsigner. Ce thorme na
aucune relation particulire avec la localit, mais plutt avec une autre notion,
celle de contextualit . Une variable supplmentaire attache un systme
physique est appele contextuelle si sa valeur dpend, non seulement de
la quantit physique quelle dcrit, mais aussi des autres quantits physiques
qui peuvent tre mesures simultanment sur le mme systme (donc, en mcanique quantique, des observables qui commutent). Si, au contraire, sa valeur est indpendante de toutes les autres observables que lexprimentateur
peut dcider de mesurer simultanment, la variable supplmentaire est appele non-contextuelle . On peut alors considrer quelle dcrit une proprit
intrinsque du systme physique isol, et non pas une proprit combine du
systme et de lappareil de mesure ; elle peut avoir pr-exist dans le systme bien avant quil soit soumis linteraction avec un appareil de mesure.
La notion de distance ne joue plus le rle quelle jouait pour la localit ; la
contextualit sapplique parfaitement un systme unique bien localis dans
lespace.

5.E.1

Particule de spin 1

Considrons une particule de spin 1, avec trois tats quantiques |1, |0
et |+1 qui constituent une base de son espace des tats (de dimension 3). Les
trois composantes du spin Sx , Sy , et Sz ne commutent pas entre elles (elles
satisfont aux relations habituelles de commutation dun moment cintique),

140

5. Autres thormes

mais il est facile de voir que les carrs de ces trois oprateurs, eux, commutent
tous entre eux ; cest dailleurs une proprit particulire du moment cintique
1, comme on peut sen rendre compte par un calcul matriciel simple avec
les oprateurs habituels S . De plus, la somme de ces trois carrs est une
constante (un oprateur proportionnel loprateur identit, parfois appel
un c-nombre ) puisque :
Sx2 + Sy2 + Sz2 = 22

(5.39)

Aucun principe fondamental de la mcanique quantique ne soppose donc


ce que lon imagine une mesure simultane triple des observables Sx2 , Sy2 et
Sz2 ; nous savons que la somme des trois rsultats sera toujours 2 ( partir de
maintenant, nous laissons tomber le facteur 2 , qui ne joue aucun rle dans
la discussion). Inutile de dire que le choix des trois directions orthogonales
est totalement arbitraire, et que la comptabilit est satisfaite pour un choix
quelconque de cette triade daxes, mais pas plus dun : les mesures pour des
choix dirents des axes orthogonaux restent incompatibles.
Remarquons au passage que la mesure du carr Sx2 dune composante du
spin ne peut pas tre vue simplement comme une mesure de Sx dont le rsultat
serait lev aprs coup au carr par lexprimentateur ! Ignorer de linformation nest pas quivalent ne pas la mesurer (nous reviendrons sur ce point
plus en dtail, en termes dinterfrences et de dcohrence, la n du 8.A.2).
Or il y a eectivement moins dinformation dans Sx2 que dans Sx lui-mme,
puisque le premier oprateur a deux valeurs propres (1 et 0), tandis que le
second en a trois (puisque le rsultat 1 est galement possible). Ce qui est
ncessaire pour mesurer directement Sx2 est, par exemple, un systme danalyse de Stern et Gerlach modi o les deux composantes de la fonction donde
correspondant aux rsultats 1 ne sont pas spares, ou alors o elles le sont
mais ensuite regroupes de manire quil devienne impossible de les distinguer. De faon gnrale, en mcanique quantique, la mesure du carr dun
oprateur ne correspond certainement pas au mme processus de mesures que
celle de loprateur lui-mme !
Supposons maintenant que nous attribuions chaque spin individuel un
lment de ralit EPR (variable supplmentaire) qui corresponde au rsultat
de mesure de Sx2 ; par symtrie, on fait de mme pour les deux autres composantes, de sorte que chaque spin reoit ainsi trois variables supplmentaires
auxquelles nous pouvons attribuer des valeurs qui dterminent les rsultats
possibles de mesure, 1 ou 0. Les rsultats sont dcrits par des fonctions de ces
variables, que nous notons Ax,y,z :
Ax = 0 ou 1 ; Ay = 0 ou 1 ; Az = 0 ou 1

(5.40)

premire vue, on a limpression que cela fournit un total de 8 possibilits ;


mais, si nous voulons conserver la relation (5.39), nous devons slectionner
parmi ces 8 possibilits seulement celles pour lesquelles deux A valent 1, et
un vaut 0. Pour ce spin particulier, nous attribuons alors des couleurs aux

5.E Contextualit

141

trois direction orthogonales Ox, Oy et Oz : les deux directions pour lesquelles


A = 1 sont colores en rouge, la dernire en bleu [209].
La mme opration peut videmment tre ralise pour tous les choix possibles de triplet de directions Oxyz. Une question qui se pose alors tout naturellement est : pour une direction arbitraire Ox, pouvons-nous attribuer une
couleur donne (une valeur donne de Ax ) qui soit indpendante du contexte
dans lequel elle a t dnie ? Eectivement, nous navons pas dni cette
couleur en tant que proprit de la direction Ox seule, mais dans le contexte
de deux autres directions Oy et Oz ; la possibilit de raliser un coloriage des
directions qui soit indpendant du contexte na donc rien dvident. Est-il par
exemple possible de garder Oz xe et de faire tourner Ox et Oy autour de cet
axe, sans changer la couleur de Oz ? Cette question soulve un petit problme
amusant de gomtrie quon pourrait appeler coloration ternaire de toutes
les directions de lespace ? Bell, ainsi que Kochen et Specker, ont montr
que ce problme conduit une impossibilit ; pour la dmonstration, voir les
articles originaux, ou larticle de revue de Mermin [7].

5.E.2

Deux particules de spin 1/2, rgle du produit

Dans la mme veine, Peres [210] a montr que les rsultats de la mcanique
quantique sont incompatibles avec les deux propositions suivantes :
(i) le rsultat de la mesure dun oprateur A dpend seulement de A et du
systme subissant la mesure (non-contextualit)
(ii) si les oprateurs A et B commutent, le rsultat de la mesure de leur
produit AB est le produit de ceux correspondant aux mesures spares de A
et B (rgle du produit).
Peres montre lexistence de cette incompatibilit en considrant deux particules de spin 1/2 dans un tat singulet. Mermin a gnralis le rsultat
[7, 211] et montr que, pour un vecteur dtat quelconque des deux spins, les
deux hypothses conduisent une contradiction de signe avec les prdictions
de la mcanique quantique9 . Considrons deux particules de spin 1/2 et le
tableau suivant de 9 observables quantiques (nous utilisons la mme notation
que dans le 5.A) :
1x
2x
1x 2x
2y
1y
1y 2y
(5.41)
1x 2y 1y 2x 1z 2z
Tous ces oprateurs ont des valeurs propres 1. Les trois oprateurs dune
mme ligne commutent entre eux, ainsi que les trois oprateurs dune mme
colonne (les produits de deux qui anti-commutent sont des oprateurs qui
commutent, puisque le changement dordre introduit deux signes 1 dont leffet sannule). De plus, le produit des trois oprateurs est toujours +1, except
9. Nous remarquons au passage que le raisonnement est proche de celui du 5.A, ce qui
illustre nouveau la similarit entre le thorme GHZ et cette forme du thorme BKS sur
la contextualit.

142

5. Autres thormes

pour la dernire colonne pour laquelle il est10 1 . Ici, au lieu davoir prendre
en compte un nombre inni de triplets de directions dans lespace, nous avons
simplement trois groupes de trois oprateurs, mais la mme question que plus
haut se pose : pouvons nous attribuer une valeur 1 chacun des 9 lments
du tableau (5.41) dune faon qui soit compatible avec les rsultats de la
mcanique quantique ?
Pour obtenir cette condition de cohrence, chaque ligne ou chaque colonne
doit contenir, soit trois valeurs +1, soit un +1 et deux 1, except la dernire
colonne qui doit contenir un ou trois 1. Ce petit problme est bien plus
simple11 que le problme dattribution des couleurs dans le 5.E.1. On peut
calculer le produit de tous les lments de matrice, soit comme le produit
des produits dans chaque ligne, soit comme le produit des produits dans les
3
colonnes. Le produit des toutes les lignes doit tre (+1) = +1, alors que le
2
produit de toutes les colonnes est (+1) (1), cest--dire 1 ; il y a contradiction de signe. Il est donc impossible de trouver 9 nombres qui satisfassent
toutes les conditions.
Pour une autre illustration de ce genre dimpossibilit, voir le VI de la
Ref. [7] qui considre trois spins 1/2 au lieu de deux.

5.E.3

Contextualit et ralisme local

La discussion ci-dessus nous montre que les prdictions de la mcanique


quantique sont incompatibles avec une reprsentation non-contextuelle des
lments de ralit EPR ou des variables additionnelles. Cela dit, ce rsultat
est-il plus ou moins gnral que le thorme de Bell qui, lui, met en jeu la localit et non la contextualit ? Le thorme de Bell, vu comme un prolongement
de largument EPR, ne suppose pas lexistence de variables supplmentaires :
leur existence dcoule de largument raliste local de EPR, appliqu des
corrlations parfaites. Dans le thorme BKS, un tel enchanement nexiste
pas ; lexistence des variables additionnelles est postule, avec des proprits spciques. En ce sens, le thorme de Bell est plus gnral. De plus,
comme Bell la remarqu [3], les rsultats dune observation peuvent raisonnablement dpendre, non seulement de ltat du systme (y compris des
variables caches ou additionnelles), mais aussi de lensemble du dispositif exprimental . Il ny a par exemple aucune dicult conceptuelle particulire
construire une thorie o les variables additionnelles collaborent entre elles
pour produire ensemble un rsultat observ. En revanche, le thorme de Bell
peut parfaitement prendre en compte des variables associes aux appareils de
mesure, pourvu bien sr quelles soient locales. Cest la raison pour laquelle
10. Ceci peut facilement tre vri partir des proprits bien connues des matrices
de Pauli ; le signe moins pour la troisime colonne vient du produit de deux facteurs i,
dont lorigine est la relation x y = iz ; dautre part, dans la troisime ligne, on obtient
i (i) = 1 du fait du changement de lordre des oprateurs.
11. Les complications du problme gomtrique du thorme BKS original sont vites
en passant dun espace des tats de dimension 3 4.

5.E Contextualit

143

on considre gnralement que les violations du thorme de Bell par la mcanique quantique reprsentent des manifestations quantiques plus signicatives
que celles du thorme BKS.
Dun autre ct, si lon raisonne ds le dpart dans le cadre des variables
supplmentaires/caches, et si lon dissocie le thorme de Bell de largument
EPR, la situation devient dirente. Les variables caches locales apparaissent
alors comme un type particulier de variables caches non contextuelles [212]
(la condition de Bell dindpendance vis--vis des paramtres de mesure est
un cas particulier de non-contextualit). Vu de cette faon, le thorme de
Bell apparat alors comme moins gnral que les relations BKS. Pour une
discussion gnrale du statut des dirents thormes dimpossibilit avec
prise en compte dtaille du thorme BKS, voir les Refs. [7, 211]. De faon
gnrale, il est intressant de faire la distinction entre des violations quantiques qui se produisent quand le systme est dans un tat quantique donn,
comme (4.1) ou (5.1), de celles qui se produisent avec nimporte quel tat
quantique elles sont alors appeles indpendantes de ltat (le raisonnement que nous avons utilis au 5.E.2 est indpendant de ltat). La Ref. [212]
discute la faisabilit de tests de la contextualit quantique indpendants de
ltat. Des expriences ont t ralises avec des photons uniques [213], des
neutrons [214], et des ions [215], et ont conduit un bon accord avec les
prdictions de la mcanique quantique.

Chapitre 6
Intrication quantique
Dans ce chapitre, nous tudions les proprits de lintrication quantique
et, de faon plus gnrale, la faon dont peuvent apparatre les corrlations en
mcanique quantique. Lintrication quantique est une notion importante qui
est dj apparue dans cet ouvrage, par exemple loccasion de la discussion de
la chane de Von Neumann ou du chat de Schrdinger, mais ici nous tudions
ses proprits plus en dtail.
En physique classique, la notion de corrlation est bien connue. Elle se
base sur le calcul des probabilits et des pondrations linaires sur un certain
nombre de possibilits. On introduit pour cela une distribution donnant la
probabilit que le premier systme occupe un certain tat et le second un
autre tat. Les deux systmes sont corrls lorsque cette distribution nest pas
un produit. Si, au contraire, cest un produit, les deux systmes ne sont pas
corrls ; une mesure eectue sur lun dentre eux ne change pas linformation
que lon possde sur lautre. Cest le cas en particulier si les tats de chacun
des deux systmes sont parfaitement dnis (de sorte que ltat du systme
total lest galement). Ainsi la notion de corrlation entre deux sous-systmes
est intimement lie celle dune dnition imparfaite de ltat du systme
total ; ce sont les uctuations de cet tat qui donnent tout son sens au concept
classique de corrlation.
En mcanique quantique, il en va tout autrement : nous lavons vu (en
particulier au chapitre 4), mme un systme physique parfaitement dni par
un vecteur dtat prsente dj des uctuations de ses grandeurs physiques,
ce qui introduit une notion de corrlation indpendante de toute uctuation
dtat. Par exemple, les composantes de deux spins 1/2 sont totalement corrles dans un tat singulet, qui est un tat pur ( 4.A.1). En eet, le principe de
superposition de la mcanique quantique permet deectuer des combinaisons
linaires directement au niveau du vecteur dtat lui-mme, donc trs direntes de combinaisons de probabilits, qui sont des fonctions quadratiques de
ce vecteur dtat. En introduisant des corrlations directement au niveau des
amplitudes de probabilits, on a accs un niveau qui est en quelque sorte en

146

6. Intrication quantique

dessous de celui des pondrations linaires des probabilits classiques ; les


termes croiss entre ces amplitudes peuvent conduire lapparition de termes
dinterfrence quantique. Comme on peut galement supposer en mcanique
quantique que ltat du systme total nest connu que de faon probabiliste,
les deux niveaux peuvent coexister, et il est clair que la notion de corrlation
y est bien plus riche quen physique classique.
Nous reviendrons plus en dtail sur ces points au 6.B, ainsi que sur les
diverses caractrisations possibles de lintrication. Ensuite nous discuterons
au 6.C comment lintrication quantique peut tre cre dans les expriences,
ainsi quun processus gnral qui va dans le sens oppos, la dcohrence, qui
tend la faire disparatre1. Les deux derniers 6.D et 6.E sont consacrs un
survol rapide de quelques applications de lintrication quantique. La premire
application, la cryptographie quantique, a dj t mise en uvre de faon
trs concrte et mme commerciale ; elle met en jeu la distribution de cls
cryptographiques entre plusieurs partenaires, grce un protocole o ce sont
les lois fondamentales de la physique elles-mmes qui garantissent quun espion
est dans limpossibilit totale dintercepter la cl sans que les partenaires sen
rendent compte. La seconde est le calcul quantique, bas sur la manipulation
gnrale de linformation quantique, domaine de recherche probablement plus
futuriste mais qui fait actuellement lobjet de travaux de recherche abondants
dans le monde entier.

6.A

Une notion purement quantique

En mcanique quantique, la relation entre les parties et le tout est trs particulire et certainement peu intuitive. Nous avons dj signal que les mots
intrication quantique ont t introduits par Schrdinger en 1935, dans
[216] o il crit (page 555) : Lorsque deux systmes, dont nous connaissons
les tats par leurs reprsentations (vecteurs dtat), entrent temporairement
en interaction et exercent des forces connues entre eux, et lorsquaprs un certain temps dinuence mutuelle les deux systmes se sparent nouveau, alors
chacun dentre eux ne peut plus tre dcrit de la mme faon quauparavant,
cest--dire en lui attribuant chacun une reprsentation (vecteur dtat)
propre. Pour ma part, je nappellerai pas cette proprit une des caractristiques de la mcanique quantique mais plutt sa caractristique principale,
celle qui nous force adopter un changement total de nos lignes de pense
habituelles. Par linteraction les deux reprsentations [the quantum states] se
sont intriques... Une autre faon de discuter cette situation trs particulire
est de dire : la meilleure connaissance possible dun tout ninclut pas ncessairement la meilleure connaissance possible de ses parties, mme si elles sont
totalement spares et pourraient virtuellement tre capables dtre elles aussi
1. Plus prcisment la faire se propager de plus en plus loin dans lenvironnement,
de sorte quelle devient rapidement impossible mesurer en pratique, et que tout se passe
comme si elle avait disparu.

6.A Une notion purement quantique

147

connues aussi bien que possible, cest--dire avoir un vecteur dtat elles.
Le manque de connaissance na rien voir avec une interaction qui serait mal
connue en tous cas pas dans le sens o il serait possible de mieux la connatre
ce manque est d linteraction elle-mme .

6.A.1

La partie et le tout

En mcanique classique, la description dune partie est simplement contenue dans la description du tout2 : lorsquun systme physique est constitu
de deux sous-systmes 1 et 2, une description complte du systme total 1+2
fournit immdiatement une description complte de chacun des sous-systmes.
Cest automatique, puisque la description dynamique du systme total se ramne la somme des descriptions des sous-systmes : si lon spcie les valeurs des positions et des impulsions de toutes les particules (ainsi que les
valeurs des champs dans lespace), toutes les variables dynamiques de chaque
sous-systme sont immdiatement connues. Par exemple, une description parfaite du systme solaire contient une description parfaite de toutes les positions et vitesses des plantes et de leurs satellites ; une description parfaite du
champ lectromagntique contient une description parfaite et en tous points
du champ lectrique, ainsi que du champ magntique.
De faon trs curieuse, et comme le souligne Schrdinger, ceci nest plus
vrai en mcanique quantique. Si le systme global est dcrit de la faon la plus
prcise possible, donc par un vecteur dtat, les sous-systmes peuvent tre
dcrits de faon moins prcise ; on peut tre conduit leur attribuer seulement des probabilits doccupation de plusieurs tats quantiques en dautres
termes, et comme nous le verrons plus en dtail ci-dessous, ils ne sont pas dans
un tat pur mais dans un mlange statistique, dcrit mathmatiquement par
un oprateur densit. Cest ainsi que les parties peuvent tre connues de faon statistique seulement, alors que le tout est parfaitement connu, avec une
probabilit gale 1.
Pour avoir une ide rapide de comment ceci est possible, considrons un
systme constitu dun premier sous-systme 1 avec des tats quantiques |,
et dun second sous-systme 2 avec des tats quantiques |. Si le systme
global est dcrit par un simple tat produit :
| = |1 :  |2 : 

(6.1)

les deux systmes ne sont pas corrls ; le premier est dcrit par ltat quantique |, le second par ltat quantique |. Alors les trois systmes (total et
2. Heisenberg a publi en 1969 un livre dont le titre est prcisment La partie et le
tout , o il relate comment la mcanique quantique a merg au cours de discussions quil
a pu avoir avec dautres physiciens. Il semble toutefois que ce titre nait aucune relation
particulire avec lintrication, mais plutt avec un concept plus abstrait : Cest une erreur
fondamentale que de sparer la partie du tout, datomiser ce qui ne doit pas tre atomis.
Cest lunit et la complmentarit qui constituent la ralit (phrase attribue Heisenberg
[217]).

148

6. Intrication quantique

sous-systmes) sont tous associs chacun avec un vecteur dtat, la description la plus prcise qui soit possible en mcanique quantique standard pour
un systme physique. Mais supposons maintenant que le systme global soit
dans ltat :
| = |1 : a  |2 : a  + |1 : b  |2 : b 
(6.2)

o les |1 : a,b  sont deux tats orthogonaux norms pour le premier soussystme, et |2 : a,b  deux autres tats norms et orthogonaux pour le second ;
et sont deux nombres complexes quelconques (non-nuls) satisfaisant la
2
2
relation || + || = 1. Avec (6.2), le systme global est toujours dans un tat
quantique parfaitement bien dni. Mais le premier sous-systme se trouve
2
2
avoir la probabilit || dtre dans ltat |a  et une probabilit || dtre
dans ltat |b  ; il est alors dcrit par un mlange statistique au lieu dun
tat pur3 nous revenons sur ce point plus en dtail au 6.B. Il sensuit que
les sous-systmes sont dcrits avec moins de prcision que le systme global,
une situation sans aucun quivalent en physique classique. On utilise les mots
intrication quantique pour dcrire de telles situations physiques.
Le formalisme de loprateur densit ( 0.A.5) permet dexprimer cette
proprit de faon plus quantitative, en particulier grce lutilisation des
traces partielles ( 0.B.3). Loprateur densit associ ltat norm |
est :
= | |
(6.3)

qui est tout simplement le projecteur sur ltat |, de trace unit, et satisfaisant la relation 2 = car :
2 = | |  | = | | =

(6.4)

On dit alors que dcrit un tat pur , ce quon reconnat lgalit :


 
T r 2 = 1
(6.5)

(la trace de loprateur lui-mme valant toujours 1 par dnition de cet oprateur). Quant aux deux sous-systmes, ils sont dcrits par les traces partielles
de ; par exemple, le premier sous-systme est dcrit par un oprateur :
1 = T r2 {}

dont la matrice scrit4 dans la base |a , |b  :


 2

||
0
(1 ) =
0 ||2

(6.6)

(6.7)

3. De mme, le second sous-systme a une probabilit ||2 dtre dans ltat |a  et


une probabilit ||2 dtre dans ltat |b , de sorte que lui aussi est associ un mlange
statistique.
4. Selon la formule (71) du chapitre 0 dnissant
une trace partielle, les lments de

matrice de A sont donns par i | A |j  =
1 : i ; 2 : k |   |1 : j ; 2 : k  (o i
k

et j = a, b) ce qui donne,

 compte

tenu de lexpression (6.2) de |, la relation i | A |j  =
(i,a ) ( j,a ) + i,b j,b , soit la matrice (6.7).

149

6.A Une notion purement quantique


On a alors :
2

(1 ) =
et :

||
0

0
4
||

(6.8)


2


2
4
4
2
2
2
2
T r (1 ) = || + || = || + ||
2 || ||
2

(6.9)

= 1 2 || || 1

Si lun des deux coecients ou est nul, on revient au cas des sous-systmes
non-corrls comme dans (6.1) ; il vient (1 )2 = 1 et la trace de (1 )2 vaut 1,
ce qui permet de retrouver que le premier sous-systme est lui aussi dans un
tat pur (cest galement vrai du second). Mais, si aucun de ces coecients
2
nest nul, les sous-systmes sont corrls, on a (1 ) = 1 , et la trace de
2
(1 ) est infrieure 1 ; donc le premier sous-systme est dcrit avec moins
de prcision que sil tait dans un tat pur, par un mlange statistique.
Il va sans dire quon peut ajouter plus de deux termes dans la somme
de (6.2), ce qui va tendre diminuer encore plus la connaissance de ltat
de chaque sous-systme, alors que ltat du systme total reste toujours parfaitement bien dni ( 6.B). De plus, et comme remarqu par Schrdinger
[216], la dtermination des tats pour le sous-systme nest pas ncessairement
unique ; on ne peut alors mme pas faire une liste non-ambige des tats accessibles5 . On peut mme atteindre une situation o la description de chaque
sous-systme est minimale, de sorte quaucune information nest disponible
sur leurs tats : tous les kets dans leur espace des tats sont galement probables. Dans ce type de cas dintrication extrme, le systme global possde
les proprits physiques associes son tat quantique, mais rien ne peut tre
dit sur les proprits spciques des sous-systmes. Un exemple simple dintrication extrme est donn par ltat singulet de deux spins 1/2 dj tudi
plus haut cf. quation (4.1) ou sa gnralisation directe :

1 
| = |+,  + ei |, +
2

(6.10)

(o ei est un facteur de phase quelconque). Avec cet tat, le systme total est
parfaitement dni, alors quaucune information nest disponible sur chacun
des deux spins individuels, qui ont seulement des probabilits gales dtre
dans les tats |+ ou |.

6.A.2

Deux origines possibles des corrlations

Intrication et corrlation sont videmment des notions intimement lies.


Pour rsumer, les corrlations peuvent avoir deux origines distinctes en mcanique quantique :
5. Ceci se produit chaque fois que deux probabilits (valeurs propres de loprateur
densit rduit) sont gales.

150

6. Intrication quantique

(i) une qui est une transposition directe des corrlations classiques : on
attribue chacun des sous-systmes des tats quantiques corrls. La moyenne
statistique est alors eectue linairement dans le calcul des probabilits, et on
dit que le systme total est dcrit par un mlange statistique dtats produits
(ou par un oprateur densit). Les corrlations entre les deux sous-systmes
sont alors de type classique, et satisfont ncessairement les ingalits de Bell
( 4.A et Appendice C).
(ii) une purement quantique, la base de lintrication quantique, o lon
attribue au systme global un vecteur dtat qui nest pas un produit. La
superposition linaire est alors eectue au niveau du vecteur dtat lui-mme,
qui est la somme cohrente de plusieurs composantes dont la phase relative
peut jouer un rle important. Il est alors possible de violer les ingalits de
Bell.
On peut combiner les deux processus, et associer au systme total un
mlange statistique dtats qui ne sont pas ncessairement des produits. Le
formalisme de loprateur densit ( 0.A.5) permet dinclure les deux possibilits dans un seul oprateur, ce qui est trs commode ; inversement, ceci a
parfois linconvnient de perdre la trace de lorigine de corrlations dorigines
direntes, statistique classique ou purement quantique6 . On parle parfois de
mlange propre pour dsigner la situation de statistique classique habituelle, de mlange impropre pour la seconde situation (sans quivalent
classique).

6.B

Caractrisations de lintrication

tudions de faon un peu plus prcise comment se caractrise lintrication


dans le cadre du formalisme de la mcanique quantique. Pour cela nous revenons en particulier sur les proprits de loprateur densit total , compares
celles des oprateurs densit 1 et 2 des sous-systmes 1 et 2.

6.B.1

Dcomposition de Schmidt dun tat pur

Reprenons la discussion du 6.A.1 sans supposer que les dimensions des


espaces des tats des deux sous-systmes sont ncessairement limites 2. Le
systme quantique constitu par lensemble des deux sous-systmes 1 et 2 est
dcrit par un vecteur dtat norm |, ou de faon quivalente par loprateur
densit donn par le projecteur sur | ; la relation (6.5) est satisfaite, ce
qui est normal puisque le systme total est bien dans un tat pur. Chacun des
6. Le formalisme de loprateur densit est lgant et compact, mais justement cette
compacit occulte parfois lorigine des termes mathmatiques. Loprateur densit permet
de traiter la fois les probabilits classiques (mlanges propres), provenant dune connaissance imparfaite du systme physique, et des probabilits dorigine purement quantique et
plus fondamentale (mlanges impropres), qui nont aucune relation possible avec un observateur particulier. Des commodits mathmatiques ne devraient jamais cacher des difficults
physiques !

151

6.B Caractrisations de lintrication

sous-systmes est pour sa part dcrit par les oprateurs densit obtenus par
traces partielles :
1 = T r2 {} ; 2 = T r1 {}
(6.11)
Ces deux oprateurs sont hermitiques et non-ngatifs, et leurs matrices
peuvent donc tre diagonalises en faisant apparatre des valeurs propres
relles positives ou nulles. Appelons |ui  les vecteurs propres de 1 (lindice
i prend P valeurs direntes, o P est la dimension de lespace des tats du
sous-systme 1) et qi les valeurs propres correspondantes, toutes positives ou
nulles (mais pas ncessairement distinctes) ; de mme les vecteurs propres de
2 sont nots |vj  (o j prend Q valeurs direntes, Q tant la dimension de
lespace des tats du second sous-systme), et les valeurs propres correspondantes rj . Les deux oprateurs densit partiels se dcomposent alors selon :
1 =

P

i=1

qi |ui  ui |

2 =

Q

l=1

rj |vl  vl |

(6.12)

Nous pouvons alors dcomposer ltat | sur la base des kets produits
tensoriels {|1 : ui  |2 : vl }, que nous notons pour simplier {|ui , vl } en supposant que le premier ket reprsente ltat de 1 et le second celui de 2 ; nous
crivons donc :

| =
xi,l |ui , vl 
(6.13)
i,l

o les xi,l sont les composantes de | dans cette base. Si nous introduisons
le ket |w i , appartenant lespace des tats de 2, par :
|wi  =


l

xi,l |vl 

(6.14)

|ui , wi 

(6.15)

lexpression (6.13) se simplie en :


| =


i

Utilisant la dnition de la trace partielle7 , on voit alors que :



A = T rB {| |} =
|ui  uj | wj |w i 

(6.16)

i,j

7.

Selon

la

dnition

(71)

du

chapitre

0,

nous

avons

 
ui | 1 uj

ui , vm | | ui , vm , o lon insre lexpression de | | obtenue parm






tir de (6.15). On obtient alors | | =
i ,j |ui , w i  uj , w j . Dans la sommation, seuls 
interviennent les termes i = i et j = j, et il vient nalement


 


ui | 1 uj =
vm | wj  w j  vm  = wj  w j , qui est quivalent (6.16).
m

152

6. Intrication quantique

Mais, par construction de la base que nous avons utilise, A est diagonal
et donn par lexpression (6.12) ; la comparaison avec (6.16) montre que lon
a ncessairement :
wj |w i  = i,j qi
(6.17)

Pour toutes les valeurs de lindice i correspondant des valeurs propres qi


non-nulles, cette relation indique quon peut dnir un ensemble de vecteurs
orthonorms |wi  de lespace des tats du systme 2 par :
1
|wi  = |w i 
qi

(6.18)

Pour toutes les valeurs de lindice i associes des valeurs propres qi nulles,
la mme relation indique que les kets |wi  sont nuls.
Pour nir, compte tenu de ce rsultat, lexpression (6.15) devient :

qi |ui , wi 
(6.19)
| =
i

o les |ui  constituent un ensemble de vecteurs orthonoms dans lespace des


tats du premier systme, et les |wi  un autre ensemble de vecteurs orthonorms dans le second espace des tats ; la somme sur i peut courir, au choix,
sur toutes les P valeurs possibles, ou seulement sur celles donnant lieu une
valeur propre qi non-nulle. Cette expression constitue la dcomposition de
Schmidt dun tat pur intriqu, parfois galement appele dcomposition
bi-orthonormale de ltat | ; elle joue un rle important dans linterprtation modale de la mcanique quantique ( 8.G).
Si maintenant nous revenons aux traces partielles 1 et 2 , le calcul partir
de (6.19) donne deux expressions symtriques :

1 =
qi |ui  ui |
(6.20)
i

(expression dj connue) et :
2 =


i

qi |wi  wi |

(6.21)

Ainsi, les deux oprateurs densit partiels ont toujours les mmes valeurs
propres8 , leur somme valant 1 puisque les deux oprateurs sont de trace unit.
Dans le cas particulier o elles sont toutes nulles sauf une, chacun des deux
sous-systmes est dans un tat pur. Mais, en gnral, plusieurs des valeurs
propres sont non-nulles, et on voit immdiatement que (1 )2 nest pas gal
1 , et de mme pour 2 . Nous retombons sur un cas o les deux sous-systmes
8. Ces proprits dcoulent du fait que nous avons suppos que le systme total est
dans un tat pur ; elles ne sont pas ncessairement satisfaites sil est dcrit par un mlange
statistique.

6.B Caractrisations de lintrication

153

sont alors dcrits par des mlanges statistiques, alors que le systme total est
dans un tat pur.
Le nombre de valeurs propres qi direntes de zro, soit le nombre de
termes eectifs dans (6.19), est appel le rang de Schmidt de | et not
R. Si R = 1, ltat du systme total nest pas intriqu, les deux sous-systmes
se trouvant donc dans des tats purs. Si R = 2, on tombe sur lexemple tudi
au 6.A.1, si R = 3 sur une intrication plus complique, etc. Le fait que R soit
une grandeur indpendante du sous-systme, 1 ou 2, montre que lintrication
est en quelque sorte partage entre eux de faon symtrique ; il nest par
exemple pas possible quun des deux sous-systmes soit dans un tat pur et
lautre dans un mlange statistique. La dimension de lespace des tats du
systme 2 avec lequel 1 est intriqu donne videmment une borne suprieure
au nombre de vecteurs |wi  indpendants, donc au rang R ; en fait, R ne peut
dpasser la dimension daucun des espaces des deux sous-systmes : il faut
donc que les deux sous-systmes aient des espaces des tats de dimensions
susantes si lon veut obtenir une intrication complexe entre eux.

6.B.2

Entropies statistiques

tout oprateur densit on peut associer une entropie statistique (


0.A.5.d). Comparons alors les entropies associes et aux oprateurs densit
partiels 1 et 2 .
Si, comme dans le cas tudi au prcdent, le systme physique total
est dans un tat pur, son oprateur densit est le projecteur (6.3) sur un
seul tat |, de sorte que lentropie associe est S = 0. Cependant les deux
sous-systmes ne sont en gnral pas dans des tats purs (sauf dans le cas
particulier o | est un produit, donc sans intrication), de sorte que :

Il en dcoule que :

S1 = kB T r {1 ln 1 } 0
S2 = kB T r {2 ln 2 } 0

(6.22)

S1 + S2 S

(6.23)

= 1 2

(6.24)

(lgalit correspondant au cas particulier o | est un produit, et o le rang


de Schmidt est donc gal 1).
Mais, de faon plus gnrale, le systme total est dcrit par un oprateur
densit qui ne correspond pas ncessairement un tat pur, de sorte que
son entropie S nest pas nulle non plus. On peut cependant montrer que cette
entropie S reste toujours infrieure ou gale la somme des entropies des deux
sous-systmes9, de sorte que la relation (6.23) reste valable dans ce cas plus
gnral ; lgalit est obtenue uniquement quand est un produit :

9. On parle souvent de proprit de sous-additivit de lentropie pour caractriser


le fait que lentropie du systme total est infnieure la somme des entropies de ses deux
sous-systmes.

154

6. Intrication quantique

ce qui correspond au cas de deux sous-systmes qui sont sparment dcrits


par des mlanges statistiques, tout en restant non-corrls. Ainsi la dirence
S1 + S2 S donne une estimation de la perte de prcision entre la description
quantique du systme total et les deux descriptions quantiques spares des
deux sous-systmes.
On peut chercher dnir une mesure gnrale du degr dintrication de
deux sous-systmes quantiques. Cette mesure doit, pour tre acceptable physiquement, satisfaire un certain nombre de critres. Par exemple elle doit
videmment tre nulle si le systme total est dans un tat produit tensoriel
o les deux systmes ne sont pas corrls ; il faut galement que le degr dintrication reste invariant lorsque Alice et Bob, agissant sur deux sous-systmes
loigns, eectuent des oprations locales sur eux [218]. Enn, on sattend ce
quun systme conduisant des violations maximales des ingalits BCHSH
atteigne le maximum de la mesure dintrication. Diverses mesures dintrication ont t proposes, gnralement lies aux entropies de loprateur densit
et de ses traces partielles ; pour une revue, voir par exemple [219]. Lorsque
les systmes intriqus sont au nombre de trois ou plus, la question devient
plus complique et il nexiste pas pour le moment de dnition gnralement
accepte dun taux dintrication de parties multiples.

6.B.3

Monogamie

Un tat tel que (6.10) est un tat o deux spins sont fortement intriqus,
et ltat GHZ (5.1) en quelque sorte lquivalent pour trois spins. On pourrait
penser que cet tat trois spins prserve lintrication entre les deux premiers
spins du premier, tout en les intriquant avec un troisime. En ralit, ce nest
pas du tout ce qui se produit : en passant de (6.10) (5.1), si lon intrique
eectivement le troisime spin avec les deux premiers, en mme temps on
dtruit totalement leur intrication initiale. Nous lavons dailleurs dj not
au 5.B : les tats ne manifestent de fortes corrlations entre les spins que si
lensemble des spins est mesur ; si la mesure porte sur deux spins au lieu de
trois, elle ne fait plus apparatre aucune corrlation entre eux.
Comment faire alors pour ajouter un spin supplmentaire sans dtruire
la corrlation entre les deux premiers ? On peut supposer que ltat des trois
spins est :


| >= 12 |1 : +; 2 :  + ei |1 : ; 2 : + |3 :  =


(6.25)
= 12 |+; ;  + ei |; +; 

(o | est un tat norm quelconque pour le troisime spin), avec un tat


factoris du spin supplmentaire ; ce choix prserve visiblement la mme intrication entre les spins 1 et 2 que pour ltat (6.10)10 . Mais le troisime spin
est alors totalement dcorrl avec les deux premiers !
10. Dans le calcul de leet du terme cohrent (en ei ) selon la mthode du 5.B, il suffit
maintenant de retourner deux spins, le troisime restant toujours dans ltat |.

6.B Caractrisations de lintrication

155

Un compromis entre les deux tentatives prcdentes est alors :



1 
|1 : +; 2 : ; 3 : 1  + ei |1 : ; 2 : +; 3 : 2 
2

(6.26)

Si |1  = |2 , on retombe sur (6.25), et le spin nest pas intriqu du tout


avec les deux premiers ; si |1  et |2  sont orthogonaux, on retombe sur le
cas o aucune des trois paires de spins na la moindre intrication, cette dernire napparaissant quau niveau des trois particules. Lorsque |1  et |2  ne
sont ni parallles, ni orthogonaux, la situation est intermdiaire : plus ils sont
parallles, plus les deux spins initiaux restent intriqus (nous verrons au
suivant que les termes cohrents font intervenir le produit scalaire 1 |2 ),
mais alors le troisime lest trs peu ; inversement, plus ils sont orthogonaux,
plus les deux spins initiaux perdent leur corrlation pour la transmettre entirement au niveau des trois spins. En fait, le troisime spin joue pour les deux
premiers un rle analogue lenvironnement dans la dcohrence qui sera
tudie au 6.C.3.a : lenvironnement dtruit dautant plus la cohrence du
systme initial quil sy corrle ecacement avec des tats aussi orthogonaux
que possible.
Il sagit l dune proprit gnrale : si deux systmes physiques sont
quantiquement intriqus de faon maximale, un principe dexclusion mutuelle
fait quil leur est impossible dtre intriqus avec un troisime. Mathmatiquement, ceci sexprime par une ingalit de Coman-Kundu-Wooters11
[220, 221]. Une telle proprit na gure dquivalent en thorie classique, o
videmment rien nempche de corrler un troisime systme deux autres
sans pour autant dtruire leur corrlation initiale. On donne souvent le nom
de monogamie de lintrication cette proprit quantique. On peut par
exemple montrer que, si deux sous-systmes quantiques A et B sont corrls
entre eux ainsi qu un troisime systme C, et si deux dentre eux sont sufsamment corrls pour que des mesures qui les concernent violent les ingalits BCHSH, alors ces ingalits sont ncessairement satisfaites pour toutes
les mesures portant sur lun des deux autres couples de systmes [222, 223].

6.B.4

Critre de sparabilit pour loprateur densit

Nous lavons vu au 3.C.3, largument EPR et le thorme de Bell sont lis


la notion de non-sparabilit quantique ; ils le sont galement avec la notion
dintrication quantique, puisque la violation des ingalits de Bell requiert
lexistence dune telle intrication. En termes doprateur densit, comment
reconnatre la non-sparabilit quantique ?
Considrons un systme total dcrit par un oprateur densit et constitu
de deux sous-systmes partiels 1 et 2. Lorsque peut se dvelopper en fonction
11. La Ref [220] utilise une mesure de lintrication appele concurrence . Elle tablit
que la somme des carrs de la concurrence entre A et B et de celle entre A et C ne peut
dpasser le carr de la concurrence entre A et la paire BC.

156

6. Intrication quantique

dune srie doprateurs densit n1 et n2 relatifs chacun des deux soussystmes selon :

=
wn n1 n2
(6.27)
n

avec des coecients wn rels positifs, on dit que loprateur densit est sparable12 [129, 224]. La normalisation 1 de la trace des oprateurs densit
entrane que :

1=
wn
et donc 0 wn 1
(6.28)
n

de sorte que les wn peuvent tre interprts comme des probabilits13 (chaque
wn donne la probabilit pour que le premier systme soit dcrit par n1 et le
second par n2 ). En revanche, si le dveloppement (6.27) comporte ncessairement des coecients wn qui ne soient pas des rels positifs, on dit que loprateur densit nest pas sparable et quil contient de lintrication quantique14 .
Si lon eectue des mesures spares sur les sous-systmes 1 et 2, un systme dcrit par un oprateur densit sparable satisfait toujours les ingalits de Bell (la rciproque nest cependant pas vraie : un oprateur densit
non-sparable ne conduit pas ncessairement des violations de ces ingalits). Dans une telle situation, chacun des sous-systmes possde des proprits qui peuvent tre arbitrairement quantiques, mais la faon dont sont
introduites les corrlations entre ces proprits reste classique. Un systme
sparable nest donc jamais intriqu quantiquement, quel que soit le caractre fortement quantique ou non de chacun des deux systmes spars. Le
critre de Peres-Horodecki [224, 225] indique quune condition ncessaire pour
quune matrice densit reprsente un oprateur qui soit sparable est que la
matrice obtenue par transposition partielle (transposition des indices relatifs
lun des deux sous-systmes seulement) nait que des valeurs propres nonngatives. Lapparition de valeurs propres ngatives de cet oprateur semitranspos peut donc signaler lapparition dintrication quantique, avec une
meilleure sensibilit quune violation des ingalits de Bell.

6.C

Cration et perte de lintrication

Historiquement, lpoque de Schrdinger, lintrication tait considre


comme un phnomne rare, ne se produisant peu prs que dans des expriences de pense. De nos jours, de nombreuses mthodes exprimentales ont
12. Dans son article initial, Werner parle de sous-systmes classiquement corrls
[129], mais le mot sparable utilis par Peres [224] est maintenant plus frquemment
utilis.
13. Si lon remplace la variable discrte n par une variable continue , on tombe alors
sur le cas tudi lAppendice C.
14. Pour deux spins 1/2, on peut aisment montrer que loprateur densit associ avec
un tat singulet, ainsi que sa gnralisation directe (6.10), mettent ncessairement en jeu
des coefficients ngatifs dans le dveloppement (6.27). Deux spins dans un tat singulet ne
sont donc pas sparables, mais quantiquement intriqus.

6.C Cration et perte de lintrication

157

t mises au point pour obtenir de lintrication. Lintrication est maintenant


devenue une composante essentielle de linformation quantique, de la cryptographie, de la tlportation, etc. De fait, toutes les expriences mentionnes
au 4.A.5 mettent en jeu des ensembles de deux particules intriques, le plus
souvent des photons dont lintrication apparat sur les variables de polarisation.

6.C.1

Intrication par interactions locales

Comme Schrdinger lavait initialement envisag dans son article (voir la


citation du 6.A), une faon dobtenir lintrication entre sous-systmes physiques est de mettre en jeu des interactions locales entre particules. Un atome
mettant successivement deux photons peut fournir un schma de ce type,
qui a t eectivement utilis dans de nombreuses expriences. On part dun
atome excit, qui met un premier photon, et atteint un tat intermdiaire
qui dpend des caractristiques de polarisation du photon mis ; ce stade
le systme atome + photon est dcrit par un tat intriqu, avec des composantes cohrentes sur plusieurs tats de polarisation et tats intermdiaires
de latome. Chacune de ces composantes donne lieu ensuite lmission dun
second photon, avec des polarisations direntes, alors que latome lui-mme
atteint un tat fondamental qui est toujours le mme. On retombe alors sur le
cas |1  = |2  tudi ci-dessus o ltat dune des trois particules se factorise,
latome sortant alors de lintrication quantique et permettant ainsi aux deux
photons datteindre une intrication maximale.
Un exemple souvent utilis est celui de la cascade atomique J = 0 1 0
de latome de Calcium qui permet, par simple mission spontane successive
de deux photons par le mme atome, dobtenir deux photons dans un tat
totalement intriqu :
1
| >= [|1 : H; 2 : H + |1 : V ; 2 : V ]
2

(6.29)

o |H et |V  dsignent deux tats de polarisation linaires (horizontale et


verticale) perpendiculaires entre eux et la direction de propagation des photons15 ; ces tats sont analogues aux tats |+ et | dun spin 1/2. Nous
avons galement vu que les techniques de la conversion paramtrique en optique non-linaire [113] permettent dobtenir des paires de photons du mme
type, mais dans des conditions exprimentales plus favorables.
Lintrication quantique ne se limite pas aux photons, mais peut tre obtenue avec des particules ayant une masse au repos. Par exemple, lexprience
dcrite dans la Ref. [108] porte sur les corrlations entre les spins de deux
15. Pour simplier, nous ne prenons en compte ici que les variables de polarisation des
photons, qui en particulier jouent un rle essentiel dans la discussion des ingalits BCHCH.
En ralit, les photons possdent galement dautres variables, frquence (nergie) et direction de propagation, que nous supposons ici xes.

158

6. Intrication quantique

protons obtenues la suite dune collision basse nergie entre un jet de protons et une cible dhydrogne ; la Ref. [157] propose dutiliser la dissociation
de dimres datomes de mercure (dont lisotope 199 a un spin nuclaire 1/2)
pour obtenir des atomes dont les variables internes sont corrles. On peut
galement utiliser un schma o deux atomes sont intriqus par change dun
seul photon conn dans une cavit de trs haute surtension [226].
Les ions pigs fournissent dautres possibilits pour obtenir de lintrication quantique, dans un cas particulirement intressant o les particules sont
piges et peuvent donc tre observes pendant longtemps. La Ref. [227] dcrit lobtention dune telle intrication avec des ions de Bryllium placs dans
un pige de Paul radiofrquences, selon la mthode propose par Cirac et
Zoller [228]. Pour une revue de lobtention dintrication dans des ions, voir la
Ref. [229]. Enn lintrication peut tre observe en physique du solide avec des
courants supraconducteurs [230] mettant en jeu un grand nombre dlectrons
(systmes macroscopiques).
Nous discutons maintenant une autre mthode, lchange dintrication
( entanglement swapping en anglais) qui permet dintriquer des paires de
particules sans quelles interagissent, uniquement sous leet du processus de
mesure quantique concernant dautres particules.

6.C.2

change dintrication

La mthode dite entanglement swapping , quon peut traduire par


change dintrication, permet dintriquer des particules provenant de sources
indpendantes (qui nont donc aucun pass commun) sous leet de la mesure
quantique [231, 232]. Supposons que lon dispose de deux sources S12 et S34
crant chacune une paire de photons intriqus, 1 et 2 pour la premire, 3 et
4 pour la seconde (Fig. 6.1). Ltat dcrivant les deux paires est le produit
tensoriel de deux tats du type (6.29) :
1
[|1 : H; 2 : H + |1 : V ; 2 : V ] [|3 : H; 4 : H + |3 : V ; 4 : V ]
2
(6.30)
Si lon introduit les quatre tats de Bell relatifs aux particules i, j avec la
dnition :
1 [|i : H; j : H |i : V ; j : V ]
| B
i,j >() =
2
(6.31)
1 [|i : H; j : V  |i : V ; j : H]
| B
i,j >() =
2
| >=

nous obtenons une base orthonorme de lespace des tats associ aux particules i et j. Comme :
B
B
B
| B
14 >(+) | 23 >(+) + | 14 >() | 23 >() = [|HHHH + |V V V V ]

(pour simplier lcriture, nous supposons implicitement que lordre des particules est 1, 2, 3 et 4 dans le second membre) et :
B
B
B
| B
14 >(+) | 23 >(+) + | 14 >() | 23 >() = [|HHV V  + |V V HH]
(6.32)

159

6.C Cration et perte de lintrication

Da

Db

BS
1

Fig. 6.1 Schma de la mthode dchange dintrication ( entanglement swapping ). Deux sources S12 et S34 mettent chacune une paire de particules, numrotes 1 et 2 pour la premire, 3 et 4 pour la seconde. Une lame semi-rchissante
BS est insre sur la trajectoire des particules 2 et 3, et deux dtecteurs Da et Db
mesurent le nombre de particules dans les deux canaux de sortie. Cette mesure effectue une projection du vecteur dtat qui met les deux particules 1 et 4 dans un
tat totalement intriqu, alors quelles nont jamais interagi.
nous pouvons crire ltat (6.30) sous la forme :

B
B
B
| >= 21 | B
14 >(+) | 23 >(+) + | 14 >() | 23 >() +
B
B
B
+ | B
>

>
+
|

>

(+)
(+)
()
14
23
14
23 >()

(6.33)

Supposons maintenant que le schma de lexprience soit celui de la


Fig. 6.1 : on eectue sur les particules 2 et 3 une mesure o les deux particules interfrent et dont les vecteurs propres de mesure sont les quatre tats
de Bell de ces deux particules ceci peut tre ralis en envoyant les deux
particules sur une lame semi-rchissante et en observant avec des dtecteurs
Da et Db dans quels canaux de sortie les particules sont mesures16 aprs la
lame. La projection sur lun des quatre tats de Bell pour ces particules projette le systme sur un tat o les deux autres particules occupent le mme
tat de Bell. Les deux particules non-observes sont donc projetes dans un
tat totalement intriqu. Ce qui est remarquable dans ce schma est que, initialement, la paire des deux particules 1 et 2 est intrique de faon interne,
mais pas avec la paire de particules 3 et 4, qui elle aussi na quune intrication interne. En eectuant une mesure approprie sur une particule de chaque
paire, on projette les deux particules restantes sur un tat fortement intriqu,
mme si ces deux particules nont interagi aucune tape du processus.

16. Parmi les quatre tats de Bell, le seul pour lequel chacune des deux directions de
sortie contient une particule est ltat | B
23 >() ; les trois autres tats correspondent des
situations o les deux particules sortent toujours dans le mme canal de sortie (eet HongOu-Mandel). Si donc les deux dtecteurs Da et Db enregistrent une particule, la mesure
projette les particules 1 et 4 dans ltat totalement intriqu | B
14 >() .

160

6. Intrication quantique

Nous avons dj mentionn la possibilit dintriquer un plus grand nombre


de particules [198] par des mthodes du mme type. Dautres protocoles crant
de lintrication quantique ont t mis en uvre, permettant ainsi de mettre 6
ions dans un tat NOON [233] ou jusqu 8 ions dans un tat W (superposition
cohrente dtats o une seule excitation est localise sur lun quelconque des
ions avec des amplitudes de probabilit gales) [234]. En optique quantique,
les techniques de conversion paramtrique dans des cristaux non-linaires ont
t utilises pour des expriences mettant en jeu lintrication de 2, 4 ou 6 photons [235, 236]. Dans le 4.E.1.a nous avons galement vu comment lchange
dintrication a pu tre mis en uvre pour crer avec des photons des corrlations quantiques entre ions loigns dans des piges dirents (dans la Fig.
6.1, les particules 1 et 4 sont alors des ions, les particules 2 et 3 des photons).
Ceci a conduit des violations des ingalits de Bell se rapprochant un peu
plus dune exprience idale (sans chappatoire).

6.C.3

Dcohrence

Nous discutons maintenant plus en dtail un phnomne dj introduit


plus haut, la dcohrence, qui tend constamment rduire la dure de vie des
superpositions cohrentes ; ce processus est trs rapide si le nombre de particules corrles est grand. Nous lavons dni dans le 2.A, comme ltape
initiale du phnomne associ avec la chane innie de Von Neumann : les
superpositions cohrentes tendent constamment se propager au sein de lenvironnement, mettant en jeu des corrlations de plus en plus complexes avec
lui. Lors du processus de dcohrence, lintrication ne disparat pas vraiment,
mais elle va encore plus loin dans lenvironnement ; en pratique, elle devient
rapidement impossible mettre en vidence.
6.C.3.a

Mcanisme

An de mieux comprendre comment ceci se produit, considrons un tat :


| >= [ | + |] |k0 

(6.34)

qui est le produit de deux tats, lun dcrivant un atome dans une superposition cohrente de deux tats orthogonaux | et |, localiss dans des
rgions direntes de lespace, lautre dcrivant une autre particule, un photon par exemple, initialement dans ltat |k0  (nous supposons tous ces tats
normaliss).
Initialement, latome est dcrit par un tat possdant des proprits quantiques qui dpendent de la phase relative de et , et sont donc cohrentes ;
la dcohrence est un processus dans lequel ces proprits cohrentes disparaissent. Supposons en eet que le photon interagisse avec latome et soit
dius dans un tat quantique qui est dirent selon lendroit o la diusion
sest produite : si latome diusant est dans le premier tat | >, le photon

6.C Cration et perte de lintrication

161

est dius vers ltat |k+  ; sil est dans ltat |, le photon est dius dans
ltat |k  (nous supposons que les tats | k > sont normaliss). Aprs diffusion latome na pas chang de position, et retourne au mme tat initial,
et le vecteur dtat quil faut utiliser pour dcrire le systme devient alors :

| >= | |k+  + | |k 

(6.35)

Supposons maintenant que nous ne soyons intresss que par les proprits
de latome, pas celles du photon ; la raison pourrait en tre, par exemple, que
la dtection de ce photon est, soit impossible, soit trs dicile (comme cest
le cas pour un photon de linfrarouge lointain). Il est alors utile de calculer
la trace partielle (cf 0.B.3) sur ce photon, an dobtenir loprateur densit
qui dcrit les atomes seuls. Un calcul simple, analogue celui qui a conduit
(6.16), montre que cette trace partielle peut tre crite, dans la base des deux
tats | et | :


| |2
k |k+ 
=
(6.36)
| |2
k+ |k 
Nous voyons sur cette formule que, si le produit scalaire k |k+  tait gal
1, la matrice densit de latome ne serait pas aecte par la diusion du seul
photon. Mais cela reviendrait supposer que le photon est dius exactement
dans le mme tat, quelle que soit la localisation spatiale en | > ou | de
latome diusant, de sorte quil nemporte strictement aucune information sur
lendroit o il a t dius ! Cest trs peu probable si la distance entre les
positions de latome est bien plus grande que la longueur donde du photon.
En fait, il est bien plus raliste de penser que ce produit scalaire est proche de
zro, ce qui signie que les lments non-diagonaux de (6.36) sont, eux aussi,
presque zro. Nous en concluons que la diusion dune seule particule dtruit
presque totalement la cohrence entre les deux tats atomiques, ds lors quils
sont situs en des endroits dirents.
La situation devient encore pire quand plus de photons sont diuss (en
supposant quils sont tous dans le mme tat initial | k0 >), car il faut alors
remplacer (6.35) par ltat :
  
  
| >= | |k+  k+ k+ ... + | |k  k k ...
(6.37)
avec des notations videntes (les tats avec n primes correspondent au n 1
ime photon dius) ; le mme calcul que ci-dessus fournit alors la valeur
suivante pour la trace partielle :
  


k |k+  k k+ ...
| |2  
(6.38)
k+ |k  k+ k ...
| |2

Maintenant nous avons, dans les lments non-diagonaux, le produit dun


grand nombre de produits scalaires k |k+ , tous plus petits que 1 ; il est

162

6. Intrication quantique

clair que ces lments ont un module encore plus petit que lorsquun seul
photon est dius. En fait, ds que les deux tats |k+  et |k  ne sont pas
strictement identiques, ils tendent exponentiellement vers zro avec le nombre
de processus de diusion, et la cohrence disparat rapidement.
Il sagit l dune proprit totalement gnrale : les objets ont une forte tendance laisser une trace dans lenvironnement, car ils dveloppent des corrlations avec toute particule lmentaire qui passe porte dinteraction. Cest
encore plus vrai sils sont macroscopiques et constitus dun grand nombre
datomes ; on peut par exemple dans (6.34) remplacer ltat cohrent un
atome par un tat de type GHZ (cohrent un grand nombre datomes) et
prendre pour tat initial :
| >= [ |, , ... + |, , ...] |k0 

(6.39)

Plus le nombre datomes se trouvant initialement dans les tats | et | est


lev, plus rapidement se produira la diusion de nombreux photons, entranant une dcroissance encore plus rapide des lments non-diagonaux. Or nous
avons vu quil sut de la diusion dun seul photon dans deux tats orthogonaux pour dtruire la cohrence. Ainsi la grande taille dun systme physique
dans une superposition cohrente rend cette superposition extrmement fragile. La cohrence des objets macroscopiques se transforme rapidement en
une cohrence mettant en jeu lenvironnement avec des corrlations de plus
en plus complexes (le photon dius peut, son tour, se corrler avec dautres
particules) ; rapidement cette cohrence devient impossible dtecter exprimentalement et tout se passe comme si elle avait simplement disparu. Un tel
phnomne est invitable moins bien sr que les proprits de diusion
des deux tats symboliss par | > et | > soient exactement les mmes, ce
qui exclut toute sparation spatiale notable entre les tats, sinon la dirence
serait invisible ! Ceci montre combien fragiles sont les superpositions macroscopiques dobjets, chaque fois quelles comprennent des tats qui peuvent
tre perus comme distincts.
Dans certains cas toutefois, il se trouve que le couplage dun systme quantique avec son environnement peut aussi tre utilis pour adapter sur mesure lquation pilote rgissant loprateur densit du systme, et pour le
conduire vers un tat quantique donn ; la mthode est appele en anglais
quantum reservoir engineering [237239]. Ainsi, le couplage dissipatif avec
un rservoir ne conduit-il pas ncessairement des tats sans cohrence quantique ; en fait, une dcohrence bien contrle peut parfaitement servir prparer des tats quantiques trs intressants.
6.C.3.b

Retour sur le chat de Schrdinger

Nous pouvons maintenant revenir plus en dtail sur certaines questions


que nous avons dj abordes plus haut, et qui sont relies la dcohrence
et/ou au chat de Schrdinger. Bien videmment, un chat vivant et un chat

6.C Cration et perte de lintrication

163

mort ne diuseront pas tous les photons de la mme faon, et il est clair que
le processus de dcohrence va trs rapidement intervenir dans le scnario.
Cette remarque fournit-elle une solution vidente au paradoxe ? De faon plus
gnrale, ne peut-on voir (comme lont fait certains auteurs) dans la dcohrence une explication du postulat de rduction du vecteur dtat : quand
la superposition du systme initial devient incohrente, ne sommes-nous pas
en prsence dun mlange statistique qui ressemble beaucoup la description dun objet classique avec des proprits physiques bien dnies (mais
inconnues) ?
Nous avons dj donn la rponse cette question dans le 2 : une telle
explication est peu satisfaisante parce que le but du postulat de rduction
du paquet dondes nest pas dexpliquer la dcohrence, dj contenue dans
lquation de Schrdinger, mais lunicit du rsultat de la mesure, qui chappe
cette quation. En fait, leet de la rduction du vecteur dtat est parfois
juste loppos dune dcohrence : il remet le sous-systme mesur dans un
tat pur, le complet oppos dun mlange statistique, de sorte que la vraie
question est de comprendre lmergence (ou la r-mergence) dun rsultat
unique [44], pas dun mlange statistique. Dans la vie courante, ainsi que
dans les laboratoires, on nobserve jamais de superposition de rsultats de
mesure dirents ; la Nature semble fonctionner dune faon o un seul rsultat
merge de chaque exprience. Par quel processus, ou perturbation, ce qui tait
indtermin peut-il devenir dtermin ? Ce fait ne sera jamais expliqu par
lquation de Schrdinger, car tout ce quelle russit faire est tendre sans
n ses ramications dans lenvironnement, sans jamais russir slectionner
une seule dentre elles.
Une autre faon de rpondre la question est de se mettre sur le plan
de la logique. Le point dlicat du paradoxe vient de la ncessit de trouver
une limite la validit de lquation linaire de Schrdinger, puisquune quation linaire ne peut jamais prdire lmergence dun rsultat unique dans
une seule exprience. La vraie dicult est donc de savoir comment introduire la frontire correspondante. Logiquement, il est clair que le problme
ne pourra jamais tre rsolu en invoquant un processus qui est dj contenu
dans lquation de Schrdinger17 , comme la dcohrence et dautres processus
similaires linaires. Bien sr, personne ne doute quun processus de mesure
fasse intervenir la dcohrence dans sa premire tape, mais la vraie question
est de savoir ce qui se produit ensuite pour faire merger un rsultat unique.
La dcohrence nest que ltape prliminaire au processus de mesure, celle
qui se produit au moment o les lments non-diagonaux de loprateur densit du systme mesur sannulent ; dans une seconde tape, tous les lments
diagonaux se rduisent un seul, et cest l la vritable dicult.
Pousss dans la discussion ce point, certains physiciens font valoir que
lon peut toujours supposer que, ultrieurement, la superposition se rsout en
17. Chacun sait que ce nest pas en restant au milieu dun pays que lon peut atteindre
ses frontires...

164

6. Intrication quantique

une seule de ses branches. Cest bien sr exact, mais cela revient faire sortir
un problme par la porte, et le laisser rentrer par la fentre ! (voir la discussion
du statut du vecteur dtat au 1.B ou celle du paradoxe de lami de Wigner).
Nous avons dj discut au 1.B.3.a les dirences fondamentales entre une
probabilit classique et la faon dont apparaissent les probabilits en mcanique quantique. Une attitude plus logique serait de complter la dcohrence
par linterprtation dEverett de la mcanique quantique ( 8.K) ; alors eectivement on obtient un point de vue cohrent, o lmergence dun rsultat
na plus tre explique, tout simplement parce quon suppose quelle ne se
produit jamais (lquation de Schrdinger na plus de frontire de validit).
Mais, bien sr, dans ce point de vue il faut se proccuper des autres dicults
intrinsques quintroduit cette interprtation, que nous discuterons plus bas
( 8.K).
Concernant la terminologie, nous avons dj mentionn au 2.B quau
l des annes il est devenu de plus en plus courant dutiliser les mots chat
de Schrdinger (Schrdinger cat ou SC en anglais) pour dcrire des tats
cohrents tels que (5.9), mme parfois pour de petites valeurs de N (parfois
pour un ion unique !). Ceci introduit une rednition des mots, du fait que la
proprit essentielle du chat original est davoir un nombre de degrs de libert
macroscopique, et donc de toujours rsoudre les superpositions linaires (par
opposition un atome radioactif ou un ion). Supposons un instant que lon
puisse raliser un tat par tout ou rien avec une trs grande valeur de N ,
serait-ce une meilleure ralisation du chat de Schrdinger tel que lentendait
son inventeur ? Dans une certaine mesure, oui, puisque le chat peut tre vu
comme le symbole dun systme de beaucoup de particules qui changent dtat
quantique individuel pour aller vers un tat orthogonal, lorsquon passe dune
composante du vecteur dtat lautre. Eectivement il est trs probable
que beaucoup des atomes qui constituent le chat prennent part des liaisons
chimiques direntes, selon que le chat est vivant ou mort. Mais il semble
plutt dicile dinventer une raison pour laquelle tous les atomes et tous les
degrs de libert devraient ncessairement passer vers des tats orthogonaux,
alors que cest la proprit essentielle des tats par tout ou rien. En un sens,
ils en font plus que ce qui est requis pour un chat de Schrdinger standard,
de sorte que pour nir les deux concepts restent relativement distincts, mme
pour de grandes valeurs de N .
Dun point de vue exprimental, la dcohrence est un phnomne physique remarquable quil est trs intressant dtudier pour lui-mme, comme
lont illustr des expriences rcentes [240] ; un rsultat de ces travaux et des
calculs correspondants, parmi dautres, est de prciser la base de lespace des
tats qui est pertinente pour le processus de dcohrence, en fonction de lhamiltonien de couplage, ainsi que les constantes de temps associes. On peut
esprer que plus dexpriences sur la dcohrence suivront ces premiers travaux et quelles fourniront une comprhension plus dtaille des nombreux
aspects du phnomne.

6.C Cration et perte de lintrication

6.C.4

165

Purication, distillation

La distribution dtats intriqus entre deux partenaires peut jouer un


rle important dans plusieurs processus physiques trs intressants, comme
la cryptographie quantique ou la tlportation, que nous tudierons au 6.D.
Mais il nest pas susant pour les raliser de disposer dune source qui produise des paires de particules dans un tat fortement intriqu, car il faut
galement que ces particules se propagent jusqu Alice et Bob, qui dans bien
des applications peuvent se trouver en des endroits loigns. Or cette propagation peut entraner une transformation de ltat de la paire quils reoivent,
soit en un tat pur dirent, soit sous leet de la dcohrence en un mlange
statistique, et donc rduire son intrication. Le problme se pose alors de trouver une mthode de purication pour restaurer lintrication initiale an
de continuer disposer de paires de particules dans des tats dintrication
maximale. Pour y arriver, les seules oprations possibles sont des oprations
locales : chacun dans son laboratoire, Alice et Bob peuvent modier localement les proprits des particules en appliquant des volutions appropries
(par exemple, on peut appliquer un champ magntique pour faire tourner localement un spin, ou une lame de phase pour changer la polarisation dun
photon) ; ils peuvent galement eectuer des mesures et sen communiquer
mutuellement les rsultats par des canaux classiques.
Il a t remarqu thoriquement quune telle purication est eectivement possible dans le cadre des rgles de la mcanique quantique [241, 242],
pourvu quon accepte de diminuer le nombre de paires utilisables dont disposent Alice et Bob, qui devient alors plus faible que le nombre de paires
mises ; on convertit en quelque sorte le manque de qualit de lintrication
en une diminution de lecacit de la source, mais on est sr que les paires
restantes sont bien dans ltat quantique requis. Bien sr, il faut pour cela
que la perte initiale de qualit de lintrication ne soit pas trop importante.
Le processus conserve lentropie dintrication, en ce sens que les oprations
locales eectues par Alice et Bob ne modient en rien les entropies de Von
Neumann des oprateurs densit de leur sous-systmes respectifs. De fait, le
rendement de lopration (nombre de paires obtenues la n du processus
de concentration dintrication, ramen au nombre total de paires reues) est
simplement donn par cette entropie. La mthode permet en fait de produire
nimporte quel tat quantique du systme des deux particules, pourvu que les
deux partenaires puissent changer de linformation par un canal classique et
agir en consquence. Elle a un lien fondamental avec la correction quantique
des erreurs, essentielle pour le calcul quantique ( 6.E) [243].
Dun point de vue exprimental, la faisabilit de la mthode a t teste
avec succs [244], avec toutefois des taux de succs infrieurs aux taux maximaux thoriques, car les protocoles mis en jeu sont diciles appliquer en
pratique de sorte que certains compromis sont ncessaires.

166

6.C.5

6. Intrication quantique

Intrication et processus de mesure quantique

Lopration de mesure dun systme physique S par un appareil M implique ncessairement une intrication entre les deux systmes, comme le
montre le modle de Von Neumann de la mesure.
6.C.5.a

Modle de Von Neumann

Supposons que la quantit physique mesure sur S soit dcrite, dans son
espace des tats, par un oprateur A dont les vecteurs propres norms sont
les kets |n  avec les valeurs propres an (que nous supposons non-dgnres
pour simplier lcriture) :
A |n  = an |n 

(6.40)

Pour lappareil M , nous supposons quavant la mesure il est toujours dans le


mme tat quantique norm |i . Initialement, si le systme S est dans lun
des tats |n , lensemble des deux sous-systmes est dans ltat factoris :
|i  = |n  |0 

(6.41)

Aprs la mesure le systme S, qui tait initialement dans un tat propre correspondant la mesure eectue, est laiss dans le mme tat. En revanche
lappareil de mesure atteint un tat |n  qui dire de |0  et dpend de
n, puisque la position de son pointeur utilis pour la lecture du rsultat
(aiguille de mesure macroscopique, inscription du rsultat dans une mmoire,
etc.) doit videmment dpendre de n pour permettre lacquisition de ce rsultat. Il est mme logique de supposer que les dirents tats |n  sont
orthogonaux entre eux, puisque le pointeur met ncessairement en jeu un trs
grand nombre datomes qui atteignent un tat dirent pour permettre la
lecture par un observateur macroscopique. Leet de la mesure sur le systme
total est donc rsum dans ce cas simple par :
|i  = |n  |0  = |f  = |n  |n 

(6.42)

ce stade, aucune corrlation ou intrication nest donc apparue entre lappareil de mesure et le systme mesur ; ceci correspond la situation simple o
le rsultat de la mesure est certain.
Mais, dans le cas gnral, ltat initial du systme S est une superposition
dtats propres correspondant la mesure :

|i  =
cn |n 
(6.43)
n

avec des coecients complexes cn qui sont arbitraires ; la seule contrainte est
que la somme des carrs de leurs modules vaille 1 (condition de normalisation).

167

6.C Cration et perte de lintrication

Ltat qui remplace (6.41) est alors la combinaison linaire avec les mmes
coecients :

|i  =
cn |n  |0 
(6.44)
n

La linarit de lquation de Schrdinger entrane que cet tat va voluer


selon :

cn |n  |n 
(6.45)
|i  = |f  =
n

qui est un tat o lappareil de mesure est intriqu avec le systme mesur S.
Aprs la mesure, dans ce cas on ne peut donc plus attribuer de vecteur dtat
au systme S (tat pur), mais seulement un oprateur densit obtenu par
trace partielle et donn par (puisque les |n  sont par hypothse orthogonaux
entre eux) :

2
S = T rM {|f  f |} =
|cn | |n  n |
(6.46)
n

6.C.5.b

Ambigut dans lintrication

La formule (6.46) parat trs naturelle : elle nous dit que le systme mesur
2
a une probabilit |cn | de se trouver dans chacun des tats |n  associs aux
rsultats de mesure an , ce qui correspond bien la rgle des probabilits habituelles de Born. Cest donc une formule trs utile qui rsume de faon simple
un certains nombre de caractristiques du postulat de la mesure en mcanique
quantique. Cependant, et comme nous lavons dj indiqu plusieurs reprises
(en particulier aux 2.A et 2.B), elle ne contient pas une composante essentielle de ce postulat : lunicit du rsultat de mesure (mergence de lunicit
macroscopique). Tous les rsultats possibles continuent tre prsents dans
la trace partielle, tant considrs comme possibles mme aprs la mesure,
alors que dans la ralit un seul rsultat est vritablement observ lors dune
ralisation donne de lexprience. Rien de surprenant cela : (6.46) nest
quune consquence directe de lquation de Schrdinger, qui est incapable
elle seule de faire cesser la progression de la chane de Von Neumann, et ne
peut donc faire mieux18 .
On pourrait esprer quau moins cette quation nous dise sans ambigut
dans quelle base se fait cette projection vers un tat unique associ la mesure,
mais ce nest pas ncessairement le cas non plus. Pour le voir, prenons un
contre-exemple simple, celui dune mesure de la composante sur laxe Oz dun
spin 1/2, associe aux vecteurs propres |+ et |. Si le spin est initialement
dans ltat :
1
(6.47)
|i  = [|+ + |]
2
18. Voir cependant comment linterprtation modale ( 8.G), qui va au-del de linterprtation standard, rsout ce problme.

168

6. Intrication quantique

aprs interaction avec lappareil de mesure le vecteur dtat |f  du systme


total devient :
 
 
1 
|f  = |+ + + | 
(6.48)
2
 
o les  sont les deux tats possibles que peut atteindre lappareil aprs
la mesure. En lisant lexpression de ce vecteur, on pourrait avoir limpression
quil indique directement que la base correspondant la mesure est bien la
base des vecteurs propres | associs la composante sur Oz du spin. Mais,
en ralit, si lon introduit la base des tats de spin :

1 
|  = |+ ei |
2

(6.49)

(qui correspondent aux vecteurs propres de la composante du spin le long de


laxe O du plan xOy faisant langle avec Ox), le ket |f  peut tout aussi
bien scrire :
1
|f  = {|+  |+  + |  | }
(6.50)
2 2
avec :
 
 
|+  = +  + ei  
(6.51)
|  = + ei 

Or (6.50) a exactement la mme forme que (6.48) ; il sut de remplacer les


deux vecteurs
| par deux autres vecteurs de base |  ainsi que les vec
teurs  de lappareil de mesure par | . Au vu de lexpression (6.48) du
vecteur dtat intriqu aprs la mesure, on pourrait maintenant avoir limpression que cest la composante du spin selon une direction O qui a t
mesure, en contradiction avec ce qui dcoule de lexpression (6.48) du mme
ket. Cet exemple illustre le fait que, pour un tat initial de S tel que (6.47), la
seule nature de lintrication nale entre appareil et systme mesur nest pas
susante pour dterminer quelle observable a t mesure (et, videmment,
encore moins quel est le rsultat obtenu dans une ralisation particulire de
lexprience).
Pour lever cette ambigut, on peut gnraliser la discussion et supposer
que |i  est une superposition linaire quelconque19 des tats |. Zeh et Zurek
ont propos une autre mthode, qui prend en compte linteraction invitable
entre lappareil de mesure et lenvironnement.
6.C.5.c

Effet de lenvironnement ; tats pointeurs

Il est impossible que lappareil de mesure reste totalement isol de son environnement, y compris un niveau microscopique. Ceci demanderait quaucun
 

Si lon remplace
 19.
  (6.47) par |i  = |+ + |, on obtient f = |+



+

|

.
Lorsque

et

sont
quelconques,
il
nexiste
pas dautre base
+

 
|  |  dans laquelle le ket (6.48) puisse galement scrire de faon gnrale f =


|+  + + |   , de sorte que lambigut sur la base est leve.

6.C Cration et perte de lintrication

169

de ses atomes, ses lectrons, etc., qui sont pourtant en nombre macroscopique,
ninteragisse avec aucune particule de lenvironnement et ne sy corrle dune
faon ou dune autre (par exemple un photon qui est dius vers un tat diffrent selon la position de laiguille de mesure, comme dans le schma discut
au 6.C.3.a). On peut mme remarquer que, de par sa fonction mme, lappareil doit tre capable dinteragir et de se corrler avec lexprimentateur
lorsque ce dernier prend connaissance du rsultat de mesure. Cette impossibilit davoir un appareil totalement isol a incit Zeh [245] et Zurek[246, 247]
pousser plus loin lanalyse du processus de mesure quantique, et dy inclure
lenvironnement de lappareil de mesure.
Des modles ont t dvelopps, certes simplis, mais dont lavantage est
de permettre des calculs qui donnent une bonne ide de la nature gnrale
des phnomnes physiques produits par lintrication avec lenvironnement.
Dans le modle de Coleman-Hepp [248, 249], le systme quantique tudi est
coupl un rseau linaire semi-inni de N spins 1/2 des positions xes,
qui reprsentent lappareil. Le calcul montre alors que, si lon se limite la
mesure dobservables locales construites partir dun nombre ni doprateurs de spin, leur mesure ne permet pas de faire la distinction entre une
superposition cohrente des diverses positions du pointeur et une superposition incohrente. Zurek considre un modle mettant en jeu le couplage de
lappareil de mesure M avec un environnement compos, soit dune collection
doscillateurs harmoniques [250], soit dun ensemble de spins 1/2 [247] ; lappareil de mesure lui-mme est aussi simpli et galement modlis par un
systme deux niveaux (donc un spin 1/2). Ce couplage se traduit par un
hamiltonien HME (i) entre le ime spin de lenvironnement et le spin de lappareil de mesure ; HME (i) est proportionnel au produit de leurs composantes
de spin selon Oz avec une constante de couplage gi qui varie alatoirement
en fonction de i. On peut alors montrer quil existe dans lespace des tats de
lappareil de mesure M (tel que simpli dans ce modle) une base privilgie,
dite base des tats pointeurs ( pointer states en anglais), qui est celle
dans laquelle le systme S + M devient diagonal. Cest dans cette base uniquement, dnie par des critres de localisation du pointeur, que lintrication
avec E tend dtruire les cohrences. Ce qui xe la base privilgie par rapport aux autres est donc la forme explicite de lhamiltonien de couplage entre
lappareil de mesure et son environnement. Pour revenir un appareil de mesure plus raliste quun spin unique, par exemple un appareil comportant un
cadran sur lequel se dplace une aiguille, cette base correspondra des tats
o laiguille est bien localise en position (par opposition, par exemple, avec
une base constitue avec des tats propres de limpulsion du centre de masse
de laiguille, ou de nimporte quel tat stendant dans une grande rgion
de lespace). Zurek parle de einselection (pour environement induced
selection ) pour dcrire le phnomne.
Cest une ide importante : la constitution physique mme dun appareil de mesure dtermine la faon dont il est coupl lenvironnement, et

170

6. Intrication quantique

cest lhamiltonien responsable de ce couplage qui dtermine la base des tats


pointeurs. En fait, si la dynamique propre de lappareil nest pas prise en
compte, ces tats sont simplement les vecteurs propres dun oprateur rduit
qui commute avec lhamiltonien dinteraction entre lappareil de mesure et
son environnement [246] ; si cette dynamique est prise en compte, la situation
est plus complique. Nous voyons ainsi apparatre deux conditions ncessaires
pour quun dispositif puisse tre considr comme un appareil de mesure satisfaisant pour donner accs une grandeur physique de S ; il faut videmment
que le couplage entre S et M soit appropri pour transfrer la bonne information de lun lautre, mais galement que cette information transfre reste
ensuite stable dans le temps vis--vis du couplage entre M et E et robuste
vis--vis des perturbations.
Sur le plan fondamental cependant, la mme remarque que plus haut sapplique une fois de plus : la base des tats pointeurs est certes privilgie, en ce
sens quelle correspond des populations auxquelles on peut avoir accs (alors
que les eets de cohrence entre ces tats se propagent rapidement de plus
en plus loin dans lenvironnement, ce qui les rend rapidement impossibles
observer). Cependant cette cohrence, mme inobservable en pratique, existe
toujours, se contentant de se propager de faon de plus en plus complexe dans
lunivers physique ; aprs la mesure, la disparition de tous les rsultats au
prot dun seul dentre eux nest pas contenue dans la thorie, de sorte quil
faut bien recourir un postulat indpendant pour lexpliquer. Zurek [251]
(voir galement VI-D de [247]) a cependant propos dutiliser la notion
quil appelle envariance ( environment-assisted invariance ), une symtrie que prsentent les systmes quantiques corrls, pour dcrire la nature de
lignorance statistique et en dduire la rgle de Born ainsi que le classicalit
macroscopique, sans faire appel la notion de mesure ou de rduction du
vecteur dtat.

6.C.5.d

Le paradoxe de Hund

Il existe en physique molculaire un problme similaire, souvent appel le


paradoxe de Hund [252], qui soulve la question de lorigine de la stabilit
dtats molculaires chiraux. Le molcules chirales dans leur tat fondamental
peuvent se trouver dans deux congurations symtriques lune de lautre par
rapport un plan (symtrie miroir) : la premire de symtrie gauche associe
ltat quantique |L, la seconde de symtrie droite associe ltat quantique
|R. Aucun de ces deux tats lui-mme nest invariant : chacun prsente une
chiralit, qui se manifeste par le fait quune solution de molcules dans lun
de ces deux tats manifeste un pouvoir rotatoire (elle fait tourner le plan
de polarisation dun faisceau lumineux qui la traverse).
Ces deux tats sont toujours coupls par eet tunnel (comme les congurations symtriques de la molcule dAmmoniac), de sorte que le vritable

171

6.D Cryptographie quantique, tlportation


tat fondamental de la molcule est la combinaison symtrique :
1
|G = [|L + |R]
2

(6.52)

Un tel tat est invariant par symtrie miroir, comme on sy attend pour ltat
fondamental non-dgnr de tout systme quantique, qui doit possder la
mme symtrie que son hamiltonien (ici lhamiltonien de la molcule, invariant
pas symtrie miroir). Ltat |G na donc ni chiralit ni pouvoir rotatoire.
Toutefois, lorsquon mesure la rotation du plan de polarisation dun faisceau lumineux traversant la solution, on observe que les molcules sont des
nantiomres : elles sont soit dans ltat |L ou |R, qui font tourner la
polarisation dans des directions opposes, mais pas dans ltat |G sans pouvoir rotatoire. On peut mme trier les molcules dans lune seule des congurations, |L ou |R, an daugmenter la rotation. Une question intrigante
est alors : pourquoi les molcules ne sont-elles pas chacune dans un tat qui
possde la mme symtrie que lhamiltonien de la molcule ? De faon plus
gnrale, pourquoi ne pourraient-elles pas se trouver dans nimporte quelle
superposition linaire :

1 
|D  = |L ei |R
2

(6.53)

puisque cest une consquence directe du principe de superposition ?


La rponse cette question met en jeu le couplage de la molcule avec
lenvironnement, comme pour les tats pointeurs discuts ci-dessus. La molcule subit constamment des collisions avec dautres molcules, et se corrle
avec elles dune faon qui est dirente pour les tats |L et |R ; ce sont donc
ces deux tats qui fournissent la base privilgie par rapport lenvironnement, alors que |G est une combinaison linaire de ces tats et se trouve
donc trs fragile vis--vis de la dcohrence [253]. Cest la raison pour laquelle lon nobserve pas les proprits optiques associes ltat |G. En fait,
si le couplage avec les autres molcules est susamment rapide et si leet
tunnel reste relativement lent, linteraction entre la molcule bloque leet
tunnel. Supposons par exemple quune molcule isole se trouve dans ltat
initial |L ; si la molcule tait parfaitement isole, elle oscillerait entre cet
tat et ltat |R sous leet de son hamiltonien interne, une frquence qui
est dtermine par le taux deet tunnel entre ces tats. Mais, en prsence
des interactions avec lenvironnement, cette oscillation ne se produit pas, la
molcule restant bloque dans ltat |L (ce blocage porte parfois le nom de
eet Znon quantique ).

6.D

Cryptographie quantique, tlportation

Cryptographie quantique et tlportation partagent un certain nombre


daspects communs. Mme si ces deux sujets ne fournissent par rellement un

172

6. Intrication quantique

clairage nouveau sur linterprtation de la mcanique quantique, ils donnent


toutefois des applications trs directes de ses principes de base, et cest pourquoi nous les abordons maintenant. Nous en rsumerons ici les ides gnrales ;
le lecteur qui dsire en savoir plus est invit se reporter aux rfrences
proposes au cours du texte. Nous commenons par lintroduction de deux
thormes gnraux qui savrent utiles dans le contexte de cette discussion.

6.D.1

Thormes : non-clonage et non-dtermination


dun tat unique

Les deux thormes qui suivent sont quelque peu similaires ; le premier
concerne la cration et la duplication dtats quantiques, le second leur dtermination.
6.D.1.a

Non-clonage

La duplication dun tat quantique, souvent appele clonage quantique ,


est lopration qui part dune particule dans un tat quantique arbitraire |
pour arriver une situation o deux particules (ou plus) occupent ce mme
tat |. Comme nous allons le voir, dans le cadre des lois de la mcanique
quantique, il se trouve que cette opration est fondamentalement impossible,
proprit qui est souvent appele le no-cloning theorem [254, 255]. La dmonstration fait intervenir la linarit et lunitarit de lvolution du vecteur
dtat (conservation de la norme du produit scalaire entre vecteurs dtat au
cours de lvolution).
Supposons que le systme total tudi comporte :
la source dupliquer dans ltat norm |,
la cible , qui se trouve initialement dans ltat norm |0 , et quil
sagit de transfrer dans le mme tat | que le premier (ce qui implique
quil ait le mme espace des tats, ou au moins un espace isomorphe),
et enn un environnement dont lespace des tats est quelconque et qui
se trouve dans ltat initial norm |0 .
Nous voulons tudier lventualit que ltat initial du systme total volue
depuis ltat initial :
|i  = | |0  |0 
(6.54)
vers un tat nal |f  donn par :
|f  = | | |f ()

(6.55)

Considrons alors

 deux
 valeurs
 direntes |1  et |2  de |, associes
 (2)
 (1)
aux tats initiaux i
et i
; daprs (6.54) le produit scalaire de ces
derniers est :



(1)  (2)
i i
= 1 |2 
(6.56)

6.D Cryptographie quantique, tlportation


Aprs volution, ce produit scalaire doit devenir, daprs (6.55) :



(1)  (2)
2
= [1 |2 ] f (1 ) |f (2 )
f f
Pour quil soit gal (6.56), deux cas sont possibles :
soit 1 |2  = 0,
soit :
1 |2  f (1 ) |f (2 ) = 1

173

(6.57)

(6.58)

Puisque tous les kets de cette expression sont norms, chacun des deux produits scalaires de cette expression est en module infrieur ou gal 1 (ingalit de Schwarz), lgalit ne se produisant que si les vecteurs eux-mmes
sont gaux. La relation (6.58) implique donc la fois que |1  = |2  et
|f (1 ) = |f (2 ), alors que nous avons suppos les tats |1  et |2  diffrents. Le clonage nest donc possible que si ces tats sont, soit orthogonaux,
soit identiques ; il est impossible pour des combinaisons linaires quelconques.
Si maintenant nous renonons lune des hypothses, savoir que ltat
| reste invariant dans tout le processus, le clonage devient-il alors possible ?
Nous supposons maintenant que, au lieu de mettre deux systmes dans ltat
initial | de la source, le processus les met tous les deux dans un autre tat
| qui est une fonction de | donne par :
| = U |

(6.59)

o U est un oprateur unitaire. Lquation (6.55) devient alors :


|f  = | | |f ()
Aprs tout, ce serait galement une sorte utile de clonage, puisque connaissant
ltat | lon peut toujours remonter |. Mais ce processus est tout aussi
interdit par les rgles de la mcanique quantique. En eet, si lon applique le
mme raisonnement que plus haut loprateur unitaire obtenu en multipliant
loprateur dvolution par le produit U 1 (source) U 1 (cible), on arrive
aux mmes quations et donc aux mmes contradictions. Ainsi, abandonner
linvariance de ltat source ne facilite en rien le processus.
Sil est impossible de cloner exactement des tats, peut-on au moins le
faire de faon approche ? Largument qui suit montre que cest tout aussi
impossible. En eet, sans imposer lgalit stricte de (6.55) pour ltat nal,
crivons maintenant la condition plus faible :
|f  = | |
 |f ()

(6.60)

1 |
2  f (1 ) |f (2 )
1 |2  = 1 |2  

(6.61)

o | et |
 sont de bonnes approximations de ltat initial cible |. La
condition de conservation du produit scalaire donne alors :

174

6. Intrication quantique

Comme 1 |2  1 |2 , on a ncessairement :
soit 1 |2  0,
soit :

1 |
2  f (1 ) |f (2 ) 1

(6.62)

qui entrane que 


1 |
2  1 et, par symtrie, que 1 |2  1. Ainsi, les
tats approximativement clons sont, soit presque orthogonaux, soit presque
identiques ; nouveau, des combinaisons linaires arbitraires ne peuvent pas
tre clones.
Dans lAppendice F nous discutons pourquoi, si le clonage dtats tait
possible, il deviendrait possible de lappliquer chacune des deux particules
dune paire EPR ; la ralisation multiple des tats permettrait alors la transmission dinformation sur les orientations a et b choisies par les exprimentateurs. Un tel schma ne serait soumis aucune limite infrieure de temps pour
la transmission dinformation distance, en contradiction avec la relativit.
Heureusement pour la cohrence de la physique, il nen est rien ! Voir [256]
pour une discussion historique du thorme de non-clonage, et [257] pour une
tude du clonage multiple.
6.D.1.b

Non-dtermination avec une seule ralisation

Un thorme similaire est le suivant : tant donn un systme quantique


unique dans un tat |, il est impossible de dterminer exactement | en
utilisant une squence quelconque de mesures. En eet, quelle que soit la
premire mesure eectue sur le systme, si eectivement une certaine information est obtenue, il y a aussi modication de ltat par la mesure (rduction
du vecteur dtat). Des mesures ultrieures nauront alors accs qu ces tat
modis, ce qui rend impossible la dtermination prcise de ltat initial |.
Ce thorme est dailleurs ncessaire pour assurer la cohrence avec le thorme du non-clonage : si lon pouvait dterminer ltat | avec une prcision
arbitraire, on pourrait ensuite construire un ltre (appareil de Stern et Gerlach pour des spins) qui mettrait ainsi un nombre arbitraire de particules dans
ltat initial |, en violation avec le thorme du non-clonage. Le thorme
de non-dtermination nest valable que si une seule ralisation du systme
quantique est donne ; si de nombreuses copies du mme systme dans ltat
| sont disponibles, il devient alors possible de dterminer cet tat de faon
dautant plus prcise que le nombre de copies est grand.
Un autre rsultat intressant, reli ce thorme, est le suivant : lorsque
plusieurs copies du systme initial dcrit par un mme oprateur densit
(tat pur ou mlange statistique) sont disponibles, il nest pas ncessaire deffectuer de nombreux types de mesures direntes : lutilisation dun appareillage de mesure unique permet la dtermination parfaite dun tat quantique (pur ou mlange statistique donn par un oprateur densit ), pourvu
quun systme quantique auxiliaire plus grand interagisse de faon contrle avec le systme dterminer [258]. la n du processus on mesure une

6.D Cryptographie quantique, tlportation

175

observable factorise unique faisant intervenir les deux systmes. Linteraction


avec le systme auxiliaire (parfois appel ancilla ) permet donc de transformer linformation associe des oprateurs ne commutant pas dans lespace
du systme initial en une information commutative pour lensemble des deux
systmes.

6.D.2

Distribution de cls cryptographiques

Contrairement ce que pourrait laisser croire son nom, la cryptographie


quantique nest pas une mthode de cryptographie qui permettrait de coder
ou dcoder des messages secrets par des mthodes quantiques ; cest en fait
une mthode qui concerne uniquement la transmission entre deux partenaires
de cls de codage cryptographique par lintermdiaire de systmes quantiques,
lutilisation ultrieure de cette cl restant classique. On utilise dailleurs galement pour la dsigner la dnomination plus prcise distribution quantique
de cl (ou quantum key distribution en anglais). Il sagit donc de mettre
prot les proprits spciques de la mcanique quantique pour assurer la
transmission distance de cls cryptographiques sans risque dinterception.
La mthode se dcline en plusieurs versions, soit utilisant la transmission de
sries de particules uniques [259] comme dans le protocole BB84, soit celle de
plusieurs particules corrles, typiquement dans un tat EPR [260, 261]. Pour
une introduction gnrale, voir [262] et, pour une revue avec plus de dtails,
voir [263].
6.D.2.a

Ide gnrale

Lide de base est de construire un schma permettant la transmission


distance parfaitement scurise dune cl cryptographique une telle cl est
une squence alatoire de 0 et de 1 utilise pour coder, puis ensuite dcoder,
un message devant rester secret. Dans une premire tape, les deux correspondants loigns Alice et Bob partagent en commun cette cl ; ensuite ils
lutilisent pour coder20 et dcoder tous les messages quils doivent changer
ultrieurement. Si la cl est parfaitement alatoire et si chacun de ses lments
nest utilis quune seule fois (ce qui implique que la cl doit tre aussi longue
que les messages eux-mmes), il devient totalement impossible de dcoder
aucun message sans connatre la cl ; cest vrai mme si la version code est
envoye de faon publique. Mais le risque est que, durant le processus initial de communication de la cl, un espion (traditionnellement appel ve
cause du mot anglais eavesdropping , procder des coutes) russisse
lintercepter pour en prendre connaissance ; partir de ce moment il/elle sera
20. La mthode la plus simple est dcrire le message en clair avec un codage binaire des
caractres, puis deectuer une somme binaire de chaque bit du message avec le bit de la cl
de mme rang ; le rsultat, qui apparat alors comme une suite totalement alatoire et donc
illisible, est envoy par Alice Bob. Il suffit ensuite ce dernier deectuer sur la chane de
bits quil reoit une seconde fois la mme somme binaire pour rtablir le message initial.

176

6. Intrication quantique

capable de dcoder les messages envoys avec cette cl. Lchange de cls est
donc une tape particulirement dlicate. La stratgie habituelle est dutiliser
au mieux les mthodes classiques de condentialit : stockage dans un corefort, transport scuris, etc., mais il est toujours dicile dvaluer la scurit
relle de telles mthodes, o interviennent beaucoup de facteurs humains.
En revanche, le partage quantique de cls se base sur des lois physiques fondamentales qui sont impossibles violer : si habiles et inventifs que soient les
espions, jamais ils ne pourront violer les lois de la mcanique quantique ! Lide
de base est quAlice et Bob vont crer leur cl cryptographique commune en effectuant des mesures quantiques, par exemple sur des particules dans des tats
corrls EPR ; ils peuvent ainsi obtenir des sries de nombres alatoires communs quil peuvent ensuite utiliser comme cl secrte de communication. Que
se produit-il alors si ve tente dintercepter les photons changs par Alice et
Bob durant la cration de la cl, par exemple en couplant un systme optique
trs labor la bre qui court entre Alice de Bob, et en faisant des mesures ?
Si ve absorbe les photons quelle mesure, elle change immdiatement les
proprits de corrlations que peuvent observer Alice et Bob, et la tentative
despionnage est immdiatement dtectable. Cette prise de conscience ne fait
pas ncessairement cesser la tentative despionnage, mais au moins Alice et
Bob savent quelles donnes nont pas t perturbes et peuvent tre utilises
ensuite comme cl cryptographique parfaitement sre.
6.D.2.b

Exemples de protocoles dchange de cls

La cryptographie quantique est actuellement un domaine de recherche vari et actif. Il a t propos toute une srie de schmas et de protocoles possibles, dont certains ont t mis en pratique de faon trs concrte, permettant
des distributions de cls sur des distances dpassant 100 km. Nous nous limiterons ici la prsentation de quelques exemples.
Protocole BB84 Supposons quAlice envoie Bob des photons un par un,
soit dans ltat |H de polarisation horizontale pour signaler un bit de la cl
gal 0, soit dans ltat |V  de polarisation verticale pour signaler un bit gal
1 (Fig. 6.2). Bob, mesurant la polarisation des photons quil reoit, peut
reconstruire la cl, mais dans ce cas il nexiste aucune garantie que cette cl
nait pas t intercepte en chemin par ve. En eet cette dernire peut, dans
son laboratoire le long de la ligne de transmission, eectuer la mme mesure
que Bob ; ceci la conduit absorber le photon envoy par Alice, mais elle a la
possibilit de renvoyer ensuite un autre photon sur la ligne de communication
avec la polarisation quelle vient de mesurer. Bob reoit alors exactement les
mmes signaux quen labsence dintervention de ve, sans que lui ni Alice ne
puissent se rendre compte quils sont espionns.
Le protocole BB84 (pour Bennett et Brasssard, 1984 [259]) permet de
saranchir de ce risque. Il met en jeu lutilisation de deux bases direntes

177

6.D Cryptographie quantique, tlportation

+1

s
H

-1
Bob

Alice

Fig. 6.2 Schma du protocole BB84 dchange scuris dune cl cryptographique.


Alice envoie Bob des photons un par un, et pour chacun dentre eux choisit au
hasard la polarisation parmi quatre possibilits : H (horizontal), V (vertical), A
(premire diagonale 45 ) et B (seconde diagonale -45 ). Elle utilise pour cela deux
dispositifs optiques P et R qui produisent ces quatre polarisations. Par convention, H
et A correspondent un bit 0, V et B un bit 1. Bob, de son ct, utilise un systme
analyseur de polarisations R qui lui permet de choisir au hasard selon quelle paire
de polarisations, (H,V) ou (A,B), il eectue chaque mesure, qui lui fournit alors un
rsultat 1. Lextraction dune cl cryptographique secrte partir de ces rsultats
est discute dans le texte et rsume dans la Fig. 6.3.

pour les polarisations, celle dj mentionne des deux tats |H et |V , et en


plus une base de deux nouveaux tats :
|A =
|B =

1
2
1
2

[|H + |V ]
[|H |V ]

(6.63)

correspondant aux deux polarisations linaires 45 des polarisations |H


et |V . Par convention, |H et |A sont associs un bit de la cl gal 0,
et |V  et |B un bit gal 1 (on pourrait choisir toute autre convention
associant 0 un tat de chaque base, puis 1 aux deux autres tats).
Un point crucial est quAlice doit choisir totalement au hasard dutiliser
pour chaque bit, soit la base {|H , |V }, soit la base {|A , |B}, lorsquelle
envoie la cl. De son ct, Bob choisit galement au hasard sa direction danalyse, de sorte quune fois sur deux sa base dire de celle dAlice ; on voit alors
sur (6.63) que les deux rsultats quil peut mesurer ont tous deux la mme
probabilit 1/2, indpendamment du bit choisi par Alice, de sorte quaucune
information ne lui parvient. Mais si par chance il a choisi la mme base, linformation est eectivement contenue dans la mesure quil eectue. Le protocole
comprend donc, dans un premier temps, lenvoi de particules entre Alice et
Bob et, seulement ensuite (et cest essentiel pour que la scurit soit assure) un change public (cest--dire non ncessairement secret) dinformation
entre Alice et Bob, qui se communiquent linformation sur la base utilise
par chacun deux. Bien sr, ils ne communiquent rien concernant les rsultats
observs, sinon la condentialit serait perdue ! Cet change permet Bob de
ne retenir que les bits mesurs dans le cas o les bases sont les mmes, et de
rejeter les autres mesures comme inutiles. Ce sont alors les bits retenus qui

178

6. Intrication quantique

Polarisations dAlice

Rsultats de Bob

Bits de la cl commune

Bits envoys
Directions danalyse
de Bob

Fig. 6.3 Srie dvnements typiques dans une exprience dchange de cl cryptographique. Alice envoie des photons en choisissant au hasard parmi les quatre
polarisations H,V, A, et B ; ensuite Bob mesure la polarisation quil dtecte en choisissant, soit la base (H,V), soit la base (A,B). Une fois la srie de mesures termine,
tous deux se communiquent publiquement le choix de leur base pour chaque paire,
mais pas les rsultats. La cl cryptographique commune est obtenue en ne retenant
que les rsultats o il sest trouv que les bases sont les mmes ; tous les rsultats
pour lesquels les bases sont direntes sont rejets. Dans le cas reprsent, la cl
ainsi obtenue na que 5 bits, mais il suffit de rpter lexprience autant de fois que
ncessaire pour obtenir une cl de longueur arbitraire.

constituent la cl secrte, dont le nombre est proche de la moiti du nombre


de particules envoyes par Alice (si ce nombre est grand). Cette mthode peut
sembler complique, mais nous allons voir quelle assure que toute interception
des donnes devient ainsi dtectable par Alice et Bob.
En eet, que peut faire ve pour tenter dintercepter de linformation ?
Pendant que les photons se propagent entre Alice et Bob, elle peut essayer
de les capter un par un et deectuer la mesure de leurs polarisations ; pour
passer inaperue, chaque interception elle renvoie vers Bob une particule de
mme polarisation. Mais, au moment du transfert des particules quantiques
(avant communication des bases entre Alice et Bob), aucune information nest
disponible sur la polarisation utilise par Alice, de sorte quve ne sait pas
si elle doit eectuer lanalyse selon la base {|H , |V } ou la base {|A , |B} ;
nous avons vu au 6.D.1 quil lui est impossible de dterminer ltat quantique
dune particule unique, et que de plus le thorme du non-clonage lui interdit
de pouvoir multiplier la particule reue en plusieurs particules dans le mme
tat. Pour nir, tout comme Bob, ve a une chance sur deux de se tromper de
base. Si par exemple Alice a utilis la premire et ve la seconde, cette dernire
recevra un tat |H ou |V  mais renverra une particule dans lun des tats
|A ou |B, ce qui perturbe le ux de particules reues par Bob et peut crer
des anomalies visibles. Comme il y a une chance sur deux quve se trompe
de base, et ensuite une chance sur deux que cela entrane une perturbation du

6.D Cryptographie quantique, tlportation

179

rsultat observ par Bob, cest au total dans 25 % des cas que la perturbation
cre par Alice se traduit par une telle anomalie.
La stratgie dAlice et Bob est donc de sacrier un certain nombre des bits
obtenus lorsque les bases concident, de se les communiquer publiquement, ce
qui leur permet de vrier quils sont bien identiques comme attendu (Fig.
6.3) ; peu importe quve intercepte alors la valeur des ces bits sacris, puisquils ne seront plus utiliss. Alice et Bob comparent leurs rsultats et, sils
dirent de 25 % environ, cest que quelquun est en train de sinterposer
dans leur communication. Ainsi, tout ce que ve peut faire pour obtenir de
linformation modie automatiquement les proprits de corrlation des photons observes aux deux extrmits du canal de communication. Alice et Bob
peuvent donc se rendre compte de la tentative dintrusion en supposant
videmment quils comparent soigneusement leurs donnes et les taux de corrlation.
Bien sr, notre discussion est simplie et se limite aux principes gnraux.
Dans la pratique, mme lorsquAlice et Bob utilisent la mme base et en labsence dve, la concidence entre leurs rsultats nest pas parfaite, cause de
diverses perturbations qui peuvent se produire lors de la propagation et lors
des mesures. Si le taux des erreurs introduites ne dpasse par une certaine
valeur, on peut alors parfaitement avoir recours toutes les techniques habituelles mettant en uvre les codes classiques de corrections derreur (comme
ceux qui servent lors de la lecture des CD ou des disques durs dordinateurs,
par exemple des contrles de parit) ; on rduit alors encore un peu la taille
de la cl, mais on limine ecacement des erreurs alatoires. Pour une discussion des diverses mthodes damplication de la condentialit ( privacy
amplication et quantum secret growing en anglais), nous renvoyons
la Ref. [263].
Le schma fonctionne en principe avec des particules quantiques quelconques mais, en pratique, ce sont gnralement des photons se propageant
dans des bres optiques. Or ces dernires modient la polarisation des photons, au risque de dtruire les corrlations utilises dans la transmission de la
cl. Pour rsoudre ce problme, Bennett [264] a propos une autre technique
mettant en jeu une rsolution temporelle, et o Alice et Bob font chacun usage
dun interfromtre de Mach-Zhender muni dun rglage de phase ajustable
dans un bras. Chaque photon mis dans le laboratoire dAlice peut atteindre
les dtecteurs de Bob via plusieurs chemins quantiques, dont deux interfrent
dans limpulsion temporelle quil mesure. Leet dinterfrence quantique qui
se produit alors est trs similaire linterfrence entre deux polarisations diffrentes dans le schma prcdent ; un protocole analogue se basant sur des
mesures quantiques associes des oprateurs ne commutant pas peut tre
utilis pour transmettre des cls cryptographiques. Ce schma a t mis en
pratique avec succs dans une exprience en 1993 [265] et continue tre
utilis.

180

6. Intrication quantique

Protocole EPR Dans le protocole prcdent, les particules quantiques


transmettant linformation sont envoyes par lun des deux partenaires et
reues par lautre. Il est galement possible dimaginer des protocoles plus
symtriques o tous deux reoivent des particules appartenant des paires
mises par une source commune. Un cas particulirement intressant sur le
plan conceptuel est celui o ces paires se trouvent dans un tat intriqu comme
celui utilis dans le schma de Bell, ce qui permet de faire un lien entre la
compltude de la mcanique quantique (ou sa non-localit) et la distribution
quantique de cls [260]. Pour mettre en avant la similarit avec la discussion
du 4.A des ingalits de Bell, nous revenons au cas de deux particules de
spin 1/2 initialement dans ltat singulet crit en (4.1) mais la discussion en
termes de polarisations verticales ou inclines de photons serait semblable.
Le protocole utiliser dans ce cas est relativement similaire au protocole
BB84 ; il fait galement jouer un rle central un choix alatoire de bases,
mais cette fois ce sont la fois Alice et Bob qui font des choix compltement
alatoires des composantes des spins quils mesurent. On peut par exemple
supposer quils se limitent deux directions de mesure, soit le long dun axe
Oz, soit le long dun axe perpendiculaire Ox. Comme prcdemment, deux
situations peuvent se produire : soit ils font des choix dirents, et leurs
rsultats nont aucune corrlation ; soit ils font le mme choix et, pour une
exprience idale, les corrlations sont parfaites. Ici aussi, ce nest quaprs
la rception de lensemble des particules et la n de leurs mesures quAlice
et Bob communiquent entre eux (de faon non ncessairement condentielle)
pour sinformer mutuellement des choix faits pour les directions de mesure
(mais pas des rsultats qui restent secrets). Seuls sont retenus par chacun
des deux partenaires les rsultats de mesures o il se trouve que les deux
choix de directions de mesure ont concid. Avec ce protocole, souvent appel
protocole EPR , la cl cryptographique extraite par Alice et Bob de leurs
mesures est totalement alatoire : aucun dentre eux ne peut imposer la suite
de bits constituant la cl (alors que, dans le protocole BB84, Alice pourrait
la choisir), mais cela naecte en rien son utilisation dans la transmission
ultrieure de messages.
La discussion des possibilits dintrusion par ve est du mme type que
plus haut : comme ve ne sait pas quelle base sera utilise par Alice et Bob,
toute intervention de sa part implique une probabilit importante de modier
les corrlations entre les polarisations des spins observes par les deux partenaires dans les cas o ils ont choisi la mmes base. Plus prcisment, au
moment o ve eectue une mesure sur un des spins et trouve un rsultat,
lautre spin est projet dans un tat propre selon la direction de mesure quelle
a choisie, avec la valeur propre oppose. Si ve renvoie sur la ligne un second
spin ayant la polarisation correspondant son rsultat de mesure, et si par
hasard Alice et Bob choisissent une direction danalyse parallle celle dve,
ils vont constater une anti-corrlations parfaite de leurs rsultats, comme si de
rien ntait : lintervention dve nest pas visible. En revanche, si par hasard

6.D Cryptographie quantique, tlportation

181

ils choisissent une direction commune perpendiculaire celle dve, il apparat une chance sur deux pour quils observent le mme rsultat, ce qui serait
impossible sans la perturbation impose par ve ; un taux derreur de 25%
sintroduit alors. Ainsi, si Alice et Bob dcident de sacrier une fraction de
leurs rsultats une vrication de labsence de toute perturbation, comme
dans le protocole BB84, ils peuvent aisment sassurer de la condentialit de
leur communication.
De plus, ils peuvent utiliser un ventail plus vari de directions de mesures,
en particulier celles qui conduisent une violation quantique des ingalits
BCHSH [99] ; ceci fournit un autre test qui leur permet de vrier quaucune
intervention sur les deux spins na t faite entre les sources et les deux rgions
de mesure. En eet, la direction choisie par ve et le rsultat quelle observe
jouent un rle semblable la variable supplmentaire , qui ici dtermine
la polarisation des particules reues par les deux partenaires ; les moyennes
sur cette variable conduisent tout naturellement aux ingalits BCHSH (on
tombe en fait ici dans le cas prcis tudi dans lAppendice C). Si donc Alice
et Bob vrient quils sont capables dobtenir des rsultats qui conduisent
des violations des ingalits, en quelque sorte ils vrient que personne na
projet entre temps la polarisation de leurs photons sur une direction donne,
et donc la condentialit de la transmission. On voit ainsi apparatre un lien
intressant entre le thorme de Bell et la cryptographie quantique.
Sur le plan conceptuel, le protocole EPR reste cependant assez dirent du
protocole BB84 puisque, au moment o ve peut tenter son intrusion dans le
systme, linformation qui sera utilise par Alice et Bob pour construire leur
cl nexiste toujours pas : tous les rsultats possibles de toutes les composantes
des spins sont toujours prsents dans ltat intriqu singulet, puisquaucune
mesure na encore t eectue en dautres termes linformation utile nexiste
pas encore. Nous lavons vu, si ve sinterpose, cest elle en quelque sorte qui
prend la responsabilit de projeter le vecteur dtat et dattribuer des polarisations dnies aux spins ; on comprend assez aisment que cette opration
soit dtectable par Alice et Bob.
On peut aller encore plus loin dans cette direction et envisager un schma
ou, pour les vnements utiles la construction de la cl, aucune particule ne se
propage dans la ligne de transmission o ve pourrait sinterposer ; il a dj t
discut brivement la n du 2.D. Il sagit dun protocole mettant en jeu des
mesures ne concernant quune seule particule ; la construction de la cl se fait
partir des vnements o la particule est reste localise dans le laboratoire
dAlice, de sorte quelle ne sest jamais propage entre les laboratoires dAlice
et Bob, cause dun eet dinterfrence destructive. Cest un cas extrme o,
pour les vnements retenus dans la distribution de la cl, aucune particule
ne se propage entre les partenaires, ce qui interdit videmment ve toute
intervention.
Ceci ne clt pas la liste des protocoles possibles pour la distribution
quantique de cls cryptographiques. Il est possible par exemple dutiliser des

182

6. Intrication quantique

protocoles mettant en jeu six tats quantiques, ou des systmes quantiques


individuels dont la dimension de lespace des tats est plus grande que 2 ;
nouveau nous renvoyons larticle de revue [263] pour plus de dtails.

6.D.3

Tlportation dun tat quantique

La notion de tlportation quantique [266] est galement lie la nonlocalit quantique. Lide est dexploiter les corrlations entre deux particules
intriques, qui sont par exemple initialement dans ltat (5.9) (pour N = 2), de
faon reproduire distance ltat de spin arbitraire dune troisime particule.
Le scnario est le suivant (Fig. 6.4) : initialement, les deux particules intriques
se propagent vers deux rgions loignes de lespace ; lune dentre elles atteint
le laboratoire dAlice, alors que lautre atteint celui de Bob ; une troisime
particule dans ltat | est alors fournie Alice dans son laboratoire ; le but
nal de ce scnario est de mettre la particule de Bob exactement dans le mme
tat |, quel quil soit (sans, bien sr, transporter la particule elle-mme).
On dit alors que ltat | a t tlport.
Plus prcisment, quelle est la procdure suivie dans la tlportation ?
Navement, on pourrait penser que la meilleure stratgie pour Alice serait
deectuer une mesure sur la particule dans ltat | tlporter, mais ce
nest pas le cas ; il est plus ecace deectuer une mesure combine qui
concerne la fois cette particule ainsi que sa particule de la paire intrique. On
peut dailleurs montrer quune condition essentielle pour que la tlportation
fonctionne est quaucune distinction ne soit possible entre les deux particules
utilises par Alice. Avec des photons elle peut par exemple, comme dans la
Ref. [267], diriger les particules en question sur les deux faces dentre dune
lame sparatrice, et mesurer en sortie de chaque ct combien de photons sont
rchis ou transmis ; ce dispositif ne permet eectivement pas de savoir de
quelle direction initiale venaient les photons dtects, de sorte que la condition essentielle est remplie. Alors Alice communique Bob le rsultat de sa
mesure ; cette communication peut se faire par un canal classique tel que tlphone, courrier lectronique, etc., en dautres termes par une mthode qui
nest pas instantane mais soumise la limitation provenant de la vitesse nie
de la lumire. Pour nir, Bob modie ltat de sa particule en lui appliquant
une transformation unitaire qui dpend de linformation quil a reue. Lopration met alors sa propre particule exactement dans le mme tat | que
ltat initial de la troisime particule, ce qui nalement ralise la tlportation de ltat. Il sagit dun scnario mixte ncessitant la combinaison
dune transmission dinformation quantique (par la paire intrique) et de linformation classique (lappel tlphonique de Alice Bob) ; on en trouvera une
description plus dtaille par exemple dans le 6.5 de [268].
La tlportation peut paratre soit magique, soit triviale, selon la faon
dont on la regarde. La possibilit de reproduire distance un tat quantique partir dune information classique nest pas en soi une surprise. Si

183

6.D Cryptographie quantique, tlportation

Bob

Alice
M

Fig. 6.4 Une source S met deux particules de spin 1/2 intriques, qui se propagent vers Alice et Bob. Alice reoit en plus une particule de spin 1/2 qui se trouve
dans un tat arbitraire |, quelle ne connat pas. Elle eectue alors une mesure
qui met en jeu la fois cette particule et lune des particules de la paire mise par
S. Ensuite elle envoie un message Bob pour lui communiquer le rsultat de son
exprience (deux bits dinformation classique). Bob fait usage de cette information
pour eectuer sur sa particule une transformation unitaire qui lui permet de transfrer sa particule exactement dans le mme tat que la particule lointaine fournie
Alice. Ce proccessus est souvent appel tlportation quantique .

par exemple nous supposons quAlice puisse dcider de ltat tlporter, et


donc quelle ltre le spin (elle envoie des particules travers un aimant de
Stern et Gerlach21 jusqu ce quelle obtienne un rsultat +1 ) ; elle pourrait
alors dire Bob au tlphone daligner son ltre de Stern et Gerlach dans la
mme direction, et rpter lexprience jusqu ce quil obtienne un rsultat
+1. La tlportation serait ainsi ralise de faon triviale, simplement par
la transmission dinformation classique. Mais la vritable tlportation quantique est bien plus que cela ! En premier lieu, ltat qui est transport nest
pas ncessairement choisi par Alice, mais peut tre totalement arbitraire et
inconnu delle. En second lieu, le message envoy ne contient que deux bits22
dinformation binaire classique (le rsultat de lexprience combine faite par
21. Pour ltrer un tat de spin, il est vident que lon a besoin dutiliser une mthode
non-destructive dans la dtection de la particule aprs laimant de Stern et Gerlach. On
pourrait par exemple imaginer un schma de dtection laser, conu de faon que latome
passe par un tat excit et mette alors un photon en retournant vers son tat fondamental
de dpart (cycle de pompage optique ferm, ce qui est possible par un choix appropri de
la transition atomique et de la polarisation du laser).
22. Alice peut observer quatre rsultats dirents avec son exprience sur deux particules.

184

6. Intrication quantique

Alice), ce qui ne procure pas susamment dinformation pour reconstruire


un tat quantique (un tat quantique dpend de paramtres continus). En un
certain sens, le processus de tlportation a russi transformer une information binaire en une information continue ! Cette dernire, en thorie classique
de linformation, correspondrait un nombre inni de bits.
Du point de vue de Bob, linformation reue comprend deux composantes :
de linformation classique envoye par Alice, dont le contenu nest pas dcid
par elle, mais dcrit le rsultat alatoire dune exprience ; de linformation
quantique contenue dans ltat tlport (que nous appelons qubit dans
la section suivante), qui peut tre contrle par elle. Si la tlportation est
rpte un grand nombre de fois sur le mme tat prpar par Alice, grce
des mesures successives Bob pourra dterminer ltat quantique avec une
prcision arbitraire, donc la direction qui a t choisie par Alice ; il reoit de
sa part un message rel (pour une discussion de la stratgie optimale que Bob
devrait utiliser, voir Ref. [269]).
Ainsi, si lon veut prsenter la tlportation dune faon sensationnelle, on
peut expliquer que, avant mme Bob ne reoive linformation classique, il a
dj reu presque toute linformation sur ltat quantique, et de plus toute
linformation contrlable (le contenu du message classique est totalement alatoire) ; cette information lui est parvenue de faon instantane, exactement
au moment o Alice a eectu sa mesure combine, sans aucun retard qui soit
proportionnel la distance parcourue. Le reste de cette information, la diffrence entre une information continue et une information discrte, ne vient
quensuite, puisquil est soumis au retard minimal de transmission impos
par la relativit. Mais tout ce raisonnement fait intervenir une notion intuitive de dirence entre linformation quantique contrlable et linformation
classique non-contrlable que nous navons pas dnie de faon prcise ; inutile de dire que cela nimplique aucune violation des principes de base de la
relativit !
Pour nir, est-ce que vritablement quelque chose a t transport dans
la tlportation, ou seulement de linformation ? Ce qui est parfaitement clair
est que lessence mme du processus de tlportation est totalement dirente
daucun scnario imaginable pour la communication classique entre des tres
humains. La relation entre la tlportation quantique et les expriences de
non-localit de Bell est discute dans [270] ; voir aussi [271] ainsi que [272] pour
une revue de rsultats rcents, et [273] pour une exprience de tlportation
dun tat GHZ N photons grce une seule paire de particules intriques.
Rcemment, un groupe a mis en vidence la tlportation dtats quantiques
de photons dans lespace libre sur une distance de 16 km [274].

6.E

Calcul quantique et information

Ce que nous avons dit de la cryptographie et de la tlportation est encore


plus vrai de linformation et du calcul quantique : cest un sujet de recherche

6.E Calcul quantique et information

185

trs actif, avec de nouveaux rsultats qui paraissent constamment dans la littrature. En donner ici un compte rendu jour est donc hors de question.
Nous nous limiterons une trs brve introduction et quelques ides importantes, renvoyant nouveau le lecteur intress qui voudrait en savoir plus
aux Refs. [275279].

6.E.1

Principe gnral

Lide gnrale du calcul quantique [280] est de baser des calculs numriques, non plus sur des bits classiques qui ne peuvent occuper que deux
tats discrets (correspondant 0 et 1 dans la notation binaire habituelle), mais
sur des bits quantiques ou qubits , cest--dire sur des systmes quantiques
qui ont accs chacun un espace des tats deux dimensions. Ceci implique
que des qubits peuvent, non seulement tre dans des tats |0 et |1, mais aussi
dans nimporte quelle superposition linaire de ces tats. Pour un seul qubit,
il est dj clair quun continuum dtats est bien plus grand que seulement
deux tats. Pour un ensemble de nombreux bits classiques ou quantiques, la
dirence est encore plus grande : pour des bits classiques, la dimension de
lespace des tats augmente linairement avec leur nombre (par exemple, ltat
dun systme 3 bits dnit un vecteur trois composantes, gales 0 ou
1) ; pour des qubits, la dimension crot exponentiellement (cest une proprit
du produit tensoriel despaces ; par exemple, pour 3 qubits, la dimension de
lespace est 23 = 8). Si donc lon suppose quun nombre important de qubits
est disponible, on a accs un espace des tats avec une taille norme, au
sein duquel un nombre immense deets dinterfrence peuvent se produire.
On comprend alors que, si lon pouvait dune faon ou dune autre faire
travailler en parallle toutes les branches du vecteur dtat pour raliser
des calculs indpendants, on pourrait raliser des calculs bien plus rapides,
au moins en thorie. Supposons par exemple que lon souhaite rsoudre un
systme dquations qui dpende dun paramtre ; on pourrait imaginer un
algorithme o le systme de qubits soit mis dans une superposition dtats
associs chacun une valeur du paramtre, contenant simultanment toutes
les solutions des quations pour toute une srie de valeurs du paramtre.
Mais la dicult est alors davoir accs ces composantes : on ne peut pas
mesurer directement les composantes dun vecteur dtat, comme on le ferait
pour une variable classique. Toutefois, des protocoles de mesures quantiques
peuvent tre conus qui permettent eectivement de faire usage dune partie
de ce paralllisme quantique , ce qui ouvre bien des possibilits. La notion
de complexit de calcul unique pour un problme mathmatique donn, qui
limite lecacit des calculateurs classiques, ne sapplique plus de la mme
faon.

6.E.2

Portes quantiques et algorithmes

Un ordinateur quantique est gnralement considr comme un ensemble dlments de base, les portes logiques quantiques , connects entre

186

6. Intrication quantique

eux de faon approprie pour le calcul eectuer. Les plus simples sont celles
qui agissent sur un seul qubit :
la porte X qui transforme |0 en |1 et |1 en |0, et dont laction
correspond donc la matrice de Pauli x ;
la porte de Hadamard H , qui agit selon :
H |0 =
H |1 =

1
2
1
2

[|0 + |1]
[|0 |1]

(6.64)

(si les deux tats de base |0 et |1 correspondent des tats de photons
polariss horizontalement et verticalement, leet de H est de tourner les polarisations linaires de 45 ). Il existe galement des portes quantiques agissant
sur les tats deux qubits, comme la porte cNOT (pour controlled not
en anglais) qui agit la fois sur un qubit de contrle et sur un qubit cible.
Pour une introduction aux direntes portes et une discussion simple de la
faon de les utiliser pour mettre en uvre des algorithmes quantiques, voir
par exemple le 6.5 de [268] ou le chapitre 8 de [281].
Parmi les algorithmes quantiques, on cite souvent en premier celui de Shor
[282], qui a remarqu que la factorisation de grands nombres entiers en facteurs premiers pourrait devenir immensment plus rapide que par des mthodes classiques ; une discussion gnrale des relations entre la mcanique
quantique et la factorisation des nombres est donne dans la Ref. [283], ou
avec plus de dtails dans le chapitre 3 de [279]. Lalgorithme de Grover [284]
est un algorithme quantique qui permet la recherche de donnes lintrieur
dune base dune faon bien plus ecace que le calcul classique (le gain est quadratique en fonction du nombre dobjets dans la base). Cest un algorithme
probabiliste qui donne la rponse correcte avec une grande probabilit, la
probabilit dchec pouvant tre diminue autant que ncessaire en rptant
lalgorithme pour plus de dtails voir le chapitre 4 de [279]. Lalgorithme de
Deutsch-Jozsa [285] fournit un autre cas o le gain obtenu par le calcul quantique est exponentiel (voir par exemple 2.2 de [279]). Des gains analogues de
la vitesse de calcul sont prdits pour la simulation de systmes quantiques
beaucoup de particules [286]. Le gain thorique en vitesse est fonction du problme considr, polynomial ou exponentiel selon les cas ; mais il existe aussi
des cas o aucun gain nest obtenu ! Plus rcemment, un nouvel algorithme a
t propos pour obtenir des informations utiles sur de trs grands systmes
dquations linaires, en fournissant des valeurs approches de quantits mathmatiques dpendant de la solution [287].
Dun point de vue fondamental, les dirences sont nombreuses entre bits
classiques et qubits quantiques. Nous lavons vu, les bits classiques possdent
deux tats de rfrence xs une fois pour toutes, alors que les qubits peuvent
utiliser nimporte quelle base orthogonale dans leur espace des tats, mais ceci
est loin dtre la seule dirence. Par exemple, les bits classiques peuvent tre
copis volont et un nombre inni de fois (en particulier grce lapplication de codes de corrections derreurs), alors que le thorme du non-clonage

6.E Calcul quantique et information

187

interdit de faire de mme pour des qubits. Mais, dun autre ct, les bits classiques ne peuvent tre transmis qu lintrieur de cnes de lumire et dans
la direction avant, alors que lutilisation de lintrication et de la tlportation
permet de saranchir dans certains cas de cette limitation pour des qubits.
Une autre dirence est que linformation est code moins directement dans
les bits quantiques que classiques : pour transmettre et recevoir une information utilisable partir de qubits, il faut spcier quelles sortes de mesures
doivent tre faites avec eux (ce point est reli la exibilit dans lespace des
tats mentionne ci-dessus). Comme le processus de mesure quantique met en
jeu un processus fondamentalement alatoire, souvent lalgorithme fournira le
rsultat avec une certaine composante alatoire, de sorte quil peut devenir
ncessaire de le rpter. Pour nir, comme tous les tre humains, Alice et Bob
ne peuvent communiquer directement qu un niveau classique, en ajustant
des paramtres macroscopiques de leurs appareils de mesure et observant des
clairs lumineux rouges ou verts associs aux rsultats de mesure. Pour paraphraser Bohr (voir la n du 1.B.3), nous pourrions dire que il nexiste pas
de concept dinformation quantique ; linformation est classique de faon inhrente, mais peut tre transmise par lintermdiaire de qubits quantiques .
En dpit de cette remarque, tout ce champ de recherches trs actives et intressantes est gnralement appel thorie de linformation quantique .
Pour une des premires propositions de mise en uvre pratique dun
schma dordinateur quantique avec des ions pigs froids, et de ralisation
dune porte quantique cNOT, voir la Ref. [228]. Depuis, de nombreux laboratoires dans le monde ont mont des expriences pour dmontrer la faisabilit
dordinateurs quantiques lmentaires avec des ions [229]. En 2001, un groupe
IBM [288] a utilis les techniques de la rsonance magntique nuclaire pour
mettre en uvre lalgorithme de Shor et factoriser le nombre N = 15 en 3 5.
Pour le moment, nous sommes donc encore loin des applications pratiques !

6.E.3

Codes de correction quantique des erreurs

La dcohrence est la grande ennemie du calcul quantique, et ceci pour


une raison bien simple : elle tend constamment dtruire les superpositions
cohrentes qui y jouent un rle si utile. Elle tend ainsi rduire linformation
quantique complte sa seule composante classique, boolenne celle des
lments de matrice diagonaux seulement. Il est dailleurs maintenant parfaitement clair quun calculateur quantique simple bas sur lutilisation
non-redondante de qubits ne pourra jamais fonctionner, moins dtre restreint un nombre trs petit de qubits. Il a mme t remarqu que ce type
de calculateur serait une sorte de rsurgence volue des anciens calculateurs
analogiques, dans une version particulirement fragile vis--vis des perturbations !
Mais, heureusement, il a galement t remarqu quune utilisation approprie de redondance quantique peut conduire des codes de corrections

188

6. Intrication quantique

derreur fort ecaces [289, 290]. La dcohrence peut tre corrige grce
lutilisation dun systme contenant plus de qubits, par projection de son tat
dans des sous-espaces appropris dans lesquels linformation quantique correcte survit sans tre entache derreur [291] ; les schmas thoriques mettent
donc en jeu des mesures collectives de plusieurs qubits, qui donnent accs
une information combine sur lensemble dentre eux, mais aucune sur un
qubit isol. En dautres termes, il sagit de purier des tats quantiques
en combinant plusieurs systmes, reus dans des tats perturbs intriqus, en
leur appliquant des transformations locales de faon extraire un plus petit
nombre de systmes dans des tats non-perturbs [292]. Le chapitre 5 de la
Ref. [279] discute de faon dtaille comment ce miracle peut se produire
et quels schmas de corrections peuvent tre construits partir de portes
quantiques logiques lmentaires.
Les codes de corrections quantiques sappliquent, non seulement au calcul
quantique, mais galement la communication et la cryptographie [293]. De
faon similaire, la notion de rpteurs quantiques [294] a t introduite
pour corriger leet des imperfections et du bruit dans les communications
quantiques. Une autre approche trs dirente du calcul quantique a t propose, base sur un concept semi-classique o les qubits sont toujours utiliss,
mais communiquent entre eux uniquement par des signaux classiques macroscopiques, signaux qui sont utiliss pour dterminer le type de mesure
raliser sur le qubit suivant [295] ; ce genre de calculateur devrait tre moins
sensible la dcohrence.
Une autre faon de procder est de contrler avec prcision le couplage dun
systme quantique avec son environnement. Si en gnral, pour de nombreuses
formes de dissipation, la dcohrence tend dtruire les eets qui sont
la base du calcul quantique, la dissipation peut parfois avoir leet oppos.
Ainsi, avec un bon contrle du couplage du systme un rservoir externe,
lenvironnement peut en fait conduire le systme vers un tat quantique dans
lequel le rsultat du calcul quantique est contenu [296].
En conclusion, personne ne peut prvoir avec certitude sil sera un jour
possible de bloquer la dcohrence dans un systme physique susamment
grand pour que le calcul quantique devienne un vritable outil de calcul utile.
De plus, bien que la factorisation de nombres premiers soit une question importante (en particulier pour la cryptographie), ainsi que le problme N
corps quantiques, il serait utile de pouvoir gnraliser ce genre dapproche
une classe plus large de problmes ! Lavenir dira si, oui ou non, le calcul
quantique doit russir la perce attendue ; les avis sur cette question divergent
[277, 297]. Quoi quil en soit, il sagit dun domaine de recherche passionnant.

Chapitre 7
Expriences : la rduction
quantique vue en temps rel
Sur le plan thorique nous devons reconnatre que, depuis 1935 environ,
notre comprhension des fondements de la mcanique quantique na pas tellement progress ; les ides vraiment nouvelles sont rares part bien sr la voie
majeure ouverte par la contribution de Bell [4]. Il y a l un grand contraste
avec lensemble de la physique, o lon a assist un nombre impressionnant de dcouvertes remarquables, et ceci dans de nombreux domaines. Ces
dcouvertes ont toutefois souvent mis en uvre les outils de la mcanique
quantique, ainsi que des progrs exprimentaux spectaculaires qui ont compltement chang la situation. Aux dbuts de la mcanique quantique, lobservation de traces de particules uniques dans les chambres de Wilson [298] a
jou un rle essentiel dans lintroduction des postulats quantiques concernant
la mesure ; sinon il tait totalement impossible dobserver continment un seul
lectron, atome, ou ion. Les expriences que les thoriciens proposaient dans
les discussions sur les fondements taient donc le plus souvent des expriences de pense ( Gedanken Experiment ), comme celles inventes par
exemple lors des fameux congrs Solvay [1, 19]. De nos jours cependant, et
aprs presque un sicle de progrs continus, des expriences qui taient alors
totalement impensables sont devenues ralit.
Un trs grand nombre dexpriences de physique contemporaine met en
jeu la mcanique quantique en gnral, de sorte que plusieurs ouvrages ne
suraient pas les dcrire toutes. Cependant, dans beaucoup dentre elles,
les eets directs de la rduction du vecteur dtat ne sont pas directement
observables. Ce que lon observe rellement est une somme sur un nombre
trs grand de particules de la mme observable quantique individuelle microscopique (somme des diples atomiques par exemple). Or une telle somme est
bien dcrite par la seule donne de la valeur moyenne de cette observable ; il
sut alors dutiliser lquation de Schrdinger pour calculer cette moyenne,
quon va ensuite traiter comme une variable classique, sans faire aucun usage

190

7. Mesure quantique en temps rel

de la rgle de Born ou du postulat de projection une illustration typique


est donne par les expriences de RMN (rsonance magntique nuclaire) en
physique et chimie. Dans les expriences de concidence, ce qui est mesur
correspond au produit de deux oprateurs correspondant des taux de comptage dappareils, et nouveau on peut utiliser lquation de Schrdinger pour
calculer la valeur moyenne de ce produit. Bien sr, ce nest pas pour autant
que le postulat de projection devient ncessairement sans intrt pour lexprience ! En optique quantique et physique atomique par exemple, on fait
souvent usage dune dtection optique avec des photomultiplicateurs ou des
diodes ; le postulat de projection dtermine alors la taille et les proprits du
bruit exprimental alatoire observ. Ce bruit limite la prcision de lexprience en ajoutant une composante uctuante au signal, qui lui-mme varie
de faon dterministe et rgulire en fonction des paramtres de lexprience ;
comme gnralement ce qui est tudi est principalement le signal, le postulat
de projection ne joue alors plus quun rle relativement secondaire.
Ici nous nous focaliserons sur une toute petite fraction de ces expriences,
celles o les conditions sont telles que les eets de la projection du vecteur
dtat sont particulirement vidents, comme celles o une particule unique est
observe et o les sauts quantiques sont visibles en temps rel . Les observations ont alors un contenu quantique plus riche que ce que prvoit lquation
de Schrdinger continue, et en ce sens vont au-del de cette quation. Notre
but nest certainement pas de donner une revue complte du sujet, mais plus
modestement de prsenter un certain nombre dexemples choisis parce quils
sont particulirement illustratifs.

7.A

Ion unique dans un pige

Il est possible dobserver un ion de Barium unique retenu dans un pige


radio-frquence pendant un temps relativement long. On peut pour cela mesurer continment sa uorescence sous irradiation laser [299, 300] ; la dure de
vie du niveau excit de rsonance tant environ 109 seconde, mme si on ne
capte quun millime de la lumire de uorescence (une valeur typique dans
ces expriences), on peut toujours dtecter un ux lumineux dun million de
photons par seconde, directement visible lil nu. Dans ces conditions il
est galement possible, comme lcrivent les auteurs de [299], de directement
observer sur un cran doscilloscope la rduction de la fonction donde par
le processus de mesure .
Les niveaux dnergie entrant en jeu dans lexprience ralise par Dehmelt
et ses collaborateurs sont reprsents dans la Fig. 7.1 : ltat fondamental
est g, e1 et e2 sont deux tats excits, m1 et m2 deux tats mtastables.
La transition g e1 depuis le niveau fondamental g vers un premier niveau
excit e1 est fortement excite par un laser intense, tandis que la uorescence
la longueur donde correspondante est mesure en permanence. Un autre
laser excite la transition depuis e1 vers un premier niveau mtastable m1 ,

191

7.A Ion unique dans un pige


e2

e1
m2

m1
g

Fig. 7.1 Niveaux dnergie dun ion Barium mis en jeu dans lexprience. Ltat
fondamental de lion est g, tandis que e1 et e2 sont deux tats excits, m1 et m2 deux
tats mtastables. Deux lasers de forte intensit excitent les transitions g e1 et
m1 e1 an de produire le refroidissement laser du mouvement de lion dans le pige.
La uorescence par mission spontane depuis le niveau e1 vers g est constamment
mesure ; en prsence de deux lasers seulement, elle ne cesse jamais. Cependant
on utilise galement une lampe de faible intensit pour exciter la transition g e2 ;
lorsque lion atteint le niveau e2 , il retombe parfois dans le niveau mtastable m2 , o
il ne peut plus uorescer ; on dit alors quil est mis de ct . Cette situation dure
jusqu ce que lmission spontane fasse retomber lion dans le niveau fondamental
et que le cycle recommence.
ce qui vite lion de rester pig dans ce niveau. Le second laser cre en
quelque sorte un circuit ferm g e1 m dont lion ne peut pas schapper,
et qui est utilis pour le refroidir. Si aucune autre excitation de lion ntait
produite, il uorescerait constamment. Mais une autre source lumineuse, bien
plus faible, excite la transition g ee vers un second niveau excit e2 . Parfois,
quand lion atteint le niveau e2 , il ne retombe pas vers le niveau fondamental
g, mais plutt vers le niveau mtastable m2 o il ne peut plus tre excit
optiquement ; il cesse alors de uorescer, et lon dit quil a t mis de ct
(en anglais, shelved ) dans ltat mtastable. Toutefois, comme ce niveau
possde une dure de vie nie, lion nit par retomber spontanment dans le
niveau fondamental, et recommence alors uorescer.
Si lon applique lquation de Schrdinger une telle situation, il faut
inclure dans le systme lion ainsi que le champ lectromagntique, dont plusieurs modes sont peupls, et prendre en compte leet de leurs interactions
(absorption, mission stimule, mission spontane). La solution de lquation
qui est alors obtenue est, au bout dun certain temps, la superposition de deux

192

7. Mesure quantique en temps rel

composantes : une o lion nest pas mis de ct et o une forte mission


spontane de lumire se produit, et une autre ou lion est mis de ct de sorte
quaucun rayonnement nest mis la frquence de la transition e1 g. Cest
donc simultanment que lion uoresce et sabstient de uorescer, comme le
chat de Schrdinger qui est la fois vivant et mort ; le vecteur dtat permet
de calculer une intensit de uorescence moyenne qui est intermdiaire entre
les deux situations. En dautres termes, dans le cadre de lquation de Schrdinger, tout reste continu, les sauts quantiques ne se produisent jamais,
et lon atteint une sorte de moyenne des deux situations possibles.
Mais, comme lintensit de uorescence est constamment mesure dans
lexprience, les deux composantes du vecteur dtat contiennent galement
des tats macroscopiquement dirents des appareils de mesure, de sorte que le
postulat de projection sapplique : un processus fondamentalement alatoire se
produit, et le systme choisit spontanment une seule des deux composantes.
En consquence, la uorescence prend, soit sa valeur maximale (correspondant
lion en train deectuer constamment un circuit entre les trois niveaux g,
e1 et m1 ), soit la valeur nulle, mais jamais une valeur intermdiaire.
Les rsultats exprimentaux conrment pleinement cette prdiction :
comme le montre la Fig. 7.2, la uorescence observe subit des sauts
brusques entre une valeur maximale et zro. Les instants auxquels se produisent ces sauts ne sont pas contrls dans lexprience, car ils sont consquence dun processus de mesure quantique de caractre fondamentalement
alatoire. Si la uorescence dun grand nombre dions tait observe, chacun dentre eux passerait du rgime uorescent au rgime sans uorescence
des instants dirents, et par un eet de moyenne on observerait seulement
la valeur moyenne celle prcisment prdite par lquation de Schrdinger
continue. Toutefois, avec un seul ion, la quantication du signal est directement visible, et de fait le systme peut subir un trs grand nombre de sauts
entre les deux valeurs.
Des expriences ralises simultanment par Toschek et son groupe sur le
mme ion [300] ont permis dobtenir des rsultats trs semblables, dans un
cas o seulement trois niveaux sont mis en jeu, mais mettant galement en
vidence des sauts quantiques de faon trs claire. Des ions dirents ont
t utiliss dans dautres laboratoires, en particulier lion Mercure [301, 302].
Dans ce cas, trois niveaux interviennent : le niveau fondamental, un niveau
excit 2 P1/2 de courte dure de vie (2 ns) et un niveau mtastable 2 D5/2 de
dure de vie 0.1 s. Lorsque la transition entre les deux premiers niveaux est
constamment excite, la uorescence de lion la longueur donde correspondante reste constante. Cependant, si la transition entre le niveau fondamental
et le niveau mtastable est galement excite, de temps en temps lion passe
dans le niveau mtastable, de sorte que la uorescence cesse, jusqu ce que
lion retombe ensuite dans le niveau fondamental par mission spontane. Les
rsultats sont montrs sur la Fig. 7.3. Comme dans la Fig. 7.2, la uorescence prsente alors des discontinuits marques entre deux rgimes, souvent

7.A Ion unique dans un pige

193

Fig. 7.2 Signal de uorescence dun ion Ba+ unique la longueur donde de
la transition g e1 en fonction du temps (en secondes) ; laxe vertical donne le
nombre de coups par seconde enregistrs par un photomultiplicateur dtectant cette
uorescence. Jusquau temps t = 50 s, la lampe de faible intensit est occulte ; lion
eectue alors des cycles ferms entre les niveaux g, e1 et m1 , de sorte quil uoresce
constamment (courbe du haut avec du bruit uctuant). Ensuite (instant not lamp
on en anglais), la lampe de faible intensit entre en action et peut transfrer lion
vers le niveau m2 , o il cesse de uorescer. Lorsque cela se produit, une priode
sombre se produit pour un certain temps (ligne du bas), jusqu que lmission
spontane le fasse retomber dans le niveau fondamental ; le cycle recommence alors
(gure emprunte la Ref. [299]).

appeles sauts quantiques par rfrence la thorie historique de latome


de Bohr ( 1.A.1).
Bien avant que ces rsultats ne soient obtenus, Schrdinger avait analys
une exprience de pense o la lumire mise par un atome tait utilise pour
obtenir des interfrences [303] ; il avait mis en avant que les sauts quantiques,
sils se produisaient lorsque les atomes mettent des photons, ne peuvent pas
tre instantans, mais quils ont ncessairement une dure non-nulle relie la
largeur radiative des niveaux atomiques. Ici la situation est similaire, puisque
le passage du rgime lumineux (uorescence) vers le rgime noir (sans
uorescence) est dclench par lmission spontane du niveau e2 vers m2 ,
alors que la transition du rgime noir vers le rgime lumineux est dclenche
par la transition entre m2 et le niveau fondamental g en dautre termes,
deux sauts jouent un rle, au lieu dun, mais la remarque de Schrdinger
sapplique galement.
Dans ce cas, comment cela est-il compatible avec les observations de la
Fig. 7.2 ? Lexplication est que le signal de la Fig. 7.2 est reprsent moyenn

194

7. Mesure quantique en temps rel

Fig. 7.3 Courbe du bas : signal de uorescence dun ion Hg+ unique constamment excit sur sa transition de rsonance, ainsi que sur une autre transition entre
son niveau fondamental et le niveau mtastable 2 D5/2 . Lchelle horizontale est en
millisecondes, lchelle verticale donne le nombre de photolectrons enregistrs par
milliseconde. Lorsque lion passe dans ce niveau mtastable, il cesse de uorescer, de
sorte que des sauts quantiques sont clairement visibles, comme dans la Fig. 7.2. La
courbe du mileu est obtenue quand deux ions sont pigs ; trois cas peuvent alors se
produire, selon le nombre dions mis de ct (0, 1 ou 2), ce qui correspond trois
intensits possibles pour la uorescence. La courbe du haut montre la uorescence
quand trois ions sont pigs et peuvent donner lieu quatre niveaux de uorescence
(gure aimablement fournie par D. Wineland et W. Itano).

sur le temps, ce qui cache les discontinuits qui apparaissent ds quon lobserve de plus prs. une chelle plus petite, le signal fourni par le photomultiplicateur mesurant la uorescence est une srie de clics soudains qui
se produisent des instants alatoires, et correspondent la dtection de photons individuels ; la Fig. 7.2 ne montre en fait que la frquence moyenne de
ces clics. Ce qui est rellement observ consiste donc en transitions entre des
priodes o les clics sont frquents et dautres o ils ne le sont pas ; chaque
transition entre ces priodes ne peut tre dnie plus prcisment que le temps
entre deux clics conscutifs. Il sensuit que le temps auquel se produisent les
sauts nest mesurable quavec une certaine incertitude, qui est fonction du
taux dmission de photons et donc de la largeur radiative des niveaux comme
le prdisait largument de Schrdinger pour une discussion plus prcise voir
[304]. Une tude thorique plus dtaille du phnomne dintermittence de
uorescence est donne dans les Refs. [305, 306].

7.B lectron unique pig

7.B

195

lectron unique pig

Un lectron unique dans un pige cyclotron peut galement donner lieu


des observations faisant clairement apparatre les eets quantiques de la mesure, comme mis en vidence par Gabrielse et coll. [307]. Dans leur exprience,
un pige de Penning refroidi est utilis pour retenir un lectron unique. Un tel
pige comprend un fort champ magntique axial ainsi quun champ lectrique
quadrupolaire cr par des lectrodes. Dans le champ magntique, les niveaux
quantis dune particule charge sont des niveaux orbitaux quidistants, les
niveaux de Landau dnergies nhc , o c est la frquence cyclotron et
n un nombre entier (lnergie combine les eets du couplage avec le champ
magntique des variables orbitales et de spin). La mesure porte sur le nombre
quantique n caractrisant cette nergie.
Deux sortes de mouvements dirents dans le pige jouent en fait un rle
dans cette exprience. Le mouvement principal est le mouvement cyclotron
habituel, perpendiculaire au champ magntique, qui est lobjet dtude principal de cette exprience. Mais il se produit galement un mouvement longitudinal, parallle au champ, dont la frquence dpend lgrement de lnergie
du mouvement cyclotron (en pratique, ce couplage est introduit par une lgre distorsion de la carte du champ magntique homogne). On peut donc
avoir un accs indirect lnergie cyclotron grce une mesure extrmement
prcise de cette frquence longitudinale, ce qui permet aussi de dterminer
le nombre quantique n. Dans lexprience, un lectron unique orbite dans le
champ magntique, et lon mesure en permanence sa frquence doscillation
longitudinale, ce qui constitue en fait une mesure quantique continue de son
nergie de prcession. La Fig. 7.4 montre un exemple de la variation dans le
temps de cette frquence, qui prsente clairement des marches se produisant
lorsque le systme subit les eets de la mesure quantique, et se trouve projet
sur un tat propre de lnergie. Les commentaires gnraux du 7.A sappliquent galement cette exprience, qui fournit un exemple de mesure
quantique non-destructive (en anglais, quantum non-demolition measurement , ou QND) observe en temps rel. Plus rcemment, une nouvelle
version de cette exprience cyclotron a permis dobtenir une mesure extrmement prcise du moment magntique de llectron et de la constante de
structure ne [308].

7.C

Mesure du nombre de photons


dans une cavit

Dans les deux expriences que nous venons de dcrire, le systme quantique observ tait une particule matrielle (une particule de masse au repos
non-nulle), soit un ion soit un lectron. A priori, il peut sembler que les photons soient moins adapts une observation individuelle quune particule

196

7. Mesure quantique en temps rel

Fig. 7.4 Dtection en temps rel du nombre quantique orbital dun lectron
unique dans un pige de Penning. Laxe horizontal donne le temps en secondes,
laxe vertical le niveau quantique de rotation cyclotron. Dans les gures (a) et (b),
lexcitation entre les niveaux de Landau est obtenue sous leet du rayonnement
thermique (rayonnement du corps noir) prsent dans lexprience quelques degrs
Kelvin. Dans la gure (c), la temprature est plus basse, et un champ micro-onde
est appliqu pour faire sauter llectron vers des niveaux de Landau excits, ici le
premier (gure aimablement fournie par G. Gabrielse).
matrielle, du fait quils sont prompts disparatre, en particulier lors de leur
dtection qui se fait souvent par absorption. Cependant des expriences rcentes ont russi obtenir des rsultats comparables en observant des photons
dans une cavit, illustrant les proprits de la mesure quantique dune faon particulirement spectaculaire. Jusqu relativement rcemment, la seule
mthode pour voir un photon tait de labsorber dans un dtecteur (un
photo-multiplicateur par exemple), de sorte que des mesures ultrieures avec la
mme particule devenaient impossibles. Mais divers schmas de mesure quantique non-destructive sont maintenant accessibles, an de mesurer la prsence
et le nombre de photons sans les dtruire [35, 309, 310]. La combinaison de
cette possibilit avec les mthodes de llectrodynamique en cavit a permis
des expriences o il est possible davoir accs en temps rel au nombre de
photons contenus dans une cavit [311].
Les atomes de Rydberg sont des atomes dans des niveaux dnergie levs,
trs proches du seuil dionisation ; ils possdent un trs grand diple lectrique
qui les couple fortement au champ lectromagntique. Parmi les niveaux de
Rydberg, ceux correspondant des atomes circulaires (o le nombre quantique l prend sa valeur maximale) interagissent avec les photons de faon particulirement simple et contrle. Ceci permet de les utiliser comme des sondes
trs sensibles des proprits de ce champ, mme sil ne contient que quelques
photons. De plus, ils peuvent tre ioniss et dtects avec une grande ecacit,
avec un accs slectif aux divers niveaux de Rydberg. Les techniques exprimentales actuelles permettent la production de jets atomiques de tels tats

7.C nombre de photons dans une cavit

197

de Rydberg, qui peuvent tre envoys travers une cavit lectromagntique


rsonante an de mesurer le nombre de photons quelle contient.
On pourrait penser faire usage de labsorption des photons par les
atomes, en envoyant les atomes un par un travers la cavit, et en mesurant le niveau dnergie dans lequel ils se trouvent avant et aprs le passage
dans la cavit mais videmment cette mthode absorberait les photons et
ne conduirait pas une mesure non-destructive. Une technique bien meilleure
est de choisir un cas o la frquence des photons dans la cavit dire sensiblement de la frquence de rsonance des atomes (frquence de Bohr associe
la transition entre les deux niveaux de Rydberg slectionns), de sorte que
la probabilit dabsorption des photons reste ngligeable. Du fait de linteraction non-rsonnante entre atomes et photons, les atomes produisent alors
des eets dindice (eets dispersifs) pour les photons et, rciproquement, ces
derniers produisent des dplacements des niveaux dnergie des atomes ; on
montre quil en rsulte une augmentation de la frquence de transition entre
les deux niveaux atomiques qui est proportionnelle au nombre de photons
dans la cavit.
Lide est alors denvoyer dans la cavit des atomes qui sont dans une
superposition linaire cohrente de deux tats de Rydberg, de les laisser interagir avec les photons dans la cavit, et de mesurer la sortie le changement
de phase de la superposition cohrente induit par cette interaction. Comme le
changement de phase est proportionnel au nombre de photons dans la cavit,
on obtient ainsi une mesure de ce nombre. Cette mthode purement dispersive
ne change pas lnergie du champ lectromagntique (cest--dire le nombre de
photons) ; elle est non-destuctive, ne change pas non plus lnergie de latome
la sortie de la cavit, de sorte quelle fournit une mesure quantique proche
dune mesure idale. La Fig. 7.5 schmatise lexprience.
Une dicult exprimentale majeure est quun nombre susant datomes
doit traverser la cavit pour conduire une mesure raisonnablement prcise,
avant que le champ lectromagntique nait disparu par absorption dans les
parois de la cavit. En dautres termes, il est impratif dutiliser une cavit de
facteur de surtension Q extrmement lev. Cette performance a t ralise
grce lutilisation dune excellente cavit supraconductrice de sorte que,
dans lexprience, des centaines datomes peuvent traverser la cavit avant
que le nombre de photons ne change. En observant continment ltat des
atomes qui la quittent, on a accs une mesure continue et non-destructive
du nombre de photons. Initialement, on injecte dans la cavit un tat cohrent
du rayonnement, donc un tat o le nombre de photons nest pas bien dni.
Cependant, ds que quelques atomes ont travers la cavit et que leur phase
est mesure la sortie, le systme est projet sur un tat o le nombre de
photons est x. Ensuite, au fur et mesure que les photons sont absorbs
dans les parois de la cavit, ce nombre diminue progressivement par sauts
quantis, que lon observe sur le signal enregistr ; la n plus aucun photon

198

7. Mesure quantique en temps rel

Fig. 7.5 Un jet datomes dans un niveau trs excit (niveau de Rydberg circulaire) est cr par une source S. Chaque atome traverse, dabord une rgion o un
gnrateur RF1 excite de faon cohrente la transition entre le niveau de Rydberg
initial et un niveau trs voisin, puis une cavit C dont la frquence de rsonance est
dplace par rapport celle de la frquence de transition atomique, puis une autre
rgion o un appareil RF2 (bloqu en phase avec RF1) excite nouveau la mme
transition. Les appareils RF1 et RF2 ralisent ce que lon appelle spectroscopie
Ramsey sur chaque atome : la premire interaction cre un diple oscillant la
dirence des frquences de Bohr des deux niveaux, et le second dtecte la phase
de ce diple, y compris son volution due au passage dans la cavit C. Comme le
diple accumule lors du passage dans C un dphasage qui dpend du nombre de
photons dans la cavit, les populations nales des deux niveaux de Rydberg concerns dpendent galement de ce nombre de photons. Le dtecteur D y donne donc
directement accs en mesurant cette population. La cavit ntant pas rsonante
la frquence du diple atomique, linteraction est dispersive et ne modie pas le
nombre de photons quelle contient, de sorte quon obtient une mthode de mesure non-destructive, appele QND measurement en anglais (gure aimablement
fournie par J.M. Raimond).

ne reste dans la cavit. Deux exemples denregistrements obtenus de cette


faon sont montrs dans la Fig. 7.6.
La discussion de la n du 7.A peut tre rpte dans un cas particulirement clair, en termes de nombre datomes qui sont ncessaires pour estimer
avec une bonne probabilit quun saut sest produit [311]. Ce que lon observe dans une ralisation donne de lexprience nest pas lvolution continue prdite par lquation de Schrdinger, qui est la mme pour toutes les
ralisations ; chacune dentre elles, on observe des marches bien visibles, qui
tombent des instants dirents chaque fois. Lquation de Schrdinger ne
donne que la moyenne des observations sur un grand nombre dexpriences ;
les marches ne peuvent pas tre expliques par cette quation, et demandent
donc quun autre ingrdient y soit ajout. Cest un autre cas particulirement
spectaculaire o lon peut voir la rduction du paquet dondes se produisant
directement sous ses yeux .

7.D Phase spontane de condensats de Bose-Einstein

199

Fig. 7.6 Observation continue du nombre de photons contenus dans une cavit
electromagntique. On mesure le changement de phase accumul par des atomes de
Rydberg traversant la cavit ; lchelle horizontale est en secondes, lchelle verticale
donne le nombre de photons dans la cavit. Initialement, la cavit est excite par
un champ cohrent damplitude trs faible dont le nombre de photons nest pas
bien dni ; sous leet du processus de mesure quantique, il saute vers un tat de
nombre bien dni de photons, 5 pour la partie gauche de la gure, 4 pour la partie
droite. Ensuite les photons sont progressivement absorbs par les parois de la cavit
et disparaissent lun aprs lautre. Dans lexprience, ce processus est constamment
observ en temps rel (gure aimablement fournie par J.M. Raimond).

7.D

Phase spontane de condensats


de Bose-Einstein

Une notion importante en mcanique quantique est celle de particules


identiques , qui conduit introduire un postulat de symtrisation spciant les formes possibles du vecteur dtat dun systme de particules identiques. Ceci conduit distinguer deux grandes classes de particules, les bosons
et les fermions. Ces derniers sont soumis au principe dexclusion de Pauli :
deux fermions ne peuvent occuper le mme tat quantique. En revanche, les
bosons peuvent parfaitement tre trs nombreux occuper un mme tat
individuel, comme le font par exemple les photons dun faisceau laser monomode. Un autre exemple est donn par les condensats de Bose-Einstein ; dans
un gaz susamment dilu trs basse temprature, ces condensats peuvent
eectivement tre reprsents avec une trs bonne approximation, par un tat
o tous les N bosons sont dans le mme tat individuel | :
| = |1 :  |2 :  ..... |N : 

(7.1)

Dans ce cas, et contrairement ce qui se produit pour une seule particule


( 6.D.1.b), la dtermination de ltat | ou de sa fonction donde (r)
devient possible, et lon dit parfois que cette fonction donde devient alors
lanalogue dun champ classique. Or, classiquement, deux paquets donde dun

200

7. Mesure quantique en temps rel

mme champ peuvent donner lieu des eets dinterfrence. Par analogie, la
question se pose : si lon prpare indpendamment deux condensats de BoseEinstein faits datomes identiques, peut-on observer des eets dinterfrence
entre eux ? La rponse la question fait intervenir les eets quantiques de la
mesure, et a t clarie par Javanainen et Yoo [312] ainsi que par dautres
auteurs (voir par exemple les rfrences de [92]).

7.D.1

Interfrences dans une rgion de lespace

Supposons que N bosons identiques occupent ltat | et P autres (identiques aux premiers) ltat | ; lorsque les fonctions donde (r) et (r) se
recouvrent, la premire ide qui pourrait venir lesprit serait de supposer que
les fonctions dondes interfrent exactement comme des champs classiques, de
sorte que la probabilit de trouver une particule au point r est proportionnelle :
2
(7.2)
|(r) + (r)|

De mme que, par exemple en optique classique, lintensit au point r contient


un terme dinterfrence entre les champs lectriques de deux faisceaux lumineux qui se croisent, cette expression contient des termes croiss dinterfrence
en (r)(r) et (r) (r). Mais, en mcanique quantique, la phase de chacune des fonctions donde est arbitraire : on ne change rien aux proprits
physiques associes aux fonctions donde si on les remplace par ei (r) et
ei (r), alors que cela change bien videmment les termes croiss de (7.2).
Il nest donc pas possible que la probabilit quantique de trouver une particule en un point r soit donne par cette formule classique. Cest dailleurs
ce que conrme un calcul quantique explicite : lorsquon dtecte la premire
particule, sa probabilit de prsence est simplement la somme :
|(r)|2 + |(r)|2

(7.3)

Il faut donc directement ajouter les probabilits correspondant, soit au cas


o la particule dtecte tait initialement dans ltat |, soit celui o elle
tait dans ltat |, sans aucun terme dinterfrence. Pour la dtection de la
premire particule, la phase relative des deux condensats est donc inobservable, tout simplement parce quelle nexiste pas : rien dans la dnition de
ltat initial ne permet de la xer. On peut dailleurs interprter ce rsultat
en termes dune relation dincertitude entre phase et nombre de particules,
semblable la relation dincertitude temps-nergie : si le nombre de particules est parfaitement dni, comme cest le cas ici, la phase est totalement
indtermine.
Mais, comme lont montr les auteurs de [312], la situation devient plus
intressante si lon suppose que les positions de plusieurs particules sont mesures et si, pour une ralisation donne de lexprience, on tudie des corrlations entre ces positions. Le calcul montre alors que, au fur et mesure
que les positions sont mesures, la phase relative devient de mieux en mieux

7.D phase spontane

201

dnie. Dj, la toute premire mesure de position cre une certaine information sur cette phase1 , qui joue un rle pour la seconde mesure ; on montre
que sa distribution, au lieu dtre totalement indpendante de la phase, est
alors donne par une sinusode dont les maxima et minima dpendent de la
position mesure. Puis, au fur et mesure que les mesures saccumulent, la
distribution de la phase est donne par un produit dun nombre de plus en
plus lev de sinusodes qui prsente un pic de plus en plus troit, rendant la
phase de mieux en mieux dtermine ; on se rapproche ainsi dune situation
parfaitement classique o la phase est xe. Cest donc un processus quantique intressant o, initialement, la phase relative nexistait pas, mais o les
projections successives dues la mesure quantique la font merger progressivement et lui attribuent une valeur de mieux en mieux dtermine. Tout
semble se passer comme si la phase avait exist depuis le dbut pour chaque
ralisation de lexprience, sans que sa valeur soit connue. Toutefois, dune
ralisation lautre, la nouvelle valeur qui merge est totalement dirente,
sans aucune corrlation avec la prcdente.
Des expriences eectues dans le groupe de Ketterle MIT avec des
condensats datomes de Sodium ont permis de vrier ces prdictions [313].
Deux condensats de Bose-Einstein taient prpars dans des piges spars,
puis relchs an de leur permettre de se recouvrir spatialement ; on mesurait
ensuite par absorption optique la position des atomes dans la rgion de recouvrement. La Fig. 7.7 montre le rsultat obtenu pour une ralisation donne de
lexprience : on observe eectivement des franges avec une phase bien dnie,
alors quelle nexistait pas avant la mesure ; ceci constitue donc un cas o la
rduction du paquet dondes apparat de faon bien visible lil nu. Cette
phase est alatoire et, dune exprience lautre, totalement incorrle ; en
dautre termes, si on fait la somme des mesures obtenues dans plusieurs ralisations, les franges disparaissent, comme le prdit la thorie. Une particularit
de lexprience est que la grandeur physique qui apparat (la phase) xe la
valeur dune grandeur physique macroscopique (la densit du gaz en chaque
point de la rgion dinterfrence), ce qui permet dobserver directement les
eets de la projection du vecteur dtat.

7.D.2

Une variable supplmentaire ?

La question qui se pose alors tout naturellement est la mme que pour
toute mesure quantique : faut-il rellement penser, comme nous y invite la
mcanique quantique standard, que cest la mesure qui cre la valeur de la
grandeur physique mesure, ici la phase ? Ou au contraire que la mesure ne fait
que rvler une phase qui existait dj auparavant ? Lorsquune variable est
macroscopique, comme ce peut eectivement tre le cas pour la phase dune
gure dinterfrence, il semble relativement peu naturel dadmettre quelle
1. Par exemple, la mesure indique quelle ne peut pas prendre une valeur qui donnerait
lieu interfrence totalement destructive la position mesure (en supposant pour simplier
que les deux intensits sont gales).

202

7. Mesure quantique en temps rel

Fig. 7.7 Observation de franges dinterfrence lorsque deux condensats de Sodium sont prpars dans des piges spars, puis librs an de pouvoir se recouvrir
spatialement. Les franges ont, pour chaque ralisation, une phase bien dnie, mais
leur phase est alatoire et totalement incorrle dune ralisation de lexprience
la suivante (gure aimablement fournie par W. Ketterle).
puisse vritablement tre cre par la mesure, par exemple la suite dun
eet de perturbation incontrle de lappareillage. Cest donc la question des
variables supplmentaires qui se pose nouveau, mais cette fois dans un cadre
macroscopique, rappelant la faon dont la discussion du chat de Schrdinger
transpose au monde macroscopique une indtermination quantique.
Leggett et Sols [314] ont donn une discussion dune situation semblable,
celle o un courant Josephson apparat entre deux supraconducteurs, la valeur de ce courant tant xe par la dirence des deux phases quantiques
supraconductrices. Ces auteurs posent la question de savoir si, vritablement,
une telle phase avec ses consquences sur un courant macroscopique peut vritablement apparatre sous leet dune mesure qui, elle, peut tre faite grce
un appareil trs petit : Est-ce que lacte de regarder pour voir si un courant Josephson scoule peut en lui mme forcer le systme occuper un tat
propre du courant, et donc acqurir une phase relative ?... Se peut-il vraiment que, lorsque lon place par exemple une minuscule aiguille de boussole
prs du systme2 , avec un faisceau lumineux trs faible pour lire sa position,
on force le systme raliser une valeur macroscopique dnie dun courant ?
Le bon sens se rvolte contre cette ide, et nous pensons que dans ce cas le
bon sens a raison .
2. Le but de cette aiguille est de mesurer, par sa dviation, le champ magntique cr
par le courant Josephson macroscopique.

7.D phase spontane

7.D.3

203

Non-localit de la phase

On peut ajouter une composante supplmentaire largument en supposant que linterfrence se produit, non pas en une rgion de lespace, mais
en deux rgions trs loignes o oprent Alice et Bob. On rejoint alors une
situation analogue celle de la discussion des mesures sur deux spins loigns
( 4.A.1) ; ce sont alors les phases des gures dinterfrence qui sont corrles
au lieu des directions des spins. Pour pousser plus loin lanalogie, il est donc
commode de raisonner dans le cas des condensats spin, dont la phase relative
se traduit par lapparition dune valeur moyenne de la composante transverse3
du spin dans toutes les rgions de recouvrement. La situation correspondante
est schmatise sur la Fig. 7.8 : deux condensats, lun de spin + et lautre de
spin , stendent dans lespace et se recouvrent dans deux rgions loignes,
o Alice et Bob eectuent des mesures des composantes transverses des spins.
Les prdictions de la mcanique quantique dans un tel cas sont une gnralisation directe de ce qui a t dcrit au 7.D.1 : lorsquAlice eectue la premire
mesure, le rsultat obtenu est totalement alatoire ; mais, au fur et mesure
que les mesures saccumulent, les rsultats font merger une phase relative de
mieux en mieux dnie ce qui correspond une direction transverse du spin
qui est elle aussi de mieux en mieux xe ; au bout dun certain temps, les
mesures selon cette direction donnent des rsultats pratiquement certains, et
lon peut dire quune composante transversale du spin (ou du moment cintique) a merg sous leet des mesures. Si la rgion dinterfrence o opre
Alice contient un nombre macroscopique de particules, cette orientation est
macroscopique.
Toujours selon la mcanique quantique standard, leet des mesures
dAlice est de faire apparatre galement une orientation dans la rgion de
Bob, de mmes caractristiques, et ceci sans aucun temps de propagation
dune inuence entre les deux rgions. Mais est-il vraiment possible quune
mesure eectue par Alice sur un petit nombre de spins, une centaine par
exemple, dtermine instantanment lapparition dune orientation macroscopique dans le laboratoire de Bob, surtout si ce dernier est trs loign ? On
rejoint ainsi la logique de largument EPR, mais dans un cas o les lments de ralit concernent des grandeurs macroscopiques [92], ce qui rend
largument encore plus frappant. Peut-on vraiment admettre quune orientation macroscopique soit cre dans le laboratoire de Bob sans quintervienne
la moindre interaction locale, en quelque sorte partir de rien ? Ou faut-il
rejoindre EPR et dire que cette orientation existait ncessairement depuis le
dbut de lexprience, de sorte que les mesures ne font que traduire lexistence dune phase initiale tire au sort ? Cette phase serait alors la variable
quil convient dajouter la mcanique quantique pour la complter. Comme
il sagit maintenant de grandeurs physiques macroscopiques, donc a priori directement accessibles lexprience humaine, il semble plus dlicat de leur
3. Dans le plan perpendiculaire laxe de quantication qui dnit les condensats initiaux.

204

7. Mesure quantique en temps rel

Alice

Bob

Fig. 7.8 La gure schmatise les fonctions donde de deux condensats, lun correspondant des particules dont le spin est dans ltat |+, lautre des particules
dont le spin est dans ltat |, qui se recouvrent dans deux rgions de lespace A et
B. Dans ces deux rgions, deux oprateurs Alice et Bob mesurent une composante
transverse (dans le plan perpendiculaire laxe de quantication initial) du spin
des particules. Initialement, la phase relative des deux condensats est totalement
indtermine : lorsquAlice eectue la mesure sur le premier spin, le rsultat quelle
trouve est totalement alatoire. Mais, au fur et mesure quelle accumule des mesures, ces dernires agissent sur le systme quantique et la phase relative devient de
mieux en mieux dtermine ; au bout dun certain temps, elle est pratiquement xe,
et lon peut dire que le systme possde une orientation transverale bien dtermine
dans les deux rgions de recouvrement.
Ce qui est surprenant est que, sous leet des mesures eectues par Alice, une
orientation parallle apparat galement dans la rgion de Bob, et ceci sans aucune
interaction, et de plus sans dlai quelle que soit la distance entre Alice et Bob. On
retrouve alors la situation de largument EPR, ceci prs quil porte maintenant sur
des orientations de spin transversales qui peuvent tre macroscopiques si le nombre
de particules est trs grand.

refuser le qualicatif dlment de ralit physique indpendamment des appareils de mesure ; il est dicile de deviner ce que Bohr aurait rpondu une
telle version de largument EPR.
Dans un tel cas, la conservation du moment cintique pose des questions
particulires. Comment le moment cintique dans la rgion de Bob peut-il
varier instantanment sous leet de mesures eectues par Alice en un point
arbitrairement loign4 ? Si lon considre uniquement la rgion o Alice effectue ses mesures, aucune dicult particulire ne se prsente. Lappareil de
mesure quelle utilise, pour pouvoir mesurer le moment cintique des spins,
doit interagir avec eux par un hamiltonien de couplage qui contient leur moment cintique, ainsi que le sien propre, ce qui autorise un transfert entre
lun et lautre. On peut alors supposer que la quantit de moment transfre
4. Nous considrons ici une ralisation unique de lexprience. Pour un grand nombre de
mesures, le moment cintique peut prendre toutes les directions transverses, et se moyenne
donc zro dans les deux rgions de lespace ; aucun paradoxe napparat alors.

7.D phase spontane

205

dpende du rsultat de la mesure de faon que le moment cintique total


soit parfaitement conserv ; tout paradoxe est alors lev par un eet de recul
de lappareil de mesure. En revanche, lhamiltonien de couplage en question
commute certainement avec toutes les oprateurs associs des grandeurs
localises dans la rgion de Bob ; il lui est donc impossible de changer le moment cintique dans cette rgion. On comprend alors mal comment lappareil
de mesure dAlice puisse faire apparatre distance un tel moment cintique.
De plus, si Alice eectue sa mesure sur un petit nombre de spins faut-il, pour
conserver le moment cintique total, admettre que son appareil de mesure
acquiert par eet de recul le moment cintique associ au trs grand nombre
de spins dans la rgion de Bob ? Ou, au contraire, penser que lappareil de
mesure dAlice ne peut acqurir de moment cintique suprieur la valeur
maximale quautorise la mcanique quantique pour les spins avec lesquels il
interagit, ce qui conduit labandon de la conservation du moment cintique ?
Ici aussi, on est tent de suivre EPR et de lever toute dicult en considrant
que le moment cintique macroscopique contenu dans la rgion de Bob existait avant toute mesure, ce qui revient complter la mcanique quantique
en lui ajoutant une variable supplmentaire de phase.
Mme si lon modie la mcanique quantique pour lui adjoindre cette
phase, ce nest pas pour autant quelle se comporte toujours comme une grandeur classique permettant de restaurer une notion stricte de localit. En fait,
la situation reste relativement semblable au cas habituel de deux spins, o
le thorme de Bell contraint les lments de ralit EPR voluer de faon non-locale si lon veut reproduire toutes les prdictions de la mcanique
quantique. Ici, lorsque la phase relative est mesure en deux rgions direntes
de lespace, un modle o la phase existerait depuis le dbut de lexprience
(tout en tant inconnue) ne peut reproduire toutes les prdictions de la mcanique quantique [94]. Cette impossibilit apparat lorsque les composantes
des spins selon des directions direntes sont mesures, et prend la forme dingalits BCHSH qui sont violes par la mcanique quantique ; de surcrot, et
contrairement ce quon aurait pu attendre, ces violations ne tendent pas vers
zro pour les systmes dun trs grand nombre de particules5 , mais restent
constantes.
Pour nir, les tats de Fock (condensats de Bose-Einstein) permettent
eectivement de transposer au monde macroscopique largument EPR ainsi
que le thorme de Bell, leur donnant un clairage nouveau.

5. Les angles entre les directions des composantes mesurer, eux, tendent vers zro
quand le nombre de particules tend vers linni, mais pas le taux de violation des ingalits.

Chapitre 8
Diverses interprtations
Presquen parallle avec lapparition de linterprtation orthodoxe de
Copenhague, dautres interprtations de la mcanique quantique ont t proposes depuis longtemps. Une discussion exhaustive de toutes les versions qui
sont apparues au cours du temps serait probablement une tche impossible.
En eet, si lon peut distinguer de grandes familles parmi les interprtations, il
est galement possible de les combiner de nombreuses faons, avec un nombre
presque inni de nuances. Linterprtation standard elle-mme, nous lavons
vu, nest pas une construction monolithique, mais peut tre lobjet de variations diverses. Cest pourquoi nous nous limiterons une description gnrale
et donc ncessairement supercielle des principales familles dinterprtations.
Nous commencerons par une brve description de quelques attitudes frquentes que lon remarque dans les laboratoires parmi les chercheurs, qui
ne portent pas ncessairement une attention soutenue aux fondements de la
mcanique quantique, mme lorsquils font des expriences de physique quantique. En pratique, ils utilisent des rgles pragmatiques qui sont parfaitement
susantes pour interprter leurs expriences tout en vitant les questions dlicates, concernant par exemple la nature profonde du processus de mesure.
Une possibilit est dutiliser linterprtation des corrlations , quon peut
certes trouver minimale, mais qui savre susante dans toutes les situations
pratiques ; elle est donc accepte comme rgle commune par une trs large majorit de physiciens, y compris ceux qui prfrent y ajouter dautres lments
pour arriver une interprtation plus prcise de la thorie. Nous continuerons ensuite en discutant diverses familles dinterprtations qui sont moins
rpandues, comme celle des variables additionnelles/caches, la dynamique
de Schrdinger modie, les histoires cohrentes, linterprtation de Everett,
etc. Toutes tendent changer le statut du postulat de rduction du vecteur dtat ; certaines lincorporent dans lvolution de Schrdinger normale,
dautres le considrent comme la consquence dun autre processus physique
qui est postul comme plus fondamental, dautres encore utilisent un formalisme o la rduction est dissimule, voire mme nexiste pas. Mais lobjectif

208

8. Diverses interprtations

gnral reste toujours le mme : rsoudre les problmes et les questions qui
sont consquences du processus de mesure quantique, la coexistence de deux
postulats pour lvolution du vecteur dtat, et lmergence de lunicit macroscopique.

8.A

Pragmatisme dans les laboratoires

Jusqu aujourdhui les dicults fondamentales de la mcanique quantique ont eu peu dimpact sur son utilisation pratique dans les laboratoires.
Bien heureusement, en un sens, les physiciens savent comment viter ces dicults en appliquant susamment de bon sens et dintuition physique, mme
si un niveau fondamental la logique qui sous-tend cette mthode peut rester relativement vague. Cette attitude a permis de nombreuses dcouvertes
importantes, alors quelles nauraient pas ncessairement t possibles si leurs
auteurs taient rests bloqus au niveau des fondements de la thorie ; il tait
plus productif de la mettre en uvre de la faon la plus ecace possible. De
plus, comme nous lavons not dans lintroduction du chapitre 7, bien souvent
on na pas rellement besoin dappliquer les postulats concernant la mesure
(rgle de Born et rduction du vecteur dtat), lquation de Schrdinger tant
susante pour calculer des moyennes. On comprend donc que les proccupations relatives aux dicults conceptuelles de la mcanique quantique ne
soient pas considres comme des problmes de premire priorit.
Cela dit, conceptuellement, mme un physicien trs pragmatique nest pas
mcontent davoir une explication proposer pour lunicit des observations
macroscopiques ; la cohrence logique demande de trouver une mthode pour
arriver lincorporer dans la mcanique quantique. Dans un premier temps,
nous nous limiterons la description de trois stratgies courantes, et dailleurs
pas ncessairement exclusives. La premire ( 8.A.1) est de casser la main
la chane de Von Neumann ds quelle va videmment trop loin ; lunicit
macroscopique est ainsi en quelque sorte plaque par dessus le formalisme de
la thorie. Une autre stratgie frquente ( 8.A.2) est de faire usage de linterprtation des corrlations , point de vue o les vnements macroscopiques
sont considrs comme uniques par dnition (ou par simple bon sens), le
rle de la thorie tant alors simplement de relier par des probabilits les
vnements de prparation aux vnements de mesure et dobservation. Enn
dautres scientiques prfrent donner un rle central dans une thorie telle
que la mcanique quantique la notion dinformation ( 8.A.3).

8.A.1

Interrompre la main la chane


de Von Neumann

Cest souvent de faon relativement implicite, base sur lintuition physique, que les physiciens mettent une limite la chane innie de Von Neumann ; nous tentons ici de rendre cette approche plus explicite en discutant

8.A Pragmatisme dans les laboratoires

209

deux exemples : dcohrence macroscopique modie, eet de la prise de


conscience par un observateur.
8.A.1.a

Dcohrence macroscopique

Une rgle empirique quon peut utiliser est de considrer que, ds quune
dcohrence signicative sest produite, la chane de Von Neumann sarrte : toutes ses branches, sauf une, disparaissent spontanment, la Nature
choisissant cette branche unique par un processus physique inconnu. En
dautres termes, on associe systmatiquement mergence intrication et dcohrence (lmergence de lunicit est associe lintrication avec un environnement macroscopique et la dcohrence qui en rsulte). Par exemple, ds quun
appareil de mesure fait partie de lexprience et quil permet denregistrer des
rsultats, on considre quil nenregistre quun seul rsultat, indpendamment
du fait quun tre humain observe ce rsultat ou non. Nous lavons vu plus
haut (chapitre 6), de toute faon il est absolument sans espoir de jamais voir
les eets physiques des superpositions cohrentes une fois quelles se sont propages trop loin dans lenvironnement ; on ne prend donc aucun risque de
contradiction avec les expriences si lon suppose quelles disparaissent tout
simplement. La dicult dans ce point de vue est, bien sr, de dnir exactement le mot signicative pour qualier la dcohrence.
Briser ainsi la main la chane de Von Neumann nest aprs tout pas
trs dirent dune application du postulat de rduction du vecteur dtat
lgrement modi : au lieu de lacte de prise de connaissance consciente de la
mesure, on postule que cest la dcohrence qui dclenche la rduction par un
mcanisme inconnu. En dautres termes, on croit lquation de Schrdinger,
mais pas au-del dune certaine limite : jusquau point o elle commence
contenir des corrlations avec lenvironnement qui deviennent macroscopiques.
La dcohrence xe quelque part la frontire entre le monde de Schrdinger et
celui de Born (introduction du 2). Ce postulat de dcohrence macroscopique nest pas trs dirent non plus du point de vue de Bohr, puisquon
y invoque galement un monde macroscopique qui est accessible notre exprience humaine et qui est unique. La non-localit est contenue de faon
inhrente dans la notion denvironnement du vecteur dtat, ce qui permet de
rendre compte dexpriences de type Bell : lorsque deux spins dans un tat
singulet sont soumis des mesures loignes, la corrlation avec le monde macroscopique et la dcohrence supplmentaire que lon postule font intervenir
la fois les deux rgions de lespace, dune faon non-locale.
Certes, on peut voir cette position plus comme une phnomnologie que
comme une interprtation compltement labore de la thorie ; des questions
comme prcisment quel degr dintrication la chane de Von Neumann
se rsout-elle en une seule branche ? sont laisses au simple bon sens et
au jugement personnel. On peut remarquer que les thories mettant en jeu
une dynamique de Schrdinger modie ( 8.H) sont prcisment construites
pour rationaliser cette approche, en y introduisant un mcanisme physique

210

8. Diverses interprtations

prcis pour stopper la chane de Von Neumann. Elles fournissent des rponses
prcises ces questions, mais le mcanisme quelles mettent en jeu pour permettre lmergence dune branche unique est intrinsque au systme (il peut
mettre en jeu les masses des particules), sans tre ncessairement reli lenvironnement.
8.A.1.b

Effet de la prise de conscience

Nous avons dj mentionn au 2.C, linterprtation quelquefois nomme


interprtation de Wigner de la mcanique quantique [50], o la brisure de la
chane de Von Neumann intervient lorsquun observateur prend conscience du
rsultat. Ce nest pas trs dirent que de stopper la chane de Von Neumann
lorsquelle atteint un appareil de mesure, mais ici la chane est brise plus
tard, seulement au moment o la superposition met en jeu une conscience.
Un point de vue similaire a t introduit en 1939 par London et Bauer [44],
qui mettent laccent sur le fait que la rduction du vecteur dtat reconstruit
un tat pur partir dun mlange statistique du sous-systme mesur (voir
6.C.3), et le rle essentiel jou par la conscience de lobservateur dans cette
transition entre un mlange statistique et un tat pur ; ils attribuent ce
rle spcial de la conscience la facult dintrospection dobservateurs dous
de conscience. Dautres prfrent invoquer des proprits spciales des
courants lectriques dans un cerveau humain qui correspondent la prise de
conscience.
Quoi quil en soit, le bon sens fournit de toute faon une limite suprieure,
une frontire au-del de laquelle la chane de Von Neumann ne se propage
certainement pas ; que la propagation cesse exactement cette frontire ou
un peu avant, est une autre question. Dailleurs il est possible que Wigner
lui-mme ait vu son introduction du rle de la conscience comme un cas
dcole extrme ne pas dpasser (un peu comme le chat de Schrdinger
a t introduit par Schrdinger), le but tant juste dillustrer la ncessit
dun processus non-linaire qui permette de prdire lunicit du rsultat nal ;
nous reviendrons sur la dynamique de Schrdinger modie dans le 8.H.
En tous cas, le mrite de lide est de montrer comment la logique de la
notion de mesure dans linterprtation standard peut tre pousse dans ses
retranchements : eectivement, comment pourrait-on attribuer des proprits
aussi spciales lopration de mesure sans supposer que lesprit humain lui
aussi possde des proprits trs spciales ?

8.A.2

Interprtation des corrlations

Linterprtation des corrlations est plus ou moins une composante commune toutes les autres interprtations. Certains la considrent comme minimaliste , car ils pensent quelle ne fournit pas vraiment une interprtation
totalement dveloppe. Mais, justement, le fait quelle soit une composante
commune en fait tout lintrt : aprs tout, chacun est libre de lui ajouter des

8.A Pragmatisme dans les laboratoires

211

lments supplmentaires, comme par exemple plus de ralisme, sil la trouve


trop pauvre. Nous utiliserons les mots interprtation des corrlations pour
la dcrire, puisquelle met laccent sur les corrlations entre les rsultats dexpriences successives.
Linterprtation des corrlations part du postulat que les vnements macroscopiques (par exemple les mesures) possdent deux proprits : lunicit
(pas de chat de Schrdinger), quon ne remet pas en cause mais que lon postule, et leur caractre stochastique. Le but de la thorie est alors de fournir
les probabilits correspondant toutes les situations possibles de prparation,
dvolution, et de mesures successives sur le systme..
8.A.2.a

Calcul de la probabilit associe une squence


de mesures

Commenons par valuer la probabilit associe avec une squence gnrale


de mesures eectues des instants dirents. Nous supposons que la mesure1
dune quantit physique associe un oprateur M est ralise linstant t1 ,
donnant des rsultats possibles mi , mj , ... ; cette mesure est suivie dautres,
dabord de lobservable N linstant t2 avec les rsultats possibles nk , nl ,...,
puis de lobservable P linstant t3 , etc. Initialement, le systme est dcrit
par un tat pur normalis |(t0 ). Entre les instants t0 et t1 cet tat volue
de |(t0 ) vers |(t1 ) selon lquation de Schrdinger :
|(t1 ) = U (t1 , t0 ) |(t1 )

(8.1)

o U (t , t) est loprateur unitaire dvolution entre les instants t et t ; nous


pouvons dvelopper ce nouvel tat sur ses composantes correspondant aux
divers rsultats possibles de la mesure eectue linstant t1 :

|(t1 ) =
|m (t1 )
(8.2)
m

o |m (t1 ) est obtenu en appliquant au ket |(t1 ) le projecteur PM (m) sur


le sous-espace correspondant au rsultat m (cf. 1.B.2.a) :
|m (t1 ) = PM (m) |(t1 )

(8.3)

Les termes dans la somme sur m de (8.2) sont tous orthogonaux entre eux ;
ils ne donneront jamais lieu des eets dinterfrence dans le futur, puisquils correspondent des rsultats de mesure dirents. En fait, chacun de
ces termes se corrle un tat orthogonal de lenvironnement (laiguille du
cadran de mesure de lappareil par exemple) de sorte que la dcohrence se
charge de dtruire tout eet dinterfrence ventuel (cf. 6.C.3). Au lieu de
faire un calcul complet incluant ltat de lenvironnement, nous prenons donc
1. Nous supposons ici que toutes les mesures sont idales ; si des mesures non-idales
taient prises en compte, un traitement plus labor serait ncessaire.

212

8. Diverses interprtations

ici le point de vue plus simple o cet environnement est ignor et o les diverses composantes orthogonales |m (t1 ) de |(t1 ) sont considres comme
indpendantes les unes des autres.
Entre les instants t1 et t2 , ltat |m (t1 ) volue sous leet de lquation
de Schrdinger et devient un tat |m (t2 ) donn par :
|m (t2 ) = U (t2 , t1 ) |m (t1 )

(8.4)

Pour la seconde mesure, le processus se rpte ; nous dveloppons ce nouvel


tat selon :

|m (t2 ) =
|m,n (t2 )
(8.5)
n

o |m,n (t2 ) est obtenu par laction du projecteur PN (n) sur le sous-espace
correspondant au rsultat n :
|m,n (t2 ) = PN (n) |m (t2 )

(8.6)

nouveau, nous considrons les volutions de chaque composante |m,n (t2 )


comme indpendantes et, si une troisime mesure est eectus un instant
ultrieur t3 , elle engendre une dcomposition de plus, et ainsi de suite. On peut
alors sassurer (Appendice G) que la probabilit dune squence quelconque
de mesures m, n, p, etc., est tout simplement la norme du vecteur dtat nal :
P(m, t1 ; n, t2 ; p, t3 ; ...; q, tr ) =| m,n,p,..,q (tr ) |m,n,p,..,q (tr ) |2

(8.7)

La probabilit est donc le carr de la norme de la branche du vecteur dtat


ayant subi toutes les projections successives, aux instants correspondant
toute la squence de mesures.
Cette formule peut galement tre crite en termes de loprateur densit
initial (t0 ) :
(8.8)
(t0 ) = |(t0 ) (t0 )|

Dans le point de vue de Heisenberg (pour plus de dtails sur ce calcul, voir
Appendice G), les projecteurs PM (m) et PN (n) deviennent des oprateurs
dpendant du temps P M (m, t) et P N (n, t). Dans le cas o deux mesures sont
eectues, la probabilit dobtenir le rsultat m, suivi du rsultat n, peut alors
scrire2 :


P(m, t1 ; n2 , t2 ) = T r P N (n2 , t2 )P M (m1 , t1 )(t0 )P M (m1 , t1 )P N (n2 , t2 )
(8.9)
Lquation (8.9) est parfois appele formule de Wigner3 . Elle peut aisment
tre gnralise plus de deux mesures par laddition de projecteurs supplmentaires des deux cts dans lordre des temps inverses, et des situations
o (t0 ) dcrit un mlange statistique au lieu dun tat pur.
2. Une permutation circulaire sous la trace permet en fait de supprimer lun des projecteurs extrmes P N (n2 ; t2 ) dans la formule (8.9), mais pas les autres.
3. On la trouve en eet dans lquation (12) de [49, 315].

8.A Pragmatisme dans les laboratoires


8.A.2.b

213

La rduction du vecteur dtat devient inutile

Nous avons prsent les quations (8.7) et (8.9) comme des consquences
du postulat de rduction du vecteur dtat de la mcanique quantique. Inversement, on peut prendre ces quations comme point de dpart, comme
un postulat en soi qui permet de calculer la probabilit dune squence quelconque de rsultats de mesure. Le postulat de rduction du vecteur dtat
devient alors superu, puisque la rgle de Born gnralise ( des temps multiples) est susante pour obtenir ces probabilits certes, on peut faire valoir
que la rduction du vecteur dtat est implicitement contenue dans lopration
de trace de (8.9), mais il reste vrai que nulle rfrence explicite la rduction
nest ncessaire. Dans cette optique, la projection du vecteur dtat associe
la mesure nest donc plus un postulat, mais seulement une rgle de calcul
commode qui peut tre dduite dun autre postulat. Quant lvolution de
Schrdinger, elle est contenue dans lvolution de Heisenberg des oprateurs de
projection, de sorte que lvolution de | > lui-mme nest plus directement
visible.
Dans ce point de vue, il reste toujours ncessaire de postuler que les rsultats de mesure ne peuvent donner que les valeurs propres de loprateur correspondant, et que le rsultat est fondamentalement alatoire cest le contenu
de la rgle de Born. Lavantage utiliser directement la formule (8.9), tout
en laissant de ct la rduction du vecteur dtat, est que les problmes associs la dicile coexistence entre deux postulats dvolution disparaissent ;
aucun saut discontinu dune quelconque quantit mathmatique napparat
dans le formalisme. Dans ces conditions, pourquoi ne pas tout simplement
laisser tomber les autres postulats et nutiliser que cette formule unique pour
obtenir des prdictions sur tous les rsultats possibles ?
Pour certains physiciens, cest eectivement la meilleure solution ; si lon
admet que le but de la physique est uniquement dtablir des corrlations
entre la prparation dun systme physique, mathmatiquement contenue dans
(t0 ), avec toutes les squences possibles de mesures (en fournissant leurs probabilits), il est vrai que la formule (8.9) est parfaitement susante. Pourquoi
alors sinquiter de savoir quelle srie particulire de rsultats se produit dans
une ralisation donne de lexprience ? Il est susant de supposer que tous
les systmes physiques ont un comportement fondamentalement alatoire ; nul
nest alors besoin en physique de faire plus que de donner des rgles permettant le calcul des probabilits associes aux diverses procdures de prparation
et de mesure ; inutile de chercher dcrire le systme physique lui-mme
chaque ralisation de lexprience.
Linterprtation des corrlations est parfaitement cohrente ; elle sinscrit
bien dans lide que le vecteur dtat exprime une procdure de prparation
(voir 1.B.3), plus quune proprit physique quelconque du systme mesur.
Dun autre ct, ce raisonnement est totalement oppos celui de EPR, puisquil considre comme sans intrt toute question relie la ralit physique
indpendante en tant que telle. Des questions comme comment dcrire le

214

8. Diverses interprtations

systme dans lintervalle de temps o la premire mesure a t eectue, mais


o la seconde est toujours venir sont repousses comme des questions superues ou sans signication relle4 . Inutile de dire que la notion elle-mme
dlments de ralit EPR devient totalement non-pertinente dans cette vue
de la physique, ce qui rsout automatiquement tous les problmes potentiels
associs des raisonnements de type Bell, GHZ ou Hardy. Il en va de mme
pour lmergence dun rsultat unique dans une exprience isole ; dune certaine faon, le paradoxe du chat de Schrdinger est vacu en le rejetant hors
du domaine de la physique, puisque le paradoxe nest pas exprim en termes
de corrlations. Une caractristique intressante de ce point de vue est que la
frontire entre le systme mesur et les appareils de mesure est exible ; un
avantage qui en dcoule est que la mthode est bien adapte des approximations successives dans le traitement des processus de mesure, par exemple
les traces laisses par une particule dans une chambre bulles comme discut
par Bell [42].
8.A.2.c

Discussion

En pratique, on constate souvent que la plupart des physiciens qui adoptent linterprtation des corrlations nprouvent pas le besoin de la rendre
trs explicite. Certains le font cependant ; voir par exemple larticle de Mermin [316], qui demble part de la prise de position claire tout au long de cet
essai, je considrerai les corrlations et les probabilits comme des concepts
de base . Dans un contexte un peu semblable, voir galement un texte de la
rubrique opinions de Physics Today par Fuchs et Peres [78] qui mettent
laccent sur la cohrence interne de la thorie sans interprtation . Dun
autre ct, nous lavons dj not, linterprtation des corrlations est vue par
certains physiciens comme quelque peu minimaliste, car elle considre comme
non-pertinentes un certain nombre de questions quils trouvent importantes ;
le manque le plus important est probablement une notion de ralit physique
qui soit indpendante des oprations de mesure faites par des tres humains.
Comme nous lavons galement mentionn, cette interprtation peut aisment
tre complte par dautres lments pour la rendre plus riche. Lexprience
semble montrer que, lors dune discussion o on les pousse vigoureusement
pour quils donnent plus de dtails sur leur position, les partisans du point
de vue des corrlations sexpriment alors souvent en des termes qui se rapprochent beaucoup de linterprtation dEverett ( 8.K) ; en fait, ils se rvlent
4. Supposons par exemple que la polarisation dun photon soit mesure (de faon nondestructive) quelque part en Europe, et que ce photon se propage dans une longue bre
prservant la polarisation pour atteindre lAmrique, o une autre mesure de polarisation est
eectue. En pratique, la plupart des physiciens pensent intuitivement que quelque chose
avec des proprits physiques sest propag dun site de mesure lautre, et que la physique
est capable de faire des affirmations concernant ces proprits. Dans linterprtaton pure
des corrlations, cette intuition est considre comme fausse : rien de rel ne sest propag
le long de la bre.

215

8.A Pragmatisme dans les laboratoires

parfois comme des partisans de cette interprtation sans quils le ralisent euxmmes !
Dautre part la formule (8.9) peut se rvler le point de dpart de nombreuses discussions intressantes, quelle soit juste considre comme une formule commode ou une composante de base de linterprtation. Supposons par
exemple que la premire mesure soit associe avec une valeur propre dgnre
dun oprateur, en dautres termes que P M (m; t1 ) soit un projecteur sur un
sous-espace de plus dune dimension :
P M (m; t1 ) =

n

i=1

|i  i |

(8.10)

(pour simplier, nous supposons que t1 = t0 , de sorte quaucune dpendance


en temps napparat dans cette galit). Si nous insrons cette galit dans
(8.9), il apparat immdiatement des termes dinterfrence (ou termes croiss)
i = j entre les contributions des divers |i . Supposons maintenant que plus
dinformation a t obtenu lors de la premire mesure, de sorte que la valeur de
i a en fait t dtermine, mais que cette information a t perdue ou oublie ;
lexprimentateur ignore lequel parmi deux (ou plus) des rsultats possibles a
t obtenu. Alors, ce quil faut calculer est la somme des probabilits associes
chaque rsultat possible, cest--dire une somme unique sur i dont tous les
termes croiss i = j ont disparu. Dans le premier cas, les termes dinterfrence sont prsents parce quil faut ajouter des amplitudes de probabilit ;
dans le second, ce sont les probabilits elles-mmes quil faut ajouter (vnements exclusifs). La dirence entre les deux cas peut sexpliquer en termes
de dcohrence : dans le premier cas, plusieurs tats du systme se corrlent
avec le mme tat de lappareil de mesure, qui ici joue le rle de lenvironnement ; ce nest plus vrai dans le second cas, de sorte que par trace partielle sur
lenvironnement, tous les termes dinterfrence sannulent. Cette remarque est
utile dans la discussion de la relation troite entre ce quon appelle le paradoxe de Znon en mcanique quantique [317] et la dcohrence ; elle est
galement fondamentale dans la dnition des conditions de cohrence dans
linterprtation des histoires, sur laquelle nous reviendrons plus bas ( 8.J).

8.A.3

Mettre laccent sur linformation

Il est galement relativement frquent dentendre mettre laccent sur le


rle de linformation [318324, 326] ; avec lessor rcent de tout le domaine de
recherche sur linformation quantique, un tel point de vue est naturel. Linformation peut concerner lensemble du dispositif exprimental ; on arrive alors
un point de vue proche de celui de Bohr lorsquil insiste sur limportance
de prendre en compte lensemble du dispositif exprimental ( 3.C.2). Mais
linformation peut aussi inclure celle acquise lors de la prise de connaissance
de rsultats exprimentaux, qui en produit alors une soudaine augmentation ;
on peut invoquer ce fait comme une explication du postulat de rduction du

216

8. Diverses interprtations

vecteur dtat de Von Neumann, vu comme un processus purement mental


(Appendice A).
Un point intressant souligner est que tout processus de mesure (ou, plus
gnralement, dintrication quantique) donne lieu un courant dinformation
qui sloigne du lieu o la mesure est eectue. En eet, linteraction entre
le systme mesur et lappareil de mesure, puis lenvironnement, initie une
chane de Von Neumann au cours de laquelle lintrication progresse de plus
en plus loin dans cet environnement [324]. Considrons alors un volume x
contenant tout lappareil de mesure ; tant que la chane reste lintrieur de
ce volume, comme toute volution hamiltonienne conserve les tats purs ainsi
que lentropie, la quantit dentropie contenue dans le volume reste constante ;
mais, ds que lintrication se propage au-del du volume considr, les proprits du systme physique contenu lintrieur doivent tre calcules par
une trace partielle sur celles du systme extrieur, de sorte que lentropie
lintrieur augmente ( 6.B.2). Leet de cette fuite dintrication vers le monde
extrieur apparat donc lobservateur local comme une source de production
dentropie titre dillustration, voir par exemple la citation de Peres dans
le 8.C.2 et sa discussion du ux dinformation dans une exprience EPR, ou
la Ref. [325].
Ce point de vue informationnel peut tre appliqu de manire plus ou
moins stricte. On peut, soit focaliser lintrt sur le contenu en information
du vecteur dtat5 , soit aller plus loin et considrer que la nature du vecteur
dtat lui-mme est avant tout informationnelle, soit mme prendre le point
de vue extrme o il ne reprsente que de linformation ( 8.C.2). Dans tous
les cas, il existe videmment un certain lien avec linterprtation des corrlations, et on peut mme le voir les deux points de vue comme des utiles complments mutuels. Les discontinuits introduites par la rduction du vecteur
dtat semblent tre expliques de faon relativement naturelle, sans toutefois que les dicults dj discutes aux 1.B.3.a et 8.A.2 ne soient leves
(par exemple les questions concernant la division du monde entre les systmes qui fournissent de linformation et ceux sur lesquels linformation est
acquise, ou celles concernant la description de la ralit pendant lexprience).
Le paradoxe de lami de Wigner nest videmment pas un problme particulier
puisque, tant que lami lextrieur du laboratoire dispose de moins dinformation que celui qui est lintrieur, il continue utiliser un vecteur dtat
non rduit, contrairement son ami lintrieur.
5. Voici par exemple comment Fuchs [322] voit le programme de la mise au point dune
version informationnelle de la mcanique quantique : Le systme quantique reprsente
quelque chose de rel et dindpendant de nous ; ltat quantique reprsente une collection
de degrs subjectifs de connaissances sur quelque chose faire avec le systme... La structure
appele mcanique quantique sintresse aux relations entre ces deux objets le subjectif
et lobjectif. Notre rle est alors de sparer le bon grain de livraie. Si ltat quantique
reprsente une information subjective, dans ce cas quelle proportion de son expression
mathmatique pourrait-elle tre dans le mme cas ? Une certaine partie, peut-tre la plus
grande partie, mais certainement pas la totalit .

8.B Interprtation statistique

8.B

217

Interprtation statistique

Linterprtation statistique ne rejette pas lide de fournir une description


des systmes physiques, mais prcise que la description donne par le vecteur
dtat ne sapplique qu un ensemble statistique de systmes prpars dans
des conditions identiques, et pas un systme physique unique (ou une seule
ralisation dune exprience). Einstein tait un partisan de cette interprtation ; par exemple, dans une lettre Schrdinger [48], il crit la fonction
ne dcrit pas ltat dun systme unique mais (statistiquement) un ensemble
de systmes . Largument EPR mne linterprtation statistique. Ballentine [327] a pass en revue cette interprtation et crit : Plusieurs arguments
sont avancs en faveur du point de vue qui considre que la description par un
tat quantique ne sapplique qu un ensemble de systmes prpars de faon
similaire, plutt que de supposer, comme on le fait souvent, quun tel tat reprsente un systme individuel de faon exhaustive. La plupart des problmes
associs la thorie quantique de la mesure sont des artefacts consquences
de tentatives de maintenir la seconde interprtation . Cet auteur fait la distinction entre deux classes dinterprtations :
(i) Linterprtation statistique... selon laquelle un tat quantique pur...
na aucune raison de fournir une description complte dun systme physique
individuel ;
(ii) Les interprtations qui arment quun tat pur fournit une description
complte et exhaustive dun systme unique. Linterprtation de Copenhague
fait partie de cette classe .
Il ajoute ensuite que lhypothse (ii) est superue en thorie quantique,
et de plus conduit de srieuses dicults . Dautres auteurs ont exprim
des points de vue similaires ; voir par exemple la Ref. [90] qui propose une
alternative linterprtation orthodoxe de la mcanique quantique contenant
beaucoup dlments semblables. Pour un exemple de dsaccord net et explicite avec linterprtation statistique, voir par exemple [40].
Une fois linterprtation statistique accepte, deux attitudes logiques sont
possibles :
(i) ou bien lon considre comme satisfaisante une thorie qui ne dcrit
que des ensembles de systmes. Si une seule exprience est ralise, on postule quun processus fondamentalement alatoire prend place, ce qui permet
un seul rsultat dexprience dmerger ; aucune tentative nest faite pour
dcrire ce processus. Cest, en un sens, la version moderne des sauts quantiques . Cette attitude, pousse ses limites, conduit ce que Leggett [328]
appelle linterprtation statistique extrme, selon laquelle aucun mcanisme
physique ne doit tre reli au formalisme de la mcanique quantique, ni un
niveau microscopique, ni macroscopique .
(ii) ou lon considre que le fait mme que la description nest valable
que pour des ensembles, et pas pour un systme unique, est le signe que la
description en question ne peut tre complte ; il faut donc plus de variables

218

8. Diverses interprtations

pour arriver dcrire un seul systme au sein de lensemble. Ceci conduit


introduire de nouveaux lments de description qui sajoutent au vecteur
dtat6 , ce qui mne aux thories variables supplmentaires (ou caches).
Tous les physiciens qui sont partisans de cette interprtation ne font pas
ncessairement un choix explicite entre ces deux possibilits. Toutefois, avec
ou sans rfrence aux variables supplmentaires, on trouve un nombre relativement consquent dauteurs qui soutiennent lide que le vecteur dtat ne
doit tre utilis que pour la description densembles statistiques. Une relation intressante entre les deux points de vue a t propose par Aharonov
et al. dans la Ref. [329], sous le titre Quelle est la signication de la fonction donde ? . Aprs avoir remarqu que depuis la dcouverte de la thorie
quantique une question fondamentale a obsd les physiciens : quelle est la signication physique de la fonction donde ? , lauteur explique comment il est
possible dtendre linterprtation habituelle de la condition donde (associe
des moyennes densemble sur un grand nombre de systmes identiques) un
systme unique. Ceci est ralis en considrant une mesure qui dure pendant
un temps long, une mesure protectrice , durant laquelle la fonction donde
ne peut beaucoup changer cause dune autre interaction quelle subit au
mme instant.

8.C

Interprtation relationnelle, vecteur dtat


relatif

Dautres interprtations mettent laccent sur le caractre relatif du vecteur dtat lorsque plusieurs observateurs dcrivent la mme squence dvnements (mme sils utilisent tous le mme rfrentiel galilen).

8.C.1

Interprtation relationnelle

Le point de vue relationnel sur la mcanique quantique a t introduit


par Rovelli en 1996 [330] ; il est inspir de la relativit, o il est bien connu
que des observateurs dirents peuvent utiliser des temps dirents (sils utilisent des rfrentiels galilens dirents). Dans linterprtation relationnelle,
on rejette la notion dtat absolu dun systme physique : des observateurs
dirents peuvent rendre compte de la mme suite dvnements en utilisant
des vecteurs dtat dirents. Ici la dirence ne provient pas de lusage de
rfrentiels galilens distincts, mais dinformations direntes dont disposent
les observateurs, ou plus concrtement du fait quils utilisent des appareils de
mesure dirents pour faire leurs observations. Les proprits physiques des
systmes ne sont donc pas vues comme absolues, mais comme dpendant de
lappareil utilis pour y avoir accs. La mcanique quantique est considre
comme une thorie concernant linformation . Selon les termes de Rovelli
6. Dans son article, Ballentine remarque que lintroduction de variables caches est
parfaitement compatible avec les prvisions statistiques de la thorie quantique et discute
les proprits de telles variables la n de son article.

8.C Interprtation relationnelle, vecteur dtat relatif

219

( 2.3 de [330]) : Une description quantique de ltat dun systme S ne


peut exister que si un autre systme O, considr comme un observateur7, est
eectivement en train de dcrire S ou, plus prcisment, a interagi avec S.
Ltat quantique dun systme est toujours un tat de ce systme par rapport
dautres systmes .
Laccent est clairement mis sur les relations entre objets physiques, et
non sur les objets eux-mmes. Dans une exprience EPR par exemple, si le
spin dune seule particule est mesur, cette mesure na absolument aucun
eet sur ltat de lautre spin, qui nest en relation avec aucun appareil de
mesure ; rien de semblable la rduction non-locale du vecteur dtat ne
se produit. Dans une seconde exprience, si maintenant les spins des deux
particules sont mesurs le long de directions parallles, on peut alors observer
une proprit de la paire, savoir que les rsultats sont toujours opposs ;
mais cette observation na aucune relation avec les proprits du systme
dans la premire exprience, puisque ses proprits par rapport un appareil
de mesure dirent nont a priori plus rien voir avec les prcdentes. Si pour
nir les proprits des deux spins sont mesures le long de directions nonparallles, on observe alors encore de nouvelles proprits de la paire, sans
relations particulires avec celles relatives aux deux premires expriences.
En un sens, ce point de vue est assez semblable celui de Bohr, o cest
le rle de lensemble de lappareillage exprimental qui est considr comme
essentiel. Cependant, dans linterprtation de Copenhague, il faut introduire
la notion dappareils de mesure, dobservateurs, etc., et invoquer la dirence
entre les mondes microscopique et macroscopique, alors que dans linterprtation relationnelle ceci nest plus ncessaire. Tous les systmes physiques sont
considrs sur le mme plan, sans mention du caractre ncessairement macroscopique des appareils de mesure : le processus de mesure est un simple
processus dinteraction ordinaire, donc sans aucun rle particulier dans la
thorie.
Dans cette interprtation, la rduction du vecteur dtat devient dirente
de ce quelle est dans le point de vue standard. Par exemple, certains observateurs peuvent considrer que la rduction du vecteur dtat sest dj produite
en ce qui concerne un systme quantique donn, alors que pour dautres la
rduction na pas encore eu lieu pour eux, le systme est toujours dans une
superposition cohrente. En guise de rsum, on peut citer la phrase de Rovelli
dans [330], La mcanique quantique est une thorie qui concerne la description des systmes physiques en rapport avec dautres systmes physiques,
et ceci fournit une description complte du monde . Comme linterprtation
relationnelle considre que les vecteurs dtat fournissent une description complte de la ralit physique, elle est en complte opposition avec largument
EPR, les variables supplmentaires, etc..
7. Le systme O peut tre compris comme un appareil de mesure. Cette phrase signie
alors que (dans un rfrentiel galilen donn) une particule peut avoir une position dnie,
ou une vitesse dnie, ou une direction de son spin, etc., seulement en relation avec un
appareil de mesure spcique mesurant cette proprit, jamais de faon absolue.

220

8.C.2

8. Diverses interprtations

Point de vue informationnel pur

Nous avons vu plus haut ( 8.A.3) que, par pragmatisme, certains physiciens mettent en avant le lien entre le vecteur dtat et linformation. On
peut aller encore plus loin, et prendre un point de vue informationnel extrme
qui dissocie totalement | de la ralit physique ; ce qui est pris en compte
est uniquement sur le contenu informationnel du vecteur dtat |, qui dcrit linformation que possde un observateur sur un systme physique donn
( 8.A.3), mais ne dit rien du systme lui-mme. Le vecteur dtat devient
ainsi purement mental (Appendice A). Rien nempche alors le vecteur
dtat | de prendre des valeurs totalement direntes pour le mme systme, en fonction des connaissances que lon peut dnir pour un observateur
arbitraire. Lanalogie est alors vidente avec une distribution classique de probabilits, qui contient galement une relation entre une certaine quantit de
connaissance et une ralit physique indpendante ; par exemple, une telle
distribution peut parfois dcrire le systme avec une parfaite prcision, mais
elle peut galement ne contenir aucune information (si lobservateur ne sait
rien sur le systme).
Considrons une exprience que lon dcrirait en termes du langage courant, par : Un appareil au point A produit une particule, qui se propage
dans lespace jusqu un point loign B, o son interaction avec une cible
est observe et enregistre par exemple il peut sagir dun proton qui est
inject dans un acclrateur du CERN et qui entre en collision avec une cible
dans un laboratoire des kilomtres de distance. Au cours de lexprience,
un paquet dondes associ au vecteur dtat se propage donc de A B. Dans
un point de vue strictement informationnel, on considre que rien de rel ne
se propage au sein de ce paquet dondes : il sagit juste dun transfert dinformation abstraite. Le monde rel se limite alors ventuellement aux appareils
de mesures et aux observations, ce qui se propage ntant quune information
concernant des potentialits dobservations futures avec les appareils.
Dans la Ref. [86], les mots de Peres illustrent bien ce point de vue, dans
le cadre dune discussion de lexprience EPR : Quand Alice mesure son
spin, linformation quelle obtient est localise sa position, et restera ainsi
localise jusqu ce quelle dcide de la communiquer au loin. Absolument rien
ne se produit lendroit o se trouve Bob... Ce nest que si, et au moment
o, Alice informe Bob de son rsultat... que Bob prend conscience du fait que
sa particule est dans un tat pur bien dni. Jusqualors, les deux observateurs peuvent en toute lgitimit attribuer des tats quantiques dirents au
mme systme... Les tats quantiques ne sont pas des objets physiques : ils
nexistent que dans notre imagination... La rponse la question pose par
EPR peut-on considrer que la description quantique de la ralit physique
est complte ? est oui. Cependant, il est possible que la ralit soit dirente
pour des observateurs dirents .

8.D Logique quantique ; approches axiomatiques

221

La plupart des physiciens sont parfaitement prts accepter que des oprateurs densit dpendent de lobservateur : si dirents observateurs possdent des quantits direntes dinformation sur le mme systme physique,
il semble naturel quils dcrivent ce systme par des oprateurs densit diffrents. Lorsque dcrit un mlange statistique, lanalogie avec une distribution de probabilits classiques est directe, parce que ne correspond pas la
description la plus prcise possible dun systme en mcanique quantique ; cet
oprateur attribue en fait des probabilits (classiques) plusieurs descriptions
de ce type (avec des vecteurs dtat, donc des tats purs). Mais une dpendance des vecteurs dtat | eux-mmes, alors quils ne laissent plus place
une description quantique plus prcise, semble plus dlicate accepter. De
plus, beaucoup acceptent lide que, au moins quelquefois, la fonction donde
contient des lments de ralit. Par exemple, un systme physique dcrit par
la fonction donde de ltat fondamental est rellement dans cet tat et en
possde les proprits, pas seulement dans lesprit des humains. Les lectrons
dun supraconducteur trs basse temprature sont rellement dans un tat
fondamental BCS (Bardeen-Cooper-Schrieer) ; la fonction donde BCS nest
pas un processus mental, mais donne une description du systme lui-mme.
Les chimistes pensent de mme : les orbitales molculaires dcrivent des proprits intrinsques des molcules, leur forme, leur ractivit, etc., et non pas
juste notre connaissance de leurs proprits. Ainsi, le point de vue standard
est plutt que lvolution de Schrdinger contient la fois lvolution des
proprits physiques que la mcanique quantique attribue au systme (observables qui admettent | comme vecteur propre) et celle des probabilits
(pour toutes les autres observables) qui reprsentent notre connaissance du
systme et peuvent donc tre vues comme mentales.
Nous avons dj discut les dicults associes avec ce point de vue purement informationnel dans les 1.B.3.a et 8.A.3 ; si | nest que pure information, quelle ralit physique sapplique cette information ? Comment
alors devrions nous parler du systme lui-mme et le dcrire ? Est-ce que cela
signie que la physique renonce totalement lespoir de dire quelque chose
propose dune ralit indpendante ? Dans certains de ses crits initiaux, Heisenberg semblait ntre pas loin de ce point de vue purement informationnel,
mais plus tard il a nuanc sa position. En ce qui concerne Bohr, ce ntait
pas un positiviste mais un raliste, on pourrait dire sa faon (voir 2.E,
par exemple la citation de Von Weizscker la n) ; le point de vue purement
informationnel est gnralement considr comme au-del de linterprtation
standard ( 1.A.3).

8.D

Logique quantique ; approches


axiomatiques

La logique quantique tudie la structure formelle du raisonnement dductif en mcanique quantique, an de fournir une srie de rgles qui sont

222

8. Diverses interprtations

compatibles avec ses principes. De faon gnrale, pour lensemble de la


science, ceci dnit un problme trs large, avec une histoire riche en fait
trop large et trop philosophique (logique) pour tre discut ici, en dpit de son
intrt intrinsque. Les racines de ce sujet remontent la philosophie grecque,
mais bien sr les applications la mcanique quantique sont plus rcentes.
Mme si lon se restreint au cadre de cette thorie, on peut toujours noter
un grand nombre de contributions ; nous ne pourrons donc que nous limiter un rsum quelque peu superciel, mais susceptible de donner quelques
ides utiles un premier contact avec la logique quantique. Une prsentation gnrale du domaine et une revue sont proposes dans le chapitre 8 du
livre de Jammer The philosophy of quantum mechanics [45], qui contient
galement de nombreuses rfrences.
Von Neumann, dans son fameux trait de 1932 [2], a remarqu que les
relations entre un systme physique dune part, et les projections de lautre,
rendent possible une sorte de calcul logique. Nanmoins, contrairement aux
concepts de la logique ordinaire, ce systme logique est augment par le
concept de dcidabilit simultane, qui est caractristique de la mcanique
quantique . En 1933, un astrophysicien, Fritz Zwicky, a suggr quune logique non-classique devrait tre mise en uvre en microphysique [331] ; il a
propos un principe de exibilit de la vrit scientique , qui doit tre
multivalue . En 1936 Birkho et Von Neumann ont tent de rconcilier
la contradiction apparente entre la logique classique boolenne et les rgles
concernant la mesure dobservables incompatibles en mcanique quantique
[332] ; ils ont mis en lumire la dirence caractristique entre les structures
logiques des mcaniques classique et quantique, qui est que des identits distributives sont valables dans le premier cas, mais pas dans le second. Jordan a
publi quelques articles sur ce sujet vers 1950 [333]. Peu aprs la publication
de larticle de Birkho et Von Neumann, Strauss a lev des critiques dans sa
thse de PhD (1938) ; il a alors introduit une autre forme de logique, la logique de la complmentarit [334]. Plus tard, en 1968, Popper a galement
critiqu larticle de Birkho et Von Neumann, mais cette fois en le considrant comme logiquement incohrent [335] ; un dbat sest alors dvelopp, en
particulier avec Ramsay et Pool, mais nous nen parlerons pas ici.
La logique multivalue correspond une version de la logique quantique
qui a t mise en uvre en particulier par Reichenbach [336] et Von Weizscker
[337] (en proposant une version dirente de la logique de la complmentarit ). Finalement, mentionnons juste les approches axiomatiques dites C
algbres , qui fournissent un formalisme permettant de mettre en relation
observables, ltres de prparation des systmes, et tats quantiques ; sous la
forme dveloppe par Mackey [338], cest une axiomatisation de la mcanique
quantique base sur deux notions fondamentales, observables et tats. Pour
une revue, en particulier sur le rle de lcole de Genve dans ce domaine
(Jauch, Piron), voir le 8.5 de [45].

8.E Le rel voil

8.E

223

Le rel voil

Linterprtation du rel voil a t introduite par dEspagnat [21, 22].


Sur le plan du formalisme mathmatique, elle ne dire en rien de linterprtation standard, mais elle propose un cadre conceptuel et philosophique qui
lui est propre. Ce cadre est raliste, comme celui de Bohr, mais il en dire
en ce que la dnition de la ralit ny fait pas intervenir la perception humaine via les appareils de mesure, qui en sont le prolongement. Lexistence
du rel est considre comme fondamentale, sans aucun besoin dtre rapporte lHomme, et donc indpendante de toute proprit de notre structure
sensitive. Partant de la thorie de la mesure quantique, des arguments EPR
et de Bell, dune tude du lien entre contrafactualit et ralisme, ainsi que
des consquences de la notion daccord inter-subjectif, dEspagnat arrive la
conclusion que la mcanique quantique ne peut pas donner lieu des interprtations descriptives dobjets quantiques individuels. Il distingue entre rel
indpendant dont on natteint, au mieux, que certaines structures gnrales,
et ralit empirique (ensemble des phnomnes que la science analyse). Ceci
le conduit conclure que le rel ultime est un rel voil , norant une prise
que marginale la connaissance discursive.
Dautres interprtations de la mcanique quantique distinguent deux niveaux de ralit. Cest par exemple le cas de la thorie de De Broglie-Bohm (
8.F.1) o apparaissent deux niveaux dirents : celui dun champ physique (la
fonction donde) qui est manipulable mais pas directement observable, et celui
des positions des particules qui sont observables, mais pas manipulables (cf.
Appendice H). Mais cest une approche dirente de celle du rel voil, en particulier parce que les deux niveaux de ralit sont prsents dans le formalisme
mathmatique lui-mme.

8.F

Variables supplmentaires ( caches )

Avec les variables supplmentaires/caches, nous quittons maintenant le


domaine des interprtations proches de linterprtation standard ; clairement,
des lments qui nappartiennent pas la thorie standard sont introduits. Les
variables supplmentaires sont ajoutes au vecteur dtat quantique an dobtenir une description physique dun systme unique plus prcise quen mcanique quantique standard. Nous avons dj vu que le thorme EPR lui-mme
peut tre vu comme un fort argument en faveur de lexistence de telles variables supplmentaires. Ces variables sont parfois appeles caches , mme
si ce mot est quelque peu paradoxal, puisquelles sont dans la plupart des cas

224

8. Diverses interprtations

bien plus visibles que le vecteur dtat complexe8 ; Bell prfrait utiliser le
mot beable [340] combinant la notion dtre (to be) avec la n du mot
variable, mot qui tend tre utilis dans la littrature rcente. Pour notre
part, nous utiliserons le mot supplmentaire cause de sa gnralit.
Les thories variables supplmentaires sont habituellement construites
mathmatiquement de faon reproduire exactement toutes les prdictions
de la mcanique quantique standard ; elles donnent exactement les mmes
probabilits pour tous les types de mesures possibles, de sorte quil est clair
quil ny aura jamais aucun espoir de mettre en dfaut la mcanique quantique
pour laisser la place ces thories, ou le contraire. En ce sens, elles ne sont
pas rellement des thories compltement nouvelles, mais plutt des variations
sur une thorie connue. Elles possdent toutefois un intrt conceptuel rel :
elles peuvent rtablir le ralisme et rsoudre les dicults provenant des deux
sortes dvolution du vecteur dtat (paradoxe du chat de Schrdinger). Elles
peuvent galement rtablir le dterminisme, sans que cela soit une ncessit,
puisque lon peut galement btir des thories variables supplmentaires qui
restent fondamentalement non-dterministes.
Ces thories ont dbut en 1926-1927 avec le travail prcurseur de L. de
Broglie et lintroduction de la notion dune onde pilote [341, 342]. Dans sa
thorie de la double solution , une particule est dcrite par deux champs,
la fonction donde habituelle (r) ainsi quun autre champ u(r) ; la particule
est considre comme une petite horloge, dont le mouvement est dtermin
par une quation de guidage . En 1926, Born avait galement envisag la
possibilit dintroduire des paramtres supplmentaires dans la thorie,
au cours de son fameux article proposant linterprtation probabiliste de la
fonction donde [30] ; il avait mme travaill plus en dtail sur ce sujet avec
son assistant Frenkel [45] mais, malheureusement, ce travail semble avoir t
perdu. En 1952, Bohm mit au point une version plus complte de la thorie
[9, 343] ; elle est galement plus simple, puisque ce qui est ajout la fonction
donde nest pas un autre champ, mais tout simplement une position pour la
particule. nouveau, le mouvement de la particule est guid par les gradients
de la fonction donde, comme dans la thorie de De Broglie. Les deux points
de vue partagent donc des concepts de base communs, et lon parle souvent
de la thorie de De Broglie-Bohm .
lheure actuelle, parmi les diverses thories qui ajoutent des variables
supplmentaires la mcanique quantique, la thorie de Bohm est probablement la plus connue. Un autre exemple est le travail de Wiener et Siegel [10],
qui ont mis au point une formulation mathmatique de la mcanique
8. Les variables supplmentaires apparaissent directement dans les rsultats de mesure
de sorte que, au lieu dtre caches, elles sont actuellement bien visibles. Cependant, elles
sont galement incontrlables voir Appendice VII.
Dans [339], Bell crit De faon absurde, ces thories sont connues sous le nom de thories
variables caches. Cest absurde, car dans ce cas ce nest pas dans la fonction donde que
lon peut trouver une image du monde visible et des rsultats des expriences, mais dans
les variables caches ( !) qui ont t ajoutes .

8.F Variables supplmentaires ( caches )

225

quantique en termes de probabilits (ou de densits de probabilit) au lieu


damplitudes de probabilits, tout en conservant des rsultats parfaitement
quivalents ceux des probabilits standard. Un tel point de vue limine totalement la ncessit dintroduire un postulat spcial pour le processus de
mesure.

8.F.1

Thorie de De Broglie-Bohm

En mcanique quantique standard, un seul objet quantique peut parfois


se comporter comme une particule, parfois comme une onde, parfois combiner les deux. En thorie de De Broglie-Bohm, cette dualit est remplace
par une coexistence : onde et particule coexistent constamment et, de plus,
interagissent. Nous commenons par une brve discussion du cadre gnral
de cette thorie ; nous discuterons ensuite les trajectoires pour une ou deux
particules. Ceci nous conduira ltude du processus de mesure dans ce cadre,
et au commentaire de quelques objections qui ont t faites cette thorie.
8.F.1.a

Cadre gnral

Aucun des ingrdients habituels de la mcanique quantique standard ne


disparat dans une thorie variables supplmentaires comme la thorie de
Bohm. En un sens, ces ingrdients prennent mme une plus grande importance, puisque le statut de la fonction donde est lev celui dun champ qui
est physiquement rel9 , au lieu de rester un objet avec un statut de ralit intermdiaire ( 1.B.3). Lquation de Schrdinger elle-mme reste strictement
inchange. Un ingrdient totalement nouveau est cependant ajout : chaque
particule se voit attribuer une variable supplmentaire , ou plus prcisment
trois variables additionnelles qui sont les trois composantes de sa position
R, en plus de sa fonction donde. Lvolution de R est couple la fonction
donde par un terme de vitesse quantique (ou formule de guidage ) qui,
pour une particule unique de fonction donde (r, t), scrit :



1

d
R=
Re (R, t)(R, t) = S(R, t)
(8.11)
2
dt
i
m
m |(R, t)|
o m est la masse de la particule et S(r, t) la phase du nombre complexe
(r, t). En fait, le membre de droite de cette quation nest autre que la vitesse
locale de la version hydrodynamique de lquation de Schrdinger introduite
par Madelung en 1927 [344]. Pour un systme de N particules, la variable
est un rsum des 3N composantes des vecteurs R1 , R2 ,...,RN , qui voluent
dans lespace des congurations selon une gnralisation directe de (8.11).
Un point important noter est quil nexiste par de rtroaction des variables
9. Ce champ a deux composantes, les parties relle et imaginaire de la fonction donde
(pour simplier, nous supposons la particule considre sans spin). Ces composantes sont
tout aussi relles que, par exemple, les composantes du champ lectrique ou magntique
(le champ lectromagntique est compos de vecteurs alors quici nous nous proccupons
dun champ scalaire, mais cette dirence ne joue aucun rle particulier).

226

8. Diverses interprtations

additionnelles sur la fonction donde ; le couplage ne va que dans un sens.


Ainsi, depuis le dbut, la thorie introduit donc une dissymtrie marque
entre les deux objets qui sont utiliss pour dcrire une particule ; nous verrons
plus bas quils ont galement des proprits physiques trs direntes.
Pour rendre sa thorie plus semblable la mcanique classique, Bohm
nest pas parti directement de (8.11) mais a introduit la notion de potentiel
quantique ; ce dernier dpend de la fonction donde et vient ajouter son eet
celui du potentiel habituel V (r) agissant sur la particule. Sa valeur est :
Vquantum (r) =

2 |(R, t)|
2m |(R, t)|

(8.12)

(o est le laplacien). partir de lquation de Schrdinger et de lquation


de Newton habituelle pour lacclration de la particule, on peut alors obtenir
le terme de vitesse quantique10 . Les deux points de vue sont quivalents : on
peut, soit postuler directement que lquation (8.11) est toujours satisfaite,
soit supposer quelle lest linstant t = 0 et ajouter Vquantum (r) au potentiel
habituel.
La thorie suppose de plus une distribution initiale des variables de posi2
tion11 qui est alatoire et reproduit exactement la distribution |(r1 , r2 , ...)|
de la probabilit standard pour des mesures de position ; ainsi les variables
additionnelles dpendent de la fonction donde de deux faons, la fois par
leurs valeurs initiales et par leur volution. Combinant lquation de Schrdinger avec la forme du terme de vitesse quantique (8.11) on peut montrer
que, si linstant t la distribution des positions est gale |(r1 , r2 , ...)|2 ,
lgalit reste vraie linstant t + dt. Ceci assure que la proprit continue
10. La plupart des versions ultrieures de la mcanique de Bohm ont prfr ignorer le
potentiel quantique en faveur du terme de vitesse quantique. Les deux points de vue sont
toutefois quivalents, pourvu quon suppose des conditions intiales appropries pour les
vitesses.
Le terme de vitesse quantique dpend seulement du gradient de la phase de la fonction
donde, pas de son module. Il sensuit que des fonctions donde de trs petit module peuvent
conserver une inuence nie sur la position des particules, ce qui peut tre vu comme une
sorte deet non-local.
11. Cette distribution est parfois appele distribution dquilibre quantique . Elle
nest pas due une prparation du systme qui serait insuffisamment prcise, mais postule
comme consquence dun principe physique fondamental. Pour une ralisation donne dune
exprience, il nexiste aucune mthode permettant de slectionner la valeur de la position
qui est eectivement ralise parmi toutes celles de la distribution ; dune ralisation la
suivante, un nouveau choix totalement alatoire de cette position est fait par la Nature, sans
possibilit par exemple de rpter la valeur prcdente. Ainsi le caractre fondamentalement
alatoire de la mcanique quantique est maintenu.
Toutefois, une fois que le systme a volu, si la position est mesure on obtient une valeur
alatoire partir de laquelle on peut reconstruire lensemble de la trajectoire de la position
dans le pass. En ce sens, la thorie de de Broglie-Bohm est plus rtrodictive que prdictive.
De plus, il se trouve que supposer lexistence de cette distribution joue un rle fondamental
dans la thorie ; sinon, elle prvoirait la possibilit de communication instantane de signaux
( 4.D.1), en contradiction avec la relativit [345].

8.F Variables supplmentaires ( caches )

227

tre satisfaite tout instant12 , et prserve automatiquement les prdictions


de la mcanique quantique ; en particulier, sous leet du terme de vitesse
quantique, les particules ne peuvent jamais quitter le domaine o la fonction
donde est non-nulle, mais restent toujours dans les rgions de lespace o elle
ne sannule pas. Une autre consquence utile de cette hypothse concernant la
distribution initiale des positions est dviter un conit avec la relativit [345]
(Appendice H).
On peut alors rtablir le dterminisme, et supposer que les rsultats de mesures ne font que mettre en vidence les valeurs pr-existantes des positions,
prises parmi toutes celles qui sont initialement possibles. Cette hypothse rsout plusieurs dicults, comme par exemple celle de comprendre pourquoi
des systmes quantiques peuvent prsenter un comportement la fois ondulatoire et particulaire dans des expriences dinterfrence. En fait, le systme
quantique contient toujours deux objets, une onde et une particule ; londe
peut produire des eets dinterfrence et guider la particule dune faon qui
force sa position reproduire les caractristiques dune gure dinterfrence
rien de particulirement mystrieux sur le plan conceptuel. De mme, dans
lexprience ngative avec un interfromtre de Mach-Zhender ( 2.D), dans
tous les cas une onde se propage dans les deux bras, sans aucune inuence de
la position de la particule ; leet dinterfrence qui se produit sur la lame sparatrice de sortie est cependant dirent, selon que la composante de londe
qui sest propage dans un des bras est absorbe par lobjet ou non, de sorte
que la particule est guide dune autre faon. Le rsultat nal de lexprience
est une simple consquence du choix alatoire de chemin que fait la particule
lentre de linterfromtre et de son guidage sur la lame de sortie, sans aucun
paradoxe. Il en est de mme du chat de Schrdinger : en thorie de Bohm,
suivant la position exacte dune variable de grande dimension , appartenant
un espace des congurations norme (comprenant les variables associes au
noyau radioactif et celles associes au chat), le chat survit ou meurt, mais
les deux ne se produisent jamais simultanment. Cependant, la dcohrence
aura exactement le mme eet, et rendra impossible en pratique lobservation
dinterfrences avec des objets macroscopiques dans des tats trs dirents
(ceci est reli la notion des ondes vides , cf. 8.F.1.c) ; nous savons en
eet que la thorie est construite pour donner des prdictions quivalentes
celles de la mcanique quantique.
Pour celui qui pratique couramment la mcanique quantique standard,
mais pas le concept de variables supplmentaires, au premier contact elles
peuvent paratre quelque peu mystrieuses, car elles forcent beaucoup changer les habitudes de raisonnement ; cest peut-tre pourquoi elles sont souvent
appeles caches , mais cest uniquement une consquence de notre familiarit bien meilleure avec la mcanique quantique habituelle ! En ralit, ces
12. Bohm a galement tudi leet de perturbations alatoires incontrles agissant sur
la position des particules [343] et dmontr quune distribution initiale arbitraire ne peut
que tendre vers une distribution donne par |(r1 , r2 , ...)|2 .

228

8. Diverses interprtations

variables sont moins abstraites que des fonctions donde, qui dans ces thories deviennent un champ physiquement rel. Ces variables additionnelles sont
celles qui sont directement vues dans les expriences, alors que le vecteur
dtat lui-mme reste invisible ; il ne joue quun rle indirect, par son eet
sur les variables supplmentaires. Dans lexemple dune particule crant une
trace dans une chambre bulles, ce que nous voyons directement sur la photo
est lensemble des valeurs successives de la variable supplmentaire, la position de la particule qui donne la trace. En revanche, qui a jamais obtenu la
photographie de la fonction donde dun systme quantique unique ?
Pour rsumer, nous avons dans ce point de vue une description de la ralit
physique deux niveaux dirents :
(i) un premier correspondant aux lments associs au vecteur dtat, qui
peut directement tre inuenc dans les expriences : lvolution du vecteur
dtat dpend dun hamiltonien qui peut tre contrl, par exemple en appliquant des champs externes. Cette volution se fait dans un espace de dimension leve : par exemple, pour un ensemble de N particules sans spin, la
fonction donde volue dans un espace 3N dimensions. Cependant le vecteur dtat seul nest pas susant pour donner une description complte dun
systme physique.
(ii) un second correspondant aux variables supplmentaires, les positions
des particules, qui sont visibles dans les rsultats des expriences, mais ne
peuvent pas tre manipules directement (Appendice H). Elles obissent
des quations dvolution contenant le vecteur dtat, mais se dplacent dans
un espace totalement dirent, lespace habituel 3 dimensions.
Ensemble, les deux niveaux sont ncessaires et susants pour fournir une
description complte de la ralit. Nous avons dj mentionn quil nexiste aucune rtroaction des variables additionnelles sur le vecteur dtat, ce qui cre
une situation inhabituelle en physique : habituellement, quand deux quantits physiques sont couples, elles sinuencent mutuellement13 . De faon
amusante, nous sommes alors en prsence dune autre sorte de dualit, qui
distingue entre actions directes entre systmes physiques (ou leur prparation), directement exprimables en termes de vecteur dtat, et rsultats des
expriences qui sont ralises, dtermins par les variables supplmentaires.
8.F.1.b

Trajectoires bohmiennes

Ds lors que les particules ont une position chaque instant, elles retrouvent galement une trajectoire comme en physique classique. En tudiant
ces trajectoires, on obtient toute une srie dinformations intressantes et parfois inattendues. Par exemple, mme dans le cas simple dune particule unique
libre dans lespace, les trajectoires ne sont gnralement pas de simples lignes
droites [346, 347] ; elles peuvent se courber dune faon inhabituelle. Pour illus13. Une autre caractristique inhabituelle est que leet du champ sur la position de la
particule ne dpend pas de lintensit du champ correspondant, mais juste de ses variations
relatives dans lespace.

8.F Variables supplmentaires ( caches )

229

trer cette proprit, nous passons une tude de quelques situations conduisant des trajectoires de Bohm caractristiques.
Une particule Une premire remarque est que, chaque fois que la fonction
donde est relle, lquation (8.11) donne zro : une vitesse ne peut exister
que si la phase de la fonction donde varie dans lespace. En consquence,
par exemple dans ltat fondamental de latome dHydrogne, llectron ne
tourne pas autour du proton comme on aurait pu sy attendre, mais reste
statique en un point xe de lespace. Leet du potentiel quantique compense
exactement lattraction par le proton de llectron dans son tat fondamental,
qui ne ressent donc aucune force. De mme, pour un oscillateur harmonique
dans ltat fondamental (ou nimporte lequel de ses tats stationnaires), la
particule noscille pas dans le potentiel, mais reste au mme endroit.
Cette proprit est gnrale : chaque fois que lhamiltonien est invariant
par renversement du temps, on peut choisir une base de fonctions donde stationnaires qui sont relles, de sorte que la vitesse de Bohm correspondante
sannule pour tous ces tats stationnaires14. Bien sr, avec des fonctions
donde quelconques qui sont des superpositions cohrentes dtats stationnaires, la situation est dirente : sous leet du changement de phase induit
par lquation de Schrdinger, les positions et vitesses associes deviennent
des fonctions du temps. Un exemple est un oscillateur dans un tat cohrent
quasi-classique, pour lequel lvolution temporelle de la position reproduit
parfaitement loscillation classique dans le puits de potentiel. De plus, mme
dans des tats stationnaires rels, les fonctions de corrlations des positions
sont des fonctions du temps car, en thorie de Bohm, leet de la mesure sur
la fonction donde doit tre pris en compte (dans la discussion du 8.F.1.e,
nous revenons sur les corrlations entre mesures des instants dirents).
Considrons maintenant une exprience habituelle dinterfrence, comme
celle montre schmatiquement sur la Fig. 8.1 : une source S met une par
une toute une srie de particules qui peuvent atteindre un cran D travers
lequel deux ouvertures ont t perces ; des interfrences sont observes dans
la rgion R de lautre ct de lcran. Lexprience est symtrique par rapport
un plan horizontal reprsent par une ligne tirete sur la gure. Nous savons
que la mcanique de Bohm est construite de faon reproduire exactement
les prdictions de la mcanique quantique standard en ce qui concerne les
positions de particules ; comment cette thorie peut-elle russir reproduire
les franges dinterfrence qui sont observes aprs lcran si lon mesure la
position des particules ?
14. Latome dhydrogne a des fonctions dondes qui ne sont pas relles, avec un facteur de phase eiml , o est langle azimuthal et ml le nombre quantique associ une
composante du moment cintique orbital. Pour ces tats, les trajectoires de Bohm tournent
eectivement autour du proton, comme dans limage orbitale classique. Cependant, les valeurs ml correspondent la mme nergie et on peut, par combinaison linaire, construire
une base de fonctions dondes stationnaires qui sont relles et donnent donc une vitesse de
Bohm nulle. Il sensuit que, pour une nergie donne, si elle est dgnre, selon le choix de
la base que lon eectue, on trouve des vitesses qui sannulent ou pas.

230

8. Diverses interprtations

D
C1

P
S

C2

Fig. 8.1 Trajectoires de Bohm associes une particule mise par une source S
et croisant un cran D perc de deux orices. Dans la discussion du 8.F.1.e, deux
cavits C1 et C2 seront ajoutes, mais pour le moment elles peuvent tre ignores. La
mcanique quantique prdit que la particule interfre avec elle-mme et produit une
gure dinterfrence dans la rgion dobservation R ; les lignes tiretes symbolisent les
franges brillantes. En mcanique de Bohm, les trajectoires de la particule sincurvent
dans les deux orices sous leet de la diraction, et de plus oscillent dans la rgion
o se produit linterfrence. Le rsultat nal est que les prdictions de la mcanique
quantique standard sont exactement reproduites. On remarque une rgle de noncroisement : les trajectoires ne traversent jamais le plan de symtrie horizontal P
(ligne tirete horizontale).

La thorie de Bohm rsout le problme grce la relation (8.11), qui


prdit que des particules libres peuvent parfaitement avoir des trajectoires
courbes ; cette proprit est en fait indispensable pour que la statistique des
positions reproduise les prdictions habituelles de la mcanique quantique
[348]. Deux trajectoires typiques sont reprsentes sur la gure. Un premier
eet intressant se produit lorsque la particule passe travers un des trous de
lcran, si ce trou est susamment petit pour diracter la fonction donde (si
son diamtre est plus petit que, ou comparable , la longueur donde de De
Broglie) : sans toucher les parois, la particule est dchie parce que la fonction
donde qui pilote sa vitesse est soumise la diraction. De plus, aprs lcran
et dans la rgion R o les fonctions donde provenant des deux orices se
recouvrent, des eets de dviations de la trajectoire se produisent nouveau,
car la vitesse de la particule est modie par des eets dinterfrence. Ces
modications sont telles que, lorsque la position de la particule est mesure,
la gure dinterfrence quantique est exactement reproduite.

8.F Variables supplmentaires ( caches )

231

On peut facilement voir par symtrie que, aux points du plan de symtrie
de lexprience (ligne centrale tirete de la Fig. 8.1), la vitesse de Bohm est
toujours contenue dans ce plan : aucune trajectoire de la particule ne peut
croiser ce plan. Ce rsultat est parfois appel rgle de non-croisement des
trajectoires de Bohm. Considrons maintenant deux paquets dondes, chacun
venant dun orice dirent, et se croisant dans la rgion du plan de symtrie. La rgle du non-croisement impliquent donc que les trajectoires rebondissent sur le plan de symtrie de sorte que, lorsque les paquets donde
se sont croiss, les trajectoires qui suivaient un paquet dondes ont rejoint
lautre. En dautres termes, pendant que les paquets dondes se croisent, les
trajectoires sautent de lun lautre. Il sensuit que, aprs lcran, une trajectoire qui se trouve au-dessus du plan de symtrie est ncessairement passe
par lorice du haut, et rciproquement.
Voir [42] pour une discussion de comment la trajectoire dune particule
peut tre reconstruite partir de lobservation de ses positions successives
dans une chambre bulles, et le chapitre 5 de [347] pour une discussion des
trajectoires de Bohm travers une barrire de potentiel (eet tunnel).
Deux particules Pour un systme de deux particules ou plus, la situation
devient encore plus intressante. Les vitesses des deux particules sont donnes
partir de la fonction donde deux particules (r1 , r2 ; t) par :


d
1
dt R1 = m1 |(R1 ,R2 ;t)|2 Re  i (R1 , R2 ; t)R1 (R1 , R2 ; t)
(8.13)
d

1
dt R2 = m |(R ,R ;t)|2 Re i (R1 , R2 ; t)R2 (R1 , R2 ; t)
2

o m1 et m2 sont leurs masses. Puisque lquation de Schrdinger reste inchange en thorie de Bohm, comme en mcanique quantique standard la fonction
donde se propage toujours dans lespace des congurations, contrairement
aux positions de Bohm se propageant dans lespace ordinaire trois dimensions. Du fait de cette opposition, des eets non-locaux peuvent apparatre
dans la propagation.
Si la fonction donde (r1 , r2 ; t) est un produit :
(r1 , r2 ; t) = (r1 , t)(r2 , t)
il est facile de voir que (8.13) se simplie en :


d
1
dt R1 = m1 |(R1 ,t)|2 Re  i (R1 , t)R1 (R1 , t)
1

d
dt R2 = m |(R ,t)|2 Re i (R2 , t)R2 (R2 , t)
2

(8.14)

(8.15)

Chaque particule se propage alors indpendamment, guide de faon locale


par sa propre fonction donde.
Si la fonction donde nest pas un produit, les vitesses doivent tre values
un point de lespace des congurations qui dpend des positions des deux
particules ; le rsultat est alors que la vitesse de la particule 1 peut dpendre

232

8. Diverses interprtations

explicitement de la position de la particule 2, et rciproquement. Supposons


par exemple que la fonction donde deux particules scrive comme la somme
de deux produits :
(r1 , r2 ; t) = (r1 , t)(r2 , t) + (r1 , t) (r2 , t)

(8.16)

Quand des eets non-locaux se produisent-ils ? Tout dpend du recouvrement


des fonctions donde une particule dans les deux termes de (8.16).
(i) Prenons un point particulier (R1 , R2 ) de la trajectoire dans lespace
des congurations. Si, linstant t, lune des deux fonctions donde (R2 , t)
ou (R2 , t) sannule, un seul des termes de (8.16) joue un rle, de sorte que
la fonction donde de la particule 2 disparat de lexpression de la vitesse de
la particule 1 au point R1 . La localit est alors satisfaite.
(ii) Si les deux fonctions donde (R2 , t) et (R2 , t) sont simultanment
non-nulles, alors la mme simplication ne se produit plus ; en gnral apparaissent des eets non-locaux. Bien sr, ce nest pas toujours le cas ; si, par
exemple, il se trouve quau point R1 les deux fonctions donde de la premire
particule ont la mme variation relative :
R1 (R1 , t)
R1 (R1 , t)
=
(R1 , t)
(R1 , t)

(8.17)

alors nouveau une simplication se produit et la vitesse au point R1 est


indpendante de la position R2 . Mais, en gnral, cette relation nest pas
satisfaite, de sorte que la vitesse de chaque particule dpend explicitement de
la position de lautre.
En rsum, des eets non-locaux de la particule 2 sur la particule 1 peuvent
se produire quand les fonctions donde (R2 , t) et (R2 , t) se recouvrent, et
si la position R2 tombe dans la rgion de recouvrement. Si les deux fonctions
donde nont aucun recouvrement, quelle que soit la trajectoire considre,
une des composantes sannule toujours, et les particules se dplacent indpendamment. La composante de la fonction donde qui sannule15 est ce que
Bohm appelle une onde vide [9].
Spin (i) Le spin peut facilement tre pris en compte dans la thorie de
Bohm ; il introduit des eets nouveaux, mais toujours dune faon qui vite
toute contradiction avec les prdictions de la mcanique quantique standard. En particulier, le direction dun spin nest pas toujours ncessairement
constante le long dune trajectoire pour plus de dtails, voir par exemple les
chapitres 9 et 11 de [347] et [349]. Si une particule pntre dans un appareil
de Stern et Gerlach qui mesure la composante du spin le long de Ox, mais
si initialement le spin pointait dans une direction perpendiculaire Oy, la direction du spin change progressivement au fur et mesure que la trajectoire
pntre dans le gradient de champ magntique, an de devenir parallle (ou
15. Selon la trajectoire considre, ce peut tre lune ou lautre des composantes qui est
vide.

8.F Variables supplmentaires ( caches )

233

antiparallle) Ox. Le premier cas correspond aux trajectoires conduisant au


rsultat de spin +1, le second celles donnant le rsultat 1. Des rotations
du spin le long des trajectoires se produisent mme pour des particules libres ;
il existe un quivalent de la rgle du non-croisement : si deux paquets
dondes associs avec des directions opposes du spin se croisent dans lespace
libre, le long de toute trajectoire de Bohm la direction du spin tourne au cours
du croisement, et termine dans la direction oppose de la direction initiale
un eet analogue lchange de paquets dondes par les trajectoires que nous
avons discut plus haut.
(ii) Une exprience de pense intressante fait intervenir une particule avec
spin qui est envoye successivement travers toute une srie danalyseurs
(des aimants de Stern et Gerlach par exemple) dorientations direntes ; le
premier analyseur mesure la composante du spin de long de Ox, le second le
long dune direction perpendiculaire Oy, le troisime nouveau le long de Ox,
etc. ( chaque tape, la direction selon laquelle la mesure est eectue tourne
de 90 ). Le premier analyseur divise les trajectoires en deux groupes, celles
qui vont dans des directions positives le long de Ox, et celles qui vont dans
des directions ngatives, en fonction de la position initiale de la particule. Le
second analyseur divise nouveau chacun de ces deux groupes de trajectoires
en deux sous-groupes, parmi lesquels la trajectoire de la particule fait un
choix en fonction de sa position initiale. Le mme phnomne se rpte et
introduit une sensibilit aux conditions initiales qui crot exponentiellement,
dune faon trs analogue une situation chaotique en mcanique classique.
Cependant, quel que soit le nombre danalyseurs utiliss, et quelle que soit la
prcision atteinte sur la dtermination de la position initiale, on natteindra
jamais une situation o elle est susamment bien connue pour permettre
une dtermination parfaite du rsultat de la mesure suivante : sans aucune
limite, le rsultat reste toujours compltement alatoire. Il nexiste aucune
faon, mme avec un trs grand nombre de mesures, dliminer le caractre
fondamentalement non-dterministe de la mcanique quantique.
Wigner a mis laccent sur la non-rversibilit de lvolution des variables
supplmentaires dans de telles situations [350] ; Clauser a remarqu que la
rversibilit peut tre rtablie si lon prend en compte les variables de polarisation de spin [351]. De plus, il est parfaitement possible de supposer lexistence de variables supplmentaires associes aux appareils de mesure, comme
le montre un argument informel de Von Neumann sur les variables supplmentaires [351] ; dans ce cas, un supplment dalatoire se produit lors de
chaque mesure, de sorte quil nest plus ncessaire dinvoquer une extrme
sensibilit aux conditions initiales.
(iii) Pour deux particules, considrons par exemple une exprience EPRB,
comme celle dcrite dans le 3.C.1, et lvolution des positions des particules
lorsquelles sont loignes lune de lautre. Si la particule 1 traverse un analyseur de Stern et Gerlach orient selon la direction a, lvolution de sa position
de Bohm est videmment fonction de a (la position doit suivre la fonction

234

8. Diverses interprtations

donde quantique ; dans ce cas, elle a le choix entre deux paquets dondes qui
se sparent le long dune direction dnie par a). Mais cela change en mme
temps la position (R1 , R2 ) du point reprsentant le systme dans lespace des
congurations 6 dimensions. Comme nous lavons vu plus haut, pour une
fonction donde orbitale qui nest pas un produit, cela change le terme de
vitesse quantique pour la particule 2, dune faon qui dpend explicitement
de a. De plus, il faut tenir compte des spins et de leurs corrlations avec les
variables de position. Pour un tat singulet de spin, on constate alors (pour
plus de dtails, voir Appendice I, seconde partie) que la slection dun paquet dondes orbital pour la premire particule induit une projection de ltat
de spin de la seconde particule sur un tat qui dpend galement de a. Il
nest donc pas tonnant quune thorie de ce type nait aucune dicult
reproduire les eets non-locaux associs avec des violations des ingalits de
Bell !
Dans ce cas, lavantage dintroduire des variables supplmentaires est de
mettre en lumire explicitement les eets de la non-localit, qui souvent reste
relativement cache dans le formalisme standard de la mcanique quantique
(une raison de plus de ne pas appeler ces variables caches !). Bell par
exemple crit cest un mrite de linterprtation de De Broglie-Bohm de
mettre en avant ce point (la non-localit) de faon tellement explicite quil
nest plus possible de lignorer de fait, historiquement, cest prcisment
par cette voie quil est parvenu sa fameuse ingalit. Comme mentionn
dans 4.E.2, il nexiste pas dunanimit concernant la question de savoir si
linterprtation standard de la mcanique quantique se contente docculter la
non-localit quelle contient, ou si elle peut tre considre comme une thorie
locale en dpit des violations des ingalits.
Contraintes concernant les vitesses bohmiennes Laccord entre les
prdictions de la mcanique quantique standard et la statistique sur les trajectoires de Bohm se base sur une relation o seule intervient la divergence de
la vitesse dnie en (8.11). Donc, si lon ajoute cette vitesse un vecteur quelconque sans divergence (un rotationnel quelconque), laccord reste le mme.
Cette remarque peut donner au premier abord limpression dune exibilit
presque illimite, et dune certaine faon celle dun cadre insusamment dni pour pouvoir raisonner. Mais, en ralit, pour construire des trajectoires
raisonnables, dautres contraintes physiques existent que celles dcoulant de
ce simple accord. Voir la Ref. [352] pour une discussion des contraintes introduites par linvariance galilenne, qui introduit des limitations svres (mais
cependant pas susantes pour imposer une dnition unique de la vitesse de
Bohm).
8.F.1.c

Mesure quantique en thorie de Bohm

En thorie de Bohm il est inutile dintroduire un postulat particulier pour


la mesure et la rduction du vecteur dtat ; il est dj contenu dans la thorie

8.F Variables supplmentaires ( caches )

235

comme consquence du mcanisme des ondes vides , qui sont elles-mmes


consquences des quations du mouvement et de la notion de trajectoire. Ceci
rsout immdiatement les dicults associes la dnition dune frontire
entre lquation de Schrdinger et la rduction du vecteur dtat. En dautres
termes, lquation de Schrdinger sapplique tout aussi bien pendant toutes
les tapes dun processus de mesures qu tout autre instant.
Considrons en eet un systme physique aprs quil ait interagi avec
un appareil de mesure. Il est alors ncessairement intriqu avec lappareil
( 6.C.5), de sorte que la fonction donde de lensemble des deux systmes
prend la forme :

j (r1 , t)j (r2 , t)
(8.18)
(r1 , r2 ; t) =
j

o les j (r1 , t) sont des fonctions donde mutuellement orthogonales du systme mesur associes aux dirents rsultats possibles de mesure ; les j (r2 , t)
sont les fonctions donde correspondantes16 pour lappareil de mesure (aiguille
du cadran), galement orthogonales. En fait elles sont, non seulement orthogonales, mais galement sans recouvrement sinon lobservation de la position
de laiguille ne fournirait pas une mesure. Nous retombons sur une forme du
vecteur dtat semblable (8.16), dans le cas o il ny a pas de recouvrement,
de sorte que la mme discussion reste valable. Pour nimporte quelle trajectoire, seul un terme de la somme (8.18) intervient donc, alors que tous les
autres sont des ondes vides . Une fois quon na gard que le terme nonvide, il est possible de le normaliser (en thorie de Bohm, les vitesses sont
invariantes si lon multiplie la fonction donde par une constante). Le rsultat
nal est que, pour toute trajectoire donne :
un seul rsultat est obtenu,
une seule des composantes de (8.18) est non-nulle, et doit donc tre
retenue si lon dsire calculer le mouvement ultrieur de la particule ; ceci
reconstruit la rduction du vecteur dtat.
Dans le point de vue de De Broglie-Bohm, le rsultat dune exprience nest
que la consquence de la position initiale alatoire du systme dans lespace
des congurations. Le dterminisme est rtabli mais, du fait que cette variable
de position ne peut tre contrle lors de ltape de prparation du systme
voir ci-dessus et le point (ii) du 8.F.1.a en pratique les expriences donnent
toujours des rsultats alatoires. Alors quen mcanique quantique standard
le mcanisme de la dcohrence (corrlation avec lenvironnement) nest pas
susant pour expliquer lmergence dun rsultat unique dans une exprience
unique, en thorie de Bohm il lest grce lintroduction des variables de
position de lappareil de mesure et au mcanisme des ondes vides. Cest un
succs considrable !
16. En pratique, un appareil de mesure possde videmment un trs grand nombre de
variables de position. Pour simplier la notation, nous les rsumons toutes dans la variable
r2 .

236
8.F.1.d

8. Diverses interprtations
Thorie des champs

Dans le second de ses articles initiaux (appendice A de [88]), Bohm donne


une brve discussion de la quantication du champ, dans le contexte dune
tude de leet Compton. Lanalogie proche entre un oscillateur harmonique
et la dynamique dun mode du champ lectromagntique (libre) est un guide
utile pour introduire des trajectoires de Bohm en lectrodynamique quantique
voir aussi le 12.4 de [347]. Plus tard, Bell a discut la quantication de
champs fermioniques sur un rseau despace discret [340] ; cest cette occasion quil a introduit le mot beable . La Ref. [353] prolonge ce travail
an de montrer comment la thorie de Bohm peut tre dveloppe en ajoutant des positions au vecteur dtat habituel, mais pas de variable de Bohm
spcique pour le champ ; les oprateurs de cration et dannihilation jouent
alors le mme rle quen thorie des champs standard. Pour des revues sur
les thories de Bohm des champs, voir par exemple [354] et [355] et, pour une
thorie relativiste, [356].
8.F.1.e

Discussion

Nous ne pouvons discuter ici tous les aspects de la thorie de De BroglieBohm. Ce nest pas une thorie dusage gnral en physique ; elle na certainement pas t applique tous les problmes qui ont t traits dans le
cadre de la mcanique quantique standard, allant des innombrables applications en matire condense, optique quantique, etc. jusqu la chromodynamique quantique (thorie des interactions fortes mettant en jeu les quarks,
une composante essentielle de notre description actuelle du monde physique).
Puisque notre propos ici est plutt de nous concentrer sur linterprtation,
nous nous contenterons de discuter quelques exemples dapplication de la thorie de Bohm. Nous les choisirons parce quils mettent en lumire le contenu
physique de cette thorie, et permettent au passage de clarier un certain
nombre de malentendus.
Les trajectoires bohmiennes sont-elles relles ? Les auteurs de la Ref.
[349] proposent dtudier une exprience dinterfrence dans un cas la fois
intressant et intriguant. Le dispositif dinterfrence habituel est complt
par deux cavits lectromagntiques, qui peuvent emmagasiner lnergie de
photons quelles contiennent et tre utilises comme des dispositifs Welcher
Weg (dispositif quel chemin ), indiquant lexprimentateur travers
quel trou est passe la particule dans une exprience dinterfrence. La premire particule passe travers un cran muni de deux orices, avec une cavit
situe prs de chacun dentre eux (C1 et C2 dans la Fig. 8.1). Si la particule
passe par lorice du haut, elle laisse un photon dans la premire cavit17 ;
17. Dans ce contexte, nous pouvons supposer que les particules sont des atomes dans des
niveaux de Rydberg levs, qui peuvent avoir de trs grands moments dipolaires lectriques
et peuvent donc aisment mettre ou absorber des photons dans des cavits supraconduc-

8.F Variables supplmentaires ( caches )

237

si elle traverse lorice du bas, elle laisse le photon dans la seconde cavit. Si
lon teste le nombre de photons dans lune quelconque des deux cavits, ou
les deux, on peut en dduire travers quel orice la particule est passe. Une
faon dobtenir cette information est dobserver la trajectoire dune seconde
particule18 , qui est envoye ensuite travers cette mme cavit, interagit avec
son champ, et prend une trajectoire qui dpend du nombre de photons quelle
contient. Au bout du compte, lide gnrale de cette exprience est de comparer les trajectoires des deux particules, qui peuvent interagir indirectement
via un photon dans une cavit, et dtudier les conditions dans lesquelles ces
trajectoires peuvent sinuencer mutuellement.
On suppose que lexprience est symtrique par rapport au plan horizontal
not P sur la Fig. 8.1. La diraction de la fonction donde par chaque orice
cre une dispersion angulaire de sorte que, loin derrire lcran, londe issue
de chaque ouverture stend sur les deux cts de P. Les auteurs de la Ref.
[349] montrent alors que, en mcanique quantique standard, il est possible que
la premire particule laisse un photon dans la cavit du haut, alors quultrieurement une dtection de sa position donne un rsultat en dessous du plan
de symtrie. Mais, en thorie de Bohm, nous avons vu que les trajectoires
ne peuvent jamais croiser le plan de symtrie ( rgle du non-croisement ) :
trouver la particule en dessous du plan de symtrie P signie ncessairement
que sa trajectoire est passe par lorice infrieur, mme si le photon est dpos dans la cavit du haut. Finalement, lorsque ce photon est dtect par
son inuence sur la trajectoire dune seconde particule passant dans la cavit
du haut, le rsultat est que les deux trajectoires sinuencent mutuellement,
alors que jamais elles ne sont proches. La premire particule a laiss un photon
dans la cavit o elle nest jamais passe ! De cette conclusion surprenante,
les auteurs concluent que les trajectoires de Bohm sont surralistes .
Bien sr, considrer que des trajectoires sont surralistes ou pas est un peu
une question de got, et nous ne discuterons pas cette question. Une premire
remarque est que le paradoxe repose sur lide que les deux particules peuvent
tre identies leur trajectoire seulement. Or cela correspond une vision
tronque de la thorie de Bohm, o seules les positions des particules seraient
associes la ralit physique, mais pas la fonction donde19 . Mais, en thorie
de Bohm complte, la fonction donde nest pas exclue de la ralit physique.
Au contraire, elle devient un champ rel classique qui existe objectivement,
tout aussi rel que le champ optique dun laser par exemple. Comme le dit
trices. Cette technique de dtection est semblable celle utilise dans lexprience dcrite
au 7.C.
18. Il est galement possible denvoyer deux particules supplmentaires, an de tester
le champ lectromagntique dans les deux cavits. En principe cependant une seule est
suffisante puisque lon peut infrer ltat du champ de chaque cavit par une mesure du
champ dans lautre (le photon est ncessairement dans lune des deux cavits).
19. Une thorie tronque de ce type serait une sorte dintermdiaire entre la thorie
standard et la mcanique quantique de Bohm, avec une fonction donde qui garderait le
mme statut que dans linterprtation standard, combine avec des positions qui, elles, sont
parfaitement relles.

238

8. Diverses interprtations

Bell [357] : Personne ne peut comprendre cette thorie sil nest pas prt
considrer que est un champ rel et objectif, plutt quune amplitude de
probabilit . Une particule met toujours en jeu simultanment une position et le champ associ, et il nexiste aucune raison a priori de penser que ce
dernier ne peut pas galement inuencer son entourage. De fait, aucun argument fondamental nexiste pour dire que les inuences doivent tre limites
la proximit de la seule trajectoire.
Ainsi, dans le cadre dune thorie de Bohm non tronque, le paradoxe
apparent peut tre rsolu partir de plusieurs arguments :
(i) La faon la plus simple est de faire remarquer que le champ rel associ
la premire particule peut parfaitement interagir localement avec le champ
lectromagntique dans la cavit, et y laisser un photon ; plus tard, ce photon
pourra agir sur la trajectoire de la seconde particule. Cette explication repose
sur un eet crois champ-champ-trajectoire, et dans ces termes il est mme
parfaitement local ! Ou alors, de faon quivalente, on peut exprimer la mme
ide dans les termes des auteurs de la Ref. [358] : lnergie a t transfre
non-localement au champ dans la cavit par laction du potentiel quantique...
phnomne qui est tout aussi rel que les corrlations non-locales observes
dans les eets EPR voir les gures de cette rfrence pour des exemples
de tracs des trajectoires.
Aprs tout, les interactions entre les corps physiques sont mdies par
des champs dans beaucoup de domaines de la physique. La notion daction
distance a t introduite par I. Newton avec sa loi universelle de la gravitation,
qui stipule que la Terre peut attirer la Lune sans que les deux corps ne soient
jamais en contact, ni mme proches. La Terre cre dans tout lespace un
champ gravitationnel rel, qui agit ensuite de faon locale sur la Lune. Ici,
de faon similaire, la premire particule cre un champ de Bohm qui traverse
les deux cavits, et peut parfaitement crer un photon dans chacune dentre
elles, photon qui son tour dvie la trajectoire de la seconde particule20 .
De surcrot, dans le cadre de linterprtation standard de la mcanique
quantique, les mesures sans interactions sont dcrites dune faon qui est
en ralit trs proche de cette description de Bohm. Dans le 2.D nous avons
dcrit une exprience o certains vnements ne peuvent se produire que parce
que londe de Schrdinger est absorbe dans un bras dun interfromtre, alors
que la particule na accs qu lautre bras pour se propager ; dans de tels
vnements, les propagations de londe et de la particule semblent tout aussi
dissocies. Les processus de mesure sans interaction tout fait standard ne
sont pas moins surralistes que les trajectoires de Bohm !
(ii) Mais il est galement intressant daller au-del de cette simple remarque et de faire une relation historique avec lapparition de corrlations
avec lappareil de mesure, telle que discute au cours du fameux dbat
20. Toutefois, il susbsite une proprit curieuse de ce champ de Bohm, car plusieurs
trajectoires direntes de la particule sont associes au mme champ donde, alors que pour
le champ gravitationnel les valeurs du champ seraient videmment direntes.

8.F Variables supplmentaires ( caches )

239

Einstein-Bohr aux confrences Solvay. Ceci donne une ide de comment les
traces partielles doprateurs densit apparaissent en thorie de Bohm.
En eet lexistence des vnements tudis par [349], o la particule dpose un photon dans une cavit sans que sa trajectoire ny passe, est une
consquence de la rgle du non-croisement , du fait que les trajectoires ne
peuvent jamais traverser le plan de symtrie horizontal de la Fig. 8.1. Cest
assurment vrai pour une particule unique qui se propage dans un environnement symtrique avec une fonction donde symtrique. Mais, aprs que la
particule a travers les cavits, elle est intrique avec les champs des deux cavits, et il nest plus possible de la traiter comme un systme quantique isol
avec une seule fonction donde : une tude plus prcise devient ncessaire.
Mesure et intrication Deux cas dirents peuvent alors se produire, selon
quune mesure est eectue ou non :
Si lon eectue une mesure du champ dans les cavits, lanalyse du
8.F.1.c sapplique directement : pour chaque trajectoire, une des composantes
de la fonction donde devient vide , sans avoir aucun eet sur la trajectoire
ultrieure. La particule est alors guide uniquement par la composante de
la fonction donde qui provient dun seul des orices, et la symtrie initiale
est brise. Les trajectoires peuvent alors parfaitement traverser le plan de
symtrie, et les vnements surralistes invoqus dans [349] disparaissent, ce
qui rsout le paradoxe21. Voir galement la discussion donne par Bell [348]
concernant la cohrence des trajectoires engendres par la thorie de Bohm.
Dans lAppendice I nous donnons une discussion des eets des mesures sur
les fonctions de corrlations en thorie de Bohm.
Si aucune mesure nest ralise, nous devons cependant tenir compte de
lintrication de la particule avec les champs dans les deux cavits, lorsquelle
se propage sur le droite de lcran ; en thorie de Bohm, lorsque se produit une
intrication, pour conserver la cohrence de la logique il devient indispensable
de prendre en compte les variables de positions associes tous les systmes
intriqus. Nous devons donc introduire des variables de positions associes
aux modes du champ dans les cavits ; comme nous ne souhaitons pas ici
mettre en uvre une thorie de Bohm des champs, nous traiterons ces modes
par un modle simple : des oscillateurs harmoniques associs des particules
massives dans un potentiel. La variable de position de la particule initiale est
r, celle associe avec la cavit C1 est r1 , et celle associe la cavit C2 est r2 ,
qui en mcanique de Bohm correspondent aux variables de position R, R1 et
R2 . La situation intrique est alors dcrite par une fonction donde :
1
(r, r1 , r2 ) = [upper (r)e (r1 )g (r2 ) + lower (r)g (r1 )e (r2 )] (8.19)
2
21. La mme conclusion sapplique la version du paradoxe faisant intervenir des spins
propose dans [349] : ds quun dtecteur Welcher Weg (quel chemin) fournit de linformation sur le chemi suivi par la particule, il faut inclure la fonction donde de lappareil
de mesure, de sorte que les particules vont alors en ligne droite au point de croisement. Le
paradoxe disparat donc nouveau si une thorie de Bohm complte est mise en uvre.

240

8. Diverses interprtations

o upper (r) et lower (r) sont les fonctions donde de la particule qui partent
respectivement des orices suprieur et infrieur dans lcran, g,e (r1 ) les
fonctions donde associes au premier oscillateur harmonique dans son tat
fondamental g et son premier tat excit e, et g,e (r2 ) les fonctions donde
analogues pour lautre oscillateur.
Considrons maintenant une trajectoire particulire du systme (dans un
espace des congurations 9 dimensions) et supposons que, pour cette trajectoire, la particule passe par exemple par lorice suprieur. Juste aprs
cet orice, les deux fonctions dondes upper (r) et lower (r) ne se recouvrent
pas, et la position R nest guide que par la premire composante de (8.19).
Mais ce nest plus le cas dans la rgion dinterfrence o les deux fonctions
donde ont un recouvrement. Pour la trajectoire considre, les positions les
2
2
plus probables de R1 et R2 sont dans les rgions o |e (r1 )| et |g (r2 )| o
elles prennent de grandes valeurs, qui ne correspondent pas ncessairement
aux rgions o |g (r1 )|2 et |e (r2 )|2 ont galement de grandes valeurs ; par
2
exemple, |e (r1 )| est maximal dans le plan de symtrie de loscillateur cor2
respondant, alors que |g (r1 )| sy annule exactement22 . Le rsultat est que,
pour une trajectoire typique, les deux termes de (8.19) nont plus le mme
module : celui o lexcitation est localise dans la cavit travers laquelle est
passe la particule a un poids plus grand. Cet eet brise la symtrie, de sorte
que la rgle du non-croisement ne sapplique plus.
Ainsi, le nombre de trajectoires paradoxales est dj rduit si lon prend
correctement en compte les corrlations avec les deux champs. Mais cette
tape nest pas la dernire du processus de dcohrence dans le cadre de la
mcanique de Bohm : leet de la particule test sur lcran doit galement tre
pris en compte. De fait, dans lune des clbres expriences de pense avec
Einstein, Bohr a montr que, pour lever un paradoxe concernant une exprience Welcher Weg , il faut prendre en compte le recul de lcran contenant
les deux orices qui crent linterfrence (voir par exemple le complment DI
de [359]). Ici nous avons une situation semblable ; de limpulsion est galement transmise de la particule test vers lcran, en particulier au moment o
les trajectoires se courbent dans les orices23 . Donc, si ltat quantique de
lcran change aussi selon que la particule est passe par lorice suprieur
ou infrieur, alors il est clair quil faut galement introduire des variables de
position de Bohm correspondantes, et largument dj donn plus haut se
rpte. Une faon de traiter le problme est de considrer quun phonon est
mis et se propage au sein de lcran, et de calculer les changements microscopiques des positions dun nombre macroscopique datomes dans lcran (le
22. Les deux fonctions donde g,e sont orthogonales, ainsi que les deux fonctions donde
g,e . En consquence, le terme dinterfrence entre les deux composantes de (8.19) sannule
si on le moyenne sur R1 et R2 ,. Ceci traduit le fait que, en mcanique quantique standard,
les franges dinterfrence disparaissent lorsquun systme Welcher Weg est intriqu avec
la particule test.
23. En ce qui concerne les champs contenus dans les cavits, ils ne peuvent pas subir de
recul sans transfrer de limpulsion aux parois des cavits.

8.F Variables supplmentaires ( caches )

241

recul de chacun dentre eux est extrmement petit, mais aecte un nombre
trs lev de termes dans un produit, de sorte que leet rsultant est ni).
Nous ne donnons pas plus de dtails ici mais il reste clair que le fait que la
chane de Von Neumann se propage inluctablement de plus en plus loin des
champs dans les cavits va rduire encore plus le poids de la composante de
la fonction donde non dsire. Aprs quelques tapes de ce type, on sattend
ce que cette composante soit nulle en pratique. Il est amusant de voir que
cet argument historique mis en avant pas Bohr trouve une autre application
dans le cadre de la mcanique de De Broglie-Bohm !
Deux points gnraux mergent de cette discussion. Le premier est que
lon ne doit jamais oublier que la mcanique de Bohm considre les fonctions
donde comme des quantits physiques relles, et pas seulement les positions
quelle introduit ; en consquence, les trajectoires de deux particules peuvent
sinuencer mutuellement, mme si leurs positions ne se rapprochent jamais
(dans une exprience EPR par exemple). Ce nest en rien absurde, mais juste
une consquence du caractre explicitement non-local de la thorie voir la
citation de Bell ci-dessus, ou une discussion de cette exprience de pense dans
la Ref. [360]. Il existe bien des exemples illustrant que les phnomnes quantiques sont eectivement locaux dans lespace des congurations, mais pas ncessairement dans lespace habituel. La seconde remarque est que, lorsquune
intrication apparat dans le traitement quantique standard du problme, il
devient indispensable dinclure galement ce fait dans la thorie de Bohm, ce
qui impose de prendre en compte les variables de position associes tous les
systmes intriqus ; mener un calcul correct dintrication quantique en thorie
standard, mais ne pas inclure les variables de position de Bohm associes et
leurs eets, est incohrent.
Corrlations entre mesures des instants diffrents Jusquici nous
navons considr que des mesures eectues un instant donn, mais la
mcanique quantique donne galement des prdictions concernant les mesures
eectues plusieurs instants dirents ; il est donc intressant de les comparer
avec celles de la thorie de Bohm [361]. De fait, premire vue, il nest pas
vident que les rsultats seront les mmes ; par exemple, si lon tudie un
systme dans un tat stationnaire avec une fonction donde relle, la vitesse
de Bohm sannule, de sorte que la position R reste constante. Mais dautre
part, en mcanique quantique, la fonction de corrlation deux temps dans
un tat stationnaire na aucune raison de ne pas dpendre du temps : pour
un oscillateur harmonique dans son tat fondamental par exemple, il est bien
connu que la fonction de corrlation deux temps oscille dans le temps. On
pourrait alors penser navement que la thorie de Bohm prdit des fonctions
de corrlations constantes dans le temps, en contradiction avec la dpendance
temporelle prvue par la mcanique quantique standard.
Mais, en ralit, une utilisation correcte de la mcanique de Bohm montre
nouveau que cette contradiction nexiste pas. En eet, dans le cadre de
cette thorie, leet de la premire mesure doit tre pris en compte cest

242

8. Diverses interprtations

indispensable mme si les deux observables mesures commutent, et mme si


elles correspondent des systmes indpendants. La premire mesure corrle
la position de la particule avec celle dune aiguille de mesure ; il est alors
indispensable de tenir compte galement de cette position dans lapplication
de la thorie. Comme la fonction donde du systme total nest plus un produit,
des situations analogues celles discutes au 8.F.1.b pour deux particules se
produisent alors : la position du systme mesur prend une vitesse qui dpend
de la position de laiguille. Ce fait change compltement son volution future,
et donc la fonction de corrlation. Au bout du compte, un calcul dans le cadre
de la thorie de Bohm bien applique reproduit exactement les rsultats de la
mcanique quantique standard - pour plus de dtails, voir lAppendice I, qui
discute galement dautres expriences dans le contexte de la mcanique de
Bohm [362364].
Les structures des deux thories sont similaires La conclusion de cette
brve revue de diverses objections la thorie de Bohm est que, dune certaine faon, sa structure est plus proche de celle de la mcanique quantique
standard quon aurait pu le penser ; toutes les rgles standard qui sappliquent
au vecteur dtat trouvent leur contrepartie directe en termes de vitesses et
positions de Bohm. Il ne faut donc pas rpter en thorie de Bohm des erreurs que nous avons appris viter en thorie standard. Nous savons en eet
que, lorsque le systme physique se corrle avec dautres, en particulier des
appareils de mesure, il devient indispensable de prendre en compte cette corrlation par un vecteur dtat intriqu. De mme, en thorie de Bohm, il faut
prendre en compte les corrlations entre les variables de position de Bohm,
ce qui introduit le phnomne des ondes vides ( 8.F.1.c). Nous avons appris
loccasion des arguments clbres de Bohr que la cohrence logique de la
mcanique quantique demande que toutes les parties de lexprience soient
traites quantiquement, et par exemple quon ne peut pas ignorer leet de
recul dune partie de lappareillage (lcran de lexprience dinterfrence). De
mme, la description de Bohm du systme demande que le recul soit pris en
compte en termes de positions, sinon diverses contradictions apparaissent.
Mais ces similarits entre la faon dont il faut utiliser la thorie quantique
standard et celle de De Broglie-Bohm ne signient pas que, conceptuellement, les deux thories sont proches. Il existe en fait de profondes dirences
conceptuelles, qui ne sont pas limites une r-introduction du dterminisme
avec un traitement plus explicite de la non-localit. Une particularit tout
aussi importante de la thorie de Bohm est quelle introduit deux niveaux
de ralit, comme nous lavons not la n du 8.F.1.a : lun associ des
champs (les fonctions donde habituelles, ici considres comme relles), qui
sont contrlables exprimentalement, mais pas directement observables ; les
positions, qui sont observes, mais ne peuvent absolument pas tre contrles
exprimentalement (voir Appendice H).

8.F Variables supplmentaires ( caches )

8.F.2

243

Mcanique de Nelson

Une autre formulation de la mcanique quantique a t introduite en 1952


par Fenyes [365] et en 1966 par Nelson [366], avec une forme quelque peu
dirente. Au lieu dintroduire des trajectoires dterministes, on tudie les
mouvements alatoires de particules de masse m sujettes un mouvement
brownien (processus de Wiener), avec un coecient de diusion /m et aucune
friction ; leet dune force extrieure drivant dun potentiel est simplement
pris en compte en appliquant la loi classique de Newton. On obtient alors des
quations dvolution couples non-linaires pour deux variables classiques
relles24 , quil est possible de regrouper en une seule variable complexe, . Un
choix judicieux de changement de variable permet de produire un miracle ,
de sorte quon obtient nalement une quation dvolution linaire pour .
Ainsi, pour des valeurs appropries des paramtres, lhypothse de lexistence
dun mouvement brownien universel conduit naturellement lquation de
Schrdinger, indpendante ou dpendante du temps, en tenant compte de
leet ventuel dun champ lectromagntique extrieur.
On peut considrer cette faon de faire comme une mthode de quantication de nature purement mathmatique, sans consquence physique particulire. Mais on peut galement lui donner une porte plus fondamentale et
attribuer une ralit physique la position alatoire ainsi calcule pour toutes
les particules, ainsi qu ce mouvement brownien universel. On arrive alors
une autre interprtation de la mcanique quantique, qui rappelle par certains
aspects la thorie de Bohm. Une dirence avec cette thorie (et la thorie
standard) est que lvolution de la fonction donde nest plus donne par un
postulat, mais dduite dautres postulats que lon considre comme plus fondamentaux, ceux dcrivant un mouvement brownien universel . Une autre
dirence est que le point de vue de Nelson utilise directement lquation dynamique de Newton ; il est donc bien plus ancr dans la mcanique classique
quune thorie o cette quation est modie. Cependant, comme en thorie de
Bohm, il apparat des trajectoires continues pour les particules, trajectoires
qui ne sont pas directement accessibles lexprimentation. nouveau, le
formalisme est construit pour reproduire exactement les prdictions de la mcanique quantique standard, de sorte quune bonne partie de notre discussion
sur la thorie de Bohm peut tre transpose la mcanique de Nelson. Pour
une discussion de mlanges statistiques dans ce contexte, voir la Ref. [367].
Comme la thorie de De Broglie-Bohm, la mcanique de Nelson donne
un rle important aux quations hydrodynamiques de Madelung [344]. Il a
cependant t remarqu [368] que ces quations ne sont pas susantes pour
garantir un caractre univalu la fonction donde lorsque cette dernire a
24. Les deux variables classiques relles sont la vitesse ordinaire et la vitesse osmotique , dnies respectivement comme la demi-somme et la demi-dirence de deux
vitesses : les drives temporelles vers le futur et vers le pass de la position alatoire
(non-direntiable) de la particule. Le changement de variables introduit , dni avec un
module gal la racine carre de la densit de probabilit de la position, et une phase dont
le gradient est proportionnel la vitesse ordinaire.

244

8. Diverses interprtations

des nuds (points o elle sannule) ; pour obtenir une valeur unique, on doit
ajouter des conditions de circulation quanties autour des nuds, en plus des
quations locales dvolution du uide. En mcanique quantique stochastique,
des contraintes additionnelles sont donc ncessaires pour assurer une compatibilit complte avec la mcanique quantique standard, ce qui complique cette
interprtation dun point de vue physique.
Les processus de Wiener sont galement mis en uvre dans de nombreux
autres domaines de la physique, en particulier pour donner le point de dpart
dune mthode mathmatique de quantication. Cest ainsi que la mthode de
quantication stochastique a t utilise en thorie quantique des champs
[369, 370], en particulier par Parisi et Wu, qui ont propos une mthode de
quantication faisant intervenir une variable de temps supplmentaire et une
quation stochastique de Langevin, et permettant des calculs perturbatifs indpendants de la jauge [371, 372].

8.G

Interprtation modale

Les mots interprtation modale de la mcanique quantique sont utiliss pour dsigner une classe dinterprtations [373] qui attribuent elles aussi
au systme physique un plus grand nombre de proprits que ne le fait la
mcanique quantique standard, sans toutefois que la position des particules
joue un rle particulier comme en thorie de Bohm. Dans ces interprtations,
un systme physique peut avoir une valeur parfaitement dnie pour une observable donne mme si son vecteur dtat nest pas un vecteur propre de
lobservable en question. Dun ct, les proprits additionnelles sont supposes susamment riches pour conduire des vnements macroscopiques bien
dnis (pas de chat de Schrdinger) ; dun autre ct, elles doivent galement
tre susamment restreintes pour viter des contradictions avec des faits bien
tablis. La premire condition entrane que le postulat de rduction du paquet
dondes na plus son utilit dans le cadre de ces interprtations, et quon peut
donc sen passer.
Van Fraassen [374] a propos des rgles qui stipulent quelles observables
peuvent tre simultanment parfaitement bien dnies. Une liste de propositions concernant un systme physique peuvent tre simultanment ralises
uniquement sil existe un tat quantique pour lequel elles le sont toutes25 selon
les rgles de la mcanique quantique standard. Bien videmment, si le systme
en question tait dj dans cet tat quantique, il ny a rien de nouveau ; mais
Van Fraassen suppose que les propositions peuvent tre galement vraies de
faon plus gnrale. Il distingue entre un tat dynamique du systme, qui
nest autre que ltat habituel de la mcanique quantique standard (voluant
25. Cest le cas si elles sont associes des oprateurs commutant tous entre eux, mais
exclut par exemple la dnition prcise simultane de position et impulsion (contrairement
la mcanique quantique de Bohm, o la particule possde chaque instant une position
et une vitesse parfaitement dtermines).

245

8.G Interprtation modale

selon lquation de Schrdinger) et un tat des valeurs qui reprsente les


proprits du systme cet instant. Cet tat des valeurs spcie toutes les
proprits bien dnies du systme, alors que ltat dynamique fournit son
volution temporelle (une telle dualit rappelle quelque peu la thorie de la
mesure de Bohm et Bub [5], laquelle nous revenons dans le suivant).
Lorsquon applique cette interprtation des sous-systmes qui ne sont pas
dans un tat pur (mme si le systme total lest), typiquement des systmes
mesurs qui sont intriqus avec un appareil de mesure, linterprtation doit
attribuer aux sous-systmes les proprits physiques associes un rsultat
de mesure dtermin (unicit macroscopique). Dans un tel cas, ltat dynamique ne dtermine pas ltat des valeurs de faon univoque, mais uniquement
les probabilits de diverses possibilits. Le point de vue de Van Fraassen est
appel modal parce quil conduit une logique modale de propositions
quantiques ( 8.D).
Ce programme a t tendu ensuite par Kochen [375] en mettant laccent
sur le caractre relationnel des proprits des systmes physiques, Dieks [376]
dans une perspective dirente o les systmes physiques possdent des proprits intrinsques, et Healey [377] surtout dans le contexte de la non-localit
quantique. Alors que Van Fraassen ne propose aucune restriction concernant
les possibles tats des valeurs, ces auteurs sont plus spciques : ils introduisent une relation entre tats dynamiques et tats des valeurs grce la
dcomposition bi-orthonormale (dcomposition de Schmidt, 6.B.1). Supposons en eet quun systme soit constitu de deux sous-systmes intriqus se
trouvant dans ltat dynamique :
| =


n

cn |n  |n 

(8.20)

o les |n  sont par exemple les tats possibles dun systme ayant subi une
mesure, et les |n  les tats correspondants de lappareil de mesure (ou de
nimporte quel environnement avec lequel le systme est intriqu). En mcanique quantique standard, avec un tat dynamique de ce type, le premier
sous-systme ne possde pas les proprits associes un seul |n . Dans
linterprtation modale, on suppose que ce premier sous-systme, considr
en lui-mme, possde eectivement toutes les proprits associes un |n 
unique, qui joue alors le rle de son tat des valeurs . Cette interprtation
reste fondamentalement non-dterministe : on ne peut prvoir que la probabilit pour quun |n  donn soit eectivement ltat dterminant les proprits
2
physiques du sous-systme ; cette probabilit est videmment |cn | pour reconstruire la rgle des probabilits de Born. Dieks [376] discute la faon dont
on peut comprendre en ces termes les processus de mesure et lexistence de
comportements physiques macroscopiques. Il fait remarquer que cette interprtation est raliste, en ce sens quelle attribue des valeurs bien dnies
toute une srie de grandeurs concernant le systme physique ( beables ou

246

8. Diverses interprtations

existents ), et non pas seulement des rsultats de mesure comme le fait


la thorie standard.
On considre dans linterprtation modale que ces rsultats sont gnraux,
et quils sont valables chaque fois que deux systmes quantiques sont intriqus ;
la base utiliser est celle qui correspond une dcomposition bi-orthonormale
comme celle crite en (8.20). Dans ces conditions, un systme physique peut
parfaitement possder des valeurs bien dnies de ses grandeurs physiques
mme si son tat dynamique nest pas un tat propre de loprateur hermitique
correspondant. Ce qui est requis est que le systme soit intriqu dune faon
approprie avec son environnement, ou avec un appareil de mesure (cas auquel
les tats pointeurs jouent un rle essentiel, voir 6.C.5.c). Bien sr, en
soi lide dintroduire une correspondance entre les proprits physiques dun
systme physique et son environnement nest pas unique cette interprtation ; elle fait partie galement, par exemple, des points de vue pragmatiques
discuts aux 8.A.1 et 8.A.2. Bacciagaluppi [378], Dickson[379], Berkowitz
et Hemmo [380], et dautres ont galement contribu cette interprtation, en
discutant par exemple le rle des mesures imparfaites, le lien avec le thorme
BKS ( 5.E), etc. Cette interprtation prsente toutefois un certain nombre
de dicults, en particulier pour les modles de dcohrence attribuant une
position unique aux pointeurs [381] lorsque ces modles deviennent continus [378], de linvariance de Lorentz et la contextualit [380, 382], et enn
dans lapplication la thorie quantique des champs relativistes [383].

8.H

Dynamique de Schrdinger modie

Une autre faon de rsoudre le problme de coexistence entre les deux postulats dvolution du vecteur dtat en mcanique quantique est de les fondre
en un seul en modiant lquation de Schrdinger, de faon quelle prsente
toutes les caractristiques ncessaires pour dcrire une opration de mesure.
On suppose alors que lquation dvolution du vecteur dtat (ou de la fonction donde) contient, en plus du terme hamiltonien habituel, un ou plusieurs
termes nouveaux (qui peuvent tre non-linaires et/ou stochastiques) ; ces derniers introduisent lquivalent de la rduction du vecteur dtat lorsque cest
ncessaire [5, 11, 13, 384, 385]. Les objectifs gnraux atteindre dans cette
approche sont les suivants :
(i) Unicit de la ralit macroscopique : la nouvelle dynamique doit tre
construite de telle faon que les superpositions dtats macroscopiquement
distincts ne soient jamais atteintes, en dautres termes que les chats de Schrdinger (tels que dnis dans larticle original) ne se produisent jamais. En particulier, toutes les mesures eectues avec des appareillages macroscopiques
doivent avoir un rsultat unique et bien dni.
(ii) Compatibilit avec la mcanique quantique standard au niveau macroscopique : les probabilits des dirents rsultats de mesure doivent reproduire
la rgle de Born habituelle pour les probabilits.

8.H Dynamique de Schrdinger modie

247

(iii) Compatibilit avec la mcanique quantique standard au niveau microscopique : la thorie doit rester compatible avec la quantit norme de
rsultats exprimentaux que la mcanique quantique a permis de prdire avec
une excellente prcision pour divers systmes microscopiques.
La condition (i) implique que, pour des superpositions macroscopiques
mettant en jeu par exemple les aiguilles des cadrans dappareils de mesure,
le nouveau terme slectionne une seule branche de la superposition et annule
toutes les autres. Si cest le cas, le postulat de rduction du vecteur dtat
devient alors sans objet ; une loi dvolution unique sut, et lon peut dire
que macro- et micro-dynamiques sont unies. La condition (ii) ajoute que
la slection dune seule branche doit tre (ou sembler tre) alatoire dune
faon qui reproduise exactement les rgles de probabilit de la mcanique
quantique standard, ainsi que leet de la rduction du vecteur dtat. La
condition (iii) implique que les consquences de la modication de lquation
de Schrdinger doivent rester extrmement petites dans toutes les situations
ne mettant en jeu que des objets microscopiques (atomes, molcules, etc.) ;
ceci assure immdiatement la prservation de limmense capital de prdictions
excellentes fournies par la mcanique quantique dans ce domaine.
Ainsi, deux extrmes doivent tre vits : ou bien trop perturber lquation
de Schrdinger, et faire disparatre les eets dinterfrence dans des cas o lon
souhaite les conserver (comme par exemple, une ventuelle recombinaison de
deux jets atomiques la sortie dun aimant de Stern et Gerlach) ; ou alors
trop peu, et ne plus assurer la totale disparition dincertitude macroscopique
(chats de Schrdinger). Le nouveau terme doit devenir important au moment
o (et pas avant) un systme microscopique sest corrl un environnement
macroscopique, ce qui assure quune dcohrence ecace sest dj produite ;
de toute faon, dans le cadre de la thorie standard, la restauration deets
dinterfrence est dj devenue impossible. Le nouveau terme reproduit alors
bien les eets du postulat de rduction du paquet dondes, qui nest ainsi plus
un postulat indpendant, mais juste une consquence de lvolution tout
fait normale de la fonction donde.
Inclure de cette faon lmergence de lunicit macroscopique ds lquation dynamique fondamentale de la thorie rsout bien des dicults conceptuelles de la mcanique quantique. Bien videmment, il nest plus ncessaire
de prciser une frontire entre les domaines dapplication de deux postulats,
puisque les processus de mesure deviennent des processus dinteraction tout
fait ordinaires entre deux systmes physiques ; lobservation ne joue aucun
rle particulier, et cela supprime toute ncessit de traiter les mesures diffremment de lvolution normale . De plus, il devient alors parfaitement
possible de considrer que le vecteur dtat dcrit directement la ralit physique, au lieu de navoir quun statut doutil de calcul. La thorie contient donc
tous les lments ncessaires pour expliquer [12] pourquoi les vnements se
produisent !

248

8. Diverses interprtations

Bien videmment, pour vritablement dnir une thorie, les conditions


gnrales ci-dessus ne sont pas susantes ; il faut prciser de quelle faon
exacte on choisit de modier lquation de Schrdinger, sans autre guide que
les lignes jaunes ne pas dpasser (ii) et (iii). Il nest donc pas tonnant
que plusieurs versions des thories dynamique de Schrdinger modie aient
t proposes.

8.H.1

volution des ides

Deux approches sont possibles : on peut construire des versions de thories dynamique de Schrdinger modie, soit sans introduire des variables
supplmentaires, soit en procdant cette introduction ; les deux mthodes
ont t mises en uvre.
8.H.1.a

Premiers travaux

En 1966, Bohm et Bub [5] ont propos une thorie de la mesure contenant un mcanisme conduisant la rduction du vecteur dtat. Cette thorie
appartient la seconde catgorie, puisque ces auteurs introduisent dans leur
thorie les variables supplmentaires de Wiener et Siegel [10], qui sont contenues dans un vecteur dual . Ce dernier est un objet mathmatique trs
semblable au vecteur dtat | >, mais qui obit une quation de mouvement totalement dirente en fait les deux vecteurs voluent sous leet
dquations couples. Les probabilits des rsultats de mesure sont simplement des consquences dune distribution initiale alatoire du vecteur dual.
Pour certaines distributions normales de ces nouvelles variables, les prdictions de la mcanique quantique standard sont retrouves ; mais il est galement possible de supposer lexistence de distributions sans dispersion qui
conduisent des prdictions plus prcises, donc non-standard. Il en rsulte
que cette thorie conduit une statistique plus riche que celle de la mcanique quantique habituelle. Les auteurs discutent dans quelles circonstances
les eets des nouvelles variables, qui nont pas t observes pour le moment,
pourraient tre dtectes dans le futur.
En 1976, Pearle [11] a introduit une version de la thorie qui, elle, appartient la premire catgorie, celle sans variables supplmentaires. On considre le vecteur dtat du systme comprenant la fois le systme mesur et
lappareil de mesure, juste aprs linteraction ; ils sont alors fortement intriqus dans une superposition cohrente dtats macroscopiquement dirents
( 6.C.5). Lide est de supposer que le rsultat de la mesure est dtermin
par les phases relatives des diverses composantes du vecteur dtat ; comme
ces phases ne peuvent pas tre contrles exprimentalement avec une parfaite prcision, le rsultat nal de la mesure apparat alors comme alatoire.
Ce comportement est obtenu en ajoutant dans lquation dvolution du vecteur dtat un nouveau terme non-linaire, avec une constante de temps ,
qui rduit le vecteur dtat lune seule de ses composantes macroscopiques

8.H Dynamique de Schrdinger modie

249

dune faon qui dpend des phases initiales relatives. Dans ce point de vue
le caractre alatoire du processus de mesure, postul en mcanique quantique standard comme fondamentale, nest quune consquence du fait que
les conditions exprimentales ne sont jamais parfaitement reproductibles. Le
formalisme habituel de la mcanique quantique est relativement relativement
peu modi, le terme nouveau dans lquation dvolution devant satisfaire
un certain nombre de conditions dont lauteur fait la liste suivante :
proprit 1 : un rsultat unique est prdit par la nouvelle quation dvolution, ce qui veut dire que, parmi une srie damplitudes de probabilits,
toutes sannulent aprs linteraction, sauf lune dentre elles qui prend un module unit cest lquivalent de la proprit (i) ci-dessus.
proprit 2 : si lexprience est rpte un grand nombre de fois, la
slection dune amplitude de probabilit non-nulle unique se fait dune faon
qui est cohrente avec les prdictions de la mcanique quantique concernant
les probabilits lquivalent de la proprit (ii) ci-dessus.
Dans les deux thories ci-dessus, la rduction du vecteur dtat est un
processus dynamique qui, comme tout processus dynamique, dure un certain
temps ni. Nous verrons plus bas des exemples de thories (GRW) o ce nest
pas le cas et o la rduction est instantane.
En 1979, Pearle a propos une approche dirente [11], cette fois en introduisant un terme stochastique dans lquation de Schrdinger ; elle devient
alors une quation stochastique direntielle contenant un oprateur uctuant, qui agit sur le vecteur dtat de faon non-linaire. La prsence de
ce nouvel oprateur fait quon peut ranger cette thorie dans la catgorie de
celles variables supplmentaires. Par comparaison avec la version de 1976,
la slection du rsultat unique de la mesure nest plus due des phases mal
contrles, mais aux uctuations de loprateur. Le mcanisme mathmatique
par lequel la nouvelle quation rduit le vecteur dtat une seule composante
est dcrit par une quation de Fokker-Planck ; il est analogue une marche
alatoire entre des conditions aux limites de barrires totalement absorbantes
les proprits statistiques correspondantes sont parfois dcrites comme celles
du jeu de la ruine du parieur ( the gamblers ruin ). Cette version de
la thorie de Pearle est plus gnrale que la prcdente, mais elle continue
sourir dun certain nombre de dicults dont il dresse la liste dans un
article de revue [386], parmi lesquelles le problme de la base privilgie ,
le problme de linteraction , le problme du dclenchement . Dans la
thorie de Bohm-Bub, le temps de rduction complte tait inni mais, ici, il
a maintenant une dure nie du fait des proprits statistiques du jeu de la
ruine du parieur [387].
8.H.1.b

Localisation spontane par sauts ( hits )

En 1986 Ghirardi, Rimini et Weber (GRW) ont introduit une nouvelle


version de la thorie fournissant une thorie unie des systmes microscopiques et macroscopiques [13]. Ils arrivent ce rsultat en ajoutant

250

8. Diverses interprtations

lquation de Schrdinger habituelle des processus dvolution quils nomment


localisation spontane ( spontaneous localization , ou SL en anglais) ;
ces derniers changent brusquement le vecteur dtat en localisant les particules dans lespace comme si les positions des particules taient mesures
des temps alatoires, et avec une prcision imparfaite (la localisation garde
une certaine imprcision). Un certain nombre des proprits de cette thorie
rappellent leet des observations et mesures continues en mcanique quantique standard [388, 389], ou celles de mesures approximatives. La localisation
spontane se produit des instants alatoires avec une constante de temps qui
est ajuste de faon que, pour des systmes macroscopiques, toute superposition dtats de localisations spatiales loignes soit dtruite cf. condition (i)
ci-dessus ; mais ceci nest vrai que pour des systmes macroscopiques, et pas
pour des systmes microscopiques cf. condition (ii) ci-dessus. Un peu auparavant (1984), Gisin avait galement introduit une dynamique modie de
Schrdinger avec des quations semblables ralisant le postulat de projection
[384], mais avec un temps inni de rduction du vecteur dtat.
Une proprit remarquable de lapproche GRW est quelle rsout le problme de la base privilgie (la base correspond ncessairement des tats
localiss en position) ainsi que le problme du dclenchement . Dans ce
modle, pour des systmes individuels26 , les processus de localisation sont
soudains on les appelle parfois en anglais hitting processes - ce qui les
rend bien sr totalement dirents de ce qui peut se produire dans une dynamique de Schrdinger habituelle. Considrons par exemple une particule
unique dcrite par un vecteur dtat |(t) pouvant subir un processus de localisation spontane. Dans un tel processus, |(t) est soudainement remplac
par le ket | (t) donn par :
| (t) =

Fj |(t)

(t)| (Fj )2 |(t)

(8.21)

(le numrateur de cette expression assure la conservation de la norme du


vecteur dtat) o Fi est un oprateur hermitique diagonal en reprsentation
position. GRW supposent que Fj localise la particule autour dun point de
lespace rj avec une prcision caractrise par un paramtre arbitraire de
la thorie (1/2 est une longueur) :
Fj = c e(Rrj )

/2

(8.22)

(R est loprateur de position de la particule et c est un coecient de normalisation rel). Supposons maintenant que tous les processus de localisation
26. Pour un ensemble de systmes, les discontinuits sont moyennes, et lon retrouve des
quations dvolution continues pour les oprateurs densit. Comme la plus grande partie
de la discussion de la Ref. [13] est donne en termes doprateurs ou de matrices densit,
et dapparition de mlanges statistiques (dcohrence), on peut en retirer limpression que
les ralisations uniques ne sont pas prises en compte dans ce travail, mais en ralit ce nest
pas le cas : les hitting processes sont bien introduits un niveau fondamental.

8.H Dynamique de Schrdinger modie

251

autour des divers points rj agissent constamment en parallle pour localiser


alatoirement la particule, chacun avec une probabilit par unit de temps
donne par :
2
(t)| (Fj ) |(t)
(8.23)

o est un autre paramtre libre de la thorie (un taux par unit de temps,
linverse dun temps). La condition :

2
(Fj ) = 1
(8.24)
j

assure que la probabilit totale pour une localisation quelconque soit indpendante de ltat initial |(t). On ajoute ensuite leet de ces processus
alatoires de localisation lvolution habituelle donne par lquation de
Schrdinger. Le rsultat est alors une thorie o, pour chaque ralisation possible des localisations, le vecteur dtat suit une trajectoire unique et bien
dnie, mais videmment dirente pour chaque ralisation.
Considrons le premier processus de localisation. Si (r, t) est la fonction
donde associe ltat |(t), daprs (8.22) la probabilit que le processus
dindice j a de se raliser est :

2
2
2
Pj = c
d3 r e(Rrj ) |(r, t)|
(8.25)
Les processus de localisation ont donc plus de chances de se produire dans les
2
rgions de lespace o la densit de prsence |(r, t)| est grande ; inversement,
les localisations spontanes sont trs peu probables dans les rgions de lespace
o le module de la fonction donde est trs faible. Quel que soit celui des rj
qui est slectionn par le premier processus de localisation, il a pour eet de
2
multiplier la fonction donde par e(rrj ) /2 , ce qui tend la restreindre dans
un voisinage du point rj avec une extension spatiale 1/2 .
Commenons par supposer pour simplier que la fonction donde na pas
le temps dvoluer entre cette localisation et la suivante. cause de leet sur
la fonction donde de la premire localisation, la seconde se produit avec une
grande probabilit autour dun point situ dans le voisinage proche de rj , la
troisime dans le voisinage des deux points prcdents, et ainsi de suite : aprs
quelques processus de localisation, la fonction donde est trs ecacement
restreinte autour dun point r qui est, certes alatoire, mais bien dni. Cest le
processus spontan de rduction spatiale de la fonction donde. Si maintenant
une volution de la fonction donde a lieu entre les processus de localisation,
les points autour desquels ils se produisent reconstituent de faon approche
la trajectoire de la particule, comme une trace dans une chambre de Wilson.
Ce schma peut immdiatement tre gnralis un systme constitu de
N particules ; on suppose que toutes les particules subissent en parallle des
processus de localisation de faon indpendante. Les oprateurs Fj sont alors
remplacs par des oprateurs hermitiques Fji agissant sur la i-me particule

252

8. Diverses interprtations

pour la localiser autour du point rj ; il faut maintenant sommer leurs eets sur
les indices i et j dans lquation de Schrdinger du systme, mais nouveau
pour chaque ralisation lon obtient une trajectoire unique pour le vecteur
dtat |(t) dcrivant le systme physique. Leet des processus alatoires est
de localiser spatialement le fonction donde autour dun seul point de lespace
des congurations 3N dimensions, avec une extension linaire 1/2 dans
chaque direction.
Prenons maintenant un ensemble de ralisations du mme systme physique, dcrit par un oprateur densit . La moyenne sur toutes les ralisations
des localisations donne une volution de qui scrit :

d(t)
i
[Fi (t)Fi ]
(8.26)
= [H(t), (t)] +
dt
j

Dans cette quation, le premier terme est celui de lvolution habituelle de


Schrdinger-von Neumann. Le second est nouveau et dcrit leet moyen de
processus stochastiques, qui remplacent avec une probabilit par unit de
temps loprateur densit par une nouvelle valeur Fi (t)Fi .
En mcanique quantique, la localisation dune particule entrane automatiquement un changement de son nergie cintique ; il sensuit que les hitting
processes chauent la particules, de sorte quune tude du rle de la conservation de lnergie devient ncessaire. En pratique, ceci signie quil faut ajuster les constantes de temps et de localisation spatiale , de faon viter la
prdiction deets de chauage spontan qui nont jamais t observs exprimentalement. GRW proposent des choix de ces paramtres ( = 1016 s1 et
1/2 = 107 m) tels que la rapidit dchauement dune mole de gaz parfait
soit de lordre de 1015 K par an, donc eectivement susamment faible pour
rester compatible avec labsence de mise en vidence exprimentale dun tel
chauement spontan.
Benatti et al. ont montr que leet principal du nouveau terme est eectivement de produire une rduction du vecteur dtat [390]. Une tude plus
gnrale des consquences de lintroduction de termes non-hamiltoniens dans
lvolution du vecteur dtat a t donne dans [391], avec en particulier une
discussion des eets ventuels dune localisation combine de la position et de
limpulsion ; la conclusion de cette tude et que, si lon veut viter des modications inacceptables des prdictions concernant les processus microscopiques,
il convient de se limiter des localisations de la seule position. Un problme
qui subsiste toutefois dans lapproche GRW est quelle suppose des localisations indpendantes des particules individuelles, de sorte quelle ne conserve
pas la symtrie requise par la mcanique quantique pour des particules identiques, bosons ou fermions.
8.H.1.c

Localisation spontane continue

En 1989, Pearle a montr [392] quil est possible de rsoudre ce problme


et de se dbarrasser du caractre discontinu des hitting processes , tout en

8.H Dynamique de Schrdinger modie

253

prservant les caractristiques utiles du modle GRW. Ce rsultat est obtenu


en ajoutant des termes de localisation spontane continue - en anglais
continuous spontaneous localization ou CSL lhamiltonien habituel de
lvolution de Schrdinger. Ces termes correspondent des processus alatoires de Markov qui dpendent de fonctions du temps alatoires wj (t) avec
un spectre large (bruit blanc), et contiennent une constante de temps ainsi
quune srie doprateurs hermitiques Aj commutant entre eux. Pour un choix
appropri de ces oprateurs, une compatibilit complte avec la notion standard de particules identiques est obtenue. Un autre avantage de ce point de
vue est quil introduit une modication moins radicale du formalisme de la
thorie standard, puisque le vecteur dtat volue toujours selon une quation
direntielle continue. Cependant, lquation inclut maintenant des fonctions
alatoires du temps ainsi que des oprateurs anti-hermitiques (quation stochastique direntielle de It), ce qui fait que la norme du vecteur dtat nest
plus conserve.
Cette non-conservation de la norme joue en fait un rle essentiel dans la
thorie, car les proprits statistiques des fonctions alatoires sont dnies
prcisment en fonction de cette norme : on postule (loi CSL des probabilits) que la probabilit27 de raliser une dpendance temporelle wj (t) qui
2
conduit une valeur donne de |(t) nest autre que (t) |(t) . Cest le
moment o le caractre non-linaire de la thorie devient vident : lvolution de |(t) dpend de fonctions wj (t) qui, leur tour, ont des proprits
statistiques qui suivent constamment la norme de |(t) lui-mme. Un tel postulat favorise fortement les ralisations des fonctions alatoires qui donnent
une grande norme au vecteur dtat, tout en rduisant les eets de toutes
les autres donnant des valeurs exponentiellement petites la norme (mme
si mathmatiquement elles correspondent un nombre beaucoup plus grand
de possibilits). On peut alors vrier que ce choix de proprits statistiques
reste compatible avec une volution indpendante de chaque ralisation du
vecteur dtat. Une quation de Fokker-Planck peut alors tre obtenue pour
la dpendance temporelle des densits de probabilits.
Pour comprendre le mcanisme de rduction dans cette thorie (dcrit
plus en dtail dans lAppendice J), commenons par prendre le cas simple o
un seul oprateur A est introduit (valeurs propres an ). Nous supposons que
cet oprateur est associ une mesure quantique, comme dans la situation
considre au 6.C.5 ; juste aprs la n de linteraction entre systme mesur
et appareil de mesure, tous deux sont intriqus et dcrits par ltat (6.45)
du 6.C.5. Sous leet des termes anti-hermitiens contrls par les fonctions
alatoires wj (t), le module des amplitudes de probabilit cn (t) uctue dans
le temps, au lieu de rester constant. Parmi le trs grand nombre de wj (t)
qui sont mathmatiquement possibles, daprs la loi CSL des probabilits qui
27. Cette hypothse est un peu semblable au fait de postuler (8.23). Plusieurs ralisations
des fonctions alatoires wj (t) peuvent conduire la mme valeur de |(t) linstant t ; le
carr de la norme de |(t) donne alors la probabilit associe chacune de ces ralisations.

254

8. Diverses interprtations

a t postule, seule une trs petite proportion peut se produire avec une
probabilit non ngligeable, la proportion des ralisations qui conduit une
2
grande valeur de la somme sur n de tous les |cn (t)| . Or il se trouve que,
parmi toutes ces fonctions trs particulires, les plus ecaces pour donner
une grande norme au vecteur dtat sont celles qui donnent une grande valeur
lun seul des |cn (t)|2 . En eet, les uctuations de wj (t) peuvent favoriser
une des valeurs de n, mais pas plusieurs la fois ; si les uctuations des wj (t)
favorisent successivement deux (ou plus) des valeurs de n, elles conduisent
une dilution de leet de prservation de la norme et, au bout du compte,
une valeur exponentiellement plus faible de la norme totale. Nous obtenons
ainsi un processus qui slectionne un seul rsultat de mesure, quelque peu
semblable au jeu de la ruine du parieur de [12]. Les uctuations des fonctions alatoires brisent la symtrie entre tous les rsultats possibles de mesure,
de sorte que cette thorie reproduit la rduction du vecteur dtat.
En thorie CSL, loprateur A nest pas associ un processus particulier de mesure sinon lon perdrait immdiatement une des motivations de
la thorie (ne donner aucun rle particulier aux oprations de mesure). On
prfre supposer que A est remplac par une srie doprateurs de localisation
des positions Aj , agissant sur toutes les particules du systme, et les situant
toutes les positions possibles de lespace (j devient alors un indice caractrisant des positions spatiales, et peut ainsi tre continu). Comme en thorie SL,
une localisation parfaite poserait problme, puisquelle transfrerait une nergie innie aux particules, ce qui est physiquement inacceptable. On postule
donc que la localisation ralise par chaque Aj est imparfaite, et caractrise
par un imprcision spatiale 1/2 ; tous les Aj commutent mutuellement. En
dpit de ces changements concernant la dnition des oprateurs, lessence du
processus de localisation reste presque la mme que celle qui a t discut plus
haut, et conduit une slection qui nit toujours par localiser les particules
dans une seule rgion alatoire de lespace cest une rduction spatiale du
vecteur dtat. Pour de petits systmes quantiques (particule unique, atomes,
molcules, etc.), la probabilit pour quun eet de rduction du vecteur dtat
se produise reste extrmement faible pendant des temps trs longs ( est trs
petit). Pour des systmes macroscopiques dans des superpositions quantiques
de deux tats distincts spatialement, comme toutes les particules sont simultanment sujettes au processus de localisation, et que la localisation dune
seule dentre elles est susante pour dtruire la coexistence des deux composantes, il devient trs probable quune telle rduction apparaisse en un temps
trs court.
En 1990, ltude des processus de Markov et de la localisation spontane
continue pour des particules identiques fut reprise par Ghirardi, Pearle et
Rimini [393]. Ils montrrent que, pour un ensemble de systmes, lquation
(8.26) est remplace par une forme de Lindblad conduisant lvolution

8.H Dynamique de Schrdinger modie

255

temporelle :

d(t)


(Aj )2 (t) + (t) (Aj )2 2Aj Aj


= [H(t), (t)]
dt
2 i=1
N

(8.27)

o les Aj sont des oprateurs hermitiques commutant entre eux (ils peuvent en
principe tre quelconques, mais ici lon choisit des oprateurs de localisation de
position). De faon gnrale, des processus de Markov discrets dans un espace
de Hilbert peuvent toujours tre ramens, dans une limite approprie, une
localisation continue spontane. Eectivement, si lon choisit dans (8.27) des
oprateurs tels que Aj = Fj , on retrouve (8.26) compte tenu de (8.24) ; ceci
introduit une correspondance entre les modles discrets (type GRW) et des
thories du type CSL en ce qui concerne lvolution moyenne des oprateurs
densit. Inversement, les thories CSL ne demandent pas ncessairement que
la somme des carrs des oprateurs soit 1 ; la forme la plus gnrale dun oprateur de Lindblad ne peut pas tre obtenue partir dune thorie hitting
processes . Les thories CSL couvrent donc un domaine plus grand de possibilits, ce qui peut savrer utile dans llaboration de versions relativistes de
la thorie, ou en thorie cosmologique.
Un problme qui subsiste cependant est quen thorie CSL, ici aussi, une
rduction complte de la fonction donde ne se produit jamais en un temps
ni. Mme quand la plus grande partie de la fonction donde est concentre
dans une composante correspondant un rsultat unique dans une exprience, il reste toujours une minuscule composante sur les autres (mme si elle
est extrmement petite et dcroissante dans le temps). Lexistence de cette
composante nest pas considre comme posant un problme srieux par les
dfenseurs de la thorie [394]. Cependant, Shimony a fait valoir [395] que, de
son point de vue, il est philosophiquement peu justi dassocier la ralit
avec un seul tat, tant que le systme reste dans une superposition de cet tat
et dun autre ; il considre que cela reste problmatique mme si le poids du
premier est norme en comparaison de celui du second. Le problme correspondant est souvent appel le problme des queues (queue de la variation
de la probabilit en fonction du temps) de la dynamique modie de Schrdinger ; voir [396] et par exemple [397] pour une proposition dune solution
ce problme mettant en jeu une combinaison de dynamique de Schrdinger
modie et des vitesses de Bohm, toutes deux stochastiques.
Une caractristique importante commune toutes ces thories est quelles
contiennent de nouvelles constantes universelles. Ces dernires apparaissent
dans la modication de la dynamique de Schrdinger, et sont ajustes pour
satisfaire les conditions (i) (iii) de 8.H. Par exemple, nous avons vu que
la thorie GRW introduit une chelle de temps 1 pour la probabilit par
unit de temps avec laquelle la localisation spontane se produit, ainsi quune
chelle de longueur 1/2 pour caractriser la prcision de cette localisation.
On pourrait voir ces quantits comme des paramtres auxiliaires introduits
dans la thorie pour des raisons techniques. Elles jouent cependant un rle

256

8. Diverses interprtations

conceptuel absolument essentiel, puisquelles dnissent la frontire entre les


mondes microscopique et macroscopique. Cette frontire, qui restait oue et
mal dnie dans linterprtation standard, est maintenant introduite de faon
parfaitement prcise. Conceptuellement, leur rle rappelle donc celui de la
constante de Planck.
8.H.1.d

Liens avec la gravit

En 1989, partant galement dune tude des processus quantiques stochastiques ( quantum Wiener processes [10]) comme modles pour la rduction
du vecteur dtat [385], ainsi que du traitement de mesures continues [398],
Diosi a propos une intressante modication de la thorie GRW [399]. La
nouvelle thorie continue fournir une unication de la micro- et de la macrodynamique, mais sans demander lintroduction daucun paramtre nouveau.
Lide gnrale est de remplacer les processus de localisation spontane voqus antrieurement par un processus de localisation stochastique de la masse,
avec une intensit qui est proportionnelle la constante universelle de gravitation G de Newton ; cest le seul paramtre qui apparaisse dans les nouveaux
termes ajouts ceux de la dynamique habituelle de Schrdinger. Diosi introduit alors un traitement de la rduction de la fonction donde provenant dune
loi totalement gnrale de localisation de la densit, ce qui fournit lunication
recherche, mais cette fois sans avoir introduire de nouveau paramtre. On
peut alors parler dun mcanisme rellement universel pour la rduction !
Cependant, Ghirardi et al. [400] ont rapidement montr que cette approche
sduisante introduit au passage des problmes rellement srieux courtes distances, car des prdictions totalement irralistes sont obtenues ; par exemple,
les noyaux atomiques recevraient tellement dnergie quils ne pourraient plus
rester dans leur niveau fondamental, mais seraient rapidement excits (ou
mme dissocis). Ghirardi et al. ont propos une modication de la thorie de
Diosi qui rsout ces problmes tout en conservant lide de faire intervenir la
constante de Newton ; cependant une autre constante reste ncessaire, ayant
la dimension dune longueur. En ce sens, le caractre universel de la thorie est perdu les auteurs considrent dailleurs ce fait comme un signe du
caractre indispensable dun paramtre nouveau pour rsoudre le problme
de la thorie quantique de la mesure.
Penrose a souvent invoqu lexistence dune relation profonde entre gravit
et unicit de la ralit en mcanique quantique [401], dans un contexte plus
gnral et philosophique incluant la notion de conscience, et mis lavis que
le seuil quantique de la gravit qui produit une auto-rduction du vecteur
dtat joue un rle vis--vis de la conscience .
8.H.1.e

Liens avec la relativit

La localisation introduite dans la thorie GRW nest pas facile dcrire de


faon relativiste, puisquelle attribue un rle particulier aux positions, lors de

8.H Dynamique de Schrdinger modie

257

leur localisation dans un volume ni un instant donn ; cest un concept plus


proche de la relativit galilenne que de celle dEinstein. Cependant des versions relativistes de dynamiques quantiques stochastiques et de la thorie CSL
ont t dveloppes [402, 403]. De plus, en 2005 Pearle a introduit une quantication du champ alatoire classique de la thorie CSL [404], ce qui conduit
une thorie compltement quantie de la rduction du vecteur dtat ;
on rsout ainsi le problme li laugmentation de lnergie des particules sous
leet du mcanisme de rduction, en attribuant une nergie dcroissante au
champ stochastique de sorte que lnergie totale reste constante. Voir galement [405].
Une remarque gnrale est que la non-linarit et la stochasticit doivent
imprativement aller de concert si lon veut viter des contradictions avec la
relativit ; par exemple, si lon introduit des changements dans lquation de
Schrdinger tout en maintenant le postulat habituel de rduction de la mcanique quantique, la transmission de signaux plus rapide que la vitesse de
la lumire devient possible, comme soulign par Gisin [406]. Tumulka a propos une version relativiste de la thorie GRW quil appelle ash ontology
[407], o les local beables ( 8.F) sont donnes par un ensemble discret
de points despace-temps o sont centres les rductions du vecteur dtat ;
ces points sont alatoires avec une distribution donne par la fonction donde
initiale (on retrouve ici une caractristique de la thorie de De Broglie-Bohm,
mais il sagit de points de rduction dans lespace-temps et non de positions
purement spatiales dans une thorie sans rduction). Pour une revue gnrale ou historique des thories dynamiques de la rduction du vecteur dtat,
voir [408] et [386].
8.H.1.f

Liens avec lexprience

Nous lavons vu, la motivation fondamentale des thories dynamique


de Schrdinger modie est de fournir une unication de toutes les sortes
dvolution physique, y compris lmergence dun rsultat unique dans une
exprience ; ce rsultat est obtenu par lintroduction de mcanismes physiques
nouveaux caractriss par des constantes nouvelles, ce qui implique immdiatement que ces thories sont plus prcises sur les conditions dans lesquelles
la rduction du vecteur dtat se produit eectivement. En dautres termes,
ces thories sont plus prdictives que la mcanique quantique standard. Nous
lavons vu, ce fait fournit la fois une contrainte forte, qui prend la forme
dune compatibilit totale avec tous les rsultats exprimentaux connus, mais
en mme temps fournit des occasions intressantes de tester la nouvelle thorie
sur le plan exprimental. Ce domaine nest donc pas limit des considrations purement thoriques.
En ce qui concerne des conits possibles avec les expriences connues,
nous avons dj mentionn la discussion de la Ref. [400] signalant des incompatibilits entre la thorie universelle de Diosi et le comportement connu
dobjets microscopiques. Un cas similaire est fourni pas une gnralisation

258

8. Diverses interprtations

de la mcanique quantique propose par Weinberg [409], quil a introduit


prcisment comme un exemple de non-linarit qui peut conduire des incompatibilits avec les donnes exprimentales ; voir galement [410] pour une
application de la mme thorie loptique quantique, et [406] pour une dmonstration de lincompatibilit de cette thorie avec la relativit, du fait de
la prdiction de transmission de signaux une vitesse dpassant celle de la lumire (la dmonstration est limite lincompatibilit de cette thorie avec la
relativit, et ne concerne pas les autres formes de dynamique de Schrdinger
modie mentionnes plus haut).
Une autre possibilit serait de dtecter le faible eet de chauage spontan
prvu par ces thories. Sous linuence du terme de rduction spontane dans
lquation dvolution, les atomes et leurs noyaux devraient se trouver partiellement excits, et donc mettre un faible rayonnement que lon pourrait
essayer de dtecter [411]. Il se trouve que plusieurs expriences de ce type ont
t ralises, mais avec des motivations direntes, par exemple la dtection
du rayonnement ventuellement produit dans des cristaux de Germanium par
des collisions avec la matire noire , ou encore la radioactivit spontane
deux neutrinos et double [412]. Cependant, pour le moment aucune exprience na russi conrmer ou inrmer la validit des thories dynamique
de Schrdinger modie.
Pour les expriences futures, on pourrait concevoir des tests de ces nouvelles thories en ralisant des expriences dinterfrence quantique avec des
objets contenant chacun beaucoup de particules et passant la fois par deux
chemins bien distincts spatialement. En eet, si les termes de localisation
spontane jouent un rle totalement ngligeable dans les expriences dinterfrence quantique ralises jusqu maintenant avec de petits objets, pour des
objets plus lourds ils devraient intervenir en diminuant, voire en annulant, le
contraste des franges observes. Si lon retient les valeur proposes actuellement pour les paramtres et , des tests signicatifs pourraient tre obtenus
avec des objets contenant 108 nuclons. Il reste cependant que lobservation de
gures dinterfrence avec des objets ayant les masses correspondantes reste
pour le moment un vritable d exprimental, compte tenu des technologies
actuellement disponibles.

8.H.2

Description de la ralit dans le cadre


dune thorie dynamique modie

Dans cette classe dinterprtations de la mcanique quantique, le vecteur


dtat perd le statut intermdiaire subtil quil avait en mcanique quantique
standard ( 1.B.3) : il reprsente maintenant directement la ralit physique
en elle-mme . Lvolution dans le temps de cette ralit se fait selon une
thorie dynamique unie, indpendamment du fait que des mesures, des observations humaines, etc., se produisent ou non. Bien sr, cela ne veut pas dire
que la thorie redevienne plus ou moins semblable la mcanique classique.

8.H Dynamique de Schrdinger modie

259

Par exemple, comme le vecteur dtat volue dans un espace des tats complexe (espace de Hilbert), cest dans cet espace que la description de la ralit
doit tre faite, au lieu de lespace habituel 3 dimensions ; or les deux espaces
sont trs dirents (ne ft-ce que par leur dimension !), et cette dirence
subsiste mme si on accepte de passer une dimension plus leve en comparant avec lespace classique des congurations. Cependant, le but gnral
dunication de la thorie est atteint, ce qui apporte une grande simplication
conceptuelle.
Des descriptions physiques assez semblables sont obtenues quelle que soit
la forme spcique de thorie dynamique non-linaire. Par exemple, quand
une particule passe travers une chambre bulles, les termes nouveaux se
chargent de faire apparatre un niveau macroscopique une trajectoire pour
la particule ; ces termes slectionnent galement un seul des paquets dondes
la sortie dun aimant de Stern et Gerlach (et liminent lautre), mais pas
avant que ces paquets dondes ne se soient corrls avec lenvironnement (par
exemple des dtecteurs). Bien sr, un processus de localisation de la fonction
donde qui agit dans lespace des positions, plutt que celui des impulsions,
dtruit la symtrie habituelle en mcanique quantique entre position et impulsion. Mais ceci nest pas un problme insurmontable : on peut aisment
se convaincre que ce quon mesure en pratique dans les expriences est en
fait la position des particules ou dobjets comme les aiguilles des cadrans des
appareils de mesure, alors que les impulsions ne sont accessibles que de faon
indirecte.
Quen est-il du chat de Schrdinger et des paradoxes de ce type ? Si le
terme non-linaire ajout possde toutes les proprits ncessaires pour mimer les eets de la rduction du vecteur dtat, ces paradoxes sont aisment
rsolus. Par exemple, une bouteille casse de poison doit avoir au moins certaines parties qui sont dans une position spatiale dirente (dans lespace des
congurations) que pour une bouteille intacte, sinon toutes leurs proprits
physiques seraient identiques. Il est alors clair que la dynamique modie
rsoudra les composantes du vecteur dtat bien avant que la superposition
natteigne le chat, ce qui assure lmergence dune seule possibilit. Pour une
revue rcente des eets de la dynamique modie sur les tats par tout ou
rien ( 5.B) dans le contexte de loptique quantique, et sur les eets de la
perception en termes dtats relatifs du cerveau, voir le 8.K et la Ref. [413].
Que devient la description dune exprience EPRB dans ce point de vue ?
Dans le cas des trajectoires de Bohm, nous avions insist sur le rle du terme
de vitesse quantique , qui tait dni dans lespace des congurations et non
dans lespace ordinaire. Ici, le rle essentiel est tenu par les termes supplmentaires de localisation introduits dans lquation de Schrdinger et leur eet
sur le vecteur dtat. Intrinsquement, ces termes restent parfaitement locaux ;
dans la thorie GRW par exemple, chaque particule peut subir tout instant
un processus de localisation spontane vers tout point o sa probabilit de
prsence nest pas nulle. Considrons alors deux particules spin dans un

260

8. Diverses interprtations

tat singulet se propageant vers des analyseurs de Stern et Gerlach, dont les
champs magntiques sont orients selon les directions a et b. Rien de spcial
ne se produit tant que les particules se propagent vers les analyseurs de Stern
et Gerlach, ou mme dans les aimants, puisque les particules sont microscopiques et que la probabilit dune localisation spontane reste extrmement
faible ; comme en thorie standard, elles peuvent parfaitement se trouver dans
des superpositions cohrentes, mme si elles sont trs loignes dans lespace.
Cependant, aussitt que la particule 1 (par exemple) frappe un dtecteur
la sortie de laimant, le systme dveloppe des corrlations avec les particules
qui constituent le dtecteur, le courant lectronique, lamplicateur, etc. Une
chane de Von Neumann se dveloppe alors avec deux branches, chacune issue
de lun des deux paquets donde que laimant de Stern et Gerlach a spars.
Un niveau macroscopique est alors atteint de sorte que le terme de localisation
spontane devient trs ecace et agit presque instantanment. Supposons par
exemple que la localisation se produise dans la branche associe pour la particule 1 tat de spin de composante + selon la direction a. Mathmatiquement,
cette localisation eectue une projection du vecteur dtat deux particules
sur sa composante o la premire particule est dans ltat de spin + selon a,
composante qui daprs la structure mathmatique de ltat singulet contient
ltat selon la mme direction a pour le spin de la seconde particule. Ainsi,
du simple fait de la structure mathmatique du vecteur dtat initial intriqu,
le spin de seconde particule est projet exactement comme si lon avait appliqu le postulat de rduction. Ce nest donc pas le processus de localisation
en lui-mme qui introduit la non-localit, mais son eet sur un vecteur dtat
qui contenait initialement une intrication non-locale. Comme ce point de vue
insiste sur le rle des dtecteurs plutt que sur celui des analyseurs (rien ne se
produit tant que les particules se propagent librement dans les gradients de
champs magntiques), en ce sens il est plus proche de linterprtation standard que linterprtation de Bohm. Cependant, lui aussi met en lumire de
faon explicite la non-localit, bien que par un mcanisme dirent.
On peut voir ce programme comme une sorte de rsurgence des espoirs initiaux de Schrdinger, pour qui lessentiel de la physique devait tre contenu
dans la fonction donde et dans son volution progressive (voir la n du
1.A.2) ; cest tout particulirement vrai, videmment, des versions de la dynamique non-linaire qui sont continues (mme si des quantits supplmentaires
uctuantes peuvent tre introduites), et moins vrai des versions incluant les
hits qui, elles, sont plutt dans la ligne des sauts quantiques et du postulat
de rduction du vecteur dtat. Ici, cest bien le vecteur dtat qui dcrit directement la ralit physique, en opposition avec ce qui a t dit au 1.B ; nous
sommes donc en prsence dune nouvelle catgorie de mcanique ondulatoire,
o la notion de particules ponctuelles est totalement abandonne au prot de
petits paquets dondes. La thorie est videmment trs dirente de la thorie
de Bohm puisque la notion de position inniment prcise dans lespace des
congurations napparat jamais. Comme nous lavons vu, une autre dirence

8.H Dynamique de Schrdinger modie

261

importante est que ces thories dynamique modie sont vritablement de


nouvelles thories : il peut arriver quelles conduisent des prdictions direntes de celles de la mcanique quantique standard, de sorte que des tests
exprimentaux sont en principe envisageables. Enn, nous devrions rappeler
une fois de plus que, dans ce point de vue non plus, il nest pas possible de
considrer la fonction donde comme un champ classique ordinaire, puisquelle
se propage dans lespace des congurations et non dans lespace ordinaire.
Nous concluons notre discussion de la dynamique de Schrdinger modie
en citant lessai de Bell Speakable and unspeakable in quantum mechanics
(chapitre 18 de [4]). Il crit propos de la mcanique quantique standard :
Le problme est alors le suivant : comment le monde doit-il tre divis
en un appareil dont on peut parler normalement... et un systme quantique
dont on ne peut rien dire ? Combien dlectrons, datomes, ou de molcules
sont ncessaires pour constituer un appareil de mesure ? La mathmatique
de la thorie standard demande quune telle division soit eectue, mais ne
nous dit rien sur la faon de la faire... mon avis les pres fondateurs (de la
mcanique quantique) avaient tort sur ce point. Les phnomnes quantiques
nexcluent pas une description unie des micro- et macro-mondes,.. systme
et appareil de mesure. Il nest pas essentiel dintroduire une division vague de
ce type . Eectivement, la dynamique de Schrdinger donne une rponse
ces questions, et montre quune thorie o cest le vecteur dtat qui dcrit
directement la ralit physique est parfaitement possible : modier la mcanique quantique nentrane pas ncessairement des contradictions immdiates
avec le corpus de rsultats connus. Il reste vrai que le mcanisme prcis de la
rduction du vecteur dtat reste inconnu ; cest toute une classe de possibilits qui subsistent, de sorte quil y a toujours l un objet dtudes tant quon
ne disposera pas dune thorie complte.
Mais le simple fait que cette possibilit existe est conceptuellement trs
important. Lexistence des thories de dynamique de Schrdinger est la preuve
quil nest pas impossible de construire une thorie quantique qui soit raliste.
Il nest donc pas obligatoire denseigner la mcanique quantique aux tudiants
partir de linterprtation standard, ce qui demande de les faire passer par
toutes ses dicults conceptuelles. On peut parfaitement prendre un point
de vue o le monde physique possde des proprits indpendantes de lobservation, en considrant que chaque systme est rellement dcrit par une
fonction donde (ou un vecteur dtat) qui se propage dans lespace des congurations. Lvolution de cette fonction donde obit une quation dont,
pour le moment, la forme la plus gnrale nest pas connue. Dans la limite des
systmes microscopiques, cette quation se rduit lquation de Schrdinger,
qui permet de prdire lvolution de tels systmes avec une extrme prcision.
Pour des systmes physiques plus grands, lquation contient des termes qui
conduisent lmergence spontane de lunicit macroscopique. Plusieurs possibilits pour ces termes ont dj t suggres, mais la forme complte de la
thorie est toujours lobjet de recherches. Mais aprs tout cette situation nest

262

8. Diverses interprtations

pas tellement pire que celle de linterprtation standard o lon ne peut rien
dire du tout du processus de rduction du vecteur dtat ! De plus, le prix
payer pour cette simplication du cadre conceptuel gnral serait lintroduction dquations mathmatiques plus compliques, contenant le processus de
rduction. On peut esprer quun jour des expriences nous permettent de
savoir si ce point de vue est correct.

8.H.3

Systmes quantiques ouverts en mcanique


quantique standard

On peut galement introduire des termes stochastiques dans lquation


de Schrdinger sans aucun objectif fondamental ou dinterprtation, juste
an dobtenir une mthode de calcul commode [414416]. Ces termes permettent dobtenir lvolution temporelle dun oprateur densit dcrivant un
sous-systme (trace partielle), dans le cadre dune quation de Schrdinger
du systme total qui reste strictement linaire et inchange. La mthode remplace une quation pilote pour loprateur de trace partielle par le calcul de
lvolution dune srie de vecteurs dtats, qui sont soumis des perturbations
alatoires pouvant introduire des modications soudaines ressemblant des
sauts quantiques. Chaque volution temporelle dun vecteur dtat fournit une
trajectoire quantique individuelle.
Dans certains cas il se trouve que cette mthode est trs ecace en termes
dconomies de temps de calcul. Elle a donc t applique toute une srie
de situations intressantes, en particulier en optique quantique. On lappelle
parfois mthode des trajectoires quantiques , ou alors fonctions dondes de
Monte-Carlo , ou enn simulation des sauts quantiques : pour une revue,
voir [417]. Dans la limite des sauts innitsimaux, elle devient la mthode
de la diusion des tats quantiques [418, 419].

8.I

Interprtation transactionnelle

Linterprtation transactionnelle de la mcanique quantique considre galement les tats quantiques (ou les fonctions dondes associes) comme rels,
plutt que comme une reprsentation mathmatique dune information sur
un systme physique. Cette interprtation a t propose par Cramer en 1986
[420] partir dun travail quil avait fait antrieurement en 1980 [421] sur le
rle possible des ondes avances et retardes dans des situations EPR. En lectromagntisme classique, il est bien connu que des ondes avances (se propageant dans la direction du futur vers le pass) sont des solutions des quations
de Maxwell, au mme titre que les ondes retardes habituelles (du pass vers
le futur). En mcanique quantique non-relativiste, lquation direntielle de
Schrdinger est du premier ordre en temps, de sorte quelle ne prsente pas ce
double type de solutions pour une nergie donne ; en mcanique quantique
relativiste cependant, on utilise des quations du second ordre en temps, de

8.J Histoires cohrentes

263

sorte que dans ce cas galement les ondes avances cohabitent avec les ondes
retardes. En mcanique quantique transactionnelle, cette possibilit est utilise pour dcrire lchange microscopique dun quantum entre un metteur
dans le prsent et un absorbeur dans le futur en termes dchange dondes
retardes et avances.
Cet change est appel une transaction Cramer utilise galement
limage dune poigne de main entre les deux participants de ce processus
quantique. Lmetteur produit une onde retarde, que Cramer appelle onde
propose , qui se propage jusqu labsorbeur, ce qui lui fait alors mettre
une onde avance de conrmation , qui remonte le temps pour revenir sur
lmetteur et ragir sur lui. Le cycle se rpte jusqu ce quun rgime donde
stationnaire soit atteint, dans lequel une interfrence destructive annule londe
hors de lintervalle de temps de la transaction (interfrence destructive entre
les deux ondes retardes ou entre les deux ondes avances). Tout ce processus a une tendue nie dans lespace et le temps, de sorte quen relativit il
nobit pas la dnition habituelle dun vnement relativiste (point dans
lespace-temps). En ce qui concerne la rduction du vecteur dtat, elle non
plus ne se produit pas un instant donn prcis ; elle dure durant toute la
transaction, dans un processus symtrique entre mission et absorption. La
thorie est explicitement non-locale et na donc aucune dicult expliquer
des corrlations du type Bell [421].
Llgance mathmatique de ce point de vue le rend fort sduisant. Il reste
cependant relativement peu utilis par les physiciens, probablement parce quil
demande de renoncer des ides intuitives comme celle du pass inuenant
le futur, et non linverse, ce que beaucoup peuvent considrer comme un prix
trop lev payer pour mieux comprendre la mcanique quantique.

8.J

Histoires cohrentes

Linterprtation des histoires cohrentes est parfois galement appele


interprtation des histoires dcohrentes , ou simplement interprtation
des histoires dans cette partie nous nous contenterons de cette dernire
appellation car la notion de cohrence joue un rle essentiel pour des familles
dhistoires, plus que pour une histoire individuelle. Comme nous le verrons,
cette interprtation permet la discussion dans labsolu de lvolution dun systme quantique ferm, sans faire aucune rfrence aux oprations de mesure.
Lide gnrale a t introduite et dveloppe par Griths [15], et ensuite par
Omns et Gell-Mann [422424] qui y ont contribu et parfois lont adapte.
Linterprtation des histoires est probablement la plus rcente de celles qui
sont prsentes dans ce livre. Ici aussi, nous resterons dans les limites dune
introduction non-spcialise au sujet ; le lecteur intress par plus de dtails
pourra se reporter aux rfrences fournies voir aussi un article dans Physics
Today [425] et les rfrences quil contient.

264

8.J.1

8. Diverses interprtations

Histoires, familles dhistoires

Considrons un projecteur orthogonal quelconque P sur un sous-espace F


de lespace des tats ; il possde deux valeurs propres, +1 qui correspond tous
les tats appartenant F , et 0 qui correspond tous les tats orthogonaux
F (ils appartiennent au sous-espace supplmentaire, associ au projecteur
Q = 1 P ). On peut associer un processus de mesure P : si ltat du
systme appartient F , le rsultat de la mesure est 1 ; sil est orthogonal F ,
il est zro. Supposons maintenant que cette mesure soit eectue linstant t1
sur un systme qui initialement ( linstant t0 ) tait dcrit par un oprateur
densit (t0 ) ; la probabilit de trouver ltat du systme dans F linstant
t1 est alors donne par la formule (8.9), qui ici se simplie en :


P(F , t1 ) = Tr P (t1 )(t0 )P (t1 )
(8.28)

o P (t) est le projecteur P dans le point de vue de Heisenberg linstant


t. Ce rsultat peut videmment tre gnralis plusieurs sous-espaces F1 ,
F2 , F3 , etc. et plusieurs mesures eectues aux instants t1 , t2 , t3 , etc.
(nous supposons que t1 < t2 < t3 < ...). La probabilit que ltat du systme
appartienne F1 au temps t1 , puis F2 au temps t2 , puis F3 au temps t3 ,
etc. scrit selon la formule de Wigner :
P(F1 , t1 ; F2 , t2 ; F3 , t3 ...) =


Tr ...P 3 (t3 )P 2 (t2 )P 1 (t1 )(t0 )P 1 (t1 )P 2 (t2 )P 3 (t3 )...

(8.29)

o, comme ci-dessus, les P i (ti ) sont les projecteurs sur les sous-espaces F1 ,
F2 , F3 dans le point de vue de Heisenberg. Nous pouvons maintenant utiliser
cette quation pour associer une histoire du systme la probabilit calcule : une histoire H est dnie par une srie de temps arbitraires ti , chacun
dentre eux tant associ un projecteur orthogonal Pi sur un sous-espace
donn ; sa probabilit est donne par (8.29) que, pour simplier, nous crirons
P(H). En dautres termes, une histoire correspond la slection dun chemin
particulier, ou branche, du vecteur dtat dans une chane de Von Neumann ;
cette dernire est dnie mathmatiquement par une srie de projecteurs associs des temps donns. Inutile de prciser quil existe un trs grand nombre
dhistoires direntes, qui peuvent avoir toutes sortes de proprits ; certaines
dentre elles sont prcises car elles contiennent beaucoup de temps qui sont
associs avec des projecteurs sur de petits sous-espaces F ; dautres restent
trs vagues parce quelles ne contiennent que peu de temps et des projecteurs
sur de grands sous-espaces F (on peut mme choisir pour F lensemble de
lespace des tats, de sorte que lhistoire correspondante ne contient aucune
information au temps correspondant).
Il existe en fait tellement dhistoires quil est commode de les regrouper
en familles. Une famille est dnie nouveau par une srie de temps t1 , t2 ,

265

8.J Histoires cohrentes

t3 ,..., mais maintenant nous associons chacun de ces temps ti un ensemble


de projecteurs orthogonaux Pi,j dont la somme sur j donne le projecteur
sur lensemble de lespace des tats initial. Pour chaque temps nous avons
alors une srie de projecteurs orthogonaux qui donnent une dcomposition de
loprateur unit :

Pi,j = 1
(8.30)
j

Ainsi le systme a en quelque sorte le choix parmi tous les projecteurs


chaque instant ti , ce qui correspond un choix parmi plusieurs histoires de
la mme famille. Il est en fait facile de voir partir de (8.30) et (8.29) que la
somme des probabilits dune famille donne est gale un :

P(H) = 1
(8.31)
histoires dune famille

ce qui sinterprte en disant que le systme suivra toujours une, et une seule,
des histoires de la famille considre.
Le cas le plus simple se produit lorsquune famille est construite partir
dune seule histoire : une faon triviale dincorporer une histoire dans une
famille est dassocier, chaque temps ti (i = 1, 2, ..., N ), en plus du projecteur Pi , le projecteur supplmentaire Qi = 1 Pi ; la famille contient alors
2N histoires individuelles. Inutile de dire quil existe bien dautres faons de
complter une histoire avec dautres histoires qui sont plus prcises que
celles contenant les Q ; on peut dcomposer chaque Q en beaucoup dautres
projecteurs individuels, la seule limite tant la dimension totale de lespace
des tats considr.

8.J.2

Familles cohrentes

Les dnitions ci-dessus ne sont en gnral pas susantes pour garantir la


cohrence logique des raisonnements. Une fois quon a choisi une famille donne, il est en eet naturel dincorporer galement dans la famille toutes celles
qui peuvent tre construites en remplaant par leur somme nimporte quelle
paire de projecteurs, ou plus gnralement nimporte quel groupe de projecteurs. La somme de deux projecteurs orthogonaux est eectivement encore un
projecteur sur un sous-espace qui est la somme directe des espaces initiaux.
La dirence introduite par cette opration est que, maintenant, pour chaque
instant les vnements ne sont plus ncessairement exclusifs28 ; les histoires
incorporent alors une hirarchie dans la prcision de leurs descriptions, y compris mme des situations o le projecteur un instant donn est simplement
le projecteur sur lensemble de lespace des tats (aucune information nest
donne sur le systme cet instant).
28. Pour ces familles non-exclusives, la relation (8.31) nest plus valable, car elle ferait
du double comptage de certaines possibilits.

266

8. Diverses interprtations

Prenons le cas le plus simple o deux projecteurs seulement, correspondant linstant ti , ont t regroups en un seul pour construire une nouvelle
histoire. Les deux histoires parentes correspondent alors deux possibilits exclusives (elles contiennent des projecteurs orthogonaux), de sorte que
leurs probabilits sajoutent indpendamment dans la somme (8.31). Quen
est-il de lhistoire lle ? Elle nest exclusive daucun de ses parents et, en
termes de proprits physiques du systme, elle contient moins dinformation
linstant ti : le systme peut avoir les deux proprits associes aux parents.
Mais un thorme gnral de la thorie des probabilits dit que la probabilit
dun vnement qui peut se raliser par lun quelconque de deux vnements
exclusifs est la somme des probabilits individuelles. On sattend alors ce que
la probabilit de lhistoire lle soit la somme des probabilits des histoires parentes. Mais, dautre part, en mcanique quantique la relation (8.29) indique
que cela nest pas ncessairement vrai ; comme chaque projecteur, par exemple
P 2 (t2 ), apparat deux fois dans la formule, le remplacer par une somme introduit quatre termes : deux termes carrs qui donnent la somme des
probabilits, comme attendu, mais aussi deux termes croiss29 (ou termes
dinterfrence ) entre les histoires parentes. Ainsi la probabilit de lhistoire
lle est en gnral dirente de la somme des probabilits des parents. Cette
dicult tait prvisible : nous savons que la mcanique quantique est une
thorie linaire pour les amplitudes de probabilit, mais quadratique pour les
probabilits elles-mmes ; des interfrences se produisent car le vecteur dtat
linstant ti , dans lhistoire lle, peut appartenir lun des sous-espaces associs aux histoires parentes, mais peut galement tre une combinaison linaire
de tels tats. Cest pourquoi une rgle de somme concernant les probabilits
nest pas vidente.
Une faon de rtablir ladditivit des probabilits est de ne considrer que
des familles pour lesquelles les termes croiss sannulent, ce qui conduit
imposer les conditions :


Tr ..P 3,j3 (t3 )P 2,j2 (t2 )P 1,j1 (t1 )(t0 )P 1,j (t1 )P 2,j (t2 )P 3,j (t3 )...
1
2
3
(8.32)

j1 ,j j2 ,j j3 ,j ...
1

Du fait de la prsence du produit de deltas de Kronecker dans le membre


de droite, le membre de gauche de (8.32) sannule ds quun couple dindices

(j1 , j1 ), (j2 , j2 ), (j3 , j3 ), etc., contient des valeurs direntes ; si elles sont
gales, la trace donne simplement la probabilit P(H) associe lhistoire
particulire de la famille. De cette faon nous introduisons la notion de famille cohrente : si la condition (8.32) est remplie pour tous les projecteurs
dune famille donne dhistoires, nous dirons que cette famille est logiquement
cohrente, ou tout simplement cohrente par abrviation. La condition (8.32)
29. Ces termes croiss sont en fait trs semblables au membre de droite de (8.29), mais
la trace contient toujours un instant donn ti le projecteur P i,j (ti ) gauche de (t0 ) et
le projecteur orthogonal P i,k (ti ) droite.

8.J Histoires cohrentes

267

est fondamentale dans linterprtation des histoires de la mcanique quantique ; on la trouve parfois exprime sous une forme moins contraignante,
comme lannulation de la partie relle seulement ; ce point, ainsi que dautres
relis la condition de cohrence, est brivement discut dans lAppendice K.
Venons-en maintenant la faon dont les familles cohrentes peuvent tre
utilises pour une interprtation de la mcanique quantique.

8.J.3

volution quantique dun systme isol

Considrons un systme isol et supposons quune famille cohrente dhistoires ait t choisie pour le dcrire ; nimporte quelle famille cohrente peut
tre choisie mais, aussitt que ce choix est fait, il ne doit pas tre chang
ensuite (nous discutons plus bas ce qui se produit si on essaye de dcrire le
mme systme avec plus dune famille cohrente). Ce choix unique nous fournit un cadre logique bien dni, ainsi quune srie dhistoires possibles qui
sont accessibles au systme et donnent des informations tous les temps intermdiaires t1 , t2 ,... On ne peut prdire lavance quelle histoire sera suivie
par le systme lors dune ralisation unique dune exprience : nous postulons
donc lexistence dun processus fondamentalement alatoire dans la Nature
qui slectionne une histoire unique parmi toutes celles de la famille. La probabilit correspondante P(H) est donne par le membre de droite de (8.29) ;
comme cette formule est contenue dans la mcanique quantique standard, ce
postulat garantit que les prdictions standard de la thorie sont obtenues sans
changement dans le nouveau point de vue. Pour chaque ralisation, le systme
possde donc chacun des temps ti toutes les proprits physiques associes
aux projecteurs particuliers Pi,j qui sont concerns par lhistoire choisie.
Cette mthode fournit une description de lvolution de ses proprits physiques qui peut tre plus prcise que celle donne par le vecteur dtat ; en fait,
plus les sous-espaces associs aux projecteurs Pi,j sont petits, plus lon gagne
en prcision30 . Par exemple, si le systme est une particule et si le projeteur
est le projecteur sur une rgion de lespace, nous pourrons dire que pour une
histoire donne la particule est dans cette rgion linstant correspondant,
mme si lensemble de la fonction donde de Schrdinger stend sur une rgion
bien plus grande. Ou alors, si un photon pntre dans un interfromtre de
Mach-Zehnder, certaines histoires du systme peuvent contenir de linformation sur la trajectoire choisie par le photon dans linterfromtre31 , alors que
la mcanique quantique standard considre que la particule prend toutes les
30. Inversement, il est bien vident quaucune information nest gagne si tous les projecteurs Pi,j sont des projecteurs sur tout lespace des tats ; cela correspond un cas trivial
de peu dintrt.
31. Supposons eectivement que, avec un interfromtre de Mach-Zhender, la famille
fournisse de linformation sur le chemin pris par le photon lintrieur de linterfromtre.
Dans ce cas, la cohrence demanque que lhistoire ne donne aucune information sur la voie
de sortie de la particule (aprs la seconde lame sparatrice), et donc sur quel dtecteur
est activ par la particule. La raison en est que, dans les probabilits de prsence de la
particule dans chacune des voies de sortie, il existe des termes dinterfrence entre les

268

8. Diverses interprtations

trajectoires la fois. Comme les histoires comprennent plusieurs temps dirents, on peut mme tenter de reconstruire une trajectoire approche pour la
particule, chose qui est totalement exclue en mcanique quantique standard
(par exemple pour une fonction donde qui est une onde sphrique) ; mais,
bien sr, il faut toujours sassurer que les projecteurs introduits dans ce but
restent compatibles avec la condition de cohrence pour une famille.
Linformation contenue dans les histoires ne concerne pas ncessairement
que la position : un projecteur peut galement projeter sur un ensemble de
vecteurs propres de limpulsion, ou inclure une information mlange entre position et impulsion (en tenant compte, bien sr, des relations de Heisenberg,
comme toujours en mcanique quantique), une information sur le spin, etc. Il
existe en fait une immense exibilit concernant le choix des oprateurs ; pour
chaque choix, les proprits physiques qui peuvent tre attribues au systme
sont toutes celles qui appartiennent en commun tous les tats invariants
sous laction du projecteur, mais pas les tats qui sannulent sous son action.
Un choix frquent est de supposer que, un instant particulier ti , tous les
Pi,,j sont les projecteurs sur les tats propres dun oprateur hermitique H :
le premier oprateur Pi,,j=1 est le projecteur sur tous les tats propres de H
correspondant la valeur propre h1 , le second Pi,,j=2 le projecteur correspondant pour la valeur propre h2 , etc. Dans un tel cas, toutes les histoires
de la famille incluent une information exacte sur la valeur linstant ti de
la grandeur physique associe H (lnergie par exemple, si H est lhamiltonien). Mais, comme dj signal, il nest pas possible de choisir nimporte
quel oprateur Hi tout instant ti : si lon choisit arbitrairement des quantits physiques de cette faon, en gnral il ny a aucune raison pour que la
condition de cohrence soit satisfaite pour une famille.
Avec les histoires, nous obtenons une description des proprits du systme
en lui-mme, sans faire rfrence particulire des mesures, des observateurs,
etc. Ceci nimplique pas que les mesures sont exclues ; elles peuvent en fait
simplement tre considres comme des cas particuliers, condition dinclure
les appareils physiques correspondants dans le systme tudi. De plus, on
attribue des proprits au systme des temps dirents, ce qui soppose
linterprtation orthodoxe, o lopration de mesure ne rvle aucune proprit pr-existante du systme, et de surcrot le projette sur un nouvel tat
qui peut tre compltement indpendant de ltat initial. Il est facile de montrer que le formalisme des histoires cohrentes est invariant par renversement
du temps, en dautres termes quil ne fait aucune distinction entre le pass et
le futur (au lieu de loprateur densit initial (t0 ), on peut se donner loprateur densit nal (tN ) et continuer utiliser le mme formalisme quantique
chemins intermdiaires, alors que ces termes disparaissent si on somme les probabilits sur
les deux voies de sortie.
On peut galement construire des familles dhistoires cohrentes o le canal de sortie est
spci, et quel dtecteur est activ, mais alors la cohrence exige quaucune information ne
soit donne sur le trajet du photon dans linterfromtre. Cest une illustration de la faon
dont la complmentarit apparat dans le cadre de linterprtation des histoires cohrentes.

8.J Histoires cohrentes

269

[426]) pour plus de dtails, et mme une dnition intrinsque de la cohrence qui ne met en jeu aucun oprateur densit, voir le III de la Ref.
[427]. De plus, il est possible dtudier une relation entre les familles cohrentes et les descriptions semi-classiques dun systme physique ; voir la Ref.
[423] pour une discussion de la faon dont les quations classiques peuvent
tre obtenues pour un systme quantique pourvu quun moyennage gros
grains susant soit eectu (an de garantir, non seulement la dcohrence
ncessaire entre les diverses histoires de la famille, mais galement ce que les
auteurs de cette rfrence appellent linertie pour retrouver la prdictabilit
classique). Voir aussi le chapitre 16 de [424] pour une discussion de la faon
dont le dterminisme classique est rtabli, dans une forme faible qui garantit des corrlations parfaites entre les valeurs dobservables quasi-classiques
des temps dirents (il va sans dire quil nest pas question de dterminisme
fondamental dans ce contexte). Le point de vue des histoires quantiques a
sans nul doute bien des aspects sduisants, et parat particulirement clair et
simple mettre en uvre, du moins tant quon se limite une seule famille
dhistoires cohrentes.

8.J.4

Incompatibilit des familles diffrentes

Comment alors traite-t-on dans cette interprtation les problmes soulevs par lexistence de nombreuses familles cohrentes ? A priori, elles sont
toutes sur le mme plan et toutes aussi valables, mais de toute vidence
elles conduisent des descriptions totalement direntes de lvolution du
mme systme physique ; cest l laspect le plus dlicat de cette interprtation
(nous y reviendrons plus bas). Linterprtation des histoires spcie que des
familles direntes dhistoires cohrentes doivent imprativement tre considres comme mutuellement exclu